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La Bible est-elle vraie ?

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La Bible est-elle vraie ?


2001, 2008 glise de Dieu Unie, association internationale Tous droits rservs. Imprime aux tats-Unis dAmrique. Les critures dans cette brochure sont cites de la version Segond, Nouvelle Version de Genve. ( 1979 Socit biblique de Genve) sauf si mention est faite dune autre version.

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Tables des matires


Lun des livres les plus populaires du monde Des milliards de Bibles ont t publies et distribues travers le monde. Des millions de gens la considrent comme la Parole inspire de Dieu. Elle fut lun des livres les plus influents de lhistoire. Mais pouvez-vous et devriez-vous y croire ? ...............p. 3 La Bible dans le monde moderne La Bible ne donne pas toutes les connaissances ; Dieu nous a donn un esprit et une intelligence qui nous permet de dcouvrir bien des choses. Alors, quel genre de livre est la Bible ? Cest un don que Dieu nous offre ; un don qui nous rvle de grandes vrits spirituelles que nous ne pourrions jamais dcouvrir par nous-mmes. ........p. 7 La Bible et lastronomie Certains pensent que les dcouvertes de lastronomie sont en contradiction avec la Bible. Mais en fait, il nexiste aucun conflit et la Bible a dmontr tre bien lavance sur son temps dans ce quelle rvle sur lunivers et sur la plante que nous habitons. ...................................................................................................p. 12 La Bible et larchologie Pendant des sicles, la Bible tait considre comme vraie et exacte. Puis, au cours des derniers sicles, elle subit des attaques en rgle. La Bible a-t-elle pass lpreuve lorsque les archologues ont compar leurs rsultats avec les rcits des critures ? .........................................................................................p. 20 La Bible et la science Il y a plusieurs sicles, la science dtrna la Bible en tant que la plus haute autorit qui puisse guider lhumanit la relguant ainsi larrire-plan. Mais lorsque les scientifiques examinrent nouveau ses instructions, ils dcouvrirent quelle tait toujours en avance sur son temps ! .....................................................................p. 35 La Bible et la prophtie Contrairement tout autre livre dans le monde, la Bible fournit son propre test qui nous permet de prouver si elle est divinement inspire. Cette preuve est celle des prophties les prvisions de lavenir. Elle a tellement bien russi cet examen que les critiques doivent la tordre pour la renier ! ..............................p. 54 La Bible et vous ... La Bible est-elle un guide vritablement fiable pour savoir comment vivre ? Les lments de preuve sont l pour ceux qui ont le courage de laccepter et dagir en consquence. Chacun de nous est confront un choix. Accepterezvous ce don immense de la part de votre Crateur ? ................................p. 70

e 16 mars 1985, le journaliste Terry Anderson fut enlev dans les rues de Beyrouth, au Liban. Considr comme un pion politique, il fut retenu en otage pendant 2454 jours, soit presque sept ans. Au cours de cette preuve atroce, M. Anderson fit preuve dun courage remarquable bien que souvent trs prs de son point de rupture. Le premier jour de sa dtention, ses ravisseurs le bousculrent du bout de leur fusil, de sa voiture la leur, puis lemmenrent dans lappartement dun btiment en construction. L, ils lui bandrent les yeux et lenchanrent un lit. Au cours des premiers 24 jours pendant lesquels il fut enchan, li et retenu comme un animal, il lutta pour trouver un moyen de maintenir sa sant mentale. Conscient de la ncessit de puiser le courage et la force de quelque part, il demanda une Bible ses ravisseurs. Dans ses mmoires, M. Anderson raconte le rsultat de cette demande : Le lendemain, en fin daprs-midi, le garde anglophone est entr et jeta un objet lourd sur le lit. Je tendis la main vers lui et je sentis la Bien quelle soit lun des livres les plus couverture lisse dun livre. Le garde vint lus au monde, la Bible est simultan- vers la tte du lit et dit : Bien ? Oui, ment lun des moins bien compris. trs bien, merci. Jai prudemment soulev mon bandeau de mes yeux jusqu ce que je puisse voir le livre. . . Une Bible, la Revised Standard Version. Je lai caresse doucement Jai lu le titre, ldition, les informations de droit dauteur, les notes de la rdaction, lentement, attentivement. Puis : Gense Au commencement . . . (Terry Anderson, Den of Lions, 1993, p. 14-15) Combien de fois, dans les preuves, des hommes et des femmes se tournent vers la Bible pour y trouver de laide ? La valeur de la Parole de Dieu est recherche dans ces moments de malaise, dincertitude et dapprhension. Un best-seller permanent Des millions de personnes considrent la Bible comme la Parole crite du seul vrai Dieu. En effet, la Bible affirme que cette distinction lui appartient. Aux yeux de beaucoup dautres, elle est tenue en haute estime comme faisant partie des plus importantes collections de la littrature mondiale. La socit but non lucratif American Bible Society a, depuis sa cration il y plus de 180 ans, distribu plus de Bibles quil ny a dindividus sur la surface de la Terre environ 8,5 milliards dexemplaires. La British and Foreign Bible Society

Un des livres les plus populaires du monde

Scott Campbell

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en a distribu plusieurs milliards de plus dans des dizaines de langues. Plus de 100 millions de nouvelles Bibles, dans de nombreuses traductions diverses, sont vendues ou donnes gratuitement chaque anne. Des traductions existent dans plus de 2000 langues et dialectes. Aujourdhui, la Bible est particulirement populaire dans les pays o langlais est parl. Elle est Le livre le plus connu dans le monde anglo-saxon. . . Personne dans le monde anglophone ne peut tre considr comme alphabte sans avoir une connaissance basique de la Bible. (ED Hirsch Jr., Joseph Kett et James Trefil, The Dictionary of Cultural Literacy, 1988, p. 1) Ainsi, au sein des pays anglophones du monde, mme si dautres religions que le christianisme dominent, une connaissance de base de la Bible est essentielle si lon veut tre considr comme un citoyen instruit. Les personnes alphabtises en Inde dont les traditions religieuses ne sont pas fondes sur la Bible mais dont la langue commune est langlais, doivent connatre la Bible pour comprendre langlais

Selon leurs propres termes : Ce que des grands de ce monde


istoriquement, la Bible a toujours t tenue dans la plus haute estime par beaucoup dhommes et de femmes de renom des prsidents, des premiers ministres, des monarques, des rudits, des scientifiques, des philosophes et bien dautres. Voici ce que certains dentre eux ont dclar propos de la Bible. Le brillant rudit et philosophe allemand Immanuel Kant a dit : Lexistence de la Bible, en tant que livre pour le peuple, est le plus grand bienfait que lhumanit ait jamais connu. Toute tentative dans le but den diminuer limportance serait un crime contre lhumanit.

le rcit des cratures (de la cration), qui rvle sa puissance.

Il est impossible de bien gouverner le monde sans Dieu et la Bible. George Washington, 1er prsident des tats-Unis
Wernher von Braun, que lon considre tre le pre du programme spatial amricain, a crit ceci : En cette re de vol spatial, lorsque nous faisons appel aux outils de la science moderne pour nous aventurer dans de nouveaux domaines dactivit humaine, la Bible ce rcit historique la fois grandiose et stimulant de la rvlation graduelle et de la mise en place de la loi morale demeure tout point de vue un livre dactualit. Le grand dramaturge anglais Sir Walter Scott crivit : Ltudiant le plus savant, le plus perspicace et le plus zl ne pourra jamais acqurir une connaissance parfaite de ce livre unique, quand bien mme il vivrait la plus longue des vies. Plus profondment il creusera dans cette mine, et plus riche et abondante sera sa collecte de minerai ; une lumire sans cesse renouvele lui parviendra de cette source de connaissance divine qui nous

Il y a plus de marques videntes dauthenticit dans la Bible que dans nimporte quelle histoire profane. Isaac Newton, pre de la physique et de lastronomie moderne
Sir Francis Bacon, reconnu en tant que pre de la mthode scientifique, crivait : Il y a deux manuels qui nous sont offerts comme sujet dtude, afin de nous viter de tomber dans lerreur ; en premier lieu le recueil des critures, qui nous rvle la volont de Dieu, ensuite

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dans leur propre pays. Tous les orateurs duqus de. . . langue anglaise doivent comprendre ce que veut dire la description de la lutte entre David et Goliath ou savoir si une personne qui a la sagesse de Salomon est sage ou insense. . . (Ibid.) Beaucoup de gens attribuent une grande influence la Bible. Dans une enqute ralise par la Bibliothque du Congrs et le club du Livre du Mois, il a t demand aux lecteurs quel livre avait eu le plus dinfluence dans leur vie. Quel livre est venu en tte de leur liste ? La Bible ! Dans un sondage Gallup 1938, la Bible a t considr comme le plus intressant de tous les livres lus cette annel. Il a t valu par la majorit comme tant une lecture plus intressante que le roman des annes 1930 Autant en emporte le vent . Cependant, en Grande Bretagne laque ce nest pas le cas. Dans une tude britannique similaire, la Bible tait la 35ime place dans une liste de 50 livres. La Bible est cite par des hommes dtats, des politiciens, des philosophes, des

e ont dit propos de la Bible quils tenaient en haute estime.


dicte notre conduite et qui met en vi- est pur, tout est sincre ; il ny a rien en dence luvre de Dieu et les actions des excs ; et rien ny manque. hommes ; et il finira par quitter ce monde Une connaissance apen confessant que plus il tudiait les criprofondie de la Bible vaut tures, plus il tait conscient de sa propre plus que des tudes univerignorance, et de leur inestimable valeur. sitaires. Jean-Jacques Rousseau, le clbre Theodore Roosevelt, crivain et philosophe franais crivait : prsident des tats-Unis Lisez attentivement les uvres de nos philosophes ; en dpit de toute leur rhtoPlusieurs prsidents amricains ont rique flamboyante, combien mesquins et affirm avoir confiance en la Bible. Abramprisables ne sont ils pas, lorsquon les ham Lincoln dclara : Je crois que la compare aux critures ! Est-il possible Bible est le meilleur livre que Dieu nait quun livre la fois si simple et si sublime jamais donn lhomme. Toute la bont puisse ntre quune uvre dhomme ? du Sauveur du monde nous est transmise par ce livre. Ce livre (la Bible) John Quincy Adams a dit : Ma vnexplique la suprmatie de ration pour la Bible est si grande que lAngleterre. plus tt mes enfants se mettront la lire, La reine Victoria, le et plus jaurai espoir quils deviennent monarque ayant eu le plus des citoyens utiles leur pays. long rgne de lhistoire britannique William Gladstone, clbre premier John Locke, le clbre philosophe ministre britannique du XIXe sicle, dianglais crivait : La Bible est lune sait : De mon vivant, jai connu 95 des des plus grandes bndictions que Dieu plus grands hommes de ce monde, et ait accorde aux enfants des hommes. de ceux-ci, 87 taient des adeptes de Cest Dieu qui en est lauteur; son but la Bible. La Bible porte la marque du est de conduire au salut, et elle na Caractre Spcial de son Origine, et une dautres proccupations que de livrer distance incommensurable la spare de la vrit sans ambages. Tout en elle tous ses concurrents.

