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Phonologie, Master LFA, semaine 3 Prof.

: Andr THIBAULT

Phonologie, Master LFA Professeur : Andr THIBAULT


Semaine 3 : variantes combinatoires et libres ; lassimilation. 1. Premire partie : les variantes combinatoires et les variantes libres Nous allons continuer cette semaine dexplorer la relation entre phonmes et sons, en distinguant deux types de variation dans la ralisation concrte (phontique) des phonmes dune langue. On observe en effet que certaines variantes phontiques dun mme phonme se rpartissent strictement selon lentourage phontique dont elles dpendent, alors que dautres sont dues au locuteur lui-mme, ses origines sociales ou gographiques, son ge, voire son intention stylistique ou expressive. Il convient de distinguer ces deux types de variantes phontiques, qui ne sont pas de mme nature. 1.1. Exemples de variantes combinatoires : ralisations sourdes et sonores du // et du /l/ Nous avons dj commenc voir, lors du premier cours, des exemples de ce phnomne. Le phonme //, en franais, qui se ralise normalement comme une constrictive post-vlaire ou uvulaire sonore (ex. : rouge [u:Z]), connat une variante dsonorise (que lon notera avec un petit cercle souscrit : [], peu visible lcran mais qui devrait simprimer correctement) lorsquil subit linfluence dsonorisante dune consonne sourde avec laquelle il se trouve en contact : Transcription phonologique : croche /kOS/ ; Chartres /Sat/ mais : Transcription phontique : croche [kOS] ; Chartres [Sat]

On pourrait faire la mme observation quant au comportement du phonme /l/, qui lui aussi se dsonorise en contexte sourd : Transcription phonologique : dbcle /debAkl/ mais : Transcription phontique : dbcle [debA:kl] (le cercle souscrit devrait figurer sous le [l], je vous prie de mexcuser pour limprcision)

Jattire votre attention sur le fait que la transcription phonologique (toujours entre barres obliques !) ne note pas la dsonorisation du // et du /l/, car elle nest pas pertinente du point de vue phonologique (il nest pas possible dopposer, en franais, deux mots dont la seule diffrence rsiderait dans labsence ou la prsence de sonorit dans larticulation de ces consonnes). La transcription phontique (toujours entre crochets !), quant elle, doit absolument rendre compte de ce phnomne.

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1.2. Exemples de variantes libres : encore le phonme // En revanche, dautres variantes du phonme // en franais ne doivent rien lentourage phontique ; nous avions voqu le cas des vibrantes uvulaires et apicales qui caractrisent la diction de certains chanteurs : Le [r] uvulaire roul dEdith Piaf, de Jacques Brel ou de Mireille Mathieu : rien, je ne regrette rien [rjE$ ZnrgrEtrjE$] dans le port dAmsterdam [dA$lpOrdamstrdam] Acropolis, adieu ! [akropolis adj] Le [r] apical roul de Dalida, ou des chanteurs dopra : Gigi lamoroso [iilamOrozo] lamour est enfant de Bohme [lamurEtA$fA$dbOEm] 1.3. Terminologie : variantes combinatoires (allophones) en distribution complmentaire, et variantes libres en distribution libre (ou, plutt, dtermine socialement). Dans les deux cas, on parle de variantes dun phonme ; dans le premier cas, on dira que [] et [] sont des variantes en distribution complmentaire, cest--dire quelles apparaissent respectivement dans certains contextes et dans certains contextes seulement, rparties de faon automatique par des rflexes articulatoires (la variante sonore en contact avec des voyelles et/ou des consonnes sonores, la variante sourde en contact avec des consonnes sourdes). Les variantes en distribution complmentaires sont appeles variantes combinatoires. De nombreux auteurs emploient galement le terme dallophones (pour limmense majorit dentre eux, cest un synonyme ; exceptionnellement, vous rencontrerez ce terme avec le sens plus gnral de variante , quelle soit libre ou combinatoire). Dans le second cas, les variantes sont dites en distribution libre ; on les appelle simplement variantes libres, et on considre que les facteurs qui dterminent leur apparition relvent de la variation linguistique, quelle soit diachronique (prononciations anciennes), diatopiques (prononciations rgionales), diastratique (prononciations populaires ou affectes) ou diaphasiques (prononciations propres un genre, comme lopra, qui exige pratiquement le [r] apical). 1.4. Exemples de variantes combinatoires : locclusive vlaire sourde /k/ Laissons le // et abordons un autre type de consonne, locclusive vlaire sourde /k/. Le lieu darticulation de cette consonne varie sensiblement selon la voyelle qui suit. Devant voyelle centrale [a], on se contentera de dcrire locclusion comme vlaire, mais devant voyelle antrieure [i], le dos de la langue sapproche du palais dur et on parlera plutt docclusion postpalatale ou pr-vlaire, alors que devant la voyelle postrieure [u] larticulation se postriorise et on parlera plutt docclusion post-vlaire. Ceci peut tre not dans la transcription phontique laide de signes diacritiques spcifiques, un petit + souscrit pour la variante antriorise, et un petit - souscrit pour la variante postriorise. Exemples :

