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Biotechnol. Agron. Soc. Environ. 2007 11 (3), 201210

Les savoirs paysans traditionnels conservent-ils encore lagrobiodiversit au Bnin ?


Mohamed Nasser Baco(1)(3), Gauthier Biaou(2), Florence Pinton(3), Jean-Paul Lescure(3)
Institut National des Recherches agricoles du Bnin (INRAB). BP 27. Parakou (Rpublique du Bnin). E-mail : nasserbaco@yahoo.fr nasser.baco@orleans.ird.fr (2) Facult des Sciences agronomiques. Universit dAbomey Calavi. 01 BP 26 Cotonou (Rpublique du Bnin). (3) Institut de Recherche pour le Dveloppement (IRD). 5, rue du carbone. 45072 Orlans Cedex 2 (France). Reu le 6 mars 2007, accept le 3 juillet 2007. Lagrobiodiversit ou diversit des plantes cultives, lment essentiel de la scurit alimentaire, parat aujourdhui menace par les mutations contemporaines mondiales, rgionales et locales de lagriculture. Cest pour comprendre limpact de ces mutations sur lagrobiodiversit des pays du Sud que nous avons entrepris ces travaux au Bnin, pays dAfrique occidentale dont 60 % de la population vit de lagriculture. Ltude sest uniquement limite aux mutations lchelle nationale et locale. Elle a permis de comprendre que quatre grandes menaces psent sur lagriculture bninoise dont la plus importante est linexistence de schma clair de diffusion semencire. ce jour, seuls des savoirs paysans, tels que le marquage culturel de certaines varits, et des pratiques fondes sur des dterminants anthropo-conomiques ont permis de conserver cette diversit. Face lampleur de plus en plus importante des ds lis la modernit, ces patrimoines deviennent insufsants et alatoires pour conserver lagrobiodiversit. La timide implication des encadreurs agricoles ne change pas signicativement ce constat. Ltude montre la ncessit de politiques claires soutenant des actions concertes entre diffrents acteurs pour garantir une gestion dynamique de la diversit agricole, gage de scurit alimentaire. Mots-cls. Agrobiodiversit, Bnin, conservation, pratique, savoirs paysans traditionnels. Can local knowledge still maintain agrobiodiversity in Benin ? Agrobiodiversity, key component of food security is nowadays confronting many global, regional and local changes of agriculture. This study has been conducted to evaluate the impact of those changes on the agrobiodiversiy in developing countries. The study is undertaken especially in Benin (West Africa) where 60% of people rely upon agriculture for their daily life. Observations were based only on national and local changes. Four mains constraints have been highlighted in agricultural politic of Benin. The most important is the quiet lack of valid and reliable diffusion system of seed. Only few local knowledge as cultural symbolism of varieties based on anthropoeconomics parameters allowed to maintain diversity. Due to the increasing challenges resulted from modernism, inherited local knowledge failed to efciently play the same role. Even interventions of formals actors didnt change the result. The study highlighted the need to implement new policy where actions of all target actors should be addressed in order to ensure dynamic management of agricultural diversity and food security. Keywords. Agrobiodiversity, Benin, conservation, local knowledge, practices.
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1. INTRODUCTION En Afrique sub-saharienne, on assiste une croissance dmographique galopante laquelle sajoutent des problmes climatiques. Pour rpondre la demande alimentaire de cette population, lagriculture commerciale moderne, faisant intervenir des varits performantes, tend se dvelopper. Ainsi, dans les zones comme le nord Bnin, o le climat est aride ou semi-aride, les cosystmes comme les agrosystmes se modient continuellement, de mme que les pratiques culturales notamment travers la rduction des longues jachres et le dveloppement des cultures de rentes (Zoundjihkpon et al., 1999). Cette extension continue de lagriculture, saccompagne dune rosion croissante de lagrobiodiversit. Les mesures de production et de gestion des varits appliques la faveur de lexcution de certains projets de dveloppement nont pas permis de rpondre durablement au problme de conservation des semences au Bnin, qui relvent en ralit plus de dterminants structurels que conjoncturels. Plusieurs causes expliquent les srieuses menaces pesant sur la diversit des plantes cultives ou lagrobiodiversit. Dj au dbut des annes 1960, lagriculture bninoise avait t marque par la rvolution verte, caractrise par lintensication et le dveloppement de varits adaptes ce mode de production plus intensif. Paralllement son succs, cette rvolution verte portait des dangers potentiels qui ont ni par clore avec la conjonction des facteurs socioconomiques, technologiques et institutionnels caractrisant la gestion du secteur semencier. Dautres facteurs contribuent aussi lrosion de lagrobiodiversit et des savoir-faire sy rapportant comme par exemple les nouvelles habitudes alimentaires, les innovations agricoles. Par ailleurs, le contrle du local par le global ainsi que le brevetage du vivant sont aujourdhui les derniers avatars dun systme mondialis de gestion du patrimoine gntique des pays du Sud avec des menaces videntes sur le systme semencier existant. Le Bnin nchappe pas cette ralit partage par tous les pays de lAfrique subsaharienne et, il devient impratif didentier les leviers actionner pour une restauration rapide de lagrobiodiversit au niveau national. Cela suppose une analyse diachronique et synchronique de lvolution des savoirs en la matire, puis une proposition desquisse dquilibrage structurel du systme semencier au Bnin, sil y en avait un. Ltude a port sur des acteurs paysans dont la logique conomique tait plus proche dune logique de subsistance que dun mode productiviste. Ils sont aujourdhui contraints doprer des choix dans leurs processus de dveloppement. La premire solution consiste prendre en compte les savoir-faire dans

