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Phonologie, Master LFA, semaine 1 Prof.

: Andr THIBAULT

Phonologie, Master LFA Professeur : Andr THIBAULT


Semaine 1. 1. Introduction. 1.1. Adresse du site internet : http://pagesperso-orange.fr/andre.thibault/ 1.2. Distinction phonmatique morphonologie : dans le cadre de ce cours, nous nous limitons la phonologie telle quon lentend dans les milieux fonctionnalistes, cest-dire essentiellement ltude des phonmes (la phonmatique) et ventuellement des prosodmes (la prosodie) ; il ne sagit pas de faire de la phonologie comme on lentend dans le cadre de la grammaire gnrative-transformationnelle. La phonologie gnrative est en fait une sorte de morphonologie dont ltude dborderait amplement des limites de ce quil nous est possible de faire dans un cours dune heure/semaine. 1.3. Prsentation du plan de cours et de lvaluation. Voir la page daccueil de mon site internet pour tlcharger le plan de cours. 1.4. Prsentation de la bibliographie (v. encore ci-dessous 2.1.). Voir la page daccueil de mon site internet pour tlcharger la bibliographie. 1.5. Prrequis : je mattends ce que vous ayez dj suivi un cours de phontique franaise ou gnrale (ou tout le moins quelques semaines consacres ce sujet dans un cours dintroduction la linguistique), ne pouvant pas tout reprendre zro dans le cadre de ce cours. Si cela nest pas le cas, la lecture dun bon ouvrage dintroduction la phontique vous est fortement recommande (voir la bibliographie). 2. Avertissements mthodologiques Nous allons, avant mme dentrer dans le vif du sujet, prsenter pour commencer quelques avertissements mthodologiques au public tudiant ; il sagit dabord de prendre conscience du fait que les sources que lon est amen consulter doivent tre abordes avec esprit critique ; ensuite, on se mettra daccord sur quelques principes de transcription sans lesquels il ny a pas moyen dexprimer clairement sa pense en matire de graphmatique, de phontique et de phonologie. 2.1. Dsaccords et contradictions entre les diffrentes sources consultes. votre niveau, vous devez accepter le fait que les diffrentes sources que je vous recommande en bibliographie prsentent souvent de nombreuses divergences ; cela est parfaitement normal et fait partie de la vie scientifique. Il faut cesser de croire, comme on a tendance vous le faire croire lcole, au lyce, etc., que la science est une sorte de vrit rvle, un texte sacr qui serait tomb du ciel. La science est au contraire un dialogue, qui avance pniblement, lentement, mais srement, de la confrontation des diffrents points de vue. Dailleurs, ce sont en gnral les points de dsaccord qui prsentent le plus dintrt thorique, car cest partir deux que les thories progressent. Cela dit, les divergences ne sont pas toutes du mme ordre ; certaines savrent plus triviales. Elles peuvent porter : 2.1.1. Sur la nature des phnomnes, du strict point de vue descriptif, factuel. Au niveau mme de lobservation et de la description des donnes, les auteurs ne sont pas toujours daccord entre eux. Cela peut tre d au fait, par exemple, que les relevs
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sont incomplets dans le temps, lespace, les classes sociales, etc. ; cela peut aussi, dans un domaine comme la phontique, dpendre des qualits de discrimination auditive de loreille de chacun (qualits fortement dtermines par le systme phonologique du sujet ; on y reviendra dans quelques semaines). Par exemple, de nombreux traits de phontique/phonologie franaise ngligent compltement de commenter lopposition brve longue qui permet de distinguer des mots comme faites fte dans certaines rgions (Suisse romande, Canada, etc.), ou se contentent de dcrter quelle est disparue, ce qui rvle simplement que chacun voit midi sa porte , comme on dit.1 2.1.2. Sur leur interprtation lintrieur dun cadre thorique donn. Mme lorsque les auteurs sont daccord sur lexistence et la nature des phnomnes dcrits, le cadre thorique retenu pour rendre compte de lorganisation de ces units en systme (puisque cest, en gros, une des tches de la phonologie) peut varier. Il y a dsaccord, par exemple, sur le statut de phonme de certains sons du franais (le schwa [appel traditionnellement e muet ], le yod dun mot comme yacht ou le wau dun mot comme ouate, la nasale palatale dun mot comme agneau, la nasale vlaire dun mot comme jogging, etc.). Que ces sons existent en franais est un fait reconnu ; quon leur accorde le statut thorique de phonme part entire, et non simplement de variante dun autre phonme, voil qui ne fait pas lunanimit, comme nous aurons loccasion de le voir dans quelques semaines. 2.1.3. Sur leur valeur normative. Dans ce domaine, encore une fois, chaque auteur a tendance voir midi sa porte. Il y a fort parier, par exemple, quun phonologue parisien dcrtera que lopposition entre la nasale quon crit in et celle quon crit un est en voie de disparition, voire carrment disparue de la norme du franais contemporain de France, alors que dans la plus grande partie du pays (sans compter le reste de la francophonie), elle se maintient sans faiblir. 2.1.4. Enfin, les diffrentes sources ne sont pas daccord entre elles sur des dtails de terminologie et de notation (ou transcription) phontique et phonologique. Le r franais, par exemple, est tantt not [r], tantt [] ; selon la plupart des sources, le premier signe correspond une vibrante uvulaire, le second une constrictive postvlaire ou uvulaire, mais on trouve parfois linverse (eh oui !). Dans la plupart des cas, lauteur ne retient que lune des deux variantes, sans sexpliquer sur son articulation prcise. Par exemple, le Petit Robert choisit le symbole de la vibrante uvulaire, probablement pour ne pas effrayer ses lecteurs avec une lettre lenvers , mais on aurait tort dy voir une intention de la part de ses auteurs de prsenter le r grassey battements multiples comme le plus neutre et le plus frquent en franais contemporain.