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car [ka] kir [k9i] court [k2u]

Nous ne sommes pas conscients, lorsque nous parlons, de la diffrence articulatoire entre ces trois types de [k] ; elle na aucune valeur distinctive, phonologique, et dpend strictement de lentourage phontique (plus prcisment, du lieu darticulation de la voyelle qui suit). Pourtant, des tudes articulatoires ralises laide de radiographies ou de palatogrammes, ou des tudes acoustiques menes laide dun sonagraphe, montrent que ces trois variantes combinatoires du phonme /k/ sont trs diffrentes. Nous verrons dailleurs quen diachronie, ces diffrences peuvent finir par dboucher sur une vritable phonologisation ; mais ce sera le sujet dun autre cours. 1.5. Exemple de variantes combinatoires : le /l/ vlaris Mentionnons encore un autre exemple de variante combinatoire (ou allophone), le [] vlaris, dont lexistence est conditionne par le contact avec une voyelle postrieure, en particulier le [u], qui est la plus ferme de toutes : poule [pu] ; sans arriver tre aussi vlaire que celui quon peut entendre dans dautres langues, le [l] dun mot comme poule en franais est lgrement vlaris, cest-dire quon le prononce avec une lvation du dos de la langue vers le voile du palais, tout simplement par inertie articulatoire : la langue est encore positionne pour prononcer la voyelle [u] lorsquon commence prononcer la consonne [l]. Encore une fois, il ne sagit pas dun phnomne dont nous sommes conscients ; il na en franais aucune valeur distinctive. Les deux allophones du /l/, le normal et le vlaire, ne permettent pas de construire des paires minimales ; le caractre vlaire ou non de la consonne est redondant, comme nous lavons dit la semaine dernire, il nest quune consquence du contact avec une voyelle postrieure. Dans la plupart des langues slaves, en revanche, le caractre vlaris ou non des articulations consonantiques permet dtablir de nombreuses oppositions phonologiques.

1.6. Exemple de variantes combinatoires : voyelles longues devant consonne allongeante Pour montrer que ce phnomne ne touche pas que les consonnes, mais peut affecter galement les voyelles, considrons les exemples suivants. En franais, les consonnes constrictives sonores [v, z, Z] sont dites allongeantes , car elles entranent automatiquement un allongement de la voyelle prcdente. Cest un fait dont nous ne sommes pas conscients, car il a lieu spontanment, indpendamment de notre volont, et nentrane pas a fortiori de distinction phonologique, cest--dire quil ne permet pas de former des paires minimales ; cest un automatisme. Il est toutefois responsable de lexistence de deux variantes combinatoires, ou allophones, pour les phonmes vocaliques en syllabe ferme : une variante brve, et une variante longue. En transcription phontique, la dure vocalique longue est note par lusage des deux-points (:) la suite de la voyelle concerne ; exemples : visse [vis], mais vise [vi:z]

[Attention : nous avons affaire ici une paire minimale, mais cest le caractre sonore ou sourd de la consonne finale qui est le trait pertinent ici ; la longueur (ou la brivet) vocalique nest quun trait redondant, dpendant du contexte ; sur ce concept, voir le cours de la semaine dernire.]

