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Dom Chautard L'Oraison, lment indispensable de la Vie intrieure, donc de l'Apostolat

Un dsir vague de vie intrieure conu aprs la lecture rapide d'un volume ne donnerait aucun rsultat. Il faut que ce dsir se fixe dans une rsolution prcise, chaude et pratique. Nombre de personnes d'uvres nous ont demand de leur faciliter le moyen de raliser leur projet de vie intrieure par l'nonc de quelques rsolutions gnrale. Rpondre ces dsirs c'est ajouter comme une sorte d'Appendice ce volume. Nous y rpondons nanmoins volontiers, persuad d'un ct que l'homme duvres, prtre ou laque, n'aura vraiment profit de la lecture de ce qui prcde que s'il est bien dtermin consacrer chaque matin un instant l'oraison mentale ; et d'un autre ct que le prtre, s'il veut progresser dans la vie intrieure, ne peut ngliger d'utiliser le Vie liturgique et de s'exercer la Garde du coeur. Nous croyons plus pratique d'adopter pour ces trois points la forme de rsolution personnelle. Nous n'avons pas la prtention d'apporter une nouvelle mthode d'oraison mais nous essayons d'extraire la moelle des meilleures mthodes. RSOLUTION D'ORAISON. Je veux tre fidle l'oraison du matin. 1. Cette fidlit s'impose-t-elle? Prtre, j'ai entendu ma retraite d'Ordination cette grave parole : Sacerdos alter Christus ! J'ai compris alors que si je ne vis pas spcialement de Jsus, je ne suis pas un prtre selon son cur, je ne suis pas une me sacerdotale. Prtre, je dois vivre dans l'intimit de Jsus. Il l'attend de moi ; Jam non dicam vos servos... Vos autem dixi amicos Je ne vous appelle plus serviteurs, mais mes amis (Joan.XV, 15) Mais ma vie avec Jsus Principe, Moyen et Fin, se dveloppe dans la mesure o Il est la Lumire de ma raison et de tous mes actes intrieurs et extrieurs, l'Amour rglant toutes les affections de mon cur, ma Force dans mes preuves, luttes, uvres, et l'Aliment de cette Vie surnaturelle qui me fait participer la vie mme de Dieu. Or, cette Vie avec Jsus, assure par ma fidlit l'oraison, est sans l'oraison moralement impossible. Oserais-je outrager par un refus le Cur de Celui qui m'offre ce Moyen vivre d'amiti avec Lui ? Autre aspect important, bien que ngatif, de la ncessit de mon oraison : De par l'Economie du Plan divin elle est Efficace contre les dangers inhrents ma faiblesse, mes rapports avec le monde, telles de mes obligations. 1

Si, je fais oraison, je suis comme revtu d'une armure d'acier, et invulnrable aux flches ennemies. Sans l'oraison, elles m'atteindront srement. Par suite, nombre de fautes, que je ne remarque pas ou peine, me seront imputes dans leur cause. Oraison ou trs grand risque de damnation pour le Prtre en contact avec le monde , dclarait sans hsiter le pieux, docte et prudent P. Desurmont, l'un des plus expriments prdicateurs de Retraites ecclsiastiques. Pour l'aptre, pas de milieu entre la saintet sinon acquise, du moins dsire et poursuivie (surtout par l'oraison quotidienne), et la perversion progressive , dit son tour le Card. Lavigerie. Chaque prtre peut appliquer son oraison le mot inspir par le Saint-Esprit au Psalmiste : Nisi quod LEX TUA meditatio mea est, tunc forte periissem in humilitate mea - Si votre foi n'tait l'objet de ma mditation dj j'aurais pri dans ma misre (Ps. 118, 92). (1). Or cette loi va jusqu' obliger le prtre reproduire l'esprit de Notre-Seigneur. Un Prtre vaut ce que vaut son oraison. Deux catgories de Prtres : 1 Les prtres dont la rsolution est telle, que leur oraison ne saurait tre mme retarde par les prtextes de biensance, d'occupations, etc. Seul, un cas trs rare de force majeure la fera renvoyer une autre demi-heure de la matine. Mais rien de plus. Ces vrais prtres ont cur d'obtenir des rsultats apprciables dans leur oraison, qu'ils veulent distincte de laction de grces de la messe, de toute lecture spirituelle et a fortiori de la composition d'un sermon. Ils ont la saintet dsire efficacement. Et tant qu'ils persvrent ainsi leur salut est moralement assur. 