Sur ce problme, cf. MORIN, Yves Charles, Le franais de rfrence et les normes de prononciation , dans M. FRANCARD (d.), Le franais de rfrence : Constructions et appropriations dun concept, Actes du colloque de Louvain-la-Neuve, 3-5 novembre 1999, publis dans Cahiers de lInstitut de Linguistique de Louvain, Louvain-la-Neuve : 2000, 91-135.
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2.2. Principes de transcription. Distinction entre graphmes et sons ; entre sons et phonmes. Pour bien savoir de quoi on parle et ne pas confondre les diffrents niveaux danalyse, il est primordial que lon distingue bien, par des recours typographiques, le type dlments auquel on se rfre. La confusion conceptuelle dnote par le recours indiffrenci nimporte quel systme de transcription est lune des erreurs les plus frquentes releves dans les travaux dtudiants ; on ne le rptera jamais assez : une lettre nest pas un son. Il faut que cela ressorte clairement. 2.2.1. Distinction graphme son. Graphmes : cest ce que lon appelle traditionnellement les lettres de lalphabet considres en tant que telles, cest--dire comme symboles crits arbitraires et conventionnels, et dont la correspondance (et la non-correspondance !) avec la prononciation dans une langue comme le franais est passablement complexe, et sexplique essentiellement par lhistoire. Par convention, on transcrit les graphmes entre chevrons simples : . Si dans lhistoire des grandes langues de culture, lalphabet tait souvent au dbut trs proche dune transcription phonologique, le caractre conservateur de lcriture a toujours provoqu un dcalage progressif avec la prononciation. La correspondance entre graphmes dune part, et sons et phonmes dautre part, nest donc pas univoque. Nous allons examiner ci-dessous les cas de figure o une non-correspondance sobserve. Par convention, on note les sons entre crochets : [ ]. Lalphabet retenu ici est lAPI (Alphabet Phontique International). Pour le franais, vous trouverez les principaux symboles dans les pages liminaires de nimporte quel Petit Robert), mais il existe dautres systmes de transcription phontique, que nous aborderons plus tard dans le semestre. un mme son peuvent correspondre plusieurs graphmes selon les mots : [k] correspond c dans cou, k dans kpi. un mme graphme peuvent correspondre plusieurs sons selon les mots : c correspond [k] dans cou, mais [s] dans ceci. Un graphme peut correspondre une suite de deux sons : x se prononce [ks] dans taxi, ou [gz] dans examen. Un son peut tre transcrit par une suite de deux graphmes, que lon appellera digramme. Ex. : le son [f] est transcrit ph dans tlphone ; le son [u] est transcrit ou dans un sou. La langue franaise nous fournit galement de nombreux exemples de combinaisons de plusieurs graphmes (trois, quatre, voire davantage) correspondant un seul son : aient pour [E] dans ils avaient ; eaux pour [o] dans oiseaux.

