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A.

Ortega Gaisan

Valores humanos
Volumen I
Novena edicin

1966 2

NDICE
PRLOGO..........................................................................6 ABRIENDO LA
PASO AL TEMA........................................................8

CONQUISTA DE S MISMO....................................................10

...................................................................................36 RESPONSABILIDAD...............................................................37 LOS


TALENTOS..................................................................51

LA JUVENTUD....................................................................73 EL CUERPO......................................................................83 LA
BELLEZA CORPORAL.......................................................107

EL ALMA......................................................................124 LA VOLUNTAD.................................................................144 EL IDEAL.......................................................................160 LA PERSONALIDAD............................................................177

A la santa memoria de mis padres, que me ayudaron a hacerme hombre. Alejandro

N. 413223 Reverendo Seor: He presentado al Augusto Pontfice el ejemplar de sus obras tituladas Valores humanos y La oracin de los esposos que Vuestra Reverencia Le ha querido ofrecer como testimonio de su filial devocin. Deseando llevar a las almas una orientacin sana que las gue en su camino por esta vida, trata Vuestra Reverencia con estas publicaciones de proporcionar al lector el pensamiento cristiano que lo sostenga y aliente en la tarea de su propia santificacin. Que el Seor conceda a Vuestra Reverencia el consuelo de ver multiplicados los frutos de su ministerio sacerdotal. As lo pide Su Santidad mientras, vivamente agradecido por su significativo homenaje, gustosamente le concede, en prenda de los divinos favores, la Bendicin Apostlica. Grato por el ejemplar que de sus libros me ha dedicado, exprsole los sentimientos de mi distinguida consideracin con que soy De Vuestra Reverencia Seguro servidor

-------------Revdo. Sr. D. Alejandro Ortega Calle Postas, 21 Vitoria 5

PRLOGO
DE LA PRIMERA EDICIN

Lector: D. Alejandro Ortega te ofrece este libro. Pienso que es el primero que publica; y, con ser el primero, vers, cuando lo leas, cmo es un libro de lograda madurez. Un libro profundo y a la vez ameno, profundo por lo que dice y ameno por el modo como lo dice y presenta. En l ha logrado decir bellas cosas y profundas, que no es poco; y las dice con amenidad y simpata, que ya es ms. Esa simpata se la dan la frescura y el optimismo de su espritu joven; es fruto de su espritu sacerdotal, de su preparacin, y sobre todo, de la experiencia de la vida recogida en esos mil contrastes que ofrecen las modalidades con que se presenta. Tienes un libro eminentemente formativo, denso de doctrina, a la vez que ameno y tratable. ste es, ms que nada, libro de reflexin; en l se explanan las ideas para que se vean con claridad, pero el autor no quiere agotarlas; deja mucho de ellas para que el lector se sorprenda cuando se lo encuentre en el sosiego de una lectura meditada. Por eso hars mal si lees este libro de corrida, porque no es para eso, sino para rumiarlo despacio; hay que leerlo, abrindolo y cerrndolo, como quien lo bebe a sorbos para mejor paladear su exquisito contenido. Para la formacin individual y para crculos de estudio no s qu pueda haber nada mejor. Mucho se va publicando sobre estos temas que aqu se tratan, temas de actualidad siempre vigente; y es para bendecir a Dios esa abundancia, porque toda es menester si se ha de orientar por buen camino a tantos desorientados que van sin rumbo en la vida. Este libro es uno ms de esa literatura hoy en el campo catlico tan floreciente; pero no 6

es simplemente uno ms, sino que, por fortuna, entre los buenos l es de los mejores. Y aqu termino, porque ya el autor te espera.

Vicario General de la Dicesis de Vitoria.

Vitoria, abril de 1952.

ABRIENDO PASO AL TEMA...

He preferido llamarlo as: VALORES HUMANOS. Porque he credo que nuestro ser, llamado a planos de orden sobrenatural, posee una base de orden natural. Las dos esferas deben atenderte suficientemente para lograr un verdadero cultivo de todos los valores humanos. En nosotros mismos se abren los manantiales de una vida mejor. Y esa vida mejor no llega a ser alcanzada, muchas veces, por descuido de aquello que es siempre lo sustantivo del hombre, su mismo ser. Se despliega la actividad educadora en muchos aspectos adjetivos. Muy importantes todos ellos, pero que exigen cada da ms vivamente un ser perfectamente humano en el cual se apoyen. La perfecta vida humana es coronada por la vida sobrenatural. Slo por ella, alcanzar el hombre su perfecta estatura moral, su certera visin de la vida y sus problemas, el recto empleo de sus facultades y el ejercicio misional de su profesin. Pero lo sobre-natural significa algo que Dios construye, con colaboracin del hombre, sobre el ser natural humano. Lo sobrenatural no destruye la naturaleza; la eleva y perfecciona. Si lo natural es defectuoso, faltar algo para que lo sobrenatural alcance su madurez. Lo sobre-natural puede significar, tambin, lo natural elevado por la gracia de Dios hacia horizontes nuevos y esplndidos. Si lo natural es defectuoso, su elevacin no resultar totalmente eficaz. Y tambin es cierto que la vida sobrenatural invisible se traduce al exterior a travs de nuestro ser natural. Si el cristal est manchado o roto, la luz se traslucir defectuosamente. Por esto, he querido abrir paso al tema de VALORES HUMANOS.

*** No es completo el temario elegido. Con la gracia de Dios, nuevos temas vendrn a redondear una doctrina lo ms entera posible. Yms viva cada vez. Presentar al hombre y a la mujer el cuadro de valores que siempre posee, ms o menos desarrollado; siempre, educables. Este es mi fin. Y se aade a cada captulo una Encuesta sobre el tema, para quienes prefieran emplear un sistema de crculos de estudio, o simplemente, encontrar modo de examen privado. Tampoco puede decirse que VALORES HUMANOS est dedicado a un pblico elegido. Se ha ideado pensando en todo hambre y mujer, preferentemente jvenes. Porque la juventud tiene un tiempo que puede ganar, preparando un porvenir ms halageo y feliz. Pero creo que a todo hombre y mujer conviene conocer valores naturales y sobrenaturales y entablar consigo mismo una leal tarea de enriquecimiento en lo que a todos nos es ms vital y fecundo. Su resultado debe ser una mayor quietud en los espritus y un ms sincero y sano saboreo de la vida. Y, en fin, un mundo social mejor. El Autor

LA CONQUISTA DE S MISMO

El progreso no est en las cosas sino en los hombres. La felicidad no est en los bienes materiales sino en nosotros. El verdadero problema no est en la conquista del mundo sino en la conquista del hombre. (Pueyo Longos) La ms noble empresa la conquista de una vida mejor, para nosotros y para los dems depende, en gran parte de nosotros mismos. *** No hace falta recargar el cuadro con colores tenebrosos para poner de relieve la actual desazn del mundo y de las almas. El mundo no es feliz. El alma no es feliz. Y, sin embargo, el mundo y las almas cuentan con mayores medios en todos los rdenes; nuestro tiempo ha heredado un rico legado de los siglos anteriores. Se ha avanzado en toda la lnea de la cultura material. Los inventos se prodigan. La vida es ms cmoda y fcil. La ciencia va descubriendo, da a da, agigantndose, los misterios de la naturaleza para que sta sirva mejor al hombre. La mente humana no cesa en su tarea de desentraar las riquezas que la naturaleza encubre; y ella, abundante y maternal, se deja abrir y aprovechar por el estudio humano, entregando a la ciencia todas sus riquezas ocultas. Con ello, la cultura cultura de ciencia y tcnica, civilizacin y progreso adelanta incesantemente. El mundo se mecaniza y facilita las ms arduas tareas. Las mquinas se prestan y economizan esfuerzos, 10

realizan ms amplias labores y ganan tiempo y precisin en el trabajo, ahorrando al mismo tiempo el desgaste del msculo humano. El hombre ha conquistado el mundo exterior. Pero se ha estancado en el conocimiento y conquista de su propio mundo. Los esfuerzos se han dirigido al estudio en otras direcciones exteriores; olvidaron su propio espritu y la ciencia del propio corazn, de los ideales propios y de las ntimas aspiraciones y angustias, la enfermedad, el dolor, la muerte y las reacciones saludables que el alma debera adoptar frente a la vida y sus circunstancias, para mantenerse en la dicha y en la paz. Se ha procurado un mayor regalo y comodidad a la vida que nos rodea, primeramente atendida porque se crey la primera necesidad; han variado los alimentos, las habitaciones, las ciudades, el vestido, los innumerables instrumentos que aligeran la vida diaria. Y, sin embargo, hay menos fortaleza en el alma. En aquellas regiones del espritu donde el hombre se ve solo consigo mismo, donde ama y suspira, tiembla o canta, agoniza o triunfa, no ha llegado a encenderse la luz salvadora que aclare el duro caminar de la vida. Hay en el mundo una profunda crisis de valores humanos, una ausencia de valor personal y de sana alegra de vivir. El alma no es feliz. El mundo no es feliz. Entretanto, seguimos descendiendo; estamos tocando los lmites del desastre, las consecuencias acaban ya sus posibilidades. La derrota de la humanidad es completa. Se ha negado todo y el error se ha enseoreado del mundo. Ha naufragado la fe de muchos y la fe no gobierna a los pueblos. No es la verdad, es el error el que empuja a los hombres. (Pueyo Longas). En medio de un progreso material como nunca se haba alcanzado, el hombre es terriblemente desgraciado. Por qu? Porque este progreso desarroll tan slo una parte de nuestro ser. Ha crecido la ciencia, creci nuestra tcnica, crecieron nuestras fbricas... pero no creci la moral. La historia del 11

ltimo siglo es una apostasa continua. (Spengler). Nos lucramos de la tcnica y de las mquinas y, materialmente, el mundo vive mor. Pero apenas queremos salvar los lmites de la produccin y queremos organizar al hombre, fracasamos; porque, como escribe Enrique du Passage, todas las instituciones resultan ineficaces, cuando no pueden apoyarse sobre las almas y las conciencias. (Pueyo Longas). Los ltimos descubrimientos de la ciencia vienen a certificar esta afirmacin. Se llama atmica a esta edad que vivimos, por las enormes posibilidades que el hombre ha alcanzado al descubrir las mltiples combinaciones atmicas en favor de la industria y de la vida material. Pero todas esas posibilidades quedan apagadas; ms an, se convierten en un pregn de muerte y destruccin que amenaza al mundo, si los resortes atmicos caen en manos de un hombre o de un pueblo sin moral. De qu sirven los inventos, si el espritu que los emplea carece de la cultura humana, de deseo de colaboracin entre las gentes y de superacin moral constante? El factor humano es el primero de los factores que se han de tener en cuenta en la construccin de una vida mejor. En nuestras manos estn todas las posibilidades; sobre todo, en nosotros radica la fuente de todo bien. Por eso, ha escrito Poincar: El mayor azar es el nacimiento de un gran hombre. Es el mayor azar, no slo desde un plano puramente corporal, sino porque cada hombre lleva en si el germen de su propio destino y facultades para intervenir en el destino de los dems. Es en nosotros mismos donde hemos de buscar las fuentes del agua pura que refresque y conforte nuestra propia vida y el mundo. La dicha no depende del exterior, no est en las cosas ni en las circunstancias que nos rodean. No recuerdo el ttulo de la pelcula en la que se entabl el siguiente dilogo. Son dos hermanas que habitan en una pequea aldea; la mayor vive suspirando por salir de aquella soledad y llegarse a la gran ciudad para ultimar su cultura de mujer moderna; la menor es una joven 12

encantadora que pasa el da trabajando y riendo. A un empleo oficial de la pequea aldea, llega un hombre que encarnar la principal accin de la pelcula. Entre la hermana mayor y este hombre se habla as: ...y deseo liberarme y liberar a mi hermana, salir de aqu; remontar paisajes y llegar a la ciudad. All, un elegante pensionado, ser el instrumento de la cultura que deseo alcanzar como lo exige una mujer moderna. Porque la aldea me hasta, me muero de aburrimiento. El joven ha conocido, en pocos das, el diferente espritu de las dos hermanas. Y responde sabiamente: Estimo que su hermana no se aburre aqu. En cambio, usted llevar consigo su aburrimiento a la gran ciudad. Hay muchas almas que viven asomadas al exterior, culpando a las cosas y a los acontecimientos de la desgracia en que ellas viven; no caen en la cuenta de que primero han de educarse a s mismas en la ciencia del vivir, hasta lograr que nada en el mundo nos robe la dicha y el contentamiento. Las verdaderas vetas de riqueza son de prpura, corren a lo largo de las venas; las encontraris en la carne, no en las entraas de la tierra. ( Ruskin). Conozco a la joven que vive amargada todos los momentos de su vida. Su trabajo de oficina es un tormento; la ventanilla no es el despacho de asuntos profesionales, sino la espita por donde llueve sobre el cliente el mal humor de aquel corazn; las compaeras de trabajo no la comprenden y, entre todas, se tiende un puente de frialdad y aversin, de altercados y palabras hirientes. Esa joven no es feliz; vive acusando a la vida constantemente. Su hogar padece del mismo mal. La vida ha venido rodando siempre en contra de ello; porque ella no ha sabido que la vida tiene sus leyes, los acontecimientos se suceden empujados por fuerzas que no dependen de nosotros y que la verdadera sabidura de la vida consiste en preparar nuestro espritu para que no nos hagan mella. En el mismo sitio y con las mismas cosas hay quien re y hay quien llora. No deben ser las cosas; debe ser el propio corazn. Y llevada de su despecho, proyecta radicales cambios en la economa de la casa. Prolong sus sueos hasta trasladarse a otro sitio donde pueda 13

estar mejor, dedicada a una tarea de caridad heroica acaso. Probablemente, se perdi el aviso oportuno: Y fracasars tambin all. Porque el disgusto es tuyo, cordial, contra todo lo existente. Si tu corazn no est sano, donde quiera que tu corazn est, rezumar malestar y acidez. Hemos olvidado esto. Nos volcamos en el exterior, vamos conquistando la vida; pero no nos hemos conquistado, no somos dueos de nosotros mismos, no desplegamos todas aquellas posibilidades de dicha y de bien que el Creador sembr en nosotros. Una vez ganados nosotros mismos, todo contribuir a nuestra alegra. El primer problema es el problema de vivir. Los dems problemas lo completan, pero no son su esencia. Lo sustantivo es nuestro propio yo y sus capacidades de felicidad; todo lo dems es objetivo. En la ms completa miseria, el golfillo de la calle pasa los das cantando. Digenes es feliz con su tonel y un rayito de sol. Los santos renunciaron a todo y su ser entero era una pura cancin de dicha y alegra. En lechos de dolor inacabable, muchas almas sonren incesantemente... Y, a veces, en la mayor opulencia, las almas crujen de amargura. La paz, como la guerra, como la tristeza o la alegra, como la diversin, el aburrimiento, no existen realmente fuera de nosotros, sino dentro de nuestra alma. El triste encuentra sus torturas en uno y otro sitio; y all, a la misma hora, el alegre cree y recoge la alegra que le viene de fuera. (Rubio Coloma). No debe estar en las cosas la solucin de estos problemas, sino en el alma. Nos disculpamos, diciendo que los tiempos son malos y el mundo anda mal. No es verdad. Los tiempos los elaboran los hombres con su conducta; el mundo anda segn lo lleva el hombre, que es su conductor. Nosotros mismos vamos tejiendo nuestra historia y somos creadores de nuestra suerte.

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HACIA UN PERFECTO HUMANISMO


Hay que volver al cultivo de nuestro propio yo. Esto es trascendental, decisivo. Con nuestra propia naturaleza, la religin cristiana hace ngeles. (A. Nicols). Nuestro tiempo exige hombres que huyan de la mediocridad y busquen la perfeccin. (Po XII). Despus de Dios, lo ms importante es el hombre. (Snchez Marn). No podemos dar un paso, sin trabajar un perfecto humanismo. El hombre completo no es slo carne, ni mecnica, ni instruccin, ni comodidad. El hombre, adems, posee un corazn lleno de resortes misteriosos. Junto al cuerpo, posee un alma espiritual; y debe llegar tambin a ella la saludable salpicadura de la civilizacin y el progreso. En ese corazn y en esa alma se halla depositada por Dios la semilla de la dicha. Lo exterior, la tcnica y la mquina, no llegan a ese mundo interior. Las dos elementos han de desarrollarse, cuerpo y alma, en perfecto equilibrio y mutua colaboracin. Tenemos el grave deber y la tarea urgente de desarrollar nuestra personalidad completa, en todo nuestro ser, como la floracin de todas las primaveras rompe en colores y vida por todos los poros a la vez. Ese perfecto Humanismo nos recordar lo que el hombre es y vale. Ha sido colocado en el mundo, con un alma despojada de unos bienes que le habran dotado de perfecta armona. Ahora, no; es bueno en su raz, pero tiende al mal porque su ser est debilitado por el pecado de origen. Esto convierte en lucha su paso por la tierra, su tarea es la consecucin de un brillante destino. Porque somos llamados a la filiacin divina. Y ese tesoro lo lleva el hombre sobre el mundo, camino de un destino eterno. Dios le regal energas que le ayuden, ilusin y sentido por conocer el camino y amar la verdad, el encanto de la virtud y la nobleza de los altos ideales. Slo 15

despus de esta lucha en su paso por la tierra, el hombre alcanza definitivamente su vida. Pero aqu la prepara, la busca y la conquista. A esto se reduce el perfecto humanismo o ciencia del hombre. *** Una condicin: el afn de superarse. La vida es lucha constante, afn de conquista y crecimiento. Nada en el mundo est ocioso. En el silencio de los inviernos, bajo el sudario de la nieve, duermen los campos la riqueza escondida de las infinitas semillas depositadas en los surcos. All, en lo profundo, la semilla desdobla energas misteriosas en busca del crecimiento. Cuando llegue el tiempo oportuno y los vientos caldeados acaricien la tierra y sobrevenga el deshielo, la tierra se vestir de suave verdor con las mieses que apuntan. Todo se logr en la aparente quietud de una vida pujante. Ms tarde, granar la cosecha y brillarn las espigas. As, por todo el haz de la tierra. Es una sucesin inacabable de movimientos vitales. Todo es un continuo sucederse y avanzar, variar para conseguir formas nuevas y nuevos frutos y flores de colores vivos. Desde el ms pequeo brote hasta las grandes floraciones, todo se renueva, todo conquista, todo se mueve y alcanza nuevos grados de vida y color. Nada est quieto. Los seres todos se mueven al mismo conjuro. Ruedan los astros y relampaguea la luz, se multiplican las vidas en todas las especies. Los das se turnan, los cielos cambian, se estremece el mar, las estrellas brillan. Todo parece alentar en una vida universal. Y, como signo de vida, todo es crecimiento y actividad. Y surge un concierto admirable en la Creacin. La superacin es el ndice de la vida. Deber ser tambin el signo de nuestra capacidad de vivir. Slo se estanca lo que muere.

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Penetrada de esta verdad, el alma comenzar por desear su propio crecimiento, alentando afanes de conquista de valores nuevos y desarrollo de sus facultades: si no lo quiere, se limitar a vegetar; ocupar en vano un puesto en el mundo, dislocada del conjunto de los seres y disociada de la armona y dicha de la creacin. En su interior se sentir muerta, achatada por falta de ideales, reseco el espritu y arrugado el corazn... porque no quiso o no supo vivir. El destino viene a caer, as, en nuestras manos. Somos nosotros los que hemos de avivar el ideal de una vida mejor. No slo en las condiciones materiales entre las que nos movemos. Toda conquista de bien es aceptable; pero no basta la conquista de un mundo material mejor. Cuando se predica el ideal de una vida mejor, se pretende una vida mejor de un mundo absoluto en todos los rdenes, en ejercicio de todas las facultades. En el pensamiento y en el corazn, en la bondad y en la simpata, en la alegra y en el gozo. En el terreno de nuestro cuerpo y, sobre todo, en la luz de nuestro espritu y en los ardores intraducibles del corazn, un librarse de la esclavitud de los propios complejos y defectos, para amar la propia excelsitud y el servicio entusiasta de los dems: dar significado a la vida, hermosendola, y aadiendo al tesoro de bondad del mundo alguna monedilla ms cada da. Nunca tan necesario como hoy, cuando, cansados de materialismo, anhelan los hombres y acaso sin saberlo rfagas de espiritualidad que los redima. Una nueva sociedad debe nacer y un mundo nuevo debe ser alumbrado; cada uno debe brindar su leal esfuerzo y su entusiasmo decidido. Hace falta un ardiente deseo de mejorar. La ley de la lucha por la vida debe ser obedecida. La degeneracin del cuerpo y del alma es el precio que pagan los individuos y las razas que han olvidado la existencia de esta ley. (A. Carrel). Un decidido empeo de mejorar la vida interna de cada uno y dignificar nuestro trato con los dems, ensanchar al alma con un verdadero rejuvenecimiento de todo el ser. Mientras se tiene un empeo noble y se lucha por l, nadie es mediocre ni envejece. No importa cul es la edad, porque la juventud no es un periodo de la vida; es, sobre todo, una actitud mental sana. 17

(Iserte). Slo un ideal as merece la pena de vivir. Esto supone una lucha constante por la propia superacin. Mientras se vive, se conquista algo. Y la vida no admite estancamientos; sera igual morir. No deben admitirse estancamientos en esta lucha por la conquista del propio ser mejor... Pero es preciso saber comenzar, y comenzar muchas veces. Cada da supone un verdadero comienzo en la lucha de toda la vida. En los avances y retrocesos, en las cadas y levantamientos que todas las luchas traen consigo, slo pueden ser considerados como vencidos los que se dejan arrebatar la bandera y son expatriados; los que al dolor de la derrota aaden la vergenza de la cobarda y la entrega perezosa. En el camino de la vida, quien tropieza y cae, pero se levanta y sigue, apenas puede dolerse de su calda. Slo es vencido por la aspereza del caminar el que, cado, se tumba en los charcos del camino desesperado y sin nimos ya. Saber luchar y saber comenzar muchas veces. Slo los empeos constantes reportan, por fin, la victoria. Y ninguna lucha merece mejor nuestro esfuerzo que esta lucha por ganar una propia vida mejor, ms exacta, ordenada y feliz, en lo que parece que todos los mecanismos del alma y del corazn ruedan con armona y precisin rebosantes de dulzura. La inaccin lleva al aburrimiento del vivir. Al taedium vitae de que habla Bossuet, como fondo del corazn humano irredento. En Niebla, de Selma Lagerlf, se traduce el alma del protagonista que se asla del mundo, despus de la experiencia de la guerra. Renuncia a la lucha por la vida y a la colaboracin por el bien de los dems; busca la comodidad como base de su propia dicha. Pero... termina loco. La inaccin es una manera equivocada de vivir; esquivar la lucha, renunciar a la conquista de una vida mejor, termina en el embotamiento del sentimiento y en el fro del alma. Si queremos vivir, saborear la vida, slo tenemos un medio: vivir. Y vida es lucha y deseo de conquista y superacin.

CONOCERSE
Y, como en toda empresa, se requiere tambin aqu conocer los medios con que se cuenta. El hombre que pretende levantar un edificio dice el Seor 18

considera antes el costo global de la obra y mira si cuenta con medios suficientes para la empresa, no sea que, comenzada la obra, tenga que dejarla sin concluir. Primero es conocerse el hombre a s mismo. El consejo del mundo clsico cobra siempre una viva actualidad. Dentro de nosotros hay un mundo que no conocemos, somos extraos a nosotros mismos. Somos mejores y peores de lo que suponemos. Y si no acertamos a dar la cifra de nuestro interior, es porque nos desconocemos casi totalmente. No vale, en este conocimiento, reducir cantidades y suprimir factores o resaltar otros. Se ha de llegar al propio conocimiento con la mayor lealtad, sealando virtudes y cualidades, vicios y quiebras. No se ha apagado el eco de las palabras que tantas veces recomendaron el silencio, como vivero de grandes ideas, de grandes conocimientos: El Reino de Dios est dentro de vosotros; slo nos falta asomarnos lealmente al interior del alma, buscarlo y conocerlo. En todos hay muchas posibilidades de bien, ignoradas. No faltan, tampoco, races de mal, disimuladas, a veces, en la maraa de egosmos que pretenden sincerar actitudes poco nobles. Si slo visemos el mal que entenebrece nuestro espritu, caeramos en un pesimismo infecundo. Y si apreciamos slo el bien, disculpamos el mal con apariencias de bien, no llegaremos jams a querer la propia superacin. En las cuentas del alma, las prdidas y las ganancias deben considerarse por igual.
A)

HACE FALTA SINCERIDAD.

No es en vano esta llamada a la sinceridad. Padecemos un conjunto de factores pasionales que nublan la serenidad del juicio. La ley de simpatas y antipatas nos estorba para conocer a los dems; el egosmo dificulta el conocimiento propio, por la natural inclinacin a disculpar los ntimos desfallecimientos. Esta falta de sinceridad encuentra distintas oportunidades en diferentes espritus. Particularmente, la mujer es su vctima ms frecuente. Su psicologa est empapada de un subjetivismo que, muchas veces, es decisivo y nubla la sinceridad, aun involuntariamente. Su carga afectiva es muy crecida, y toda carga efectiva altera el conocimiento y la apreciacin real de las cosas y los hechos. Ms que en ningn otro asunto, es verdad 19

aqu el dicho popular de que todo es segn el color del cristal con que se mira. La mujer que quiere conocerse, deber primero limpiar el cristal de sus golpes afectivos. Deber objetivar sus impresiones, analizando motivos e intenciones, aprendiendo el valor de confesarse a s misma en la desnuda verdad de su mundo interior. Ayuda mucho el consejo y la direccin; y para que en ellos no quepa tampoco el cambio de color por el cristal de lo subjetivo y pasional, convendr repasar no slo los actos realizados, sino las intenciones que fueron su inspiracin. Realmente, no importa tanto conocer lo que hacemos o no hacemos; importa sobre todo saber por qu lo hicimos o lo dejamos de hacer. El por qu y el para qu califican nuestros actos. El conocimiento de nuestras intenciones y finalidades nos abre a la sinceridad con nosotros mismos.
B)

A LA SINCERIDAD, VAYA UNIDA LA ACTUALIDAD.

Un factor importante es el examen diario. Antes de entregarnos al descanso, repasemos lealmente el da. Algunas almas han alcanzado la facilidad de recogerse detrs de cada accin importante, para lograr un dominio pleno y no dejarse sorprender por golpes de pasin. Cada acto, acrisolado pronto por un examen consciente de intenciones y finalidades, ha ido dando a esas almas la facilidad de conocerse y vivir sobre s, su decisin no ha de resbalar fcilmente, el corazn no se desmanda con frecuencia, sus juicios son pausados y ponderados. Esto no se adquiere sino por la costumbre del examen diario de la vida. Cosa no acostumbrada en el mundo de hoy, tan desbordado hacia lo exterior. Sin embargo, el hbito de recogerse unos instantes para atender a la propia estima y calificacin desarrolla el poder de observacin, la disciplina de los sentimientos y aquieta el nerviosismo. "Un da, sin un trocito o dos de soledad, es como un cctel sin hielo. (Juan Struber). Cual oasis en medio del rido desierto donde el viajero fatigado 20

encuentra la sombra acogedora y el agua fresca que le reaniman, as la meditacin, despus de una ardua jornada de trabajo, le har ver con claridad los problemas del da, que no habr podido apreciar debidamente en medio del laberinto de la vida moderna. (S. Iserte). As, la vida debe florecer. La visin diaria y sincera de nuestro espritu debe ir animada del afn de corregir, sanar y elevar. El bien y el mal ante nosotros. Ni nubla el orgullo porque el mal posible nos amonesta humildad ni el pesimismo angustia porque el bien realizado anima y levanta los deseos, sino que en un seguro equilibrio el alma comienza a sentirse afanosa de superar sus quiebras. Sea as la consigna: Hoy, mejor que ayer; maana, mejor que hoy. Sern victorias pequeas, acaso imperceptibles pero de muchas cosas pequeas resultan las grandes cosas. Con pequeas piedras va empedrndose la calzada, y ladrillo a ladrillo, se levanta el edificio. Latido a latido, va la vida y corre la sangre por las venas. Imperceptible, el crecimiento convierte al nio en hombre y la planta se robustece en rbol poderoso. El pasado debe quedar atrs. En el cuadrante de cierto reloj de sol se lee la inscripcin siguiente: Horas non numero nisi serenas (no cuento ms que las horas soleadas). No deje en su corazn el ms pequeo rincn para el odio; la edificacin de su carcter lo exige. La vida es demasiado corta para pasarla recordando cosas viejas; extraiga la quintaesencia del pasado, las lecciones de la vida y prosiga su marcha. (S. Isera, LA CONQUISTA DE LA VIDA). Y que el alma se libere de su peso con alegra y humildad. El pasado encierra una leccin. Si el remordimiento lo revive, que la contricin cordial lo purifique. Y, entretanto y siempre, que el alma vaya recogiendo las lecciones que el pasado encierra y las aproveche en la construccin de la propia historia, donde cada pgina sea escrita con ms entereza y compendie realidades puras. 21

Cada da es un comienzo. Es la pgina en blanco de un libro misterioso. Aunque ayer la pgina se emborronara, comencemos animosamente el da de hoy. El arte de luchar y vivir es el arte de saber empezar.

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ENCUESTA sobre La conquista de s mismo


VER: Ha avanzado el mundo en progreso material? Principales aspectos en que ha progresado. Efectos beneficiosos de ese progreso. Ha ganado algo el hombre para su felicidad? El mundo es hoy ms desgraciado? Ms feliz? Rasgos principales de la falta de dicha: en los individuos, en las familias, en la sociedad, en el mundo? A qu puede atribuirse esta falta de dicha, en medio de tanto progreso material? Cul ser el fundamento de esa alegra? JUZGAR A qu llamas cultura humana o cultura de valores humanos? Cmo entiendes el verdadero humanismo, en un plano puramente natural y a la luz del Cristianismo? Importa educar los valores propios? Por qu? ACTUAR: Nada est ocioso en la naturaleza. Tratas de superarte? Ests convencido de que tu destino est en tus manos? Te preocupa tu destino material o profesional ms que tu destino humano? Y a los que te rodean? Importa para esto el conocimiento propio? Qu medios sugieres para lograrlo? Cmo despertar en los dems la sana inquietud por la propia dicha? Normas para la accin Conviccin intima de estas verdades.Trabajar el conocimiento de las propias cualidades y defectos, para comenzar el cultivo de un perfecto 23

humanismo.Vigilar toda nuestra actividad; nuestro proceder en sociedad debe contagiar de estas convicciones. Examinar estas normas ***

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La frivolidad

Buscad la verdad clara que vivifique vuestra mente; tendris la ciencia y la fe. Moved la voluntad con seguridad, carcter y aplomo en busca de la mejor realizacin de la vida. Trabajad por llegar al fondo de las cosas en el constante anlisis y bsqueda de lo estable y profundo. Amad el vrtigo glorioso de las pequeas o grandes responsabilidades. El mayor tropiezo en la vida es la frivolidad. De ah, la falta de sentido de la responsabilidad y, de consecuencias, la conducta turbia no mala acaso con escndalo de muchos y nulidad de trabajo por causas nobles. Remedio: Prevenir contra la frivolidad, educando el sentido de la responsabilidad. *** Frivolidad es la palabra francesa: una palabra de significado vago e impreciso, pero que abarca y define el primer mal con que tropieza para toda labor eficaz. Nos interesa, ms que la palabra, la realidad que bajo ella se guarda. Todo un mundo de fenmenos espirituales y morales, de evidente trascendencia en la vida social, principalmente. Por frivolidad, se desconoce el verdadero sentido de la responsabilidad de nuestros actos y de nuestra vida; se cometen muchos pecados de omisin; se vive una vida egosta, se producen actitudes y posturas inmorales, criterios equivocados e ideas turbias, con evidente escndalo para las almas. Por eso, interesa conocer todo el mal que se encierra en la frivolidad y trabajar por curarlo. De ello depende un gran bien espiritual y humano para cada uno y un gran fruto de actividad social de todo orden. Bajo la palabra frivolidad se encierran demasiadas cosas y 25

demasiados males para que pueda definirse fcilmente. Es tan variado su contenido, que dificulta su exacta comprensin. No es incultura. Hombres cultos, acaso son frvolos. La cultura de algunas pocas (Renacimiento, por ejemplo) y, dentro de la cultura, algunas de sus ramas estn daadas o son propicias a la frivolidad. Se puede saber sin profundizar. Y, muchas veces, confunde la ciencia de un hombre frvolo que, por su ciencia, influye en los dems, y por frivolidad, influye para mal. Ms an, la cultura es para el hombre frvolo un medio valioso que abrillanta ms su frivolidad y le hace ms atrayente. Tampoco es falta de ingenio o agudeza. Los frvolos suelen ser, por el contrario, hombres de chispa y golpes muy buenos. La frivolidad, que mira ms a lo exterior y superficial de las cosas que a su contenido profundo, encuentra en lo exterior matices y ngulos que se prestan a la agudeza o a la visin rpida y terminante de un detalle. La brillantez de aquel detalle no supone siempre profundidad de conocimiento ni seguridad de visin, sino, a veces, falta de comprensin de un conjunto. Tampoco es frivolidad lo mismo que insensibilidad. El sentimiento puede y suele jugar un papel importante en la frivolidad; fcilmente se apodera del alma el sentimiento y fcilmente se salta de uno a otro, aun siendo contrarios. De la risa al llanto, hay un paso breve para el frvolo. Recoge pronto un sentimiento, para prontamente dejarlo o perderlo y de nuevo dejarse sorprender por otro distinto. El sentimentalismo suele ser un caso de frivolidad.

DEFINIENDO
Diramos que la frivolidad se caracteriza por la superficialidad. Analizando la palabra superficialidad, nos encontramos con que la frivolidad es inclinacin temperamental, educada o aprendida a quedarse en la superficie de las cosas, sin profundizar en ellas. En lo espiritual, se poseen conocimientos que no cuajan en verdadera ciencia ni en convicciones firmes. Se sabe mucho, pero no se llega al fondo de nada. Se conocen cosas, pero no se llega a dominarlas. En lo moral, falta carcter y seguridad y aplomo. Arrastran ms las cosas brillantes y sugestivas sin tiempo para pensar si su aparente belleza respalda una positiva bondad. 26

Fiestas, vestidos, modas, doctrinas, ideas... Seduce ms lo exterior brillante que la verdad real. En lo intelectual, es el mariposeo sobre varias materias antes que la verdadera ciencia que estudia causas y efectos, realidades actuales y posibilidades futuras, deducciones lgicas, ms que alegres afirmaciones no contrastadas. En lo sentimental, arrastra ms lo emotivo que lo bueno. Ejemplos de superficialidad sentimental nos ofrece el variadsimo espectculo de algunos movimientos del alma producidos en tiempos de consolacin: ejercicios y colegio, aparentes fervores y entusiasmos de un da. Los sentimientos se dieron, pero no perseveraron. Si buscamos un smil que, fijando nuestra atencin, nos brinde una figura de la frivolidad, encontramos muchos. El alma frvola es como el barco velero. Se ignora el tiempo de la travesa y la ruta precisa que seguir. Su viaje depende, en gran parte, del viento que sople. Un ligero viento de popa facilita la travesa; ms difcil es el viaje, si el viento es huracanado, de proa o de costado; y se detiene el velero, a merced de las corrientes, si se calma el viento. Casi totalmente, depende del exterior. Por el contrario, el alma llena de convicciones y segura en su constancia es como un hermoso transatlntico moderno. Naturalmente, la travesa es ms agradable si ayudan el viento y el mar. Pero, aunque stos no ayuden, el gran transatlntico sigue, seguro, su ruta, porque lleva encendidas sus calderas. Y del fuego interior produce su movimiento y avanza. Casi totalmente, posee dentro de s mismo la fuerza que le permite marchar y apenas depende en nada de los elementos exteriores. El alma frvola es como lluvia aparatosa de aguacero. El da amaneci brillante, pero pronto se agolparon las nubes que traan en su seno la tormenta ruidosa. La tierra, debajo, est sedienta. Cay de pronto, torrencialmente, el agua; se formaron charcos e inundaciones. Despej ms tarde el cielo y volvi a brillar el sol. La tierra segua seca y slo quedaban aquellos charcos que dificultaban el caminar. Es que el agua no cal, resbal. Llen charcos, pero no humedeci hondamente la tierra que qued otra vez sedienta. Es mejor el agua suave y fina, que en gotas menudas y constantes, sin ruidos ni aguaceros, va calando la tierra pausadamente. La semilla depositada en el surco encuentra entonces la suave 27

humedad apetecida. Cuando llegue el tiempo oportuno, granar una esplndida cosecha. As en las almas. No es el sentimiento rpido y aparatoso lo que salva. Sino ese suave y constante humedecer nuestro interior con doctrina sana y rectas convicciones, que vayan empapando al alma. Parecer que el alma no recibe, pero llegar un da en que la vida interior acumulada romper en una esplndida cosecha de ideas y sentimientos, de ciencia o de santidad. El Evangelio ha reservado una de sus ms bellas parbolas para poner de relieve los engaos y peligros de la frivolidad: la parbola de las vrgenes necias. Diez vrgenes esperaban al esposo. Las diez eran vrgenes, todas igualmente presentaban seguras la ntida limpieza de su tnica. Pero no triunfaron las diez, ni fueron las diez recibidas en la fiesta de las bodas. Porque cinco de ellas, frvolas, se hallaron desprovistas de mritos cuando lleg el esposo. Qu dolor dolor de fracaso y de espanto, ante lo definitivo encierra el gesto de las manos vacas que recoge para la pantalla la cinta Balarrasa! Cuntos ejemplos podramos entresacar de la vida ordinaria! Los ms amargos desengaos y los fracasos ms crueles se han recogido por una siembra de frivolidad. En aquel pueblecito veraniego descansaba sus ltimas horas de vacaciones Matilde. Espiritual, inteligente, educada con esmero y atencin en un rico ambiente familiar. Pero... frvola. Maana termina mi veraneo. El coro de amigas cort terminantemente. Imposible! Maana ser la gran fiesta de verano. Est todo preparado. Y, este ao, con la sorpresa de Carlos. No me importa Carlos. Por qu he de quedarme? Mujer! Si Carlos es todo un plan! Si se lo rifan todas! Y bien que lo sabe, como que presume que ninguna se le resiste. Bah! No lo conozco, ni me creo atada para quedarme. Pero, al fin, Matilde cedi. No por Carlos, sino por carcter acomodaticio y demasiado flexible. Carlos supo la indiferencia de Matilde por l y por la fiesta. Y se dedic toda la fiesta a Matilde. Matilde bail 28

con Carlos. Habl largamente con Carlos. Le embrujaba la labia de Carlos... Matilde no march tampoco al da siguiente. Cuando dio por terminado el veraneo, fue porque Carlos haba marchado tambin. Ya eran novios. Se apresuraron fechas, regalos, saludos. Se anunci el noviazgo oficialmente y, pronto la boda. Carlos era un calavera. Pero... y qu? Los dems son acaso santos? Y mujeriego y despilfarrador. Saba de todos los desrdenes orgullosamente proclamado por l mismo y tristemente confirmados por sus vctimas. La salud se le inclinaba en minas prematuras. Joven de edad, era ya muy viejo por los quebrantos de los vicios. El padre de Carlos, compadecido de Matilde, habl con ella. Nada pudo. Visit a los padres de Matilde: Es terrible para m tener que hablar as de mi hijo. Pero debo hacerlo. Que mi hijo no destroce a Matilde. Mi hijo es un canalla. Procuren ustedes que Matilde no llegue a entregar su vida a quien no sabr guardarla ni respetarla. Contra todos, Matilde se cas con Carlos. La brillantez de su apariencia la seduca, sin pararse a comprobar la verdad de aquellos valores exteriores. Hoy, Matilde llora sola, abandonada, vuelta de nuevo a su casa. Carlos... sigue su camino de vergenza real encubierta por una brillante exterioridad. Tambin l, Carlos, llevan consigo su irresponsable frivolidad, sin mirar jams hacia atrs para contemplar las consecuencias lamentables de su vida divertida. Cuando, sin duda, se sienta aplastado por el peso de los aos gastados sin fecundidad, tambin l lamentar el vaco de unos aos de figurn y el remordimiento de muchas ruinas. *** La frivolidad es herencia del antiguo paganismo, con su ignorancia prctica del alma y de los valores espirituales, con su culto a la forma, al cuerpo, a la carne y a lo exterior. Pura y primitiva sensibilidad del hombre sin cultivo; vida sensorial derramada sin esfuerzo sobre lo que es materia y apariencia exterior, color, peso y medida. Materia, en fin. Admiracin por la destreza del msculo y la armona de los cuerpos, en la elegante y retrica Grecia clsica. Culto a la fuerza en la Roma viril, la del peso 29

militar de las legiones y de la maestra utilitarista de la poltica... El Cristianismo logr vencer aquella frivolidad pagana; al menos, su doctrina sustanciosa y profunda pudo servir de contrapeso a las tendencias instintivas del mundo. Ense cmo llenar el pensamiento de cosas graves, de ideales de cielo y de verdades enteras y sublimes. El hombre aprendi a pensar ms en lo sobrenatural, que es el pensamiento ms denso y macizo, y el espritu del hombre recibi la invitacin para recorrer todo lo ancho y calar todo lo profundo de las verdades rotundas. La voluntad, por la gimnasia del desprendimiento y la victoria sobre el egosmo, aprendi a gobernar instintos y a dominar pasiones. La vida revisti gravedad y rumbo divinos, entendida y amada como tarea grandiosa que el hombre todo hombre ha de realizar. Todo fue adquiriendo orientacin de eternidad. Luego, se fue entibiando el Cristianismo. Y al comenzar las primeras literaturas, algunas (la Provenza, por ejemplo) se inclinaron por los gneros ligeros y frvolos, puro sonsonete de versos y cadencias, palabras armoniosas sin apenas contenido. En general, las literaturas incipientes se entregaron con preferencia a los ideales de la poca: el gnero pico, los asuntos caballerescos o religiosos. Hasta que, paso a paso, se adentr lo lrico profano. El Renacimiento supuso una grave crisis en la vida de su poca. Todo un mundo ideolgico anterior terminaba, casi por completo, y empezaba algo nuevo; grave, como todo lo nuevo y poderoso. Se volc el corazn del hombre sobre todo lo terreno y transitorio. Hasta entonces, los hombres respiraban ms las auras del espritu. La tierra aun creyndose centro del mundo viva orientada hacia el cielo. Templos de fuertes muros, sin adornos, de grandes piedras y mucho recogimiento. Obras densas como la Divina Comedia y la Summa. Empresas inspiradas en un ideal grandioso e imposible, como las Cruzadas. Todo, con la ilusin de Hacer algo que mereciese la pena, vivir como para morir, saberse peregrino hacia Dios y pasar por la tierra mirando al Cielo... El Renacimiento ense al hombre a amar tambin el paraso de la tierra. Los templos se hicieron esbeltos y floreados, atravesados de luces multicolores y transparentados por rosetones inmensos y bellos. El adorno se sobrepuso a la fra materia y a la lnea austera: en la liturgia y en la msica, en las construcciones y en el vestido. La poesa aprenda ms el gracioso decir que el decir algo enjundioso. Se aprendi el buen vestir y comer, la belleza y el color, la lnea y la forma. En el teatro, comenzaban 30

las primeras piezas de amoros muy audaces para su tiempo y se empezaban a desplazar los misterios y los autos sacramentales. Llegaban los temas del momento, las costumbres de la poca, la trama de las cambiantes pasiones humanas, dejando arrumbados los temas eternos y trascendentales. Estas ideas y estos sentimientos cunden luego en el alma popular. Aun las almas entregadas a lo sustancial y divino, sufren dentelladas de este espritu frvolo que todo lo invade. Ya el mundo no volvera atrs... La mal llamada Reforma, de Lutero, proclamada aparentemente contra el desorden, lleva estas ideas hasta las ltimas consecuencias. El siglo XVIII francs las consagra en el mundo. Desde los tiempos de Luis XIV, Francia vena gozando de su puesto preeminente entre los pueblos. Se iniciaba el siglo de oro francs, que desembocara en el siglo XVIII por los cauces de una frivolidad creciente en la clase dirigente para terminar en la sacudida de la Gran Revolucin Francesa. Hasta ese momento, la Corte y la aristocracia hicieron gala de una elegante frivolidad cuyas salpicaduras llegaron al pueblo. Se contagiaron las inteligencias. Su fuego sera la Enciclopedia y su fruto el manojo de todos los liberalismos. Y el siglo de oro comenzaba a ser francs. Cuando una nacin vive su siglo de oro, influye en otras muchas naciones inyectndoles su espritu. La poca toda, no solamente la nacin, se contagia de unas maneras de pensar y vivir. En aquel siglo XVIII, Espaa se encoga ya de su antigua grandeza. La decadencia debilitaba con su virus la vida de la que fue gloriosa nacin y madre de pueblos. Frvolamente, contagiada de afrancesamiento mal entendido, echaba por la borda el rico tesoro de una larga tradicin... Entretanto, Francia alcanzaba su mayor altura poltica y se desbordaba su poder, su brillo y su riqueza, salpicando a todas las naciones de Europa. Pero la corte francesa era una corte frvola que contagi a todas las dems naciones. Era frvola ideolgicamente, lo que es ms grave la Gran Revolucin Francesa. Todas las naciones europeas se contagiaron de frivolidad y, desde las zonas del pensamiento, se fueron contagiando todos los estratos de la vida en todas las clases sociales. Despus de tantas salpicaduras, el mundo no puede fcilmente curar su frivolidad. La naturaleza humana, herida y debilitada, se deja fcilmente arrastrar por lo sensible y por lo exterior. Vivimos una poca recargada de sacudidas sentimentales y de estridencias. Lo emocional est a flor de piel. Todo en los ambientes ideas y cosas invita a la superficialidad. Cada 31

vez es ms difcil el recogimiento, el silencio, la profundidad. Las almas estn demasiado enfermas. Hoy, con la civilizacin actual, la frivolidad es el peor de los males. Parece que todo invita (cine, radio, novela, teatro...) a no pensar en nada serio. Abundan los movimientos de evasin: el gesto de multitudes que slo busca evadirse de responsabilidades y quebrantos, que quiere dejar a un lado el pensamiento serio y busca en todo la suave distraccin intrascendente. Se vive demasiado aprisa. Se revolotea por todo y pocos son los que aciertan a posarse en algo para aprovecharlo exhaustivamente. Cabezas bonitas, pero huecas; vestidos preciosos, pero cuerpos sin corazn; erudicin amplia, pero farragosa y altisonante y hueca; se lee mucho, ms que nunca, pero insustancialidades y ligerezas y, lo que es peor, se cree saber mucho porque se lee mucho o se est enterado de mucho. Se estudia sin disciplina, sin constancia; se prefieren novelas rosas o no, revistillas sin trascendencia, reportajes rpidos y superficiales, noticias escuetas y sorprendentes, deportes y... poco ms. El estudio serio y reposado aburre. El saboreo de las cosas estables y eternas cansa. En lo moral, faltan principios y convicciones arraigadas. La ley de la masa tiene ms influencia que nunca y la desaparicin de la personalidad entre la multitud es el peligro ms serio. Las cosas no tienen importancia cuando todos lo hacen. Faltan caracteres que sepan, quieran y puedan llevar a la prctica la verdad y la virtud sin variantes ni recortes. La piedad es ms sentimental y entregada a lo emocional, totalmente individualista en la mayor parte de las gentes, sin ganas de ser ms, sin deseos de meterse en los. Cuesta salir del yo para llegar al nosotros; porque cuesta acostumbrarse a ver como propias, inmensas responsabilidades sociales. Y esto un hermoso dato positivo cuando el mundo va hacia un mayor sentido comunitario del hombre. Por frivolidad, quedan sin pasar examen los incontables pecados de omisin, que cometemos todos: el bien que dejamos de hacer. Un amplsimo captulo de posibilidades que transformara al mundo. Que cada uno procure imaginarse cmo es el mundo actual por lo menos el mundo que cada uno vive y piense luego cmo podra llegar a ser ese mismo mundo si cada cual... no slo evitase hacer el mal, sino que corriese apresuradamente de prisa, pero en paza hacer todo el bien posible. 32