2 Les Prtres qui n'ayant pris qu'une demi-rsolution renvoient et ds lors omettent facilement leur oraison, en dnaturent le but, ou ne s'imposent aucun effort vritable pour y russir. Perspective: tideur fatale, illusions subtiles, conscience endormie ou fausse... Pas glissant vers l'Abme. A laquelle des deux catgories veux-je appartenir? Si j'hsite choisir, c'est que j'ai manqu ma Retraite. Tout se lie. Si j'abandonne ma demi-heure d'oraison, la Sainte Messe elle-mme donc ma Communion sera bientt sans fruits personnels et pourra devenir imputable pch. La rcitation pnible, presque mcanique de mon Brviaire ne sera plus la chaude et joyeuse expression de ma Vie Liturgique. Peu de vigilance, point de Recueillement, ds lors, point d'oraisons jaculatoires. Plus, hlas ! de lectures spirituelles. Apostolat de moins en moins fcond. Pas d'examen loyal des fautes, moins encore d'examen particulier. Confessions routinires, parfois douteuses..., en attendant le Sacrilge ! La citadelle de moins en moins dfendue est livre l'assaut d'une lgion d'ennemis : Brches d'abord... Ruines bientt. 2. Que doit tre mon Oraison? Ascensio mentis in Deum - L'ascension de l'esprit vers Dieu. Monter ainsi, dit saint Thomas, tant un acte de la raison non spculative, mais pratique, suppose les actes de la volont. 2

Consquence : Vrai travail donc que l'Oraison mentale, surtout pour les dbutants. Travail pour se dtacher un instant de ce qui n'est pas Dieu. Travail pour rester une demi-heure fix en Dieu et arriver prendre un nouvel lan vers le bien. Travail sans doute pnible au dbut, mais que je veux accepter gnreusement. Travail qui, du reste, sera vite couronn par la plus grande consolation d'ici-bas, la paix dans l'amiti et dans l'union avec Jsus. L'oraison dit sainte Thrse, n'est qu'un entretien damiti o lme parle cur cur avec Celui dont elle se sait aime. Entretien cordial. Il serait impie de supposer que Dieu qui me donne le besoin, et parfois l'attrait de cet entretien, bien plus me l'imposa, ne veut pas me le faciliter. Mme si je l'ai depuis longtemps dlaiss, Jsus m'y appelle tendrement et m'offre une assistance spciale pour ce langage de ma Foi,de mon Esprance et de ma Charit que devra tre, suivant le mot de Bossuet, mon Oraison. Rsisterai-je cet appel d'un pre qui invite mme le prodigue venir couter sa Parole, l'entretenir finalement, Lui ouvrir son coeur, et entendre battre le Sien? Entretien simple. J'y serai naturel. Donc je parlerai Dieu, en tide, en pcheur, en prodigue ou en fervent. Avec la navet d'un enfant, j'exposerai mon tat d'me et ne parlerai que le langage qui traduit vraiment ce que je suis. Entretien pratique. Ce n'est pas pour rendre le fer brlant et lumineux que le forgeron le plonge dans le feu, mais pour qu'il devienne mallable. Ainsi l'oraison n'claire mon intelligence et ne rchauffe mon cur que pour rendre mon me souple, afin de pouvoir la marteler, lui enlever dfauts ou forme du vieil homme, et lui donner vertus ou forme de JsusChrist. Mon entretien aura donc pour rsultat de hausser mon me jusqu' la saintet de Jsus 1, afin qu'il puisse la faonner son image. Tu, Domine Jesu, Tu Ipse, Manu mitissima, misericordissima, sed tamen fortissimo formans ac pertractans cor meum2. 3. Comment ferai-je oraison ? Pour raliser dfinition et but, je suivrai cette marche logique : Je mettrai ma raison et surtout ma foi et mon coeur devant Notre-Seigneur m'enseignant une vrit ou une vertu. J'aiguiserai ma soif d'harmoniser mon me avec l'idal entrevu. Je dplorerai ce qui en moi lui est contraire. Prvoyant les obstacles, je me dciderai les briser. Mais, persuad que seul je m'arriverai rien, j'obtiendrai par mes instances la grce efficace pour russir. Voyageur puis, haletant, je cherche me dsaltrer... Enfin Video Je vois : J'aperois une source. Mais elle jaillit d'un rocher escarp... Sitio Jai soif : Plus je regarde cette eau limpide qui me permettrait de continuer ma route, plus s'accentue, malgr les obstacles, le dsir d'tancher ma soi!... Volo Je veux : A tout prix je veux parvenir cette source et m'efforcer d'y arriver. Hlas ! je dois constater mon impuissance... Volo Tecum : Survient un guide. Il n'attend que mes instances pour m'aider. Il me porte mme dans les passages difficiles. Bientt je me dsaltre longs traits. Ainsi des Eaux vives de la grce jaillissant du Cur de Jsus. Ma Lecture spirituelle du soir, lment si prcieux de vie intrieure, a raviv mon dsir de
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Belle expression d'Alvarez de Paz sur le but de l'oraison.