Limmense majorit de ces exemples de non-correspondance entre graphie et prononciation sexplique par lhistoire de la langue. Il y a mille ans, <oiseau> se prononait [ojzeaw], et non pas [wazo] comme aujourdhui. Je ne reviendrai pas sur le systme de transcription de lAPI ; il faut que vous connaissiez par cur tous les symboles se rfrant au franais. Vous devriez en thorie avoir dj appris lAPI dans vos cours dintroduction la linguistique ; en cas doubli, pensez rafrachir vos connaissances ! Les erreurs les plus frquentes sont toujours les mmes : on voit souvent un y
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la place du j dans les transcriptions phontiques des tudiants, pour transcrire la semi-consonne dun mot comme ail, alors quen API le y sert transcrire une voyelle, celle du mot pur, par exemple. Quant au j, les tudiants lemploient souvent pour transcrire le son que lon a linitiale du mot jeu, alors que le symbole qui conviendrait est [Z]. Et que dire du [c] employ tort pour [k], alors quil exprime en fait un son (une occlusive palatale sourde) qui ne fait mme pas partie de linventaire des consonnes du franais normatif. Faites donc trs attention la valeur des diffrents symboles de transcription phontique, autant lorsque vous crivez que lorsque vous lisez. 2.2.2. Distinction sons phonmes. Sans entrer encore dans la dfinition technique du phonme, laquelle nous reviendrons la semaine prochaine, disons dj pour linstant que les concepts de phonme et de son se distinguent par un ensemble de caractristiques : Le phonme est une abstraction, le son constitue sa concrtisation. Le phonme appartient la langue, le son au discours, selon la dichotomie bien connue que nous avons hrite de Ferdinand de Saussure, et dont vous devriez avoir entendu parler dans vos cours dintroduction la linguistique. Les phonmes dune langue donne sont en nombre limit ; les sons se prsentent nous dans linfinit de leurs ralisations concrtes. On dira grosso modo que ltude des phonmes dune langue, de leur organisation en systme, sappelle la phonologie ; ltude des sons dans leurs ralisations matrielles (articulatoires, acoustiques, auditives) sappelle la phontique. On rappellera un principe de transcription trop souvent bafou : si les sons se transcrivent entre crochets, [ ], les phonmes quant eux doivent apparatre entre barres obliques : / /.

Comme ce cours est consacr la phonologie, nous ne nous appesantirons pas trop sur les aspects purement phontiques de la description linguistique ; cependant, il faut dominer la terminologie de la phontique si lon veut comprendre quelque chose la phonologie ; v. 3 cidessous. Trs concrtement, nous illustrerons la distinction phonme son avec le cas du r franais. Pour tout locuteur natif de cette langue, les nombreuses ralisations phontiques possibles de ce phonme correspondent toutes une mme unit psychique, dans la reprsentation mentale que lon se fait des signifiants de la langue. On dira donc que le phonme //2, transcrit entre barres obliques, peut se matrialiser de toutes les faons suivantes, cest--dire correspondre aux sons suivants : [] : Constrictive post-vlaire ou uvulaire sonore. Cest le r le plus neutre, le plus frquent dans lusage hexagonal contemporain. [r] : Vibrante multiple uvulaire. On lappelle dans le langage courant le r grassey . Cest celui dEdith Piaf, de Jacques Brel.