les questions environnementales et de dveloppement (Pinton, Emperaire, 2001). Les stratgies productivistes qui passent par une intensication de la production aboutissant gnralement une agriculture monovaritale, constituent la deuxime solution. Quelle que soit la solution, les modles de dveloppement adopts par les paysans portent en eux les germes dinuences court, moyen ou long terme de la diversit cultive. Lobjectif de ce travail est donc de faire le diagnostic de lrosion de la diversit varitale ainsi que des mutations socioculturelles qui lui sont associes, an de tester laptitude des savoirs existants faire face ces mutations. Nous partirons de lexemple bninois en nous appuyant sur des situations similaires dans dautres endroits du monde. Nous prsenterons dans une premire partie les menaces actuelles qui psent sur lagriculture bninoise, et nous exposerons ensuite les principaux dterminants socio-conomiques et les pratiques qui contribuent au maintien de la diversit des ressources phytogntiques. Nos analyses se focaliseront sur le coton (Gossypium sp.), ligname (Dioscorea cayenensisrotundata) et le mas (Zea mays) qui constituent respectivement les principales cultures de rente, alimentaire tubercule et alimentaire crale. Ils ont lavantage doffrir des modles danalyses diffrents et demeurent des cultures leaders autour desquels les autres cultures peuvent se raccrocher. 2. LE DIAGNOSTIC DES MENACES PESANT SUR LAGRICULTURE CONTEMPORAINE BNINOISE Outre les facteurs dmographiques et pdo-climatiques classiquement voqus dans la littrature pour expliquer la baisse de la biodiversit agricole (Malthus, 1803 ; Boserup, 1990 ; Hinrichsen, 1998), dautres facteurs plus spciques y concourent dans chaque rgion. Au Bnin, lagrobiodiversit est confronte quatre facteurs contribuant la perte de la diversit existante au sein des communauts rurales. Ces menaces sont la fois dordre socio-culturelles, institutionnelles et conomiques. 2.1. La diffusion incontrle de certaines technologies hypothque la diversit Pour quelle se diffuse, une innovation doit sinsrer dans un systme technique existant an de le perfectionner, elle doit de plus rencontrer un besoin ressenti et non aller lencontre du systme de valeur (Mendras, 1996). Pourtant dans les pays du Sud comme le Bnin, les communauts rurales censes recevoir les innovations, peuvent percevoir celles-ci comme des instruments de leur dstructuration ou de leur restructuration

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socio-culturelle (Floquet, Mongbo, 1998). Cest ce niveau que se pose toute la problmatique de ce sujet. Certes les technologies modernes sont porteuses de dveloppement, mais elles noffrent pas toujours des gages de durabilit pour les socits rurales. Ces innovations, gnralement issues de la culture occidentale tendent se substituer aux pratiques et savoirs locaux. Or, un dveloppement agricole durable savre difcile raliser sur la base du mimtisme dans une socit possdant sa spcicit culturelle et ses traditions. Van Den Akker et al. (1997) signalent que plusieurs technologies aussi bien techniques quinstitutionnelles ont t diffuses au Bnin ces vingt dernires annes. Lintroduction de varits amliores, la gestion de la fertilit des sols, loctroi de crdits agricoles et le contact avec certains projets de dveloppement agricole sont quelques-unes de ces technologies. Lintroduction des varits amliores de mas (QPM : Quality Protein Maize, TZSR : Tropical Zea Streak Resistant, etc.) a conduit par exemple labandon des varits locales (Ikpechi, Baya, Gbrnou souan, etc.) Tchaourou et Ndali. Dans le Nord-Ouest du pays, les paysans sorientent davantage vers le coton qui bncie dintrants agricoles au dtriment des spculations vivrires, rendant ainsi les agriculteurs vivriers plus fragiles. Lintroduction du coton provoque des rorganisations techniques et de nouvelles logiques de production, qui remodlent le systme de culture paysan reposant sur des pratiques rudimentaires peu productives, et peu rentables. La valeur ajoute induite par les technologies agricoles travers les projets de dveloppement se mesure seulement en termes de gnralisation de normes productivistes, paramtres largement antinomiques la logique ancestrale. Les conseillers agricoles prconisent par exemple lutilisation de fumure minrale sur les plantes racines et tubercules, technique contrastant avec lancienne perception qui considre que cette pratique dprcie les qualits culinaires de la plante. Les normes productivistes tendent en gnral vers une agriculture monospcique, voire monovaritale oriente vers le march. Les rcoltes ne sont plus prioritairement destines la consommation des familles paysannes, entranant des priodes de soudure longues et difciles grer par celles-ci. De plus, les revenus des agriculteurs sont hypothqus par la non-matrise des marchs et la uctuation des prix. Le raccourcissement progressif de la jachre et des techniques culturales puisant le sol long terme ont caus une baisse considrable des rendements agricoles et labandon de certaines varits (Neef, 1993). Les no-pratiques paysannes (ajustements culturels, utilisation de varits de mas amliors anciennement adopts, etc.) qui apparaissent suite la confrontation avec le nouvel environnement sont faussement perues par les intervenants comme des pratiques ancestrales