Vous Seigneur Jsus, Vous-mme, de votre main trs douce et trs misricordieuse, mais pourtant trs forte, Vous formez et ptrissez mon cur S. Augustin

faire oraison le lendemain... Avant mon repos, je prvois sommairement, mais d'une manire nette et forte mon sujet d'oraison3 ainsi que le fruit particulier que j'en veux tirer, et j'excite devant Dieu mon dsir d'en profiter. L'heure de l'oraison est arrive4. Je veux m'arracher la terre, forcer mon imagination me reprsenter une scne vivante et parlante que je substitue mes proccupations, distractions, etc.5. Reprsentation rapide et grands traits, mais assez frappante pour me saisir et me jeter en prsence de ce Dieu, dont l'Activit toute d'amour veut m'envelopper et me pntrer. De la sorte, je suis en relation avec un INTERLOCUTEUR Vivant6, Adorable et Aimable. Aussitt j'adore profondment. Cela s'impose. Anantissement, contrition, protestation de dpendance, prire humble et confiante pour que soit bni cet entretien avec mon Dieu7. Video Saisi par votre Prsence vivante, Jsus, et ainsi dgag de l'ordre purement naturel, je vais commencer mon entretien par le langage de la Foi, plus fcond que les analyses de ma raison. Dans ce but je lis ou me remmore soigneusement le point d'oraison. Je le rsume et concentre sur lui mon attention. C'est Vous qui me parlez et m'enseignez cette vrit, Jsus. Je veux raviver et accrotre ma Foi sur ce que Vous me prsentez comme absolument certain, puisque fond sur votre Vracit. Et toi, mon me, ne cesse pas de rpter : Je le crois. Rpte-le avec plus de force encore. Comme l'enfant qui redit sa leon, rpte de trs nombreuses fois que tu adhres cette doctrine et ses consquences pour ton Eternit8... Jsus, cela est vrai, absolument vrai. Je le crois. Je veux que ce rayon du Soleil de la Rvlation soit comme le phare de ma journe. Rendez ma Foi encore plus ardente. Inspirez-moi un dsir vhment de vivre de cet Idal et une sainte colre pour ce qui lui est oppos. Je veux dvorer cet aliment de Vrit, et me l'assimiler. Si cependant aprs quelques minutes passes exciter ma foi, je restais inerte devant la vrit qui m'est prsente, je n'insisterais pas. Je vous exposerais finalement, bon Matre, la peine que jprouve de cette impuissance et vous prierais d'y suppler. Sitio De la frquence et surtout de l'nergie de mes actes de Foi, vraie participation un rayon de l'Intelligence divine, va dpendre le degr de tressaillement de mon cur, langage de la
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Un livre de mditation est presque toujours indispensable pour empcher l'esprit de rester dans le vague.