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potes et mme par des astronautes en orbite. Des gens de divers horizons ont trouv dans ses pages les mots justes pour dinnombrables situations. Ses paroles sont souvent un bon accompagnement dans les moments dmerveillement et dinspiration, de stress, dangoisse, de confusion et de doute. La Bible nglige Toutefois, la valeur de la Bible est sous-estime malgr lattention qui lui est donne. En approfondissant les choses, nous trouvons que la Bible est souvent loue, mme vnre, mais elle reste encore un livre dont le contenu est souvent trs peu lu et encore moins bien compris. Une grande partie du monde est bibliquement illettr. Dans son livre de 2007 Religious Literacy : What Every American Needs to Know and Doesnt (Le savoir religieux : ce que tout amricain devrait savoir mais ne sait pas), Stephen Prothero, Prsident du dpartement des religions luniversit de Boston, prsente des documents qui affirment que les Amricains ont une connaissance extrmement faible de ce que dit la Bible. Parmi ses conclusions: La moiti des Amricains dge adulte sont incapables de nommer un seul des quatre vangiles (Matthieu, Marc, Luc et Jean). La plupart ne peuvent pas nommer le premier livre de la Bible (Gense). Les deux tiers ne savent pas que Jsus est Celui qui a donn le Sermon sur la Montagne. La plupart pense que la Bible dit que Jsus est n Jrusalem alors quen fait, il est n Bethlehem. Un sur 10 pense que Jeanne dArc tait la femme de No. Beaucoup sont trop ngligents pour prendre la Bible au srieux. Ils ne reconnaissent pas la Bible pour ce quelle est un manuel dinstruction pour lhumanit, donn par Dieu pour nous guider dans le voyage de la vie. Elle est une source qui devrait tre consulte dans toutes les situations de la vie, avec des lignes directrices dans la victoire et ladversit, la joie et la tristesse, la prosprit et la pauvret, la confiance et le doute. La Bible elle-mme affirme son autorit divine, elle proclame tre la Parole mme de Dieu. Elle explique le but de lexistence humaine : celui datteindre le destin extraordinaire que notre Crateur nous rserve. Elle offre des conseils, des encouragements et la direction prendre chaque tournant de la vie. Mais la Bible peut-elle rsister un examen minutieux ? Est-elle authentique simplement parce quelle laffirme ? Pouvez-vous devriez-vous y croire ? Dans les chapitres suivants, nous allons examiner la vracit de la Bible afin de dterminer si elle reprsente vritablement la Parole de Dieu.

La Bible dans le monde moderne

i la Bible fait autorit en ce qui concerne la Parole de Dieu, que devons-nous esprer y trouver ? Devrait-elle nous donner toutes les informations qui pourraient nous tre utiles ? Devons-nous faire abstraction de tous les autres livres et considrer la Bible comme la seule source fiable de connaissances dans tous les domaines ? Certains ont vu la Bible avec cette optique et pensent que celle-ci est la source unique de toute connaissance importante, un manuel exhaustif ou encyclopdique. Cependant la Bible, ne fait pas de telles dclarations. Elle est en gnral silencieuse sur des milliers de sujets. Une ducation complte devrait comprendre ltude de nombreux sujets comme la sant, les affaires, lconomie, la science, et lhistoire qui ne sont pas dtaills dans la Bible. La Parole de Dieu naborde pas tous les aspects de la connaissance humaine. Toutefois, elle excelle dans le domaine spirituel.

Des dcouvertes significatives pour lhomme Des gens capables et talentueux travers les ges croyants en la Bible aussi bien que sceptiques ont acquis une exprience et une comprhension dans de nombreux sujets dtudes. Certains ont procd des expriences scientifiques. Dautres ont consign ce que lhomme a tir de ses preuves et de ses erreurs. Par une simple observation, beaucoup ont dcouvert ou reconnu lexistence des lois naturelles qui rgissent lunivers.

La Bible ne dclare pas tre la source unique de toute connaissance, un manuel exhaustif ou encyclopdique. Mais elle est, nanmoins, le seul livre qui rvle le but de lexistence humaine.
Leurs recherches nous ont aids comprendre notre monde. Par exemple, les chercheurs ont dcouvert lexistence des principes de sant qui rgissent le fonctionnement de notre corps. Ils ont normment augment lensemble des connaissances et accru la longvit de ltre humain. Les crits des hommes sont utiles, mais nous devons prendre conscience que la Bible comble un vide quaucun autre livre ne peut remplir elle rvle la raison pour laquelle les tres humains ont t crs. Bien que de nombreux autres livres contiennent des semences de sagesse, ce livre rvle comme nul autre la sagesse et la comprhension inspire de lEsprit de Dieu Lui-mme. Ce livre contient des vrits ternelles que nous ne pouvons pas dcouvrir par nous-mmes. Lorsque nous comprenons limportance de la vraie signification spirituelle de la Bible authentique, tous les autres livres paraissent drisoires devant elle. En lisant et en appliquant sa connaissance rvle, nous pouvons tirer des avantages incommensurables la fois pour maintenant et pour toujours.

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La pit est utile tout, ayant la promesse de la vie prsente et de celle qui est venir. (I Timothe 4 : 8) La Bible est un don de Dieu pour lhumanit, elle est lautorit absolue, le juge ultime du comportement humain et de la morale. Il rvle la voie dans laquelle lhumanit devrait marcher (Psaumes 119 : 105), telle quelle est enseigne par Celui qui a cr lhomme (Gense 1 : 26-27). Elle dcrit la manire de vivre qui apporte le bonheur. Comme le roi David, auteur de nombreux Psaumes, a crit : Heureux lhomme qui ne marche pas selon le conseil des mchants, qui ne sarrte pas sur la voie des pcheurs, et qui ne sassied pas en compagnie des moqueurs. Mais qui trouve son plaisir dans la loi de lternel, Et qui la mdite jour

Les prjugs de lhuman

es segments entiers de la socit ont des prjugs lendroit de la Bible. Lhistorien Paul Johnson lexprime ainsi : Il est frappant de constater qu la fin du XXe sicle la grande majorit des gens croit toujours en un dieu Mais, simultanment, on ne peut nier que lesprit promthen, lesprit de ceux qui simaginent quils peuvent se passer de Dieu ou quil leur est possible de trouver un substitut pour Dieu est fort lui aussi, peut-tre mme plus fort que jamais. (The Quest for God, 1996, p. 18) Selon la lgende, Promthe serait ce personnage mythique grec, qui aurait dfi les dieux en sappropriant le feu de leur chef, Zeus, pour ensuite le donner lhumanit. Johnson dfinit lesprit promthen comme tant celui qui anime des hommes et des femmes qui simaginent pouvoir se passer de Dieu . Cest un esprit plein dorgueil, qui met sa confiance en la sagesse et la comprhension de lhomme, qui rsiste et soppose tout ce qui est surnaturel, y compris la Bible. Pendant des sicles, le monde occidental avait accept la Bible en tant que la parole inspire de Dieu. On ne mettait pas

en doute quelle tait le fondement de toute connaissance, y compris les sciences. Cependant, les progrs de la science et la dissmination des connaissances, menrent une profonde remise en question de lautorit religieuse et un scepticisme envers les critures elles-mmes. Lhistorien James Hitchcock a dcrit cette volution lente mais massive : Ds le dbut des universits europennes, au XIIe sicle, la thologie passait pour la reine des sciences, et la religion tait perue comme tant au centre de la ralit. prsent (au XVIIe sicle), des penseurs tels que Descartes (1596-1650) protgeaient la religion en lui donnant une place part La religion ne se faisait pas attaquer ouvertement, pas plus quelle nveillait, gnralement, une attitude dincrdulit. Elle cessait simplement davoir de limportance (Mais) sil est vrai que le XVIIe sicle continuait traiter le Christianisme avec respect, le XVIIIe sicle allait, quant lui, le soumettre une attaque frontale. Les philosophes taient les aptres autoproclams du sicle de lumire. Ce terme laisse entendre quauparavant aurait rgn une poque dobscuran-

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et nuit !...... Tout ce quil fait lui russit. (Psaumes 1 : 1-3) Ici David se rfre la loi de Dieu rvle dans la Bible comme tant la bonne faon de vivre.

Lorsque nous comprenons limportance de la vraie signification spirituelle de la Bible authentique, tous les autres livres paraissent bien drisoires devant elle. En lisant et en appliquant sa connaissance rvle, nous pouvons tirer des avantages incommensurables la fois pour maintenant et pour toujours.
Quel genre de livre est la Bible ? Quel type dinstruction venant de Dieu lhumanit a-t-elle besoin ? Lorsque Dieu cra ltre humain, Il lui a inculqu un haut degr dintelligence, de curiosit

nit envers le surnaturel


tisme, caus principalement par le Christianisme, qui devenait ainsi synonyme de superstition et dignorance. Dans le petit monde quils staient fait, il ny avait pas de place pour le mystre ou le surnaturel Il ny avait pas de providence divine ou de miracles Dieu ninterfrait pas avec Sa cration. Pas plus quIl ne se rvlait Son peuple, dans les critures, ou par lentremise de lglise. (What is Secular Humanism ? 1982, pp. 36-37) Le dveloppement dune telle vision a galement t peru par Johnson, qui crivait que cette attitude sest rpandue une vitesse spectaculaire durant les 250 dernires annes. (p. 18) Le scepticisme lendroit de la Bible, en tant que la parole de Dieu, a connu une phase dacclration au XIXe sicle, alors que les critiques du monde universitaire faisaient littralement la queue pour questionner et critiquer la Bible sur des bases philosophiques, thologiques, historiques et textuelles. Une telle approche exera une profonde influence sur lenseignement suprieur y compris beaucoup de sminaires qui forment des thologiens et des pasteurs et cela, mme de nos jours. Ce nest pas seulement quils remettent la Bible en question, ces critiques refusent souvent dcouter ses dfenseurs, et cest du revers de la main quils vont rejeter toutes les preuves scientifiques, pourtant indniables, qui apporteraient leur soutien aux critures. Ce qui en rsulte, cest que beaucoup de gens prtendent croire en un Dieu, mais sans le connatre vraiment, et, dans bien des cas, ils nourrissent des doutes profonds quant Sa parole. En raison de ces doutes, quils en soient conscients ou non, la plupart des prtendus Chrtiens de ce monde ignore mme les choses les plus lmentaires de la Bible. Ainsi, beaucoup de gens ont envers la Bible une approche qui est empreinte de doute quant sa vracit. Si nous tenons rellement connatre la vrit, il nous faudra au moins temporairement laisser de ct un tel scepticisme pour examiner la Bible avec un esprit ouvert. On peut se demander combien de gens, qui refusent de croire en Dieu, resteraient incroyants, sils lisaient et tudiaient les critures, et examinaient les lments qui font la preuve de son exactitude et de son authenticit.