et ne rassurent pas sur leurs capacits relles conserver la diversit dans le nouvel environnement. Dans ces conditions, les savoirs sculaires paysans sont contraints de muer pour faire face aux ds actuels de scurisation alimentaire. 2.2. Labsence dun schma clair pour les systmes semenciers Les semences sont en amont de la production agricole, leur qualit est un des facteurs dterminants du rendement de toute culture et leur disponibilit est la condition pralable un bon dmarrage de la campagne agricole. Le coton. Le coton reste la seule culture bnciant au Bnin dun systme semencier formel. Ce systme se trouve cependant confront dnormes problmes lis aux systmes institutionnel et organisationnel de distribution. En effet, les semences de coton sont gratuitement livres aux producteurs par les services publics dencadrement. Cette livraison enlve cette ressource toute valeur aussi bien sociale que montaire et on assiste son utilisation irrationnelle (pourritures, vente illicite, mauvais entretien, etc.). Ligname. Le systme semencier en vigueur est autogr et auto-entretenu par les producteurs depuis des sicles (Baco et al., 2004). Les semences valorises sont celles issues dachat ou dun rseau social dchange auquel appartient le bnciaire. Dans le cas des semences achetes, les producteurs mesurent la valeur en quantit de sacs ou de bassines dune culture donne ou en nombre de tte de btail vendues pour acqurir le montant correspondant lachat de la semence. Par contre dans le cas des semences non achetes, cest le lien social, les circonstances du don, de lchange, et de lhritage qui valorisent la semence et qui amnent les producteurs en prendre soin. Les dons sont des offres de varits sans contre-partie exigible. Ils constituent une marque de solidarit et concernent les producteurs qui, pour diverses raisons (maladies, calamits, etc.), ont perdu leur matriel vgtal. Ils sont aussi un signe de reconnaissance ou une marque dalliance et concernent des varits rares ou particulires. Les dons et les changes simples concernent les membres dun mme rseau social et ne dpassant pas le cadre de leur communaut. Au Nord Cameroun, dans les monts Mandara, Seignobos (1992) fait remarquer que les dons de pieds digname sont inexistants. Les semences dignames sont changes soit contre une chvre, soit contre deux ou trois fers de houe, soit contre la promesse dune alliance matrimoniale. Lapprovisionnement de semences entre producteurs dans ce cas, sont rgis par des relations quasi marchandes ce qui nest pas le cas des producteurs digname

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bninois qui mettent laccent sur limmatrialit et les liens sociaux. Les dons ne sont que les vhicules dune identit et sont ns de la volont de maintenir les liens entre les membres spars dun groupe, cela vite la rupture des rseaux de parent malgr les mouvements gographiques qui tendent les disperser. Le mas. Pour cultiver le mas, les paysans utilisent les semences locales issues de la prcdente rcolte (circuit informel), ou achtent les semences amliores proposes par les services publics dencadrement (circuit formel). En se rfrant aux principales cultures du pays (coton, igname et mas), il apparat que lagriculture bninoise est principalement soutenue par un systme semencier informel dans lequel les producteurs sont les seuls acteurs. Faute dune implication active du systme formel, la permanente diffusion de diversit de paysan paysan ne garantit pas une durabilit des cultivars et des pratiques. En effet les semences paysannes sont gnralement considres par les agronomes comme des ressources aux potentialits limites, ayant une large part de responsabilit dans la faible productivit des systmes agricoles traditionnels (Vernooy, 2003). Lapport de sang neuf au travers de rseaux formels dintroduction de nouvelles varits semble plus que ncessaire. Il ressort que le systme le plus efcient de diffusion des semences et de conservation de lagrobiodiversit est celui qui maintiendrait la valeur (sociale ou montaire) de la semence et qui combinerait la fois le systme formel et informel gage dune gestion dynamique. Or lagriculture bninoise ne rpond ce schma pour aucune de ces cultures. 2.3. Le privilge accord aux cultures industrielles et commerciales Le mandat de la recherche en amlioration des plantes sest centr autour de laugmentation des rendements dun nombre rduit de plantes de grande culture (coton, anacardier ou Anacardium occidentale, palmier huile ou Elais guineensis, etc.). Par ailleurs, les systmes de transformation et de distribution alimentaires modernes narrivent pas grer une grande diversit despces ; il est plus rentable du point de vue des industries agro-alimentaires de proposer une gamme limite de denres alimentaires uniformises. Selon Brush et al. (1988), Pionetti (2004), ces deux phnomnes expliquent en grande partie que plus de la moiti des besoins alimentaires de la plante soient aujourdhui satisfaits par quatre cultures principales dont le mas. Ces options politiques dans lorganisation de la production agricole ont conduit une rosion gntique massive. Au Bnin, un grand intrt a t accord la culture cotonnire au dtriment des autres cultures. Selon Zoundjihkpon et al., (1998), le dveloppement