Pero esta visin del bien posible queda nublada por exceso de frivolidad. *** En la mujer sobre todo, en la juventud el peligro es mayor. La psicologa femenina es terreno abonado para la frivolidad. Predominan en ella las facultades que llamaramos ligeras sobre las cualidades profundas. La imaginacin y la intuicin, ms que la inteligencia; el sentimiento, ms que la voluntad; lo concreto e inmediato, ms que lo abstracto y futuro. Es una marcada inclinacin instintiva hacia la frivolidad que, bien administrada y entendida, es un don de Dios que ayudara a la mujer para dominar amorosamente las costumbres y educar al hombre. Por otra parte, la mujer recibe generalmente una educacin ms ligera y frgil, ms consentida. Lo cual, aadido a su psicologa, hace que la mujer sea ms fcil presa de la frivolidad del ambiente. *** Y si la mujer es frvola... el mundo anda mal. Porque antes apenas influa la mujer en las costumbres y en la vida social. Si era frvola, ella cargara con las consecuencias de su frivolidad o, a lo ms, salpicara a quienes con ella convivieran: su matrimonio, su hogar, su familia... Ahora, en cambio, desde los aos veinte, se viene realizando un profundo cambio en el mundo de la mujer. La mujer interviene, cada vez ms, en la vida y, necesariamente, influye en las costumbres: la oficina, el trabajo, la Universidad, las relaciones sociales, las fiestas, la calle, son ambientes en que la mujer no slo es admitida, sino que constituye el centro de la atencin de muchos. La elemental e innegable influencia de la mujer en la vida del varn, con las inevitables repercusiones en la sociedad, es ahora un fenmeno de trascendental evidencia. Por eso, de su formacin o de su frivolidad, se habrn de originar muchos beneficios o graves daos para las almas y para la vida social, familiar y laboral. Y, de ah, una grave responsabilidad. *** Una grave responsabilidad que obliga a buscar ardientemente el remedio para curar el peligro de frivolidad. En principio, la norma no 33

puede ser otra que sta: desarrollar el sentido de la responsabilidad. Acostumbrar a las almas a pensar hondamente y ser constantes. Las dos zonas ms altas de la persona la inteligencia y la voluntad trabajadas hasta llevarlas a su mayor eficacia. La verdad inteligenciay el bien voluntad como instrumentos que lleguen a dominarse y manejarse con soltura y seguridad. Realmente, aqu se abre cauce al trabajo en busca de una perfecta personalidad. Esta es la base de un carcter perfecto.

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ENCUESTA sobre La frivolidad

VER: En qu crees que consiste la frivolidad? Has visto muchas personas frvolas? Qu rasgos las caracterizan? Pueden coincidir en una persona frvola algunas magnficas cualidades? Podras poner algunos ejemplos? Qu comparaciones te ayudaran a comprender y hacer comprender la frivolidad? JUZGAR: Qu ideas crees que han originado la frivolidad? Ests convencido de que su fuente se abre en el terreno de las ideas? Cul te parece que habr sido la poca del mundo menos frvola? Podras aducir algunos acontecimientos histricos de distintas pocas, en testimonio o en contra de la frivolidad? En la sociedad cristiana, qu ideas y qu costumbres dieron auge a la frivolidad? Crees que hoy hay mucha frivolidad? Cul puede ser su causa? Sus manifestaciones? Crees que la frivolidad es ms fcil en la mujer? Por qu? Y ms peligrosa? Por qu? Qu consecuencias puede traer la frivolidad? ACTUAR: Cmo puedes guardarte t de la frivolidad? Ayuda el ambiente a curar la frivolidad? Cmo reaccionar entonces? Cul crees que es el mejor remedio para curar la totalidad en los dems?

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Normas para la accin Adquirir convicciones firmes y sentimientos constantes.Vigilar la propia inconstancia y superficialidad.Amar las pequeas o grandes responsabilidades.Despertar inquietudes en los dems, con suavidad y constancia.Encomendar a los que tenernos cerca tareas de responsabilidad. Examinar estas normas ***

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RESPONSABILIDAD
De ti y de m no depende acaso el que otros hagan. Pero de ti y de m depende el que hagamos nosotros o dejemos de hacer, hagamos el bien o hagamos el mal. Y de que hagamos o no hagamos... dependen grandes cosas. No estamos en la vida para nuestro egosmo y propia contemplacin. La vida es tarea y conquista, servicio y misin. Hay algo y alguien, adems de nosotros, y a ello y a ellos nos debemos. Nuestra vida es, pues una gran responsabilidad. *** La reunin termin inesperadamente y de un modo brusco. Era un grupo de buena amistad, amigos todos, ellos y ellas. Se reunan de cuando en cuando para hablar de temas que importasen a todos. Puro afn de encauzar sus aos jvenes y llenar su espritu de ideas exactas y valiosas. Se roz, y cada da con ms ahnco, la idea del apostolado y de la responsabilidad hacia las cosas y hacia los dems. Como todo noble ideal entusiasma, aquellos cinco jvenes se iban calentando. Pero aquella tarde saltaron, nerviosas, Conchita y Luchy. Estaba suficientemente claro que la doctrina sana reclama una misteriosa pluralidad y que no son suficientes los estrechos lmites de cualquier egosmo; y era tambin evidente, gracias a Dios, que el mundo se viene armando, cada da ms, en el plano de las responsabilidades sociales, que saltan hechas pedazos muchas cuadriculas que nos dividan, que se arrumban muchas fronteras espirituales y sociales que nos separaban. Pero estas realidades exigen una modificacin personal. Nuevos puntos de vista. Medidas nuevas de las cosas, ms humanas y eficaces. Y esa modificacin supone la renuncia a todo egosmo. Por eso haban saltado aquel da las dos amigas: Yo no quiero meterme en los, sabes? Se haba disuelto el grupo. A la animada conversacin sigui un corto silencio cargado de pena y fracaso, siquiera aparente. Eran dos almas 37

jvenes que se escapaban para no atender las exigencias imperiosas de la mejor edad. A la salida, ya en la calle, Alberto cogi de nuevo el hilo de la conversacin: No habis hecho bien. No es gallardo el gesto de romper con un compromiso que se ve evidente. Porque toda la vida, no slo la vida del alma, nos est exigiendo cargarnos de responsabilidad. Y no es razonable ni elegante encogerse de hombros y no querer meterse en los; porque lo primero que interesa es saber si podemos o no dejar caer la carga. Yo creo que la carga no es voluntaria desde que el Creador nos puso en la vida y destin al hombre para trabajar la tierra. Entendis? Trabajar la tierra. Toda ella. Transformarla y mejorarla. Aunque haya que descender a sus ms profundos estratos. Nos dio la vida para eso: Ah tienes tu vida y, en torno a ti, el mundo y las cosas y las gentes. Llena de entusiasmo tu corazn y... trabaja todo eso hasta donde lleguen tus fuerzas. Creo que... no est en nuestras manos querer o no querer colaborar al bien de los dems. Pero eso supone llenarte de preocupaciones. Y yo, al menos yo, no estoy por la labor. Mira. Los americanos suelen ensear a sus pequeos una norma de actividad que, aproximadamente, dice as: Hacer ms, hacer por los dems, hacer con los dems. As puede empezar a educarse el sentido de responsabilidad. Hacer ms supone querer superarse siempre y no quedarse jams contento con lo realizado hasta hoy; porque siempre hay algo que puede mejorarse. Hoy, mejor que ayer; maana, mejor que hoy. No contentarse con medianas y con un ir tirando por la vida sin hacer ms que sombra y simplemente ocupando un sitio en la tierra. La vida debe ser algo ms. La vida es grave, porque es corta y por las enormes posibilidades que nos ofrece. Hacer ms supone... pedir a Dios alma de ms. No podemos olvidar que el profeta Daniel fue escuchado en su oracin porque fue varn de deseos. Habis pensado lo que quiere decir eso? Y la paz de la tierra se prometi a las almas cargadas de buena voluntad, de sincera 38

voluntad, de fecunda voluntad... O alguna vez clasificar las almas en dos categoras: almas maximistas y almas minimistas. Interesan siempre las almas maximistas, las almas que buscan siempre el mximo de sus posibilidades, las que desean desarrollar todas sus facultades hasta el ms alto grado posible, en toda honesta y sana direccin. Las almas amigas del s y desconocedoras del no, las almas que siempre aceptarn la tarea o, por lo menos, no se escondern en un rincn cuando la tarea las reclama. Creo que esto mismo, proyectado hacia lo alto, quiere decir el Seor con aquello del hambre y la sed de la justicia. Mira, Alberto, me aburra ya oyendo el sermn; pero has tocado un punto de inters que nunca entend bien del todo. Hambre y sed de justicia quiere decir un gran deseo semejante al hambre y a la sed de alcanzar la perfeccin en todos sus grados. Y pensad que no llama el Seor ya bienaventurados a los que llegaron a la justicia, sino a aquellos que no pusieron tope al deseo cordial y sincero, a los que quieren sinceramente, en todos los rdenes, llegar a la perfeccin. Todo esto exige hacer ms, querer hacer ms. Todo esto excluye, desde luego, la postura cmoda y achatada de las almas que se cierran y empequeecen, cortando altura al ideal. Hacer por los dems es sentir en la propia vida la vida de los otros y la extraa solidaridad que nos tiene a todos ensamblados mutuamente. Darse a otros, sacrificarse por otros, prescindir de nuestra comodidad y entregarnos al servicio de los dems. Menos egosmo y ms autntica caridad que es, ante todo, amor clido y eficaz ms que simple limosna dejada caer en la boca hambrienta. Romper los lmites estrechos de nuestro yo con sus cosacas, con sus pequeos placeres e intereses, y darnos cuenta de que formamos parte de una comunidad humana en la que todos tenemos nuestro compromiso con todos, todos estamos para todos. Nosotros mismos somos deudores a generaciones anteriores que trabajaron para nosotros. Los que nos legaron la civilizacin que disfrutamos, no quisieron descansar en su egosmo; velaron muchos das y muchas noches en un trabajo acuciante, sin mirar ni a su propia vida muchas veces, con la ilusin de aportar algn beneficio a la Humanidad y descubrir un poco ms sus incontables misterios. Simplemente, trabajaron para desbrozar ms los caminos de la vida y hacer ms conocido el mundo y mejorar la tierra y levantar la postracin del hombre. Nosotros, ahora, no podemos cometer el gran pecado de pasar por el mundo disfrutando de 39

todo, sin ayudar a que los dems disfruten sobre todo de la verdad y de la virtud. Hay que hacer por los dems. Aunque parezca que sus problemas no nos tocan. Aunque no nos carguen de culpabilidad ni exijan de nosotros una solucin inmediata o imposible. Pero nada de lo que es humano puede ser ajeno a cada uno. Lo que toca a la gran familia humana y a la tierra misma donde fuere, es algo que de algn modo y en una medida nos toca a todos. Que haya hambre de pan y que haya hambre de verdad y de cultura y que haya hambre de Dios; que los cuerpos o los espritus, las almas o los corazones, no hayan alcanzado su alimento conveniente... es algo que ha de importarnos, algo que debe acusarnos aunque no sepamos ahora de manera concreta qu es lo que cada uno de nosotros podemos hacer. Podemos hacer mucho: enterarnos, poner los ojos en las realidades de los dems, saber nuestro mundo y sus cosas, interesarnos de veras y estremecernos cordialmente de gratitud por lo que hemos recibido y de espanto por la diferencia acusadora establecida entre nosotros y los dems. Detrs de nuestro inters, descubriramos los remedios. Pero hay que prepararse a hacer algo por los dems. Hacer algo con los dems es poner nuestras ideas y actividades en contacto con las ideas y actividades de los que nos rodean o trabajan con nosotros; contrastar nuestros modos y maneras, darnos cuenta de que los dems tambin existen y trabajan y aciertan. Esto es lo mismo que colaborar, trabajar juntos. Porque, evidentemente, nuestras posturas e ideas pueden en muchas ocasiones opinables no coincidir con lo real o con lo mejor. Los dems tienen tambin sus ideas y sus modos y, con nosotros, acumulan tambin su trabajo y experiencia en el acervo comn de la Humanidad. Slo fracasar el que se asla, encasquillndose en su egosmo. Para l, el mundo tiene una sola dimensin; las cosas, slo un color; los trabajos, slo una manera... Es necesario ponernos al lado de los dems con deseos de comprenderlos, de asimilar sus ideas, si es posible, o inyectarles las nuestras si aqullas son errneas... En cualquier caso, es necesario salir de nuestro egosmo y encararnos con los dems en un amplio gesto de entrega y colaboracin.

LOS POR QU.LIBERTAD


La conversacin continuaba. Mejor dicho, ya slo hablaba Alberto. A 40

su lado, las dos egostas miedosas de meterse en los y los dems del grupo escuchaban silenciosos: Y todo esto que os digo supone un fino sentido de la responsabilidad. Son realidades que existen fuera de nosotros, quermoslo o no, son exigencias que se nos imponen sin dejarnos lugar a elegir u opinar. Para comprender mejor esta responsabilidad que, en mayor o menor grado, tenemos todos, hay que tener en cuenta varios elementos: Primero, la idea de libertad. En el concierto universal de los seres, el Creador ha querido sealarnos un lugar determinado: ni piedra, ni flor, ni animal. Nos ha dado el ser racional que se apoya, principalmente, en la libertad. Muchas veces habris odo hablar de libertad. Se ha escrito mucho y se ha gritado sobre el tema. Sobre todo, desde que los hombres creyeron fatuamente que haban descubierto la libertad con el nacimiento del siglo XIX, triste y pesimista y orgulloso. Pareca que se estrenaba entonces la dichosa libertad y los hombres la festejaron y la malgastaron exactamente como un chiquillo lo hace con sus zapatos nuevos. La libertad es otra cosa ms seria y fecunda que lo que entonces se proclam. Es un don realmente divino, que califica nuestra vida y da valor a nuestro esfuerzo. No hemos elegido nosotros este puesto en el mundo, ni podemos rechazarlo. Quermoslo o no, somos seres libres. Por lo tanto, responsables. La libertad supone que depende de nosotros el bien o el mal que hagamos, porque ninguna exigencia interior nos obliga al bien o al mal. Observad los animales: no eligen por su propia cuenta, vienen y van impulsados por algo irrefrenable, son movidos por el instinto sin que a ellos se les conceda el derecho de opcin. Pero delante del hombre est el pecado y la virtud; l elegir el camino que prefiera. Y, una vez que elige, se hace responsable de la eleccin efectuada; precisamente porque nadie le obligaba, porque quedaba libre para preferir el camino opuesto. Por esta libertad, es evidente que podemos hacer o no hacer; hacer el bien o preferir el mal. Pero seremos responsables del camino que hayamos elegido en cada instante. Si hacemos, desarrollamos nuestras actividades, hacemos producir a nuestros talentos y se perfecciona nuestro ser porque todos los seres se perfeccionan con el ejercicio de sus facultades. Rendimos, primero, gloria a Dios que nos ha puesto en el mundo para que trabajemos segn nuestra condicin de seres racionales, para que hagamos con nuestro trabajo que 41

las gracias de Dios dejadas en nosotros como una semilla fructifiquen y rindan abundantemente y, aunque no hubiese en ello ninguna otra utilidad, nada quede inactivo ni infecundo de cuanto Dios nos concedi. Pero, adems, el desarrollo de nuestras cualidades trae consigo un beneficio propio y una ganancia para los dems. Nosotros mismos, situados en esta coyuntura del mundo y de la historia, si hoy tenemos algo y nos vemos rodeados de comodidades y disfrutamos de la vida civilizada, es porque otros hicieron algo antes que llegramos nosotros, y no quisieron detenerse en la ociosidad. Inventaron cosas. Es decir, buscaron con afn hasta encontrar aquello que servir a los dems: radio, telfono, electricidad, televisin, estilogrfica, imprenta, reloj... Cunto debemos a otros! Hemos llegado a este mundo y nos hallamos instalados en l, en medio de una cantidad innumerable de cosas que nosotros no hemos trabajado ni merecido; sino que estaban ya aqu porque otros, trabajadores activos, se sintieron empujados por la responsabilidad y aprovecharon sus talentos. Y nosotros, qu hacemos? Si aqullos hubiesen preferido, como decs, no hacer nada y no meterse en los, vivir slo para sus gustos y llevar una vida sin responsabilidades ni complicaciones, nosotros no disfrutaramos de la mayor parte de los beneficios que tenemos y el mundo habra permanecido estancado en su barbarie. He aqu una fuente de enorme responsabilidad: nuestra libertad. Porque entre todos los seres de la Creacin, slo nosotros podemos influir vivamente en la marcha de las cosas, slo nosotros podemos orientarnos y orientar al mundoen un sentido o en otro. Y como podemos elegir entre varias posibilidades, de ah la enorme responsabilidad de haber elegido una cosa y no otra. Y, si preferimos no hacer nada, caeremos en una dejadez criminal. Criminal, porque es realmente un crimen abstenerse de influir de una manera o de otra cuando tanto se puede hacer; porque muchas cosas no sern jams si nosotros no las hacemos; porque en muchas decisiones nadie puede suplirnos; porque dejar de producirse mucho bien si no lo producimos nosotros. Otros podrn hacer lo suyo; pero lo nuestro, lo que depende de nosotros, eso no lo puede hacer nadie por nosotros. Si preferimos hacer el bien, nuestra vida entra por cauces de apostolado. Porque tan cercanos estamos y tanto nos influimos mutuamente, que el bien que hagamos nunca queda en nosotros solamente, sino que se esparce y salpica con grmenes de bondad y virtud a los que 42

estn a nuestro lado. Ha dicho, creo, Isabel Lesseur:

El apostolado que hoy se pide es un apostolado de influencia ms que una profesin de fe. Y haciendo el bien es como mejor se va ejerciendo esa misteriosa influencia que, como el agua suave en la tierra, va empapando las almas de los que estn cerca de nosotros... hasta depositar en ellas grmenes de una futura floracin de virtud. Qu pena, en cambio, si preferimos hacer el mal! Porque la misma influencia ms fcil, acaso se ejerce por el escndalo de nuestra vida poco ajustada, poco limpia. Tampoco nuestro mal es slo nuestro; sino que sus salpicaduras llegan tambin a los dems y abren una nueva fuente de responsabilidad grave. En todo caso, hemos pensado que, mientras vivimos, siempre hacemos esto o lo otro? Y os parece que es igual que hagamos de una o de otra manera? Quermoslo o no, hacemos, vivimos. Responsabilidad nuestra es la orientacin que demos a nuestra vida, la direccin que demos a nuestra accin.

EL DEBER
No solamente, por ser libres, somos responsables. Somos responsables, tambin, porque nos obliga un determinado deber. El deber es un vnculo, una atadura moral que no anula nuestra libertad, sino que la dirige y regula. El deber pesa sobre todos; responde al puesto que en la creacin ocupamos cada uno y supone una ley moral, como los dems seres que suponen unas leyes fsicas que regulan y dirigen su nmero, peso y medida. Observad esta gradacin: Existen unos seres puramente materia. Caen sobre ellos unas leyes de orden fsico: slo mediante esas leyes fsicas, los seres materiales encajan perfectamente en el orden universal y colaboran a la armona general del Universo. 43

Existen unos seres vegetativos. La materia se ve penetrada de una vida elemental. Y otras leyes superiores, todo un complejo bio-qumico, vienen a regular y armonizar la vida vegetal: a travs de esas leyes, los vegetales se suman, armoniosamente, al concierto universal. Existen unos seres animados de vida sensitiva: los animales. Las leyes del instinto regulan sus actividades todas, los dirigen, llevndolos indefectiblemente a su propio desarrollo y cumplen necesariamente su cometido. Todas esas leyes son ciegas, porque todos esos seres carecen de libertad. Todos siguen, de un modo ciego y fatal, las normas que el Creador les impuso. Nosotros somos hombres, seres dotados de razn. Participamos de todas las otras leyes; pero el Creador ha dispuesto para nosotros unas leyes diferentes, acomodadas a nuestra condicin de seres libres. A nosotros se nos impuso una norma o ley, no fatal y determinante, sino moral y adecuada a nuestra libertad. Esta ley es nuestro deber: el conjunto de obligaciones y actividades que exige este bendito metro cuadrado que ocupamos en el mundo. Luego no podemos vivir llevados de nuestro capricho. Tenemos un deber que atender. Y se nos pedir cuenta del cumplimiento de nuestro deber. Todos los seres cumplen su puesto en la Creacin: los astros, sus leyes; los animales, sus instintos... Nosotros? No somos slo materia y, por eso, no nos bastan las leyes fsicas; no somos slo carne y nos bastan, por eso, los instintos. Somos seres dotados de alma, razn y libertad, y nos corresponde una ley moral, un deber que hemos de cumplir de un modo racional, moral, voluntario, consciente y alegre. Quien se deje llevar del instinto se asemeja a la vida animal y se deja caer del alto rango que el hombre tiene entre los seres. El antojo, las ganas, son lo nico que tenemos de comn con los seres inferiores. Slo somos verdaderamente humanos cuando obramos iluminados por la razn y movidos por la voluntad, no empujados por los caprichos.

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DIOS, SEOR
Responsabilidad puede significar, por fuerza de la palabra, obligacin de responder ante alguien. Veis? Cuando la vida discurre por los cauces del capricho, parecera que hemos borrado de nuestro horizonte a cualquiera que pretendiera cruzarse en nuestro camino y pedirnos, con autoridad, las razones de nuestro proceder. Olvidamos entonces que hay alguien adems de nosotros; alguien que puede preguntar y reclamar; alguien ante el cual tenemos que responder de lo que hacemos o dejamos de hacer. Nuestro error est en que consideramos la vida en el mundo solamente a base de dos personajes: yo y las cosas, yo y lo que fuere. Pero la vida reclama siempre tres personajes que actan constantemente juntos: yo, las cosas... y Dios. Y este tercer personaje es el personaje principal, la clave de todo, nico que puede dar sentido a la vida. Si consideramos quin es ese Alguien ante el cual hay que responder de nuestra vida, se perfila an ms nuestra responsabilidad. Si no tuviramos a ese Alguien, superior infinitamente a nosotros, Creador y Seor absoluto de nuestro ser y de todos los seres, Legislador y Juez supremo, sera muy escasa nuestra responsabilidad y muy pobres las razones que nos movieran a cuidarla. Pero hemos de llegarnos frecuentemente a los pies de Dios y tomarle en serio. Nos convendra repasar frecuentemente las principales parbolas del Evangelio, como la del administrador infiel, en las que Dios ha querido poner de relieve su presencia implacable y el ejercicio de su soberana nica y absoluta. Caeramos en la cuenta de que somos administradores de los dones de Dios; que nuestra vida no es nuestra, sino regalo suyo para que, trabajando con nuestra vida en el tiempo, podamos luego llegar a responder ante El del servicio que le hayamos prestado, de la administracin que hayamos hecho de sus dones. Pero pecamos mucho por pecados de olvido y negligencia. Dejamos a Dios arrumbado muy lejos, inaccesible y desdibujado. Aunque creemos en El, vivimos sin que El cuente para nada en nuestras determinaciones y actividades. Y hay que comenzar alguna vez por creer en ese Dios que anda por la tierra y se mete en nuestras cosas, un Dios que nos espera al otro lado de la muerte; pero que es compaero y testigo de todos mientras andamos por la tierra. Amigo o no? Eso... depende de nosotros. No podemos hacer lo que nos da la gana, porque no somos dueos 45

de nosotros mismos. Hemos de vivir, pensando en responder de nuestras vidas delante de Dios, que es el Seor de todo y de todos.

TRASCENDENCIA
Por otra parte, nuestra vida alcanza una trascendencia que exige tambin responsabilidad. Trascendencia es lo mismo que alcance de horizontes ms o menos amplios, rebasando los estrechos lmites del momento y del yo. Trascender quiere decir pasar ms all; lo cual supone que nuestras acciones no quedan en nosotros, sino que trascienden o ascienden ms all de nosotros mismos y descansan su eficacia o su repercusin en otros. Nuestros actos van siempre ms all. Y esta trascendencia y su responsabilidad admite grados, correspondientes a los diversos puestos que en la vida ocupamos. Hay, en primer lugar, una trascendencia social. Es claro que quienes ocupan en la sociedad puestos de relieve autoridades, personas influyentes, etc. causan en los dems una repercusin, con sus actos, que no alcanzan las personas en situacin vulgar. Esas personas ocupan lugares altos y son ms vistos. El pecado o la virtud de sus actos, se ven ms, son de efectos ms hondos y graves que el pecado o la virtud de aquellas personas cuya vida no trasciende en lo social. Que Dios haya colocado a alguien en un lugar de altura... es una grave responsabilidad. Repercute en lo social el pecado o virtud de una autoridad. Repercute en lo social el pecado o virtud de un sacerdote. Repercute en lo social el pecado o virtud de los puestos dirigentes. Repercute en lo social el pecado o virtud de un apstol, de una persona piadosa, de un militante de Accin Catlica... Cuntas veces la conducta equvoca o cobarde o no consecuente de algunas personas aparentemente buenas ha causado grave escndalo en muchos! Es cierto que la Verdad debe ser servida por s misma, por la fuerza de su luz; pero tambin es cierto que, para muchos, esta verdad se presenta hecha carne en la conducta y en la vida de aquellos que se dicen convencidos de la Verdad. Cuentan, de la vida de Alejandro el Magno, que le fue presentado un soldado de su ejrcito, bajo la acusacin de cobarda en la batalla. 46

Me han dicho que eres cobarde. Cmo te llamas, soldado? Me llamo Alejandro. Y no sabes que yo, tu rey, me llamo tambin Alejandro? Cambia, pues, de nombre o cambia de conducta! A muchos podra planterseles la misma disyuntiva: cambia de conducta, o no digas que eres cristiano. *** Repercute, en un grado de amistades, aquella persona que, por sus cualidades, suele llevar la voz cantante y arrastra por ello a las dems personas del grupo. Fcilmente puede observarse esa reaccin en todos los ambientes. Lo social es as. Deliberadamente o no, en todos los grupos hay alguna voz cantante: alguien que, aun sin buscarlo, dirige al grupo. De lo que estas personas hagan o dejen de hacer, se seguir dao o provecho para los dems. He ah una responsabilidad que no puede eludirse con la disculpa del egosmo y la comodidad. Los dems estn mirando, estn esperando, son eminentemente receptivos y... recibirn lo que se les d. Hay, adems, una trascendencia de tipo familiar. La misma falta y la misma virtud objetivamente idnticas tienen diferente volumen y diferente eficacia, segn quin sea su autor: el padre, el hijo, la esposa... La ruina de un hijo licencioso es, de ordinario, la ruina del hijo nada ms. Puede ser tambin la ruina de su porvenir, el fracaso de tantas realidades que l habra podido obtener con otra conducta. La ruina del padre calavera, la frivolidad de una esposa egosta, es frecuentemente la ruina del hogar, la desedificacin de los hijos... La trascendencia de nuestros actos es diferente, segn el lugar que ocupamos. *** Y hay, siempre, una trascendencia misteriosa, pero real y formidable que podramos llamar de trasmundo. Nuestras acciones repercuten en lo eterno. Estamos escribiendo en esta vida nuestra historia para la eternidad. Saltan nuestras acciones y retumban en los cielos: sus ecos no se apagarn jams. Muchas cosas terminan con la muerte del hombre; pero sus obras le siguen. Son su ejecutoria, su valor y su 47

medida para lo eterno. He aqu una gran responsabilidad. Nuestros antepasados, sobre todo en los tiempos cargados de Fe, medan su vida terrena con la medida de lo eterno. El pondus aeternitatis la plomada de lo eterno era la cuerda tensa que les serva para ir levantando rectamente la pared de sus mritos. Si pensramos ms en lo eterno y viviramos la tierra con aquella medida, comprenderamos pronto esta trascendencia y su correspondiente responsabilidad. Si no se comprende..., es por postura de comodidad en que instintivamente nos colocamos. Queremos que el mundo gire en torno a nosotros y que todo nos sirva. No queremos tener cosas que hacer, porque hay que salir de uno mismo para volcar afuera el calor de nuestro inters. No queremos tener nada de qu responder. Nos agrada poco deliberar y levantamos muy de prisa la hoja del calendario para ver la solucin, maana de todas las dificultades. Somos egostas. Y nos estrechamos en el yo encogido y raqutico. Sentimos pereza ante cualquier esfuerzo. Nos dejamos llevar del capricho, como norma. Nos invade la frivolidad con su inconstancia. Padecemos una educacin fcil y aniada y no nos ensayamos en el tesn y en el vencimiento. Pero qu vida tan hermosa y llena, una vida de actividad plena! Y qu escuela de carcter, y qu sensacin de felicidad, cuando se pasa por la vida derramndose hacia los dems en busca de su mayor bien!

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ENCUESTA
sobre La Responsabilidad VER: Crees que tienes alguna responsabilidad? Y los dems? Cul te parece a ti que es la primera responsabilidad, la ms evidente? Por qu te parece que somos responsables? Qu tienen que ver con la responsabilidad las ideas de libertad, deber, Dios y eternidad? Por qu los dems no son responsables? Cmo definiras la responsabilidad? JUZGAR: Crees que las gentes sienten su propia responsabilidad? Cules son los principales estorbos que lo impiden? Qu clase social te parece que siente ms la responsabilidad? Por qu? Tiene que ver con esta falta de sentido de responsabilidad la educacin recibida? Y el ambiente en que se vive? Y el egosmo? Y la pereza? Por qu? Crees que, para la vida, tiene sus ventajas el sentimiento de la responsabilidad? Cules juzgas las ms evidentes? ACTUAR: Tienes entre manos alguna tarea de responsabilidad? Ests contento de haberte cargado con alguna responsabilidad? Tu vida se siente ms completa, ms llena y ms feliz al sentir responsabilidad? Qu crees que se puede hacer para despertar en los dems este 49

sentido? Si la vida humana tiene un destino glorioso, no crees que merezca la pena esforzarse por empaparla de una gloriosa responsabilidad? Normas para la accin Revisar nuestras tareas y deberes para desarrollar el sentido de la responsabilidad.Despertar en nosotros el afn de superacin por el desarrollo de las propias facultades.Comprender la grandeza de nuestra libertad, la gloria del deber, la nobleza de servir a un Dios y la nostalgia de un Cielo.Estudiar las maneras de despertar inquietudes en las almas para afinar su sentido de responsabilidad. Examinar estas normas ***

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LOS TALENTOS
Trabaja como si Todo dependiera de ti. Ten confianza en Dios como si todo dependiera de l. (S. Ignacio de Loyola). El Evangelio ha reservado una de sus hermosas parbolas para inculcarnos la responsabilidad. La materia de responsabilidad la constituyen los diversos dones de todo orden que Dios nos concedi. Estos dones talentos exigen nuestra atencin (Mat 25, 14 ss.). *** El Seor reserv dos parbolas, principalmente, para inculcar y precisar la idea de responsabilidad; la parbola de los talentos (Mat. 25, 14 ss.) y la parbola de las minas (Luc. 19, 11-27) que son en sustancia, expresin de un mismo pensamiento. Siguiendo su costumbre de poner las ideas materializadas en objetos para mejor aclarar aqullas, el Seor elige los talentos y las minas para componer su comparacin con la doctrina importante de la responsabilidad. Los talentos y las minas son pesos o monedas. Objetos, al fin, con los que cada uno puede negociar. En la parbola, riqueza de la propiedad del seor que, ausentndose, la encomienda a sus servicios para que negocien con ella y ganen. La aplicacin de estas parbolas es clara. El seor es Jesucristo que se ausenta visiblemente. Los siervos del Seor habrn de responder ante El un da inesperado. Los talentos y las minas son, en nosotros, las gracias de diverso orden que Dios nos concedi. Todos poseemos algunas, pocas o muchas, ms o menos valiosas; sobre esas facultades recae la responsabilidad de todos. Como un administrador tiene responsabilidad sobre las riquezas que su seor le encomend. La administracin puede ser buena, mala o nula; las dos ltimas tienen su castigo. 51

ENSEANZAS
Tienen estas parbolas unas claras y ricas enseanzas. La primera es la humildad, el reconocimiento exacto de las cualidades que Dios nos ha concedido y el origen o propiedad de esas cualidades. Porque no es humildad negar las gracias que poseemos. No es humildad pregonar que no somos nada y no valemos para nada. Dios no pone en la creacin seres intiles. Cuando Dios nos concedi la vida, seal cierta es de que esperaba algo de nosotros a nuestro paso por la tierra. Humildad es lo mismo que verdad. Conocer la verdad de lo que somos y tenemos. Conocer la verdad del origen y propiedad divinos de todo lo que somos y poseemos. Somos, simplemente, administradores de unas piezas de todo orden; pero el dueo es Dios. Todo lo hemos recibido y no es nuestro. Nos dir, por eso, San Pablo: Qu tienes que no hayas recibido? Y, si todo lo tienes recibido, por qu te gloras y usas de ello como si fueses t el dueo y no lo tuvieses recibido? No sera humildad en el pavo real negar la brillantez y los colores de su cola abanicada; la humildad sera confesar su brillo, recrearse en el color hermoso y dar gracias a Dios que as lo adorn..., mirando al mismo tiempo cmo servir con su belleza y color los deseos de su Dueo. Y tenindolo todo recibido, por qu despreciar a los que recibieron menos? Todos coincidimos en la misma categora de siervos del mismo Seor. Y ms motivos de humildad tiene quien recibi ms gracias; porque est obligado a mayor servicio y rendir ms cuenta en el da de la vuelta del Seor. Pero humildad nos ensea tambin la parbola por el premio que los siervos fieles reciben. Diferente cuanta en los talentos recibidos y, por lo mismo, un servicio materialmente mayor o menor; pero un premio igual en todos ellos. Si Dios premia por igual, iguala con el mismo rasero a los siervos si stos le sirvieron con igual buena voluntad. Porque, al fin, lo que premia el Seor no es el resultado de nuestras actividades, sino el buen espritu y la recta intencin puestos en el trabajo. Cuntas vidas que parecen nulas, sin relieve ni brillantez, nos sorprendern en el cielo con 52

altos grados de gloria ganados por un recto amor a Dios y un servicio en lo que se pudo! A las puertas de Dios lleg, un da, un alma pequea. Se abrieron, de par en par, las puertas y aquella alma nia fue subiendo, subiendo... No se detuvo sino arriba, muy cerca de Dios. La miraban todos los santos con curiosidad. Vinieron luego, como bandadas de palomas, a preguntar al Seor: Quin es sta que tan alto sube en el cielo? Esta es un alma pequea; no hizo en la tierra nada que se distinguiera, fue vulgar y corriente. Hizo, solamente, lo que tena que hacer; lo hizo bien, con recta intencin, y am mucho a su Dios. Qu claridad y consuelo derrama sobre muchas vidas escondidas e intiles la doctrina de la Asctica cristiana sobre la recta intencin y el valor de nuestros actos, por pequeos que sean, cuando van empapados de puro amor de Dios! Suele, por eso, decirse que Dios no mide ni cuenta nuestros actos; los pesa. No los cuenta, para ver si son muchos. No los mide, para ver si son grandes. Los pesa, para ver si son densos de contenido, y la densidad de nuestros actos depende de la lealtad y amor que pongamos en el servicio. Por eso, los siervos del Sector que recibieron menos que otros pueden, sin embargo, ser premiados como los que ms recibieron. *** Una segunda enseanza es la responsabilidad de los talentos que hemos recibido. El Seor est ausente, en apariencia. Y nos ha dado sus gracias para negociar con afn. He aqu una finalidad y un destino esplndido de nuestras facultades. Tenemos que negociar con nuestras facultades, pocas o muchas. Eso es todo. Porque, no siendo nuestras, no podemos usarlas a nuestro antojo. 53

Volver el Seor cuando no lo esperamos. Y se encender su ira sobre sus siervos, si encuentra dilapidada su fortuna y perezosos a los encargados de velar por sus talentos. Ni siquiera los hemos recibido para nuestro regusto personal, sino para trabajar con ellos animosamente y redondear la gloria de Dios y el bien de los dems. A nuestro lado, los malos trabajan infatigablemente. Hay muchos talentos puestos al servicio del mal y del error, del vicio y de la mentira. Tienen ellos, para el mal, un sentido de universalidad ms amplio y combativo que los buenos para el bien. Buscan amigos, trabajan, conquistan, emplean dinero y simpata, tiempo y actividad, con tal de extender un poco cada da el reino del mal. Mientras, los buenos estn ociosos. Se reproduce, de nuevo cada da, la escena de Getseman; arriba, los malos planean la entrega de Cristo por traicin; abajo, en el huerto, el Seor agoniza solo. Entre tanto, los buenos viven satisfechos pensando que no estn con los malos... aunque tampoco se aprestan a sostener y ayudar a su Seor. Y no hay peor sueo que el sueo del egosmo y de la pereza. No basta ser personalmente buenos y distanciarse de la caterva de Judas. Es preciso velar, poner en juego nuestras posibilidades y sacarles todo el rendimiento posible en mayor ganancia y servicio del Seor que nos cre. He aqu la fuerza que tiene esta idea para encender afanes de apostolado. Nuevamente, se vislumbra la idea del Rey Eternal que llama a sus caballeros pidindoles su prestacin combativa. Los caballeros que se tengan por bien nacidos y nobles, desenvainarn su espada y la pondrn a disposicin del Rey. Se aprestarn no a no luchar contra El, sino a luchar junto a l para conquistar toda la tierra de los enemigos. Nuestro cristianismo debe ser combativo y apostlico. Es claro que, de entre todos los siervos, tendr mayor responsabilidad aquel que recibi ms y mayores dones. No somos todos iguales, porque el Seor reparti sus dones con diferencia; pero somos todos iguales en la obligacin de negociar y rendir cuentas. Con la variante de que habr de trabajar ms y ser ms responsable aquel que mayores dones recibi... que para eso los recibi. 54

Cuntas obras buenas no quedaran estancadas, si las sirviesen aquellas almas dotadas esplndidamente por Dios! *** A la luz de estos pensamientos, he aqu un bello ideal. Suelen decir que La vida no merece la pena de ser vivida, si no es para quemarla en aras de un noble ideal. Somos lo que sea nuestro ideal. Demasiadas almas caminan por el mundo, achatadas con ideales de nada. Hacen falta almas que no tengan miedo a un ideal elevado; cuanto ms elevado, ms elevador. Por fuerza de pensar en ello, deca Newton que haba descubierto sus famosas leyes fsicas. Y, con una simptica exageracin llena de profundo sentido, dijo un psiclogo que si penssemos mucho en el cielo, llegaran a brotarnos alas. He aqu un ideal noble: gastar la vida en servicio de Dios, aparentemente ausente. Este servicio tiene su encanto, porque se le sirve con alta intencin rectsima de quien, sin ver ahora el regalo y el premio, trabaja sin embargo por amor puro de Dios. Es una belleza como aqulla de los amores ocultos e imposibles de aquellos caballeros que marchaban a grandes empresas por Dios y por su dama, despreciando el bien pasar de la Corte. Y acrecienta la belleza de este ideal la esperanza en la pronta venida de Cristo. Slo resta que en previsin de este momento que puede ser hoy est siempre el corazn dispuesto... y no vacas las manos.