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et de capacit dapprentissage. Il donna chacun dentre nous un esprit qui peut rassembler et stocker des donnes pour les transmettre aux gnrations suivantes. A travers les ges, les tres humains ont utilis cette intelligence pour observer, dcrire, dcouvrir, et construire. Les gens ont utilis leur esprit pour emmagasiner de nombreuses connaissances. Dieu navait pas besoin de nous donner un livre qui contiendrait des informations que nous pouvions apprendre par nous-mmes. Pour ce faire, Dieu nous a donn un esprit avec lequel nous pouvons acqurir et dvelopper une foule de connaissances utiles. Ce dont nous avions besoin, ctait un livre contenant des informations que nous naurions jamais pu dcouvrir seul des connaissances qui doivent tre divinement rvles. Ce sont ces informations que Dieu nous a fournies. Cest prcisment ce quest la Bible. Cest un livre contenant des vrits spirituelles. Mais il contient galement des informations sur le monde physique. La rvlation des vrits spirituelles divines fut donne des tres humains physiques rels et eut lieu dans le cadre dvnements historiques vritables et rels. De ce fait, la Bible nous donne beaucoup de connaissances aussi bien physiques que spirituelles. Elle fournit des informations sur des questions dordre matriel tel que lorganisation du monde physique. Elle nous donne des informations sur le bon fonctionnement de la socit. Elle traite des principes de base de la russite professionnelle ainsi bien que financire. Elle donne les lignes directrices de la nutrition et de la sant. La Bible dcrit de nombreux types de relations personnelles. Elle aborde les principes de la sant psychologique et mentale. Elle fournit des informations rudimentaires dans le domaine des sciences physiques. Mais elle ne traite aucun de ces domaines de faon exhaustive parce que Dieu nous a donn la capacit de chercher les rponses ces questions par nous-mmes. Harmonie de la Bible et de la science. Le mot science signifie la connaissance, driv du latin scientia, qui vient de scire connatre . La rserve de connaissances scientifiques de lhumanit est impressionnante, mais nous devrions avoir conscience des limites de cette connaissance. Peut-tre lexemple le plus frappant de la capacit de lhomme accrotre les connaissances se trouve dans ce qui est connu sous le nom de loi de Moore , selon M. Gordon Moore, cofondateur de la compagnie Intel. Il est gnralement entendu que, pour le mme cot, la puissance de calcul des ordinateurs double tous les 18 24 mois. La loi de Moore dmontre la capacit de lhomme multiplier les connaissances de faon exponentielle. Pendant que de nouvelles informations sont recueillies, enregistres, vrifies, analyses et compares, la connaissance pralable doit tre rvalue la lumire des nouvelles dcouvertes. Les thories scientifiques longtemps supposes sont en fait rgulirement branles face aux nouvelles dcouvertes.

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Bien que ntant pas un livre scientifique, la Bible contient des connaissances scientifiques. Les informations contenues dans la Bible sont vraies, vrifiables, et sharmonisent une fois que tous les faits sont connus avec les connaissances scientifiques. Jsus Christ a dit dans Sa prire Dieu le Pre : Ta parole est la vrit. (Jean 17:17) Laptre Paul a crit que Dieu ne peut mentir (Tite 1:2). Si ces dclarations sont exactes, nous devrions nous attendre ce que les Saintes critures nous fournissent des prcisions fiables. En examinant la Bible pour vrifier son exactitude, nous verrons que lorsque la Parole de Dieu sexprime il faut couter. Bien que certains sceptiques ne seront jamais pleinement satisfaits, nous verrons que la Bible a prouv son exactitude et sa prcision ceux qui sont disposs de manire objective reconnatre toutes les preuves.

Les documents historiques seuls ne peuvent ni prouver ni rfuter la vracit des vnements enregistrs dans les critures. Cependant, les lments de preuve dterrs ce jour sharmonisent et vrifient des portions de rcits bibliques.
La Bible est en harmonie avec la vraie connaissance. Les contradictions apparentes dans les Ecritures ne sont quapparentes. Lensemble du dossier scientifique na pas encore t dcouvert par lhomme. Il reste encore beaucoup apprendre. Dans certains domaines danalyses scientifiques, la preuve physique nexiste tout simplement plus ou la majeure partie dentre elles reste dcouvrir. Cela est particulirement vrai dans larchologie. De nombreux vnements dcrits dans la Bible ont eu lieu avant que lhumanit nait dvelopp des documents crits dignes de foi, et encore dautres vnements ont eu lieu avant mme que lhomme nexiste. Les documents historiques seuls ne peuvent ni prouver ni rfuter la vracit des vnements enregistrs dans les critures. Cependant, les lments de preuve dterrs ce jour sharmonisent et vrifient des portions de rcits bibliques. Les scientifiques et les profanes continueront dexaminer les lments de preuve de notre monde physique dans les archives scientifiques. Au fur et mesure quils le font, lharmonie entre les critures et la science se dveloppera de faon de plus en plus apparente.

Scott Ashley

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La Bible et lastronomie
our tre la Parole de Dieu, la Bible doit tre vraie. Cela devrait tre vident. Toutefois, au cours des derniers sicles, nous constatons que certains chercheurs et scientifiques ont fait des dcouvertes qui, aprs un examen superficiel, semblent contredire la Bible. De telles conclusions ont secou le monde chrtien. Un exemple de ceci fut la dcouverte de lastronome polonais Nicolas Copernic au dbut du 16me sicle qui conclut que la thorie occidentale dominante sur lunivers tait incorrecte. Ctait un pilier de la foi au Moyen ge que de croire que la Terre tait le centre de lunivers autour duquel tous les autres corps clestes tournaient. Lhistorien William Manchester, des sicles plus tard, a crit que le monde tait [considr comme] un disque immobile autour duquel le soleil tournait, et . . . le reste du cosmos comprenait les cieux qui se reposaient langoureusement au-dessus du ciel, habits par des chrubins tandis que les flammes de lenfer brlaient en dessous du territoire europen. Tout le monde croyait et en fait, savait bien que cela tait le cas. (William Manchester, A World Lit Only By Fire , 1993, p. 89) Copernic, aprs des annes dobservation du ciel et de consultations des tables mathmatiques arriva une conclusion radicalement diffrente : La Terre nest pas un disque autour duquel le soleil tourne, cest une sphre qui voyage autour du soleil. Sa dcouverte fut un choc et alarma de nombreuses autorits religieuses. Son point de vue fut aussi bien accueilli par les esprits instruits du Moyen ge que lavait t le flau de la peste. Lorsque Copernic fit part de ses preuves auprs des hommes influents dans les domaines de lducation et de la religion, il fut rcompens par des railleries et le ridicule. Lglise influente tablit Copernic comme apostat pour avoir contest la sagesse conventionnelle de lpoque. Comment ce conflit est-il arriv ? Le clerg avait fond sa thorie sur celle de Ptolme, un astronome grec vivant en Egypte au IIe sicle, qui avait dcrt que la Terre tait le centre de lunivers (Ibid., p. 116). Ptolme avait raison sur un point important. Il semble quil savait que la Terre tait une sphre. (Carl Sagan, Pale Blue Dot, 1994, p. 17) Dautres avaient dj dduit ceci galement. Plus de trois cent ans avant la naissance du Christ, Aristote avait dtermin que la plante devait tre une sphre. Aprs une clipse, il avait dmontr que seul un globe pouvait projeter une ombre circulaire sur la lune. (Manchester, p. 230) La religion officielle du IIme sicle avait accept lide gocentrique de Ptolme mais finalement avait rejet sa conviction que la terre tait sphrique. Au lieu de cela les thologiens choisirent plutt de soutenir lordre gographique absurde de Topographia Christiana, un trait crit par le moine Cosmas au VIe sicle... quimaintenait que le monde tait un plan plat et rectangulaire. . . (Ibid.). Certains ont affirm et accus les auteurs bibliques de croire que la Terre tait

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plate parce que la Bible fait rfrence aux quatre coins de la Terre dans Esae 11 : 12 et Apocalypse 20 : 8. Toutefois, un professeur dhistoire de lAncien Testament affirme ceci : Cet exemple ne prouve pas plus que les auteurs de la Bible croyaient en une Terre plate que lorsque les prsentateurs modernes affirment que leurs bureaux dinformation sont alls aux quatre coins du monde pour recueillir leurs nouvelles. (Walter Kaiser Jr. The Old Testament documents : Are they Reliable and Relevant ?, 2001, p. 76 Les documents de lAncien Testament : Peut-on sy fier, et sont-ils dactualit ? ) Cest une expression qui dsigne tout simplement les quatre points cardinaux. En effet, dans Esae 40 : 22 nous lisons que Dieu dclare quIl Se trouve audessus du cercle de la Terre. Cette expression indique qusae avait compris que la Terre tait ronde. Plus tard dautres astronomes ont rejoint Copernic dans sa conclusion. Lastronome Galile a confirm la conclusion de Copernic mais sest rtract sous la menace de la torture. Mais leurs dcouvertes scientifiques ne pourraient pas tre retenues pour toujours. Le rsultat fut une perte du monopole que la religion avait sur les esprits humains. La dcouverte de Copernic dclencha la plus grande crise de crdibilit que les autorits de lglise du Moyen ge aient eu faire face. En dfendant leur position, ils prsentrent leur propre opinion humaine qui serait et fut prouve fausse par lobservation scientifique et exprimentale.

Lorsque la croyance en une Terre plate fut prouve errone, une tendance commena sinsinuer dans lesprit de nombreuses personnes, en vue de discrditer les critures en tant que source lgitime dautorit.
La croyance en la Bible et en lautorit ecclsiastique ne serait jamais la mme. Ds lors, une tendance commena sinsinuer dans lesprit de nombreuses personnes, en vue de discrditer les critures comme source lgitime dautorit. Mauvaise comprhension des critures En ralit, la Bible na pas du tout t rfute. Les interprtations errones que certains hommes ont donnes certaines critures ont t discrdites. Ce ntait pas la Bible qui fut corrige, mais les hypothses de lhomme sur ce que dit la Bible. Lopinion errone de Ptolme avait t injecte dans la thologie du IIe sicle. Pourtant, il nexiste aucune preuve que le Christ ou les aptres partageaient ce point de vue.