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bouche [buS], mais bouge [bu:Z] ; if [if], mais Yves [i:v]

On constate donc que les phonmes vocaliques peuvent aussi connatre des variantes combinatoires, des variantes en distribution complmentaire. 2. Deuxime partie : lassimilation Cest plutt la rgle que lexception, pour un phonme, de connatre plus dune seule variante combinatoire ; en effet, les sons ne se prsentent pas de faon isole dans la chane parle, mais les uns la suite des autres, et les conditionnements articulatoires font quils sinfluencent les uns les autres. On appelle assimilation ce phnomne par lequel un son perd ou acquiert un (ou des) trait(s) articulatoire(s) par le contact avec les autres sons qui lui sont contigus dans la chane parle. Plusieurs variantes combinatoires peuvent rsulter de ce phnomne, que nous allons donc explorer maintenant de faon plus dtaille (lassimilation entrane aussi des phnomnes de neutralisation et donc darchiphonmes, mais nous y reviendrons la semaine prochaine). 2.1. Assimilations rgressives et progressives Il convient dabord de distinguer deux types dassimilation, daprs la direction dans laquelle seffectue le mouvement : rgressive et progressive. Lassimilation rgressive sobserve lorsque le trait articulatoire se propage au son prcdent ; cest le type le plus frquent dassimilation. Exemple : communisme [kOmynis7m] ; le diacritique souscrit (sorte daccent circonflexe lenvers) que lon voit sous le [s] sert exprimer le caractre vois, sonoris, de cette consonne normalement sourde ; on dira que la consonne nasale sonore [m] a transmis son trait de sonorit la consonne sourde [s]. Cest une assimilation de sonorit, et elle est rgressive car elle touche le son prcdent. Dautres exemples, tous dassimilation rgressive de non-sonorit : jeter [Ste] pour [Zte] ; mdecin [metsE$] au lieu de [medsE$] ; obscur [Opsky] pour [Obsky]. On constate que dans plusieurs de ces mots, cest la chute du chva ([]) qui a favoris lassimilation. Lassimilation progressive sobserve lorsque le trait articulatoire se propage au son suivant ; cest un type dassimilation plus rare. Exemple : communisme [kOmynism] ; le diacritique souscrit (petit cercle) que lon voit sous le [m] a pour fonction dindiquer le caractre non-vois, dsonoris, de cette consonne normalement sonore ; on dira que la consonne sourde [s] a transmis son trait de non-sonorit la consonne sonore [m]. Cest une assimilation de non-sonorit, et elle est progressive puisquelle touche le son suivant. Autre exemple dassimilation progressive de non-sonorit : cheval [Sfal] pour [Sval]. Assimilation tout la fois rgressive et progressive. Les phnomnes dassimilation peuvent aussi sexercer tout la fois de faon rgressive et progressive ; en outre, ils peuvent avoir lieu entre voyelles et consonnes. Un exemple que lon peut observer aussi bien en diachronie (latin espagnol) quen diatopie (anglais britannique vs anglais nord-amricain) est celui de la sonorisation des consonnes occlusives sourdes intervocaliques. Considrons les exemples suivants :