DETALLANDO
Tiene esta parbola algunos detalles importantes. Se dice que el Seor dio los talentos y march en seguida. Entonces, el que recibi cinco talentos, se puso a trabajar... Hay quien lee el mismo verso de diferente manera. Una: ...el Seor march en seguida. El que recibi cinco talentos trabaj con ellos y gan otros cinco. Otra: ...el Seor march. En seguida, el que recibi cinco talentos trabaj con ellos y gan otros cinco. 55

Segn la colocacin del adverbio en seguida, se ve una nueva enseanza. 1.El Seor se march en seguida. Es decir que nos dej aparentemente. 2.El Seor se march. En seguida... Es decir, que el siervo trabaj urgentemente, sin dejar para maana su decisin; y trabaj con constancia y rapidez, aprovechando el tiempo con santa avaricia. Al que escondi el talento, se le quit. Porque advierte el Seor que quien trabaja recibe cada vez ms. El que desprecia las gracias de Dios y no las hace fructificar, recibe cada vez menos. Se ve esto, sobre todo, en las almas tibias y egostas; van dejando las cosas, se van enfriando y terminan por perder todo y dejar lo poco que tenan de vida espiritual. El Seor maldijo a la higuera estril, smbolo del alma voluntariamente improductiva. Convendra meditar que la postura ms desairada y comprometida es la postura del alma con las manos vacas, la postura del siervo perezoso y comodn. *** Pero debemos elevar un poco ms nuestra intencin la trabajar los dones que el Seor nos dio. Olvidemos, por exceso de frivolidad, que el Seor viene. Como el pueblo judo, a la sombra del monte de Dios donde Moiss recibe las llamaradas del contacto divino, nos sentamos a la mesa de la comida y del placer. Vivimos como si nunca fusemos a morir, como si furamos a quedarnos eternamente en esta tierra que, sin embargo, pasa como una sombra. Por esto, tambin, se reservan en el Evangelio unas cuantas parbolas para prevenirnos sobre la venida de Cristo. El vendr como un ladrn, porque siempre sorprende su encuentro y la muerte nunca nos viene a la hora deseada. Pero esta esperanza en la venida de Cristo a recoger nuestra pobre vida y nuestra actividad ha sido siempre la de las almas nobles. Esperar el Reino de Dios y el encuentro con El, al fin de la vida, es uno de sus grandes momentos habr de ser la postura racional de un alma exacta; que, al fin, romeros somos que camino andamos y en la vida slo nos detenemos un instante; luego, de madrugada, hay que partir de nuevo hacia lo eterno. Nos advierte por eso el Seor que vivamos preparados porque no 56

sabemos su momento; no por escrpulo, sino por la gallarda de llevar las manos llenas de buenas obras como garanta de una vida bien aprovechada. Es la alegra del siervo trabajador que goza viendo rebrillar en sus manos aquellos otros cinco talentos que l, con su esfuerzo, haba conquistado: Mira, Seor, me diste cinco y he ganado otros cinco! *** Mientras llega la hora de la venida del Seor, ganaramos en santificacin propia. Nuestro carcter y nuestras facultades humanas, la gracia interior y los dones del alma, creceran en perfeccin y mritos. Ayudaramos, al mismo tiempo, a la santificacin y beneficio temporal de los dems. Y se sera el modo mejor de copiar el modelo de hombre perfecto, que es Cristo, ya que su misin fue por los dems, en un trabajo constante de Redencin. Acumularamos riqueza espiritual. No se afanan los hombres por la riqueza material? Las grandes industrias, casas de banca, negocios fabulosos, abarcan grandes esfuerzos de muchos hombres y exigen a veces la entrega de la vida. Y al fin, esa riqueza material va a quedar aqu! Por qu no trabajamos con el mismo afn para acumular riquezas espirituales, que duran eternamente? *** Y en la actual coyuntura del mundo, la parbola de los talentos tiene exigencias mayores. Estamos en poca de actividad febril, de movimiento incansable, de agrupaciones gigantescas y empresas que parecan sueos de locura. Las fuerzas del bien y del mal claman con voces de angustia pidiendo el esfuerzo de sus afiliados. Grandes organizaciones nacionales e internacionales ruedan por los caminos del bien o del mal, pretendiendo llevar en su movimiento a la Humanidad entera. Los malos se esfuerzan y trabajan. Mucho, muchsimo. Y se fatigan. Se han rebasado ya los lmites de cada uno y se trabaja por empresas mundiales. El bien o el mal que se fabrique, tendr a todo el mundo como campo de aplicacin. Se fatigan los hombres mundanos en busca de placer y los aventureros por afn de oro o emociones. Hay frvolos campeonatos de baile, en que los hombres quedan rendidos por el esfuerzo. 57

Si se esfuerzan los malos, los frvolos, los mundanos, los aventureros... sin un alto fin que ennoblezca sus vidas, por qu no trabajar nuestros talentos hasta rendirnos por la causa de Dios? Ms noble es terminar nuestra vida, rendidos de fatiga, por haberla consumido en un noble ideal, negociando los talentos, buscando con avidez dnde y cmo y a quin podemos hacer el bien. Sera un completo ideal: Agotarnos en servicio de Dios, nico que sabe agradecer, pagar y amar. Nos vamos todos consumiendo como un cirio. Lo importante es, como el cirio, brillar y orientar mientras nos consumimos. A esta empresa nos llama constantemente el Seor por boca de su Vicario en la tierra. Cada vez son ms apremiantes las invitaciones del Papa para que todos nos aunemos en el trabajo generoso y sin reticencias. Hacen falta almas maximistas que sepan ponerse incondicionalmente en servicio de la causa del bien. Nos est necesitando una sociedad que va perdiendo la orientacin y el quicio; siempre podemos aadir algn bien al mundo todo. Por eso, deca Isabel Lesseur: Cuando un cristiano se eleva, eleva a todo el mundo consigo. Nos est reclamando la causa de una redencin que no admite vacaciones. El bien y el mal nos salen al paso, invitndonos; hemos de pasar por la vida cogiendo con cario todas las oportunidades de bien, evitando el mal, como se van recogiendo las mejores flores entresacndolas de matorrales. No hay tiempo en que las almas no nos necesiten, ni el bien se puede dejar para ms tarde. En el mundo donde las almas viven, se salvan o se condenan, no hay horas de oficina; es toda la vida una jornada intensiva. Siempre y en todas partes se nos pide rendir mucho, hacer cada uno lo que pueda en favor del bien. Y esto, sin tacaeras, sin malos gestos, sin cobarda, porque haya que sacrificar placeres o amar renuncias.

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ENCUESTA
sobre La parbola de los talentos VER: Cmo expones t la parbola de los talentos? Cmo la explicas, aplicndole la doctrina de la responsabilidad? Qu enseanzas ms evidentes sacas de ella? Crees que todos los hombres han recibido algn talento? Los aprovechan, multiplicndolos por el trabajo? Has comprendido el castigo de la inaccin o pereza cobarde? Qu ideal despierta en ti esa parbola? JUZGAR: No crees que la humildad debe ser el primer escaln para el alma? Por qu? No somos todos administradores de algo que no es nuestro? Qu consecuencias sacas de ah? Crees que todos daremos la misma cuenta? Por qu premia Dios el trabajo ms que el xito? No es verdad que para negocios mundanos somos ms diligentes? Por qu te parece que los hombres sienten pereza para ese otro negocio espiritual? ACTUAR: No crees que el desarrollo de tus talentos te dara mayor perfeccin personal? Y podras ayudar ms a tu prjimo? Y serviras mejor a la sociedad? No te parece que es deplorable dejarse llevar de le pereza, mientras los malos no descansan? La redencin no descansa ni admite vacaciones. Puede haber lugar a perezas? 59

Normas para la accin Alcanzar el conocimiento propio para ver las propias cualidades o talentos.Huir de la falsa humildad de quien cree que no vale para nada.Comenzar ahora mismo a poner en juego nuestras cualidades, superndonos constantemente y no resistindonos nunca a la accin buena que nos piden.Despertar responsabilidades en nosotros y en los dems. Examinar estas normas ***

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La Vida

Qu espera Dios de ti? Piensa en las posibilidades del plan divino. Compralo con lo que eres. Y ponte a trabajar para no defraudar las esperanzas que Dios ha puesto sobre ti. El primer talento o don recibido talento natural es la vida, base y cimiento de todos los dones, porque lo primero de todo es vivir. *** El primer talento o don recibido de Dios don natural es la vida. Y bueno es comenzar por l, puesto que es la base y cimiento de todos los dems dones. Lo primero es vivir, ser. Abarca a todos los dems. Ya que todos los dems dependern del destino y orientacin que se d a la vida. Aqu, como en ningn otro tema, la idea tiende al acto y nuestras vidas son engendradas por nuestras ideas. Si empapamos el alma de un noble ideal del destino y finalidad de la vida, todos los dems dones que poseemos y todas las restantes actividades estarn enfocadas debidamente y enderezadas con rectitud. *** A quien quiera pensar, un primer interrogante se le presenta en respuesta de una legtima curiosidad. Nacemos en medio del mundo. Nos rodean por todas partes seres que parecen infinitos en su nmero, color y dimensin, en sus movimientos y categoras de vida y ser. Toda una magnfica creacin, hecha antes que nosotros, sobre la que nadie nos consult, y que parece un magnifico palacio preparado por algn rey misterioso en homenaje a nosotros sus hijos. Esa creacin se nos antoja muy nuestra; pero, a la vez, tan lejana que nosotros apenas podemos conocer y nunca dominar del todo sus leyes misteriosas. Todo est ordenado, preparado y regido, sin que nosotros 61

hayamos tenido parte en ello. Qu representan todos esos seres? Quin los gobierna? Cul es su finalidad?

EL MISTERIO DE LA VIDA
Entre todos ellos, el alma se siente vivir. Es un ser ms, con todos los seres, pero totalmente distinto. El alma se sabe viviente, conoce, aspira, proyecta, sufre y ama, re y llora... Todos los deseos y apetencias del alma no son sino manifestaciones de lo ms ntimo de su ser; el ansia de vivir, el desarrollo de esa vida y todo un mundo interior de impulsos misteriosos que bullen, sobre todo, en la juventud. No es solamente el ansia de vivir durante mucho tiempo; es, sobre todo, el afn de vivir con intensidad la vida, la sed de sentirse plenamente satisfecho viviendo y amando. Se siente arrastrada por una fuerza de ilusin innata a preferir una vida donde el amor y la alegra, la pureza y la paz, sean una verdad siempre. El alma del joven es casi nueva an, slo ha empezado a vivir. Dotado de cuerpo y alma, el joven tiene tambin un corazn que ha sido hecho para ser centro de todas las virtudes. El joven ser feliz segn eduque su corazn. Dios, que no ha hecho nada sin razn suficiente y sin finalidad concreta, ha hecho al joven as para que esos deseos un da lleguen a ser una realidad. Dios ha dado al pjaro alas para volar, y le ha puesto un ciclo donde pueda ser feliz extendiendo sus alas. Dios ha hecho al pez para nadar, y le ha creado los mares y los ros donde el pez sea feliz cumpliendo su destino. Dios ha hecho la semilla para que germine, y ha puesto para ella una tierra que le preste el calor del surco donde germinar. Dios, que ha puesto en el joven tantos afanes, habr determinado tambin un modo de vida donde esos afanes puedan saciarse. Lo que importa es encauzarlos. Toda fuerza es buena, si se encauza bien. El agua, desbordada, arrasa y destroza. La misma agua, canalizada, fecundiza los campos. He aqu la primera gran interrogante frente al hecho de nuestra vida. Qu es todo esto que vemos y qu finalidad tiene? Y por qu ese mundo 62

interior de sentimientos y afanes, de ideales y deseos? *** El misterio de la existencia...! Porque, misterio lo hay. Con una lucecita en la mano vamos caminando casi a tientas, con un paso inseguro, como en las tinieblas de un inmenso palacio cuyas salas estuviesen llenas de sombra. Ansiosamente protegemos con la mano la llama vacilante que nos permite entrever un muro por aqu. Una escalera sobre el abismo apaga la luz que nos iluminaba, y nos apaga a nosotros mismos, antes de que hayamos tenido apenas tiempo para ver algunas cosas. Era una puerta cuya llave no hall nunca, era un velo cuya punta no levant jams. Un tiempo se hablaba de m y de ti; luego, ya no se habl ni de ti ni de m... Oh, viejo Omar Khayymann! (1) Ven me dices, deja a los labios que hablen. Una cosa es cierta, el resto no es ms que mentira: la rosa que ha florecido no volver a florecer jams... En la gran posada de la vida cuyas puertas estn abiertas da y noche, slo paramos una hora y luego hemos de partir.... As canta el viejo Khayymann... Su cancin es triste y desesperada. Todo pasa, todo huye. Hacemos alto unos momentos en el desierto, bebemos un instante de la fuente de la vida... Las estrellas palidecen y las caravanas se alejan hacia la aurora del no ser. Hay una mano que juega con nosotros sobre un tablero de ajedrez de noche y da; y cuando se come una ficha, se la echa a la caja de donde no vuelve a salir Pobre viejo Khayymann! Un pan, una botella de vino, un libro de versos, y t que cantas para m bajo las frondas... Eso es el paraso!. Ante la pavorosa certidumbre de la muerte, el viejo Khayymann, que despus de la vida slo aguarda la nada, no
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Poeta persa, 1017-1123, aproximadamente.

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halla consuelo alguno. S valiente dice, y cuando llegue la muerte con su amargo brebaje, apura esa copa como has apurado las dems. Una noche, a ltimos del mes de Ramadn, est Omar en la tienda del alfarero y escucha lo que hablan entre s las nforas en sus estantes: las nforas que son para honor y las nforas que son para oprobio. Si estamos contrahechas dicen stas, es culpa del alfarero. Nosotras no nos hemos hecho a nosotras mismas. Si salimos mal, es porque a l le tembl la mano. Pero con estas palabras pasa Khayymann a una filosofa del todo distinta. No nos hemos hecho a nosotros mismos, luego nos ha hecho otro. Si somos criaturas es que hay un Creador; y as comienza Khayymann, lo mismo que en el libro de Job, el dilogo entre el nfora y el alfarero. La solucin del problema de la vida que ofrece el viejo Khayymann es falsa: entre otras razones, porque no estamos solos en la existencia. Hay Uno, adems de nosotros, y con ese Uno debemos entendernos. Debemos tomar una actitud respecto a l. l est con nosotros en el camino desde el principio hasta el fin. Cmo vengador o cmo amigo? Eso... depende de nosotros. Esto no lo saba el viejo Omar Khayymann. Lavad mi cadver con vino dice, enterradme envuelto en pmpanos, en el jardn en que los otros, numerosos como estrellas, descansan sobre el csped. Y cuando tus nveos pies, oh amiga!, pasen rpidos por el sitio donde yo sola sentarme, apura una copa a mi memoria.... Acaso lo hizo as, en un principio, la servidora amiga y se le olvid muy pronto. Mas, sobre la tumba del difunto poeta, en el jardn de la taberna, brilla y centellea cada noche la misteriosa escritura en las estrellas, como versculos de oro del Corn en la cpula azul turqu de la mezquita de Omar... Cuando se ha apurado la ltima copa y se ha extinguido bajo el follaje el ltimo farolillo de colores, cuando los labios estn saciados de besos y el cuerpo harto de deleites; cuando los ptalos de la rosa se han marchitado y han enmudecido el son de la lira, 64

queda an all arriba esa misteriosa escritura de estrellas, como las estrellas que escribi la mano en el palacio de Baltasar. Y las palabras escritas son las mismas: la condena de cuantos buscan la solucin del misterio de la vida en el placer de la orga. Mane, Thecel, Phares! Te han pesado en la balanza y no llegas al peso exigido por la justicia de Dios. (J. Jrgersen, VIAJE A TIERRA SANTA).

SOLUCIN FRVOLA
Una primera solucin falsa solucin de tipo materialista. Si a aquella interrogante fuese a contestar un joven frvolo y buscador de placeres, sin traba ni medida, respondera: Todo eso se sacia en el pecado, todo est empujando al pecado y slo en el pecado se aquietan esos afanes escondidos. Pero el pecado es antinatural y, por ello, no puede sino abrir una fuente de desdichas. Los seres todos se mueven ordenados por unas leyes que regulan su armona. El grandioso espectculo de la creacin, ajustada y exacta en su ser y movimientos, adquiere su maravillosa precisin apoyndose en unas leyes siempre cumplidas. El Creador dispuso as a los seres; los seres ruedan por los espacios, completando la policroma del conjunto, sin roces ni estancamientos, en virtud de aquellas leyes perfectamente cumplidas. No es natural que un ser se escape a esas leyes. No puede ser natural que el hombre se escape de las leyes morales que Dios le impuso. Que no son para coartar o estorbar sus movimientos, sino para regirlos sabiamente y proporcionarle aquella suavidad, sin roces ni golpes atropellados, que todos los dems seres disfrutan por leyes paralelas. Cada ser diramos es feliz porque vive segn su ley propia. El alma ser feliz, siguiendo su ley. El Creador no se equivoc, cuando a cada uno de los seres dio el nmero peso y medida ajustados a l. Y si una criatura cualquiera rompiera sus leyes propias ella terminara destrozada, salida de su quicio y rodando sin rumbo en los 65

espacios inmensos. Imagen de lo que el alma es cuando, rotas por el pecado las leyes que la gobiernan, pretende salirse del quicio en que Dios la ajust. El pecado es antinatural. Y, por ello, fuente de desdicha para el alma. Las mayores tragedias en la vida provienen del pecado. Hasta la fuente misma del verdadero gozo se seca, cuando el alma se lanza por derroteros prohibidos. *** Pero si a aquella interrogante respondiera un joven de mundo, ligero y despreocupado, respondera con toda la audacia de la juventud an inexperta: Todos los afanes del alma estn buscando el placer. Entonces, la vida se trocara en un movimiento egosta, en una bsqueda incansable de la propia satisfaccin, excluyendo por sistema todo aquello que suponga dolor y vencimiento. Pero no puede olvidarse que la vida, ahora, est regida por la ley del sufrimiento. Hay luchas interiores, tentaciones y angustias, dolores fsicos, espirituales o morales que no pueden soslayarse. No es pecar de pesimistas el decir esto; es recoger un dato importante de la vida, con todo el optimismo que la fe derrama luego sobre esa amarga realidad. Ms an, se observa que cuando un alma rechaza el dolor y busca por todos los medios el placer egosta, siempre el dolor se hace ms instante y ms opresor. La sombra de la cruz se agranda cuando huimos de ella. El dolor no lo han inventado los pesimistas. El dolor est ah, nos sale al paso, va sealando las principales etapas de nuestra vida. Desde los comienzos del mundo, una culpa misteriosamente universal desequilibr al hombre. Y sus legtimos afanes de gozo estn, desde entonces, interferidos por las angustiosas punzadas del sufrimiento. Y sus sueos de ngel se ven salpicados de instintos de barro. Frecuentemente, sus fuerzas heridas llegarn a la mitad de las alturas soadas por el alma. No podemos olvidar la realidad, profundamente humana, del pecado original. *** Tampoco tendra razn el joven idealista que respondiera as a aquella primera interrogante: la vida del joven aspira a la conquista de 66

ideales humanos, hermosura, poder, influencia, dinero, saber... Porque muchos de esos ideales casi todos, si no sirven a otro superior rebajan el idealismo del corazn. Y, desde luego, no sacian; el corazn humano jams dice basta, nunca est quieto. En la carrera de las cosas humanas, el que ha escalado alguna cumbre aspira a otra superior, como en el camino del placer nadie llega a saciarse y siempre se sufre por falta de hartura. Todo lo que no es Dios ha sido enjuiciado as por Blondel: Dos perros se pelean por un montn de basura, en el que nada encuentra el vencedor.

PIRMIDES TRUNCADAS
No puede ignorarse, sin embargo, que el ideal comn acerca de la vida coincida con alguna de esas soluciones presentadas. La consecuencia la tenemos al alcance de la mano y cae bajo la luz de nuestra mirada. La mayor parte de los jvenes viven hoy y llegan a la muerte sin terminar, como una pirmide truncada. Me imagino al hombre como una pirmide sobre un mundo de arena. Sobre la arena del desierto, es la pirmide una afirmacin de permanencia en la movilidad resbaladiza de la arena. Y sobre el mundo y las cosas, es el hombre, por su alma, lo ms hermoso y trascendental. Slo que, frecuentemente, a esta pirmide del hombre le falta su vrtice, est truncada. La pirmide se levanta por sus cuatro lados, anchos y extensos, sobre la arena, buscndose a s misma, hasta coincidir en este punto que llamamos vrtice. As el alma del joven ha nacido para extenderse en la tierra en la variedad casi infinita de ocupaciones y tareas; pero buscando siempre la altura, tendiendo y anhelando siempre hacia ese punto nico que la completa y da sentido a su vida toda. Ese vrtice ha de ser Dios. Y, al olvidar a Dios, la pirmide truncada ha perdido elevacin y hermosura... Y las almas escriben su historia sin unidad de tema, sin continuidad de vida. Es como una historia escrita en dos tomos diferentes de contenido y finalidad y, acaso, opuestos. En el primero, todo es de Dios; comprende esos momentos primeros de todos los das, con los ejercicios de piedad, acaso con meditacin y comunin y direccin espiritual... 67

Pero el segundo tomo de la historia de esas almas comienza en seguida; es diariamente opuesto o marcadamente distinto. El alma del resto del da casa, oficina, paseo, distraccin, fiestas en nada se parece a aquella que por la maana se arrodillaba y hablaba con Dios. La que hablaba con Dios por la maana no sabe hablar con los hombres durante el da. La que antes se humillaba ante Dios no sabe recibir la vida con humildad. La que tanto empeo pona por la maana en sus rezos no sabe luego cumplir con santo empeo su deber. La que viva alegremente la meditacin por la maana no sabe sobrellevar con alegra la menor prueba o trabajo que le enva Dios. La que adoraba y amaba a Dios unos instantes no se acuerda durante el da del Dios que la cre. La que entraba por la maana en recogimiento busca luego afanosamente el placer... Y, sin embargo, es la misma alma, el mismo joven! Ha quedado truncada la pirmide, ha perdido elevacin y rumbo. De aqu, una manifiesta inconsecuencia en muchas vidas, libros escritos en muchos idiomas a la vez, luz y oscuridad, trigo y cizaa, barro y alma, todo revuelto y mezclado en la misma vida... Se impone lo divino, si queremos dar a la vida una recta orientacin. Porque todo es frvolo, excepto lo eterno. Renn. Cuando pase todo, slo quedar lo que el alma haya hecho por Dios y segn Dios. La hermosura de la pirmide se lanza hacia su vrtice como a su complemento. Dios y el alma. He aqu las dos realidades fundamentales. Sobre ellas se apoya la vida. Mi creador y yo, deca el Cardenal Newman, todo lo dems es nada. Hay, pues, Alguien con quien nos hemos de entender. Nos rodea un mundo en el que se multiplican, coloreadas de mil formas, las realidades que sacuden nuestros sentidos. Las almas en la juventud, sobre todo se dejan llevar por lo que se ve, sin caer en cuenta de que lo que no se ve es ms real y durable que lo que se ve. Vidas ajetreadas y llenas de movimiento y ruido, sin descanso para el espritu, sin tiempo para 68

pensar en las realidades durables y definitivas. Todo est en que sepamos de manera viva y acendrada que, adems de todo esto que vemos, hemos de mirar tambin a otra realidad. Hay Alguien adems de nosotros y de las cosas, Alguien que tiene todos los derechos sobre nosotros... y es el ms olvidado! Mi Creador y yo. Es ste, cabalmente, el fundamento de toda vida. Se es ms o menos feliz, en la medida en que toda la propia vida, toda la propia actividad, se dedican a Dios y se viven segn Dios. Porque no estamos solos en la vida. Hay Otro que nos mueve y nos presta su aliento. Ese es nuestro Creador, el que nos seal el momento y el sitio, nos fij condiciones y leyes de vida. l ha contado nuestros das y pide el servicio de la vida que nos prest generosamente... Y aqu descansa la recta solucin a nuestra primera interrogante. La respuesta religiosa que, ante la inquietud del joven por vivir, no responde slo con simple y total negacin. La religin no es negativa, ni estorba para vivir, ni encajona con su moral las rectas aspiraciones del joven. Por el contrario, encauza y da ms fuerza al ansia de vida, porque la explica y dirige y orienta hacia un ideal completo e infalible.

LA RELIGIN Y LA VIDA
Por eso, lejos de condenar a la vida, la religin fomenta y bendice todas las honestas actividades humanas. La juventud importa toda entera; y toda entera la toma la religin para dar una respuesta clara y orientadora a todo lo que le es al joven legtimamente humano. La personalidad, el amor, el hogar, la maternidad, la abnegacin, tienen en la Fe su nica, completa y luminosa explicacin. Y cuando la vida se enfrenta con la sombra del dolor, la Fe lo suaviza con el blsamo de las mejores virtudes. Y, sobre todo, orienta la vida. El mundo tiene ya su destino. No es un conjunto abigarrado de seres, sino una magnifica creacin, dedicada a un fin concreto y hermoso, en el cual todos los seres se ajustan y perfeccionan porque todos tienen su sitio que ocupar y su misin que cumplir. No rueda el mundo al azar, llevado por la fuerza loca de los acontecimientos; un orden divino lo preside y una Providencia amorosa lleva las riendas de los seres que jams tiemble el pulso de la Mano divina que los conduce. Todo gira, ordenado, en torno a la gloria del Creador que, por los seres creados, manifiesta su hermosura en infinitas imgenes. 69

La vida tiene tambin su fin. Un fin terreno que la sirve de pedestal para ganar su fin eterno. La gloria de Dios, porque la vida ha sido creada para Dios, como todos los seres. La gloria de Dios que se logra agradndole tambin, recogiendo sus afanes de vida en este encauzamiento ideal: ser agradable al Dios que cuenta sus pasos y pulsa sus alientos y enciende sus ideales y bendice sus amores; sirviendo por amor la misin que Dios encomend a cada uno... Y, con la gloria, su propia dicha. No se trata de la dicha eterna solamente que, por aparentemente lejana, mueve a veces demasiado lentamente a las almas. Se trata de la dicha sin condiciones; de la alegra de vivir y de la eternidad lograda; del mundo gozado sin temores y del cielo abierto como fuente de inacabable esperanza... Entonces el alma se siente en su quicio y no paladea el amargor de lo suficiente, y la vida tiene un sentido, un rumbo, una orientacin. La pirmide se asienta segura y fuerte, buscando altura, aunque a sus pies el mundo parezca la arena movediza del desierto encendido...

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ENCUESTA sobre La Vida


VER: Has considerado alguna vez el porqu de la vida? En los dems seres? En el hombre? En el impulso entraable que sientes por vivir? Qu explicacin se puede dar a todo eso? Prcticamente, no son varias las explicaciones que el mundo da? Es fundamental dar un sentido a la vida? Por qu? Ves el alcance que tiene el Principio y Fundamento ignaciano? JUZGAR: En qu se caracteriza la solucin materialista de la vida? Por qu el pecado es antinatural? Puede ser el placer explicacin y fin de la vida? Qu solucin daras a la ley del sufrimiento que pesa sobre todos? La muerte no sirve para aprender a enfocar bien la vida? En qu sentido? ACTUAR: No ves muchas vidas sin rumbo, por falta de una orientacin definitiva? Puede satisfacer debidamente lo que no es eterno? Por qu no? Qu opina el mundo sobre la Religin y su enfoque de la vida? Te parece que la Religin es una simple y total negacin a lo humano? Puedes describir los principales rasgos positivos de la Religin que orienta la vida? Cmo suaviza y explica el dolor y la muerte? Cul te parece, entonces, que es la verdadera explicacin de la vida y su sentido?

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Normas para la accin Examen y reajuste de las propias ideas.Vigilar nuestros sentimientos y acciones para no caer en ideas (aunque sean parciales) materialistas o insuficientes.Por el contrario, hacer que la propia vida traduzca la alegra de una religin bien comprendida y practicada. Contagiar a los dems con nuestra propia seguridad en la fe y la claridad de nuestros ideales. Examinar estas normas * **

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LA JUVENTUD

Una hermosa vida es un hermoso ideal concebido en la juventud y realizado desde pronto hasta siempre. Esperanza de mi patria, juventud incontaminada! No se estremece, oh jvenes, vuestro corazn, no se alza vuestro espritu por encima de la vida diaria, no percibs la palabra divina al sentir la misin a que sois llamados de salvar a un pueblo y elevar a una grandeza ideal esta nacin que no ha logrado todava su plenitud? Sois llamados a ser dueos de un porvenir risueo... si os atrevis a ser grandes!. (Srechenyi) La vida se condensa, principalmente, en la juventud, en ella se siembra y germinan las ms prometedoras esperanzas, ella es el tiempo crucial de la vida. He aqu un nuevo talento natural del que hemos de responder ante Dios. ***

EL AROMA DEL PRIMER VINO


En el reparto de los talentos del Seor entre sus siervos, he aqu uno que se nos concedi a todos. No seremos, acaso, responsables de otros talentos; sencillamente, porque no los tuvimos; riqueza, poder, mando, etc., no son de todos ni para todos. Pero todos hemos llegado a esta altura de la vida que se llama Juventud que es, ya en s, un rico talento puesto en 73

nuestras manos por el Seor para que trabajemos con l. De l, por lo tanto, habremos de dar cuenta ante Dios. La vida se condensa, principalmente, en la juventud. En ella se siembra y germinan las ms prometedoras esperanzas, ella es el tiempo crucial de la vida. Dice un verso de Horacio que la tinaja difcilmente perder el aroma del vino primero que la ocup. Y en la vida marca un sello inconfundible aquel primer vino que el alma sabore en los aos cruciales de la juventud. Estn, entonces, en auge todas las potencias fsicas y espirituales. El cuerpo crece y alcanza vigor; el corazn funciona con plena normalidad y fuerte empuje; la sangre y la vida circula por todo el organismo con alegra saltarina. Las potencias del alma se desenvuelven; los estudios y conocimientos se aclaran y certifican; la voluntad comienza a perfilarse y se dibuja la personalidad y la independencia de nuestro ser. Al mismo tiempo, los sentimientos, el sentido moral, las pasiones, los primeros amores matizan y perfilan una vida cuyo fruto se ve ya prximo. Toda la vida est all. Un da, como un capullo que rompe su cerrazn, la madurez abrir la vida joven. Entonces, esta vida aromar al mundo con las esencias que haya recogido en su juventud. Nunca meditaremos bastante, por eso, en la trascendencia que tiene el recto aprovechamiento de ese lapso de la vida, la debida formacin de la juventud, la responsabilidad que encierra. *** Mirando al tiempo, la juventud supone, elementalmente, breve lapso de vida transcurrido. Es como un tesoro que a todos se nos concedi con la vida, del cual an se ha gastado poco. Un tesoro cuyos destinos dependen de nosotros, nicos administradores de la riqueza que ese tesoro encierra. Su despilfarro, la ruina total, la economa avara o el recto uso de ese tesoro estn en nuestras manos. Y tan nuestro es, que nadie, por ningn motivo, puede estorbarnos su administracin. Lleg a la ruina la larga riqueza heredada por una familia noble. A ella se habla ido acumulando el esfuerzo, la virtud y la honradez de generaciones pasadas. Ahora, el ltimo heredero hijo nico, solo en toda la heredad de sus mayores despilfarra las riquezas de sus padres y antepasados. Muchos aos de nobleza se apolillaban por las calaveradas 74

del ltimo varn... Fueron desapareciendo las fincas, transformadas rpidamente en tierra de labor por los nuevos dueos; se vendieron tapices y objetos valiosos, todo se perda por la brecha abierta de una vida desarreglada. Aquel joven ruina de la tradicin de su hogarqued, al fin, solo con la casa solariega. Tambin la casa solariega, con sus grandes cuadros y amplios salones y jardines hermosos, fue vendida y transformada. El joven qued en la miseria. Todos los das se acercaba a la reja de su jardn, mirando con nostalgia lo que fue la casa de sus mayores. En los jardines de antao, las mquinas del campo transformaban los jardines en rica tierra de labranto. Las yuntas pasaban y repasaban, abriendo surcos humeantes de prometedora fecundidad... Un da, los bueyes que arrastraban los arados se detuvieron. Haba tropezado la reja del arado con algn estorbo que impeda la marcha; cavada la tierra, los trabajadores sacaron con esfuerzo un gran arcn. El joven, pegado el rostro a la reja, miraba asombrado qu poda ser aquello... Y era un tesoro! Un tesoro que, de haberlo conocido antes, habra remediado su ruina, pero ya no le perteneca. Y llor amargamente su desventura: Qu dolor, pensar que en mi propio campo tena yo el mejor tesoro! Y como aquel joven, cuando muchas vidas llegadas a la madurez contemplen el despilfarro de su juventud malgastada, llorarn con desabrimiento. Qu pena, pensar que en m mismo, en el campo de mi juventud, posea yo el tesoro que habra enriquecido mi vida para siempre! Pero luego no es tiempo ya. El caudal de la juventud se va gastando. Cree el joven que la riqueza de esa edad nunca se acaba. Pero... es un tesoro de la vida, del que an se gast poco, pero cuyo total desconocemos! Y, por desconocido, ha de ser aprovechado, moneda a moneda. *** Para ello la juventud supone una salud y fuerza mayores que en otras pocas de la vida. Vigor, sangre, economa corporal, regularidad de 75

funcionamiento en la sangre y en todo el organismo; bulle la vida en el cuerpo y est ms clara la mente y ms despierto el sentimiento. Es la edad del coraje y la voluntad, del crecimiento y desarrollo, del deporte y de la vitalidad que no conoce cansancio. Se est entonces perfilando todo un porvenir realizable. Realizar quiere decir que puede llegar a ser realidad todo lo que ms bello parezca y que... puede llegar a no ser realizado jams. En la edad madura ya se ha hecho casi todo lo que se tena que hacer y no puede volverse atrs. En la juventud pueden siempre concebirse ideales y esforzarse en lo mejor porque todo est an por alcanzar. Es comparable a una semilla; acaso, luego no d la semilla el fruto deseado; pero el labrador que sembr la semilla suea con el fruto que puede dar maana. Es comparable a un capullo; la rosa ya lograda tiene su matiz y su color determinado. Mientras es capullo nada ms, podemos soar para ella los colores ms brillantes y los ptalos ms finos de la rosa futura. Es comparable a una primavera; acaso, luego, la sequa o el pedrisco asolen los campos; pero la primavera nos permite siempre esperar la riqueza de un verano con cosecha hermosa y bien ganada. As es la juventud y la edad madura. Mientras la juventud es semilla, capullo, primavera, siempre podemos buscar para ella para cuando sea fruto, rosa y cosecha los mejores ideales. Maana... ya no podremos soar ni hacer realidades nuestros sueos.

EL MUNDO, DIOS Y LA JUVENTUD


Es trascendental, por eso, el enfoque que se d a la juventud. El mundo con sus ideas y frivolidad, se echa encima de esa juventud para desviarla. Invita a gozar de ella sin responsabilidad, como aquel joven gastaba su tesoro sin previsin. Para el mundo, la juventud es el tiempo de gozar, apurando con urgencia las copas del placer que a cada momento se van ofreciendo. Oigo una voz, la de Heine: Demos el cielo a los gorriones y a los ngeles. Nosotros queremos champagne, rosas y la danza de ninfas sonrientes.... Para el que no tiene para pagar el vino, las rosas y las ninfas, no queda otro remedio que alejarse un poco bastante para no estropear la 76

alegra de los dems y poner en sus sienes el can de una pistola. Un hombre se va, un tomo menos. Poco importa! La naturaleza es eterna, la fuerza de las pasiones es inagotable; el sol sale por las maanas para madurar nuevos racimos, nuevos hombres, nuevas rosas y nuevas mujeres. Y el caos crepuscular contina su regocijada zarabanda, como un torbellino de polvo en un rayo de sol.... (J. Jrgensen, VIAJE A TIERRA SANTA). Con ello, ofrece agradables caminos de egosmo, sin ideal. Cuando la juventud explota de vida y, por su vigor interior, est exigiendo horizontes amplios y cielos azules de ideal sobre los cuales tender sus vuelos, he aqu que el ideal se seca en la mejor edad y se cierra en el estrecho crculo de la propia comodidad y placer. Poda haber sido la juventud la edad de las grandes empresas; por lo menos, el tiempo de un gran ideal a cuya luz se fuera cincelando una vida esplndida, cargada de un rico porvenir. Pero el mundo agost la flor de la vida. Como se agostan las flores de los rboles frutales cuando prematuramente abiertas, son sorprendidas luego por las heladas tardas; la hermosa floracin de aquella primavera anticipada, gozosa y feliz, termina en ruina porque an no era el tiempo de la floracin. Es una compasin ver a las almas hechas para Dios, plegar voluntariamente las alas, prefiriendo el cieno al hermoso azul del cielo!. (Hoornaert, EL COMBATE DE LA PUREZA). *** Tambin el Creador, que regal a la vida la poca fecunda de la juventud, ha trazado su sueo sobre ella y ha enfocado con su luz los mejores aos. Para Dios, nuestra juventud es un camino de posibilidades infinitas. El rico campo de siembra que slo quedar en erial si el sembrador no es diligente en su tarea. Todo puede esperarse, porque todo puede germinar, en la juventud. Lo que en la juventud no se haga, difcilmente se har despus; y lo que despus se logra qued ya sembrado en los primeros aos. Sola decir Don Bosco: El joven que a los 15 aos no es apstol, dadlo por perdido para la causa del bien. Da pena ver las masas de 77

juventud, viviendo sin ideal, vegetando sobre la tierra en planes del momento, de cine y novela, de modas y fiestas, sin nada enjundioso y definitivo, sin ideales nobles que vayan incubando un maana mejor, gustando el momento presente sin preparar el momento venidero. Dios tambin se echa encima de la juventud. Le concede un vigor fsico y espiritual mayor y un corazn capaz de ideales para que pueda el joven caminar ese camino de posibilidades sin cuento. Nunca sabemos hasta dnde puede llegar un joven; pero si puede saberse que no llegar a nada, si ahora no trabaja su juventud perfeccionndola y creciendo en todo lo bueno. En la edad madura y ms an, en la vejez el corazn se encuentra muchas veces penetrado de desilusin. Los ms bellos sueos han quedado acaso en meros sueos, y acaso tambin terminaron en grandes desengaos. Las arrugas de la vejez arrugas de corazn no permiten ya una visin esperanzadora de nuevos horizontes. La vida y el vigor estn declinando, llevando consigo el lastre de lo que fueron antes, bueno o malo, mucho o poco. En la juventud, no. En los mejores aos, el corazn se mantiene entero, est nuevo an, sabe de sonrisas y esperanzas, olvida pronto los incipientes fracasos y se renueva constantemente en sus afanes. La juventud es la edad sin cansancio, el campo florido donde siempre puede germinar la ilusin y el amor a los ms nobles ideales. Por eso, Dios concede a la juventud ms salud y ms nimos, un corazn fuerte y entero, hermoso y noble, sin pesimismo ni cobardas.