Shaun Venish

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Les chefs religieux du IIe sicle taient dans lerreur au sujet de la place de la Terre dans lordre des choses en raison dune mauvaise comprhension des diffrentes critures. Ils ont mal compris le Psaume 93 : 1, qui dit que le monde est ferme, il ne chancelle pas. Ce verset ne rentre pas en conflit avec le fait que Dieu a plac la Terre sur une orbite solaire. On pourrait dire que ce verset vrifie les tudes de lastronomie et de la physique disant que le comportement de la Terre est rgl et prvisible. Dieu a tabli la Terre sur son orbite autour du soleil et comme le dit le Psaume, ni le soleil, ni nous allons tre jects de notre place dans lunivers parce que Dieu a tabli la trajectoire de la Terre et quIl contrle les forces qui nous maintiennent au bon endroit, nous et le monde qui nous entoure. La Bible en avance sur son temps A laube de la Renaissance, les chercheurs qui commenaient tout juste comprendre la structure du systme solaire, avaient des sicles de retard par rapport la Bible en ce qui concerne les connaissances de base de la structure de lunivers. On peut se demander comment les gens ont pu rester dans lobscurit pendant si longtemps. Nous devons comprendre quavec larrive de lge des tnbres, lhomme senfona profondment dans un bourbier intellectuel et moral qui dura de lan 400 lan 1000 aprs J.-C. Pendant cette poque la vie intellectuelle . . . disparu de lEurope. Mme Charlemagne, le premier empereur romain et le plus grand de tous les souverains mdivaux tait analphabte Ctait une priode de stupidit presque impntrable. (Manchester, p. 3) La croyance que la Terre nest pas le centre de lunivers eut du mal disparatre. Dans certains endroits, cette nouvelle vrit ne fut pas accepte par les chefs religieux pendant plus de 300 ans aprs les dcouvertes de Copernic. Des secousses ont t ressenties dans toute la chrtient tablie parce que beaucoup croyaient que la ralit astronomique mettait en doute la vracit de la Bible. En ralit, cela ntait pas le cas. Encore une fois, ce ntait pas la Bible qui laissait dsirer, mais plutt linterprtation adopte par les autorits religieuses. Les faits ne faisaient que confirmer ce que la Bible avait dit tout au long. En fait, la Bible sest rvle bien en avance sur son temps dans les concepts cls. Par exemple, Job 26 : 7 dcrit Dieu suspendant la Terre sur le nant . Ceci a t crit des milliers dannes avant que lastronome et physicien Isaac Newton nait dcouvert les lois invisibles de la gravit qui dmontrrent que la Terre tait littralement suspendue dans le vide . Lge de lunivers La thorie errone des tres humains concernant la structure de lunivers fut la premire des grandes controverses qui opposa la science astronomique la religion. Beaucoup dautres suivirent. Lune des plus dbattues concerne lge de lunivers. Les astronomes voient la preuve que lunivers est g de plusieurs milliards dannes et croient gnralement quil vit le jour il y a 10 ou 20 milliards dannes

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loccasion dun vnement communment appel Big Bang. Dautre part, certains qui croient en la Bible, embrassent linterprtation particulire de Gense 1 et dautres passages, et soutiennent de faon dogmatique que lunivers est n il y a environ 6000 ans seulement. Ce chiffre est calcul partir des repres chronologiques qui se trouvent dans la Gense et dans dautres livres de la Bible. Les astronomes rpondent que ce point de vue est intolrable. Ils offrent des lments de preuve, recueillis aprs lobservation du ciel par de puissants tlescopes lments de preuves qui appuient leur position. Posez cette question nimporte qui : Comment se fait-il quil y ait des objets astronomiques plus de 6000 annes-lumire ? (Sagan, p. 28) Une anne-lumire est la distance parcourue par la lumire en une anne, se dplaant 299 792 458 mtres/seconde. Il est vident quil existe des annes-lumire entre certains hommes religieux et la science sur cette question. Certains dfenseurs des rcits bibliques raisonnent de faon contourner ces lments de preuve, en affirmant que lge apparent de lunivers (et des preuves fossiles et gologiques de la Terre elle-mme) est attribuable une apparence danciennet avec laquelle Dieu a choisi de construire Sa cration. Beaucoup de personnes, dont certains thologiens, rpondent et juste titre que si tel tait le cas, Dieu se serait engag dans une forme de tromperie. Pourtant, de tels arguments ne sont pas ncessaires. La vrit est que la Bible nest pas en contradiction avec les preuves scientifiques, et la science ne rfute pas les rcits de la Bible. Le point important que la plupart des gens des deux cts de cet argument oublient est que la Bible ne dit pas quand lunivers a t cr. Selon la Bible, Adam a t le premier homme (I Corinthiens 15 : 45; I Chroniques 1 : 1), et en ajoutant les chiffres des gnalogies bibliques, cela nous donne en effet une date dil y a environ 6000 ans pour la cration dAdam. Cependant, la Bible ne dit pas que la cration de lhumanit et la cration de lunivers sest produite au mme moment. Lge de lunivers nest tout simplement pas mentionn dans la Bible. Il peut trs bien stre produit il y a 10 ou 20 milliards dannes. Le Big Bang est lide la plus populaire actuellement avance pour expliquer la cration dun univers immense et majestueux. Pourtant, la thorie reconnat que lunivers vit le jour un moment prcis, mme si ceux qui soutiennent la thorie sans croire en Dieu ne peuvent pas expliquer lorigine de la matire partir de laquelle le suppos Big Bang a procd ou comment lunivers est entr en existence. Donc, les conclusions des scientifiques sont en fait daccord avec les dclarations de la Bible disant que la cration eut lieu un moment prcis. Au commencement Reportons-nous Gense 1 pour voir ce que le rcit souvent mal compris de la cration dit vraiment. Au commencement, Dieu cra les cieux et la terre. La terre tait informe et vide.

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Lge de la Terre : La Bible indique-t-e entre le premier et le deuxime verse

ense 1:1-2 nous introduit au rcit de la cration de la Terre : Au commencement Dieu cra les cieux et la terre. La terre tait informe et vide ; il y avait des tnbres la surface de labme. La formulation originelle en hbreu, associe une comparaison avec dautres passages des critures, a amen certaines personnes conclure quun intervalle de temps considrable semble exister entre ces deux versets. Si cest l ce que les critures veulent indiquer, alors il ny aurait pas de contradiction entre le rcit biblique et le constat scientifique selon lequel la Terre est vieille de plusieurs milliards dannes. Si, au contraire, un tel intervalle de temps nexistait pas, alors lge de la Terre elle-mme ne serait que denviron 6000 annes ce qui, aux yeux de la plupart des scientifiques, est une impossibilit. Dautres passages des critures, de mme que lHistoire, jetteraient-ils de la lumire sur cette question ? Certains chercheurs avancent lide que lon pourrait ou devrait traduire Gense 1:2 par : La terre devint informe et vide , plutt que dutiliser la formulation traditionnelle : La terre tait informe et vide . Dautres rejettent cette ide entirement. Selon eux, le mot hayah qui apparat dans le texte hbreu originel doit se traduire par tait, ce qui les amne supposer que la terre avait t cre dans cet tat de dsordre. Cependant, et cest ce quindiquent beaucoup de livres qui aident la comprhension de la Bible, les deux traductions sont possibles. Ce nest que par le contexte du chapitre ou du livre que lon pourra dterminer laquelle est approprie. Gleason Archer, professeur de langues bibliques, fait le commentaire

suivant : ce propos, il convient de faire remarquer que le terme tait, dans Gense 1:2, pourrait fort bien se traduire par devint, ce qui conduirait linterprtation suivante : Et la terre devint informe et vide. Seule une catastrophe lchelle cosmique pourrait causer une telle confusion chaotique dans le cadre de ce qui avait t lorigine une cration parfaite de Dieu. Pareille interprtation semble certainement dfendable sur le plan de lExgse (A Survey of Old Testament Introduction, 1974, p. 184).

La Terre a-t-elle seulement 6000 ans ? Beaucoup de gens supposent que cest l ce que dit la Bible, mais le texte original de Gense 1 permet denvisager une cration bien antrieure.
Dans une note en bas de page, Archer ajoute : proprement parler, ce terme hayah na jamais une connotation statique, contrairement au verbe tre. Il voque lide dune chose qui est sur le point de se transformer ou de se manifester de telle ou telle faon, ou encore dapparatre Parfois, on sefforcera dapporter une nuance en faisant appel au critre suivant : hayah ne se traduira par devint que sil est suivi de la prposition le ; sinon il ny a pas lieu de lassocier

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elle quil existe un intervalle de temps et du premier chapitre de la Gense ?


avec la notion de devenir. Mais une telle faon de penser ne rsiste pas au test de lanalyse. Ainsi, dans Gense 3:20 la bonne traduction est : Adam donna sa femme le nom dEve : car elle a t (devint) la mre de tous les vivants. Dans ce cas particulier, on ne voit pas darticle quivalent larticle franais le la suite de hayah dans le texte hbreu. Il en est de mme dans Gense 4:20 : il (Jabal) fut (devint) le pre de ceux qui habitent sous des tentes. Par consquent, sur le plan purement grammatical, on ne peut sobjecter ce que Gense 1:2 soit traduit par lexpression : Et la terre devint informe et vide. (ibid.) Certains chercheurs sobjectent au fait que, dans Gense 1:2, on traduise hayah par devint plutt que par tait , car ils supposent que cette faon de faire est assez rcente, quelle est due au fait que les scientifiques savent prsent que la terre est trs vieille. Selon eux, cette action ne correspondrait qu une tentative dsespre de rconcilier le rcit de la Gense avec la gologie moderne. Lide quil pourrait exister une priode de temps indfinie entre la belle cration originelle mentionne dans Gense 1:1, et la situation o elle se retrouve ltat informe et vide, au verset 2, a donn naissance une thorie quon nomme, parfois avec mpris, la thorie du dcalage. Lide avait t attribue Thomas Chalmers au XIXe sicle, ainsi qu Cyrus Scofield au XXe. Cependant linterprtation selon laquelle la Terre devint informe et vide a t dbattue pendant prs de 2000 ans, tel que le fait remarquer le dfunt Arthur Custance dans son livre Without Form and Void : A Study of the Meaning of Genesis 1:2. Le tout premier dbat sur ce sujet qui nous soit connu, peut tre associ des sages Juifs du dbut du IIe sicle. Les rudits hbreux qui crivirent le Targum dOnkelos, la plus ancienne des paraphrases aramennes propos de lAncien Testament, ont traduit Gense 1:2 laide dune expression aramenne qui, traduite par le Dr Custance, donne peu prs ceci : et la terre fut mise dans un tat de dsolation. (1988, p. 15) De toute vidence, la langue originelle les amena comprendre que quelque chose stait produit, qui avait caus la dvastation de la Terre, et ils en conclurent quil sagissait dune destruction. Dans son commentaire De Principiis, un des premiers thologiens catholiques, Origne (186-254 aprs J.-C.), explique Gense 1:2 en disant que la Terre originelle avait t prcipite vers le bas ( Ante-Nicene Fathers, 1917, p. 342). Au Moyen-ge, le savant flamand Hugo St. Victor (1097-1141), crivant propos de Gense 1:2, dit : Peuttre quil y a eu jusqu ce jour assez de dbats sur le sujet, mais nous pourrions au moins ajouter le point suivant : combien de temps le monde est-il rest dans cet tat de dsordre avant que sa restructuration selon des normes ne soit prise en main ? (De Sacramentis Christianae Fidei, Book 1, part 1, chapter 6). Dautres rudits de lpoque mdivale, tels que Dionysius Peavius et Peresius, considraient, eux aussi, quil devait y avoir un intervalle de temps entre Gense 1:1 et Gense 1:2. Selon lEncyclopdie The New SchaffHerzog Encyclopedia of Religious Knowledge, lrudit nerlandais Simon Episcopius (1583-1643) enseignait que la cration originelle de la Terre avait pr-

