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Phonologie, Master LFA, semaine 6 Prof.

: Andr THIBAULT

Phonologie, Master LFA Professeur : Andr THIBAULT


Semaine 6 Attention ! Tlchargez la version la plus rcente dAcrobat Reader pour pouvoir rcuprer ce document tel quil a t cr : http://www.adobe.fr/products/acrobat/readstep2.html Sommaire Contenu du cours daujourdhui : le timbre des voyelles mdianes (toniques) ; les relations entre la graphie et la prononciation ; les phnomnes danalogie ; les mots hrditaires et les mots savants ou demprunt ; les phnomnes de variation sans incidence phonologique. 0. Introduction Aprs le cours de la semaine dernire, assez copieux et thorique je ladmets, nous allons revenir cette semaine au systme phonologique et surtout phontique des voyelles du franais, pour rpondre des requtes qui me sont rgulirement adresses par des tudiants originaires du sud de la France ou par des tudiants trangers, concernant le timbre des voyelles mdianes ([e, E, o, O, , ]). Je prcise dentre de jeu quil ne sagit pas denseigner ces prononciations pour des raisons normatives ; pour moi, tous les accents francophones natifs se valent et ont le droit dexister. Comme lintercomprhension nest pas menace par les diffrences phonologiques et phontiques entre le sud et le nord de la France, ce que chacun peut constater dans son exprience quotidienne, il ny a pas lieu de censurer les accents rgionaux, mme dans lenseignement du franais aux trangers. 0.1. Objectifs La raison pour laquelle nous allons nous pencher cette semaine sur la prononciation des voyelles mdianes correspond deux objectifs : dabord, celui de prendre conscience de la rpartition des timbres (ouvert et ferm) de ces voyelles dans une varit de franais centrale prsentant la caractristique objective dtre partage par plusieurs millions de locuteurs afin dtre capable de prsenter leur fonctionnement dune faon analytique et prcise (ce qui nest pas ncessairement si facile que cela en a lair, mme pour un locuteur de franais septentrional) ; ensuite, celui davoir une base de comparaison lorsque nous tudierons justement des systmes phonologiques/phontiques divergents. Le franais considr comme standard ( tort ou raison) dans les ouvrages de rfrence nous fournira un ensemble de repres partir desquels nous pourrons dcrire de faon plus conomique les particularits des autres sous-systmes lintrieur du monde francophone, en mettant laccent seulement sur les diffrences.

0.2. Cas carter, car ne prsentant aucune variation Prcisons dabord de quoi nous nallons pas parler cette semaine. Il nest pas ncessaire de commenter les cas suivants, car il ne connaissent aucune variation en franais standard :

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La prononciation de larchiphonme /E/ en syllabe ferme (on dit en position entrave), car cest toujours un [E] ouvert qui apparat dans cette position, peu importe la consonne : fer [fE:] ; dette [dEt] ; cep [sEp] ; messe [mEs], etc. Dans tous ces mots, la voyelle ferme [e] ne peut pas apparatre. Vous navez donc pas vous poser la question du timbre : il est automatiquement ouvert dans ce contexte. En syllabe ouverte, en finale de mot, larchiphonme /O/ ne peut se raliser que comme une voyelle ferme [o] : pot [po], peau [po], trop [to], sot [so], seau [so]. Une prononciation ouverte [O] est impossible dans ce contexte (sauf dans certaines varits rgionales : Est, Suisse, Belgique) ; ici encore, il ny a pas se poser de question. Paralllement, dans le mme contexte phontique, larchiphonme // se ralise toujours lui aussi comme une voyelle ferme [] : feu [f] ; peux [p] ; nud [n] ; queue [k], etc. Une prononciation ouverte [] est impossible dans ce contexte, cest un automatisme. Tout aussi automatique est le comportement de ces deux archiphonmes dans une syllabe entrave par la consonne [] : dans ce contexte, seule une voyelle ouverte est possible. Respectivement, nous aurons donc toujours [O] pour larchiphonme /O/, et [] pour larchiphonme //. Exemples : port [pO] ; sur [s]. Les voyelles fermes [o] et [] sont impossibles dans ce contexte ; encore une fois, il ny a pas hsiter1.