***
Pero, de ah, la responsabilidad de la juventud. La razn nos dice que la juventud es una semilla; luego es claro que su fruto, como fruto encerrado en todos los grmenes, puede malograrse. Pero puede tambin multiplicarlo, esplndido, el cuidado del labrador. He aqu la fuente de responsabilidad que se abre con los mejores aos de la vida. Suelen decir que se crece en lo que se es. El rbol es el nio que creci... en lo que ya era. As la madurez de la vida es el desarrollo de lo que en la juventud fue. 78

Qu quieres ser maana? Lo que hoy eres, pero en ms. Luego de ti depende un maana esplndido en todo, si en la juventud te procuras ese todo. Los vicios o defectos de ahora, pequeos y aparentemente sin relieve, crecern con la edad y el hbito. Hoy, cuando hierve en la vida la juventud, importa ganar virtudes y desarrollar facultades, si queremos alcanzar maana una vida plena. No extraa, por eso, las preferencias que Jess tuvo para la juventud. El Evangelio reserva pginas hermosas para poner de relieve su amor de predileccin por esa edad y ese vigor, por esas promesas que pueden ser aquellas realidades gloriosas del maana ms o menos cercano. Parece que fuera inspirado por la juventud aquel bello sueo de Dios escondido en la imagen de la via escogida y de los frutos esperados con ilusin. Dios plant la via de la vida en el terreno fecundo de la juventud, y abon el campo con todas las gracias. Y esper luego en esas magnficas esperas iluminadas por las ilusiones de Dios que la via escogida de la juventud le diese un da dulces racimos. Qu desilusin para Dios y qu fracaso para el joven, si esos frutos se tornan como amargos agraces! Porque El esperaba... Has pensado, joven, cunto esperaba Dios de ti? Medita las posibilidades del plan divino sobre tu vida. Compralo con lo que eres. Y... ponte a trabajar, para no defraudar las esperanzas de Dios sobre ti.

SUEOS Y REALIDADES
Aprovechar la juventud es amar el crecimiento, que es seal de vida; el ser que no conquista, no vive. Y la conquista supone la adquisicin, crecimiento, alcance ms alto de nuestras facultades todas. Principalmente, importa educar el corazn, porque: Se es lo que se es, segn es el corazn Importa, entonces, llenar el corazn de un gran ideal de superacin y conquista. 79

Trabajar para alcanzar la mayor elevacin posible individual; es decir Ser ms en todo y siempre. Cultivar todo lo que es el bien y la verdad y la belleza. Es difcil detallar aqu cules habrn de ser, una a una, las conquistas del alma en la juventud y los grados de crecimiento que adquiera en todo. Basta caer en la cuenta de la trascendencia de este ideal; crear en el alma una atmsfera donde el bien, la verdad y la belleza embalsamen todo. Iluminar el corazn con un afn de bien a todo trance, y de verdad entera, y de belleza moral... Vivir la juventud hambreando todo lo que es nobleza y virtud! Y debe ser la juventud el tiempo de un bello ideal social. Desde los mejores aos, va el joven alcanzando perfeccin moral y social, desempeando del mejor modo posible el puesto que en el mundo ocupa. Aqu pueden sembrarse las primeras races de lo que luego habr de ser virtud de la justicia social y poltica, del espritu de colaboracin y caridad, de simpata y comprensin. Porque existe una virtud social que nos obliga y cuyo cumplimiento ha de aprenderse en la juventud, cuando la vida social empieza. El puesto que ocupamos en el mundo en casa, en sociedad, en el trabajo, en el deber de cada instante... es el camino que Dios nos traza para ayudar al bienestar del mundo. Todo estara completo y perfecto, si todos cumpliesen con exactitud y alegra la tarea que en el mundo se nos encomend. Y si todos los miembros del cuerpo viven vida sana, el cuerpo entero gozar de esa plenitud. La sociedad es el cuerpo que se compone de diversos miembros. Que ninguno de ellos sea torpe o perezoso! Que ninguno sea nocivo a la vida de conjunto! Entonces se aprenden las mejores virtudes sociales y lograremos por lo que a nosotros toca un mundo mejor para todos. Por todo esto, suelen decir que una hermosa vida es un hermoso pensamiento de la juventud, realizado en la edad madura.

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Los ideales de la juventud traen las realidades del maana. Lo que hoy es germen, maana ser flor. El capullo de hoy, es la rosa del futuro. 80

ENCUESTA sobre La Juventud


VER: No te parece que le juventud es la mejor poca de la vida? En qu sentido? Qu transcendencia tiene y qu responsabilidad? Qu comparaciones hallaras para explicar mejor la importancia de la juventud? No suele ser sta la poca peor aprovechada? Cul puede ser la principal causa de ello? JUZGAR: Cmo presenta el mundo el ideal de la juventud? No crees que el ideal de egosmo sin responsabilidad hace fracasar la juventud? Es le juventud le edad mejor para concebir un alto ideal? Qu sentido puedes dar a lo que se llama edad generosa? Por qu concedi Dios a la juventud mayor vigor y sentimiento? Cul sera a tu juicio, el ideal de una perfecta juventud? ACTUAR: A la luz de la razn, no tiene la juventud una gran responsabilidad? A la luz de la fe, cmo se precisa esa responsabilidad? Conoces la parbola de la via escogida del profeta Isaas? Cmo la aplicarlas a la juventud? Qu hacer para no defraudar las esperanzas del Creador? No crees que hace le falta a la juventud un ideal de perfeccin personal constante y de ayuda a la perfeccin social? Cmo inspirarlos y conseguirlos?

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Normas para la accin Repasar nuestra idea sobre la juventud y penetrarnos bien de su importancia.Trabajar incesantemente por la mayor perfeccin personal en el bien, en le verdad y en la belleza.Procurar el mejor desempeo del puesto que ocupamos en el mundo, por pequeo que sea.Avivar el deseo de contribuir de un modo eficaz al bienestar y mejoramiento de los dems. Examinar estas normas ***

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EL CUERPO

Para el joven vicioso el cuerpo es el instrumento del placer. Para el que trabaja es le mquina que ha de funcionar para darle a su vez sustento a fin de que siga funcionando. Para el cristiano, adems de ser en lo fsico el rgano de sus actividades, es en lo moral lo que con frase maravillosa dicen los cristianos: templo sagrado que ha de conservarse limpio para atender a fines sagrados tambin. Respeta tu cuerpo y el de los dems. Un gesto ineducado y lascivo resulta una profanacin y un sacrilegio. (Azpiazu) Compuestos de alma y cuerpo, es frecuentemente el cuerpo ocasin de que el alma sea olvidada y, acaso, perdida. Puede, en cambio, servir a la causa del bien. Un talento, pues, del cual debemos responder un da. *** Una vez ms, la eterna disculpa, la queja de siempre. Si no tuviramos cuerpo! La virtud choca violentamente con el peso de la carne y los buenos deseos se estrellan contra su dureza. Nos sentimos compuestos; hay en nosotros mucho de espritu... y mucho de barro, trigo y cizaa, luz y tinieblas. Y, en nosotros mismos, sentimos violento el choque entre estos dos mundos y sus naturales tendencias. Sin embargo, el Seor ha querido que tuviramos cuerpo; no somos ngeles ni animales slo. Por algo lo quiso as el Creador. Muchas veces es verdad el cuerpo presta ocasin de que el alma sea postergada y, acaso, manchada y perdida. Porque nuestra inclinacin a 83

lo exterior nos empuja fuertemente a cuidar y mimar el cuerpo y no prestar la debida atencin al alma, que es inmortal. El cuerpo es, entonces, la salpicadura de barro que entorpece las alas del espritu. Podra ser tambin el montoncito de polvo en que el espritu se apoyara para alcanzar las alturas.

DE LA NOCIN DEL CUERPO


El cuerpo es el vestido del alma. Cuando, llegada la noche, nos retiramos en busca del descanso, abandonamos nuestros vestidos sobre una butaca o en una percha. Cuando llega la noche de la vida, dejaremos tambin el cuerpo para que el alma descanse en lo eterno. El vestido envejece, se aja, se rompe, pierde color; al fin es polvo. El cuerpo termina, al fin, en el polvo de la muerte, despus de haberse envejecido y ajado por el trabajo y la edad, por las enfermedades y sufrimientos. El cuerpo, pues, vale poco; es una cosa que deba hacernos pensar cuntos cuidados y preocupaciones damos a este pobre cuerpo y cuyo valor depende del alma que lo alienta. Como el asnillo del domingo de Ramos cargado con la divina persona de Jess, as el cuerpo se va por los caminos de la vida llevando encima la carga del alma eterna. Mi cuerpo es como el barro del diamante; y el alma el diamante mismo. Es como planta que parece hermosa por su flor; pero que se sostiene por la vida y, sin ella, se marchita. Y el alma, es la vida de la flor del cuerpo y ella es quien le presta valor, color, hermosura... Y el valor, color y hermosura se trasparentan, principalmente, por la virtud que radicando en el alma como en su trono, se manifiesta al exterior a travs del cuerpo. Porque es el cuerpo el puente misterioso por donde el alma se comunica con lo exterior y lo exterior viene a nosotros. A travs de los sentidos habla el alma, en la expresin del rostro y de todo el conjunto se reflejan los distintos estados afectivos y pasionales; en el brillo de la mirada y en la tersura de la frente noble se refleja la claridad de la pureza y la luz del amor; en la sonrisa, la alegra y la comprensin, la simpata y la amabilidad; en las lgrimas, el sufrimiento y en todo el conjunto, compasado, alegre y armonioso, el equilibrio admirable de la virtud y del perfecto humanismo. La palabra traduce nuestras ideas; nuestros 84

sentimientos y movimientos afectivos se plasman y encarnan en la expresin corporal; en el cuerpo se encarna la penitencia aunque en el espritu se enrace para producir fruto abundante; y la oracin, movimiento del alma que se eleva para entablar dilogo con Dios, va componiendo las blancas perlas de nuestros rezos; perlas desgranadas por nuestros labios y abrillantadas por el espritu que las inspira. As se hermanan cuerpo y espritu para servirse mutuamente de vehculos y compaeros. Aunque el espritu es quien da vida, es el cuerpo quien la manifiesta o le ofrece hermosa base. Es del alma la virtud, pero en el cuerpo se levantan las tapias de la castidad que la guarden; y en el alma descansa la gracia del Espritu Santo, pero el agua del Bautismo baa la cabeza del nio; bendiciones de lo Alto, recibidas del Espritu, traer el sacerdote en sus manos de barro consagradas... Y, a la vez, el mundo todo exterior se nos mete en el alma a travs del cuerpo por los sentidos. Cinco ventanales tenemos abiertos a toda sensacin exterior; por ellos, pasan al espritu las cosas materiales y los conocimientos experimentales para que, luego, el alma trabaje sobre ellos el edificio de la ciencia o del sentimiento. Por todo esto, el cuerpo puede ser ndice de virtud. Puede ser, tambin, ocasin de pecado. Y siempre le ronda el peligro de frivolidad; esos cinco ventanales abiertos, por donde el mundo entra en nosotros, pueden ser cinco grietas por donde el espritu pierda su vigor, se exteriorice. Por eso suelen decir: Se termina pensando como se ve, cuando se ve como se piensa. Lo exterior frivolidad, ligereza, materia, tentacin... llega a empapar nuestra mente, si antes nuestra mente no posee ya un mundo de ideales y sentimientos claros y hondos, fecundos y ardientes, a travs de los cuales comprendamos y enfoquemos el mundo de lo exterior.

PAGANISMO
El acuerdo de los males morales de los hombres es una certificacin del peligro de frivolidad que el cuerpo ofrece. El cuerpo ha jugado un papel decisivo a veces, hasta de verdadera obsesin carnal en los 85

modos de pensar del mundo. pocas y culturas enteras han podido calificarse segn su filosofa acerca del cuerpo. El paganismo antiguo, como el de nuestros tiempos, tiene en el cuerpo su dolo y, en las costumbres, su templo. Todo es para el cuerpo y todo se le ofrece y todo se mide por sus exigencias; apenas queda tiempo ni sitio para el espritu que, paulatinamente, amortigua su luz y acaso termina por apagarse totalmente. Queda entonces la carne, sola la carne. Y, por ella, toda una literatura, una ordenacin de las costumbres, una filosofa de todo carnal, dedicada a exaltar el cuerpo. Todo es culto a la lnea armoniosa, al color y lo exterior; el cuerpo ofrece alimento a los sentidos y el hombre entero se vuelca en adoracin a la carne. Las modas paganas, de antes y de ahora, no tienen otra finalidad... No son el gusto en la variedad y el ornato gusto legtimo, autnticamente femenino, y que debe servir de mayor encanto de la virtud ; sino la exaltacin de la lnea y la forma, la ordenacin de una industria y de un modo de pensar dedicados totalmente a presentar el cuerpo y la carne como nicas realidades que importan. El lujo aade sus brillos y riquezas. No importa ya la desnudez ni los desafueros del impudor; se mira, entonces, al cuerpo y se le trata no segn la verdad de su valor, sino conforme a la ley carnal, dndole culto como a un dolo. El camino que el paganismo ha seguido en todos los tiempos comienza por la exaltacin de la carne para desembocar en su menosprecio. Ya San Pablo hablaba de aquellos que tenan como Dios a su cuerpo, aquellos que obran como si el hombre no tuviera otro destino que satisfacer sus apetencias carnales. De este palacio, que es el hombre en imagen de Santa Teresa, se quedan solamente en la contemplacin y cerca que lo rodea, sin llegarse a penetrar en el interior para admirar sus grandes riquezas ocultas. Gran bestialidad hay en nosotros cuando no procuramos saber qu cosa somos, sino que nos detenemos en estos cuerpos. (Santa Teresa, MORADAS PRIMERAS, c.). Es herencia del paganismo. A travs de su filosofa y de sus costumbres, pretende alcanzar la superficie un deseo ardiente de espiritualidad que queda apagado rpidamente por la carnalidad. Se llega a una tergiversacin de valores, se olvida la natural jerarqua de nuestro ser y se postergan los positivos valores ante las exigencias de nuestra 86

carnalidad. La palabra alma no llega a ser en el paganismo la realidad espiritual, valor supremo en el compuesto humano. Para el paganismo el hombre lo es todo en la creacin y en la vida. Pero en el hombre lo es todo el cuerpo. Ni aun a los dioses acierta a concebirles sin cuerpo. (Castro Albarrn). Y este concepto pagano del cuerpo, aparentemente olvidado al sobrevenir la espiritualidad cristiana, rebrota de pronto con el culto a las concupiscencias de la carne y pone de nuevo en vigor la idea y la prctica de que el hombre no es sino cuerpo. No es, claro, que las mentes cristianas admitan la ideologa materialista del paganismo; pero pensando en cristiano y, muchas veces, practicando el cristianismo al menos en sus ritos y prescripciones exteriores y formulistas, lo cierto es que en nuestros tiempos se ha vuelto prcticamente a rendir culto al dolo del cuerpo; la belleza, el vigor, la lnea, la armona de los miembros, un ideal puramente esttico que busca absolutamente la gracia de la carne. Las costumbres establecidas por el paganismo clsico se reproducen en muchas vidas cristianas de hoy; vidas de las que podramos decir, en frase de Galeno, que consisten nicamente en comer, beber, dormir y revolcarse en el polvo y en el cieno. Todo se nos va dice Santa Teresa en la grosera del engaste o cerca del castillo que son estos cuerpos. El lujo, el afn de comodidad, la exagerada preocupacin por las modas y la lnea, los placeres de la carne y la bsqueda afanosa de diversiones y estilos que alimentan las concupiscencias, el horror a la mortificacin, suelen terminar en los dos pecados de la instintiva exaltacin de la carne: la gula y la impureza. Analizando el sentir y el actuar de la gran masa de nuestra juventud, encontraramos como remate esta obsesionante preocupacin carnal; los grados son diversos, pero es idntico el pensar. Preocupacin por el cuerpo, visin exclusiva del mundo material y terreno, olvido de lo espiritual. Aqu, como en tantas otras ocasiones, se olvida que lo que no se ve tiene ms realidad que lo que se ve. Pero lo que se ve es ms inmediato y ms colorista y ms agradable y arrastra lamentablemente nuestra mentalidad. Prcticamente, el alma queda olvidada y la carne endiosada. 87

Dos poderes disputndose el mundo: la luz contra la obscuridad, el Bien contra el Mal. Una, proponiendo la felicidad, la rebelda contra la desgracia, la bsqueda del goce, el sexualismo, la divinizacin de la humanidad, del despilfarro sin freno con la superproduccin hasta lo infinito, la uniformidad de los hombres, de las naciones, de los sexos, de las viviendas, el colectivismo, de los habitculos, de los hospitales, de los asilos, de la caridad pblica. El otro, presentando la vida como una prueba, preparacin de otra vida mejor, que slo puede merecerse mediante la sujecin de las leyes naturales, con frecuencia duras, pero siempre tiles y provechosas; y a fin de cuentas, la resignacin, el sacrificio, la existencia enteramente aceptada, sin eleccin ni negativas; trabajo, familia, hijos, sobriedad, continencia, renuncia... No obstante, tras ese rudo esfuerzo, sin haberla buscado ni pedido, exista la felicidad, felicidad, la nica felicidad terrenal, humilde y verdadera que al hombre le es dado poseer. (Van der Meersch, CUERPOS Y ALMAS).

ZANCADILLA MORAL: ESCNDALO


Pero es lamentable, y abre una fuente de responsabilidad, el dao social que produce esta exaltacin del cuerpo. Es el triunfo del egosmo, limitada la atencin a las reducidas lneas del propio yo en lo que ms reducido tiene el yo, el cuerpo. Pero es aqu donde encaja con toda propiedad la doctrina sobre el pecado de escndalo. Los moralistas lo llamaron maximum et horrendum peccatum. Jesucristo habl duramente contra ese pecado. De l provienen los desastres morales y la ruina espiritual de gran nmero de almas. En l desemboca el peligro de la frivolidad. El escndalo viene a ser, en lo moral, la zancadilla que un alma pone a otra para hacerla caer. Puede ser que, diablicamente, se ponga esa zancadilla con intencin maligna de provocar el pecado del prjimo. Entonces, el pecado de escndalo se comete en toda su malicia y gravedad. Puede ser que sin 88

pretenderlo directamente, pero por irreflexin, por egosmo o ligereza, la conducta equvoca de algunos provoque el pecado de los dems. En ambos casos hay oportunidad para la meditacin y debe medirse la responsabilidad. Porque el espritu humano se rige por unas leyes que, si no lo determinan ciegamente, le empujan con mayor o menor fuerza en determinada direccin. Una vez puesto un excitante, la consecuencia va a seguirse o, al menos, costar impedir que se logre. Como en el mundo fsico hay unas leyes naturales que se cumplen fatalmente el fuego quema, aunque no lo queramos; el agua arrasa contra nuestro deseo; el cuerpo dejado en el vaco tiende a su centro de atraccin as en el orden moral existen unas leyes ajenas a nuestra indiferencia que buscan fatalmente su cumplimiento. Esas leyes son de orden, preferentemente, sentimentales y afectivas. Puesto un excitante a nuestros sentidos, todo el mundo pasional reacciona conforme a ese excitante. No podemos evitar esa reaccin, aunque podamos vencerla por la fuerza de la voluntad y ayudados por la gracia, como pueden vencerse todas las tentaciones. Ante la visin de una escena inconveniente en la que se conculcan las leyes de la moralidad, las bajas tendencias del hombre se aprestan a reaccionar de conformidad con aquel excitante. Al espectculo de la playa y del cine inmoral, del vestido deshonesto o de la postura frvola, de la diversin sensual o de la carne impura, el alma se siente avasallada por reacciones instintivas de la naturaleza inferior. El ser humano se mueve, como barquilla empujada por dos remos, por la combinacin instintiva de dos clases de fuerzas o facultades que mutuamente se corresponden. Posee un conjunto de facultades cognoscitivas por las que el mundo exterior entra en la mente y de facultades apetitivas por las que el hombre se lanza a la conquista y apetencia de lo exterior. De estas facultades son las ms vivas los sentidos y la imaginacin cognoscitivas a las que ciegamente sigue, por instinto, el correspondiente apetito sensible o la pasin correspondiente. Puesto el excitante, sigue el apetito y se enciende la pasin determinada por aquel excitante. Queda, siempre, libre la voluntad para guiar o cercenar o apagar la reaccin instintiva del apetito. Pero la sacudida se produce siempre, con peligro de sucumbir las voluntades flojas. Porque los apetitos, en s, son ciegos. Es decir, que corresponden ciegamente al excitante presentado por las facultades cognoscitivas, 89

principalmente a los sentidos y a la imaginacin. Estas leyes no pueden ignorarse. El mecanismo de nuestro espritu enlazado a nuestro cuerpo no es tan simple como parece, ni podemos fcilmente permitir la produccin de excitantes diversos, queriendo desconocer luego la natural excitacin de los apetitos correspondientes. Al fin, la voluntad, seora por su libertad, consentir o no en aquellos apetitos. Pero la lucha est entablada en las peores condiciones para esa voluntad, cuando se han dejado producir innumerables excitantes de bajos apetitos. Frvolamente, el joven que busca la exaltacin y mimo de su propio cuerpo, va levantando a su paso por el mundo verdaderas oleadas de sentimientos turbios y tentaciones inconfesables. Y es que, muchas veces, descansa esa frivolidad en la aparente quietud exterior del mundo social en que nos movemos; pero se olvida que, adems del mundo de los sentidos, existe el mundo de los sentimientos y de la imaginacin, los instintos y los pensamientos. Y que tambin se delinque en el secreto de la mente, en las llamadas del sentimiento y en los alborotos de la imaginacin que..., ms o menos pronto, habrn de provocar el desorden moral exterior. Y estas leyes son as y se rigen por reacciones instintivas. Y no sirve desconocerlas y preterirlas. Son realidades que se dan, independientemente de nuestro querer; pero se pondrn en juego segn sea nuestra postura en el mundo. A esto conduce la obsesionante preocupacin por el cuerpo. Las palabras del Seor son extremadamente duras: Dada la condicin de los hombres, es necesario que en el mundo se produzca el escndalo. Pero ay de aquel por quien el escndalo venga! Ms le valiera atarse una piedra de molino al cuello y tirarse al mar!. Cmo caeran estas palabras dardos de fuego sobre las costumbres paganas de hoy en los vestidos inconvenientes, en las modas deshonestas, en las playas y piscinas, en bailes y diversiones! El hecho cierto es que muchos pecados no se cometen sin la invitacin instintiva de otras almas de conducta equvoca; luego la responsabilidad de la carne exaltada est medida por la ruina moral que en muchos corazones jvenes, sobre todo se causa por esta invitacin al mal que supone el orgullo del cuerpo. No llegan a pensar muchas mujeres de la vida cristiana de hoy cuntos males morales se van produciendo por 90

ellas, cuntas oleadas pasionales van levantando a su paso por el mundo, mientras reciben acaso aplausos a su hermosura, a su color y a la armona lujuriosa de su carne! Y es fcil comprender la dureza de aquellas palabras del Seor. l ha venido a la tierra, cargando con el peso de misterios inefables, para ensearnos el valor del alma y redimirla. Por las almas, ha llegado el Seor desde la humillacin de Beln hasta la tremenda Pasin del Calvario. Podra decir luego a la Beata Angela de Foligno, manifestndole el amor a las almas que brilla en la Cruz. Yo no te he amado de broma! Y, realmente, la Redencin no es cosa de rer! El precio de las almas no es precio pequeo, ni aquello fue un juego. El Cristianismo es una doctrina cargada de una honda seriedad... Comienza en un patbulo y es la institucin ms abundante en martirios. No; no es cosa de broma el precio de las almas! Y que las almas le hayan costado a Cristo tantos dolores y agonas, y que El haya venido a la fierra con todas las consecuencias por ganar las almas y que, despus de todo, una muchacha cualquiera le robe a Cristo esas mismas almas, escandalizndolas por la zancadilla de un vestido, de una diversin, de un gesto frvolo...! ** * No debe extraar, por eso, la energa con que el Seor exige alejar el peligro de escndalo. El escndalo puede ser activo o pasivo. El escndalo activo est descrito ms arriba. Su gravedad, queda de manifiesto. Ms valiera atarse una piedra de molino al cuello y arrojarse al mar! Al fin, sera la ruina de la propia alma pecadora, pero no arrastrara en su condenacin un gran nmero de almas, como el pecado de escndalo. El escndalo pasivo est en quien recibe la incitacin al pecado por el escndalo de otro. Y advierte el Seor: Si tu pie o tu mano o tu ojo te escandalizan es decir, si te ofrecen ocasin de pecado, arrncatelos y tralos lejos de ti. Te es mejor llegar a la vida eterna con tus miembros mutilados que no, ntegro tu cuerpo, ser condenado eternamente!. Energa y urgencia para rechazar el pecado de escndalo! Y si el 91

Seor habla, en metfora, de nuestros miembros ms queridos, podemos colegir con qu vigor se expresara el Seor si hubiese de decir: Si aquella amistad, aquel vestido, aquella diversin, aquella frivolidad te son ocasin de pecado..., arrncatela y trala lejos de ti!. Obra enrgicamente, pronto, sin dejar para maana el rompimiento con aquello que encadena a tu alma y te empuja al mal! Te es preferible privarte de algn capricho ahora, te es mejor llegar al cielo tras algn dolor o mortificacin, que no aplaudida, exaltada, mimada por la esbeltez de tu carneser sepultada en la condenacin! El maximum et horrendum peccatum exige este rigor. Es la frivolidad la causa de la mayor parte de estos pecados y es urgente que las almas entren en la meditacin de sus responsabilidades. Cuntas veces una conducta que aparentemente es inofensiva, causa dolorosos desastres en las almas! La exaltacin del cuerpo, el paganismo de la carne, lleva necesariamente a este fin. Se olvida nuestro destino eterno y nuestro ser ms ntimo, espiritual, que ocupa el primer puesto y el mximo valor; y este olvido del espritu hace que, a lo largo de una vida frvola, el alma termine malparada, cargada con sus propias culpas y con la carga tremenda de los pecados que en las dems almas pudo causar. No es verdad que ese triunfo moderno del lujo, de los adornos, de los alios de la mujer... tienen tambin lugar, con no menos idolatra del cuerpo, en las que podemos llamar nuestras mujeres, es decir, en las que se vanaglorian de ser perfectas cristianas, en las piadosas, en las que comulgan?... Porque viven como si no fueran sino cuerpo!... No eran, por cierto, as, nuestras mujeres de antao! Grita doa Mara la Brava, en el drama de Tirso LA PRUDENCIA DE LA MUJER: Tres almas viven en m; la de Sancho, que Dios haya; la de mi hijo que vive en mis maternas entraas y la ma, en quien se suman esas otras dos; ved si 92

basta a la defensa de un reino una mujer con tres almas. De ser mujer con tres almas se glora esta mujer espaola. Muchas de nuestras mujeres se han olvidado de que tienen una. (Castro Albarrn).

MONTONES DE RUINAS
Pero el paganismo tiene tambin sus contrastes amargos ...los jvenes, envejecidos prematuramente por el vicio cambian rpidamente de carcter... Su comunicabilidad con el exterior se atrofia; sus pupilas, antes grandes y brillantes, se obscurecen; sus corazones no cantan. (Azpiazu, JVENES Y JUVENTUDES). El cuerpo, a los pocos aos, se convierte en un montn de ruinas. Aquellos que slo esperaron en la carne, se ven tristemente defraudados cuando la carne ya no es nada; slo enfermedad, hermosura perdida, gracia apagada. Y, con ello, el recuerdo infecundo de una vida estril. El cuerpo, antes mimado, queda ahora despreciado como un despojo, atravesado por la amargura del remordimiento producido por una vida que slo pens en la carne y se olvid de ahorrar para la eternidad. El joven que ha conservado hasta los veinte aos su inocencia es el ms amante y ms amable de todos los hombres. (Rousseau). No puede concebirse fracaso ms hondo que el de aquel que haya vivido adorando su cuerpo; porque pasa pronto la edad de la carne y del placer, de la hermosura y de la gracia corporal, como adelantando el fnebre anuncio del destino natural del cuerpo. No habis encontrado nunca a alguno de esos hombres que, en la flor de la edad y cuando apenas se han visto honrados con las seales de la virilidad, muestran ya las 93

heridas de los aos; de esos hombres que, degenerados antes de haber alcanzado el desarrollo total de su ser, con la frente surcada de precoces arrugas, con los ojos inseguros y hundidos y con los labios capares de dibujar una expresin de bondad, arrastran debajo de un sol siempre joven una existencia caduca? Quin ha herido a ese muchacho? Quin le ha robado la lozana de los aos? Vctima de su depravacin, el desdichado ha vivido solitario; no ha aspirado ms que a emociones egostas y a espasmos horrorosos que el hombre y el cielo no quieren ver; y vedle ahora, embriagado con el vino de la muerte, conducir con paso perezoso su cuerpo al sepulcro, donde dormirn con l sus vicios, deshonrando sus cenizas hasta el da postrero. (Lacordaire). En la cmara de los Reyes de El Escorial yacen los restos de los grandes monarcas de nuestra historia; testas que fueron coronadas de diamantes y brazos fuertes que empuaron el cetro del mundo. En un descansillo de la escalera que conduce a la cmara, se ve una gran puerta tapiada de ladrillo y, sobre ella, se lee: Pudridero. All han de reposar los cadveres de los reyes hasta que, convertidos en polvo, puedan ocupar su sitio en la tumba real. Ese pudridero es una meditacin constante. All puede recordarse aquello de Recuerde el alma dormida avive el seso y despierte contemplando cmo se pasa la vida, cmo se llega la muerte tan callando... Cun presto se va el placer...!. All termina el paganismo del cuerpo! Ms de una vez sentir el joven en su carne los pinchazos de la pasin que empuja, los excitantes de los sentidos y de la fantasa que despiertan los apetitos. Ms de una vez resbalarn por su alma y por su corazn inexperto suaves palabras con que ellos y ellas convidan al mal, por la exaltacin viciada de la carne. Slo entonces debe el hombre sentirse orgulloso: divina soberbia que recuerda al joven que es hombre, criatura libre, con alma inmortal, hijo de 94

Dios, el ms perfecto de los seres de la creacin visible, destinado a una resurreccin gloriosa y a una vida eterna... Debe entonces sentirse orgulloso y no ceder jams!

LA CARNE GLORIFICADA
Hay todo un mundo de idealismo que proyecta su luz sobre nuestro cuerpo. No todo es materia y barro; todava brillan las lucecitas de las almas entre las cenizas de nuestras costumbres paganas; hay an claridad en las miradas para ver lo espiritual; y son muchos los que, al mirar su propio cuerpo, han comprendido la finalidad con que Dios lo concedi. Unos sacrifican su cuerpo por la ciencia, dejando atrs tiempo y placeres y acaso la misma vida corporal por arrancar a la naturaleza algn nuevo secreto. Gesto sublime de los hombres que merecen bien de la humanidad! Y hay quienes, olvidando bienestar y egosmos, entregan su cuerpo al esfuerzo y al dolor de la guerra por defender la Patria. Muchos cuerpos, doblados por el trabajo y la privacin, se entregaron a una muerte lenta y a una abnegacin continuada por una familia, perdiendo juventud y vida para mejor sostener y cuidar de pequeos hurfanos. En un grado ms alto, otros dan por bien empleado lo que al cuerpo quitaron con tal de contar con mritos mayores de penitencia y virtud, haciendo que el cuerpo sirviera de fiel compaero del alma, sin jams comprometerla ni desbandarse de su camino, sino aprendiendo su misin leal y mortificacin ardiente para que engrose el nima, como dira Santa Teresa. Al menos, debe el joven mirar su cuerpo a travs de la finalidad que ese cuerpo tiene sealado por el mismo Dios. Dios ha dado a la mujer un cuerpo ordenado a la maternidad; ese cuerpo necesita siempre salud y equilibrio de virtud y pureza. La madre futura necesita armona pasional y no alboroto de cansancios y asedios. El pudor de ahora, guardador celoso del ministerio de un cuerpo maternal, ser la garanta de un corazn suficientemente grande, puro y gozoso, para desempear ms tarde esa funcin de gloriosa maternidad, sin vulgarizada. El cuerpo, fbrica misteriosa de la cual Dios har brotar la vida, tiene un destino hermoso y religioso a la vez, que se agiganta cuando me cuerpo sabe entregarse y servir a Dios y a ms altos ideales que los que el mundo, rampln y 95

vicioso, le puede ofrecer. La joven de hoy es la madre de maana; pureza, alegra, abnegacin, recato... En su interior y abrigado por todo ello, alentar el magnfico corazn capaz de maternidad. *** Pero la Fe completa la exacta visin del cuerpo. Nosotros, por el Bautismo, somos raza santa; nuestra alma y, por ella, nuestro cuerpo estn penetrados en una divina luminosidad. El solo anuncio de esa claridad bastara para rendir nuestras resistencias pasionales. Pero parecera que nos asusta nuestra propia grandeza y tenemos miedo de elevamos sobre lo vulgar. Sin embargo, nuestro cuerpo es templo de Dios. Suelen decir que el hombre es el ser que tiene el triste privilegio de pasar cerca de las grandes realidades sin sentir la llamada de sus abismos grandiosos. Nuestro cuerpo es templo de Dios. Cuando entend que estas palabras deca Sor Isabel de la Trinidad haba que recibirlas en su sentido propio, comprend ya fcil el camino de la santidad. El templo de Dios deca San Pablo es algo sagrado; y ese templo sois vosotros mismos. El templo es lugar de santidad, de recogimiento y de oracin; es lugar sagrado. Y harto ms que nuestros templos de piedra, lo es este templo de nuestra carne, de paredes vivas y convertido todo l en sagrario viviente. Se impone una mentalidad de ideal santo al mirar nuestro cuerpo como poseedor de valores eternos, y se descubre la anormalidad moral que suponen nuestras costumbres actuales, solapadamente entronizadas en el mundo cristiano. La exaltacin del cuerpo se alcanza aqu por otra direccin. Si el mundo de la fe nos fuese patente como el mundo de los sentidos, nos confundira el espectculo de tantos sagrarios vivientes repartidos en fiestas profanas, bailes, exhibiciones de playas y piscinas, 96

vestidos inconvenientes... El dogma tiene sus exigencias. Exigencias trascendentales adems de gloria inefabletiene el dogma de la presencia de Dios en nosotros... Obliga esta verdad a vivir una vida interior, vida de alma en la que Dios descansa y vive realmente por la gracia. Nuestra carne se convierte en algo santo, traspasada por la presencia de lo ms santo, que es el mismo Dios. Vivir esta presencia cordial de Dios asegura contra todo y da la mejor religiosidad. Al mismo tiempo, el cuerpo deber vivir en postura de continua ofrenda a ese Dios ntimamente presente como una hostia blanca y pura y agradable al Seor, que deca San Pablo. El paganismo reclama que el cuerpo est hermoso a los ojos de los hombres y rechaza todo aquello que pueda afearlo; si mirsemos que Dios nos mira, haramos de nuestro cuerpo esa hostia agradable a Dios. Y puede servir de penitencia. Cuando nos lamentamos de tener un cuerpo pesado que tanto estorba, a veces, a los deseos del espritu y que tan cargado camina lleno de quebrantos, no pensamos que, si no tuvisemos cuerpo no podramos sufrir y perderamos con ello una hermosa manera de merecer en nuestro servicio a Dios. El mismo Jesucristo nos ha enseado, en su primer latido humano, el destino de hostia que nuestro cuerpo tiene. En las luminosas profundidades de la Encarnacin, se ha visto amasado en la carne y sangre humanas. Con la humanidad, ha cargado tambin las pesadumbres que acarrea: cansancio, tristeza, dolor y quebranto, agona y muerte, en todo semejante a nosotros menos en el pecado y modelo de todos los hombres. Cuando, en el balconcillo del tribunal, Pilatos lo ha mostrado a la plebe, ha profetizado al Seor como tipo ideal para todos: Ecce homo: Este hombre. Y al tomar sobre s el peso del cuerpo, el seno virginal de Mara qued constituido en primer templo de Dios verdadero; sobre el ara de aquel corazn pursimo, Jesucristo acept su cuerpo y lo ofreci as: Te han cansado, Padre, de todas las vctimas antiguas y pides hostias nuevas. Me has dado a m un cuerpo capaz de sentir dolor y, en la primera pgina del libro de la vida, has escrito para m: Haz la voluntad de Dios. Entonces te digo: Aqu estoy, Padre, dispuesto a cumplir tu voluntad. 97

Por eso, sin salir de nosotros, hallamos la materia apta para amasar nuestra ofrenda, como el Seor. En vosotros vive l; nuestro corazn es el altar; nosotros, la hostia: nuestro cuerpo, nuestra virtud, nuestras penitencias, nuestra vida esforzadamente honesta.

DE LA MORTIFICACIN DEL CUERPO


Y entramos, con ello, en la doctrina cristiana y racional de la mortificacin del cuerpo. Esta palabra suele recibirse con recelo; el paganismo la rechaza con obsesin para buscar el placer de la carne... Sin embargo, Quien quiera construir su vida sobre la base segura y alcanzar altura, deber aprender a <<vencerse a s mismo. Ni las victorias de los Juegos Olmpicos, ni las de los campos de batalla, dan al hombre la felicidad. nicamente se logra quien a s mismo se vence. Las tentaciones y las contrariedades son los verdaderos combates Quedaste vencido una, dos, tres, veinte, cien veces? Sigue luchando. Cuando, por fin, venzas, sers tan feliz como el que siempre venci. (Epeteto). Esto es el ascetismo, la ordenacin cristiana de la vida espiritual que, por los combates contra nuestras bajas tendencias, pretende purificar el alma y hacer que el cuerpo la sirva. No saciando la carne condescendiendo con ella dice San Agustn; y s, en cambio, resistiendo a sus bajos instintos. Vencerse a s mismo era ya una sabia consigna en la antigedad; ahora, una clara finalidad de la vida espiritual a travs de los Ejercicios de San Ignacio; siempre la base para un triunfo en la vida. Sobre todo, cuando se intenta alcanzar virtud. Virtud del latn vis o de vir suena lo mismo que esfuerzo, fortaleza, hombra. Es la fuerza que habr de hacerse el hombre para no caer derrotado por sus bajos instintos. Nuestra carne padece de un desequilibrio original, producto del primer pecado que a todos nos alcanz; en nuestras carnes va, desde entonces, incrustada la amarga lucha por recobrar, en lo posible, el equilibrio perdido. 98

De una parte, el apetito de la carne siempre insaciable reclama su presa con pasin; de otra, la verdad y la virtud exigen frenar la carne y moderar sus instintos. Por oso, El vencimiento de nuestros caprichos instintivos y exigencias carnales ocupa el primer plano de cualquier intento de elevacin moral o religiosa. No podra faltar en el Cristianismo, la religin de la pureza y de la virtud, un llamamiento a la mortificacin de cuerpo y sus exigencias. El hombre no es slo carne y la vida no se llena con satisfacciones sensoriales. El hombre posee valores espirituales lanzados a lo alto por una vocacin d eternidad. El cuerpo es el vaso frgil que guarda un rico contenido. La tierra es camino; y sus vicisitudes, gozos, dolores, trabajos y triunfos, son etapas pero nunca finalde una ruta cuyo destino est al otro lado de este mundo, la ciencia verdadera consiste en llevar nuestro tesoro espiritual en nuestros vasos de barro sin que aqul se pierda o mistifique. Pero esto exige vigilancia y lucha. El Cristianismo es religin de valientes, de hroes y mrtires.