du caf et du cacao en Cte dIvoire, du coton au Bnin et au Mali, conduit actuellement des problmes de conservation des ressources gntiques. Les communauts rurales concernes abandonnent leurs cultures alimentaires au prot de ces spculations industrielles pour des raisons nancires. Une autre source dinquitude faisant craindre la perte de diversit rside dans lintroduction de varits trs performantes comme par exemple dans le nord du Bnin, de la varit digname Florido (appartenant lespce Dioscorea alata) issue de Porto Rico. Dumont et Marti (1997), Hamon et al. (1995), rapportent que lintroduction et la diffusion de cette varit dans lagriculture ivoirienne, o elle occupe aujourdhui 60 % des supercies plantes en igname, a fait perdre ce pays sa diversit en igname africaine. Socialement et culinairement, les D. alata sont trs peu valorises au Bnin ; malgr une introduction relativement ancienne (30 ans environs) les supercies qui leur sont alloues restent marginales et elles ne sont toujours pas culturellement assimiles une igname. Cependant, les observations rcentes sur le terrain montrent que lintensit des actions des projets de dveloppement tend changer la perception paysanne sur cette varit. Actuellement chez les paysans qui lont adopte depuis une dcennie, la Florido est plus cultive que les autres varits dalata. Ce changement sexplique par le fait que la Florido est bien vendue sur le march (deux trois fois le prix des autres alata) grce sa longue dure de conservation, son aptitude entrer dans la composition de plusieurs mets et ses qualits organoleptiques. Les enqutes sur le terrain ont aussi permis de comprendre que ligname autrefois cultive dans un but alimentaire est en passe de devenir une culture commerciale sexportant au-del des frontires. Cette forte empreinte du march fait craindre pour la conservation de lagrobiodiversit. 2.4. Un abandon et une disparition des pratiques et des savoirs Reconnu pour tre le berceau du vodoun (religion animiste), le Bnin nest pas pargn par le courant important dvanglisation en cours dans lAfrique de lOuest au 20e sicle (Tall, 1995). Le vodoun est tout ce qui est mystrieux lentendement humain (Maupoil, 1986). Il reprsente des objets-dieux, le lieu o sopre symboliquement la fusion de lidentit humaine et de lidentit divine (Aug, 1986). Sur toute lancienne cte des esclaves, le culte des vodoun rgissait lensemble des relations des hommes avec la nature. Mais devant lmergence des religions et cultes nouveaux qui viennent le concurrencer, on peut se demander ce quils apportent de semblable ou de distinct. Sur le plan agricole, Baco et al. (2004) constatent que le regain

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dintrt pour les religions monothistes (chrtienne et musulmane) est devenu un frein pour la clbration des crmonies animistes comme les ftes de sortie de la nouvelle igname dans le nord Bnin. Pourtant les ftes de sortie des nouvelles rcoltes constituaient jadis des pratiques communautaires qui ont permis de conserver certaines varits. On assiste la perte des marqueurs identitaires et ladoption didentits marques par des emprunts culturels. La perception cognitive cest--dire le corpus de connaissance et de reprsentations qui se rattachait la diversit des plantes cultives se modie de gnration en gnration (Pinton, Emperaire, 2001). Avant les annes 1970, la consommation du mas tait un acte dshonorant pour le paysan Bariba du nord Bnin qui assurait la totalit de ses besoins alimentaires partir de ligname et accessoirement du sorgho (Sorghum bicolor) (Dumont, 1997). Depuis une quarantaine dannes, le taux daccroissement des supercies emblaves en sorgho a baiss, de mme que sa consommation, alors que celle du mas est devenue importante. Ce bouleversement des habitudes alimentaires est imputable aux brassages entre communauts venant dhorizon divers (nord et sud du pays). La traduction varitale de cette mutation alimentaire est lourde de consquence pour la diversit des plantes cultives. Elle se traduit par la perte de la diversit en sorgho et en mil (Pennisetum glaucum) et des savoirs qui leurs sont rattachs. Il sensuit une modication de agrosystmes du nord du pays. Par ailleurs, on constate aussi dans lagriculture bninoise labandon de certaines techniques culturales : offrandes magico-religieuses censes augmenter les rendements, les jachres longues, la culture itinrante sur brlis, etc. et le dveloppement des cultures de rente telles que le coton et lanacardier. Les anciens savoirs ne jouent plus leurs fonctions dans le cadre des pratiques nouvelles. Cest le cas des pratiques de jachres amliores avec des lgumineuses (Mucuna pruriens, Aechinomanae utililis, etc.), lutilisation dengrais chimiques, les nouveaux assolements rotations qui intgrent les cultures de rentes, la traction animale, lutilisation de varits amliores, etc. 3. DIAGNOSTIC DES PRATIQUES PAYSANNES DE GESTION DE LA DIVERSIT ENCORE PRSENTES DANS LAGRICULTURE BNINOISE 3.1. Des pratiques de maintien de la diversit La culture polyvaritale. Elle consiste cultiver la fois plusieurs varits prsentant diverses caractristiques agronomiques (prcocit, rendement, rsistance aux maladies, parasites et scheresse, etc.) et culinaires