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dans le livre du Dr Custance. Nous y lisons, : Selon moi, ce point est important, et aprs avoir tudi le problme pendant les trente dernires annes et aprs avoir lu tout ce que jai pu accumuler en publications sur le pour et le contre, et aprs avoir enrichi ma propre bibliothque de prs de 300 commentaires sur la Gense, le plus ancien datant de 1670, je suis persuad quil y a, en se basant sur les preuves, beaucoup plus de raisons de traduire Gense 1:2 en adoptant la formulation : Mais la terre tait devenue une ruine et une dsolation, etc. quil ny en a demployer les formulations qui apparaissent dans les traductions conventionnelles de nos versions contemporaines. (p. 7)

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cde les six jours de cration dont il est question dans la Gense (1952, Vol. 3, p. 302). Cela se passait environ 200 ans avant que la gologie nadopte le concept dune origine ancienne pour la Terre. Ces nombreux exemples nous montrent que lide dun foss temporel entre Gense 1:1 et Gense 1:2 a une longue histoire. Les arguments de ceux qui prtendent que cette ide est dorigine rcente quelle ne fut invente quen tant que tentative dsespre pour rconcilier le rcit de la Gense avec la gologie sont sans fondement. Peut-tre que la meilleure faon daborder ce problme en tenant compte des deux points de vue, nous la trouvons

Il y avait des tnbres la surface de labme, et lEsprit de Dieu se mouvait au-dessus des eaux. (Gense1:1-2) La premire dclaration de ce rcit se rfre au premier acte de cration de Dieu. Aucune indication de temps nest donne quant au moment o il a eu lieu. Ce qui est vident, en comparant ce passage avec dautres critures, est quil sest pass quelque chose entre les versets 1 et 2 pour que la Terre soit devenue informe et vide. (En hbreu, tohu et bohu.) Isae 45:18 nous dit que Dieu na pas cr (la Terre) en chaos (tohu), quil la forme pour tre habite. La cration initiale a t suivie par la destruction et le chaos. Un commentaire biblique pour le verset 2 de Gense indique en bas de page la phrase suivante : Maintenant, la terre devint informe et vide. . . Ceci indique quil y a une diffrence de temps entre la cration originale dcrite dans le verset 1 et lpoque de la cration de lhomme au verset 2. Il ne nous est pas prcis exactement quand la cration initiale a eu lieu. Mais la Bible fait allusion au fait que la cration originale a t suivie par une destruction gnrale provoque par la rbellion de lange puissant Lucifer qui devint Satan (sae 14:12-15). Ainsi, le rcit de Gense 1:3-31 est apparemment une description de la restauration de la Terre en une plante habitable juste avant la cration de lhomme (voir Psaumes 104:30). Les gnalogies bibliques indiquent que cela sest produit il y a environ 6000 ans, mais nulle part la Bible nindique quel moment Dieu cra les cieux et la Terre. La Parole de Dieu rvle qu lorigine il ny avait pas de cration physique aucune Terre, ni de systme solaire ou de galaxie. Laptre Paul dcrit cela comme les plus anciens temps. (Tite 1:2 En anglais, nous lisons : Avant que le

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temps nexiste. ) Puis, par ordre divin, Dieu cra lunivers. La science nous dit quelque chose de similaire. De nos jours, la plupart des cosmologues et des astronomes soutiennent la thorie selon laquelle il y eut en effet une cration. . . lorsque lunivers physique est soudainement entr en existence dans une explosion impressionnante populairement connue sous le nom de Big Bang ... Lunivers na pas toujours exist. (Paul Davies, God and the New Physics, 1983, p. 10-11 Cest nous qui soulignons.) Ces deux rcits, lun de la science et lautre de la Bible, parlent dune origine instantane de la cration physique. (Pour en savoir plus, tlcharger ou demander notre brochure gratuite : Dieu existe-t-Il ?) Pourquoi lunivers a-t-il t cr ? La science ne peut, delle-mme, nous dire pourquoi la Terre et la cration physique existent. Carl Sagan crit : Pourquoi ceci est arriv est le plus grand mystre que nous ayons connu. Le fait que cela a eu lieu est assez clair. (Cosmos, 1980, p. 246) Mais la Bible nous dit pourquoi ! Tu es digne, notre Seigneur et notre Dieu, de recevoir la gloire et lhonneur et la puissance; car tu as cr toutes choses, et cest par ta volont quelles existent et quelles ont t cres. (Apocalypse 4:11) Psaumes 115:16 ajoute : Les cieux sont les cieux de lternel, Mais il a donn la terre aux fils de lhomme. Dieu a cr toutes choses. Il a rserv la Terre comme un lieu dhabitation pour lhomme, pour llaboration de Son but. Son plan est en fin de compte dapporter beaucoup de fils la gloire (Hbreux 2:10), pour offrir tous ladoption par son Fils Jsus-Christ. Cest la raison pour laquelle Dieu a ordonn la cration. La Bible explique le plan de Dieu avec beaucoup de dtails, ainsi que les implications de ce plan pour nous. (Pour une explication plus complte, demandez ou tlchargez notre brochure gratuite Quel est votre destine ? ) La Bible dtient la vrit quant la description de lorigine de toutes choses. En rponse laffirmation selon laquelle Dieu au commencement cra les cieux et la Terre, un scientifique sceptique dclara : Mais il ny avait personne pour le voir. (Davies, p. 9) Faux le vrai Dieu et ses anges taient prsents. Par contre, aucun tre humain ny tait pour le rfuter, de mme que personne ne peut le rfuter aujourdhui. Aucun homme, ni aucune femme ne peut rfuter la Bible. Mais il y a une montagne de preuves qui dmontrent sa vracit.

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archologie est la rcupration et ltude des vestiges matriels de la vie et des activits de peuples anciens. Elle a pour objectif de faire lexcavation et ltude systmatique de leurs outils, de leurs armes, de leurs batteries de cuisine, de toute inscription et autre objet ou vestige de leur pass. Larchologie biblique est une subdivision du champ dinvestigation de larchologie proprement dite, limite ltude des civilisations anciennes du Moyen-Orient de lAntiquit, le cadre gographique des vnements mentionns dans la Bible. Larchologie biblique moderne est un sujet fascinant, mme sil donne parfois lieu des controverses. Son but, gnralement, est de comparer les dcouvertes de larchologie avec les crits de la Bible. Les archologues bibliques tentent dtablir sil y a ou non des preuves dhistoricit en ce qui a trait aux peuples, aux lieux et aux vnements dont la Bible fait mention. Pendant de nombreux sicles, les vnements de la Bible avaient t accepts en tant que faits vridiques. Les grandes sagas de la Bible taient reconnues exactes jusque dans leurs moindres dtails. Toutefois, avec lavnement du sicle des lumires , aux XVIIe et XVIIIe sicles, cette perspective commena changer. Les rudits commencrent exalter la raison humaine et lexploration scientifique plus que la Bible, prparant ainsi une attaque frontale des critures. Les hros de la Bible, et dautres personnages denvergure, de mme que les expriences quils vcurent et dont la Bible fait mention, en vinrent tre considrs comme des mythes aux yeux dun nombre grandissant drudits. Lexistence de puissants empires, la Bible mentionnant certains dentre eux comme ayant rgn pendant des sicles, fut mise en doute, voire mme renie. Le scepticisme devint la rgle du jour parmi les critiques du milieu rudit. Alors que les gnrations prcdentes avaient pris la Bible au pied de la lettre, voil quune nouvelle gnration, se considrant claire, la mettait en doute. Dans lesprit de beaucoup de gens, la crdibilit de la Bible venait de recevoir un vritable coup de massue. Auparavant, aprs sa traduction en plusieurs langues, durant lre qui suivit la Rformation, et aprs lanalphabtisme qui avait essentiellement caractris le Moyen ge, la Bible tait devenue pour beaucoup leur unique manuel dhistoire ancienne. On la considrait comme la Parole infaillible de Dieu. Mais aprs lintervention de quelques rudits critiques, la Bible commena tre considre avec scepticisme par de nombreux historiens. Langlais Arnold Toynbee rsuma leurs points de vue en disant de lAncien Testament quil nest quune collection de penses humaines possdant tout au plus un certain degr de mrite sur le plan religieux et historique. Il ajouta, par ailleurs, que ceux qui laccepteraient comme digne de foi accorderaient une trop grande importance religieuse une sottise quon pourrait qualifier dobstine. (A Study of History, Vol. 10, 1957, p. 260)

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Confronts un tel tat desprit, les archologues qui cherchrent creuser et valuer les vestiges des poques antrieures, afin dtablir la crdibilit de la Bible dune manire honnte, ont d se livrer une lutte acharne. Le monde scientifique, dans son ensemble, avait dvelopp des prjugs lendroit de la Bible, certains archologues tant eux-mmes devenus ses principaux dtracteurs. Le tmoignage de lhistoire Sir William Ramsay, un historien anglais et crivain prolifique, tait le produit de lducation du milieu du XIXe sicle et de cette partialit lgard de la Bible qui se manifestait tous les niveaux. Il croyait que le rcit historique du livre des Actes navait pas t crit lpoque de lglise apostolique mais beaucoup plus tard au milieu du IIe sicle. Si cela tait vrai, le livre biblique des Actes naurait pas pu tre crit par Luc, le compagnon de voyage de Paul, et ne pourrait alors tre quune histoire fabrique. Luc affirme avoir t avec Paul alors que les deux hommes marchaient pniblement sur les routes paves de lEmpire Romain. Il se prsente comme un tmoin oculaire de lvnement au cours duquel Dieu se servit de Paul pour ramener la vie un jeune converti qui avait fait une chute fatale (Actes 20:8-12). Ramsay se montrait sceptique par rapport lhistoricit de Luc et du rcit du livre des Actes et il se mit luvre pour la rfuter. Aprs avoir durant de nombreuses annes examin avec soin toutes les preuves archologiques, Ramsay en arriva une conclusion dconcertante : Les preuves

Cyrus de Perse : les paroles dun prophte saccomplissent

Trustees of the British Museum

e remarquable cylindre (ci-dessous) de Cyrus, roi de Perse, dat de 538 avant J.-C. qui se situe actuellement au British Museum, voque sa conqute de Babylone et sa politique de tolrance, voire mme de soutien aux religions indignes. Cohrente par rapport cette politique, la Bible mentionne le dcret de Cyrus selon lequel les Juifs en exil, qui avaient t fait captifs par Nebucadnetsar II en 586 avant J.-C., pouvaient retourner dans leur pays afin de reconstruire Jrusalem et son temple. Ces vnements taient le remarquable accomplissement dune prophtie dsae, donne un sicle et demi plus tt, selon laquelle Dieu annonait quIl se servirait dun dirigeant du nom de Cyrus. Dieu dclara propos de ce dernier : il accomplira toute ma volont , disant mme de Jrusalem Quelle soit rebtie ! et du temple Quil soit fond ! (sae 44:28) Dieu fit galement la prdiction suivante concernant Cyrus : Il rebtira ma ville et il librera mes captifs. (sae 45:13) Ceci ntait quune des nombreuses et tonnantes prophties mentionnes dans la Bible et dont laccomplissement eut lieu plus tard.