No nos tocar a todos, acaso, la hora del martirio sangriento; pero todos hemos de estar dispuestos a vivir con vocacin y estilo de mrtires. Recientemente, en el XXV Aniversario de las Jvenes de A. Catlica Espaola, se ha adoptado como consigna la predicacin de San Pablo: Sed testigos de Cristo, la misma que el Seor encomend como su testamento, momentos antes de la Ascensin: Seris testigos mos. Y oportunamente se apunta que la palabra latina testis testigo, suena en griego martyr. Si el cristianismo ha de ser testigo de Cristo en la tierra, necesariamente su carne y sus exigencias instintivas habrn de teirse con el color del martirio, por el vigor y la fortaleza puestos en juego para acrisolar la virtud. Por eso, Jess insiste. Se trata de negarse el hombre a s mismo, tomar su propia cruz y seguir al Maestro. Es toda la asctica cristiana, 99

leccin repetida de austeridad, desprendimiento de malsanas avideces, invitacin radiante a una acrisolada castidad. San Pablo comparaba a los cristianos con los luchadores de su tiempo; aquellos atletas se imponan privaciones y esfuerzos por mantener su cuerpo en la debida armona de msculos y ligereza de movimientos que les permitiese alcanzar el premio en los ejercicios del circo, ante la expectacin de las gentes que llenaban las tribunas. Y en el momento de la lucha, tensos los msculos y fija la atencin, los luchadores se entregaban con ardor a la conquista de los primeros puestos. Los aplausos de la muchedumbre y el laurel de vencedores era el premio de su esforzada entrega. El Apstol extiende ante nuestros ojos la pgina brillante de aquellos juegos pasados. Y, de su colorido, concluye una bella enseanza. La vida es una lucha misteriosa sobre este gran circo del mundo, toda la tierra es palestra. Los cristianos somos luchadores en busca de una victoria final; pero entretanto, somos un espectculo ante la expectacin del mundo que nos contempla. Importa alcanzar el aplauso definitivo y la ovacin clida que rubrique el real esfuerzo del cristiano en su lucha con las pasiones. Arriba, en el palco presidencial de su eternidad, Dios tiene en sus manos el premio para los valientes. Pero... necesariamente, por el mundo que nos contempla, por los ngeles que nos acompaan y por el Dios que nos espera, ser siempre necesaria la lucha. Nada ms lejos del verdadero cristiano que la vida fcil y sensual. Nada ms contrario a Cristo, cuya vida desde Beln al Calvario es toda cruz y dolor. No es la negacin de la alegra de vivir; es, por el contrario, el vencimiento de lo que pronto o tarde acaba por secar las fuentes de la alegra que perdura. Al cristiano le estn abiertas las fuentes del gozo, y ms abundantes que al mundano; pero necesita, como todo hombre, no mirar sus caprichos carnales de cualquier color que sean, si quiere gozar a pleno pulmn la alegra de una vida sana, de un corazn sin nubes y de un ideal que conforte. *** La doctrina de Cristo Mstico proyecta una nueva luz sobre la pobre materia de nuestro cuerpo. 100

Como los sarmientos a la cepa, como nuestros miembros a nuestro tronco, as nuestros cuerpos por el alma estn unidos a Cristo de un modo misterioso mstico, pero real. Los dogmas son para ser vividos. San Pablo recordara con frecuencia santamente machacona, que somos miembros del cuerpo de Cristo, de su carne y de sus huesos, porque somos el Cristo y, en particular, miembros unos de otros con Cristo como cabeza. De ah sacara las normas morales ms claras y elevadoras: No sabis que nuestros cuerpos son miembros de Cristo? Porque as como en un solo cuerpo tenemos muchos miembros y no todos tienen el mismo oficio, as muchos somos un solo cuerpo en Cristo y cada uno es miembro de otro. (Rom. 12, 4). El Bautismo al hacernos cristianos, nos injertaba en Cristo. Entonces nos revestimos de Cristo, en frase del Apstol, de suerte que ya se vea en nosotros una semejanza de Cristo y an seamos de alguna manera otros Cristos. La Eucarista, tantas veces recibida en nuestra vida, es la comunin la comn unin con Cristo y con todos los fieles de Cristo, para formar reforzar el Un solo cuerpo que todos formamos con Cristo y dejar de ser ceniza y tierra para convertirnos en el Cuerpo de Cristo. (Crisstomo). En el ofertorio de la Misa diaria, el sacerdote prepara el cliz dejando caer una gota de agua sobre el vino que ser consagrado. La mezcla del vino y el agua significa la unin del cristiano con Cristo. Nosotros somos esa gota de agua; Jesucristo es el vino del cliz. Como la gota de agua desaparece para quedar convertida en sangre de Cristo, juntamente con el vino, as nosotros desaparecemos debemos desapareceren Cristo para conseguir que todo nosotros sea Cristo. Por todo esto, San Pablo reclama que la vida de Cristo salga al exterior a travs de nuestros miembros; se nos debe conocer, en nuestra vida diaria, que hemos comulgado con Cristo. Como el racimo, en la cepa, 101

endulza y se colorea segn la savia del tronco a que est unido, as nuestra vida debe saber a sabor de Cristo. Y, para ello, esta unin con Cristo pide dos virtudes fundamentales: pureza y caridad. Para que la vida de Jess se muestre aun en nuestra carne mortal. (2 Cor. 4, 10). La arcilla de nuestra carne deber transparentarse de pureza y bondad, nuestro rostro y nuestra mirada, nuestras manos y nuestro corazn, nuestro cuerpo todo, en fin, deber manifestar la vida de Cristo que alienta en nuestro interior encendida por tantos misterios de los que participamos en la grandiosa economa cristiana. He aqu la moral de la castidad y de la caridad, el estilo de Cristo a travs de la palabra y del gesto, de la postura y del vestido, empapando todo nuestro ser con su aroma. *** El paganismo, exaltando al cuerpo para despreciarlo despus, no pudo soar esta verdadera gloria de la carne que el Cristianismo logra. Aqul comienza condescendiendo a las exigencias terrenas y carnales, desemboca en la ruina de la total podredumbre. El Cristianismo pide la mortificacin y castigo del cuerpo para elevarlo, al fin, a la mayor grandeza. La carne queda convertida en cosa santa. Por las realidades que encierra templo de Dios, miembro de Cristo y por la gloria futura que espera alcanzar. Tambin la carne tibia y perezosa de este cuerpo de barro quedar traspasada de los resplandores de la resurreccin. A la muerte, el cuerpo es la semilla que duerme en la tierra hasta que suene la hora de la gloria; entonces se levantar de la muerte, llevando en s las reliquias de su vida temporal. Aquellos que miraron su carne, la vern entonces con la fealdad de lo que en el mundo pareca hermosura y era slo obra de barro, cieno y flor de un da. Aquellos que trabajaron su cuerpo para la virtud, ajustndolo a la mortificacin y al esfuerzo, lo vern resplandeciente de aquello que en la vida pareca dolor. El mismo Dios reclamar su templo. El mismo Cristo levantar con 102

su mano a los que fueron sus miembros; los trabajos del cuerpo que ayud al alma en la virtud sern entonces coronados de gloria... En el Cuerpo de Cristo resucitado tipo ideal del cristianismo las heridas de la Pasin brillaban como luceros. Era el mismo cuerpo que, horas antes, caa postrado en agonas infinitas; eran las mismas heridas por donde se derram la vida en rescate de las almas. Era el mismo Cristo. Pero esa misma carne, y esas heridas, alcanzaban en la maana de pascua una luz inefable y consoladora. Es todo un smbolo. Por eso, el paganismo procura apartar del hombre toda atencin a los grandes misterios que se realizarn en la propia carne. Porque de nosotros depende que, un da, nuestros cuerpos gocen de una resurreccin gloriosa o padezcan la vergenza de su carnalidad anterior. El esfuerzo que durante la vida hayamos hecho por la virtud, aunque nos haya costado sangre, ser en la resurreccin un motivo ms de gloria y de triunfo. Los misterios, recordmoslo, son para ser vividos. Estas maravillosas grandezas que Cristo nos mereci son para nosotros, posesin nuestra y destino de nuestra vida. Caminar de un modo divino por el mundo es la vocacin de nuestros cuerpos, atendiendo no a las realidades del momento y las llamadas pasajeras del placer y del egosmo, sino levantando nuestra mirada y nuestro corazn para contemplar el esplndido horizonte donde brillan las luces de nuestra legitima grandeza y de nuestra victoria definitiva. Esta s es una exaltacin de la carne! Esto s ayuda a contemplar nuestro cuerpo como porcin santa llamada a un destino del cielo! Y esto pide un modo y un estilo, una postura y un programa de vida que nos permita pasar por el mundo sin perder el sentido de lo eternamente grande que hay en nosotros! *** El cuerpo, en fin, por todo esto, es un magnfico instrumento de apostolado. El cuerpo es la manifestacin del alma, el puente por donde el alma se llega a lo exterior y lo exterior se viene a nosotros. Suele decirse que el rostro es el espejo del alma. En gran parte, la expresin es verdad. Porque necesariamente son nuestros cuerpos los instrumentos que nos relacionan con lo que nos rodea. La virtud ha de hacerse visible a nuestro exterior. Y 103

es incalculable el bien que puede lograr en los dems, aquella alma que haya sabido hacer de su cuerpo un constante servicio del bien y una luminosa y radiante traduccin de la virtud. La virtud debe de hacerse amable, antes de ser predicada. El apostolado que ms eficacia logra es el apostolado de la influencia. Y la influencia es un algo sutil y delicado, agra dable y lleno de simpata, que va calando en los corazones d los que nos rodean... Y se traduce a travs de nuestro exterior Por eso, el concepto pagano del cuerpo llega hasta el pecado del escndalo y la ruina de muchos. Pero, en cambio, la simpata, la hermosura y la gracia, la honestidad alegre y el limpio y airoso exterior... cuntas conquistas pueden lograr para Dios! *** Nuestro cuerpo, pobre montoncito de polvo! Unos, enlodados en ese polvo, entorpecen sus alas y achatan su vuelo. Otros se apoyan en ese montoncito de polvo y saltan sobre l, para alcanzar en su vuelo mayores alturas!

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ENCUESTA sobre El Cuerpo


VER: Qu dem tienes del valor del cuerpo? Puede ser el cuerpo ndice de virtud? Y ocasin de pecado? Por qu? JUZGAR: Importa conocer el fin y la nobleza del cuerpo? Qu ideas presenta el paganismo a este respecto? Qu juicio te merece el paganismo antiguo? No ves que en los tiempos actuales se revive el antiguo paganismo? Podras describir los rasgos caractersticos? Cules son las principales consecuencias de ese paganismo en la vida de nuestra sociedad? Has calibrado bien la gravedad del pecado de escndalo? Qu idea tienes sobre l? Qu responsabilidad lleva consigo? Crees que se cometen hoy muchos pecados de escndalo? Cul es la obligacin que contraen los que lo cometen? ACTUAR: No crees que el cuerpo debera servir a ideales ms elevados? Puedes citar algunos casos en que los hombres han sometido su cuerpo a esos ideales? Tiene la Religin algn ideal preciso y noble para que aprendamos a estimar debidamente el cuerpo? Puedes citar el beneficio que esos ideales aportarn a las costumbres? Describe a grandes rasgos la grandeza del cuerpo a travs de N Religin. Cmo se podra inculcar ese modo de pensar en las mentalidades paganizadas de hoy? 105

Normas para la accin Revisin de ideas y costumbres propias.No lamentarse por el paganismo del ambiente, sino buscar remedioLa murmuracin ante el pecado de escndalo social es intil.Aprendamos a glorificar y llevar a Dios en nuestro cuerpo de una manera digna y, a la vez, agradable a los dems.Alcanzar el sentido de esta frase de Jesucristo: Que los hombres vean vuestras obras y, vindoos, alaben por vosotros al Padre Celestial. Examinar estas normas ***

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LA BELLEZA CORPORAL

El verdadero cristianismo consiste en el predominio del espritu sobre el cuerpo. Y esta ley debe presidir lo mismo en las funciones elevadas del alma que en las minucias del vestir pues hasta en los pliegues de vuestro vestido podemos, segn el Apstol, glorificar y llevar a Dios. Alma, cuerpo, alimento, vestido: tal es la jerarqua de valores de la vida, sancionada por el mismo Jesucristo nuestro Maestro: Por ventura el alma no es ms que la comida, y el cuerpo ms que el vestido?'. (Card. Gom) La belleza es un hermoso don natural; gracia que sirve para llevar al bien por la fuerza de su simpata, o que despierta al mal por el brillo engaoso de su atraccin. He aqu una razn de la responsabilidad que encierra.

EL DON DE BELLEZA
El cuerpo se reviste de color, forma y lnea. Su conjunto armonioso constituye el don natural de la belleza. He aqu un talento concedido por Dios al hombre preferentemente, a la mujer que, como todos los talentos, le ha sido concedido para que negocie con l y pueda rendir cuentas del uso que de ese don supo hacer. Porque la belleza es un hermoso don. Y aunque se advierte muy frecuentemente que toda gracia es engaosa y la hermosura es vana, sin embargo, es evidente la influencia, muchas veces decisiva, que la belleza ejerce sobre el mundo. Puede arrastrar al bien, despertar virtud o animar entusiasmos. En los das amargos del asedio de Troya, mientras los ancianos deliberaban sobre 107

la suerte de la ciudad, pasaba la bellsima Helena cuya presencia animaba hasta el punto de hacer exclamar a Hornero: Nadie puede echarnos en cara que, por tal belleza, toleremos y hagamos sufrir a la ciudad padecimientos de tantos aos. Tampoco puede olvidarse que la mujer, por su belleza y la atraccin que ejerce la hermosura, por los dones de influencia y simpata que Dios le concedi, puede arrastrar al hombre hacia el mal. Ya desde el Paraso, el hombre Adn sentir la influencia de la mujer Eva. La culpa, jurdicamente, ser de Adn y, por su pecado, la humanidad entera quedar contaminada. l es la cabeza de las gentes y en sus entraas hierven todas las vidas; en l se abre el manantial del ro humano, en l se hunden las races del rbol donde todas las vidas florecern. Lo que l haga ser decisivo para todos los hombres que habrn de nacer de l. l es la cabeza del mundo y su pecado lo cometi l, cargando las consecuencias fatales derivadas para todos, de aquella primera accin de rebelda. Pero, a su lado, Eva ser la insinuadora. Suave y dulcemente, iluminada por el fresco color y leve aroma de la fruta prohibida, mostrndose en su mano frgil... Eva arrastrar a Adn. Parece que, desde entonces, se estableci esta ley: El hombre har lo que la mujer quiera, si la mujer pone en juego todas las gracias de simpata y atraccin que Dios le concedi. No es poca la responsabilidad de este don. Las infinitas posibilidades que ofrece, para el bien o para el mal, para propia satisfaccin y para aliento de los dems, es motivo suficiente para dedicarle la atencin y procurar su equilibrio. *** La belleza corporal puede considerarse como la gloria de la carne, que resulta de la justa proporcin y armona de los miembros, de la salud y el color, de la lnea y la forma de un organismo vivo. Como descansando en la carne, la belleza seguir su misma suerte. Y, repetidamente, trata de convencer al mundo la escritura de que toda carne es como la flor de un da. El heno se marchita rpidamente y cae su flor. (Is. XL, 6). 108

Es pobre la contextura de la carne de que estamos revestidos, amenazada siempre por peligros de enfermedad, cansancio, accidente o vejez. Por eso es vana la hermosura que, al fin, se apoya en la carne y pasa y muere con ella, y es frgil y efmera. La gracia aade a la belleza cierto sello de debilidad. Es la belleza de lo tierno, de lo endeble; del nio y de la mujer de pocos aos; un atractivo que parece invocar la proteccin y el auxilio. Y, con todo eso so capa de pedir auxilio, pretende dominar y sojuzgar... Por eso se la llama justificadamente falaz; pues, so capa de apoyarse, encadena y, con dolor de pedir auxilio, domina. (Ruiz Amada).

EXIGENCIA DEL ALMA FEMENINA


En s, la belleza no es ningn mal, puesto que Dios la concedi. Preferentemente, ha sido concedida a la mujer como un don de atraccin natural para cumplir fines providenciales que Dios busca a travs de la accin de la mujer en el mundo. La belleza, en la mujer, viene a ocupar un puesto no despreciable en el conjunto de su vocacin natural. Por eso, la belleza comienza por ser una exigencia instintiva del alma femenina. Y lo que es instintivo, es providencial; slo espera que la razn le ordene y dirija para hacerle rendir los frutos que, providencialmente, se le asignan. Bulle en el alma de la mujer un deseo instintivo de belleza y hermosura. Desde los aos de nia, por mil modos caprichosos, este instinto se va revelando; parece que la mujer est dotada de un instinto de belleza universal. Mientras el hombre sabe que agrada porque es fuerte y toda su psicologa se desenvuelve normalmente en el ejercicio de su vigor, la mujer presiente que es fuerte porque agrada y todas sus artes se desarrollan en el afn de agradar mediante su belleza. Le es instintivo, le sale de lo hondo de su ser como una floracin espontnea por medios insospechados y procedimientos no buscados, sino salidos al paso de su natural atractivo. Bajo la inspiracin de este instintivo, se multiplican las maneras y los detalles por los que la mujer desarrolla su afn. Agradar, estar bien, embellecer y embellecerse, pasa a ser pronto su ocupacin favorita; acaso, 109

una verdadera preocupacin. Su persona y su vestido, la casa y la habitacin, las muecas y los muebles, todo le sirve para ir plasmando nuevas realidades de su inventiva en el arte de agradar y embellecer. Su misma psicologa la empuja a una suave preocupacin por los detalles y las baratijas, el brillo y el color de las cosas; est hecha ms para estos puntos concretos que para las grandes abstracciones y difciles ideas del hombre que, a su vez, siente que se le escapan a su atencin tantas pequeeces como constituyen la tarea de embellecer que la mujer domina. El hombre agradecer luego aquellos detalles; pero le pasarn inadvertidos antes. El hombre est hecho para la fuerza y el vigor y la lucha por la vida. La mujer est hecha para agradar y, agradando, animar al triunfo. Todo ello cristaliza en un culto a todo lo bello y a todo lo bueno; lo pide la misma psicologa femenina, aunque, a veces la mujer llevada por el afn de belleza olvide alcanzar con ella la bondad. De la mujer perfecta en su feminidad se ha dicho que irradia armona. Le toca muy de cerca, pues, todo lo que supone armona, equilibrio, belleza.... Y la primera belleza es la belleza de la virtud, fuente de toda armona. Har bien la mujer en atender este culto a lo bello y a lo bueno, amando la armona en todos los rdenes, no slo la armona resultante de la belleza corporal y del vestido, de los colores y del hogar, del adorno y de los muebles; sino, sobre todo, la armona interior del alma, de la que toda otra armona depende. Mientras que atenta contra esta armona un mal pensamiento o una postura interior ineducada; una falta de amor o de bondad, un detalle de egosmo, un carcter intemperante o belicoso, la envidia y la tristeza todas estas manifestaciones son feas, estn mal y carecen de armona. Por eso decimos que este instintivo impulso a la belleza que Dios deposit en el alma de la joven debe traducirse por un afn de belleza universal: belleza en todo, repudio entero y eficaz de todo lo que est mal y desentona. Hasta el menor detalle en el vestir y en el ser, hasta un ligero movimiento del cuerpo y del rostro, hasta un parpadeo o un pensamiento, un deseo o un plan, un ideal o un proyecto, todo en fin deber ajustarse a esta medida ideal: La mujer perfecta irradia armona. Dios concedi a la mujer este instinto de belleza, con fines de perfeccionar la familia. Ocupa un puesto principal en la vocacin natural a 110

que la mujer ha sido llamada, como ayudadora del hombre y suavizadora del rigor de la vida, vocacin que termina en la abnegacin y ternura, llena de armona, de la maternidad. Parece que hacia el ideal de maternidad desemboca y en l se centra ese impulso instintivo femenino; amor, al fin, ternura y delicado matiz de sentimientos, armona de espritu y de corazn. La fortaleza del hombre, empeado en la lucha de la vida, no estara bien si slo fuese el nico don. Dios ha querido dotar a la mujer de aquellas dotes que atemperen las cualidades del hombre y las eleven y, juntamente con l, haga a la mujer cumplir la ms alta misin natural de la tierra. Para esto ha puesto Dios en la mujer este instinto de belleza; como el insecto a la flor, as el hombre se sentir llamado, instintivamente tambin, hacia la mujer; ella tiene en si el don de atraccin; ella puede y debe orientarlo al fin propuesto por la misma naturaleza, elevando al hombre, dulcificando las aristas duras de la vida, llenando de aroma el amor y convirtiendo el hogar en un nido de dicha y virtud. Porque, indudablemente, el amor y el hogar tienen tambin alma. Un algo misterioso que no est en lo material, no lo componen los muebles ni las habitaciones ni el decorado. Algo que se siente flotar y se respira en los hogares sanos, un tonificador de los que habitan la casa, un espritu impalpable y sutil, imperceptible a los sentidos, pero que se recoge en lo ms ntimo del espritu propio, all donde se siente burbujear la felicidad. Y aquel algo no depende de grandes cosas: depende de esa armona de la mujer perfecta en la que ocupa la mayor parte el instinto de belleza bien encauzado y vivido. *** Es empresa femenina conocerlo y dirigirlo. De ella va a depender el hogar y el hombre, el corazn de las generaciones futuras y un mundo mejor. Gran dolor ser desvirtuarlo o perderlo, a impulso de egosmos; o amenguarlo, limitndolo solamente al corto horizonte de lo exterior; no se puede restringir ni acortar. Ha de ser en la mujer una tarea constante, hasta llegar a cumplir del mejor modo el ideal perfecto de una belleza total en cuerpo y alma, en sentimientos y actitudes, en vestido y en ideas. La mujer perfecta, toda entera, irradia armona. La mujer que quiera ser perfecta ha de trabajarse esta armona completa con verdadero afn y celo vivo. Porque, desvirtundolo, se convierte este instinto en el ms grave 111

peligro moral. Desde los comienzos del mundo se siente la influencia de la mujer. No discutamos la culpa del primer pecado; dejemos a Adn con la responsabilidad de ser cabeza de la humanidad y haber hecho caer sobre ella el castigo universal. Pero piense Eva en la influencia de su gesto. Precisamente porque ese instinto se lo concedi el Creador como un don de atraccin, el hombre se sentir empujado hacia la mujer. Es ella, luego, la que deber tomar al hombre y dignificarlo; su arma primera, esa armona completa de la mujer perfecta. En los comienzos de la vida de todos los hombres, para bien o para mal, juega siempre un papel decisivo la presencia de una mujer: madre, esposa, novia, santa... En lo profundo de los sentimientos del hombre, all donde el corazn se mueve por resortes misteriosos, ser difcil precisar cules fueron los motivos que levantaron determinados impulsos. Suele decirse que el hombre tiene mucho de ngel y mucho de bestia. Y pertenece a la mujer despertar en l lo que hay de ngel y adormecer lo que hay de bestia; porque teniendo el hombre el predominio de su razn, fcilmente obra como si slo tuviera sentimientos al sentir la atraccin de la mujer. Hay momentos, en el desenvolvimiento de las pasiones humanas para bien o para mal en que parece que todos los resortes del hombre estn en manos de la mujer. Ella es dice la Escritura quien levanta la casa y ella es quien la destruye. La historia del mundo pagano est salpicada de esta verdad. El hundimiento moral de la mujer a veces, culpa del hombre, a veces, culpa de la mujer misma seala siempre un pobre ideal de este instinto de belleza femenina. Cuando la mujer se ha hecho esclava de su propio cuerpo y ha limitado a l su deseo innato de agradar, las consecuencias se han sucedido en una cadena de calamidades morales cuya primera vctima ha sido la mujer misma. Los orgenes del mundo, el diluvio universal, los castigos de los pueblos sensuales, la decadencia de las sociedades, los pecados de Israel, el desquiciamiento del Imperio Romano... todo ha sido consecuencia de este instinto desviado de belleza y hermosura. En el mundo actual, la clave de moralidad sigue estando en la mujer. Es ella la que sigue ejerciendo esta misteriosa atraccin sobre el hombre. Alrededor de ella ruedan los sentimientos y pasiones del varn; ella sigue siendo capaz de despertar el ideal que salva, o de abrir el abismo 112

que arrastra con su vrtigo. A un golpe de imaginacin, es fcil suponer la hermosura del mundo, si la mujer tuviera conciencia de su poder y se determinara a ejercerlo con gracia y fortaleza a la vez. De ah, que los poderes ms amplios de la tierra dediquen sus preferencias a la conquista de la mujer. Las doctrinas disolventes de la sociedad buscan a la mujer como su primera presa; porque presienten que, conquistada la mujer, el mundo todo queda fcilmente al alcance de la mano. Disolucin de costumbres, prdida de pudor, sensualidad a todo trance, afn de gozar siempre a cualquier precio, independencia engaosa en lo econmico y social, todo viene conducido a enturbiar esa armona perfecta de la mujer ideal. Perdida ella, todo ser ya campo conquistado. Conquistar a un hombre para el comunismo, es conquistar a un hambre para el comunismo. Pero conquistar a una mujer para el comunismo es abrir una escuela de comunistas, suelen decir los propagandistas de ese ideal. Y para ganar el mundo, saben la importancia decisiva que en las costumbres tiene la mujer; de ella depende el hombre, el hogar y la sociedad. Pero para conquistarla a ella, el mejor camino es aprovechar ese instinto de belleza que Dios le concedi. Arruinar el pudor, abrir brecha en las murallas de su natural honestidad, familiarizarla con el fcil halago y por el culto a la lnea y al color, a trueque de prdidas morales que se pretende ignorar porque no se cuentan por dinero... El mundo, luego, pagar las consecuencias de haber dejado perderse a la mujer en lo que ella tena de ms instintivo y valioso.

LA BELLEZA Y EL BIEN
Por eso, el poder del bien dedica su atencin a la mujer. Porque ese don de atraccin, orientado rectamente puede ser una hermosa traduccin de virtud que el mundo necesita. La virtud debe presentarse amable antes de ser predicada. Y ese instinto de belleza, empapado de virtud, rectamente conocido y ordenado por la mujer, la llena de una simpata decisiva. Simpata es lo mismo que sentimiento conjunto, y es que la belleza hace que los dems lleguen a sentir al unsono, atrados por el encanto inefable de lo hermoso 113

y de lo bueno. A travs de esa belleza, coronada de simpata, la influencia se ejerce como eficacia. Es incalculable el bien que puede hacer una mujer hermosa, culta y virtuosa; aquella que sabe reunir en su personalidad todas las cualidades que requiere la armona de la mujer perfecta. Como una lluvia suave que, apenas sin mojar, va calando la tierra hacindola fecunda, as la mujer va haciendo calar la belleza de la virtud trasparentada en su hermosura. La virtud no es fea ni tiene nada que ver con la belleza. Ni tiene que ocultar la mujer su hermosura con disculpas de virtud, cuando la hermosura puede servirle de un estimable instrumento de apostolado, si viene empapada y vivificada por una virtud real y seria. El mundo necesita de estas influencias del bien y de la gracia. No es llamada la mujer a las grandes batallas religiosas, con brillantes discursos apologticos o discusiones acaloradas. A la mujer dice Isabel Lesseur se le pide una influencia, ms que una confesin de fe. Es la influencia de un encanto personal perfectamente armonioso, a travs del cual, la fe y la virtud se predican en el estilo claro y lcido del propio pasar por la vida. La belleza atrae los sentimientos, interesa las pasiones, mueve el corazn. Y, una vez interesado el corazn, la virtud se trasparenta y cala hondo en los dems. Pero, como toda armona, requiere sta una delicada atencin. Se le pide a la mujer cristiana un exterior gracioso que apenas se diferencie en el conjunto social y que, desde luego, no desentone; pero, en lo interior se le pide una virtud de mrtir, una autntica vida del alma, un ardiente deseo de que la virtud se trasparente a travs de la hermosura corporal. Dice Po XII: ...graciosa, pero modesta; bulliciosa, pero recatada; chispeante de ingenio, pero obsequiosa y sumisa a las verdades de la fe sinceramente vividas. En el cristiano hogar espaol, cuenta todava con ms influencia decisiva para hacerle seguir siendo el santuario cristiano que siempre fue. Ah est la base de esa restauracin religiosa.... *** 114

Conoc inesperadamente la vida de un joven mundano. Dinero, simpata, una brillante carrera y una edad en plena sazn. Un alma recomida de vicios y perezas inconfesables; ms que vivir, aquel joven se arrastraba por los caminos de la vida. Sobre su mal, aada la consciencia de su enfermedad moral y vanamente intentaba luchar contra ella. No tena fuerzas, ni entusiasmo, ni ideal. Termin... entregndose sin lucha. Y an me sostengo me deca porque me queda un alarde de fe. Pero mi vida no tiene objeto, me desprecio a m mismo, me siento abominable... y no puedo querer dejar de serlo. Pasaron algunos meses. Lo encontr de nuevo lejos de su residencia habitual. Sonriente, feliz, lleno de color y expresin... Se sent a la mesa conmigo en un rincn del comedor del hotel, y fue relatando la continuacin de su historia desde el punto en que la dej, meses antes. ...Y ahora me encuentro renovado. Lo que yo crea un imposible, me ha venido a las manos. Quiere creerme que ahora me confieso cada quince das y apenas tengo nada de qu acusarme? Vuelvo a sentirme lleno de vigor, he roto sin esfuerzo con todo mi pasado, no crea yo antes que la virtud fuese tan hermosa y tan... fcil. Qued un momento gozndose en su propia alegra. Y termin, sonriente: Claro, lo que sucede es que tengo novia. Pero tengo por novia una mujer entera. Eso es una mujer! La conversacin entraba ahora por cauces ms alegres, por caminos llenos de amenidad. Desde el primer da en que me interes, me sent atrado por un imn. Supo mi vida entera a los pocos das; me pareca hacer con ella mi primera confesin general. Ella era guapa, alegre, graciosa y buena. Me escuch, me habl muy poco. Los dems das, hasta hoy, han transcurrido felices. Voy a casarme pronto. Soy otro. No s qu tiene esta chica, pero soy otro, totalmente otro... Y de esto hace ya mucho tiempo y no me arrepiento de lo que dej, porque soy espantosamente feliz. Es preciso repetirlo. Es incalculable el bien que puede hacer una mujer 115

hermosa, culta y virtuosa.

LA MUJER BENDITA
El horizonte de la historia est lleno de los resplandores de Mara, la primera mujer que en el mundo despert afanes de espiritualidad. Llena de gracia, su hermosura se entr en el corazn del hombre. De Ella hemos aprendido, acaso sin saberlo, lo mejor que conocemos y sentirnos. De Ella aprendi el mundo las virtudes sociales ms nobles. Cuando el Cristianismo tropezaba con los pueblos de sus primeros tiempos y con las costumbres brbaras duras y feroces; cuando la Iglesia quiso suavizar aquellas costumbres y enaltecer a la mujer que tan honda influencia haba de ejercer en los pueblos cristianos, no us de discursos altisonantes. Iba a levantar a la mujer de la postracin en que estuvo sumida en el mundo pagano, del desprecio en que malvivi en Roma y Grecia, de la dureza de condicin entre los pueblos brbaros. Entonces, el Cristianismo mostr a Mara ante la humanidad que comenzaba a ser cristiana; vieron los hombres la hermosura de la Virgen, y todo lo dems sigui como una consecuencia lgica. La influencia de Mara es decisiva en todas las almas. Porque la virtud se hace en Ella y se transparenta en su estilo de viva castidad y bondad amable, hacindola la sntesis de todas las virtudes. En su actividad social, el ideal se centra en su funcin de colaboradora de Cristo para el bien de los hombres. Engendrndolo, lo dio luego al mundo; porque la verdad ha de engendrarse primero en el corazn para luego brotar al exterior, siendo la mujer una perfecta colaboradora del bien. Es su misin: misin de amor y de verdad, de ternura y abnegacin, de hermosura y delicada maternidad. Llena de su gracia natural y de su virtud interior, para darla luego al mundo por los caminos amenos de su hermosa influencia. Coma en Mara, la hermosura y la gracia debern servir para inspirar virtudes. Suelen decir que, por el Cristianismo, toda mujer tiene mucho de Mara, como si Dios hubiese querido hacer a la mujer en un mismo molde. Ella es la bendita entre todas, para que todas al mirarla comprendan cul es el ideal de perfecta feminidad. He aqu entonces, el ideal de mujer: tener todo lo posible de Mara para iluminar al mundo con el resplandor de la virtud. 116

Cuentan, acerca de este ideal, la Historia de los Tres Espejos. Ella se llamaba como la Virgen y cumpla sus aos en el da de la Inmaculada. Su madre le haba regalado una pequea arquita con tres departamentos. Con la prisa de la ilusin, la joven Mara abri el primer departamento. Contena un espejo, con marco de plata en el que se lea esta inscripcin: Lo que eres. El segundo departamento guardaba una calavera de marfil; en su caja se deca: Lo que sers. Abrid el tercer departamento. Una copia de la Inmaculada, bella de color y expresin, con un marco de oro en el que se lea: Lo que tienes que ser. Una perfecta orientacin del instinto de belleza que anida en el alma de la mujer. No es un mal ver lo que se es, puesto que Dios lo quiso as, pero debe alejarse el peligro de una vana presuncin o de un culto exagerado a la belleza que convierta el cuerpo en un dolo, pensando tambin en lo que ser. La filosofa de la muerte, que nos recuerda la nada de la carne y su belleza, no estorba al sano optimismo y la perfecta alegra. Para corona, el ideal deber centrarse en la tarea que ocupe la vida entera: Lo que se debe ser. He aqu el ideal de perfecta feminidad, a travs del instinto de belleza universal. Lo explotaron muchas mujeres cuya influencia ha sido manifiesta en la marcha de la historia. Santas o reinas o simples mujeres del pueblo, sencillas jvenes, han torcido para muchos pueblos y para muchos hombres el curso de la vida. No hace falta ocupar un alto puesto en la sociedad, no es el rango ni el dinero; la influencia se ejerce en todos los rdenes de la vida, en todos los ambientes... Y lo que pudieran hacer una Isabel de Castilla o una Teresa de Jess, lo puede hacer toda mujer en el reducido mbito en que su actividad se encierra. En todas las partes hay almas y cada hogar es un pequeo reino.

LA MEJOR MANERA
Para ayudar a la belleza hay muchos medios. Todos ellas se comprenden en la moda y el lujo. 117

Como la belleza es un don natural concedido por Dios y, por ello, es buena en s, de la misma manera podemos juzgar del vestido y de los adornos que contribuyen a realzarla. La moda aade a todo ello la variedad y el gusto; o mejor an, el gusto en la variedad. La prudente combinacin de colores y lnea, de adorno y forma, es la base de la moda; en s, es tambin algo bueno o indiferente, por lo menos, ya que la mujer puede usarlo para muchos fines y de diversas maneras. Sobre la moda, el lujo aprovecha la riqueza y el brillo para dotar a la mujer de nuevos encantos que realcen su natural hermosura. La moda y el lujo son, pues, medios artificiales ordenados a poner de relieve la natural belleza de la mujer. Ni pueden ordenarse sin ms, ni tampoco aprobarlos sin condicin. Porque pueden servir para el bien o para el mal. Entra mucho en su calificacin la intencin que anima a la mujer que emplea estos medios, la preparacin del espritu para conocer su recto uso, la moderacin con que se emplean. De una mujer hermosa habla la escritura con encomio. La hermosa Judit se viste esplndidamente para ir al encuentro de Holofernes. Los Libros Sagrados describen minuciosamente los cuidados de Judit para realzar su hermosura y los ricos adornos que la embellecen. Y en aadidura, Dios abrillant su hermosura; porque todo su ornato proceda de la virtud, no de vanidad pecaminosa; por esto aument Dios su belleza, para que pareciera incomparable a los ojos de todos. Pero puede emplearse el lujo para mal, y generalmente, ste es el mayor pecado de la mujer que lo goza. El cuerpo queda convertido en su nica preocupacin hasta el punto de olvidar el sentido moral y econmico. Las pequeas piezas del lujo amontonan grandes cantidades de dinero, y sobre todo, parecen una dedicacin fervorosa de la mujer a su propio cuerpo como a un dios. De la acendrada preocupacin por el lujo, a la adoracin del cuerpo que se embellecer con l, hay poca diferencia. Y por el lujo, se abre una brecha en el alma, inclinndola hacia la sensualidad. Importa el brillo de la carne, el adorno del cuerpo, el realce de 118

una belleza fugaz. Todo se admite, mientras todo pueda contribuir a hermosear la propia figura. No es menor el peligro de despilfarro y quebranto de la economa del hogar. Porque la carrera del lujo es como una suave pendiente, fcil y agradable, por la que cada paso que se da acerca ms al abismo. Porque, abierta la avidez del lujo, es difcil conformarse con el ms o menos reducido presupuesto familiar; la joven, que no sabe aceptar esta medida, ajena a otras preocupaciones saludables y llevada slo de su egosmo, no teme cargarse o cargar a su casa con los gastos de mil caprichos. Se resta de otras necesidades ms perentorias, pero menos visibles; se busca agradar slo al exterior, en la calle o en sociedad, mientras dentro de la casa la necesidad verdadera se agudiza, se produce el desequilibrio, se pierde la paz del hogar... Pero, sobre todo, la joven que cae en este mal, difcilmente sabr prepararse para su hogar futuro; porque la vida no es aquel capricho que la ilusion. Es una grave tarea donde los deberes se escalonan y las necesidades se jerarquizan. El pecado de escndalo, fcil por los desrdenes del lujo, completa los males que ste ocasiona. Casi lo mismo puede decirse de la moda. El gusto en la variedad, que sirve para realzar la belleza, es en s bueno. Responde al natural instinto por la belleza que tiene la mujer. Pero los desrdenes que se cometen en nombre de la moda, bien valen una medida de recto sentido. La moda, en s, es buena. La joven cristiana, en el apostolado que hoy se le exige, debe no desentonar; al contrario, buscar la recta medida de buen gusto y alegre variedad que la haga ms agradable al hombre y le facilite la influencia de apostolado que ella puede y debe realizar. La medida de recto sentido ser, entonces, que la moda no desequilibre el presupuesto econmico del propio hogar y que no estorbe a la virtud. Dentro de estos lmites, queda un hermoso campo donde la joven cristiana puede trabajar su buen gusto, realzar su belleza y manifestar un perfecto sentido comn y cristiano. La razn no condena el derecho del arte en el vestir, tan entraablemente unido al instinto de belleza peculiar en la mujer. Si el hombre y la mujer son las criaturas ms nobles de la creacin visible, tambin parece justo que, en parte, esa nobleza se manifieste en el 119

gusto por su porte exterior. El Cristianismo, dando al cuerpo humano su justo y altsimo valor como portador de valores eternos, pide tambin que nuestros cuerpos se revistan de nobleza y sencilla elegancia que, sin estorbar la primaca del alma, honren al cuerpo honrado por el mismo Dios. Es evidente tambin que el arte en el vestir colabora al bienestar del espritu. Siempre queda por considerar y explicar la simpata instintiva que se establece entre el cuerpo y el espritu, cuando lo exterior armonioso y bello parece confortar y animar el interior del alma; de un exterior de noble porte, sencillo y hermoso a la vez, penetra hasta el alma un misterioso efluvio que se traduce en bienestar y armona interior. El orden exterior redunda muy frecuentemente en armona interior, porque as como la idea tiende al acto, tambin los actos suscitan sentimientos correspondientes al acto realizado. Ni se puede negar que el porte exterior de una persona, principalmente de una mujer, exige naturalmente un trato ms respetuoso y distinguido de los que nos rodean. Por todo esto, La elegancia, el culto de la forma en el vestir, qudese para el bello sexo que encuentra en los trajes vistosos y variados, al par que entretenimiento para su imaginacin y pvulo inofensivo de su vanidad, una compensacin, hasta cierto punto legitima, de su debilidad y un marco para su gracia nativa. (Card. Gom). Quede a salvo siempre la honestidad, como primera ley a que ha de someterse toda variedad y gusto en el vestir y adornarse. Sirva, luego, el porte exterior como exponente de verdadera virtud interior, irradiada por la simpata de un conjunto de vestido sobrio, elegante y gracioso. Y, sin negar los adornos y medios artificiales de embellecimiento aplicados con justa medida y sabio equilibrio, la hermosura se abrillantar, sobre todo con la sencillez y la naturalidad. Simplicidad, correccin, suavidad de formas y colores. Los medios artificiales de adorno nunca deben estorbar a la gracia natural, sino contribuir a ponerla de relieve y servirla fielmente; todo lo que es artificial estorba, cansa y desilusiona. Si se emplea, ser con tal sencillez y naturalidad que parezca 120

ms bien un tono ms vivo de la misma hermosura natural. Por eso, aquella sensacin de agrado que se experimenta ante una belleza natural, cuyas gracias se manifiestan con sencillez cuidada, y el desencanto y aun el cansancio que se siente ante cualquier belleza demasiado recargada, donde apenas aparece la verdad de lo natural propio, donde asoma por todos los colores el temor al desengao y la desilusin. Natura paucis contenta, decan los antiguos: en la sobriedad se satisface la naturaleza... El vestido de la naturaleza es sobrio: un manto azul para los cielos y una alfombra de esmeralda para la tierra, un mismo sol que cruza cada da todos los horizontes destrenzados a su paso, los rayos de la luz blanca sobre la tierra y un mismo manto obscuro, recamado de las mismas luces que guardan, los sueos y el reposo de la noche. La naturaleza no fatiga, no tiene estridencias ni notas chillonas; y por un arte verdaderamente divino, de tal manera se armonizan en ella formas, contrastes, colores, fuerzas y movimientos que todo parece recogerse y refundirse en el seno de una unidad serena y plcidas. (Card. Gom). La naturalidad seduce por su apostura y sencillez de gestos y colores y, sobre todo, porque lleva en s misma el sello de la verdad. Como profundo sentido comn, dice la copla popular: Con qu te lavas la cara, que tan reguapita ests? Me lavo con agua clara y... Dios pone lo dems! Y hace falta eso! Una hermosura natural, graciosa, espontnea, ligeramente ayudada si es preciso con elementales retoques, sencillos, pero sobre todo hermosura de agua y jabn, brillo natural de limpieza de oro en las mejillas y de luz alegre en la mirada! Un cuerpo, en fin, de tal manera limpio, brillante, adornado y alegre, que todo l parezca un ascua donde parpadea el fuego de un buen gusto interior, de una virtud y naturalidad que embelesan... 121

ENCUESTA sobre La Belleza Corporal


VER: La belleza corporal es una autntica preocupacin en las jvenes? Crees que esta preocupacin es algo instintivo en ellas? Es la principal preocupacin que tienen o no? Si es instintiva, crees que esa preocupacin tiene un fin providencial? Cul? JUZGAR Qu valor tiene a tus ojos la belleza corporal? Se engaan muchas y se pierden por ella? Qu peligros crees que puede ocasionar la excesiva preocupacin por la belleza? Podras citar algunos casos particulares? Y en la vida de las sociedades? Qu piensas de la influencia moral de la joven en el mundo? La belleza corporal no puede ser tambin un instrumento de bien? Por qu? Conoces la influencia de alguna mujer en este sentido? Adems de los peligros morales, qu otros peligros pueden darse? ACTUAR Qu piensas del lujo y de las modas? Y de sus ventajas? Y de sus peligros? Crees que el Cristianismo condena la belleza corporal? Qu lmites te parecen justos para la belleza, las modas y el lujo? Qu ideas cristianas avalan el cuidado legtimo del cuerpo? Cmo crees que la belleza corporal puede servir mejor al bien?

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Normas para la accin La santidad no est reida con el bien parecer.Explica el sentido de estas palabras y examina cmo las cumples en la prctica corriente. Limita tus gastos a tus posibilidades.No comprometas ni la cantidad ms pequea prestada por afn de lujo.Dentro de tu rango y condicin, sin pretender salirte a lo que no pueda corresponderte.Da ejemplo a los dems por tu discreta elegancia y sencillo cuidado de tu exterior. Examinar estas normas ***

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EL ALMA

Alma buena, cargada con ilusiones de transparencia infinita, tendrs que rozar a tu paso por la vida con otras almas que no son como t quieres ser. La vida, en el mundo, es el paso por un lodazal; y hay quien pasa con presteza espiritual, casi sin rozar la tierra. Y hay quien goza metido en el fango, cargado del barro que le impide ver lo alto, gustando con fruicin los cadveres de vicios y vicios, como el cuervo que solt No y no volvi... Con todas has de rozar. No te contamines, no te manches, levanta bien el vuelo. Pero no odies ni desprecies. Nadie hay del todo malo, ni del todo bueno. Los que viven en el mundo no son ngeles ni demonios. Son... hombres. El alma preside la vida del hombre. Dotada de potencias naturales y con fuerza y luz sobrenaturales, el alma puede ir fabricndose su vida para siempre. *** ...Y es semejante el Reino de los Cielos a un campo en el que se halla un tesoro. Y se parece tambin el Reino de Dios a una piedra preciosa, pequea en tamao, grande en valor. Y el hombre sabio no duda; sino que se apresurar y va a su casa y vende cuanto tiene, y con la venta de todo lo suyo, recaba dinero suficiente para comprar aquel campo o aquella piedra preciosa. Con estas imgenes del campo y de la piedra preciosa, el Seor quiso 124

poner de relieve el valor del alma. Gran parte de la predicacin de Cristo y de la doctrina de su Iglesia, est dedicada a resaltar el valor inmenso del alma olvidada. Como el hombre de aquellas parbolas, debemos estar dispuestos a renunciar a muchas cosas, a conquistar otras, para ganar el alma. El alma, que es la parte principal de nuestro ser. Tanto, que preside la vida y sostiene el cuerpo y le da color y movimiento y hermosura y armona. La muerte, con la fealdad que trae aparejada para el cuerpo, es simplemente la separacin del alma; entonces queda patente cmo era el alma el todo en la vida del cuerpo. Como el cuerpo, al fin, es polvo cal, hierro, grasa, magnesio, potasa..., el cuerpo, al separarse el alma, queda en lo que es: polvo.