dans un mme champ ou dans des champs diffrents. Les varits en combinaison sont fonction des prfrences du paysan, du type de sol, du stade dvolution de la jachre et du souci dassurer une scurit alimentaire la famille. Cette pratique se retrouve dans toutes les zones de production au Bnin. Elle est plus active au nord et surtout dans laire culturelle Bariba o un paysan peut cumuler dans son champ plus de 12 varits digname (Dansi et al., 1997). Mais on observe cette tendance chez tous les producteurs dignames sans distinction dethnie, de sexe ou de niveau social (Tostain et al., 2002). Plusieurs avantages sont lactif de cette pratique endogne. Elle permet aux paysans de cultiver les varits sadaptant le mieux aux conditions pdologiques de leurs champs et rpondant la fois leurs divers besoins. Elle autorise la conservation dune grande diversit varitale intra- et inter-spcique. Dansi et al. (1997) ont montr que lassociation de varits prcocit diffrente permet aux paysans un chelonnement de la rcolte dans le temps et donc de disposer dun stock vivrier jusqu la nouvelle rcolte. La pratique de la culture polyvaritale donne aux paysans la capacit de grer les incertitudes et les risques en slectionnant les varits qui rpondent mieux leurs objectifs. En milieu Bariba, la dtention de plusieurs varits est la fois un critre de prestige pour le paysan et une source denrichissement. Malgr ces multiples avantages, la culture polyvaritale est handicape par le peu dimportance accorde certaines varits mineures digname telles que Toukonou-Woura, Soass, Boubiri-boubiri, Bomatangui, Moussougou souan, Akpinnou, Y soussou qui ne prsentent aucun avantage nancier et nissent par disparatre. Marquage identitaire et culturel de certaines varits. Les varits utilises au Bnin varient selon les aires culturelles. Dans des communauts traditionnelles paysannes, certains cultivars sont associs des fonctions sociales et religieuses prcises. Cest le cas, en milieu Bariba, de Kpanhoura utilis pour les ftes dignames et de Kinkrkou qui permet de tester les comptences culinaires des jeunes femmes nouvellement maries. Les varits de nib (Vigna sp.) Nibodil, Nansi, Daliwa, Gangb et Kelena, sont utilises par les Boo de la localit de Sgbana, au nord du pays en offrande aux mnes des anctres pour assurer une russite la chasse, amener la pluie et faire les sacrices rituels loccasion de la naissance de jumeaux. Dans le sud du pays, ce sont les varits rouges du nib qui interviennent comme offrande dans les crmonies des socits secrtes vodoun telles que Oro, Sakpata, Hbiosso, Dan, Zangbto, et dans certaines crmonies funraires. Cette ncessit

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davoir ces varits rouges pour les cultes amne des paysans consacrer de petites parcelles leur culture. Les acteurs impliqus dans ces pratiques sont surtout les chefs coutumiers, les chefs de terres et les vieilles femmes, garants de la tradition. Ces pratiques ont lavantage de permettre une conservation durable des varits concernes mme quand celles-ci cessent dtre comptitives. Labandon ou lindiffrence actuelle des jeunes vis--vis des pratiques culturelles impliquant ces varits pourrait compromettre la longue leur maintien et favoriser leur disparition (Tostain et al., 2002). 3.2. Pratiques paysannes lies au renforcement de la diversit varitale des ignames Les changes varitaux entre paysans. Cest une pratique qui permet un producteur dacqurir chez un autre paysan une varit dont il ne dispose pas. Les avantages lis cette pratique sont de deux ordres. Le paysan qui offre renforce par ce geste sa position sociale. Dautre part, les changes favorisent le brassage et la dissmination gographique des varits. Plus la varit sera possde par de nombreux paysans et des endroits diffrents, moins rapide sera sa disparition. Ces changes jouent ainsi un grand rle dans la conservation la ferme des cultivars. Lanalyse de lempreinte spatiale (ralise travers les changes de varits entre producteurs en considrant lespace social et lespace gographique) rvle que les changes varitaux sont des pratiques de proximit, qui seffectue surtout entre paysans dun mme village (70 % des cas), moyennement entre villages (25 %) et rarement entre villages transfrontaliers (3 %). Dans une tude similaire sur le Taro au Vanuatu, Caillon et al. (2005) montrent que les changes de varits de taro se font surtout entre paysans de la mme famille dans le mme village. En Amazonie brsilienne par contre, les varits de manioc changes, peuvent venir de plusieurs centaines de kilomtres (Brsil, Colombie, Venezuela) pour se greffer au stock initial (Pinton, Emperaire, 2001 ; Pinton, 2002). Les changes montrent lexistence dune forte permabilit culturelle et matrielle entre les diffrents groupes familiaux, ethniques, et gographiques. Il en dcoule une cartographie spatiale des changes varitaux permettant une approche multi-scalaire des politiques de conservation de la diversit des plantes cultives. Introductions varitales. Les introductions varitales se font soit partir dautres rgions loignes du pays soit partir des pays voisins travers les voyages entrepris par certains paysans. Le mouvement interne dintroduction le plus observ est celui des paysans de lAtacora et de la Donga qui descendent avec leurs varits dans les dpartements du Borgou