0.3. Cas tudier, car donnant lieu une alternance Quels sont donc les cas qui font problme ? Il sagit des trois cas suivants : lopposition /e/ ~ /E/ en syllabe ouverte en fin de mot ; lopposition /o/ ~ /O/ en syllabe entrave par la plupart des consonnes sauf // ; lopposition // ~ // en syllabe entrave par la plupart des consonnes sauf //.

Nous allons donc essayer de voir comment il est possible, partir dindices comme la graphie, ltymologie ou la fonction grammaticale, de prvoir le comportement de ces voyelles. Mme les locuteurs septentrionaux vont probablement se heurter par moments des cas o leur usage ne concide pas ncessairement avec ce que lon peut trouver dans les ouvrages de rfrence (de type Petit Robert, Le Bon Usage, ou le Dictionnaire de la prononciation du franais dans sa norme actuelle de Warnant). Cela est normal : tout systme linguistique est constamment soumis la variation, et cest particulirement vrai du sous-systme que nous allons maintenant tudier. 1. Premier cas : lopposition /e/ ~ /E/ en syllabe ouverte (en fin de mot) La rpartition entre les deux timbres rpond des critres tymologiques, ce qui explique que dans la plupart des cas la graphie est un fidle tmoin des contextes phontiques responsables de la prononciation contemporaine.

Une tudiante ma fait remarquer quelle prononait (harengs) saurs [so], par opposition sort [sO], ce qui effectivement est attest pour certains tmoins des enqutes de Martinet-Walter ; cette prononciation semble toutefois tre plutt rare (et non confirme par le Petit Robert 2002, ni par le Dictionnaire de la prononciation du franais dans sa norme actuelle de Warnant), et a peut-tre t influence par la graphie. -2-

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1.1. Cas o lon a normalement la voyelle ouverte /E/ Considrons dabord les cas o se prsente la voyelle ouverte /E/. 1.1.1. Le -s graphique et laccent circonflexe On lobserve dans les cas o apparat un s graphique, ou un accent circonflexe qui nest rien dautre que le signe dun ancien s tomb dans la prononciation ; exemples : -s : prs [pE] ; dcs [desE] ; procs [pOsE] ; succs [syksE] (ici, en outre, la prsence de laccent grave vient de toute faon vous rappeler quil sagit bien dune voyelle ouverte) ; -t : arrt [aE] ; fort [fOE] ; prt [pE] (mots anciennement crits arrest, forest, prest ; ici aussi, la prsence de laccent circonflexe peut vous aider deviner le timbre de la voyelle) ; -at : connat [kOnE] ; nat [nE] (anciennement crit connaist, naist) ; -es(t) en position accentue : donne-les [dOnlE] ; a y est [sajE] ; tu y es [tyjE] (ces mmes mots en position atone ont tendance se prononcer plutt avec voyelle ferme : les gens [leZA$] ; il est grand [ilegA$]).

1.1.2. Finales -et, -ets, -ect La voyelle ouverte [E] est aussi normale dans les mots finale -et, -ets, -ect (dans ces mots, le -t final se prononait autrefois, ce qui entranait automatiquement louverture de la voyelle prcdente ; cette ouverture sest maintenue mme lorsquon a cess de prononcer cette consonne finale). Exemples : -et : ballet [balE] ; cadet [kadE] ; filet [filE] -ets : mets [mE] ; rets [E] -ect : respect [EspE] ; aspect [aspE]2

1.1.3. Le digramme ai Enfin, plusieurs mots contenant le digramme ai connaissent aussi une prononciation ouverte en [E], mais la situation est diffrente dans le systme des dsinences verbales, que nous traiterons tout lheure de faon spare. Voyons pour linstant des exemples de combinaisons graphiques comportant un ai qui se prononce avec une voyelle ouverte :
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-ai : balai [balE] ; dlai [delE] ; vrai [vE]3 -aid : laid [lE] -aie : craie [kE] ; raie [E] ; monnaie [mOnE] -ais : franais [fA$sE] ; jamais [ZamE] -ait : lait [lE] ; attrait [atE] -aix : paix [pE]

Le mot correct, dont le digramme -ct- se prononce [kt], correspond un autre cas de figure, celui des mots o lon a affaire un archiphonme /E/ toujours prononc [E ] en syllabe ferme (voir ci-dessus 0.2.).
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Le mot quai semble constituer une exception ; il se prononce le plus souvent [ke] (Petit Robert). -3-