Le symbole retenu pour noter le phonme nest pas sans comporter une part darbitraire ; en gnral, il concide avec le symbole du son le plus frquent et le plus neutre qui lui corresponde dans lusage contemporain.
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[] : Variante dsonorise de la constrictive uvulaire [] en contact avec une consonne sourde ; cest ce que lon prononce sans sen rendre compte dans des mots comme croche [kOS], ou meurtre [mt] (alors que les [] de mordre sont bien sonores). Il sagit presque du mme son que celui quon entend dans certaines varits despagnol (pninsulaire) avec la jota dans un mot comme Jos. Dans le cas du franais, on transcrirait mieux avec le symbole [] accompagn dun petit cercle souscrit ayant pour fonction dindiquer la dsonorisation plus ou moins totale dune articulation normalement sonore, mais ce que jarrive faire avec mon ordinateur nest pas trs convaincant et je vous prie de men excuser : []. [\] : Vibrante apicale (apico-alvolaire) simple. Cest le r dit roul , un seul battement. Il existe dans de trs nombreuses langues (cf. espagnol caro, pero). [R] : Vibrante apicale (apico-alvolaire) multiple. Cest le r dit roul , mais battements multiples (cf. espagnol carro, perro). Ces deux dernires variantes, archaques en franais (elles taient gnrales autrefois), sont rgionales (elles survivent aujourdhui encore en Bourgogne, dans lOuest qubcois, en Acadie, etc.), ou stylistiques (dans la diction lyrique, lopra). En revanche, la variante dsonorise des mots croche ou meurtre dpend de lentourage phontique (ici, le contact avec une consonne sourde, le [t]) ; elle est dite contextuelle (nous y reviendrons).

En fait, il faut tre conscient du fait que les systmes de transcription phontique sont, par la force des choses, insuffisamment prcis pour rendre compte de linfinie variation des ralisations phontiques concrtes. Les rdacteurs datlas linguistiques tentent dlaborer des systmes de transcription toujours plus prcis afin de noter le plus fidlement possible la prononciation des formes releves ; ils ont recours pour ce faire tout un ensemble de signes diacritiques (de petits symboles qui sajoutent aux symboles de base pour exprimer mille et une nuances). Mais il faut bien comprendre quentre, par exemple, la prononciation ferme [selri] et la prononciation ouverte [slri] de la premire voyelle du mot cleri, il y a toutes les nuances intermdiaires possibles, que seule une analyse acoustique laide dinstruments de mesure peut dcrire avec prcision, en termes de formants , de frquence, dintensit, de dure, etc. Ces variations infinies nempchent pas le locuteur de reconnatre chaque fois la mme unit psychique, le phonme (ou, ventuellement, un archiphonme ; nous y reviendrons). La comparaison entre les diffrentes langues, qui ont chacune un systme phonologique unique et diffrent de tous les autres, aide faire comprendre le concept de phonme , et de ce quon appelle les oppositions phonologiques (car le phonme est essentiellement une unit distinctive, permettant dtablir des oppositions entre signifiants). Si lon considre donc le systme des oppositions phonologiques de la langue portugaise, on remarque lexistence dune opposition pertinente entre le [r] (ou []) postrieur (post-vlaire et/ou uvulaire) dune part, et le [\] vibrant antrieur (apical) dautre part : port. caro [ka\u] (= fr. cher) ~ port. carro [karu] (= fr. char)3

Le symbole ~ en phonologie sert exprimer lopposition distinctive entre deux phonmes (ou, dans lex. ci-dessus, entre deux signifiants qui ne sopposent que par un segment phonique).
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On constate donc quen portugais, contrairement ce que lon observe en franais, il nest pas possible dalterner librement entre ralisations postrieures (uvulo-vlaires) et antrieures (apicales) sans que le signifiant rsultant soit reconnu comme autre. On dira alors que le portugais connat une opposition entre un phonme /r/ et un phonme /\/, ce qui nest pas le cas du franais. Ce concept dopposition est fondamental en phonologie ; nous allons constamment y revenir. 3. Brve rvision de la terminologie articulatoire. Nous distinguerons brivement entre le lieu darticulation (3.1.) et le mode darticulation (3.2.). 3.1. Lieu darticulation. On peut le dfinir comme lemplacement du tract vocal o un rapprochement plus ou moins troit entre deux catgories dorganes articulatoires seffectue pour produire un son articul. Par convention, on distingue les organes passifs (partie suprieure du tract vocal ; 3.1.1.) des organes actifs (partie infrieure du tract vocal ; 3.1.2.). 3.1.1. Organes passifs, nom et lment de formation correspondant. La lvre suprieure : labio- (cf. labial, bilabial, etc.). Les incisives suprieures : dento- (cf. dental, interdental, etc.). Les alvoles (cavits dans lesquelles se trouvent les racines des dents) : alvo- (cf. alvolaire, etc.). Le palais dur : palato- (cf. alvo-palatal, palatal, palato-vlaire, etc.). On peut aussi nuancer : pr-palatal, mdio-palatal, post-palatal, selon quil sagisse de la partie antrieure, centrale ou postrieure du palais dur. Le palais mou, aussi appel voile du palais (do ladjectif vlaire ; encore une fois, on peut prciser : pr-vlaire, post-vlaire). La luette, appele plus techniquement uvule (do uvulaire, pr-uvulaire, postuvulaire). Le pharynx (do pharyngal). La glotte (do glottal).