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Une dcouverte archologique stupfiante : le

a mise jour des vestiges de lancien Empire assyrien est considre comme lune des plus grandes dcouvertes archologiques de tous les temps. Cest au dbut du second millnaire avant J.-C. que lAssyrie sest manifeste pour la premire fois en tant quempire. Les vestiges dune ziggourat de cette poque (en dautres termes la tour dun temple) se dressent encore aujourdhui proximit du site de son ancienne capitale. Au IXe sicle avant J.-C., lAssyrie se transforma en un empire agressif et puissant. Cest cette poque, approximativement 40 ans aprs le rgne de Salomon, quIsral stait scind en deux royaumes distincts Isral et Juda (I Rois 12:16-24). Dirigs par des monarques comptents et impitoyables, les Assyriens se mirent menacer et conqurir leurs voisins. Ils finirent par subjuguer lensemble du Croissant Fertile qui stend de la Msopotamie jusqu lgypte. Vers la fin du VIIIe sicle, ils crasrent le royaume dIsral. Vers la mme poque, ils envahirent galement le royaume de Juda, au sud, conqurant ses principales villes et assigeant sa capitale, Jrusalem (sae 36:1-2). La Bible rapporte les paroles pleines de vantardise de ce roi assyrien arrogant qutait Sanchrib, alors quil sefforait dintimider et dhumilier zchias, roi de Juda (sae 36:4-10). Les histoires bibliques propos de cet empire ont-elles rellement eu lieu, ou bien sont-elles des fables ? Souvenez-vous qu un moment donn beaucoup de moqueurs avaient contest lexistence mme de lEmpire assyrien. Mais il ne sagissait pas dun mythe. mesure que Ninive, une des capitales de lEmpire, livrait les vestiges des sicles passs, on a pu prouver de faon spectaculaire que cette invasion assyrienne avait bel et bien eu lieu.

Des documents assyriens de cette poque citent le roi Sanchrib qui se vante davoir fait subir Juda une invasion dvastatrice: Quarante-six des villes fortifies dzchias et dinnombrables villages de moindre importance jai pu assiger et conqurir Pour ce qui est dzchias, il fut cras devant lampleur et la splendeur de ma magnificence. (Erika Bleibtreu, Grisly Assyrian Record of Torture and Death, Biblical Archaeology Review, January-February 1991, p. 60) Sanchrib fit remarquer quil avait fait dzchias un prisonnier dans Jrusalem, sa rsidence royale, comme il en serait dun oiseau en cage. (Magnus Magnusson, Archaeology and the Bible, 1977, p. 186) Le rcit biblique est en accord avec le compte-rendu de Sanchrib propos de linvasion assyrienne, et dcrit le dsespoir du royaume de Juda, alors que les Assyriens font le sige de Jrusalem, leur dernier bastion de rsistance. Cependant, la Bible poursuit sa narration l o les annales assyriennes demeurent silencieuses. Avec Jrusalem menace dune destruction imminente, le peuple de Juda, sous la direction du roi zchias, se met adresser des prires ferventes Dieu (sae 37:1520) et devient, contre toute attente, lobjet dune dlivrance miraculeuse. Sanchrib, le roi guerrier, stait vant davoir humili zchias, le pigeant dans Jrusalem, quil sapprtait entourer et prendre dassaut. Bien que Sanchrib ait pris soin de faire enregistrer toutes les villes quil captura et dtruisit, il est une ville qui, curieusement, ne figure pas sur la liste Jrusalem. Tout ce dont il parle, cest davoir assig zchias dans la ville mais non de lavoir prise ou davoir captur le roi de Juda. Que sest-il pass ? Les Assyriens, de mme que dautres grands empires de lpoque,

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puissant Empire assyrien merge de la poussire


qui confirment cet assassinat. Le fils de Sanchrib, Esar-Haddon, rgna la place de son pre, mais lEmpire assyrien allait bientt connatre son apoge et ensuite dcliner. LAssyrie avait servi dinstrument pour punir Isral cause de ses pchs rpugnants (sae 10:5-6). leur tour, les Assyriens allaient tre punis pour leurs propres pchs (verset 12). Ninive, leur capitale, tomba entre les mains des Babyloniens en 612 avant J.-C. Environ 50 ans aprs avoir connu son apoge, cet empire vorace devait son tour seffondrer pour virtuellement disparatre de la scne historique. lpoque de Jsus-Christ et des aptres, il ne restait plus aucune preuve tangible de lexistence de Ninive. Lucien de Samosate (120-180 aprs J.-C.), un crivain grec, se lamentait : Ninive a pri. Aucune trace delle ne subsiste. Personne ne peut localiser lendroit o elle existait. (Magnusson, p. 175) Une Et durant la 14e anne du rgne dzchias, telle pnurie de vestiges visibles Sanchrib, roi dAssyrie, assigea toutes les a amen certains chercheurs du villes fortifies de Juda et sen empara , lit-on XIXe sicle se montrer scepdans II Rois 18:13. Ce relief trouv dans le palais tiques lide mme que Ninive de Sanchrib, Ninive, dcrit lassaut assyou une partie quelconque de lEmrien de la forteresse juive de Lakis. Les troupes assyriennes progressent le long de rampes qui pire assyrien ait pu exister, et mnent aux murailles de la ville, do les assi- encore bien moins dominer une gs dsesprs tirent des flches et lancent des partie apprciable du monde. pierres et des torches enflammes. En bas, En fait, la Bible tait la seule droite, des prisonniers quittent la ville, dfilant source historique de cette poque qui confirmait lexistence de lEmdevant des captifs empals. pire. Les rcits historiques et les Pour ce qui est de Sanchrib lui-mme, prophties de lAncien Testament voil allait mourir dans lignominie, assassin quaient lAssyrie. Jsus parlait de Ninive par deux de ses fils. Comme il tait pros- comme dun fait historique (Matthieu tern dans la maison de Nisroc, son dieu, 12:41). Il y eut cependant quelques rudits Adrammlec et Scharetser, ses fils, le frap- qui contestrent le tmoignage de Jsus prent avec lpe (verset 37). Nous suite disposons aussi de documents assyriens ne laissaient jamais de traces de leurs dfaites. Selon le tmoignage de la Bible, ils furent frapps par la calamit, alors quils attendaient de prendre dassaut les remparts de Jrusalem: Cette nuit-l, lange de lternel sortit, et frappa dans le camp des Assyriens cent quatre-vingt-cinq mille hommes. Et quand on se leva le matin, voici, ctaient tous des corps morts. Alors Sanchrib, roi dAssyrie, leva le camp, partit et sen retourna ; et il resta Ninive. (II Rois 19:35-36)

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Les sceptiques furent rduits au silence. Ils ne purent rpliquer daucune faon. Les fouilles qui ont t opres sur le site de Ninive et dautres villes avoisinantes ont permis de mettre jour une incroyable abondance de preuves historiques, incluant des dizaines de milliers de tablettes dargile contenant une immense quantit dinformations. (The Interpreters Dictionary of the Bible, 1962, Vol. 1, Assyria and Babylon, p. 275) La Bible avait donc eu raison depuis le dbut.

et des prophtes du moins, jusqu cette dcennie spectaculaire du milieu du XIXe sicle lorsque Austen Henry Layard et Paul Emile Botta redcouvrirent, dans le nord de lIrak, les anciens vestiges de trois cits assyriennes (dont Ninive), ainsi que des preuves tangibles de cette panoplie militaire qui avait cras toute rsistance depuis le Tigre jusquau Nil. LEmpire assyrien manifestait toute sa puissance impressionnante grce larchologie. (Magnusson, p. 175)

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historiques et archologiques prouvaient incontestablement que Luc avait effectivement crit le livre des Actes au premier sicle, lpoque des aptres. Plutt que daccuser Luc davoir t un personnage frauduleux, Ramsay en vint admettre qu il y avait tout lieu de placer lauteur du livre des Actes parmi les historiens de premier rang. (St. Paul the Traveller and the Roman Citizen, 1925, p. 4) Ramsay devint convaincu de la crdibilit de Luc parce que celui-ci crivait propos de luvre de lglise primitive en y incorporant des lments lis des vnements sculiers, ainsi que des personnalits de lpoque. Dans lvangile selon Luc nous sommes introduits Ponce Pilate, Hrode le Grand, Auguste, ainsi que dautres acteurs de la scne politique. Dans le livre des Actes, nous faisons face un panel encore plus tendu, incluant Sergius Paulus, Gallion, Flix, Festus, de mme quHrode Agrippa I et II. Luc ne se contente pas dcrire Des visiteurs inspectent une section propos de ces gens, il mentionne de la piscine de Silo qui a t partiellement excave (elle est mentionne galement des dtails leur sujet, dans Jean 9:7). La piscine, qui avait t parfois mme des faits assez minuenterre et dont lexistence avait t tieux. Un des signes les plus remarignore depuis la destruction de Jru- quables de la prcision du rcit de salem par les Romains en 70 aprs J.-C., Luc est sa familiarit vidente avec fut redcouverte en 2004. Ceci est lune les titres qui conviennent chacune des nombreuses dcouvertes archologiques qui confirment lexactitude des des personnalits quil mentionne lieux, des personnes et des dtails rela- Lle de Chypre, par exemple, qui tivement mineurs qui sont mentionns tait demeure province impriale dans les vangiles. jusquen 22 aprs J.-C., devint pro-