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1.2. Cas o lon a normalement la voyelle ferme /e/ Avant de passer la prsentation des dsinences verbales, voyons tout dabord les cas o nous avons normalement un /e/ ferm en syllabe ouverte en finale de mot. 1.2.1. La prsence dun accent aigu - : cavit [kavite] ; bont [bO$te] -e : anne [ane] ; bue [bye] ; athe [ate] -s : glacs [glase] ; tracs [tase] -es : nuites [nite]

1.2.2. Les mots termins en -ez et -er -ez : nez [ne] ; assez [ase] ; chez [Se] -er : dner [dine] ; boulanger [bulA$Ze] -ers : soupers [supe]

1.3. Les dsinences verbales Nous allons maintenant nous attaquer au problme de la prononciation des /e/ et des /E/ des dsinences verbales. Plusieurs des correspondances entre graphmes et sons que nous avons vues jusqu maintenant sont encore valables ; cest le cas des terminaisons suivantes, correspondant toutes un /e/ ferm : -ez : la terminaison de la deuxime personne du pluriel, la plupart des temps verbaux ; exemple : mangez [mA$Ze] -er : la terminaison de linfinitif ; manger [mA$Ze] - : la terminaison du participe pass ; mang [mA$Ze] -, -s, -e, -es : la terminaison du participe pass employ comme adjectif ; dans tous les cas, la voyelle finale est ferme

L o la situation se complique, car il ny a pas ncessairement correspondance avec les tendances que nous avons vues jusquici, cest quand nous avons affaire des digraphes -ai-. La rgle est toutefois trs simple. Si lon considre dabord la premire personne du singulier, la rpartition est la suivante : [e] ferm comme dsinence du pass simple et du futur simple ; [E] ouvert pour la dsinence de limparfait et du conditionnel. Exemple : Pass simple et futur simple : mangeai [mA$Ze] ; mangerai [mA$Z[]e] Imparfait et conditionnel : mangeais [mA$ZE] ; mangerais [mA$Z[]E]

La principale diffrence entre les formes verbales et les autres catgories grammaticales rside dans la prononciation de la terminaison -ai, qui en dehors de la conjugaison se prononce normalement avec une voyelle ouverte [E], comme nous lavons vu ci-dessus (par ex. vrai, balai, dlai, etc.). Comme terminaison verbale, elle se prononce ferme (cela dit, cet tat des choses est quelque peu archaque, et est de moins en moins respect, mme dans le nord de la France ; il se maintient toutefois parfaitement en franais canadien, entre autres).

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Aux autres personnes, le pass simple et le futur simple ne sont pas concerns ; quant aux formes de conditionnel et dimparfait, aux personnes 1, 2, 3 et 6, elles se prononcent toutes en thorie avec une voyelle ouverte [E] comme dsinence : Imparfait : parlais, parlais, parlait, parlaient [palE] Conditionnel : parlerais, parlerais, parlerait, parleraient [pal[]E]

2. Second cas : lopposition /o/ ~ /O/ (et larchiphonme /O/) en syllabe ferme Un certain nombre de facteurs, relevant de la phontique synchronique ou diachronique, peuvent vous aider prvoir lapparition respective de lun ou de lautre de ces sons. 2.1. Consonne allongeante /z/ : archiphonme /O/ ralis phontiquement [o:] Commenons par un critre de phontique synchronique, laction fermante et allongeante de la consonne [z] en fin de syllabe tonique. Peu importe la graphie, larchiphonme /O/ dans ce contexte phontique se ralisera toujours (dans laccent considr comme neutre en France) comme une voyelle ferme (et longue) [o:]. Cest dailleurs une des diffrences les plus emblmatiques entre le nord et le sud de la France : Graphie -ose : rose [o:z] ; dose [do:z] ; pose [po:z] Graphie -ause : cause [ko:z] ; pause [po:z] ; clause [klo:z]

Les mmes mots seront raliss avec un [O:] dans le sud de la France : Graphie -ose : rose [O:z] ; dose [dO:z] ; pose [pO:z] Graphie -ause : cause [kO:z] ; pause [pO:z] ; clause [klO:z]

