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Preguntas y Respuestas sobre Lubricantes

Qu es un lubricante? Una mezcla de aceite base ms aditivos que mejoran las cualidades y prestaciones de ese aceite base. Para qu sirven los lubricantes? Para reducir la friccin entre dos superficies metlicas. Para proteger los rganos mecnicos del desgaste y la corrosin. Para limpiar y refrigerar los mismos. En motores el lubricante acta como sello entre segmentos/pistn y camisas, evitando fugas de compresin. Cul es la funcin del lubricante? El lubricante es indispensable para el buen funcionamiento del motor pues sirve para: Enfriar las zonas calientes del motor y de las piezas en movimiento Limpiar y proteger los rganos del motor Reducir desgastes por frotamiento. Proteger las superficies internas del motor contra la corrosin. Los aditivos tambin contribuyen con estas funciones, principalmente los [aditivos detergentes y dispersantes], los [aditivos antiherrumbre y anticorrosin que luchan contra la humedad y la corrosin]. Cul es la composicin de un lubricante? Un lubricante est formado por una mezcla de aceite base y aditivos. El aceite base es la materia prima proveniente del petrleo. Los aditivos se aaden para mejorar las propiedades y prestaciones del aceite base. Cules son los beneficios del lubricante? Los Lubricantes estn compuestos por aceites bsicos y un paquete de aditivos de excelente calidad, lo cual mantiene el motor limpio y ms silencioso adems de reducir el consumo de combustible y aceite, reduciendo de forma considerable el desgaste del motor. Cmo obtenemos un aceite lubricante y cmo est formulado el mismo? El aceite lubricante puede obtenerse de dos modos: Por la refinacin del petrleo crudo, de donde se obtienen los llamados aceites bsicos que posteriormente se mezclan para producir un producto con las propiedades deseadas.

Por la va sinttica, al hacer reaccionar qumicamente productos de bajo peso molecular para producir un fluido de gran peso molecular diseado para tener ciertas propiedades predecibles. Qu entendemos por Lubricacin? La Lubricacin nace a partir de la experiencia que dos cuerpos en rozamiento continuo son generadores de Calor y Desgaste como consecuencia de la friccin entre los mismos. Justamente la misin del aceite lubricante es evitar el contacto metlico directo entre las piezas que se deslizan las unas sobre las otras. La lubricacin es una de las disciplinas ms antiguas, y probablemente el agua fue el primer lubricante, desde luego lo que nuestros ancestros buscaron era reducir la friccin. Cules son las caractersticas que deben de cumplir un lubricante? Viscosidad. Resistencia de un lquido a fluir a cierta temperatura. Untuosidad. Es la capacidad que tienen los aceites de adherirse a la superficie de los rganos lubricados. No se valora porque no existe una unidad de medida ni aparatos normalizados que permitan su medicin. Punto de combustin. Es la temperatura que debe alcanzar un lubricante para que empiece a arder ininterrumpidamente. Se considerara llegado al punto de combustin cuando el lubricante arda durante cinco segundos por lo menos. Punto de inflamacin. Es la temperatura a la cual, bajo ciertas condiciones, hay que calentar un lubricante para que los vapores emitidos se inflamen al aproximar una llama. Porcentaje de coquizacin. Los aceites que son sometidos a temperaturas demasiado elevadas y que no disponen del aire suficiente para arder debidamente se carbonizan, produciendo una especie de choque que perjudica la superficie lubricada. Para determinar la tendencia a la coquizacin, se calcula el porcentaje de choque producido en una atmsfera limitada. Punto de congelacin. Es la temperatura a la cual los aceites dejan de fluir, solidificndose. Se determina enfriando progresivamente el lubricante en un tubo de ensayo hasta que este se pueda poner horizontal sin que el aceite se derrame. Punto de descongelacin. Es la temperatura a la cual, en el calentamiento, deja de estar bloqueada una pieza que haba quedado sujeta por el lubricante al congelarse este. Poder anticorrosivo. Es la propiedad de un lubricante de proteger a los rganos mecnicos contra la corrosin. Puede mejorarse aadiendo agentes anticorrosivos
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Poder antioxidante. Es la propiedad de mantenerse estable a altas temperaturas, con la cual, al no oxidarse el lubricante, tampoco aumenta su acidez, y no se forman en su seno partes insolubles que con el tiempo originaran lodos. Poder antiespumante. Es la propiedad de impedir la retencin de burbujas de aire en el aceite. Se mejora aadiendo agentes que reducen la tendencia a formar es-puma. Poder detergente. En los motores de explosin se producen residuos en el proceso de la combustin y de la descomposicin del lubricante que contribuyen al rpido desgaste de sus distintos rganos. Por esta razn se aaden al lubricante productos detergentes que arrastran los posibles sedimentos y los mantienen en suspensin en el aceite. Poder lubricante a elevadas presiones. Es la capacidad de mantener la pelcula lubricante entre las superficies de las piezas aun en el caso de someterlas a elevadas presiones untadas Por qu los motores necesitan lubricante? El objetivo principal de un lubricante es reducir la friccin entre las partes mviles del motor, es decir evitar el desgaste y el gripado del motor. Pero hay otras funciones no menos importantes que debe realizar, y de las que depende el correcto funcionamiento del vehculo: Refrigerar el motor, manteniendo el equilibrio trmico y evitando las subidas bruscas de temperaturas. Sellar la cmara de combustin para evitar el goteo del combustible y el escape prematuro de los gases, aprovechando al mximo la energa de la combustin. Evitar la formacin de depsitos en las partes ms calientes del motor, que pueden deteriorar las vlvulas, los segmentos y los cilindros, entre otros. Neutralizar los cidos producidos durante la combustin. Esta propiedad es especialmente importante en los motores diesel, ya que al quemar el gasoil - que contiene azufre - se produce cido sulfrico que es altamente corrosivo. Proteger de la corrosin las partes del motor. Es normal que un motor consuma aceite? Si. El aceite debe lubricar partes muy crticas, como es entre el pistn y la camisa y vlvulas. Necesariamente parte de la pelcula lubricante se quema en el proceso de combustin. Con el paso del tiempo, al ser las holguras ms grandes por el lgico desgaste de las piezas del motor, el gasto de lubricante ha de ser mayor.

Se pueden mezclar los aceites para crter de distintas marcas y/o calidades? Una de las exigencias de las normas actuales es que cada aceite sea compatible con los dems existentes en el mercado. Es decir que los aceites de marcas reconocidas y de similar nivel de calidad API pueden ser mezclados, no producindose ningn depsito en el motor. Esto no slo es vlido para aceites minerales, sino tambin para los sintticos y semisintticos. Ante una emergencia, es conveniente agregar el aceite disponible en ese momento, aunque la mezcla resultar de una calidad intermedia indeterminable. Existe lubricantes ms econmicos? Efectivamente existen lubricantes considerablemente ms econmicos, es por eso que debemos fijarnos siempre en la procedencia, las certificaciones y las aprobaciones que este tenga. Atentamente, Daniel Barrenechea Kuhlmann
Asesor tcnico en Lubricacin.