Nombre de volumes anciens et modernes prsentent tous les caractres de vrais livres de mditation et non point seulement de lecture spirituelle. Chaque point renferme une vrit saisissante prsente avec nettet, forc et concision, de telle sorte qu'aprs rflexion elle appelle l'entretien affectueux et pratique avec Dieu. Un seul point suffit pour une demi-heure, il doit se rsumer en un Texte biblique ou liturgique, ou une ide mre adapte mon tat. Avant tout, choisir les fins dernires et le pch au moins une fois par mois, puis la vocation, les devoirs d'tat, les pchs capitaux, les vertus principales, les attributs de Dieu, les mystres du Rosaire ou une autre scne de l'Evangile, de la Passion surtout. Aux solennits liturgique le sujet est, tout indiqu.
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Le Clauso ostio de Notre-Seigneur m'invite prfrer pour faire mon oraison l'endroit o je serai le moins drang : glise, chambre, jardin, etc. 5 Par ex, : N.-S. montrant son Cur sacr et divin : Ego sum resurrectio et vita, ou Voici ce Cur qui a tant aim les hommes ou bien une scne de sa vie : Bethlem, Thabor, Calvaire, etc. Si aprs effort loyal et court on ne russit pas cette reprsentation, passer outre, Dieu y supplera. 6 Le succs de l'oraison dpend souvent du soin apport considrer l'Interlocuteur comme prsent et vivant, et cesser de le traiter comme loign et passif, c'est--dire presque comme une Abstraction. 7 Que l'on se persuade fortement que Dieu ne veut pour cet entretien que la bonne volont. Lme qui, OBSDE PAR LES DISTRACTIONS, revient chaque jour patiemment et finalement son divin Interlocuteur fait une excellente Oraison, Dieu supple tout. 8 Ainsi s'ancrent les fortes convictions et se prparent les dons d'esprit de foi vive et d'intuition surnaturelle.

Charit affective. Naissent en effet d'elles-mmes, ou excites par ma volont, les affections, fleurs que mon me d'enfant jette devant Jsus qui lui parle : adoration, reconnaissance, amour, joie, attachement la volont divine et dtachement de tout le reste, aversion, haine, crainte, colre, esprance, abandon. Mon cur choisit un ou plusieurs de ces sentiments, s'en pntre, Vous les exprime, Jsus, et Vous les rpte maintes fois, tendrement, loyalement, mais simplement. Si ma sensibilit m'offre son concours, je l'accepte. Il peut tre utile, mais n'est point ncessaire. Une affection calme, mais profonde, est plus sre et plus fconde que les motions superficielles. Ces dernires ne dpendent pas de moi et ne sont jamais le thermomtre de la vraie et fructueuse oraison. Ce qui est toujours en mon pouvoir et importe sortent, c'est leffort pour secouer la torpeur de mon cur et lui faire dire : Mon Dieu, je veux m'unir Vous. Je veux m'anantir devant Vous. Je veux chanter ma gratitude et ma joie d'accomplir votre Volont. Je ne veux plus mentir en Vous disant que je Vous aime et que je dteste ce qui Vous blesse, etc. Bien que mon effort ait t loyal, il peut se faire que mon cur demeure froid et n'exprime que mollement ses affections. Je vous dirai alors ingnument, Jsus, et mon humiliation et mon dsir. Je prolongerai volontiers mes plaintes, persuad qu'en gmissant ainsi devant Vous de cette strilit, jacquiers un droit spcial m'unir d'une faon trs efficace, bien que schement, aveuglment et froidement, aux affections de votre divin Cur. Qu'il est beau, Jsus, l'idal que j'aperois en Vous. Mais ma vie est-elle en harmonie avec cet Exemplaire parfait? Je fais cette recherche sous votre regard profond, Interlocuteur divin qui, maintenant, tout Misricorde, serez tout justice dans le tte--tte du jugement particulier, alors que d'un seul coup d'il Vous scruterez les mobiles secrets des moindres actes de mon existence. Est-ce que je vis de cet idal? Si je mourais en ce moment, Jsus, ne trouveriez-vous pas que ma conduite en est la contradiction ? Sur quels points, dsirez-vous, Bon Matre, que je me corrige? Aidez-moi dcouvrir les obstacles qui m'empchent de Vous imiter, puis les causes internes ou externes et les occasions prochaines ou loignes de mes dfaillances. La vue de mes misres et de mes difficults oblige mon cur Vous exprimer, mon Rdempteur ador : confusion, douleur, tristesse, regrets amers, soif ardente de mieux faire, offrande gnreuse et sans rserve de mon tre. Volo placere Deo in omnibus9. Volo J'entre plus avant dans l'cole du Vouloir. C'est le langage de la Charit effective. Les affections ont fait natre en moi le dsir de me corriger. J'ai vu les obstacles. Maintenant, ma volont de dire : Je veux les lever. Jsus, mon ardeur vous rpter ce Je veux dcoule de ma ferveur rpter : Je crois, jaime, je regrette, je dteste. Si parfois ce Volo ne jaillit pas avec lnergie que je souhaiterais, bien-aim Sauveur, je dplorerai cette faiblesse de ma volont, et loin de me dcourager, je ne me lasserai pas de vous rpter combien je dsire participer votre gnrosit au service de votre Pre. A ma rsolution gnrale de travailler me sauver et aimer Dieu, je joins celle dappliquer mon oraison aux difficults, tentations, dangers de la journe. Mais j'ai surtout
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Je veux plaire Dieu en toute chose. Suarez rsume par ces mots le fruit de tous les traits asctiques. Ces actes du Sitio disposent l'Ame la rsolution de ne rien refuser Dieu.