(Notez en outre le maintien dans la prononciation du schwa final, amu dans la norme septentrionale ; cela fait de chacun de ces mots un disyllabe, accentu sur lavant-dernire syllabe on dit quil sagit de mots paroxytons , phnomne not par la prsence dun petit signe diacritique, semblable une apostrophe, qui prcde la syllabe tonique.) 2.2. Laccent circonflexe 2.2.1. Provenant dun ancien -s Passons un critre de phontique historique, encore visible dans la graphie : lexistence dun ancien [s], tomb dans la prononciation mais dont le souvenir nous est conserv par laccent circonflexe. Tous ces mots se prononcent normalement avec une voyelle ferme [o] dans laccent considr comme neutre en France, celui de la moiti nord du pays. Exemples : cte [ko:t] (scrivait autrefois coste) aptre [apo:t] (scrivait autrefois apostre) hte [o:t] (scrivait autrefois hoste)

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Dans le cas suivant, la graphie a conserv son tat ancien (ce qui est souvent le cas avec les noms propres) : Vosges [vo:Z]

2.2.2. Provenant de la contraction de deux voyelles Il ne faut pas croire, toutefois, que tous les accents circonflexes proviennent de la chute dun ancien s. Ce signe diacritique sert parfois noter une longueur vocalique due la contraction de deux voyelles. rle [o:l] (roole en ancien et en moyen franais) gele [Zo:l] (ici, lautre voyelle est reste dans la graphie, puisquelle tait de toute faon ncessaire pour conserver au graphme g sa prononciation constrictive) Sane [so:n] (ici galement lautre voyelle sest conserve dans la graphie, peut-tre parce que la graphie des noms propres est souvent plus archaque que celle des noms communs, cf. Vosges ci-dessus)

2.2.3. Dans des mots savants Enfin, laccent circonflexe peut aussi apparatre dans certains mots savants (cest--dire emprunts directement au latin ou au grec ancien, et non hrits de gnration en gnration de faon ininterrompue) pour rendre le long du latin, ou lomga du grec. Encore une fois, la prsence de ce signe diacritique vous renseigne automatiquement sur la prononciation ferme et longue de la voyelle dans le franais considr comme standard ; exemples : diplme [diplo:m] symptme [sE$pto:m] trne [to:n]

2.3. Les combinaisons de deux ou de trois graphmes Le vritable problme, on le verra tout lheure, se pose avec les mots qui nont pas daccent circonflexe sur le o, et qui se prononcent tout de mme avec un [o] ferm et long. Mais avant daborder cette question, voyons une dernire catgorie de mots dont la graphie peut nous aider dterminer si le timbre de la voyelle se ralise comme une ferme. Il sagit de mots dont la combinaison de deux ou trois graphmes (au, eau) servait autrefois transcrire lexistence de diphtongues ([au8]) et de triphtongues ([i8au8]) qui se sont monophtongues par la suite en [o] ferm. Exemples : aube [o:b] (qui ne rime pas avec robe [Ob]) chaude [So:d] (qui ne rime pas avec ode [Od]) sauve [so:v] (qui ne rime pas avec (il se) love [lOv], (il) innove [inOv]) saule [so:l] (qui ne rime pas avec sol [sOl]) faute [fo:t] (qui ne rime pas avec sotte [sOt]) heaume [o:m] (qui ne rime pas avec homme [Om]) Beauce [bo:s] (qui ne rime pas avec bosse [bOs])

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Une seule exception : Paul se prononce [pOl], et soppose Paule [po:l]. Il faut prciser toutefois que Paul scrivait autrefois Pol, et que la graphie avec au est plus rcente. 2.4. Les mots savants dont le o graphique est prononc [o:] Je reviens maintenant au problme que jvoquais ci-dessus, celui des mots savants dont le o se prononce quand mme comme une voyelle longue et ferme, en dpit de labsence daccent circonflexe. Cette situation divergente par rapport aux autres mots que nous avons vus jusquici est due au fait que les mots savants sont en quelque sorte des corps trangers dans la langue, dont ladaptation la phonologie et la phontique du franais comporte une part darbitraire. La prononciation de ces mots a beaucoup fluctu dans lhistoire de la langue, et plusieurs rsultats sont possibles. Il y a dabord ces mots dont la prononciation avec voyelle longue sest tablie et stabilise au point de provoquer il y a longtemps dj lapparition de laccent circonflexe dans la graphie. Nous avons dj mentionn ces mots ci-dessus (par exemple, diplme, symptme et trne) et ils ne vous poseront aucun problme. Il y a ensuite des mots de cette catgorie qui, aprs avoir connu une prononciation longue et ferme autrefois, se prononcent aujourdhui avec une voyelle ouverte et brve. Bien videmment, ils scrivent sans accent circonflexe. Quelques exemples : aphone [afOn] (thoriquement, aurait pu rimer autrefois avec faune, mais ce nest plus le cas aujourdhui) tlphone [telefOn] (id.) Rome [Om] (pouvait rimer autrefois avec arme, mais ce nest plus le cas) atone [atOn] Babylone [babilOn] Antigone [A$tigOn]