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vince snatoriale cette anne-l, tant ds lors gouverne non plus par un lgat imprial, mais par un proconsul. Et ainsi, lorsque Paul et Barnabas arrivrent Chypre vers lan 47 aprs J.-C., ce fut le proconsul Sergius Paulus quils rencontrrent. (F.F. Bruce, The New Testament Documents : Are they reliable ? 1981, pp. 82-83) Luc mentionne dautres dtails propos des charges et titres des fonctionnaires de lEmpire Romain. Dans chacun des cas il agit avec exactitude, selon ce qui sera confirm par les dcouvertes archologiques qui seront faites bien des sicles plus tard. Ainsi que Ramsay le constata, pour tre capable dune telle prcision, il fallait que lauteur soit parfaitement au courant des subtilits politiques qui existaient lpoque, et cela sur un territoire assez tendu alors quon ne disposait pas douvrages de rfrence pour sorienter. Peu dentre nous pourraient en faire autant, sils taient interrogs sur les titres officiels prcis associs certaines personnalits politiques nationales et internationales de notre poque. Lexactitude : un test de crdibilit De tels petits dtails du cadre historique rendent la Bible intressante, mais ils mettent aussi lpreuve un auteur tel que Luc ainsi que la Bible elle-mme. Sil commet une erreur dans son rcit, voil que son uvre perd de sa crdibilit. Comment Luc survit-il ce test ? F.F. Bruce, professeur dtudes bibliques, dit ceci au sujet de luvre de Luc : Un crivain qui situe son rcit dans le contexte plus large de lhistoire du monde risque de sattirer des ennuis sil nest pas prudent; il offre tellement doccasions aux critiques parmi ses lecteurs de mettre son exactitude lpreuve. Luc prend ce risque, et il passe lpreuve de faon admirable. (p.82) Certains rudits maintiennent que Luc se serait tromp en mentionnant quun recensement romain avait eu lieu lpoque de la naissance du Christ (Luc 2:1-3). Ils faisaient remarquer que Quirinus ntait pas gouverneur cette poque, car il ne serait nomm ce poste que plusieurs annes plus tard. Les critiques sobjectent aussi lide quun recensement aurait eu lieu ce moment l, et que Joseph et Marie ntaient donc pas contraints, alors, de retourner dans leur Bethlehem dorigine. Des preuves archologiques ultrieures montrrent cependant que Quirinus fut amen remplir deux mandats importants titre dadministrateur romain de la rgion et que les vnements dcrits par Luc taient donc une relle possibilit (Bruce, pp. 86-87). Effectivement, Luc rapporte que Jsus est n lpoque du premier recensement conduit sous Quirinus (verset 2), un puissant indicateur selon lequel Quirinus aurait effectu un recensement durant son premier mandat dans la rgion et un autre durant le mandat suivant. Il sest donc avr que ceux qui avaient contest le rcit biblique avaient agi sans tenir compte de tous les faits. Le professeur Bruce poursuit en observant que si lon reconnat lexactitude

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Lexistence du roi David vrifie par des inscriptions

Z. Radovan, Jerusalem

endant de nombreuses annes, une norme meule de foin. certains critiques ont affirm que En dpit de ces difficults, David se beaucoup de personnages bibliques, joint beaucoup dautres rois dIsral et y compris le roi David, ne sont en ra- de Juda dont les noms apparaissent dans lit rien dautre que des mythes. Mais des inscriptions provenant de nations voiune dcouverte spectaculaire, faite en sines parmi eux Achab, Achaz, z1993, obligea les critiques battre en chias, Ose, Jojakin, Jhu, Manass, retraite. Un groupe darchologues, qui Menahem, Omri, Pkach, et Ozias. opraient des fouilles dans le nord de la Nous devons garder lesprit que le Galile, fit la dcouverte dune inscription nombre de preuves archologiques que remarquable, datant du IXe sicle de notre les savants ont pu mettre jour est re, qui fait une rfrence relativement restreint. Sans la fois la maison de David nul doute, les fouilles vont et au royaume dIsral. continuer corroborer les (David found at Dan , Biblivnements relats dans cal Archaeology Review, la Bible. Malgr la pnuMarch-April 1994, p. 26) rie relative de preuves Cette dcouverte fut recueillies lors des fouilles, juge suffisamment sensatout ce qui a t trouv tait tionnelle pour faire la preen accord avec la Bible. mire page du New York D es fragment s dune Lhistorien britannique Times. Linscription mon- inscription r cupr e Paul Johnson relve un trait galement quIsral sur le site biblique de changement dans la faon et Juda taient tous deux Dan prouvent que le roi de penser qui sapplique dimportants royaumes au David tait un person- mme aux plus anciens IXe sicle avant J.-C., rfu- nage historique. vnements dont parle la tant ainsi les allgations des rudits qui Bible : La science quest larcholoprtendaient quIsral et Juda navaient gie moderne et la philologie historique, jamais t des nations de quelque impor- permet vraiment de procder la vrifitance, et qui mettaient en doute quil y cation des plus anciens textes bibliques. ait jamais eu une monarchie unifie du Alors que durant tout le XIXe sicle et temps du roi David. presque jusqu la seconde guerre monBien que ceci constitue une preuve diale, la critique systmatique des textes supplmentaire qui rfute les arguments de lAncien Testament a eu tendance de ceux qui ont rejet lhistoricit de la dtruire leur historicit, et rduire tout Bible, il nous faut comprendre quil est particulirement le Pentateuque ltat impossible de vrifier chaque vnement de pure mythe ou de lgende tribale, la biblique par larchologie. Une grande tendance au cours de la seconde moiti partie des preuves originelles nexiste du sicle dernier a t tout fait dans le plus de nos jours. Beaucoup de matriaux sens inverse Les dcouvertes archoprissables ont disparu depuis longtemps. logiques fournissent dsormais un solide Rechercher des preuves tangibles de arrire-plan historique la socit patriarlexistence dune personne en particulier, cale dcrite dans le livre de la Gense. cest comme chercher une aiguille dans (The Quest for God, 1996, p. 12)

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habituelle de Luc, dmontre par les dtails qui ont t historiquement vrifis, il y a alors de bonnes raisons daccepter sa crdibilit en gnral. Et, en fait, les dcouvertes archologiques ont systmatiquement dmontr quel point Luc avait le souci du dtail et de la prcision. Beaucoup reste encore dcouvrir Une partie relativement faible de ce quil reste du monde biblique a fait lobjet de fouilles archologiques. Parmi les quelque 5000 sites dcouverts en Terre Sainte, et qui sont reconnus pour leur intrt archologique, seuls prs de 350 ont t fouills, et pas plus de 2 3 % de ceux-ci lont t intensivement noter quun site qui a subi des fouilles 4 % est dj considr comme ayant t fouill intensivement. Si lon sen tient ceux qui ont subi des fouilles, il est indniable que la Bible, dans son ensemble, se mrite une excellente rputation dexactitude, quand on lexamine la lueur de ce qui a t mis jour grce larchologie. Comme lcrivait le professeur Walter Kaiser Jr., Larchologie biblique a grandement amlior ltude des textes bibliques et de lhistoire quils relatent. (The Old Testament Documents : Are They Reliable and Relevant ? 2001, p. 97) Il dclara en outre : Les faits, quelle quen soit la source, une fois quils sont pleinement connus, ont toujours confirm de faon tonnante les dtails que donne lAncien Testament sur les personnages, les peuples et les lieux qui y sont mentionns. Il suffit pour cela dexaminer les vestiges dobjets fabriqus, et certains lments stratigraphiques et pigraphiques qui ont t mis jour. (ibid., p. 108) Ds que les vents du doute se mirent souffler vers le milieu du XIXe

sicle, une grande partie de lAncien Testament subit lassaut de lartillerie lourde dploye par les rudits qui rejetaient lide que la Bible put tre inspire. Parlant de cette poque et de ses effets, larchologue Kenneth Kitchen crivit : Dans les tudes propos de lAncien Testament, combien de fois ne nous a-t-on pas dit que lhistoire ignore tout de telle ou telle personne, dAbraham par exemple, ou de Mose ou des batailles mentionnes dans Gense 14. Mais de telles affirmations garent le lecteur. Loin dexposer les lacunes de lhistoire, en ce qui a trait ses personnages, elles ne refltent finalement que lignorance de la personne qui fait une telle dclaration. (The Bible in Its World : The Bible and Archaeology Today, 1978, p. 48) Les dclarations du Dr Kitchen montrent que lhistoricit des personnages de lAncien Testament et des mondes auxquels ils appartenaient ne peut rester enfouie. Il est important de noter, qu une certaine poque, les rudits contestaient lexistence dempires, de populations entires, et de nombreux personnages de premier plan mentionns dans la Bible. Devant lampleur des faits qui ne cessent de saccumuler, les sceptiques ont t maintes fois contraints de rtracter leurs dclarations antrieures.

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Les faits apportent leur appui aux rcits bibliques concernant les patriarches Par exemple, certains critiques ont mis en doute lexistence des patriarches Abraham, Isaac et Jacob. Ils ont rejet la vision biblique, car aucune preuve archologique claire ne leur tait connue. Cependant, il existe de nombreux documents bibliques qui parlent dAbraham et du monde dans lequel il vivait. Les coutumes spcifiques de cette socit, telles quon les voit dcrites dans Gense 15-16, sont, en fait, attestes par des tablettes trouves Nuzi, prs de la ville dAssour en Assyrie. Les documents traitent de sujets tels que lhritage et les droits de proprit, de lesclavage, de ladoption, etc. (Eugene Merrill, Kingdom of Priests, 1996, pp. 38-39) un moment donn, certains experts ont prtendu que les vnements inhabituels qui sont dcrits dans ces deux chapitres de la Gense, tel que cet pisode o Abraham engendre un enfant pour sa femme Sarah, par lentremise de leur servante Agar, ntaient quune fabrication. Ces mmes experts ont d sincliner lorsque les tablettes de Nuzi ont fourni la preuve que de telles pratiques de substitution taient monnaie courante dans la culture de cette poque, lorsquune femme tait strile. De mme, Gense 37:28 nous dit que Joseph a t vendu comme esclave par ses frres pour 20 sicles dargent. Des tablettes dargile trouves dans cette rgion et datant des XVIIIe et XIXe sicles avant J.-C., poque laquelle vivait Joseph, montrent que la valeur marchande dun esclave de lpoque tait effectivement de 20 sicles. Cependant, dans les sicles qui suivirent, le prix auquel on estimait les esclaves subit une forte augmentation. Ainsi, au VIIIe sicle avant J.-C., il slevait 50 ou 60 sicles. Vers le Ve et le IVe sicle avant J.-C., le prix oscillait entre 90 et 120 sicles. (Kenneth Kitchen, The Patriarchal Age : Myth or History ? Biblical Archaeology Review, March-April 1995, p.52) Si un scribe Juif avait invent lhistoire du Joseph de la Bible au VIe sicle avant J.-C., ainsi que de nombreux critiques bibliques le prtendent, alors pourquoi Joseph na-t-il pas t valu entre 90 et 120 sicles ? Si cette histoire avait t fabrique plus de mille ans aprs son dnouement vritable, comment son auteur aurait-il pu connatre la valeur marchande dun esclave mille ans plus tt ? La rponse vidente est que lhistoire de la Gense est un compte rendu exact dvnements contemporains. Quen est-il de lExode ? Beaucoup darchologues et de chercheurs sceptiques ont contest le rcit de la Bible sur lexode des Isralites hors dgypte car, en dehors du rcit biblique, aucune preuve tangible de ces vnements navait pu tre trouve. Ils croient donc que ces histoires ont t inventes de nombreux sicles plus tard. La ralit de lExode est une chose importante pour qui veut prouver lauthenticit de la Bible, car il est vident que cet vnement tait considr