cur de forger nouveau, avec un amour plus vif, la rsolution10, objet de mon examen particulier (dfaut combattre ou vertu pratiquer). Je la fortifie par des motifs puiss dans le Cur du Matre. En vrai stratge, je prcise les moyens capables d'en assurer l'excution, prvois les occasions et me prpare la lutte. Si j'entrevois une occasion spciale de dissipation, d'immortification, d'humiliation, de tentation, une dcision grave, etc., je me dispose pour ce moment vigilance, nergie, et surtout union Jsus et recours Marie. Si je tombe encore malgr ces prcautions, quel abme entre ces chutes de surprise et les autres ! Arrire le dcouragement, puisque je sais que Dieu est glorifi par mes perptuels recommencements pour devenir plus rsolu, plus dfiant de moi-mme, plus suppliant envers Lui. Le succs n'est qu' ce prix. Volo Tecum Obliger un boiteux marcher droit est moins absurde que de vouloir russir sans Vous, mon Sauveur (S. Augustin). Pourquoi mes rsolutions sont-elles restes striles? sinon parce que lOmnia possum n'est pas driv de l'in eo qui me confortat11. J'arrive donc au point de mon oraison, certains gards le plus important: la supplication ou langage de l'Esprance. Sans votre grce, Jsus, je ne puis rien. Cette grce je ne la mrite aucun titre. Mais je sais que mes instances, loin de Vous fatiguer, dtermineront la mesure de votre secours, si elles refltent ma soif d'tre Vous, la dfiance de moi, et ma confiance illimite, folle, diraije, en votre Cur. Comme la Chananenne, je me prosterne , vos pieds, Bont infinie. Avec sa persistance, toute d'espoir et d'humilit, je Vous demande non pas quelques miettes, mais une vraie participation ce festin, dont Vous avez dit : Ma nourriture est de faire la volont de mon Pre. Devenu, par la grce, membre de votre Corps mystique, je participe votre Vie et vos mrites et je prie par Vous, Jsus. Pre Saint, je prie par le Sang divin qui crie misricorde : Pourriez-vous rejeter ma prire? C'est le cri du mendiant que je pousse vers vous, Richesse inpuisable : Exaudi me, quoniam inops et pauper sum ego Exaucez-moi, car je suis pauvre et indigent (Ps.85). Revtez-moi de votre force et glorifiez votre puissance dans ma faiblesse. Votre Bont, vos promesses et vos mrites, Jsus, ma misre et ma confiance, sont les seuls titres de ma requte pour obtenir par mon union avec Vous la garde du cur et la force pendant cette journe. Survienne un obstacle, une tentation, un sacrifice imposer une de mes facults, le texte ou la pense que j'emporte comme bouquet spirituel me fera respirer le parfum de prire qui a envelopp mes rsolutions, et de nouveau, ce moment, je pousserai le cri de la supplication efficace. Cette habitude, fruit de mon oraison, en sera aussi la pierre de touche : A fructibus cognoscetis. * * * Quand j'arriverai vivre de Foi et de soif habituelle de Dieu, alors seulement le travail du Video sera parfois supprim ; le Sitio et le Volo jailliront ds le dbut de l'oraison, qui se passera produire affections et offrandes, affermir ma volont rsolue, puis mendier prs de Jsus directement ou par Marie Immacule, les Anges ou les Saints, une union plus intime
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Mieux vaut la mme rsolution des mois entiers, ou d'une retraite l'autre. L'examen particulier, en forme de court entretien avec Notre-Seigneur, complte l'oraison, et en constatant progrs ou reu, facilite extraordinairement la marche en avant. 11 Je puis tout en celui qui me fortifie (Phil. IV, 13).