Le seul vrai cas problmatique, qui vous oblige apprendre ces prononciations par cur si vous voulez vraiment tre incollable sur le sujet (je madresse ici seulement ceux dentre vous qui nont pas un systme phonologique septentrional mais qui dsirent tout de mme le connatre fond), est celui des mots savants qui se prononcent avec une voyelle longue et ferme malgr labsence daccent circonflexe. Quelques exemples : amazone [amazo:n] atome [ato:m] axiome [aksi8o:m] clone [klo:n] cyclone [siklo:n] idiome [idi8o:m] zone [zo:n]

Petit ex-cursus : le concept de variation libre Comme le fonctionnement de ces mots a connu des fluctuations au cours des sicles, il ne faut pas stonner que certains cas prsentent deux prononciations possibles. Cest ainsi que lon trouve pour les mots suivants deux prononciations dans le Petit Robert (d. 2002) : autonome [OtOnOm] ou [otonom] neurone [nOn] ou [non]
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Attention ! Ces exemples ne nous autorisent pas conclure quil ny a pas dopposition phonologique entre la voyelle ouverte et la voyelle ferme dans ce contexte phontique ; nous avons bien vu que des paires minimales sont tout fait possibles. Il faut interprter cet exemple comme un cas relevant de la variation libre. Elle ne touche toutefois pas toutes les ralisations dun phonme ou dun archiphonme donn chez un locuteur donn, mais seulement celles dun mot, dun lexme en particulier (ou de quelques rares cas : on pourrait aussi hsiter sur la prononciation de astronome ou de tome, par exemple). Si toutefois de tels cas devenaient trs frquents en franais, et que cette variation stendait en mme temps plusieurs mots et plusieurs locuteurs, il faudrait finir par en tenir compte dans une description phonologique. 2.5. Linfluence de lanalogie La question du [o] et du [O] ne serait pas complte si lon ne mentionnait pas pour terminer le problme de la finale -osse, qui peut se prononcer selon les cas avec une voyelle ferme ou avec une voyelle ouverte. Cet exemple va nous permettre dintroduire le concept danalogie. 2.5.1. Situation normale Normalement, dans limmense majorit des cas, nous avons une voyelle ouverte, ce qui est normal par rapport ce que lon a vu jusqu maintenant puisquil ny a ni accent circonflexe, ni groupes de graphmes, ni consonne [z] allongeante. Quelques exemples : bosse [bOs] brosse [bOs] crosse [kOs]

2.5.2. Exceptions Or, certains mots nobissent pas (toujours) cette rgle. Considrons les cas suivants : grosse [go:s] il sadosse [ilsado:s] il endosse [ilA$do:s] il dsosse [ildezo:s] la fosse [lafo:s]

2.5.3. Explication On explique la prsence de la voyelle ferme par une rfection analogique sur une forme appartenant au mme paradigme ( la mme famille) ; concrtement, ces mots auraient subi linfluence de, respectivement : gros [go] dos [do] os [o] Quant fosse, il faut peut-tre voquer linfluence du mot fausse, o le [o] ferm est tymologique (ancienne diphtongue monophtongue).

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3. Lopposition // ~ // Passons maintenant lopposition // ~ //, beaucoup moins exploite par la langue franaise et que lon peut rsumer rapidement, tant donn le petit nombre de cas rels. Dabord, la prsence de la consonne allongeante [z] en fin de syllabe a le mme effet sur larchiphonme // que sur larchiphonme /O/ : la voyelle est ncessairement ferme et longue. Exemples : creuse [k:z] Meuse [m:z] liseuse [liz:z]

La prononciation avec voyelle ouverte [:] serait perue ici comme un mridionalisme (paralllement celle de rose avec voyelle ouverte [O]) : creuse [k:z] Meuse [m:z] liseuse [liz:z]

Sinon, exceptionnellement, un accent circonflexe notant lancienne contraction de deux voyelles sert attirer lattention sur la prononciation ferme et longue : jene [Z:n] (qui ne rime donc pas avec jeune [Zn])

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