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1992: a redescoberta da Natureza

MILTON SANTOS

universidade escolhe, ela prpria, os seus grandes momentos, sem sujeio aos relgios telricos, nem aos cronmetros do mercado ou do Estado. Este reencontro um desses momentos, destinado a celebrar a vontade comum da renovao e da continuidade. E isso mesmo o que significa pertencer a uma gerao e essa a grande distino da universidade, pois ela rene homens e mulheres de idades diversas, todos dedicados a viver o seu tempo e a interpret-lo. Tenho a conscincia desta oportunidade e da responsabilidade que encerra. Esta , sobretudo, uma ocasio de crtica e autocrtica. A autocrtica no caminho a busca de reviso do caminho. A crtica o prprio caminho, uma viso, sempre a se renovar, do mundo, que espanta as imagens batidas e os conceitos surrados e prope novas interpretaes, novos mtodos, novos temas. Nesse sentido, todos estamos chamados a filosofar e a filosofia no mais um privilgio dos filsofos. O tema " 1992: a redescoberta da Natureza" um desses que a atualidade nos impe, mas deve ser abordado cautelosamente, j que nesse assunto a fora das imagens ameaa aposentar prematuramente os conceitos. Por isso, cumpre, urgentemente, retom-los e, eventualmente, refaz-los. Nessa tarefa, no nos devemos deixar circunscrever pelos ditames de uma pesquisa automtica, instrumentalizada, nem aceitar o pr-requisito de nenhum enunciado. Somente a histria nos instrui sobre o significado das coisas. Mas preciso sempre reconstru-la, para incorporar novas realidades e novas idias ou, em outras palavras, para levarmos em conta o tempo que passa e tudo muda.

E sempre perigoso buscar reduzir a histria a um esquema. Mas aqui a simplificao se impe, com todos os seus riscos, para apontar o incio de um processo e o seu estgio atual. Referimo-nos ao que podemos chamar de Sistemas da Natureza sucessivos, onde esta continente e contedo do homem, incluindo os objetos, as aes, as crenas, os desejos, a realidade esmagadora e as perspectivas.

Com a presena do homem sobre a Terra, a Natureza esta sempre sendo redescoberta, desde o fim de sua historia natural e a criao da natureza social, ao desencantamento do mundo, com a passagem de uma ordem vital a uma ordem racional. Mas agora, quando o natural cede lugar ao artefato e a racionalidade triunfante se revela atravs da Natureza instrumentalizada, esta, portanto domesticada, nos apresentada como sobrenatural. A questo que se colocam os filsofos a de distinguir entre uma Natureza mgica e uma Natureza racional. Em termos quantitativos ou operacionais, a tarefa certamente possvel. Mas talvez intil buscar o momento de uma transio. No fundo, o advento da cincia natural (Capei, 1985, p. 19) ou o triunfo da cincia das mquinas no suprimem, na viso da Natureza pelo homem, a mistura entre crenas, mitigadas ou cegas, e esquemas lgicos de interpretao. A relao entre teologia e cincia, marcante na Idade Mdia, ganha novos contornos. " A magia, ' o poder de fabulao', como diz Bergson, uma necessidade psicolgica, tal corno a razo...". Os sistemas lgicos evoluem e mudam, os sistemas de crenas religiosas so recriados paralelamente evoluo da materialidade e das relaes humanas e sob essas leis que a Natureza vai se transformando.

Da Natureza amiga Natureza hostil


Em resumo, essa histria pode, assim, ser escrita em seu momento original e em sua resultante atual. Ontem, o homem escolhia, em torno, naquele seu quinho de Natureza, o que lhe podia ser til para a renovao de sua vida: espcies animais e vegetais, pedras, rvores, florestas, rios, feies geolgicas. Esse pedao de mundo , da Natureza toda de que ele pode dispor, seu subsistema til, seu quadro vital. Ento h descoordenao entre grupos humanos dispersos, enquanto se refora uma estreita cooperao entre cada grupo e o seu meio: no importa que as trevas, o trovo, as matas, as enchentes possam criar o medo: o tempo do Homem amigo e da natureza amiga. Assim como Michelet escreveu no Tableau de la France (1833): "A natureza atroz, o homem atroz, mas parecem entender-se". A histria do homem sobre a Terra a histria de uma rutura progressiva entre o homem e o entorno. Esse processo se acelera quando, praticamente ao mesmo tempo, o homem se descobre como indivduo e inicia a mecanizao do Planeta, armando-se de novos instrumentos para