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Latin LUPU(S) > espagnol lobo Latin VITA > espagnol vida Latin AQUA > espagnol agua Dans les trois cas, on peut constater que la consonne occlusive sourde en position intervocalique sest sonorise ([p, t, k] sont devenues respectivement [b, d, g], et mme [, , ] dans un deuxime temps, mais nous allons laisser cela de ct pour linstant). Ce nest rien dautre quun phnomne dassimilation de sonorit (tout la fois progressive et rgressive) : les voyelles ont transmis aux consonnes, a priori sourdes, leur trait de sonorit, les transformant en consonnes sonores. On peut schmatiser ainsi, grce aux flches, laction de lassimilation : voyelle consonne sourde voyelle En anglais maintenant : En anglais britannique, bitter (qui signifie amer ) se prononce [bIt] et soppose bidder (qui signifie enchrisseur ), lequel se prononce [bId] ; en anglais nord-amricain cependant, dans la diction normale, tous les deux se prononcent [bId]1. De mme, la consonne intervocalique de letter ou better est galement sonorise en anglais nord-amricain. Pour dautres exemples dassimilation la fois rgressive et progressive, v. ci-dessous 2.2., exemple des mots maintenant et Chartres. 2.2. Assimilations partielles ou totales On peut aussi classer les phnomnes dassimilation selon leur caractre partiel ou total ; les exemples que nous avons vus jusqu maintenant illustraient tous le phnomne de lassimilation partielle, car le son transform par assimilation ne va pas jusqu se confondre entirement avec le son contigu. Il y a toutefois des cas o lassimilation peut tre totale, cest-dire avoir pour consquence une adaptation intgrale au son contigu. 2.2.1. Exemples touchant des consonnes Considrons lexemple suivant : maintenant [mE$tnA$] ; cest une prononciation possible. Mais si la sonorit du [n] se transmet, par assimilation rgressive, au [t] prcdent, le sonorisant, on obtiendra : maintenant *[mE$dnA$]. Seulement voil, vrai dire, la chose la plus normale est que la nasalit du [n] se transmette elle aussi notre [t], plus forte raison lorsquon considre que le son prcdent, la voyelle [E$], est aussi nasal (ce qui fait quune assimilation progressive et une assimilation rgressive de nasalit se combinent pour nasaliser le [t]). Du coup, ce [d] oral est plutt improbable, et on arrive normalement : maintenant [mE$nnA$]. Cest en fait une prononciation trs frquente en franais contemporain. On constate que lassimilation a t ici totale, cest--dire que le [t] sest entirement transform en [n], a entirement pous les traits articulatoires du son contigu.

Ici, je triche un peu ; la consonne en question ne sarticule pas comme un [d] franais, car il sagit en fait dun flap, dune vibrante simple battement qui ressemble beaucoup la vibrante simple de lespagnol, le []. Limportant est quil sagit dune consonne sonore, alors que celle de langlais britannique est sourde (quand elle ne devient pas carrment un coup de glotte, comme en cockney).
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Cet exemple montre quun son peut subir linfluence assimilatrice, en mme temps, du son qui prcde et de celui qui suit (cest le cas du [t] qui se sonorise et se nasalise parce quil est carrment entour de sons sonores et nasaux) ; le phnomne inverse est galement attest, savoir le cas o un seul son exerce une influence assimilatrice sur le son qui le prcde ainsi que sur le son qui le suit. Cest ce que nous avons vu tout lheure avec lexemple de Chartres [Sat], o le [t] arrive imposer son absence de sonorit tant au // qui prcde qu celui qui suit. Dans les deux cas, lassimilation est en mme temps progressive et rgressive, mais dans le premier cas cest le son intermdiaire qui sassimile aux deux autres, alors que dans le second cest le son intermdiaire qui modifie les deux autres. On peut schmatiser ainsi, laide de flches, la direction de leffet assimilateur de la sourde sur la liquide : consonne liquide sonore consonne sourde consonne liquide sonore Un autre exemple dassimilation (rgressive) totale, mais qui est surtout illustre en France par les varits mridionales de franais : accent [assa$], voire [asa$] ; la consonne implosive (cest--dire en position finale de syllabe) [k] sassimile entirement au [s] suivant (dont la position initiale de syllabe lui assure plus de force articulatoire ; en effet, la position dans la syllabe est souvent dterminante pour le destin dune consonne dans le mot, dans une perspective diachronique).