LO MEJOR DE NOSOTROS
La experiencia ntima nos ensea a cada uno el fenmeno de un noble conocimiento que se alcanza. Conocemos las cosas exteriores concretas y limitadas, por su tamao, color, cualidades exteriores; para este conocimiento, nuestros cinco sentidos estn capacitados y desarrollan una labor caracterstica. Existe una exacta relacin entre esos objetos y las facultades que llegan a conocerlos. El ojo recibe la luz y el color; el odo percibe los sonidos; el paladar saborea el gusto; el aroma nos llega por el olfato; las superficies, durezas y suavidades se alcanzan por el tacto. Todo ello, se enmarca en el cuerpo dotado de vida. Pero existe otro modo de conocer. Se alcanzan otros objetos lejanos, pasados, espirituales... o se perciben los mismos objetos materiales de modo ms espiritual. A este conocimiento ha de responder otra facultad que lo ejercite: el alma. No es slo el mundo de la imaginacin y la memoria, la fantasa o la estimativa. Todas estas facultades sirven para recoger las impresiones de los sentidos, o para retenerlas, o para perfeccionarlas, o para clasificarlas. Adems, existen conocimientos y experiencias de tipo totalmente espiritual; a este conocimiento se exige una facultad tambin espiritual, que guarde relacin con los actos que produce. Y as, desde aquel conocimiento parcial y concreto de los sentidos corporales, pasando por la imaginacin y fantasa, llegamos al trono del alma, cmara real, donde se registran los fenmenos ms hermosos y ricos de nuestra espiritualidad: el conocimiento de lo espiritual, el amor, la virtud, la 125

honradez, la fe y las virtudes todas, las ms nobles aspiraciones del hombre, el sentido de justicia y nobleza, el ansia de verdad, la equilibrada combinacin de unos medios para alcanzar unos fines, los proyectos luminosos y los altos ideales... Todo ello declara que, como la perla en la concha o la piedra preciosa en la arena, guardamos en este polvo del cuerpo el brillo de un ser espiritual que llamamos alma. Hay en stos (todos los seres animados), algo que infunde vigor a sus actos y que falta en las cosas inertes; o sea aquello que les da vida y a stas les falta. No es posible que sea aquella masa que se llama materia, inmvil siempre, y slo semejante a s misma sin ser capaz de sacar fuerzas de su propia ndole y naturaleza. Si tuviese esa virtud la materia, dondequiera que abundase hallaramos que tambin la tena (la vida) en grandes proporciones, siendo as que vemos suceder lo contrario; que en un cuerpo de tamao mediano no existe menor alma e inteligencia que en uno grande y enorme; ni sera menos hombre un cadver, que en vida. (Luis Vives, TRATADO DEL ALMA). Sabemos tambin que ese ser espiritual llamado alma, no vara por las condiciones exteriores y corporales de quien la posee. Nuestro conocimiento y mundo interior no dependen del fro o del calor, de la estatura o de la raza, del color o de la fuerza corporal. Pero sobre las variantes corporales que pueden darse en nuestra carne, hay algo interior que permanece siempre activo y que no sigue las alteraciones de la materia, sino en cuanto la materia puede ayudar o estorbar su funcionamiento. Ms an, ese ser espiritual gobierna al cuerpo, lo doblega o lo tuerce a su voluntad libre. Y esto deja entrever que el alma es diferente del cuerpo e independiente de l, aunque lo anime y lo mueva y de l se sirva. *** Diferente del cuerpo y en s independiente de l, el alma es un ser espiritual. No cae, por eso, bajo el poder de los sentidos, no se ve ni se palpa, como no se ve ni se palpa lo que se discurre, lo que se ama, lo que se sufre, lo que se anhela y lo que se goza. Cuntas veces duele algo, en lo ms ntimo de nuestro ser, que no es ninguna parte del cuerpo! Los males del alma son peores que los del cuerpo. Yo quisiera ver rabiando con este tormento de infierno a esos 126

seores que niegan la dualidad humana, a ver si me explican de dnde sale este dolor sin igual que deja inclumes todos los miembros del organismo, y desgarra, taja y descuartiza algo muy adentro de los misterios de nuestro ser. A ver qu es eso que duele, y cmo duele y por qu duele. (Prez y Prez, MARIPOSA). Deducimos la espiritualidad del alma por sus actos. Sabemos de ciertas cosas que no son materia, sino ideas espirituales que no se aprecian con los sentidos. Tales son la idea de verdad, de bien, de belleza, de ideal, de deber... Estas ideas que no se alcanzan por ninguno de los cinco sentidos, exigen en nuestro ser aquella facultad espiritual, como ellas que las alcance. Es simple, es decir, que no tiene partes, como el cuerpo. Y es inmortal. He aqu una cuestin grave que importa siempre. Nuestro primer inters y nuestro deber primordial es ilustrarnos sobre esta materia de que depender toda nuestra conducta... Bien est que no se profundice ms en la opinin de Coprnico; pero en sta, es de importancia decisiva saber si el alma es mortal o inmortal. (Pascal). La inmortalidad es la supervivencia del alma que, a la muerte del cuerpo, contina viviendo su propia vida, en posesin de toda su lucidez y facultades. Porque es simple, no puede morir por descomposicin, como el cuerpo. Porque es espiritual, no depende del cuerpo ni puede ste arrastrarla en su ruina. Pero, adems, el sentimiento de la inmortalidad va impreso en nuestro corazn. Junto al sepulcro en que descansarn los restos del cuerpo, el hombre canta a la inmortalidad. El hombre no quiere morir y, por todos los medios, suea con inmortalizar su vida y su nombre y sobrevivirse a s mismo. Es uno de aquellos anhelos y nostalgias de lo divino que duermen en el corazn de todos los hombres. Como si en nosotros viviese un ser misteriosamente ms elevado que nuestro cuerpo, 127

de condicin ms noble y rica, que obligado a encerrarse en la carne por un tiempo suspira siempre y recuerda con nostalgia su divina condicin, su rango y nobleza. Y desde la ceniza de nuestro cuerpo se sienten llamaradas de aquel fuego interior que busca alturas e inmortalidad; aun entre el lo de negocios humanos y de pasiones y cadas, esa centellica de lo inmortal y divino que anhelamos lanza sus parpadeos de vida luminosa. El hombre se presiente a s mismo proyectado a un mundo que pasa las fronteras de la muerte. Porque a todo esto aade ese mundo ntimo de bsqueda afanosa de la felicidad, que es el fondo de toda la vida humana. Vamos por la vida impelidos hacia la dicha y el gozo llevados por una fuerza misteriosa que por ser naturaldebe responder a la verdad. Ese instinto nos define; el animal no suea con ideales, no se eleva sobre lo material y concreto, no sospecha que existe un mundo donde el amor y la paz y la felicidad habitan. El hombre, s; lo presiente, suspira por l, se siente llamado por la voz de su corazn que siempre anhela y busca, hambreando siempre una regin superior donde sus anhelos se aquieten satisfechos. El poeta Marquina recogi as este sentir ntimo de nuestro ser: Una fuente escondida y caminar con sed. Y, al final del camino, encontrarla y beber. Sedientos de un agua inacabable y confortadora, vamos caminando por la ruta de esta vida; presentimos que, en algn ameno recodo del camino, sombreada de dicha, se abre la fuente de vida inacabable y gozo cordial; anhelamos llegar a ella y, sentados en el plcido gozo de la dicha, beber... Beber afanosamente, sacindonos. Pero, en la tierra, todo es caminar! Dios ha puesto en nuestro corazn esas ansias para dejarlas insatisfechas. Si en el alma nos hierve el anhelo de una dicha que presentimos, es que en alguna parte, y de algn modo esa dicha existe y nuestro anhelo ser satisfecho. Luego hace falta un mundo nuevo donde el alma alcance su deseo; una vida sin fin donde la felicidad no se vea turbada por el temor de un acabamiento; un clima donde lo mejor que hay en nosotros nuestros sueos de verdad y de infinito se vea plasmado 128

en una estupenda realidad. Como el pajarillo anhela volar, y existe el cielo para que pueda extender en l sus alas... Como ansa el pez nadar, y Dios le ha puesto mares y ros para su gozo... Como la semilla contiene fuerzas ntimas de fecundar y germinar, y la tierra le abre sus surcos para que lo logre... As, el ansia de inmortalidad y dicha que alienta en el alma ha de tener su cielo, su mar y su tierra clida y abierta donde alcanzar su ideal.

LO MEJOR DEL ALMA


Imagen de Dios, guarda en su ser el alma tres facultades: la memoria, imagen del Padre en quien todas las cosas son; el entendimiento, imagen del Verbo que es la Verdad; la voluntad, imagen del Espritu Santo que es el amor. Y el alma, as constituida y servida, la empapa por el Bautismo la realidad luminosa de la vida de la gracia que la eleva a un plano superior, abrindola a una capacidad sobrenatural. Por esta elevacin sobrenatural el alma sin perder su ser se siente invadida de la claridad de Dios que la habita. Como el hierro, en la fragua, se deja empapar del fuego y llega a parecer fuego. Como la nube se deja iluminar por el sol que la penetra. Como el Cielo, al llegar el da, se siente inundado de la luz y del color. As el fuego y el sol y la luz de Dios irradiando en el alma, la tornan luminosa y la llenan de hermosura. El mismo Dios, por la gracia, se constituye en habitante del alma y en ella asienta su trono como en un palacio de un muy claro cristal, en cuyo centro est el sol. Las facultades del alma, dispuestas para alcanzar las cosas naturales, conocerlas y combatirlas, alcanzan entonces las altas verdades de la fe por la luz que Dios les da. La misma vida ntima de Dios es manifestada al alma por la revelacin de ese Dios que decide entablar dilogo con los hombres y ayudarles para que puedan conocer y gustar y amar las verdades sobrenaturales y los goces perfectos. Es como si... con la simple vista no alcanzo altos horizontes, no descubro los astros; pero mis ojos se ven de pronto ayudados por un potente telescopio y entonces veo lo que antes no alcanzaba. Hay un 129

horizonte pequeo de las cosas materiales al que alcanzan nuestros sentidos y del que no pueden pasar. Hay otro horizonte superior de los seres e ideas espirituales al que llegamos con el alma por sus tres facultades o potencias. Pero existe otro horizonte ms alto el horizonte de Dios al que no llegaramos por modo alguno, si el mismo Dios no nos concediese una facultad superior, una gracia de vida y luz capaz de ponernos al alcance ese horizonte sobrenatural. Esta esta elevacin de la gracia que nos permite alcanzar horizontes insospechados. El hombre completo, por la gracia del Bautismo, ocupa entonces tres planos: el plano sensible o material los sentidos; el plano espiritual e intelectual las potencias del alma; el plano sobrenatural el alma iluminada y ayudada por la gracia. De ah el valor incalculable del alma sobre todos los valores del mundo. *** Importa, por ello, educar el alma en todos sus planos, en todas sus facultades. La memoria es la facultad del alma por la que se conserva y renueva en la mente lo que alguna vez se ha conocido por cualquier medio. Como una placa fotogrfica o como un cuadro pintado, va recogiendo las impresiones de los sentidos y los conocimientos que a lo largo de la vida se van recibiendo en la mente. Y, ms o menos, segn su vigor y potencia, los conserva y los reproduce en el momento oportuno. Coger y retener de un modo rpido y fiel: reproducir y recordar. He ah las funciones propias de la memoria; de una importancia tal que podemos decir que de modo prctico Sabemos cunto recordamos. No vale la disculpa del saber sin recordar; es como quien posee un tesoro que ignora dnde est o no puede disponer de l; prcticamente es como si no lo poseyera. Y en la vida nos situamos frecuentemente en planos de inferioridad con respecto a nuestros semejantes, a las profesiones o a la carrera de puestos deseables, precisamente porque no hemos cultivado 130

suficientemente esta facultad de retener tantas cosas como hemos aprendido alguna vez; se nos van los recuerdos, no se fijan en nosotros, parecera que el cerebro padece de frivolidad y superficialidad... Energas que un da se produjeron para perderse despus; conocimientos que un da pudieron sernos tiles y que se volatizaron por falta de atencin y exceso de descuido de esta primera facultad del alma. No lo olvidemos. Tanto sabes cunto recuerdas. El cultivo de la memoria rinde un gran servicio al cultivo general de nuestra personalidad y cultura y nos abre caminos insospechados; puede ser la primera base de nuestros conocimientos, no slo en el orden natural sino en todo orden. Que, al fin, cuando el alma trabaja lo hace siempre con sus tres facultades aplicadas a diversos rdenes. a) Para aprender y recordar hay que hacer frecuentemente ejercicios de atencin y observacin. Primero es coger y retener. Es el sentido de la palabra aprender, tomar como con la mano y guardar lo que se ha cogido. Pasamos por la vida sin caer en la cuenta de tantas cosas que nos rodean. No nos fijamos. La palabra fijarse, tantas veces empleada en la conversacin corriente, significa quedarse fijo, pegarse a las cosas que se observan, evitar la distraccin que es la violencia que el cerebro padece al sentirse trado por dos o ms cosas a la vez. Es el defecto principal de nuestra mente. La disipacin de cinco sentidos abiertos al exterior facilita la distraccin del alma; y al no fijarse en las cosas, es difcil luego recordarlas; puesto que no se puede retener lo que antes no se supo coger bien. Lo primero, pues, es aprender, coger, fijarse, poner atencin. Es importante para todos los trabajos del alma. El estudio se torna imposible, si el cerebro trabaja distrado. Los trabajos manuales se realizan ms pronto y mejor cuando la atencin se concentra en aquello que las manos hacen. Age quod agis (estate a lo que ests), que aconsejaba San Agustn, es un remedio de higiene mental y de equilibrio de nervios saludables. El cerebro descansa mejor; los ejercicios de atencin discreta, pero concentrada; evitar distracciones hacia el pasado remordimiento, nostalgias..., o hacia el futuro preocupaciones, temores, pesimismos..., o hacia lo ausente y lejano, para ocuparse en el momento actual y en la actual tarea, es la primera medicina.

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En este momento actual reside la vida y la santidad, la voluntad de Dios y el mrito. Por esta falta de atencin, muchas almas fracasan en los trabajos de vida espiritual. No estn acostumbrados a fijarse; y los actos de espiritualidad padecen del mismo mal de falta de recogimiento, de dificultad para recoger y retener y recordar. Las ideas se esfuman, los propsitos languidecen y se olvidan, el alma se distrae y no llega a vivir aquello que debe ser una autntica vida espiritual y no slo un conjunto de cumplimientos exteriores y formularios. La vida de sociedad, la amistad, el hogar, padece de las mismas distracciones que originan no pocos disgustos y contratiempos, faltas de delicadeza y atencin, pequeas heridas que hacen verdadero aquel dicho: Los malos matan; pero los buenos... mortifican. Con razn suele decirse tambin que lo ms bello de la vida es el amor; y lo mejor del amor es adivinar. Pero para llegar a adivinar, se necesita una atencin delicada y cordial, imposible en las almas distradas. Comencemos por hacer pequeos ejercicios de atencin. Lecciones que hemos recibido, crculos de estudio a los que asistimos, libros que leemos, escenas y tipos de pelculas... Arraiguemos la costumbre de analizar, repasar, comparar, fijar en nosotros el porqu y el cmo de tantas cosas; hagamos nuestro aquello que se nos da como alimento de la mente. Observacin de tipos, dichos, situaciones, acontecimientos, modos de ser... No pasar por las cosas sin verlas. Hay mil maravillas que nos serviran para conocer mejor al mundo y a su Creador, y alabarle; que nos prestaran ocasin de ciencia, oracin y gratitud, dicha y contento; que iran logrando en nuestra mente y sentimientos un maravilloso control y armona. Para eso derram Dios tantas cosas bellas en la Creacin. b) Ejercicios de repeticin; repasar, hacer intentos de recordar. Por ejemplo, ayuda mucho despus de bien hecha la meditacin, fijndose, recordar luego su contenido y resultado; ello puede ser materia de ofrenda para nuestro sacrificio diario, ocasin de verdadera comunin de espritus con Cristo en nuestra comunin sacramental tantas veces recibida con escaso fruto, motivo de una visita cordial despus y materia de examen al acabar el da. No slo todas estas cosas; el examen mismo resulta difcil si no sabemos repasar el da. 132

Hay que conseguir que las ideas alcanzadas no se desvanezcan; mejor an, hay que lograr que se hagan sangre y vida en nosotros. Las ideas sirven de poco mientras no llegan al corazn y se transforman en vida y acto. Y para esto, hay que volver sobre ellas y revivirlas, cotejarlas y desarrollarlas, hasta terminar por ellas convencidos. No hace falta que la mente se detenga en largas repeticiones; el cerebro mantiene su frescor poco tiempo sobre una misma cosa. Pero puede volver frecuentemente sobre sus ideas y, a pequeos esfuerzos, clavarlas definitivamente en nuestra vida. c) Asociar nuestros conocimientos combinndolos mutuamente. Cada cosa sabida, revisti un conjunto de accidentes que le dieron colorido, cosas que ocurrieron al mismo tiempo y en el mismo lugar o tuvieron alguna relacin recproca. Nos gust aquella representacin, lectura, escena, tipo; nos gust por aquel detalle concreto y precisamente por aquella frase que no debemos olvidar. Y aquel detalle y esa frase guardan relacin, acaso con otros conocimientos que tenemos, con la meditacin que hicimos, con un consejo que se nos dio o tenemos que dar, con una conversacin que hemos de sostener. Recordamos los que, juntamente con nosotros, presenciaron lo mismo que nosotros hemos visto y la impresin que a ellos les ha causado, los comentarios que hicieron; comentarios idnticos o dispares que facilitan el cotejo de ideas y sentires y nos ayudan a conocer las reacciones diferentes que un mismo suceso puede provocar. Asociar conocimientos, revestirlos de circunstancias. Porque los recordamos ms fcilmente. A veces slo recordar una circunstancia provocar el recuerdo completo. *** La educacin del entendimiento pide, primero, no atrofiarlo. Y se atrofia el entendimiento por una excesiva fantasa que ocupe casi totalmente la actividad mental. Los castillos en el aire, por hermosos que sean, no responden a la verdad que fortifica la mente. La verdad en la mente debe guardar una exacta relacin con la realidad objetiva de lo que conocemos. Dejarse llevar de la fantasa y adornarse la vida a capricho de la imaginacin, es caer en un mundo equivocado de subjetivismo peligroso. Algo semejante ocurre con la novelera. As como puede educar la 133

lectura ordenada y bien escogida de novelas, atrofia la mente el embrollo de argumentos y tipos descritos sin garbo, presentados para provocar situaciones excesivamente emocionales y falsas, y para ocupar acaso el alma con un mundo totalmente fantasmal. La vida se presenta totalmente irreal; las reacciones de los personajes, ficticias o violentas, desusadas y anormales... Todo ello roba espacio a la mente para conocer con equidad la verdad de la vida normal, que es la que hay que vivir. Y desemboca en el sentimentalismo. El alma vive de impresiones, sin un fondo permanente de conocimientos y de ideales, sin objeto concreto sobre el mundo y sin apego a la propia tarea diaria. Cansa la labor de perfeccionamiento propio y de cultivo de las propias facultades y se reciben innumerables heridas y raspaduras que lastiman el amor propio y roban la paz. Un peligro hay que evitar en la cultura del entendimiento: el orgullo. Parece exclusivo del hombre que embriagado del saber, puede caer en vanidad y suficiencia exagerada. Pero an es ms lamentable este peligro en una joven, si llevada de afn de intelectualismo, atrofiase su corazn y su modo de ser femenino. La ciencia que todos debemos, en lo posible, alcanzar no debe abrir en el alma las fuentes de un orgullo insano; ni debe empujarnos a una malsana curiosidad que, por afn de saber, se lance por cualquier camino de ciencia sin control o sin preparacin. La ciencia no es slo saber: es, sobre todo, saber bien, dejndose dirigir y orientar, bebiendo a pequeos sorbos el caudal de la sabidura, sin detener su atencin en las cosas creadas sino procurando alcanzar, a travs de ellas, la imagen de Dios que las cre. La educacin del entendimiento comienza por la conviccin de la alta perfeccin que se alcanza al saber; conocer el mundo, conocer a Dios. Conocerlos cada da de modo y por medios ms perfectos, ms claros y confortables. Ir llenando la mente de alimentacin sana de verdad y belleza, de conocimientos que vayan abriendo ante nosotros el arcano de los seres y nos vayan manifestando las riquezas escondidas en las cosas. Este afn legtimo de desentraar la verdad, hace al hombre progresar. Nuestra vida se har ascensional superndose en perfeccin cada da, porque a cada conocimiento alcanzado responder en el alma sana una ms legitima admiracin de Dios que hizo las cosas y una mayor 134

satisfaccin y contento. Y si, a travs de las cosas sabidas, aprende el hombre a distinguir los rastros del Dios que las hizo, el hombre se convierte en el profeta de la creacin; es decir, en el cantor de las maravillas de Dios, a quien vislumbra en todos los seres, apreciando en ellas la perfeccin recibida de la Mano divina. Todo ayuda entonces a una comprensin mejor de los misterios de Dios y de su bondad y belleza, facilita toda una mayor presencia de Dios y una unin con El ms ntima... Por la escala de los seres, va el alma ascendiendo hasta los ltimos peldaos sobre los que se asienta el trono de Dios. Esto se alcanza por un conocimiento bien sabido. Saber, pero saber bien. Se hace consciente por un saber bien conservado y debidamente acumulado por das. Se traduce en la luz y gloria por un saber traducido en vida; que las verdades aprendidas por la mente, pasen luego al corazn y empapen nuestros actos. *** De las tres facultades, la voluntad es la reina del alma; ella califica al hombre y le hace bueno o malo, feliz o desgraciado. Durante mucho tiempo se discuti sobre la primaca del entendimiento o de la voluntad; la facultad de alcanzar la verdad o el poder de querer y amar. San Agustn, alma de querer, responde: La voluntad es la decisiva! Porque el saber puede ofrecerle al alma ventajas intelectuales, tericas o profesionales. Un hombre que sepa mucho ser un castigo de la humanidad si su voluntad es mala. Sabiendo menos, un hombre de buena voluntad har un bien incalculable y ser ms feliz. Si adems del corazn y la voluntad, posee la ciencia... el resultado es completo. La voluntad nos hace hombres, nos califica en buenos o malos, nos capacita para la dicha o la desgracia. Un aviso general debe presidir la educacin de la voluntad: amar todo lo noble y rechazar todo lo innoble. Para lo innoble nunca debe haber disculpas. Enamorados del ideal de nobleza y virtud, buscar vidamente el 135

alimento de lo espiritual bello, virtuoso y ennoblecedor. Y esto, sin detenernos ahora en casos concretos, hasta crear en el alma una costumbre, un clima de nobleza que sea como el aire que constantemente respiramos. La mentira, las bajezas, el desamor, el egosmo, la envidia... todo lo que rebaja debe estar lejos del alma que busque la felicidad y cultive el amor a la propia excelsitud. Esto supone un esfuerzo, porque las concupiscencias nos inclinan muchas veces a actos innobles y el egosmo siempre amenaza y no se sacia jams. Las pequeas ventajas alcanzadas de momento por nuestras bajas pasiones satisfechas amor propio, desamor, etc., van hiriendo de muerte al alma que, al principio, crey triunfar salindose con la suya; pero, a la larga, la inutilizan y la atrofian, rebajndola y hacindola sentirse menos amable y, por ello, menos feliz... Se impone, por esto, la educacin del carcter. Carcter significa sello, modo fijo e inquebrantable de vida legtimamente ordenada a un ideal. Acaso podra definirse as: Hacer lo que nos da la gana, sabiendo antes qu es lo que debe darnos la gana. Es decir, ver primero lo que debemos hacer, no lo que la pasin nos sugiere, no lo que el egosmo nos ofrece. Luego... hacerlo con gusto, con gana. a) Superacin. Ver lo ms y amarlo, atreverse a lo que parece difcil porque supone vencimiento, ir avanzando esforzndose por adquirir lo que es ms noble y virtuoso, no ceder a exigencias de los bajos instintos que nos asedian. Hacer muchas reces lo contrario de lo que gusta, vencer caprichos, anular reacciones instintivas, saber sufrir, aguantar sonriendo, aprender a adaptamos a situaciones duras y speras, saber recibir. Deca ya el Kempis: Tanto vales, cuanta sea la violencia que te hagas. Y, si bien lo pensamos, no es verdaderamente triunfador ni se ha salido con la suya quien cedi a impulsos pasionales; sino quien supo frenar su baja naturaleza y superarse en busca de una virtud mejor y ms noble. El esfuerzo cuesta; pero as se van forjando los caracteres que maana triunfarn. Y no es con blanduras y vida fcil, con consentimientos y regalos, como el alma se forja para la vida. La flor de estufa vale poco y no tiene el aroma de la flor que colore al sol y a las lluvias. Por eso, cuando el esfuerzo logr el vencimiento puede el alma saborear la alegra de saberse capaz de anear y ser duea de s misma y de 136

las situaciones. b) Superarse con constancia. Se trata de hacer muchas veces lo contrario de lo que gusta. No es un esfuerzo aislado ni una penitencia inspirada en un fervor pasajero. Sino concebir una vida noble y hermosa, elegantemente espiritual y alegremente abnegada, y sostenerla a todo trance, por muchas que sean las dificultades que se presenten. Y si alguna vez el alma resbala por la fcil pendiente de los caprichos, tomar pronto camino de ascensin. El esfuerzo aislado, momentneo, fruto de impulso fervoroso que pasa pronto, agota ms que alienta: destruye energas y no destruye carcter. La constancia normal perseverante, segura, vencedora de obstculos es la nica garanta d victoria en la educacin de la voluntad. c) Educar la bondad, sobre todo a travs de los actos positivos, voluntarios y alegres de autntica caridad. Nunca se perfecciona tanto la voluntad como amando Porque cada organismo se perfecciona en la medida en que ejercita de modo racional sus facultades. La voluntad es sobre todo la facultad de querer y amar. Nada tampoco ms necesario en el mundo actual, nada tan vital y urgente, nada tan educador y confortable. El amor es la respiracin de la voluntad, su ejercicio propio, su actividad esencial. Amar todo, amar a todo trance, amar siempre... con una nica excepcin: el pecado que no es amable, por ser el mal y lo que a l lleva. En todo lo dems, es incalculable el bienestar del corazn y la sensacin de plena salud mental que el alma alcanza por el amor bien ordenado. Es como un ambiente de aire sano que purifica constantemente la sangre del alma, aclara los sentimientos y da sosiego al espritu. Es baarse en el propio elemento y alcanzar la impresin de alegra, dicha y seguridad por hallarse envuelto el corazn en su atmsfera propia; las ideas se clarifican y, espontneamente, las cosas vienen rubricadas por la sonrisa de un hondo contentamiento; la vida es colorista y feliz; el pesimismo se ahuyenta; las cosas todas al conjuro de la bondad vivida, parecen vivir y cooperar al estado del espritu. Nada cansa, nada agobia, todo est traspasado de claridades y mritos. En los cuentos de nuestra edad primera, la varita mgica del Hada 137

madrina transformaba todo. Unas piedras quedaban convertidas en magnfica carroza; unas alimaas en briosos corceles; de all, surgan los lacayos; girones de nubes misteriosas trenzaban ricos vestidos; una pobre Cenicienta quedaba convertida en hermosa princesa... La voluntad posee esa varita mgica de la bondad que todo lo transfigure. Nada queda en las obscuridades de lo vulgar, porque todo puede trocarse en placentero y animado, todo puede ser colorista y confortador. Por la bondad a todo trance mientras no se juegue la gloria de Dios, la voluntad respira su ambiente lleno de higiene saludable del espritu y la vida se torna risuea y agradable. Escriba en su diario, un alma buena: Tres cosas hay que no recuerdo haber hecho nunca: llorar con rabia, hacer sufrir y dejar de perdonar. Pensemos que el mundo necesita, ms que nada, bondad y amor. No sabemos el bien que hacemos, cuando hacemos bien. (Isabel Lesseur).

SOBRE LA MARCHA...
Pero las facultades del alma como los miembros del cuerpo tienen sus leyes. Y es preciso conocerlas y atenderlas. Poseen, primero, la potencia para actos determinados. La potencia es la condicin por la que una facultad determinada puede llegar a producir determinados actos. Cuando la potencia entra en accin y produce su efecto propio, ha dado origen a un acto determinado. Cuando los actos se han repetido y prodigado de un modo racional y constante, han llegado a crear hbitos o costumbres. La costumbre hace ya fcil el ejercicio de aquellos actos. Es se ha dicho muchas veces una segunda naturaleza; es decir, un nuevo modo fcil y constante de obrar determinados actos. La facultad de escribir 138

queda infecunda hasta que comienza a ejercitarse escribiendo. Al principio, los actos de escritura son aislados y ms o menos costosos; a medida que de un modo ordenado y consciente vienen repitindose, se logra que la escritura llegue a ser algo espontneo, fcil y agradable. Se ha alcanzado el hbito de escribir. Lo mismo ocurre en cualquier otro ramo del saber o del obrar. La facilidad se alcanza con el hbito. Y todo resulta costoso ms o menos hasta que la potencia ha llegado a conseguir la costumbre de obrar sus actos propios. El hbito se alcanza por la repeticin libre y constante de actos. Estos hbitos o costumbres pueden ser buenos o malos, virtudes o vicios. La virtud es una disposicin del alma que hace fcil y agradable la realizacin de actos buenos; se ha adquirido aparte la ayuda de la gracia por la repeticin esforzada y constante de esos actos, hasta que la facultad de producirlos se ha acostumbrado. El vicio es la misma disposicin para realizar actos malos; y se ha conseguido por el mismo procedimiento, con la salvedad de que siempre el alma por la cada original se muestra ms inclinada al mal que al bien, abandonada a sus propias fuerzas. Conociendo este mecanismo de nuestro espritu, es claro que interesa sobre todo crear en la voluntad hbitos buenos, costumbres de hacer el bien. Todo esto dejando, por ahora, la ayuda de la graciasupone un ejercicio habitual y constante de la voluntad, un vencimiento alegre y seguro, constante y eficaz, para ir logrando repetidos actos de virtud, de superacin, de ennoblecimiento. Una vez que el alma ha conseguido habituarse a ello, el esfuerzo es menor y la bondad saludable viene a ser el clima natural y espontneo en que el alma puede moverse con anchura.

ALGO DE LO SOBRENATURAL
Pero, adems, no podemos olvidar que la gracia supone una ayuda real y efectiva para el alma. La gracia habitual santifica al alma, disponindola mejor para realizar los actos de virtud. Dios habita en el sagrario del espritu y le va inspirando las determinaciones saludables. Sobre esta gracia habitual que no se pierde, despus del Bautismo, sino por el pecado mortal y, una vez perdida, se recobra por la contricin y 139

el sacramento de la penitenciarecibe el alma ayudas insospechadas y constantes por la gracia actual sin la cual no podemos ni comenzar, ni continuar, ni terminar nada conducente a la vida eterna.

En la educacin de nuestra personalidad, contamos poco con la realidad de la gracia. Y sin embargo, es una ayuda concreta con la que siempre podemos caminar y triunfar, si respondemos con confianza y generosidad. Por eso, adems de la tarea natural de cultivo de la voluntad que arriba queda esbozada, queda siempre todo un mundo de vida y actividad en el aprovechamiento de la gracia. Se alcanza, sobre todo, por la vida sacramental, porque los sacramentes son las fuentes de gracia establecidas por Dios para nosotros. No es slo el golpe sentimental que el alma puede experimentar en una comunin fervorosa o en una confesin emotiva. Es la gracia que realmente, a pesar de aparentes frialdades del espritu, se proyecta sobre el alma por la accin de los sacramentos recibidos en las debidas disposiciones. Constituyen el verdadero alimento del alma, su fortaleza y crecimiento en su vida propia; como el alimento corporal va fortificando el cuerpo y dotndole de mayor vida y capacidad de obrar. Sobre los sacramentos, la oracin y la fe. La gracia, como el nombre lo indica, es un don; y Dios lo concede a quien lo pide con humildad y colabora con recta intencin. La fe en Dios es capaz de trasladar montaas; todo un filn de posibilidades insospechadas tenemos a nuestro alcance, si enseamos al alma a orar y confiar hacindole caer en la cuenta de la necesidad urgente que tenemos todos del auxilio de Dios que desciende para ayudarnos. Una fuente de energa se ha titulado un libro sobre la eficacia de la oracin. Y es, realmente, una fuente de energa cuya abundancia no aprovechamos porque nos falta la fe y no enseamos a las almas su economa y distribucin. Es incalculable, realmente, la eficacia de un alma que supiera contar siempre con la ayuda de lo divino. 140

Y, bajo la inspiracin de la gracia, los sacrificios personales animados de la recta intencin. El alma que, conociendo este mundo sobrenatural, supiera explotarlo, sera de veras invencible. Ah se lograra el perfecto cultivo de este valor que Dios nos concedi y al que llamamos alma. Una palabra; pero todo un mundo de maravillosas realidades que deciden toda una vida.

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ENCUESTA sobre El alma


VER: Crees que la idea del alma es consciente en la mayora de las personas? Se tiene en cuenta al alma en la vida corriente? Qu ideas tienes su sobre el alma y sus cualidades y facultades? Podras citar algunas manifestaciones particulares de la vida del alma? Conoces, a grandes rasgos, la grandeza natural y sobrenatural del alma? Podras citar los puntos principales en que se apoya esa grandeza? JUZGAR: Creel que la mayora de las almas educan sus facultades? Y t? Por qu no? Por qu no las conocen? Por qu lo impide la pereza? No crees que en la vida es frecuente sentirse en inferioridad por ello? Qu haras para cultivar la memoria? Y el entendimiento? Y la voluntad? Crees que la voluntad es la reina de las facultades? No observas que, generalmente, falta carcter en las almas? Y en ti? ACTUAR: Das a los hbitos toda la importancia que tienen? Conoces el juego de potencias, actos y hbitos? Conoces la trascendencia de la gracia sobrenatural para el cultivo del alma? Cules te parece que son las fuentes de la gracia? Ests dispuesto a aprovecharlas? 142

Normas para la accin Hacer que la propia vida est prcticamente presidida por el alma. Dar preferencia a los valores espirituales sobre los materiales. Aprovechar todos los medios de educar la memoria, el entendimiento y la voluntad, hasta alcanzar un carcter lo ms completo posible.Despertar en los dems el hambre de la propia y completa perfeccin humana. Examinar estas normas ***

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LA VOLUNTAD

Quiero! Cuando un hombre posee ese temible secreto, aunque sea pobre y ltimo entre todos, estad seguros de que un da lo veris ms alto que vosotros. (Lacordaire) La voluntad sintetiza el valor de la persona, dice Fassbender. Entonces, bien merece la pena trabajar y esforzarse por robustecerla. *** Todos los bienes y dichas que una persona alcance, estarn siempre en peligro si esa persona carece de voluntad o la tiene debilitada. Y le esperan insospechadas satisfacciones y triunfos, si desarrolla sabiamente su voluntad. Hubo tiempos de activa discusin sobre la primaca entre las facultades humanas. La inteligencia y la voluntad han tenido sus amigos entraables. Sabemos que las dos facultades y sus funciones respectivas constituyen la corona y la gloria del ser humano. Ser inteligente, tener poder de voluntad; capacidad de alcanzar la verdad y capacidad de amor, son el coronamiento de nuestra espiritualidad. Pero cul de esas dos facultades es la ms excelente? Y los amigos de las dos se repartieron sus opiniones segn sus preferencias. Los espritus entregados al estudio y enamorados de la bsqueda de la verdad por caminos de investigacin incansable, colocaron a la inteligencia en el trono del alma. Sin embargo, en la sencilla vida diaria en la sencilla tragedia de cada hombre, donde el gozo y el dolor se juegan a cada paso, es la voluntad la soberana. Adems de su entendimiento, tiene el hombre el 144

problema de su voluntad. Por el entendimiento, el hombre alcanzar la perfeccin profesional, el conocimiento de la fra verdad, comprender el mundo. Por su voluntad, el hombre se conquistar a s mismo, ser desgraciado o feliz, honrado o canalla. Diramos que la voluntad es la facultad ms vital y decisiva. La verdad sola, servida acaso por una voluntad depravada, causar desastres en el hombre y en el mundo. Una voluntad firme y leal, al servicio de una inteligencia acaso ms pobre, sembrar la vida de constantes bienes de felicidad.

LA VOLUNTAD DECIDE
La facultad ms noble, puesto que de ella depende el saber deliberar y decidir. Frecuentemente, los caracteres dbiles dejan deslizarse la vida perdiendo las ms bellas ocasiones, por falta de deliberacin y decisin. Vidas estropeadas por movimientos precipitados o por indecisiones que retardan; con ello, angustias del espritu, siempre al vaivn de su propia inseguridad o sometido a las sacudidas de la actividad indeliberada... Nos salen al paso varias resoluciones posibles, en distintas pocas de la vida. Como si el camino que llevamos se abriese de pronto en un abanico de nuevos senderos innumerables, cada uno de los cuales tiene su paisaje diferente y su meta distinta. Y, colocados frente a todos ellos, tenemos que deliberar y decidir por uno solo. En el camino de la vida, nadie puede estancarse; hay que decidir. Las mismas cosas, a veces, se nos presentan bajo el disfraz de motivos diversos, de excitaciones acuciantes. Como si cada objeto o accin parpadease en infinitos guios pretendiendo interesar a las distintas facultades, apetitos o pasiones del hombre. Y tenemos que elegir y decidir, descartando unos motivos y aceptando otros, apagando el gritero de las pasiones, dejando campo abierto a la verdad y al bien... Y, esto, constantemente, con certeza y claridad. Porque, constantemente, el movimiento de la vida nos arrastra y nos obliga a enfrentarnos, a deliberar y a decidir. 145

El valor supremo del hombre descansa en el momento de la decisin. Mientras el hombre no decida, todo est por hacer. En las decisiones que cada uno sepa adoptar, va todo el valor de la propia vida. Pero... hasta que llegue el instante de la decisin, mil factores insospechados juegan con la inteligencia del hombre y con su voluntad reclamando aquella decisin a su favor. Es evidente que lo primero que reclama la atencin del hombre y su decisin es el valor de una cosa. Cada cosa ante la cual deliberamos, tiene en s un determinado valor, real o aparente. Si la voluntad decide consentir en el pecado, es porque la tentacin le ha presentado un valor determinado, concreto real o fingido, que mueve a la voluntad a consentir. Y decimos que este valor puede ser real o aparente, porque a veces, en nuestro aprecio, se clasifica como valor, algo que no lo es en realidad; pero a nosotros nos lo parece por efecto de mil circunstancias que se irn detallando. Hay, por lo tanto, dos cosas que evidentemente entran en juego ante una decisin: el valor de una cosa y nuestras facultades que perciben ese valor y sobre l deciden. Pero se interfieren otros factores: nuestros apetitos y pasiones, que ciegan o nublan el conocimiento de aquel valor de las cosas. Ocurre frecuentemente en la tentacin, sobre todo en determinadas tentaciones. El entendimiento, en fro, alcanza la falta de valor del objeto propuesto por la tentacin; pero el apetito o la pasin sensualidad, odio, impureza... nublan en aquel momento a la inteligencia y logran que aparezca ms vivo el pretendido valor de la cosa. Entonces, la voluntad, cegada por la pasin, decide en falso y peca. Tampoco deben descuidarse las impresiones incontroladas que pueden precipitar nuestras decisiones. Y, sobre todo, la voluntad tiene en cuenta su dictamen de conciencia, la obligacin del deber y el imperio de las leyes. Entre todo ello, la voluntad, como seora y reina, decide. En el instante de esta decisin, se desvanecen todos los otros motivos que se presentaron reclamando la atencin de la voluntad, y sta se queda solamente con aquella que eligi. Puede percibir el valor aparente de una cosa, creyendo ser verdadero, pero en cambio no decidir a favor de l, sino a favor de una ley que la reclama contra aquel pretendido valor. En una tentacin de robo, se 146

presenta a la voluntad el aliciente del valor real de una cosa apetecible. La voluntad puede vencerse, desprecindolo, y decidir en cambio a favor de la ley moral que le prohbe robar. Pueden las pasiones nublar el conocimiento o hacer temblar la voluntad; pero queda libre la voluntad para imponerse sobre ellas y elegir certeramente lo que es justo y verdadero. En momentos de formar un juicio, la simpata o antipata pueden deformarlo; puede tambin la voluntad tener fortaleza bastante para elegir justamente, sin dejarse llevar de las pasiones. La voluntad dir siempre la ltima palabra. Y, mientras ella no decide, los actos no se producen ni adquieren moralidad. *** Como son diversas las ideas que se tienen acerca de la personalidad, as discrepa el sentir de las gentes sobre lo que es voluntad. Hay quien la confunde con el sentimiento vivo que domina a muchos, o con la pasin. Particularmente, cuando el sentimiento es vehemente o la pasin parece de torrentera, y el alma se deja arrastrar impetuosamente sin que ningn obstculo pueda oponrsele... suelen decir que esa alma tiene una voluntad que no se tuerce. La voluntad no es el sentimiento ni la pasin. Tampoco es el vigor fsico. Ms an, encontramos frecuentemente hombres y mujeres de salud pobre, dotados, sin embargo, de una voluntad firme y constante. Son muchos los que, destruida la salud por la desgracia, han sabido rehacer su vida y llegar a altos puestos de influencia y personalidad. No les ha encogido la desgracia ni la enfermedad les amilan. Supieron sobreponerse, esperar, aprovechar las ocasiones, admitir el quiebro que la vida les hizo y reponerse pronto por el mismo o por otro sendero de los muchos que la vida ofrece hasta el triunfo. Mucho menos puede llamarse voluntad al capricho servido fielmente, ardientemente. Ni es voluntad la terquedad con que se mantienen las posturas elegidas, sin haberlas previamente examinado para contrastar su legitimidad. La voluntad es una facultad del alma que produce ...un acto cualquiera de tendencia consciente que se 147

dirige hacia un objeto propuesto por el conocimiento intelectual. (P. Palms). Hay que atender estos factores principales: a) La bondad objetiva o valor real del objeto que se pretende y que llama a las puertas de la decisin de la voluntad. b) El conocimiento que de ese valor alcanza el alma a travs del entendimiento. c) La decisin ltima de la voluntad que tiende hacia ese objeto presentado.