et plus constate avec la Volante divine. Le Saint Sacrifice m'attend. L'oraison m'y a prpar. Ma participation au Calvaire au nom de l'Eglise et ma communion seront comme une suite de mon Oraison. Par la fidlit cette oraison, tous les autres exercices de pit seront vivifis. L'me acquerra peu peu la vigilance et l'esprit d'oraison, c'est--dire l'habitude de recourir Dieu de plus en plus frquemment. L'union avec Dieu dans l'oraison engendrera l'union intime avec Lui, mme pendant les occupations les plus absorbantes. L'me vivant ainsi unie Notre-Seigneur par la garde du cur attirera en elle de plus en plus les dons du Saint-Esprit et les vertus infuses, et, peut-tre, Dieu l'appellera-t-il un degr d'oraison plus lev. L'excellent volume : Les Voies de l'oraiton mentale de Dom Vital Lehodey (chez Lecoffre), prcise bien ce qui est requis pour l'ascension de l'me par les divers degrs d'oraison,et donne les rgles pour discerner si une oraison suprieure est vraiment un dort de Dieu ou un trait de l'illusion. * * * Avant de parler de l'oraison affective, premier degr des oraisons plus leves auxquelles Dieu n'appelle ordinairement que les mes arrives la garde du cur par la mditation, le P. Rigoleuc S.J., indique dans le livre si estim de ses uvres spirituelles (Avignon, 1843, page 17 et suiv.) dix manires de s'entretenir avec Dieu, lorsqu'aprs essai srieux on se trouve dans l'impossibilit morale de faire la mditation sur le sujet prpar la veille. Nous rsumons le pieux auteur. 1re manire: Prendre un livre spirituel (Nouveau Testament ou Imitation) lire quelques lignes par intervalle mditer un peu ce qu'on a lu, tcher d'en pntrer le sens et de se l'imprimer dans l'esprit. En tirer quelque sainte affection, amour ou pnitence, etc., et ne proposer de pratiquer cette vertu l'occasion. Eviter de trop lire on de trop mditer S'arrter chaque pause autant que l'esprit y trouvera entretien agrable et utile. 2me manire : Prendre quelque parole de l'Ecriture, ou quelque prire vocale : Pater, Ave, Credo, par exemple, la prononcer, s'arrter chaque mot, en tirer divers sentiments de pit dans lesquels on l'entretient tant que l'on y trouve du got. A la fin, demander Dieu quelque grce ou vertu suivant le sujet mdit. Ne pas s'arrter trop avec ennui et dgot sur un mot, mais quand on n'y trouve plus de quoi s'entretenir, passer doucement un antre. Quand on se sent touch de quelque bon sentiment, s'y arrter tant qu'il dure sans se mettre en peine de passer plus avant. Pas ncessaire de faire toujours des actes nouveaux, il suffit quelquefois de se tenir devant Dieu en ruminant en silence les paroles dj mdites, ou en gotant le sentiment qu'elles ont produit dans le cur. 3me manire: Quand le sujet prpar ne fournit pas assez d'entretien, faire des actes de foi, adoration, action de grce, esprance, amour, etc., en leur donnant autant d'tendue quon veut et en s'arrtant un peu chacun pour le goter. 4me manire: Quand on ne sait plus mditer, ni produire d'affections (impuissance et strilit) protester devant Dieu qu'on a l'intention de faire autant d'actes de contrition par exemple, qu'on respirera de fois, qu'on fera couler de grains de chapelet entre ses doigts ou que l'on prononcera de bouche quelque courte prire. 7