et des Collines en qute de bonnes terres arables. Les introductions partir des pays voisins sont surtout intenses dans les villages frontaliers avec le Nigeria, ce pays tant le premier producteur mondial digname. Les introductions partir du Togo sont faibles car les personnes migrant vers ce pays ny vont pas prioritairement pour des raisons agricoles, ce qui nest pas le cas des immigrations en direction du Nigeria. Lorsque les personnes qui sy rendent le font pour des raisons agricoles, elles travaillent dans les champs de cacao du sud centre Togo (Atapkam, Kpalim, etc.). Les acteurs impliqus dans cette pratique appartiennent deux catgories : les paysans migrants qui reviennent au pays avec les varits dignames du pays hte et les paysans immigrants des pays voisins ou dautres zones de production du Bnin et qui amnent avec eux leurs varits prfres dans les villages dinstallation. Ces introductions constituent une vritable source de renforcement de la diversit varitale mais prsentent plusieurs faiblesses. En effet le caractre individuel et isol de ces introductions fait quelles chappent tout contrle sanitaire, et les structures ofcielles ne peuvent pas proposer de plan de quarantaine. Domestication des ignames sauvages. La domestication consiste cultiver des ignames sauvages Dioscorea abyssinica collectes dans leur habitat naturel (fort, savane, jachres) et les soumettre une srie de contraintes dans le but dobtenir des ignames cultives. Elle nest pratique aujourdhui que par trs peu de paysans soit 3,7 % au nord Bnin (Tostain et al., 2002). La domestication comporte plusieurs souspratiques : le choix des individus domestiquer, le prlvement partiel des pieds, lutilisation dobstacles la croissance en profondeur du tubercule pendant la phase de culture, la pratique de la double rcolte, la slection des clones intressants, le mlange varital, la dnomination des nouveaux clones ainsi que leur multiplication et leur diffusion. La domestication des ignames sauvages est observe dans toutes les aires de production des ignames au Bnin (Dumont, Vernier, 2000). Dans le Dpartement de lAtlantique, qui nest pas une grande zone de culture digname, une forme de domestication, appele paraculture, est signale. Daprs Dounias (1996), Hladik et al. (1984), les ignames ainsi traites font lobjet dune vritable appropriation de la part des collecteurs. La paraculture na pas pour nalit de faire des ignames sauvages des plantes cultives ; elle permet de les utiliser tout en les maintenant dans leur environnement naturel. Ce modle dexploitation sapparente lextractivisme et lobjectif dans ce cas est de prlever dans un milieu des produits vgtaux destins la vente et non un usage domestique (Lescure, Castro 1992 ; Lescure, 1997). Par ailleurs, lexamen sous langle de la domestication des

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plantes, rvle que la majorit dentre elles selon les lieux et les circonstances, se rpartit tout au long dun gradient allant du sauvage au cultiv en bnciant de pratiques diverses. Dans le cas de ligname, les acteurs impliqus sont tous des hommes, mais les femmes participent lvaluation des produits nis de la domestication. La domestication nest pas une pratique spcique une ethnie et ne dpend pas forcment de la religion ou de lge. Mais, la pratique de la domestication est surtout lapanage de paysans ayant un niveau de vie modeste (Baco et al., 2004). Ils labandonnent au fur et mesure que leur niveau de prosprit samliore. Une raison voque pour justier ce constat est le statut dshonorant confr par lusage des ignames sauvages dans lactuelle communaut du nord Bnin. La deuxime raison est lie au fait que les paysans riches (Nomma birou toura) ont des moyens ou appartiennent des rseaux sociaux qui leur permettent davoir des varits planter. Ce qui nest pas le cas des paysans pauvres (Boin boin) qui ont souvent recourt la domestication pour crer de nouvelles varits. Les motivations des paysans domesticateurs sont diverses. On peut citer entre autres la recherche de nouvelles varits ayant de meilleures caractristiques agronomiques, le souci de retrouver des varits anciennes disparues ou non, la curiosit (la volont de tester ou dexprimenter ce savoir-faire), le souci de transmettre ce savoir la jeune gnration (cas des domesticateurs gs), la recherche de matriels de plantation, la lutte contre la famine, etc. 4. LES NOUVEAUX HABITS DES SAVOIRS PAYSANS TRADITIONNELS Selon Chambers (1990), le savoir des populations rurales nest pas toujours valable ou utile. Il faut viter de prter toute pratique traditionnelle un rle important dans le maintien de lenvironnement et de la diversit gntique. Il existe des bonnes et des mauvaises pratiques, quelles soient traditionnelles ou modernes. Cest pour cela qu il faut se garder dun ftichisme qui doterait les savoirs paysans de toutes les vertus qui leur taient refuses autrefois : ils ne sont pas une panace universelle propre rsoudre toutes les misres (Dupr, 1991). Largument le plus souvent avanc pour louer sans rserve les mrites des savoirs des socits paysannes est quils rsultent dune longue exprience du milieu et quils reprsentent une adaptation parfaite leur environnement. Mais cest oublier que les socits migrantes changent denvironnement de mme que lenvironnement dune socit se modie sans cesse. Par exemple dans le nord du pays, les producteurs berba et lokpa, migrent de nos jours de lest vers louest la recherche de terres fertiles. Ces