2.2.2. Exemples touchant des voyelles Les voyelles aussi peuvent tre touches par des phnomnes dassimilation des sons consonantiques. Dans lhistoire de la phonologie du franais, lexistence des voyelles nasales est due un phnomne dassimilation rgressive de nasalit ; dans un premier temps, la consonne nasale a transmis son caractre nasal la voyelle prcdente ; ensuite, seul un lger appendice consonantique vlaire final a subsist (tat observable in vivo dans certaines varits de franais du sud) ; puis, enfin, toute trace de consonne est disparue, ne laissant quune pure voyelle nasale. Illustration : Latin vulgaire : bonu [bonu] Proto-ancien franais : bon [bon] Ancien franais : bon [bO$n] puis [bO$N] Moyen franais : bon [bO$N] (on ne note plus la consonne nasale quen indice) Franais moderne : bon [bO$]

Lavant-dernire tape peut sentendre dans le franais du Sud; quant aux quatre dernires tapes, elles sont observables aujourdhui mme en synchronie dans les diffrentes varits diatopiques despagnol que lon rencontre dans le monde. Une voyelle peut non seulement se nasaliser, mais mme dans certaines circonstances (et dans certaines varits de franais) aller jusqu perdre sa sonorit (vibrations des cordes vocales), pourtant traditionnellement considre comme lun des critres les plus dfinitoires de la voyelle. Cest ce que lon peut entendre en franco-qubcois lorsquune voyelle ferme atone ([i, y, u]) se trouve entre deux consonnes sourdes, comme cest le cas dans ce mot : universit [ynivEste] ; le [i] subit une assimilation, la fois progressive et rgressive, dabsence de sonorit, tant en contact avec les consonnes sourdes [s] et [t].
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2.3. Lassimilation distance 2.3.1. Exemples vocaliques (mtaphonie, harmonisation vocalique) Il convient encore de mentionner que lassimilation, plus rarement, peut aussi toucher des sons distance, et pas seulement des sons contigus. Cest un phnomne qui est abondamment illustr dans les manuels de phontique historique, mais que lon observe moins souvent en synchronie. Dans le domaine des voyelles, on peut mentionner des prononciations comme celles-ci : le [E] de je fte, tu ftes, il fte, etc., se ferme en [e] linfinitif (fter [fete]) sous linfluence fermante du [e] final. beaucoup en franco-qubcois se prononce souvent [buk2u] (au lieu de [bok2u]) ; le [u] final a exerc une influence fermante sur le [o] de la syllabe prcdente, entranant sa fermeture dun degr daperture, ce qui a eu pour effet de transformer ce [o] en [u].

Dans certaines langues, lassimilation vocalique distance, plus connue sous le nom de mtaphonie (ou encore sous celui dharmonisation vocalique ; en allemand, Umlaut), fait partie des rgularits de la langue ; il en est ainsi du portugais, o la voyelle finale influence la prononciation de la voyelle tonique dans des paires comme celles-ci : todos [toduS] mais todas [tOdS] ; le changement de timbre du [o] ferm tonique en [O] ouvert est conditionn par la prsence dans la dernire syllabe dun [u] dans le premier cas et dun [] dans le second ; le [u] est ferm alors que le [] est plus ouvert.

2.3.2. Exemples consonantiques (dilation) Pour illustrer une assimilation consonantique (progressive) distance, nous aurons recours un exemple historique : latin CRCRE ancien franais cerchier [e\je\] moyen franais chercher [e\e[\]] franais moderne chercher [SESe]. Si lassimilation consonantique distance navait jamais eu lieu, on aurait eu en franais moderne *cercher (cf. anglais to search, de mme origine, travers langlo-normand) ; la consonne initiale, qui tait une affrique dentale sourde en ancien franais, sest assimile (totalement) la consonne de la syllabe tonique, une affrique palatale sourde en ancien franais.

Lassimilation consonantique distance est appele techniquement dilation.

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