Renouveler de temps en temps cette protestation. Si Dieu donne quelque autre bon sentiment, le recevoir avec humilit et s'y entretenir. 5me manire: Dans les peines et les scheresses, si on est strile et impuissant penser ou agir, s'abandonner gnreusement la souffrance sans s'inquiter ni faire d'effort pour en sortir,sans faire d'autres actes que cet abandon de soi-mme entre les mains de Dieu pour souffrir cette preuve et toutes celles qu'il lui plaira. Ou bien unir la prire l'Agonie de Notre-Seigneur dans le Jardin et son dlaissement sur la Croix. Se persuader qu'on y est attach avec son Sauveur et s'animer, par son exemple, y demeurer et souffrir constamment jusqu' la mort. 6me manire: Revue de son intrieur. Reconnatre ses dfauts, passions, faiblesses, infirmits, impuissance, misres, nant. Adorer les jugements de Dieu l'gard de l'tat o l'on se trouve. Se soumettre sa sainte volont. Le bnir galement et pour les chtiments de sa justice et pour les faveurs de sa misricorde. S'humilier devant sa souveraine Majest. Lui faire sincre confession de ses infidlits et pchs et demander pardon. Rtracter ses faux jugements et ses erreurs. Dtester tout le mal qu'on a fait et se proposer de se corriger l'avenir. Cette oraison est fort libre et reoit toutes sortes d'affections ; peut se faire en tout temps, surtout aprs un accident inopin pour se soumettre aux chtiments de la justice de Dieu, ou aprs l'embarras de l'action pour se remettre dans le recueillement. 7me manire: Vive reprsentation des fins dernires. Se considrer l'agonie entre le temps et l'ternit entre la vie passe et le jugement de Dieu. Que voudrais-je avoir fait? Comment voudrais-je avoir vcu? Peine qu'on ressentira. Se rappeler pchs, drglements, abus de grces. Comment on voudrait s'tre comport dans telle et telle occasion. Se proposer de remdier efficacement ce qu'on a sujet de craindre. Se figurer enterr, en putrfaction, oubli de tous, devant le Tribunal de Jsus-Christ, dans le Purgatoire, dans l'enfer. Plus la reprsentation est vive, plus on profite de l'oraison. Il faut cette mort mystique pour dchanter l'me,et ressusciter, c'est--dire tre affranchi de la corruption du vice. Il faut passer par ce purgatoire pour arriver la jouissance de Dieu en cette vie. 8me manire: Application d'esprit Jsus-Christ dans le Trs Saint Sacrement. Saluer Notre-Seigneur dans le Saint Sacrement avec tout le respect que demande la prsence relle, s'unir lui et toutes ses divines oprations dans l'Eucharistie o il ne cesse d'adorer, louer, aimer son Pre au nom de tous les hommes, et en tat de victime. Concevoir son recueillement, vie cache, dpouillement de tout, obissance, humilit, etc. S'exciter les imiter et se proposer de le faire dans les occasions. Offrir au Pre Jsus-Christ comme seule victime digne de lui, et par laquelle nous pouvons rendre hommage, reconnatre ses bienfaits, satisfaire sa justice et obliger sa misricorde nous secourir. S'offrir soi-mme lui sacrifier tre, vie, emplois; Lui prsenter un acte de vertu qu'on se propose de faire, quelque mortification qu'on est rsolu de pratiquer pour se vaincre, et cela pour les mmes fins pour lesquelles Notre-Seigneur s'immole dans le Saint Sacrement. Faire cette oblation avec un dsir ardent d'accrotre autant qu'on en est capable la gloire qu'il rend son Pre dans cet auguste mystre. Finir par la communion spirituelle. 8

Oraison excellente surtout pour la visite au Saint Sacrement. Se la rendre familire, car notre bonheur en cette vie dpend de notre union Jsus-Christ dans le Trs Saint Sacrement. 9me manire : Elle se fait au nom de Jsus-Christ. Elle excite notre confiance en Dieu et nous fait entrer dans l'esprit et les sentiments de Notre-Seigneur. Elle est fonde sur ce que nous sommes allis au Fils de Dieu, ses frres, membres de son Corps mystique, qu'il nous a cd tous ses mrites et lgu toutes les rcompenses que son Pre lui doit pour ses travaux et sa mort. C'est ce qui nous rend capables d'honorer Dieu d'un culte digne de Dieu et nous donne droit de traiter avec Dieu et d'exiger en quelque faon ses grces comme par justice. Nous n'avons pas ce droit comme cratures, moins encore comme