nouveaux migrants ne matrisent par les milieux coloniss et il parait incohrent de compter sur eux pour conserver la diversit varitale. Ils adoptent de faon prcaire et provisoire les varits des communauts qui les accueillent. De mme, les Peuls, anciennement leveurs et convertis rcemment lagriculture, ne disposent pas de pratiques avres permettant de grer durablement la diversit des ignames. Pourtant ces diffrents groupes revendiqueront un positionnement stratgique dans les plans de conservation. Dans ce nouveau contexte, il sagira de prendre en compte les dynamiques de construction des savoirs qui reposent aussi bien sur des emprunts la modernit que sur les recompositions voire les rinventions de traditions. Il sagit danalyser la manire dont les savoirs traditionnels populaires sont mobiliss dans les processus de reconstruction des identits et de redcouverte des traditions. Il faut tudier de nos jours pourquoi les savoirs sont aujourdhui soumis des processus de patrimonialisation (Cormier-Salem, Roussel, 2002). Le d aujourdhui se trouve aussi dans ltude scientique des savoirs et pratiques endognes, la pertinence actuelle des pratiques, la pertinence des acteurs senss dtenir ces pratiques. Dans un travail sur la domestication des ignames sauvages (Baco et al., 2004), la premire anne dinvestigation a difcilement rvl les rares personnes poursuivant cette pratique endogne de cration varitale considre comme dshonorante. la suite de plusieurs missions faites sur le terrain en compagnie de chercheurs occidentaux, la situation sest inverse. Dsormais les villages comptent de nombreux domesticateurs et la pratique a t revalorise par le contact avec le blanc , symbole dargent, de voyage, de matriels agricoles, de prestige. Cet exemple met en lumire les biais auxquels le scientique sexpose lorsquil tudie les anciennes pratiques face aux ralits actuelles. Un autre pige quil faut viter dans lanalyse de ces tudes des pratiques endognes rside dans la distorsion cause par le discours international qui reconnat lexistence de communauts indignes. La Confrence de Rio a entrin la modication du discours sur la conservation. Dsormais, on ne doit pas conserver des espaces et des espces, aux dpens des communauts locales qui en vivent et y vivent (Wells, Brandon, 1992). Les pratiques paysannes qui taient perues comme catastrophiques et donc combattues sont acceptes et encourages. Ce constat est conrm par Michon et al. (2002) qui font remarquer que la monte du discours international sur les communauts indignes a eu pour rsultats dinverser les perceptions et les discours des groupes ethniques sur leur identit, leurs pratiques et leurs savoirs. De nombreuses communauts se retrouvent une no-tradition verte, juste pour contenter les bailleurs de fonds et les ONG. Pour bncier dun meilleur partage des avantages