tentar domin-lo. A Natureza artificializada marca uma grande mudana na histria humana da Natureza. Agora, com a tecnocincia, alcanamos o estgio supremo dessa evoluo. Enquanto esperamos o "dia eterno" com auroras boreais artificiais em todas as latitudes, na previso de J. Ellul (1954), j conhecemos a criao humana de tempestades, cataclismos, tremores de terra, hecatombes, fantasticamente artificiais, fantasticamente incompreensveis (Ettore Sottsass, 1991, p. 40). O homem se torna fator geolgico, geomorfolgico, climtico e a grande mudana vem do fato de que os cataclismos naturais so um incidente, um momento, enquanto hoje a ao antrpica tem efeitos continuados, e cumulativos, graas ao modelo de vida adotado pela humanidade. Da vm os graves problemas de relacionamento entre a atual civilizao material e a Natureza. Assim, o problema do espao humano ganha, nos dias de hoje, uma dimenso que ele no havia obtido jamais antes. Em todos os tempos, a problemtica da base territorial da vida humana sempre preocupou a sociedade. Mas nesta fase atual da histria tais preocupaes redobraram, porque os problemas tambm se acumularam. No comeo dos tempos histricos, cada grupo humano construa seu espao de vida com as tcnicas que inventava para tirar do seu pedao de Natureza os elementos indispensveis sua prpria sobrevivncia. Organizando a produo, organizava a vida social e organizava o espao, na medida de suas prprias foras, necessidades e desejos. A cada constelao de recursos correspondia um modelo particular. Pouco a pouco esse esquema se foi desfazendo: as necessidades de comrcio entre coletividades introduziam nexos novos e tambm novos desejos e necessidades e a organizao da sociedade e do espao tinha de se fazer segundo parmetros estranhos s necessidades ntimas ao grupo. Essa evoluo culmina, na fase atual, onde a economia se tornou mundializada, e todas s sociedades terminaram por adotar, de forma mais ou menos total, de maneira mais ou menos explcita, um modelo tcnico nico que se sobrepe multiplicidade de recursos naturais e humanos (Santos, 1991). nessas condies que a mundializao do Planeta unifica a Natureza. Suas diversas fraes so postas ao alcance dos mais diversos capitais, que as individualizam, hierarquizando-as segundo lgicas com escalas diversas. A uma escala mundial corresponde uma lgica mundial que, nesse nvel, guia os investimentos, a circulao das riquezas, a distri-

buio das mercadorias. Cada lugar, porm, ponto de encontro de lgicas que trabalham em diferentes escalas, reveladoras de nveis diversos, s vezes contrastantes, na busca da eficacia e do lucro, no uso das tecnologias e do capital e do trabalho. Se o modelo tcnico se tornou uniforme e a fora motora a mais-valia em nvel mundial tambm nica, os resultados so os mais disparatados. assim que se definem e redefinem os lugares: como ponto de encontro de interesses longnquos e prximos, mundiais e locais, manifestados segundo uma gama de classificaes que est sempre se ampliando e mudando. Sem o homem, isto , antes da histria, a Natureza era una. Continua a s-lo, em si mesma, apesar das parties que o uso do Planeta pelos homens lhe infligiu. Agora, porm, h uma enorme mudana. Una, mas socialmente fragmentada, durante tantos sculos, a Natureza agora unificada pela histria, em benefcio de firmas, estados e classes hegemnicas. Mas no mais a Natureza amiga, e o Homem tambm no mais seu amigo.