pcheurs, car il y a disproportion infinie entre Dieu et la crature et opposition infinie entre Dieu et le pcheur. Mais en qualit d'allis du Verbe incarn, de ses frres, de ses membres, nous pouvons paratre devant Dieu avec confiance, traiter familirement avec lui et l'obliger de nous couter favorablement, d'exaucer nos requtes et de nous accorder ses grces cause de l'alliance et de l'union que nous avons avec son Fils. Donc, paratre devant Dieu soit pour l'adorer, ou pour l'aimer, ou pour le louer par JsusChrist oprant en nous comme Chef en ses membres et nous levant par son esprit un tat tout divin ; soit pour demander quelque faveur en vertu des mrites de son Fils. Et pour cela, lui reprsenter les services que ce Fils bien-aim lui a rendus, sa vie, sa mort, ses souffrances dont la seule rcompense nous appartient par le transport qu'il nous en a fait. Dans cet esprit rciter l'office divin. 10me manire: Simple attention la prsence de Dieu et mditation. Avant de s'appliquer mditer le sujet prpar, se mettre en la prsence de Dieu sans prendre aucune autre pense distincte, ni exciter d'autre sentiment que celui du respect et de l'amour pour Dieu qu'inspir sa prsence. Se contenter de se tenir ainsi devant Dieu en silence dans ce simple repos d'esprit tant qu'on y trouve du got. Ensuite mditer selon la manire ordinaire. Il est bon de commencer ainsi toutes les oraisons, et utile de le faire aprs chaque point. Se reposer dans cette simple attention Dieu. On s'tablit ainsi dans le recueillement intrieur. On s'accoutume fixer son esprit en Dieu et on se prpare peu peu la contemplation. Mais ne pas demeurer ainsi par pure paresse et pour ne pas vouloir prendre la peine de mditer. * * * Dans mon action de grces, j'tendrai mes demandes aux intrts de l'Eglise, aux mes dont j'ai la charge, aux dfunts, mes uvres, parents, amis, bienfaiteurs, ennemis, etc. Rcitation des diverses heures de mon cher Brviaire, en union avec l'Eglise, pour Elle et pour moi, frquentes et chaudes oraisons jaculatoires, communions spirituelles, examen particulier, visite au Saint Sacrement, sainte lecture, chapelet, examen gnral, etc., viendront jalonner ma route, raviver mes forces et conserver l'lan pris le matin pour que rien dans ma journe n'chappe l'action de Notre-Seigneur. Grce cet lan, le recours frquent d'abord, puis habituel Jsus, directement ou par sa Mre, fera cesser les contradictions entre mon admiration pour sa doctrine et ma vie d'mancipation, entre ma pit et ma conduite. * * * Nous retenons notre cur qui dans son dsir d'tre vraiment utile aux hommes d'uvres voudrait consacrer ici une rsolution spciale l'Examen particulier. Nous craindrions d'allonger dmesurment ce volume en cdant cette pense. Et 9

cependant, de la lecture de Cassien, de plusieurs Pres de l'Eglise, aussi bien que de saint Ignace, de saint Franois de Sales et de saint Vincent de Paul il ressort que l'examen particulier et l'examen gnral sont des corollaires obligatoires de l'oraison, et se rattachent la garde du cur. D'accord avec son directeur, l'me s'est rsolue viser plus directement dans l'oraison et au cours de la journe tel dfaut ou telle vertu source principale des autres dfauts ou vertus. Nombreux sont les coursiers qui entranent le char. L'il les surveille tous constamment. Mais au centre de l'attelage, il en est un sur lequel s'exerce surtout la sollicitude du conducteur. En effet que ce coursier aille trop droite ou trop gauche, tous les autres sont dvoys. L'analyse de l'me par l'examen particulier pour constater s'il y a eu progrs, recul, ou tat stationnaire sur un point bien choisi, n'est qu'un lment de la garde du cur.

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