3.1.2. Organes actifs, nom et lment de formation correspondant. La lvre infrieure (labio-, labial, bilabial, labio-dental, etc.). Les incisives infrieures (dental, interdental). Le bout de la langue, appel techniquement apex (do apico-, apical, etc.). Le dos de la langue, do dorso- (on prcise souvent pr-dorso, post-dorso, lorsque sont sollicites, respectivement, la partie antrieure ou postrieure du dos de la langue). La racine de la langue, do radico- (comme dans radico-pharyngal).

3.2. Mode darticulation Le mode darticulation peut se dfinir comme le type de contact entre organes articulatoires, la nature du rapprochement entre organes actifs et passifs, qui peut aller de locclusion totale
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(cas du [p], par exemple) louverture maximale (cas du [a]), en passant par tous les degrs intermdiaires (constriction, affrication, etc.). On distinguera les consonnes (3.2.1.) des voyelles (3.2.2.). 3.2.1. Consonnes. Des plus fermes aux plus ouvertes, on aura : Les occlusives orales ([p, t, k, b, d, g], etc.), produites par une occlusion totale et momentane du passage de lair dans lappareil vocal. Les occlusives nasales ([m, n, , N], etc.), dont locclusion nest pas totale puisque lair peut tout de mme passer par les fosses nasales. On les appelle aussi semi-occlusives . Les affriques, qui combinent une premire tape occlusive une seconde tape constrictive. Elles nexistent pas proprement parler dans le systme phontique et phonologique du franais normatif. Ex. : [pf, ts, dz, tS, dZ], etc. Les constrictives, produites par le rtrcissement du canal vocal en un point du passage de lair, ayant pour rsultat la production dun bruit de friction ; ex. : [, f, s, S ; , v, z, Z], etc. Toutes ces consonnes peuvent en outre tre sourdes ou sonores, cest--dire prononces respectivement sans ou avec vibration des cordes vocales. Les liquides, qui laissent passer beaucoup dair de part et dautre de la langue, et dont la grande aperture les assimile dans certaines de leurs fonctions syllabiques aux voyelles. On distinguera : o Les latrales continues que sont lalvolaire [l] et la palatale [] (italien figlio, portugais filho, etc.). o Les vibrantes battement simple ([\]) ou multiple ([r]) dont on a dj parl plus haut (au sujet du portugais). mi-chemin entre consonnes et voyelles, on trouve aussi les semi-consonnes (on lit parfois semi-voyelles ; chez les hispanistes, les deux termes ne se confondent pas, nous y reviendrons). Le franais en connat trois : [j, w, W], comme dans, respectivement, Lyon, Louis, lui. En anglais, les semi-consonnes sont appeles glides. 3.2.2. Voyelles. Fermes ([i, y, u] dans lit, lu, loue). Semi-fermes ([e, , o] dans et, eux, eau). Semi-ouvertes ([, , O] dans pre, peur, port). Ouvertes ([a, A] dans patte, pte).

Les voyelles peuvent en outre tre orales (cest le cas de toutes celles que nous venons de mentionner) ou nasales (ou, plus prcisment, oronasales, cest--dire que lair passe par la cavit buccale ainsi que par les cavits nasales ; le franais en connat plusieurs : [A$, , , E$]).

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En outre, selon le lieu darticulation (plus prcisment, la position de la langue), les voyelles seront antrieures ([i, e, , a] ; [y, , ]), centrales ([], ou certaines ralisations du /a/ dans certaines langues) ou postrieures ([u, o, O, A]). Enfin, elles peuvent aussi tre labialises ou non-labialises (on dit aussi tires ), selon la position des lvres. Les antrieures [i, e, , a] sont normalement non-labialises, alors que celles de la srie postrieure ([u, o, O, A] le sont. Le franais connat en outre une srie antrieure labialise : [y, , ].

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