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1re Objet dtude : Le roman et ses personnages : visions de lhomme et du monde Fiche synthse sur le roman : quelques lments

pour la dissertation au baccalaurat Introduction Tout sujet sarticulera ncessairement autour de trois ples : lcriture romanesque en tant que telle (spcifique en tant que genre et diffrente de lcriture thtrale ou potique) avec ses outils spcifiques, le rcit au pass, ou au prsent, les descriptions, les dialogues, avec toutes les modulations possibles et la plasticit propre ce genre (roman pistolaire, roman la premire personne, roman polyphonique plusieurs voix narratives, etc) 2. les personnages que le roman met en place, leurs actions, leur identit, qui sont donnes lire travers le rcit et les descriptions 3. la perception du monde qui rsulte des deux points prcdents. Perception qui est la fois une vision (au sens subjectif), une reprsentation (un reflet) et une recration (on ne reprsente jamais le monde tel quil est exactement). Donc : mme si le sujet semble nvoquer quun seul point, ou les personnages ou la vision du monde, ou lcriture romanesque dans sa spcificit, il faudra dans votre rflexion articuler les trois aspects : criture romanesque, personnages et vision du monde. 1. Si le roman est une uvre littraire, il peut aussi tre considr comme une faon dexplorer la fois lhomme et ses multiples facettes, ainsi que le monde. Ainsi chaque roman constitue-t-il de faon implicite ou explicite, et pour le romancier de faon consciente ou inconsciente, une vision du monde , ce que lon appelle en allemand une Weltanschaaung (cest un terme de philosophie). Toute thorie, philosophique ou scientifique, possde une vision du monde . Or, sans avoir recours labstraction ou aux concepts comme on le fait dans lessai ou dans une uvre philosophique, le roman labore une rflexion sur le monde. On peut dire que le roman est la forme littraire privilgie pour cette vision du monde grce aux personnages qui vont voluer dans ce monde et percevoir le rel. Ainsi, grce aux personnages, leurs faons danalyser le monde et de ragir par rapport lui et dinteragir, grce leurs sentiments et leurs penses (grce la focalisation interne notamment), le lecteur va-t-il se faire une ide de la vision du monde labore par le roman. Le personnage joue ainsi le rle dun filtre, dune focale (comme on dit en photographie), qui permet au lecteur dajuster sa vision. Seul le roman par son ampleur, ses descriptions, et son jeu de focalisations variables (interne, externe, omnisciente) permet datteindre cette dimension de vision du monde kalidoscopique. Cest au lecteur tourner le Kalidoscope pour re-constituer le monde. On voit la diffrence avec le thtre qui na pas un objectif aussi vaste espace scnique plus restreint et pas de focalisation, tous les discours sont galit, plat sur lespace scnique face au spectateur. Pas de mise en perspective par la voix narrative. Ainsi Proust voit-il le monde travers la question de la mondanit, de la mmoire et de la vrit dans lart. Chez Zola, le monde est analys travers le dterminisme de lhrdit gntique ; chez Sartre et Camus cest la question ontologique qui est pose : quest-ce que ltre de lhomme ? 2. Il est important de comprendre que reprsentation de lhomme et vision du monde sont lies. La vision du monde ou plutt les visions du monde, et les reprsentations de lhomme varient en fonction des poques et des idologies. Selon les poques, lhomme va tre dfini comme une entit plutt 1.