A Natureza abstrata
Dentro do atual sistema da Natureza, o homem se afasta em definitivo da possibilidade de relaes totalizantes com o seu prprio quinho do territrio. De que vale indagar qual a frao da Natureza que cabe a cada indivduo ou cada grupo, se o exerccio da vida exige de todos uma referncia constante a um grande nmero de lugares? Ali mesmo, onde moro, freqentemente no sei onde estou. Minha conscincia depende de um fluxo multiforme de informaes que me ultrapassam ou no me atingem, de modo que me escapam as possibilidades hoje to numerosas e concretas de uso ou de ao. O que parece estar ao alcance de minhas mos concreto, mas no para mim. O que me cabe so apenas partes desconexas do todo, fatias opulentas ou migalhas. Como me identifico, assim, com o meu entorno? Sem dvida, pode-se imaginar o indivduo como um ser no mundo, mas pode-se pensar que h um homem total em um mundo global? Sem dvida, o trabalho, entendido como sistema, cada vez menos local e cada vez mais universal. Na medida, porm, em que a mais-valia igualmente se torna mundial (essa lei do valor escala universal que, invisvel, probe medidas) ocultam-se os parmetros do meu prprio valor que, assim, se reduz. Aqui nos referimos ao valor-trabalho aplicado produo mundializada, medido em termos de dinheiro.

Fomos rodeados, nestes ltimos 40 anos, por mais objetos do que nos precedentes 40 mil. Mas sabemos muito pouco sobre o que nos cerca. A Natureza tecnicizada acaba por ser uma Natureza abstrata, j que as tcnicas, no dizer de G. Simondon (1958), insistem em imit-la e acabam conseguindo. Os objetos que nos servem so, cada vez mais, objetos tcnicos, criados para atender a finalidades especficas. As aes que contm so aprisionadas por finalidades que, raramente, nos dizem respeito.

Vivemos em um mundo exigente de um discurso, necessrio inteligncia das coisas e das aes. um discurso dos objetos, indispensvel ao seu uso, e um discurso das aes, indispensvel sua legitimao. Mas ambos esses discursos so, freqentemente, to artificiais como as coisas que explicam e to enviesados como as aes que ensejam. Sem discurso, praticamente entendemos nada. Como a inovao permanente, todos os dias acordamos um pouco mais ignorantes e indefesos. A rainha Juliana, da Holanda, assistindo demonstrao de um computador eletrnico em uma exposio em Amsterdam, exclamou: "No posso entender isso. Nem posso entender as pessoas que entendem isso" (W. Buckinggam, 1961, p.27). A tcnica a grande banalidade e o grande enigma, e como enigma que ela comanda nossa vida, nos impe relaes, modela nosso entorno, administra nossas relaes com o entorno. Se, ontem, o homem se comunicava com o seu pedao da Natureza praticamente sem mediao, hoje, a prpria definio do que esse entorno, prximo ou distante, o local ou o mundo, cheia de mistrios. Agora, que todas as condies de vida profundamente enraizadas esto sendo destrudas (A. Wellmer, 1974), aumenta exponencialmente a tenso entre a cultura objetiva e a cultura subjetiva e, do mesmo modo, se multiplicam os equvocos de nossa percepo, de nossa definio e de nossa relao com o meio. Estaremos de volta ao mundo mgico, onde o fantasioso, o fantstico, o fantasmagrico prometem tomar o lugar do que lgico e o engano pode se apresentar como o verdadeiro? Diante de ns temos, hoje, possvel (e freqente), com a falsificao do evento, o triunfo da apresentao sobre a significao, ainda que reclamando uma ancoragem. Na questo do meio ambiente, que revela essa faceta da histria contempornea, essa ancoragem chama-se buraco de oznio, efeito-estufa, chuva cida; e a ideologia se corporifica no imenso territrio da Amaznia. Num mundo assim feito, no h propriamente interlocutores, porque s existe comunicao unilateral. No h dilogo, porque as palavras nos so ditadas e as respostas previamente catalogadas. Trata-se de uma fala funcional e o carter hipntico da comunicao a contrapartida do " estiolamento da linguagem pela perda progressiva da criatividade" (E. Carneiro Leo, 1987, p. 20).