QUIEBRAS DE LA VOLUNTAD
En cualquiera de estos tres factores puede saltar el estorbo para que la voluntad se ejercite libre y firmemente. El valor real del objeto es captado por el alma a travs del conocimiento. Pero este conocimiento puede ser defectuoso. Y he aqu el primer estorbo para una sana voluntad. Porque la voluntad se lanza siempre hacia el bien, hacia lo que el entendimiento le propone con el colorido de lo agradable y bueno. Pero si el conocimiento se engaa y no percibe con exactitud el objeto propuesto, la voluntad se engaar queriendo por bueno lo que no lo es en realidad, teniendo por oro lo que no es sino oropel. Y el conocimiento puede ser defectuoso por muchas causas. El pecado original ha herido al alma en todas sus facultades. Debajo de lo espiritual, trabajando subrepticiamente, no descansa nunca el apetito sensible cuyas punzadas sentimos todos. A veces, ese apetito sensitivo estorba la recta apreciacin del objeto. La manzana del Paraso puede presentrsenos a nosotros con un colorido ms vivo y excitante a los sentidos, dificultando que el alma la perciba en su exacta realidad. Entonces, el conocimiento es defectuoso; los rasgos exteriores o aparentes de las cosas, o el placer o la comodidad, pueden desviar al conocimiento puramente espiritual. Por otra parte, en un plano ligeramente superior, las pasiones nublan el conocimiento recto de las cosas. No cabe duda que la simpata nos 148

inclina a disculpar faltas que vemos en la persona amiga, y la antipata, por el contrario, recarga los trazos pesimistas sobre la persona no amada. El juego de las pasiones y su influencia sobre el conocimiento y la voluntad puede ser decisivo, si no se acierta a ordenarlas con libertad. La voluntad seguir siendo la soberana de la vida, porque ella decidir siempre; pero sus decisiones pueden ser despticas o fracasadas por quiebra de un conocimiento equilibrado de las cosas que se le proponen a su tendencia. Por influjo de estas pasiones, ...la falta de carcter se presenta corno si fuese discreta adaptacin. El miedo, como delicado miramiento. La ambicin, como celo del bien pblico. La pereza cree ver una imposibilidad donde existe slo una dificultad. La cobarda trata de negar el molesto deber cuyo cumplimiento le arredra. La mezquina codicia se justifica como legtimo inters. La delicadeza o excesivo pundonor como necesaria defensa de la propia dignidad. La envidia habla de imparcialidad, justicia y amor a la verdad. El farisesmo se engaa a s mismo, con la observancia de todas las exterioridades, sin detenerse ante la violacin de los mandamientos ms importantes. (Przibilla). En la vida diaria podramos encontrar, dentro de nosotros mismos, una cita tan abundante como la anterior. Porque el hombre es fcil a creer y admitir lo que le es agradable y es fcil tambin a disculpar con razones fuertes y de peso el incumplimiento de aquello otro que le molesta. Hay pocos espritus libres de s mismos, de sus pasiones y apetitos. Entonces, la decisin de la voluntad va a ser, necesariamente, equivocada y falsa. La ignorancia y el error aumentan las fuentes de los estorbos que la voluntad encuentra de parte del entendimiento. Es preciso conocerse a s mismo, calibrar con exactitud el poder y la libertad de accin de todas nuestras facultades, examinar con sinceridad los motivos verdaderos que 149

impulsan nuestro obrar. Sin el conocimiento propio, es imposible el cultivo de la voluntad. Pero los estorbos pueden estar tambin en la misma voluntad. La voluntad ha sido herida ms que el entendimiento por la culpa primera. Y esa herida ha causado en la voluntad estos dos males fundamentales: a) La inconstancia. b) La debilidad. Hay voluntades que saben querer; quieren firmemente, con entereza. Pero esa fortaleza se quiebra pronto; es un querer y dejar de querer en seguida, querer hoy para no querer maana lo que hoy se quiso, formular propsitos firmes que despus se olvidarn o se abandonarn a la primera cada. Almas que creyeron que bastaba querer firmemente, proponer con generosidad. Vieron los propsitos como un anuncio de conquistas realizadas y no como un programa de batallas duras. Y en las batallas del espritu, como en las batallas de los pueblos, a veces se avanza y se triunfa, a veces se retrocede con derrota. No basta querer; es preciso seguir queriendo con la misma ilusin y entusiasmo con que se empez a querer. Solamente puede considerarse derrotado el que vuelve, cobarde, la espalda. En el camino de la vida, no fracasa el que cae, si luego se levanta. Fracasa aquel que, cado, se tumba en las charcas del camino para no volver a caminar. Por esta falta de constancia, tenemos ...vidas que estn siempre empezando y que lo mismo da estudiarlas a los veinte, a los cuarenta, o a los sesenta aos; siempre el mismo horizonte impreciso, la misma voluntad, la misma inconstancia. Cada poca suma sus debilidades y desorientaciones a la pasada y siempre es la voluntad el juguete de las mismas tendencias, de los mismos errores, de idnticos engaos. (Pueyo Longas). Acaso mayores males causa a la voluntad y a la vida la debilidad del querer. Por falta de esfuerzo. 150

...Hay muchos miles y aun millones de hombres que estn enfermos del espritu y no quieren reconocerlo; enfermos, en la resignacin, sin conformidad, sin fuerza de vencimiento, sin alegras. (Hilty). Y es que ...nuestro tiempo slo conoce caracteres de goma; ya no sabe lo que es el acero y el bronce de las voluntades. (Didn).

MTODO DE LA VOLUNTAD
Es fcil, con esto, llegar al remedio y al mtodo de una recta educacin de la voluntad. Hace falta el esfuerzo, la superacin propia, el vencimiento de uno mismo. La vida est en el movimiento; y este movimiento supone superacin y conquista. Quien se abandona a la inaccin y a la pereza, se degrada. Nada hay ms humillante que ceder a las impresiones de nuestro apetito sensible, de nuestra comodidad y gusto del momento. La voluntad se va entregando a manos de quienes deben ser sus servidores fieles; la seora del castillo interior queda a capricho de sus esclavos; la soberana ha dejado su corona y su cetro, con los que juegan los criadillos de la corte. Una llamada de atencin a los educadores. La vida debe hacerse ligeramente difcil al nio, si queremos que al llegar a hombre triunfe con gloria. Los atletas y deportistas se dedican con empeo a la dura tarea de los entrenamientos, donde el esfuerzo mantiene vigorosos los msculos y flexibles los miembros para el salto o la carrera. El triunfo se disputar de verdad en contados das; pero, antes, habr debido preceder todo un arduo trabajo de disciplina y ensayo, tan duro como el mismo partido final de un campeonato. Y todo triunfo depender de la sabidura y rectitud que presidieron los entrenamientos del deportista. Es preciso entrenar a la voluntad en el esfuerzo, en el vencimiento. Simplemente, es necesario ensearle a querer, superndose.

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Si la voluntad ha de ser soberana de la vida, debe desde pronto aprender a ejercer su soberana sobre el capricho y las pasiones. Nadie puede negarse a la accin. Todos estamos llamado a ella, por lo mismo que vivimos. Nos rodea un mundo que ofrece infinitas posibilidades al trabajo, por nosotros y por los dems. Frente a este programa esplndido de la vida, la pereza es cobarde; el placer que en este momento nos proporcione, es el veneno que lentamente agotar nuestra vida racional No importa, sobre todo al principio, esperar xitos. Lo entrenamientos piden solamente el esfuerzo. Pero debemos tener en cuenta que El esfuerzo vale ms que el mismo xito y que es aqul y no ste lo que vigoriza a la voluntad. Es as como se desarrolla la personalidad; ms agradable puede parecer dejarse llevar del vaivn de las impresiones y de la suerte, pero ms fecundo y saludable es tejer nosotros mismos nuestra dicha, pasando sobre el azar. Parecer ms agradable dejar el barco velero al empujn cambiante del viento y de las olas. Ms airoso ser ver que el propio balandro, bajo la mano experta de la voluntad, surca el mar con un rumbo glorioso y feliz.

CONDICIONES
El entrenamiento de la voluntad est sometido a condiciones. Entendamos primero la importancia de las cosas pequeas. De muchas menudencias est empedrada la vida. Si una de esas piedras se levanta, el tropezn es casi cierto. Romper, al menos, la armona de todo lo empedrado. Ladrillo a ladrillo se va levantando el edificio de la vida. Las pequeas ocasiones importan; las ocasiones extraordinarias por ser extraordinarias acaso no se presenten nunca. Y si llegan a presentarse, fracasaremos ante ellas si no hemos aprendido a triunfar en las ordinarias pequeeces. 152

El esfuerzo no debe dejarse para maana. Debe empezarse ahora mismo, queriendo de veras y firmemente vencer. Es esta ocasin que se presenta, la primera, la inmediata, sin permitir a la pereza ni una sola concesin. Las pequeas victorias conseguidas irn creando hbitos y costumbres que harn ms fciles las victorias siguientes. Cada acto de voluntad debe reforzarla. Sobre todo, en la lucha de las pasiones, es preciso recordar lo que ha dicho alguien: Porque ha cedido, la voluntad se debilita; porque la voluntad est dbil, cede. Todas las artes y oficios se aprendieron por la repeticin constante de los esfuerzos convenientes. La vida se compone, ordinariamente, de pequeos sucesos, de mil menesteres cotidianos, de problemas normales. No se trata de mudar de sitio una montaa ni de cambiar el curso de un ro caudaloso. Levantarme a una hora fija determinada, cumplir mi deber de cada da, ser corts y delicado, humilde y sencillo, vivir honestamente, hacer mis ejercicios de piedad, estudiar mis lecciones, preparar mis discursos, frenar mis apetitos.... (Pueyo Longas). En esta materia el dominio del momento significa el dominio de toda la vida. (Fassbender). Tiene gran importancia la ordenacin del tiempo. Una cosa en cada sitio y un sitio para cada cosa. Una accin en cada tiempo y tiempo para cada accin. Esto es el orden y el tiempo ordenado. Las torrenteras del Nilo se distribuyen por los varios canales abiertos en su delta. As distribuida el agua, se convierte en rica abundancia lo que poda haber sido impetuosa riada destructora. Distribuir en pequeos canales la actividad del da es base del tiempo ordenado. Se van sucediendo suaves y normales las ocupaciones y deberes. Y la voluntad, como sin esfuerzo, va desembarazndose de todo su quehacer, poco a poco y con orden. Si visemos en conjunto todo el trabajo que se realiza durante un mes en una fbrica, en un campo o en una oficina, quedaramos abrumados de 153

su volumen. Ese mismo trabajo ordenado y distribuido lo va realizando un trabajador, un oficinista o un labrador. Importa mucho cada accin presente. Como cada da time su afn, cada momento tiene su ocupacin. Haz lo que haces, recomendaba San Agustn, estate a la que ests, haz que la voluntad se vuelque toda entera, con inters y alegra en la accin en que trabajan las manos. La distraccin es nociva porque lleva el espritu lejos de donde el cuerpo trabaja y el hombre se divide. Estorban las distracciones hacia el pasado escrpulos, recuerdos indiscretos... y hacia el futuro preocupaciones, temores, angustias por la tarea que espera.... En el momento presente descansa la vida y el mrito. Cumplamos el momento presente con la tarea actual, con alegra y voluntad plena. El momento siguiente traer su tarea propia. Vendr con ella tambin la gracia de Dios que ayude al alma. Y no basta hacer lo que hay que hacer en cada momento. Es necesario que la voluntad se ejercite para convertir el trabajo en placer. Todo depende de nuestra postura mental. Muchas pequeas tareas nos resultan enojosas porque las hacemos con espritu disconforme; esto termina por agotar. Nada hay tan perjudicial como hacer las cosas a la fuerza y a contrapelo. Lo que has de hacer, hazlo cantando. Dispn la voluntad en una postura sana y alegre, y convierte esta tarea actual en el mejor placer de este momento. La carga ms pesada se convierte en agradable cuando la hacemos con gusto. Mil veces, por capricho o aficin, nos imponernos verdaderos trabajos pesados que se nos antojan fciles y amenos slo porque son de nuestro agrado. Acaso una carga insignificante nos parece insoportable, slo porque nos la han impuesto sin quererla nosotros. Hagamos todas las cosas con entusiasmo. Y una vez que vamos a hacerlas porque tenemos que hacerlas, movamos nuestro espritu para querer hacerlas. Pudo alguien decir: Yo hago siempre lo que quiero... porque quiero 154

siempre lo que hago. Finalmente, quitemos de nosotros el fantasma aterrador de lo difcil... hacindolo cuanto antes. El paso difcil es el paso que hay que dar primero y con mayor decisin. Si dejamos lo difcil para un luego indefinido, nos sorprender ya cansados y angustiados por el trabajo anterior y por la preocupacin de lo que fuimos dejando para despus. Ese mismo trabajo difcil puede suavizarse aligerando nuestra disposicin mental. Si queremos, no ser tan difcil ni enojoso... *** Todo ello se encuadra en un mtodo simple, pero constante. Es necesario haber logrado la unidad interior; unidad de ideal y de propsito, hacia el que converge el trabajo ordenado que nos hemos propuesto. La voluntad, iluminada por el ideal, discurre sobre el orden del trabajo como una mquina sobre sus railes. Todo se torna suave y llevadero. Como importan las primeras impresiones, importa sobre todo la impresin primersima del da. Madrugar es poner la primera piedra del edificio de la voluntad. Una vez que se ha concedido al cuerpo el descanso preciso ocho horas de sueo, y las mejores horas de la noche levantmonos pronto, sin discutir con la pereza, sin reir con las sbanas. Debes despertarte ya en el suelo. Debes levantarte con alegra. La disposicin de estos primeros momentos ejerce una marcada influencia en el resto de la jornada. Cada da es como una pgina en blanco. Empecemos de nuevo, recojamos nuestro espritu en nuestras decisiones y hagmoslas reverdecer por el entusiasmo y la alegra con que de nuevo las recojamos. Esta primera pgina en blanco queda delante de nosotros para que estampemos en su blancura las impresiones mejores. No amarguemos el da, no nublemos el cielo azul con que amanece, despertemos plenamente al entusiasmo y comencemos de nuevo. El arte de saber triunfar es el arte de saber empezar muchas veces.

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En fin, que la vida toda transcurra encauzada en un orden racional. El desorden produce mal humor. Las cosas y trabajos se amontonan, entorpeciendo todo, como el trfico de una ciudad populosa cuya circulacin no estuviera regulada; las calles se taponan, los coches y carruajes se estorban, los peatones no pueden apenas andar ni cruzar las calles. Todo rodara suavemente si la circulacin se ordenase; cada coche por su lado a la velocidad debida, guardando fielmente los pasos y seales de trfico... La vida de muchos hombres se parece a una de esas calles taponadas. Las tareas se suceden sin orden ni concierto; se van dejando las ms enojosas, por preferir las ms agradables o las ms fciles, o simplemente, por dedicar ratos prolongados a la perezosa contemplacin de ensueos... Pero el da tiene su tope. Y contra ese estrecho lmite de las horas, tropieza por fin el hombre entre la baranda de tareas amontonadas; los nervios se alteran, no se llega nunca a nada ni para nada hay tiempo... y salta, por fin, el mal humor que amarga la vida. Por otra parte, entre el barullo de tareas acumuladas en el desorden de la pereza y flojedad, el hombre termina por perder su libertad interior; se siente apresado por las cosas, como si su actividad se produjese bajo el peso de cadenas invisibles que le arrastran. Todas las cosas resultan como forzadas, como hechas a rastras, por el empujn de lo que no hay ms remedio que hacer, pero no se hizo en el tiempo justo y en el orden debido. *** Naturalmente, no basta saber. Pueden conocerse con perfeccin las bases de un cultivo afectivo de la voluntad y del carcter... Y, sin embargo, puede no conseguirse su finalidad. Como pueden conocerse las recetas de la medicina para cada enfermedad. Har falta, luego, aplicar esas recetas con constancia y buen deseo. El cultivo de la voluntad no es cosa de un momento, de unos das animosos y eufricos. Es preciso saber aplicar las normas para esa educacin de las ms grandes de nuestras facultades. 156

Con constancia alegremente machacona. Sin permitirnos una sola excepcin al esfuerzo ordenado. En una animosa postura espiritual. Bajo el control de un orden racional y liberador.

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ENCUESTA sobre La voluntad


VER: Sabes lo que es consentimiento o la decisin voluntaria? Crees que el secreto de la vida est en la certeza de nuestras decisiones? Te vence la indecisin o la inconstancia? Influyen en tus decisiones la impresin, las apariencias, las pasiones o el deber, la conciencia, la ley? Qu es lo que corrientemente influye en las decisiones que toman los dems? Cmo definiras t a un hombre de voluntad? Y qu sentido daras a la buena voluntad que pide el Evangelio? JUZGAR: Distingues bien los diversos elementos que influyen en una decisin? El conocimiento que la precede puede ser interferido de muchas maneras. Se dan en tus conocimientos esas interferencias: apariencias, egosmos, simpatas... que dificultan la visin exacta de las cosas? Confundes la voluntad con la terquedad o con el sentimiento? Eres inconstante, indeciso, perezoso...? Ests convencido de que te interesa sobre todo educar la voluntad? ACTUAR: Eres tibio ante un esfuerzo que has de realizar? Desarrollas tu personalidad por medio de vencimientos superndote y ejercitndote? Crees que lo pequeo tiene una importancia decisiva? Ordenas el tiempo y la tarea que se te ha encomendado? Te vuelcas totalmente en cada accin, como si cada accin fuese el 158

resumen de la vida? Trabajas por convertir la tarea difcil en agradable, corrigiendo tu actitud espiritual frente a ella? Normas para la accin No pases ningn da sin poder contar en l algn vencimiento.Haz muchas veces lo contrario de lo que te agrada.Si an no lo tienes, concibe un ideal, ordena tu tiempo y endereza la accin hacia ese ideal. Madruga, despus del legtimo descanso, con alegra y prestezaEvita el desorden y el barullo. Examinar estas normas ***

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EL IDEAL
Muchos, con sutil mirada, quisironme penetrar. No saben que de este hogar tengo la puerta cerrada. Quien se acerque a la morada de mi castillo interior, donde yo soy el Seor, ha de quedarse en la puerta que slo la dejo abierta cuando pasa un gran amor. (Ricardo Len) Tener un ideal es tener un motivo para vivir. Ese ideal verdad y belleza buscadas es quien califica a las almas, dndoles categora. Nuestra marcha por la vida tiene el calor y el colorido del ideal que nos anime. *** El por qu y el para qu califican nuestros actos. No importa la vida, sino la razn por la que vivimos y luchamos. De ah, la necesidad de un ideal. El ideal, bastardo o elevado, nico o disipado, confuso o brillante, preside siempre nuestra vida; porque siempre que nos movemos a obrar como seres racionales lo hacemos en nombre de alguna idea o intencin que nos mueve a la accin. Cuando vamos a hablar de la necesidad de un ideal no queremos decir que haya almas que no tienen un ideal suficientemente sano y confortador, elevado y claro, hermoso y limpio que llene de cielo azul la regin alta de su corazn. Nuestros actos todos son, al fin, el producto de un determinado modo 160

de pensar. Se centra aqu una de las ms esenciales leyes de la psicologa; su olvido, estanca muchas vidas o les impide vivir con amplitud y alegra. Y, por tratarse de una ley, su contenido se cumple, aunque sea ignorada. Su fuerza va labrando nuestra vida, porque inspira nuestros actos. Importa conocerla; y, puesto que esa ley existe y se cumple, aprovecharla y aplicarla can un mayor xito y eficacia.

LA MS IMPORTANTE LEY PSICOLGICA


Es, acaso, una de las grandes adquisiciones de la psicologa moderna el haber llegado a establecer en leyes precisas un ciclo de cultura de nuestro ser ms ntimo. Ciclo, cuyo comienzo se establece en esta ley fundamental: Toda idea tiende al acto por ella representado, y a su desarrollo. Entre la idea y el acto realizado, slo la voluntad puede poner obstculo. Por eso, la ley dice que la idea tiende al acto, aunque no siempre llegue a realizarse ese acto. Una tarea urgente, de fecundidad magnifica, se nos ofrece, por tanto, en el mundo de las ideas. Llueven incesantemente sobre nuestra mente. Lecturas y escenas, objetos y juegos de la fantasa, van llenando el armario misterioso de nuestro pensar; se va cargando una fuerza extraordinaria que germinar al exterior en un modo de vida. Por eso decimos que siempre obramos movidos de alguna idea o motor, cuando obramos como seres racionales. Todos vamos almacenando elementos de juicio y de ideal que, luego, empujan a obrar, sin que acaso nosotros caigamos en la cuenta de su fuerza. Puede establecerse la categora moral intencional de la vida de cada uno, sabiendo su manera de pensar, los ideales que su mente encierra; la vida vale segn valen nuestros pensamientos. Por eso suele decirse que se termina pensando como se ve, cuando no se ve como se piensa. Lo que se ve, se oye y se percibe a travs de los sentidos, o lo que la inteligencia o la memoria y fantasa reproducen; es decir, todo aquello que pasa a ser en el alma una idea un pensamiento, una percepcin retenida, tiene una fuerza motriz que lleva a la accin. Lo que vemos va creando un 161

modo de pensar... si anteriormente conociendo la gravedad de la ley psicolgica no trabajamos por crear en el alma un modo determinado de pensar, noble y hermoso, que determine nuestra vida exterior despus. No puede desconocerse la realidad tremenda de esta ley, por ms que se descuida generalmente estudiarla. Nuestra conciencia va elaborando su mundo; a veces, aunque la conciencia parezca dormida. Obscuramente los armarios de la mente se repletan de imgenes y de ideales; luego, los actos exteriores surgirn espontneamente, como sin esfuerzo, maleados o vivificados por la idea que los inspir. El hombre, como la sociedad, es, dejando a salvo su libertad, una mquina movida por un resorte: la idea. El pensamiento abre la corriente afectiva y conduce casi fatalmente a la accin. (A. Bonet). Conscientes unas, inconscientes otras, nuestra fantasa se llena de imgenes a lo largo de la vida, que ejercern su influencia indudable en toda ella. Nada se pierde, podemos decir. Ningn receptor ms sensible que nuestra imaginacin; todo lo recibe y recoge, lo guarda y lo conserva. Todas las cosas que veo, sensaciones, objetos, pasan a mi interior, los hago mos, se introducen en el campo de la conciencia y all quedan, aun cuando las cosas hayan desaparecido y no tengan ya existencia real. (Pueyo Longas). As se establece una corriente de mutua influencia entre nuestra mente y nuestro obrar, entre la idea y el corazn. Parece, a veces, que una conducta turbia termina por desbaratar las ideas sanas que antes se tuvieron; es el caso de muchos desvos de la juventud. La vida desarreglada siente el estorbo de ideas sanas y termina por suprimirlas de la mente; pero, primero, fueron otras ideas obscuras las que fueron inspirando los actos inmorales. La idea enturbia el corazn; y, luego, el corazn enturbia las ideas.

APLICACIONES INMEDIATAS
Esta ley psicolgica tiene mltiples aplicaciones y podran prodigarse 162

los ejemplos que prueban su eficacia. En los estados anormales del alma sugestin, hipnotismo, sueo... , cuando la voluntad est anulada o mediatizada y no puede poner obstculo a la marcha de la idea, sta sigue su camino fatalmente hasta producir el acto representado en la mente. Pero tambin en los momentos normales del alma estos ejemplos se dan abundantemente, y se sacan aplicaciones mltiples para educar nuestra propia personalidad. La idea impura es la que preside la gestacin de una vida impura. Cuando, de algunas bocas, se oye decir que la pureza es imposible, la misma psicologa da la respuesta. Mientras se lee lo que se quiere, y se piensa lo que se quiere... la pureza, claro, es imposible o muy difcil. Aquella lectura y aquel descuido de los sentidos y en la imaginacin o fantasa, aquella conversacin y aquel cine, aquella escena o figura, han ido almacenando en el alma las cargas de determinadas ideas que por ley fatal tienden al acto. La voluntad ayudada por la gracia queda como nico obstculo a su realizacin; pero aun determinada la voluntad a la resistencia contra el acto provocado por la idea, esta idea se lanzar contra las murallas de la voluntad, empujando a un consentimiento que termina en el pecado. Por qu no cuidar primero la carga que almacena la mente? Abriendo de par en par las ventanas del alma, cmo queremos que no entre el huracn que todo lo turba? Las ideas empujarn siempre al acto; y cuando antes se acogieron en el alma ideas de color determinado, nada tiene ya de extraordinario que el alma sienta los empujones de la pasin que pretende atropellar a la voluntad. Aplicaciones de varios tonos para todos los rdenes de la vida. Aunque parezcan inofensivas, todas las impresiones recibidas marcan un sello a nuestra alma. El cine, con sus escenas y colorido; el teatro, las lecturas, las amistades con la conversacin frecuente y tan variada de temas, el ambiente en que se vive, los pensamientos que reciben abrigo en la mente... todo ello desemboca en una presin sobre el sistema afectivo, que tarde o pronto lleva a la accin. Se ha destacado sabiamente la influencia del cine, por ejemplo y, particularmente, de determinados cines sobre determinadas conciencias. Las impresiones recibidas y las ideas captadas pasan al campo de la conciencia y toman posesin de l. Inmediatamente, comenzar a ponerse en movimiento ese ciclo psicolgico que comenzando por el mundo de las 163

ideas, llegar a cristalizar en una conducta determinada. La tristeza, los odios, el pesimismo, la indiferencia religiosa, la frivolidad y ligereza de costumbres y, de otra parte, el equilibrio nervioso, la alegra y la bondad, el espritu de colaboracin y la simpata... todas esas pasiones obedecen a la misma ley. Es tal la influencia de la idea sobre la accin, que es intil comenzar cualquiera obra de educacin del carcter, de la moral, etc..., sin tener en cuenta el mundo de la imaginacin y de la inteligencia. Es esto, ni ms ni menos, proclamar y fundamentar el predominio en el hombre de la parte cognoscitiva sobre la sensitiva y mecnica, de la inteligencia sobre el sentido, de la cabeza sobre el corazn. El corazn la pasin, el sentimiento, la accin es una fuerza poderossima puesta por Dios en nuestras manos., que empuja siempre hacia una meta: la felicidad. No hace ms que cumplir con su deber: empuja hacia adelante, con un esfuerzo firme y recio, como el de una mquina empujada por el vapor. Y, como toda mquina, es fuerza ciega que necesita vigilancia y pericia de un buen maquinista que regule la presin del vapor y la velocidad que la mquina debe desarrollar, las paradas que debe hacer... En manos del maquinista est la facultad de acelerar o frenar y dirigir la marcha de la mquina. El maquinista es la idea, la inteligencia. De nosotros depende situar la vida del corazn las pasiones, la accin, los sentimientos donde le corresponde. Es posible gobernar la vida por medio del ideal. Es verdad que la vida sufre pesos y lastres que la inclinan en un sentido; el temperamento, la educacin y el ambiente, la herencia de nuestros mayores, pesan sobre nosotros. Encierra nuestra vida como en un crculo del que nos resulta difcil salir, nos empuja con una fuerza que parece a veces un determinismo brutal; para ms forzar esta inclinacin, vivimos en el mundo dentro de un ambiente, rodeados ms que de otras gentes de opiniones y modos en todas sus variantes, del comn sentir y pensar que se nos infiltra, aun sin quererlo nosotros, como una lluvia fina que va calando la tierra. Pero, encima de todo ello, queda la libertad del hombre, duea y seora del ser, llamada a dirigir la vida. El agua desbordada sentimiento, corazn, accinpuede asolar los campos. 164

La misma agua, encajonada por un experto ingeniero la idea sirve abundantemente al bien de las gentes para obras de riego y saltos de agua. El caballo, desbocado, es ingobernable. El mismo caballo, montado por un buen jinete, ganar el mejor premio en las carreras. Llevamos en nosotros mismos, por eso, un germen de lucha y divisin. Porque somos dos y uno a la vez, par e impar, alma y barro, trigo y cizaa, materia y espritu, pasin e ideal. Y acaso esta lucha ntima entablada en lo ms secreto de nuestra conciencia y de nuestro corazn es una de las cosas ms grandes que Dios puso en el mundo. La victoria del ngel es ms clara. La victoria del espritu sobre los actos, en el hombre, es ms grandiosa y est salpicada a ratos con salpicaduras sangrientas de herosmo. La idea debe gobernar los actos. En nuestra mano debe estar, pues, el control de las ideas, si queremos gobernar la vida.

FUENTES DE IMPRESIN LEYES Y


APLICACIONES

Las fuentes de impresin de las ideas son varias: los sentidos, la fantasa y el pensamiento, principalmente. Pero conviene recordar que una misma idea puede impresionarse en la mente por varios caminos a la vez. Entonces, su fuerza motriz es mayor para promover el acto correspondiente. No cabe duda de que una impresin cualquiera recibida una palabra que despierta una idea se hace doblemente activa cuando, a la vez, entra por varios sentidos. La idea suscitada por la palabra cobra mayor viveza si, adems, se ve representada en una pantalla; el sentido de la vista es una nueva fuente de impresin que, a su vez, es ms viva si la escena se presenta en colores, puesto que la idea as representada cobra ms relieve y sus detalles se distinguen ms. Si todo ello se ve en la escena, y no en la pantalla, la impresin es mayor. Y aumenta cuanto ms numerosos sean los detalles que recortan con precisin la idea. As, los sentidos, porque recogen ms particularidades de los objetos y todo su colorido y relieve, impresionan ms vivamente al 165

alma. La fantasa, dotada de poder adornar las imgenes que le suministra la imaginacin, ofrece un peligro semejante y una idntica fuerza; el pensamiento es, en s, ms neto y menos recargado. En la vida real, vemos que la vida de sentidos y fantasa arrastra ms fcilmente que la vida espiritual. Al hablar de las condiciones del ideal, se har notar la conveniencia de que ocupe tambin a la imaginacin. El mal suele entrar por los sentidos y la fantasa; es luchar con fuerzas desproporcionadas, pretender oponer puras ideas a imaginaciones cargadas de viveza; vence siempre, en esos casos, la imaginacin. En la vida diaria podemos clasificar numerosas fuerzas de impresin y, por ellas, las numerosas maneras de obrar de los hombres. La idea tiende al acto por ella representado y a su desarrollo; pero una idea arrastra con ms fuerza cuando ha entrado en la conciencia por ms fuentes de impresin a la vez, o por fuentes de mayor viveza y colorido. Las aplicaciones a la educacin del individuo son innumerables. Convendr conocer el ambiente en que un alma se mueve; en ese ambiente pululan ideas y conceptos, imgenes e impresiones que han ido moldeando aquella alma, presionndola en un determinado modo e intensidad hacia una determinada manera de obrar y concebir la vida. Y del mismo modo, para crear maneras determinadas de vida y conceptos deseables sobre el mundo, habr que ir suministrando a esa alma otras impresiones, ideas y conceptos que, a su vez, vayan movindola al modo de obrar que se busca. Ignorar esta ley es pretender disipar las tinieblas a manotazos... cuando tan fcilmente puede encenderse un foco de potente luz. *** No puede ignorarse otra ley que preside nuestra vida interior: todo en nosotros tiende a la unidad. De tal manera que, radicada en la mente una idea poderosa, toda la actividad del hombre tiende a agruparse polarizada en torno a esa idea, se centra en ella y atrae consigo anhelos y emociones, tendencias y proyectos, deseos e ilusiones. Se observa la eficacia de esta ley, cuando la idea entronizada en la mente es suficientemente entraada. Entonces, se producen los hombres de 166

un ideal y de una accin avasalladora, constante y tenaz. Toda la persona gira en torno a aquella gran idea motriz, para el bien o para el mal; la vida toda parece puesta a su servicio y el corazn respira a travs de aquel ideal. El ideal escribe Eymieu tiende a incautarse de todo. Y en esta ley se basan todas las msticas polticas o sociales del mundo de hoy. Como se basaron las grandes construcciones de todos los tiempos. Aquellas que podemos llamar ideas-madres, en San Pablo, polarizaron a su servicio la actividad toda del Apstol; su dogma y su moral, su conversacin y sus viajes, sus emociones y sentimientos, todo en l estar presidido por la gravedad de sus grandes ideales; le sirven para toda su actividad y l los sirve enteramente porque le ocupan por entero. La misma fuerza, con otras ideas, nos dar un Hitler o un Stalin, un descubridor o un hroe, un santo o un canalla. Calclese la eficacia de esta ley, si logrsemos que un ideal centrase en cada alma toda su actividad. Calclese, al contrario, la aridez de muchas almas dispersas; vidas atomizadas, que viven sin un rumbo en la vida, sin que un gran pensamiento o una gran intencin agrupe todas las energas del ser hacia una meta gloriosa. La vida no subir nunca ms alto que el ideal propuesto.

SELECCIN DE IDEALES
Si somos hijos de nuestras ideas, se impone la seleccin de esas ideas; he ah la razn de un ideal. Las ideas el ideal son la medida del ser. Las ideas abaten o elevan, vivifican o matan, coronan al hombre de gloria o le hunden en el abismo. Ideal de barro, vida de barro. A fuerza de vivir en el cieno, sin ideal superior, parece acostumbrarse el impuro a no ver encantos fuera de la impureza. 167

Ideal torpe, acciones torpes. Que nada, ni la sombra de un mal pensamiento, manche y profane los dinteles del alma, y menos penetre hasta lo interior del santuario. El espritu es rey; no lo hagis plebeyo y servil, no arrastris por el cieno la prpura y armio de su manto, no arrojis tal margarita al animal inmundo... Es todo nobleza y semejanza de Dios. (Surez, LEVNTATE Y ANDA). Un hombre sin ideal es un hombre que vegeta. Ms: es una estaca plantada en medio de la vida que no recibe la savia que la haga florecer... Una vida sin ideal no merece el nombre de vida. Un ideal bajo da inexorablemente una vida ramplona y achatada. Un santo ideal hace siempre santos. Da pena ver esa masa de almas sin ideal, viviendo a empujones de las infinitas impresiones que reciben a lo largo de la vida. Ni saben por qu viven ni por qu sufren o trabajan. Ni saben por qu dejaron el sueo para entrar de lleno en la actividad del da; se ignoran a s mismas e ignoran lo que de ms grande pueden guardar. El por qu del vivir el ideal que las vaya conduciendo y alentando, polarizando toda su actividad, motivando los ms bellos ensueos del corazn y sosteniendo su pulso. Pobres barcos sin rumbo, dejados siempre al empujn del viento que sopla, sin timn ni brjula que les gue y sin ver, a travs de la bruma, el puerto salvador adonde deben llegar y rendir el viaje del xito y de la dicha! *** La tarea educadora ms valiosa es crear un ideal. Pero el ideal deber, primeramente, estar ajustado a la perfeccin humana completa que se desea. Porque El ideal es la verdad vista de lejos. (Lamartine). En l, ha de encontrar el alma el constante aliciente de lo bello y verdadero, la luz que orienta y el alto fin que todo lo explique y dignifique. El entendimiento, el corazn y los sentimientos, la pasin y los anhelos del 168

hombre, todo en l ha de ir envuelto en la misma atmsfera de verdad y virtud, nica educadora. La alegra de vivir, el espritu de colaboracin, la bondad y la comprensin, el amor a la verdad, todo ello deben encontrar su cuadro de oro en un ideal elevador. Esta verdad vista de lejos cumplir su oficio de ideal, si el alma le dedica lo mejor de su atencin, hasta hacerlo penetrante. La idea tiende al acto por ella representado y a su desarrollo. Cuanto ms se fomente la idea, ms sta se va enraizando y con ms seguridad inspirar el acto correspondiente. No basta que una idea noble descanse por breves momentos en el alma; es preciso mirarla; saboreada, dedicarle nuestra ocupacin, hacerla revolverse y presentarse de todas las formas posibles, llegar a interesar en ella nuestra atencin hasta hacerla llenar el sentimiento y el corazn. Es entonces cuando la idea se hace formidablemente activa; pero hasta que llega al corazn e inspira los sentimientos y enciende la pasin, hay que dedicarse a ella. La belleza del ideal es factor decisivo para ello, porque la belleza arrastra. Creo que si mirramos siempre al cielo, llegaran a salirnos alas. (Flaubert). Los ideales ms altos, acariciados atentamente por nuestra alma, llegan a producir aquella belleza y entusiasmo que en esa brillante exageracin apunta Flaubert. Toda buena accin y todo pensamiento puro estampa en la persona y en el rostro el sello de su belleza. (Ruskin). Esto exige constancia en la dedicacin de nuestro ser al ideal. A Newton le preguntaron cmo habla llegado a dar con la ley de gravitacin universal: Pensando siempre en ella, respondi el sabio. Es el ideal acariciado durante mucho tiempo, empapando nuestro pensar y atrayendo hacia s nuestra atencin, nuestros sentimientos y planes, haciendo de l una suave obsesin que todo lo inspire. Un da florecer en lo exterior; parecer que aquella brillante accin ha sido inspirada en un momento de arrebato glorioso. No. Durante muchos das y, acaso aos, vena incubndose en la parte ms noble del ser aquello que luego ha florecido con una rapidez aparente. 169

El ideal ha de ser sugestivo, cautivador, capaz de entusiasmar y enamorar al alma. Tanto, que llene el alma de satisfaccin por vivir, que lleve al mayor grado de perfeccin sus ms nobles facultades, que sirva de orientacin en la vida. Es el ideal sugestivo de Coln que le lleva a atravesar los mares tenebrosos y seguir rutas nuevas; el ideal de los caballeros que luchan por Dios y por la dama y, si no tienen dama a quien dedicar el ardor en la batalla, se la imaginan y suean con el amor; es el ideal del herosmo y caballerosidad, de santidad y conquista que inspira las Cruzadas, o la llamarada de ardor mstico que plasma en un lienzo la estampa graciosa de una Inmaculada, de Murillo; es, en fin, la belleza con sus colores ms vivos y atrayentes. Todo esto supone un ideal elevado, que descuella grandioso entre la vulgaridad de la vida y de la masa. Si el ideal da la medida del alma y de la vida, y nuestra vida no subir ms alto que el ideal propuesto, cuanto ms alto sea el ideal ms arriba subir el valor de la vida que le sirve. Harto padecemos al chocar diariamente con ideales ramplones, de almas que no aspiran a ms: ideal de avaricia, de egosmo, de placeres, de belleza fsica, de bienestar comodn, de plegamiento cobarde al dictado de lo fcil. La juventud y por ella, todo el mundo est hambrienta de ideales elevados, plenos de grandiosidad, que despierten los arranques generosos. Es la juventud la edad de todas las posibilidades: no se apaguen esas posibilidades, sino encindanse en ardores inacabables, si queremos lograr vidas de un nivel elevado y confortador. Pero el ideal no ser tan elevado que resulte de imposible consecucin, sino accesible. Tan accesible que, en su misma grandeza, anime a la lucha por alcanzarlo. Primero, por la imitacin. La idea tiende al acto; y si un ideal se mantiene en el alma de manera persistente, mover a la accin correspondiente a la idea propuesta, se seguir intensiva y penetrante una tarea de imitacin del ideal. La amable grandiosidad del ideal propuesto animar a luchar por alcanzarlo; porque su misma belleza y su atraccin y simpata arrastra al esfuerzo cuyo premio ser la conquista del bien despus de una lucha consciente y tenaz por alcanzarlo.