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environnementaux ou dun projet de dveloppement, il est ncessaire pour une communaut de paysans de revendiquer le statut de communaut indigne . Certains savoirs dtenus par ce type de communaut indigne deviennent dans ce contexte des fauxsemblants pour bncier de la surenchre du discours environnemental (Aubertin, Boisvert, 1998). Malgr ces rserves, il nen demeure pas moins que de nombreux savoirs et pratiques issus des communauts paysannes jouent un rle prpondrant dans le maintien de lAgrobiodiversit. Le problme est de valoriser ce patrimoine pour servir aux objectifs du dveloppement conomique et social. Les agriculteurs connaissent des choses que les scientiques ignorent, et vice versa. Il reste chercher les moyens pour que ces connaissances soient partages au prot des deux groupes. la suite de Kilahama (1997), nous proposons dans cette tude une complmentarit entre savoirs locaux et les savoirs scientiques en considrant que la prise en compte des stratgies et pratiques paysannes, des innovations dites endognes (Floquet, Mongbo, 1998) permettra de mieux apprhender les dynamiques dvolution des systmes de production et de jeter les bases dune science agronomique locale vigoureuse. 5. UN APPUI NCESSAIRE : DE NOUVEAUX OUTILS LA DISPOSITION DE LA CONSERVATION LOCALE La radioscopie de la conservation rvle un dsquilibre entre les menaces contemporaines drosion et les pratiques ancestrales de conservation. Les structures dencadrement percevant le danger proposent depuis une dcennie un ensemble de technologies pour renforcer les savoirs paysans. 5.1. La slection varitale participative En opposition la diffusion incontrle des varits amliores qui conduit la perte de la diversit existante, la slection varitale participative implique les communauts de producteurs dans la slection des varits qui rpondent leurs conditions et leurs objectifs de production. La gnralisation de cette approche depuis les annes 1990, priode o le concept de la participation a reu un cho favorable, contribue aujourdhui une adoption raisonne des varits amliores. 5.2. Les banques communautaires de semences Les banques communautaires ont t installes dans certains villages par la GTZ (Deutsche Gesellschaft fr Technische Zusammenarbeit ou Coopration Technique Allemande) pour permettre aux villages bnciaires

de disposer danne en anne dun pool varital stable. Le succs obtenu par cette exprience demeure mitig. En effet, les villages bnciaires ont t trs peu associs au processus dinstallation des banques ce qui a conduit leur transformation en magasins villageois de stockage des moissons. 5.3. Les foires de diversit Les foires de diversit sont des pratiques communautaires qui permettent des producteurs de diffrentes origines de se retrouver en un point pour montrer toute la diversit agricole exploite dans leur zone de provenance. Elles permettent de connatre le matriel tranger et dchanger les savoirs et les cultivars. Les foires de diversit ont permis de localiser les conservateurs locaux, didentier les diffrents cultivars, de comprendre les raisons qui motivent la production de ces cultivars au champ et de renforcer la conscience des communauts sur leurs ressources. Tous ces avantages demeurent faiblement atteints car les producteurs confondent ces foires spciques avec les foires classiques o laccent est plutt mis sur lampleur de la production. 5.4. Linstallation des semenciers villageois Pour favoriser la production in situ des semences, les intervenants agricoles (recherche agricole, service publique de vulgarisation) choisissent des paysans quils forment pour faire de la production de semences une activit gnratrice de revenus. Lexprience est largement en cours sur le manioc et sera bientt tendue ligname. Cependant lanalyse du processus rvle un manque defcacit. Le choix des semenciers locaux nest pas rationnel. Il se fonde plus sur des afnits ou sur la fonction sociale de la personne choisie. Il existe pourtant des semenciers endognes qui dtiennent un riche savoir faire et dont lexprience nest ni exploite ni valorise sufsamment. Dans ces conditions, les nouveaux outils prconiss par les structures formelles ne garantissent pas une conservation durable de la diversit. 6. CONCLUSION Lagriculture bninoise est lourdement handicape par des contraintes dont les plus importantes sont labsence dun schma clair pour les systmes semenciers, la dictature des cultures industrielles, labandon et la disparition des pratiques et savoirs locaux, les ux migratoires inter-rgions et transfrontaliers, la forte empreinte du march dans la dnition des nouveaux objectifs de production des producteurs. Ces lourdes mutations ne sont pas sans consquences sur le maintien

Les savoirs paysans traditionnels conservent-ils encore lagrobiodiversit au Bnin ?

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de la diversit des plantes cultives et par consquent sur la scurit alimentaire. Ltude a montr quil existe, malgr ces menaces, des pratiques paysannes qui ont subsist avec le temps et qui sont les seules armes dtenues rellement par les conservateurs locaux pour prserver lagrobiodiversit. Ces pratiques concernent aussi bien des processus de maintien que des processus denrichissement de la diversit. Face la svrit des menaces drosion, dautres outils et concepts (slection varitale participative, foire de diversit, banque de semences, etc.) dont les paysans ne sont pas les initiateurs apparaissent et semblent offrir des gages dune conservation plus efcace. En rponse la question de dpart, ltude permet de dduire que les savoirs paysans eux seuls, ne sufsent plus pour conserver la diversit agricole. Malgr lassurance que semblent donner les pratiques locales, il parat ncessaire de relativiser la sagesse cologique des communauts paysannes. Ltude montre la ncessit de mener et de renforcer les actions daccompagnement et les mesures compensatoires pour freiner les impacts ngatifs de certaines mutations. La dnition dune politique semencire able et la ncessit dactions concertes entre les diffrents acteurs (recherche, ONG, projets de dveloppement, paysans, institutions nancires et dcideurs) sont entre autres des actions recommandes pour rendre durable lagriculture bninoise et assurer la scurit alimentaire des mnages ruraux pauvres.

Remerciement Nous tenons remercier lIRD (Institut de Recherche pour le Dveloppement) et lINRAB (Institut National des Recherches Agricoles du Bnin) pour avoir soutenu matriellement et nancirement cette recherche.

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