No dizer de Marcuse (1964, p. 95), essa linguagem "constantemente impe imagens e contribui, de forma militante, contra o desenvolvimento e a expresso de conceitos ". J que " o conceito absorvido pela palavra", "espera-se da palavra que apenas responda reao publicizada e estandardizada. A palavra torna-se um clich e, como clich, governa o discurso ou o texto; a comunicao, desse modo, afasta o desenvolvimento genuno da significao" (p. 85).

A Natureza da mdia
A mediao interessada, tantas vezes interesseira, da mdia, conduz, no raro, doutorizao da linguagem, necessria para ampliar o seu crdito, e falsidade do discurso, destinado a ensombrecer o entendimento. O discurso do meio ambiente carregado dessas tintas, exagerando certos aspectos em detrimento de outros, mas, sobretudo, mutilando o conjunto. O terrorismo da linguagem (H. Lefebvre, 1971, p. 56) leva a contraverdades mediticas, conforme nos ensina B. Kayser (1992). Este autor nos d alguns exemplos, convidando-nos a duvidar do prprio fundamento de certos discursos das mdias. Por exemplo, " Sobre o aquecimento da terra e o efeito-estufa. Pode-se estar certo de que, apesar do contnuo crescimento do teor em CO2 da atmosfera desde os comeos da era industrial, o clima no conheceu aquecimento no sculo 20. As normais medidas entre 1951 e 1980, em relao s do perodo 1921-1950, mostram, ao contrrio, uma baixa (no significativa) de -0,3. De qualquer modo, a evoluo muito lenta, e dezenas de anos so necessrios para que se registre uma mudana climtica. O apocalipse anunciado fuso de glaciares, elevao do nvel do mar, etc. no seguramente para amanh. Se necessrio lutar contra a poluio, a degradao do meio ambiente, devemos faz-lo com os olhos abertos, com base em anlises cientficas e no nos limitando a gritar: ' est pegando fogo!' ". Se antes a Natureza podia criar o medo, hoje o medo que cria uma Natureza meditica e falsa, uma parte da Natureza sendo apresentada como se fosse o todo. O que, em nosso tempo, seja talvez o trao mais dramtico, o papel que passaram a obter, na vida quotidiana, o medo e a fantasia. Sempre houve pocas de medo. Mas esta uma poca de medo permanente e generalizado. A fantasia sempre povoou o esprito dos homens. Mas agora, industrializada, ela invade todos os momentos e todos os recantos da existncia a servio do mercado e do poder e constitui, juntamente com o medo, um dado essencial de nosso modelo de vida.

O imprio universal do medo e o imprio universal da fantasia so criaes sobrepostas. J Freud (1920) escrevia que "A criao do domnio mental da fantasia tem reproduo na criao de ' reservas' e ' parques naturais' em lugares onde as incurses da agricultura, do trnsito ou da indstria ameaam transformar... rapidamente a terra em alguma coisa irreconhecvel. A ' reserva' se destina a manter o velho estado de coisas que foram lamentavelmente sacrificadas necessidade em todos os outros lugares; ali, tudo pode crescer e expandir-se vontade, inclusive o que intil e at o que prejudicial. O domnio mental da fantasia tambm uma reserva assim recuperada das invases do princpio da realidade" (Leo Marx, 1976, p. 12). Quanto ao medo, lembra-nos Ramsey Clark que ele "j nos induz a pensar mais na incolumidade do que na justia" e Furio Colombo (1973, p. 56) utiliza esse testemunho para explicar as violaes da lei cada vez mais freqentes, no mundo, pelos prprios rgos legais. E a mdia o grande veculo desse processo ameaador da integridade dos homens. Virtualmente possvel, pelo uso adequado de tantos e to sofisticados recursos tcnicos, a percepo mutilada, quando a mdia julga necessrio, atravs do sensacional e do medo, captar a ateno. Muitos movimentos ecolgicos, cevados pela mdia, destroem, mutilam ou reprimem a Natureza... Quando o meio ambiente, como Natureza-espetculo, substitui a Natureza histrica, lugar de trabalho de todos os homens, e quando a Natureza ciberntica ou sinttica substitui a Natureza analtica do passado, o processo de ocultao do significado da histria atinge o seu auge. , tambm, desse modo, que se estabelece uma dolorosa confuso entre sistemas tcnicos, Natureza, sociedade, cultura e moral. Bradamos contra certos efeitos da explorao selvagem da Natureza. Mas no falamos bastante da relao entre sua dominao tecnicamente fundada, as foras mundiais que insistem em manter o mesmo modelo de vida e o fato j apontado, desde os anos 50, por G. Friedmann, de que a tecnicizao est levando ao condicionamento anrquico do homem moderno. A racionalizao da existncia, to dependente das relaes atuais entre tcnica e sociedade, um dos seus pilares. Ontem, a tcnica era submetida. Hoje, conduzida pelos grandes atores da economia e da poltica, ela que submete. Onde est a Natureza servil? Na verdade, o homem que se torna escravizado, num mundo em que os dominadores no querem se dar conta de que suas aes podem ter objetivos, mas no tm sentido. O imperativo da competitividade, uma carreira desatinada sem destino, o apangio dessa dissocia-