culturelle (lhomme est ce quil sait), ou plutt sociale (lhomme est dfini par la socit, voire la classe laquelle il appartient), ou psychologique (il est dfini par son caractre), ou par ce quil possde (lhomme est ce quil a) ou par ses actions : tout dpend des valeurs que lon considre comme essentielles un moment donn. Les reprsentations de lhomme ont beaucoup volu depuis le XVI me sicle (naissance du roman moderne, avec Cervants et Rabelais, qui reprsente lhomme la diffrence des mythes et de lpope qui reprsentent les dieux et les hros). Ainsi les gants de Rabelais reprsentent-ils dune manire burlesque les idaux de lhumanisme de la Renaissance. Les hros de Zola ou de Balzac voluent dans un monde qui ressemble au rel des lecteurs de lpoque (illusion raliste) : Paris du XIX dans La Peau de chagrin (Balzac), et dans Le Ventre de Paris (Zola) ou dans Notre-Dame de Paris (Victor Hugo), lunivers des gares et du rail dans La Bte humaine, les grands magasins dans Au Bonheur des dames, Oran dans La Peste (Camus), etcDans le roman moderne, la diffrence de lpope et des mythes, lhomme est ancr dans le monde dans lequel il vit. Mme chez Rabelais, Gargantua se rend Paris et mne les guerres contre Pichrocole dans une rgion qui ressemble la Touraine. Ainsi le lecteur est-il habitu lire le roman avec deux paires de lunettes quil utilise lune sur lautre (et non successivement) : avec lune il sait quil lit de la fiction et que cette fiction est parfaitement autonome du monde extrieur rel ; avec lautre paire, le lecteur se dit, juste titre, que ce monde fictif, spar du monde rel, a bien un rapport avec ce monde rel. Le roman consiste donc proposer au lecteur un rapport au monde travers les personnages. Au XVI sicle, lidentit (le moi) passe en grande partie par lacquisition de connaissances. Voil pourquoi le gant Gargantua passe son temps apprendre auprs de diffrents prcepteurs. Cest lidal humaniste : lhomme est un tre de culture. Au XVIIme sicle, dans le roman classique (La Princesse de Clves de Madame de Lafayette), lhomme incarne des valeurs morales : lhonneur, le devoir, le courage, la reprsentation de sa classe. Seules ces valeurs permettent lhomme de se raliser ou au contraire de dchoir. Le XVIIIme sicle est marqu dabord par louverture, le dcentrement : par la technique de lil neuf , Usbek et Ricca, les Persans des Lettres Persanes permettent aux Occidentaux de se mirer dans le regard de lautre. Le monde europen souvre laltrit : perception de la diffrence des mentalits et des coutumes, mais galement affirmation de lquivalence entre les valeurs europennes et les autres. Le second courant qui marque le sicle des Lumires est laspiration au bonheur, la ralisation de soi : do la prolifration des romans la premire personne (La Vie de Marianne de Marivaux) et la vogue des romans pistolaires qui permettent la coexistence de plusieurs moi (polyphonie narrative des Liaisons dangereuses de Choderlos de Laclos). Lclatement des voix narratives et lclatement de la vision autocentre du monde permettent lclosion de visions individuelles et du relativisme des valeurs. Au XIXme, lidentit se constitue autour de la situation sociale et de ltat civil. Cest la bourgeoisie et ses valeurs qui constituent lidologie dominante. Les romans voquent donc lascension sociale russie (Vautrin et Rastignac chez Balzac), ou rate (Julien Sorel dans Le Rouge et le Noir). Les rapports entre les personnages sont marqus par largent (Le Pre Goriot et ses filles dans Le Pre Goriot de Balzac), par les luttes des classes pour reprendre la terminologie marxiste (Germinal de Zola). Lexpansion conomique et urbaine sont au cur de lunivers romanesque (Zola toujours). A ce moment-l de lhistoire du roman, la prolifration de lcriture romanesque, sous la forme de La Comdie humaine chez Balzac, ou celle de larbre gnalogique chez Zola (Les Rougon-Macquart), cette prolifration reprsente lassomption du roman : celui-ci atteint ce moment dquilibre parfait o il ne fait plus quun avec le monde (au moins imaginairement). Les personnages y ont une identit pleine : un nom dtat-civil, une filiation, une identit sociale. Le roman est alors son znith : le mirage de lquivalence entre le monde et le roman est trs fort. Pour mesurer le chemin qui va tre parcouru jusqu la fin du XXme sicle, cest--dire jusquau XXIme, disons tout de suite que cette illusion va svanouir, emportant avec elle dans sa disparition lidentit du personnage romanesque. Prenons lexemple de Magnus, le hros du roman ponyme de Sylvie Germain qui parat emblmatique de cet vanouissement de lidentit : disons mme quil lincarne. Magnus ne connat ni son nom, ni son prnom ; pendant les bombardements de Hambourg il a vu sa mre

brler vive. Il en a perdu la mmoire. Par-dessus cette amnsie traumatique, sa famille adoptive btira le mensonge (une fiction, donc une sorte de roman) dune identit fictive (Franz-Georg Dunkeltal) quil mettra longtemps dceler comme telle. A la fin du roman, le personnage que le lecteur a suivi dans sa qute didentit ne trouvera pas son nom. Sylvie Germain offre donc travers lhistoire de Magnus, lhomme sans nom, lallgorie de ce qui est arriv au personnage : aprs avoir renonc aux mirages dune fausse identit (lillusion raliste), le personnage romanesque du XXIme sicle souffre dune identit floue, perdue, mais narrivera jamais reconqurir les certitudes identitaires dautrefois. Cest que Sigmund Freud a dcouvert linconscient en 1900 (LInterprtation du rve marque la naissance de la psychanalyse lore du XXme sicle) : lhomme nest plus un, il est divis, (conscient/inconscient). Ses actions, ses dsirs, sa personnalit mme peuvent tre dtermins par quelque chose qui est en lui, mais qui lui chappe totalement : son inconscient. On voit que cette dcouverte peut semer le trouble jusque dans lidentit des personnages romanesques. De plus, le XXme sicle, boulevers par les sismes des deux guerres mondiales (qui entraneront chacune derrire elle une moisson de romans) est une priode de doute sur le monde et sur les valeurs qui lorganisent. Les romanciers sinterrogent sur les sismes politiques (la rvolution chinoise dans La Condition humaine de Malraux), le nazisme et le totalitarisme et leurs cortges dhorreurs concentrationnaires. Au XXme sicle, lhomme se dfinit par ses actions (chez Sartre, Camus, Malraux, on trouve des hros engags dans laction, y compris terroriste) ou par son langage (Bardamu dans Voyage au bout de la nuit de Cline). Au XXIme sicle, la question du terrorisme, de ses manifestations et de ses sources fournit aux romanciers le matriau dune nouvelle interrogation sur le mal qui rgne dans le monde (Yasmina Khadra, Khaled Hosseini, Hubert Haddad, Alaa El Aswani)1. Conclusion Puisque la forme romanesque a volu en fonction des reprsentations dominantes de lpoque, le lecteur peut y trouver un cho ou une annonce du monde dans lequel il vit. Des solutions incompltes, imparfaites, mais souvent pertinentes aux questions quil se pose sur le monde et sa propre identit lui sont offertes. A lui de les reconstruire.

Mariane Foeillet-Perruche Fvrier 2008

1 Respectivement avec LAttentat, Les Cerfs-Volants de Kaboul, Palestine, et LImmeuble Yacoubian.