Pero toda idea se hace ms firme cuando ha llegado a interesar al corazn. 170

Tener un ideal, por grandioso que parezca, no es suficiente, mientras queda en las regiones de lo puramente terico. La pasin para cualquier empresa es factor decisivo. Nuestra vida est llena de experiencia de que slo se llega a triunfar por un fin metido en la entraa y convertido como en vida y sangre propia. Entonces, no slo se tiene al ideal, sino que se siente y se vive y agita las pasiones y el entusiasmo. El ideal debe ser perseverantemente amado, ahincadamente amado, celosamente amado. Un ideal amado entraablemente ha creado a los hroes, a los santos, a los artistas. El ideal propuesto fue en ellos pasin y sentimiento, corazn vivo y sangrante, tranquila obsesin dulce e hiriente a la vez, que abra en el alma esa herida que slo puede cerrarse con la conquista implacable del ideal soado. Puede tener entonces plena acomodacin aquello de San Agustn: Ama y haz lo que quieras; o el verso de Teresita de Lisieux: Amar es faena de todos los das. No se ven tus obras. Cuando as te digan, responde: Amo mucho. Esa es mi divisa. Porque, cuando se ama, las obras surgirn pronto. Y, sobre todo, el alma se baar en la ntima satisfaccin de la vida bien cumplida. Quien ama nunca es mediocre; mientras hay en el alma la chispa de un ideal hondamente sentido y entraablemente amado, siempre es joven y siempre tiene la vida un alto motivo de lucha, afn y conquista. Y, en fin, que la imaginacin y la fantasa colaboren para adornar con los ms vivos colores el ideal. Se nos enfrentarn imgenes concretas que entran por los sentidos, recargadas por el variado colorido de todos sus accidentes y circunstancias: lnea, perfil, gracia, cuerpo... Materia, en fin, concreta y tangible que, al entrar por los sentidos, ocupa el alma precisamente por los muchos factores que acompaan a cada impresin. Contra la imagen as revestida, no puede lucharse con ideas puras; es preciso que la imaginacin colabore para adornar su ideal, revistindolo de matices y color. Entonces el ideal es algo que parece tangible, es imagen tambin que sacude los sentidos y mueve la fantasa para llegar a interesar al corazn, a la pasin, a los sentimientos. Es el alcance que tiene, por ejemplo, en las juventudes el ideal de pureza y amor encarnado en Mara. No basta la idea pura y espiritual de la castidad, de la bondad, de la humildad. El joven y la joven necesitan, adems, ver esas virtudes en color y relieve, en lnea y perfil, en los divinos matices de la mujer que encarn maravillosamente las virtudes ms amables. He ah, resumidas en Mara, las notas de un bello ideal. Ella es la verdad y virtud vista de lejos; penetrante, por su belleza y por la 171

constancia con que las almas pueden trabajar su devocin. Por todas partes se asoma la luz de una mirada totalmente limpia en cuyos ojos parece que encontr balcn la primavera toda; la llena de gracia mueve con su belleza y arrastra y subyuga, orientando la vida con dulce violencia de amabilidades. El joven, ve en ese ideal cl prototipo de la mujer perfecta, casta y buena, cuya imagen pueda luego proyectarse en el sendero del amor. La joven aprende, con slo mirarla, cul es la verdadera gracia y la belleza perfecta, en el gesto todo de humildad y de amor, de suave pasin de Dios y de bondad sin hiel que ofrece Mara. Descuella grandiosa, como la bendita entre todas las mujeres; pero tan accesible, tan humana, tan mujer, que nos la imaginamos en el trajn vulgar de la vida diaria, llenando con su virtud una casa y un taller sencillos de una pobre aldea, o caminando por los senderos polvorientos que recorre su Hijo, o en el silencio doloroso de su amarga soledad. Y vindola as, anima y llama a ser imitada, a luchar por llegar a Ella, a vencer para brindarle el ramo de flores de las victorias morales; se mete en el corazn, porque todo lo amable despierta amor. Y por su imagen colores de pincel y estrofas de poetas y armonas musicales, se hace tangible y cobra perfil y color, para que la imaginacin y la fantasa, como la mente y el corazn, la pasin, en fin, se enciendan con sus llamaradas de virtud. Frente a la ciudad de Granada, ocupada an por los moros, el campamento cristiano de Santa Fe, con la reina Isabel como capitana. De entre los caballeros cristianos, sali un da la genial idea en honor de la Madre de Dios. Prez de Pulgar quiere rendir un homenaje de enamorado y caballero, a la Virgen Mara. Y tomando un puado de valientes, decide penetrar en la ciudad mora, hasta la mezquita, en el corazn de la ciudad. La noche andaluza contempla con entusiasmo el herosmo de aquel grupo de caballeros cristianos que juegan con los riesgos y con la muerte. Si cayeran en la empresa ramillete de flores ardientes para Mara sus vidas se entregaran como una ofrenda a su Dama, la Madre de Dios. Pero aquella noche puede contemplar la alta luna, en la puerta de la mezquita de Granada, un pergamino clavado con una daga. El pergamino dice slo: Ave, Mara. Y el puado de valientes vuelve gozoso al campamento cristiano. La maana siguiente. Un sol esplndido espolvorea de oro el campo entre los dos campamentos. De las puertas de la ciudad un moro gigante, montando en hermosa yegua, pasa entre los dos ejrcitos llevando 172

arrastrado de la cola del animal el pergamino que la noche anterior cantaba a Mara en la puerta de la mezquita. Otro caballero espaol sali en su caballo por vengar la ofensa del moro a la Madre de Dios. Fue tremendo el choque del combate; saltaron astilladas las lanzas, se rompi la espada del caballero cristiano... Milagrosamente, con su espada rota, triunf de su enemigo. Y, ensangrentado y sudoroso, con el pergamino clavado en el mun de su espada, volva feliz a su campamento. Es un smbolo. Clavar el ideal en la puerta de la mezquita del corazn: un ideal preciso, concreto, elevado. Luchar luego por defenderlo y airearlo triunfante despus de conseguida la victoria. El corazn salta de alegra y la victoria hierve de entusiasmos...

LA VIDA VALE LO QUE VALE SU IDEAL


La vida se encuadra en su ideal. Frente a las vidas disipadas y disgregadas que caminan por el mundo sin una ruta fija y noble, el alma del ideal siente enardecer sus sentimientos, porque el corazn est ocupado por un ensueo confortador. La vida est encauzada, pues tiene su por qu vivir. Se vigoriza el esfuerzo, porque nunca se cobra mayor nimo al luchar que cuando se sabe por adelantado las mieles de la victoria soada. La vida vale lo que vale su ideal. Cuentan la siguiente leyenda. La Europa cristiana era una llamarada de lanzas, camino de la conquista de Tierra Santa. El ideal de liberar los lugares santificados por la vida del Seor llenaba los corazones nobles. Las Cruzadas estaban en marcha, enarbolando resumen de todo ideal aquella Cruz que les dio su nombre. Entre los nobles, un caballero florentino mont su corcel. Antes de partir para la batalla, haba hecho una promesa: Si llego a ser el primero en escalar las murallas de Jerusaln, prometo encender una lamparilla en la capilla del Santo Sepulcro y traerla encendida hasta encender con ella la lmpara del sagrario de la Catedral de Florencia. Este caballero era de costumbres ligeras. Mujeriego, bebedor, blasfemo, pendenciero... Pero march a las Cruzadas, armado de su afn y de su voto. 173

Frente a Jerusaln, enardecida su fe cristiana, pele como los hroes. Y en la arremetida que sus tropas dieron contra las murallas, salt entre muertos y heridos para apoderarse de la escala de cuerdas, trepar por ella y saltar, el primero, con unos cuantos valientes, dentro del recinto de la Ciudad Santa. Su deseo estaba cumplido! Terminada la batalla con la victoria de las tropas cristianas, encendi su lamparilla en el Santo Sepulcro del Seor. Fueron incontables los cuidados que aquella lamparilla encendida exiga para que su llama no languideciera ni se apagara a travs de las largas marchas por toda Europa, desde las remotas regiones de Palestina. Pero el caballero cumpli su promesa. Vigil ardientemente su lamparilla; despleg por ella cuidados maternales; no la abandon... Y cuando lleg a Florencia y encendi con ella la lamparilla del Sagrario de la Catedral, el milagro se haba hecho. Aquel caballero bebedor, pendenciero y mal hablado, violento y mujeriego, se haba trocado totalmente. Era apacible, sufrido y pacfico. Todo lo haba hecho la lamparilla. Haba tenido que sufrir por ella, se haba mantenido en equilibrio de nervios y pureza de costumbres, porque un descuido poda equivaler a romper sus promesas y ver la lmpara apagada. Y todos aquellos cuidados le haban hecho, en fin, olvidarse de s mismo y amar la atencin y la constancia para mantener la llamarada alegre de su lamparilla. As es el ideal. Por una lmpara, pueden ganarse muchas virtudes. Por la dedicacin a un ideal, todas las buenas cualidades se polarizan y se resumen. Parece que se lucha por un solo objeto... y se consigue una victoria total!

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ENCUESTA sobre El Ideal


VER: Se puede vivir noblemente la vida sin un noble ideal? Qu trascendencia tiene el ideal sobre la vida? No es verdad que, si la idea tiende al acto, nuestra vida ser conforme sea el ideal que la inspire? Cmo entiendes el ideal y su fuerza de accin? Crees que la preocupacin por un ideal est extendida en la juventud? JUZGAR: Conoces diversos ideales que predominan en ella? Cules? Crees que es suficiente un ideal puramente humano o natural? Qu juicio te merecen los ideales vulgares o egostas? Qu condiciones crees que debe tener un ideal para elevar la vida? Cmo haras para que el ideal llegase a interesar el corazn? Entiendes, cmo a travs del ideal, se hicieron los santos y los hroes? ACTUAR: Qu papel puede desempear la imaginacin, y aun los sentidos, con respecto al ideal? Qu ideal eliges para ti? Cmo crees que, por tu ideal, puedes influir en los dems? No crees que el mundo, cuanto ms materializado, ms necesita de ideales valientes y nobles? Normas para la accin Aprovecha todas las ocasiones pan inculcar ideales elevados. Para ello frjate primero tu ideal en esas condiciones. Luego, s consecuente con tu ideal, sirvindolo siempre con entereza y alegra.Demuestra ante 175

el mundo que tu vida est encuadrada y feliz, precisamente porque sirves a un noble ideal. Examinar estas normas ***

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LA PERSONALIDAD

Es fcil, en el mundo, vivir segn la opinin del mundo. Es fcil, igualmente, en la soledad, vivir segn nuestra propia opinin. El ms grande hombre es aquel que en medio de la multitud, conserva con perfecta serenidad y gentileza la misma independencia de que hubiera disfrutado en soledad. (Annimo) La tarea humana ms fundamental del hombre es el desarrollo pleno de su personalidad. *** Se habla mucho de la personalidad. Y pocas veces se acierta con la idea exacta de lo que la personalidad supone. Una joven vive aureolada de una pretendida independencia. Hace y deshace a su capricho. Imposible sealarle normas ni aconsejarle conductas. Es, en todo esto, una positiva excepcin. No se parece a nadie. En el hogar, en el ambiente de la familia, su estilo suelto e incontrolable, la convierte en inabordable. Sus hermanos y hermanas reciben ms o menos la influencia de la casa; particularmente, del padre o de la madre. Con ella no se puede. Es muy suya, tiene sus ideas, hay que dejarla porque ella es as. Y suelen decir de ella: Es que tiene mucha personalidad. Tiene una personalidad brbara! Y eso no es personalidad. Acaso, es capricho, impresionismo, desenvoltura, inadaptabilidad... Aquel joven se ha abierto un triste camino de popularidad a fuerza de desplantes. Ha copiado pretendido copiar, acaso, las genialidades de 177

hombres que se hicieron famosos en la vida social por sus salidas de tono. Sus respuestas son verdaderos desplantes y, bien miradas, resultan una manifiesta falta de educacin. Pero se ha ido haciendo su propio ambiente en torno a su extrao modo de ser. Se cree un hombre de cuerpo entero, inabordable, porque le gusta chocar y raspar con su proceder y con sus opiniones hirientes. Es molesto, como una lija sobre la piel. Es todo un carcter, tiene una gran personalidad. Y eso tampoco es personalidad. Son marcadsimos los rasgos temperamentales de aquel otro joven. Sus pasiones buenas o malas, bien o mal encauzadas presentan un perfil perfectamente definido, casi hiriente de dureza, espontaneidad y violencia. Empujado por esas pasiones, salta de una a otra impresin con viveza y ardor, dejando atrs consejos y prudencias. Es realmente muy distinto de todos, apenas conoce el justo medio de las cosas, su actividad se parece a una torrentera... por lo rpido, variable y ruidoso. Y dicen de l: Es una personalidad acusadsima. Y eso no es tampoco personalidad. El otro es tenaz en sus opiniones y maneras, en sus gustos y preferencias. Hace gala de su persistencia en sus criterios y dice y todos los dems lo saben que no cede fcilmente a las sugerencias de los que le rodean... Aquel de ms all es violento en sus reacciones, serio y entero, difcil a bromas y a disculpas, tajante y seco en sus palabras, nada adaptado a las circunstancias. Tampoco es personalidad todo eso. Y sin embargo, en todos estos tipos y otros muchos que podran citarse, la palabra personalidad pretende explicarlo todo. Se ha credo que la personalidad consista, sin ms, en tener un modo propio de ser. Y esto, que es verdad bien entendido, no es toda la verdad como suele entenderse.

CAMINO DE UNA DEFINICIN


La personalidad envuelve, s, la idea de independencia. Pero de una independencia bien entendida. 178

La joven caprichosa vive en una lamentable esclavitud con respecto a sus inclinaciones y tendencias instintivas. Se independiza de los dems; pero lleva dentro su tirano, no es libre. Despus de verla gozarse en ser as y tener sus ideas propias, la veris acaso en crisis de lloros cuando alguno de sus caprichos no ha podido ser satisfecho. He conocido a muchachas de dieciocho a veinte aos... amargadas por la vida, cuando an no han empezado a vivir. Se quebraron sus caprichos, cuando la vida comenzaba a ensearles el sendero florido y ardiente, grave y lejano de la verdadera misin del hombre en el mundo. Se crey que tena personalidad; lea mucho y de todo, captaba bien lo que lea, se haca instintivamente mujer mayor por todo ello... Luego, se amarg pronto. No tena personalidad. Ni puede decirse que la tenga el joven que goza en distinguirse por sus salidas de tono. Es posible que, en el fondo de s mismo, se encuentre esclavizado por la mana de vanidad, saboreando sus desplantes sociales y sus cosas raras. Menos puede hablarse de personalidad cuando las pasiones arrastran incontrolables, aunque esas pasiones parezcan ardientes. Y cuanto ms ardientes e impetuosas, menos desarrollo ha de tener la pretendida personalidad; porque la pasin la amortigua o la anula en la medida en que se encuentra libre para disponer de las reacciones de los jvenes. Mal puede llamarse independiente, seor y dueo, quien comienza a ser esclavo de s mismo. La terquedad no es tesn ni entereza, puede ser suele ser tozudez e ignorancia presuntuosa. Tampoco puede ser personalidad. Ni la violencia. Ni las rarezas. Ni las excentricidades. Ni el egosmo. Ni el aislamiento. Ni la insociabilidad... *** Tanto se habla de la personalidad, tanto debe interesar. No se exagera cuando se dice que es la principal de las tareas que un hombre tiene en la vida; la raz de su triunfo personal y social, la fuente de la dicha y de la alegra. Importa conocer los rasgos principales de una perfecta personalidad. 179

En esta hora portentosa del mundo, la mayor necesidad de la humanidad de mediados del siglo XX es la creacin de personalidades selectas. Y si la civilizacin no quiere hundirse, tendr que reconstruir la individualidad; su objeto primordial deber ser formar hombres selectos. (S. Iserte, LA CONQUISTA DE LA VIDA).

PRODUCCIN EN SERIE
Tanto ms, cuanto que la vida moderna en todos sus matices va socavando a las almas y dificulta el desarrollo de la personalidad. Desde los ms simples detalles. Las grandes construcciones modernas, hechas con miras a la utilidad ms que a la belleza y distincin, pretendiendo aprovechar terreno y material han logrado las largas y altas manzanas de construcciones en bloque. Todas son iguales, apenas se salvan algunos matices que distingan unas y otras viviendas. Si pudiramos hablar de la personalidad de las cosas, diramos que las construcciones han perdido personalidad y distincin. Con ello, han perdido independencia y hermosura, lnea y estilo. Haba un aroma agradable en las grandes salas de antao y en los cuartos de estar, bellamente intiles pero magnficamente acogedores y coquetones. Ahora, no. Interesan los huecos precisos, bien medidos, los armarios empotrados para economizar espacio, las camas plegables y los muebles simples. Las construcciones modernas son tiles, pero feas e indistintas. Han perdido personalidad. Siguiendo esta norma, se ha trabajado en las producciones en serie. Coches idnticos todos los del mismo modelo, producidos sobre la base de su industrialismo y economa; prendas de vestir fabricadas en serie; mquinas construidas en serie. Se llenan grandes almacenes de todo y todo en serie, sin la discreta variedad que daba la antigua artesana a cada cosa fabricada. Diramos que la fabricacin pierde personalidad. Las comunicaciones modernas uno de los mayores inventos, con la ventaja de acercar las distancias y simplificar el mundo en su comercio, poltica y amistad, han logrado grandes y valiosos bienes; las gentes se conocen, las costumbres se ven, se visitan todos los rincones del universo. Pero ha borrado desigualdades de tipo psicolgico y racial, desaparecen las amables diferencias de las regiones y latitudes, se extiende el afn de copia 180

de lo extrao y tambin los pueblos van perdiendo personalidad. En las almas, los efectos de muchas causas son ms evidentes. Particularmente en la edad joven, y ms en ellas que en ellos, ejerce una influencia marcada la atraccin por los espectculos brillantes particularmente del cine. Insensiblemente, el alma de los jvenes se siente invadida de un afn instintivo de imitacin. Se copian, a veces sin procurarlo, gestos y maneras, vestidos y ademanes, opiniones y posturas, sonrisas y movimientos, costumbres y estilos del galn o de la estrella de moda que, naturalmente, contagia su simpata. En apariencia inocente, esta influencia va robando modos propios y personales. Parece que la imitacin se reduce a cosas puramente exteriores e intranscendentales: vestidos, peinados, sonrisas, maneras... De hecho es el pensar y el sentir lo que se va transformando para adoptar formas ajenas que, por muy buenas que fuesen, son al fin ajenas y no personales. Es innegable esta influencia. Extremadamente intensa, porque arranca de un espectculo de vivo colorido y atraccin; en su escena, se juega con todas sus ventajas la simpata o la belleza y el xito del personaje preferido. A travs de los adelantos modernos en este terreno, la sonoridad del cine, su colorido brillante y la perfeccin fotogrfica y de los contrastes, hacen que esa atraccin sea ms sugestiva. El alma, entonces, se siente instintivamente cogida por esa atraccin. Va bebiendo lo que la pantalla le ofrece. Por la amabilidad de esa simpata, el alma aprende aquellos detalles que ve y que en el personaje encajaban acaso perfectamente, pero en ella son acaso inadecuados e inoportunos. Se vaca la propia personalidad y el gusto propio y el alma se contagia de imitacin. Un fenmeno semejante proporciona la tirana de la moda. Buena en s, necesita que el buen gusto de cada cual sepa adaptarla a las condiciones personales. Pero de ordinario termina igualando de tal modo a las gentes que las convierte en idnticas como si tambin ellas hubiesen sido producidas en serie. Vestidos y calzados, modos y detalles que, serenamente, habran sido rechazados por ridculos, son aceptados plenamente por multitudes al solo dictado de la moda. Parece que la moda sea la encargada de calificar las cosas. Se ha hablado mucho sobre los desastres de la moda en el terreno de 181

la moral. En verdad, nunca se hablar bastante. Pero no es menor el dao de la moda en este otro terreno puramente psicolgico, en el que vemos que las almas pierden el gusto y la personalidad. Todo se traduce en un afn insaciable de imitacin. Con ello, las propias cualidades fsicas y morales se diluyen. Lejos de aprender a ser cada cual lo que por s mismo se aprende o pretende a ser lo que otros son. Sin pensar que, al hacerlo as o imitado siquiera, se pierde el mayor tesoro que poseemos en lo humano: la propia personalidad. Porque cada cosa es buena para cada cual. Lo que al personaje admirado aureolaba de simpata, se adapta perfectamente a las condiciones que l tiene. No a las de otra persona. Y lo mismo puede decirse de todos los dems detalles que rodean nuestra vida. Lo importante sera ser y apreciar lo atrayente y agradable y virtuoso que vemos en los dems. Y, luego, tratar de adaptarlo a nuestro ser con nuestras peculiaridades propias. No menguar nuestra personalidad para adaptar lo ajeno; sino adaptar lo ajeno en la medida en que ha de servir para desarrollar nuestro propio valor sin mengua de nuestra personalidad. *** Las consecuencias son graves. Es evidente la falta de sentido de responsabilidad. Al perder la propia personalidad, el alma vive pendiente de factores ajenos a ella, a los cuales imita y sigue sin tener en cuenta del alcance de esa imitacin. Hay almas que viven slo dedicadas a imitar. No cabe en ellas el sentimiento de empresas personales, de tareas nobles y de constancia en el cuidado de s mismas, en favor de sus cualidades fsicas, morales o intelectuales. La vida languidece por vaco interior. Restallando de matices aprendidos y copiados en lo exterior el alma se aburre por falta de ideas propias y de sentimientos legtimos. Como todo lo imitado, las ideas y los sentimientos pecan de la falta de arraigamiento y originalidad. Lo prestado nunca puede satisfacer porque no nos pertenece. Lo exterior nunca puede contentar e iluminar nuestro interior. La vida se caracteriza por movimiento de dentro a fuera. Y esta falta de personalidad trueca la direccin porque todo pretende producirse 182

de fuera a dentro. Las vidas se desarrollan vacas, sin objetivo ni ruta definida, sin ideal ni motivo estimable que justifique el vivir y el amar y el sufrir... Las impresiones rigen los movimientos del corazn. Vaco de contenido, sin el vigor interior de un ideal posedo y amado, el corazn vivir expuesto a los embates de impresiones encontradas, carece de personalidad y ejerce sobre l una poderosa influencia el ambiente que le rodea; en este momento ser la tristeza que muy pronto romper en carcajadas; hoy es la pereza que se trueca maana por una actividad ardorosa. Los sentimientos constantes, arraigados y fecundos no llegan a lograrse nunca... El espritu se torna extravertido, volcado hacia lo exterior, frvolo y superficial. Adolece de falta de rumbo y finalidad, nada le atrae que le sea entraablemente propio y necesita de lo exterior para alimentar su afn de vida. Se hace difcil el recogimiento y el pensamiento fecundo y la idea viva. Porque todo eso ha de anidar en nuestro interior, iluminndolo de orientacin y actividad. Y, sin ideas propias, ha de buscar la causa de sus reacciones espirituales, en los motivos exteriores, variables e insuficientes. As el alma se hace vulgar, la persona se convierte en una mquina de movimientos instintivos y mecnicos, sin originalidad ni contenido, sin iniciativa ni vigor. El mayor mal que aqueja al mundo actual es el de las almas vulgares, ramplonas y achatadas. Queda slo una discreta minora que no ha puesto en venta su propia personalidad. Minora de los que suean con ser cabeza y no cola. Cabeza de ratn, si no se puede ms; pero con el ideal de que un da pueden llegar a ser cabeza de len. Minora que se hace ms relevante entre la mayora vulgar que se contenta con un puesto comodn despus de haber renunciado a la gloria de una personalidad destacada. Almas que viven viviendo, entre otras almas mnimas que viven sin vivir, contentas con seguir la corriente, formando nmero en el aburrido rebao de la masa sin ideal, ni fuego, ni color. Esta minora la forman los que han sabido educarse manteniendo y desarrollando su independencia propia, sus propias convicciones e ideales; que han trabajado, a veces con dolores de parto, la adquisicin de un modo de pensar o de una ciencia entraablemente aprendida; que, en medio de la 183

postura acomodaticia de los cobardes han querido ir tallando su propia personalidad, a golpes constantes de cincel, hasta alcanzar el dominio de sus pasiones y el vigor de su voluntad, el encauzamiento de su temperamento y la paz de sus nervios, la alegra de vivir y el tesn frente al trabajo, la constancia en los propsitos y la perfecta armona moral, la honradez a toda prueba y la verdad sin reticencias. Hacen falta almas de iniciativas y de libertad interior. Hacen falta almas no vendidas a influencias extraas.

LA VERDADERA PERSONALIDAD
El remedio estar en descubrir la propia personalidad. En la reaccin, nada es igual a nada. Cada ser tiene su perfecta individualidad. Dios ha creado cada ser con sus individuales caractersticas, dndoles a todos el nmero, el peso y la medida que les pertenece. Dios no ha creado nada en serie. Cada hoja de rbol es una maravilla nueva y cada estrella es distinta de las dems. Cada rayo de sol lleva su luz propia y cada color tiene su brillo y su intensidad. La vida alienta en todos los seres, rompiendo en la maravilla de miradas de matices diferentes, propios, determinados, inigualables. La armona de todo el conjunto creado se forma de las infinitas individualidades de todas las cosas. Tambin nosotros tenemos nuestra propia individualidad. Pero hay que educarla y formarla, despus de descubrirla. En todos los seres, la diferencia es la ley fundamental de la vida. Cada ser es l y no es otro distinto de l. As, los hombres tienen su caracterstica personalidad, su individualidad bien definida. En cada uno se encierran todos los tesoros propios que pueden lograr la dicha perfecta del hombre. De cada hombre, en concreto. Cada uno en su propia medida y en sus propias condiciones, con las virtudes propias y con los propios elementos. Nos pasamos la vida contemplando con envidia la heredad del vecino, creyendo que la hierba de sus campos tiene un verdor ms sedoso que la hierba propia. Entretanto, descuidamos la propia heredad y los campos se agitan. Siempre nos ha parecido ms agradable y mejor coloreada la vida de los dems; mientras, 184

nuestra vida se agosta por abandono. Como nos ha parecido siempre ms llevadera la carga de los otros, mientras perderamos magnificas oportunidades para aprender a llevar bien la carga propia. Entendimos que la suerte alfombr de mimos los senderos que los dems caminaban, y no supimos aprovechar el camino que delante de nosotros se abra. Hemos olvidado la ley fundamental de la vida. Cada uno ocupa en el mundo su propio metro cuadrado. Y, en l, cada uno lleva consigo los factores que pueden labrar la propia dicha. Lo que es cierto siempre, grabmoslo bien. No seremos felices nunca con la felicidad ajena, ni el triunfo de los dems nos dar a nosotros la dicha, ni son nuestras las cualidades que otros tienen ni en la misma medida sern nuestras. Seremos felices con la felicidad propia, desarrollando nuestras propias fuerzas segn la medida que Dios nos seal; alcanzaremos un triunfo si sabemos ser nosotros mismos con nuestras cualidades desarrolladas y perfeccionadas gradualmente. Conozcamos nuestra personalidad. No nos avergoncemos de ser como somos; y trabajemos para sacar de nuestro tesoro interior todas las infinitas ganancias que se nos prometen. En el organismo vivo, cada clula tiene su funcin propia. No todas pueden ser iguales ni estn destinadas a la misma finalidad ni se rigen por las mismas leyes. La maravilla del organismo viviente depender de que cada clula cumpla bien con su propia misin. Si todas se empearan en ser como las dems, el organismo vivo resultara monstruoso. Los hombres somos las clulas vivas de una sociedad. Cada uno tiene su propia misin y su personalidad propia. No todos estamos regidos por un mismo temperamento, como no hay dos rostros perfectamente iguales. La armona social de un mundo mejor depender de que cada uno se determine a ser lo que es en una gradual perfeccin constante. *** Se necesita poseer una idea clara de lo que es la personalidad. La personalidad hace relacin a la persona; es preciso conocer los rasgos fundamentales que constituyen a la persona, para de ah deducir lo que ser una perfecta personalidad. La persona se apoya en el ser individual. Muchas veces persona se confunde con individuo. 185

El individuo es un ser determinado y concreto que coincide con otros en los rasgos caractersticos, y forma con todos ellos una nica especie porque todos provienen de un mismo e idntico tronco, de una fuente comn. La especie humana es el conjunto de todos los individuos que llamarnos hombres; todos ellos coinciden en los rasgos caractersticos animal racional, aunque se diferencien en un sin fin de detalles accidentales. Todos arrancan de la misma fuente y, a travs de generaciones innumerables, se han ido perpetuando en los hombres normales los rasgos caractersticos de la especie. Las especies animales innumerables estn tambin formadas por individuos que arrancan de un mismo origen y coinciden con los mismos rasgos caractersticos trasmitidos por generacin. La persona es el individuo racional. Un hombre, una mujer, individuos de la especie humana, son personas humanas. La filosofa describe as las caractersticas propias de la persona humana. a) Es un ser capaz de conocerse a s mismo. La reflexin la introspeccin, la consciencia es rasgo fundamental del ser racional. Uno de los rasgos que ms diferencialmente nos distinguen de los dems animales, por ms que algunos de ellos pretendan acercarse a la especie humana. En el conocerse a s mismo, descubre la persona todo un mundo interior de maravillas espirituales sobre las que trabajan las tres grandes potencias del alma. El hombre goza y tiene conciencia de su alegra; sufre y tiene conciencia de su dolor. El animal, no. b) Se conoce a s mismo como un todo completo y uno. Aunque las actividades de la persona son varias aparentemente opuestas, el hombre tiene conciencia de ser uno solo y sin divisin. El andar y el pensar, el amar y el rer, el sufrir y el soar, el comer y el odiar... son actividades diferentes y acaso, dispares; pero el hombre tiene interiormente conciencia de que es uno mismo el que anda y piensa, ama y re, sufre y suea, come y odia... Sobre las distintas operaciones, prevalece siempre la conciencia de un yo nico y entero que asume la responsabilidad el mrito o la culpa de las distintas actividades de la persona. No sufre la mano herida, sino la persona a quien pertenece esa mano; ni se cansan los pies que caminan, sino aquel a quien pertenecen los pies; ni se castiga a la mano que asesin, sino al hombre a quien pertenece aquella mano. 186

Es que en el hombre, en la persona, se resume un todo completo y entero sin divisin, l es el herido, el caminante, el asesino... c) Distinto de los dems. Esta distincin se hace abismal en los fenmenos interiores sobre todo. Hay momentos en que una persona se siente hondamente sola, incomprendida y lejana, aunque est en medio de una gran muchedumbre. Indudablemente, mi dolor es mo, exclusivamente y sin comunicacin; como es mo mi remordimiento o mi proyecto, mi suerte o mi desgracia. Soy ineludiblemente distinto a los dems. d) Idntico a s mismo. No slo a travs de las diversas actividades, sino a travs de los tiempos, la persona se sabe siempre la misma. Es una permanencia admirable, por la que tiene consciencia de su propia identidad a travs de las edades: nio, joven, edad adulta, ancianidad... con todas sus circunstancias cambiantes, siempre se siente el mismo y nunca otro diferente. Si aplicamos estas notas de la persona a la idea de personalidad, descubriremos las primeras consecuencias que nos llevan a entenderla mejor. El conocimiento del propio ser se supone como base de una perfecta personalidad. Si todos los seres se individualizan y la ley de la vida es ley de diferencia; si cada clula tiene su propia funcin para colaborar al perfeccionamiento del organismo entero..., lo primero esencial para alcanzar una personalidad perfecta es conocer el propio tesoro de cualidades que constituyen mi diferencia tpica y mi individualidad. Es intil pretender personalidad sin este propio conocimiento. Cmo alcanzar a desarrollar la personalidad sin conocer aquello en que se apoya la propia individualidad, el propio ser? Tpicamente, temperamentalmente, cualitativamente, los individuos se diferencian y uno no es otro; en ms o en menos, para mejor o para peor, todos los individuos tienen sus lmites propios y definidos, y dentro de esos lmites alienta toda su individualidad. Es preciso conocerse a s mismo. Pero se impone, luego, la unidad interior; unidad de ideales o proyectos, constancia en las convicciones y seguridad interior, vocacin definitivamente humana a la que todas las facultades converjan. No alcanzan personalidad los espritus disparados en mil direcciones 187

y cambiantes. Por el contrario se impone el conocimiento consciente y definido de la orientacin que en la vida se adopta; saber el por qu y el para qu de nuestros actos, haciendo que todo obedezca a un imperativo consciente interior, a un ideal claramente percibido, a una conviccin perfectamente asegurada y contrastada. Se afina ms el concepto de personalidad en el rasgo de distincin caracterstico de la persona. Est, desde los comienzos, condenada la imitacin servil a los modos ajenos. No quiere esto decir que una sabia imitacin de las buenas cualidades de otros pugne con una perfecta personalidad. La imitacin puede ser buena y es una norma excelente de educacin y cultivo del propio carcter. Pero esta imitacin debe hacerse al modo propio. No se puede imitar no es la cuestin lo que hizo Javier o Teresa o Pablo; sino que, haciendo nosotros lo nuestro, lo hemos de hacer como lo hicieron Pablo, Teresa o Javier. No se trata de una imitacin servil y a la letra. Cada santo tiene un modo peculiar y en todos ellos se revela una acusada personalidad que le distingue de los dems. Forman todos como los variados colores de una cristalera maravillosa. Cada uno ha puesto su color propio y se ha logrado el dibujo perfecto con todos. Menos an cabe la imitacin servil de los modos y gestos puramente humanos y superficiales que se ven en el ambiente, en la pantalla o en la moda, en la novela o en la revista. El xito depender de que cada uno cultive lo que le es propio con la mayor perfeccin posible. La personalidad exige esta independencia y distincin delicada. Pero la quiebra ms grave para la personalidad est en la falta de identidad consigo mismo. Falta de constancia, pensamientos e ideales que no llegan a convicciones, proyectos que se atascan porque se rompe la continuidad del esfuerzo, verdades que ayer se creyeron y hoy se rechazan, antipatas de hoy que maana son justificadas simpatas o interesadas amistades, entrega de la propia identidad al parecer de los dems, a las obligaciones sociales, a la preocupacin del qu dirn, etc... Estos rasgos fundamentales que constituyen la persona y sirven de base a la personalidad suministran materia para un profundo estudio y examen, particularmente los dos ltimos. Son muy pocas las personas que saben salvar su distincin con respecto a las dems: su independencia. Son muy pocas las que viven regidas por convicciones claras y seguras a las que se decidan a servir hasta sus ltimas consecuencias. Al contrario, la 188

masa vive pendiente del exterior, obligada contra su voluntad por ataduras que debieran romperse, escasa de sinceridad y envuelta en un constante fingimiento y cobarde hipocresa, plegadas a exigencias ajenas por mengua del propio carcter... Falta personalidad.

CAMINANDO HACIA LA PERSONALIDAD


Cmo conseguir una perfecta personalidad? Ante todo, hay que evitar la imitacin servil de lo ajeno. Principalmente, en el terreno de las ideas. Que cada cual se ejercite en ser pensador por cuenta propia. Que es triste ver un mundo que habla de todo y pretende entender de todo, y se mueve siempre al conjuro de unas cuantas ideas prestadas, ms brillantes que verdaderas, sin haberlas examinado framente y haberlas contrastado hasta convertirlas en ideas propias. Unas veces es el fondo del peridico, o el rumor del reportaje ligero y superficial; en otras ocasiones, son los datos confusos y cogidos por los pelos suministrados por una crnica de una agencia informativa; acaso, la lectura de una revista escrita sin responsabilidad, frvola y entretenida, hecha para agradar y no para informar... Ms frecuentemente, son ideas audaces lanzadas de manera brillante y segura, que en su mismo atrevimiento encuentran el mayor motivo para entrar en conciencias indefensas. No nos damos cuenta del mal, pero el mundo est lleno de almas que no saben pensar por cuenta propia, que son incapaces de pensar por su propio riesgo. Es ms cmodo recibir y repetir sin controlar aquello que se recibi. As se hablan solemnes inexactitudes, ridculas afirmaciones... Sin calar el peso de lo que se habla, sin ponderar las consecuencias de la idea que se repite. Para alcanzar una perfecta personalidad, se ha de empezar por el espritu. Debe haber en nuestra mente un servicio de aduana por donde pase todo cuanto entra, todo cuanto se lee y oye. Y antes de dar blando acogimiento en el espritu, hacer que el servicio de aduana revise diligentemente las valijas de cuantas ideas pretenden penetrar en el santuario interior. Hay que revisar lo que puede haber de falso o de incompleto en tanta mercanca intelectual que constantemente se nos ofrece en los mercados del mundo. 189

Y, una vez revisadas las ideas, asimilarlas con el lento trabajo del propio pensar, hasta lograr convertirlas en ideas propias. Pocos hombres llegan a elaborar ideas absolutamente suyas, exclusivamente propias. Nuestra alma se va alimentando del pensamiento de todos, transmitido por innumerables medios de comunicacin en libros, revistas, artculos, estudios, conferencias, conversaciones... Lo que se elabora en los talleres mentales de los hombres de ideas propias, es luego un proceso de asimilacin de las ideas recibidas de muchos modos. Hasta llegar a dotarlas de la propiedad personalsima del pensador, se ha hecho necesario un trabajo de examen y cotejo, se ha ido vinculando a la propia conviccin todo el material recibido, se le ha transformado con el estilo personal... Y, cuando esas ideas han vuelto al exterior, han salido vivas y convincentes, empapadas de la vida que alcanzaron en el hombre que las aliment en su mente. No admitir, sin ms trabajo, ideas prestadas ni menosvivir en ellas. No repetirlas sin comprobarlas. Pensar por cuenta propia. *** Pero es, acaso ms importante mejor an, la base de todo ello, alcanzar una perfecta independencia exterior. El hombre que pretende alcanzar personalidad, no puede vivir pendiente de lo que le rodea, ni dejarse influir por los cambiantes ambientes del mundo. Porque lo exterior es tornadizo y frvolo, vulgar y ligero. Pender de opiniones, de respetos humanos, de falsos compromisos, sentirse ligado por lo que nos rodea... es exponerse a una inestabilidad vergonzosa. El hombre debe tener sus convicciones interiores, bien contrastadas y ciertas. Con ellas, una unidad interior unidad de propsito y de ideal, de constancia y de accin que oriente su vida. Sus actos todos sern el natural desenvolvimiento de esos principios internos. Deber estar siempre pendiente de ellos. Pero ninguna otra fuerza exterior puede violentar al hombre que mantiene su personalidad. No debe haber fuerza exterior capaz de doblegarnos. Es cobarde la postura acomodaticia del que siempre coincide con la opinin ambiente; sin valorarla primero; caracteres dbiles que se 190

doblegan, esclavizndose, a la adulacin o al inters o al compromiso; voluntades de flojo acero que prefieren doblarse en todas las direcciones, aunque con ello pierdan fortaleza. Hacen falta almas independientes de lo exterior, enteramente entregadas a unas convicciones ciertas y seguras, que hagan suyo el lema del mejor acero: Me rompo, pero no me doblo. Ser uno mismo siempre. Hay que vivir por uno mismo. El que de tal modo depende de los dems que no se atreve a expresar una idea propia, ni a respirar con independencia, no merece figurar entre los vivientes... Un hombre que no tiene ms convicciones que las que le proporciona la lectura del peridico o la opinin de la masa... es una sombra homrica que no debe calificarse de vivo. (Weis). *** El mayor mal de todos los tiempos, el egosmo, es la primera semilla de la propia desdicha. Es preciso vencer el egocentrismo. Naturalmente, por sensualidad innata, el propio inters y la propia comodidad se colocan frecuentemente en el primer plano de nuestras preocupaciones. Pero el egosmo estrecha, arrincona, encoge. Mientras la atencin a los intereses de los dems ensancha y robustece al desarrollar una accin expansiva. Es preciso olvidarse de s mismo. Porque la excesiva atencin hacia el propio yo, cuando es por sensualidad, hace al alma comodona y vulgar. Atrofia las ms bellas iniciativas del corazn, cuya funcin propia es amar. Y el amor es expansivo, nos saca hacia el exterior, hasta colocarnos en una causa digna y noble. Y si la preocupacin del propio inters es por meticuloso mimo de nuestra vida enfermedad, salud, tristeza, etc..., agiganta nuestras 191

pequeas cruces y las hace ms dolorosas, mientras entenebrece el espritu y nos evita contemplar claridades que nos seran consoladoras. La mejor manera de ser feliz es atender a hacer felices a los dems. Cada miembro o facultad alcanza su plena armona ejercitando su propia funcin. El entendimiento, en el estudio; la memoria recordando; el cuerpo, en el discreto ejercicio fsico y en el deporte; los pulmones, en la respiracin profunda y alegre... La funcin propia del corazn es el amor. Es preciso olvidarse de s mismo para atender a una causa noble en favor de los dems. El egosmo es la telaraa del corazn, la polilla de la dicha. No debiramos pensar en nosotros mismos ms que en el momento de hacer nuestro examen para lograr conocernos mejor. Y an ese examen sera ms completo si lo hiciramos contrastndolo con el ideal propuesto. As el corazn estara siempre proyectado hacia una finalidad ennoblecedora. Sin miedo al esfuerzo, sin atender gratitudes inmediatas, sin medir el egosmo de los dems... *** Hasta alcanzar la perfecta unidad interior. Unidad de ideales y de accin. Entonces, la vida ser como el desarrollo expansivo de la fuente interior de la dicha. En nuestras entraas se abre el manantial, apenas perceptible. Sus aguas son puras y claras, y el camino que han de recorrer est sembrado de colorido y de primavera. Dejemos que esa agua interior brote abundante. Mientras el alma se recrea en el sonsonete alegre del riachuelo cantarn de la dicha, podremos ver cerca de nosotros cmo florecen los campos donde otras almas viven y ren, gracias al esfuerzo generoso de nuestra constante y delicada caridad. Y, todava, el agua vivificante de la generosidad sabr embalsarse para devolvernos en todo momento el beneficio de consolaciones insospechadas.

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ENCUESTA sobre La Personalidad


VER: Qu idea tienes de lo que es personalidad? Ves muchas almas con verdadera personalidad? Por qu se parece que no la tienen? Cules te parecen los principales estorbos? Conoces muchas almas que quieran ser algo ms de lo que son? Conoces muchas que se conforman con un buen pasar de la vida? JUZGAR: Cmo descubrir la propia personalidad? Crees que ello es posible sin llegar al propio conocimiento? Ests convencido de que cada uno tiene sea individualidad, base de una exacta personalidad? Te conoces a ti mismo? Mantienes tu unidad espiritual a base de un ideal? Reconoces lo que te distingue de los dems y lo aprovechas bien? Eres constante y consecuente contigo mismo? ACTUAR Son muchos los que piensan por cuenta propia? No te parece que el mayor mal es vivir de ideas prestadas que se reciben sin controlar y se repiten sin comprobar? Sabes pensar por ti mismo? Sabes hacer propias las Ideas que recibes? Mantienes tu independencia de todo lo que te rodea? De tal modo que tus acciones estn determinadas por la conciencia y no por el ambiente? Te mantienes totalmente sumiso a tu ideal y a tu deber? Piensas mucho en ti mismo?

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Normas para la accin Conocimiento propio, hasta distinguir las propias cualidades y defectos. Llegar a convicciones seguras y claras y mantenerse en total dependencia con respecto a ellas.Pensar por s mismo, haciendo examen de cuantas ideas se reciben, hasta convertirlas en convicciones propias. No regir la propia vida por miramientos o influencias del ambiente.Huir del egosmo y dedicarse con entusiasmo a una causa noble. Examinar estas normas ***

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