co entre moralidade e ao que caracteriza a implantao em marcha da chamada nova ordem mundial, onde os objetivos humanos e sociais cedem a frente da cena, definitivamente, a preocupaes secamente econmicas, com papel hoje onmodo da mercadoria, incluindo a mercadoria poltica. No s a Natureza apresentada em frangalhos, mas tambm a moral, e, na ausncia de um sentido comum, j dizia o Marx da Misria da filosofia, " fcil inventar causas msticas". No basta, porm, o criticismo, para exorcizar esses perigos que nos rondam. J em 1949, Georges Friedmann nos aconselhava a considerar que esse meio tcnico " a realidade com a qual nos defrontamos" e que, por isso, " preciso estud-la com todos os recursos do conhecimento e tentar domin-la e humaniz-la".

A universidade e a ordem atual das coisas


Avulta, neste ponto, o papel da Universidade nessa busca do conhecimento. Mas essa tarefa vem sendo ameaada exatamente pelo prestgio crescente do cientismo e pela importncia que este vem ganhando entre os que, atualmente, dirigem o ensino superior. Num mundo em que o papel das tecnocincias se torna avassalador, um duplo movimento tende a se instalar. De um lado, as disciplinas incumbidas de encontrar solues tcnicas, as reclamadas solues prticas, recebem prestgio de empresrios, polticos e administradores e desse modo obtm recursos abundantes para exercer seu trabalho. Basta uma rpida visita s diferentes faculdades e institutos para constatar a disparidade dos meios (instalaes, material, recursos humanos) segundo a natureza mais ou menos mercantil e pragmtica do labor desenvolvido. De outro, o prestgio gerado pelo processo de racionalizao perversa da universidade o melhor passaporte para os postos de comando. Desse modo, um grave obstculo a que se instale um processo de reflexo conseqente o contraste crescente, na Universidade, entre os seus grandes momentos e esse cotidiano tornado miservel pela ameaa j em marcha de uma gesto tcnica e racionalizadora, que leva ao assassinato da criatividade e da originalidade. Em nome do cientismo, comportamentos pragmticos e raciocnios tcnicos, que atropelam os esforos de entendimento abrangente da realidade, so impostos e premiados. Numa universidade de resultados, assim escarmentada a vontade de ser um intelectual genuno, empurrando-se mesmo os melhores espritos para a pesquisa espasmdica, esta-

tisticamente rentvel. Essa tendncia induzida tem efeitos caricatos, como a produo burocrtica dessa ridcula espcie dos pesquiseiros, fortes pelas verbas que manipulam, prestigiosos pelas relaes que entretm com o uso dessas verbas, e que ocupam assim a frente da cena, enquanto o saber verdadeiro praticamente no encontra canais de expresso. Como uma racionalidade burocrtica perversa ameaa invadir at mesmo aqueles recantos que no sabem viver sem espontaneidade, corremos o risco de assistir ao triunfo de uma ao sem pensamento sobre um pensamento desarmado. Nessas condies, devemos reconhecer, toda reao difcil e a muitos pode aparecer como um verdadeiro suicdio, j que a carreira universitria no mais precisar ser uma carreira acadmica. O grande risco que a recusa coragem e a falta de crena se convertam em rotina. Como nos libertar, ento, da internalizao da violncia de que fala Horkheimer (1974), ou da "sujeio das almas" apontada por Lenoble (1990, p. 77) ao se referir maneira atual de representar a Natureza? Lembremos Heisenberg (1969) ao dizer que "... na cincia, o objeto de investigao no a Natureza em si mesma, mas a Natureza submetida interrogao dos homens". No se trata, aqui, de uma interrogao unilateral, tcnica, menor, mas de uma interrogao abrangente, sequiosa de entendimento, uma tarefa intelectual. Outrora, os intelectuais eram homens que, na universidade ou fora dela, acreditavam nas idias que formulavam e formulavam idias como uma resposta s suas convices. Os intelectuais, dizia Sartre, casam-se com o seu tempo e no devem tra-lo. Foi desse modo que o filsofo francs criticava a indiferena de Balzac face s jornadas de 48 e a incompreenso de Flaubert diante da Comuna (L. Bassets, 1992, p. 15). Que fazer quando na prpria Casa fundada para o culto da Verdade, a organizao do cotidiano convida a deixar de lado o que importante e fundamental? Num discurso endereado agremiao norte-americana de economistas, um economista-filsofo, Kenneth Boulding (1969), ante os descaminhos j clamorosos de sua profisso, reclamava a necessidade de herosmo, para pr fim ao conformismo, fugir aos raciocnios tcnicos, recusar a pesquisa espasmdica, abandonar a vida fcil e, afinal, enfrentar o entendimento do mundo. O empenho com que nos convocam para tratar, seja como for, as questes do meio ambiente, sem que um espao maior seja reservado a uma reflexo mais profunda sobre as relaes, por intermdio da tcnica,

seus vetores e atores, entre a comunidade humana assim mediatizada e a Natureza, assim dominada, tpico de uma poca e tanto ilustra os riscos que corremos, como a necessidade de, em todas as reas do saber, agir com herosmo, se desejamos poder continuar a perseguir a verdade. Bibliografia
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Resumo
Com a presena do homem sobre a Terra, a natureza est, sempre, sendo redescoberta, com a criao da natureza social. a histria de uma rutura progressiva entre o homem e o entorno, acelerada pela mecanizao. Mediante a tecnocincia, a natureza artificializada alcana seu estgio supremo, onde a natureza e o homem tornam-se reciprocramente hostis. Com a globalizao da economia, da poltica e da cultura, no h mais relaes totalizantes entre a sociedade e o meio. A natureza tecnicizada se impe como algo abstrato, exigindo um discurso. A questo do meio ambiente um aspecto dessa evoluo e reclama um estudo abrangente, para permitir uma correta interpretao. Para alcanar essa interpretao, a universidade deve fugir dos raciocnios tcnicos e conformistas e enfrentar o entendimento do mundo como um todo.

Abstract
With man on Earth, Nature is being permanently rediscovered through the creation of social nature. The progressive rupture between man and his surrounding is quickened by mechanization. More recently, with globalization of economy, politics and culture, there are no longer totalizing relations between society and environment. Through technoscience, nature and man become reciprocally hostile. Tecnicized nature emerges as an abstraction that demands a discourse. Environmental problems are only an aspect of this evolution, and ask for a comprehensive approach, in order to reach its correct interpretation. University must fly away from technical and conformicist reasonning and face the understanding of the world as a whole.

Milton Santos professor titular de Geografa Humana da Universidade de So Paulo (FFLCH). Ensinou em diversas universidades estrangeiras, como a Sorbonne (Paris), Columbia (N. York), Central (Caracas), Dar-es-Salaam (Tanznia) e autor de inmeros livros, em diversos idiomas, dentre os quais Metamorfoses do espao habitado, Hucitec, So Paulo, 1991 (2 ed.) e Espao e mtodo, Nobel, So Paulo, 1992 (3 ed.).

Aula inaugural da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, em 10 de maro de 1992.