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comme ayant eu une importance monumentale lors de ltablissement dIsral en tant que nation. En rtrospective, les Isralites considraient cet vnement comme le fondement de leur foi. Beaucoup de passages bibliques tmoignent de limportance quils lui accordaient. Soit nous reconnaissons quun peuple connu sous le nom dIsral a exist, a habit en Egypte et la quitt, ou bien nous ne pouvons tout simplement pas avoir confiance en la Bible. Le professeur Kitchen propose une explication solide quant la pnurie de preuves matrielles du sjour dIsral en Egypte. Le delta du Nil (o sjournait Isral) est un cne de djection pour la boue que les inondations annuelles du Nil y dposent depuis des millnaires; il ne sy trouve aucune pierre Les masures de boue ayant appartenu des esclaves qui fabriquaient des briques et dhumbles cultivateurs sont depuis longtemps retournes leur tat originel de boue, ne laissant donc aucune trace. Mme des structures en pierre (tels que des temples) ont de la peine survivre, ce qui contraste tonnamment avec les sites de la Haute-Egypte, au sud, caractriss par des valles entoures de falaises Il nest donc pas surprenant que lon ait pu retrouver aucun document crit de quelque importance dans ces sites du Delta maintenant rduits des monticules de briques alors que mme de grands temples ont t rduits des amas de pierres en ruine. (On the Reliability of the Old Testament, 2003, p. 246) Le Dr Kitchen explique aussi pourquoi on ne retrouve aucune mention de lExode dans les inscriptions et les documents de lEgypte ancienne : Comme les pharaons ne faisaient jamais graver leurs dfaites sur les murs de leurs temples, il ne fallait donc pas sattendre ce quaucun roi nen vienne commmorer la sortie russie de tout un peuple desclaves trangers (y compris la perte de tout un escadron de chars) dans un temple du Delta ou dailleurs. (ibid.) En dautres termes, les fiers Egyptiens qui taient lpoque la plus grande puissance militaire au monde, nauraient laiss aucune trace de la complte et totale humiliation de leur chef prtentieux ainsi que de la destruction de son arme. En fait, parmi les crits anciens de la rgion, il ny a que la Bible qui fasse tat des dfaites militaires de sa propre nation. Les dirigeants de cette poque manquaient ce point dhumilit quils nhsitaient pas se vanter de leurs triomphes et de leurs victoires, mais jamais ils nauraient fait le rcit dune dfaite humiliante. Les vnements et lexistence des peuples confirms par larchologie Certains prtendent quIsral ntait pas une puissance significative lpoque des dynasties gyptiennes. Ils croient quIsral ntait ni plus ni moins quune fusion assez lche de tribus impuissantes. Cependant, quand on regarde la ralit en face, on aboutit une conclusion diffrente. Un objet ancien qui allie lhistoire biblique et lhistoire gyptienne a t dcouvert en 1896 par larchologue Sir Flinders Ptrie. Il est connu sous le nom de Stle dIsral, car il contient la plus ancienne mention dIsral que nous

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Larchologie confirme-t-elle lexistence dun

ur presque chaque page de la Bible vous trouverez le nom dune personne ou dun lieu. Puisque la Bible prtend relater lhistoire vritable, sa crdibilit repose donc sur son exactitude historique. Si les gens, les lieux et les vnements mentionns dans la Bible correspondent des faits tablis, nous devrions nous attendre trouver des preuves pour soutenir ces C e p o r t r a i t d u faits. Alors, que monarque assyrien nous montrent Tiglath-Pilser III a ces preuves ? t trouv dans son Larchologie et p alais de N imrud lHistoire confir26 sicles aprs son ment-elles ou invasion dIsral en infirment-elles 745 avant J.-C. la Bible ? Alors que les archologues fouillaient les pays antiques mentionns dans la Bible, ils ont dcouvert des inscriptions et dautres lments de preuve qui prouvent lexistence de dizaines de personnes dont la Bible fait mention. Les historiens qui se sont penchs sur danciens documents ont fait encore plus de dcouvertes. Voici quelques-uns des personnages bibliques dont lexistence a t atteste par larchologie et dautres documents anciens qui se sont conservs :

Dans lAncien Testament Achab, roi dIsral Achaz, roi de Juda. Artaxerxs, roi de Perse Assurbanipal, roi dAssyrie Atsalia, le scribe

Azaria, grand-pre dEsdras Baruch, scribe du prophte Jrmie Balaam, prophte Moabite Belschatsar, co-rgent de Babylone Ben-Hadad, roi de Syrie Cyrus II, roi de Perse Darius I, roi de Perse David, roi dIsral Esar-Haddon, roi dAssyrie Evil-Merodac, mchant roi de Babylone Guedalia, gouverneur de Juda Guemaria, le scribe Guschem, un dignitaire Nabaten Hazal, roi dAram Ezchias, roi de Juda Hilkija, Souverain Sacrificateur Hophra (Apris), pharaon dgypte Ose, roi dIsral Jojakin, roi de Juda Jhu, roi dIsral Jucal, un fonctionnaire de la cour Jerachmeel, prince de Juda Jzabel, femme dAchab, roi dIsral Jochanan, petit-fils du Souverain Sacrificateur Eliaschib Josias, roi de Juda Jotham, roi de Juda Manass, roi de Juda Menahem, roi dIsral Mrodac-Baladan, roi de Babylone Mscha, roi de Moab Meschullam, pre dAtsalia le scribe Nebo-Sarsekim, officiel babylonien Nebucadnetsar II, roi de Babylone Nco II, pharaon dEgypte Pkach, roi dIsral Nergal-Scharetser, roi de Babylone Nrija, pre de Baruch, le scribe Omri, roi dIsral Retsin, roi de Syrie Sanballat, gouverneur de Samarie Sargon II, roi dAssyrie Sanchrib, roi dAssyrie Seraja, fonctionnaire de la cour de Sdcias

Photos : Scott Ashley

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n peuple spcial mentionn dans la Bible ?


Salmanasar III, roi dAssyrie Salmanazar V, roi dAssyrie Schaphan, pre de Guemaria le scribe Scharetser, fils de Sennachrib Schebna, intendant royal dzchias Schlmia, pre de Jucal Schischak, pharaon dEgypte Tiglath-Pilser IlI, roi dAssyrie Ozias, roi de Juda Taharqa (Tirhakah), pharaon de lEgypte Xerxs I, roi de Perse Sdcias, roi de Juda Nouveau Testament Anne, Souverain Sacrificateur Artas IV, roi des Nabatens Csar Auguste, Empereur de Rome Caphe, Souverain Sacrificateur Claude, Empereur de Rome raste, un fonctionnaire Corinthe Gallion, proconsul dAchae Hrode le Grand Hrode Antipas Hrode Agrippa I Hrode Agrippa II Jacques, demi-frre de Jsus Jsus-Christ Jean-Baptiste Nron, Empereur de Rome Ponce Pilate, procureur de Jude Quirinius, gouverneur de Syrie Sergius Paulus, proconsul de Chypre Tibre Csar, Empereur de Rome La liste de personnages bibliques confirms est dtaille et longue. Une difficult majeure laquelle les critiques de la Bible se sont longtemps heurts, cest le fait que celle-ci mentionne quantit de noms apparemment insignifiants. Parfois des listes entires de noms qui ne sont pas utiles au rcit sont insres ici et l. Certains critiques ont fait valoir que les livres de la Bible ont t crits beaucoup plus tard et que ces noms ne furent ajouts que pour donner ces crits une apparence dauthenticit. Dautres ont suggr que des personnages qui seraient importants pour des histoires dune poque ultrieure ont t subrepticement introduits dans des rcits antrieurs, ou que les noms insrs remplissent une fonction potique. Comment, ds lors, peuvent-ils expliquer que des personnages bibliques aient leur existence prouve par des tudes archologiques, et que celles-ci les situent aux mmes poques et dans les mmes lieux que le rcit biblique ? Et, comme on le voit dans la liste ci-dessus, cela sest produit des dizaines et des dizaines de fois, quil sagisse de rois ou de fonctionnaires de la cour, ou mme de simples roturiers ! Il y a des limites, bien sr, quant ce que larchologie peut confirmer propos de la Bible. Mais elle a vrifi non seulement lexistence de dizaines de personnes mentionnes dans Cette ancienne stle les critures, as s y r i e nne r e p r mais aussi des sente le roi Sennacentaines de ch rib p riant se s dtails, tels que dieux. des noms de villes, et mme des structures spcifiques dont la Bible fait mention, tels que des palais, des piscines et les portes de certaines villes.

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the Religions of Israel, 1969, p. 169) Il a galement dclar : Le scepticisme excessif que dimportantes coles historiques des XVIIIe et XIXe sicles affichaient envers la Bible a t progressivement discrdit. Une dcouverte aprs lautre a tabli lexactitude dinnombrables dtails et conduit une reconnaissance accrue de la valeur de la Bible en tant que source historique. (The Archaeology of Palestine, 1960, pp. 127-128)

Maintes et maintes fois, alors que les archologues continuent de fouiller les terres bibliques, les donnes quils mettent jour tablissent que la Bible est un document ancien tout fait authentique et prcis. Comme la crit le grand archologue William F. Albright: On ne saurait mettre en doute que larchologie a confirm lhistoricit substantielle des traditions de lAncien Testament. (Archaeology and

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connaissions. (ibid., p. 26) Cette stle de granit noir, commande par le pharaon Mrenptah, porte des inscriptions qui vantent ses succs militaires au cours de diverses batailles, alors quIsral y est mentionn comme ayant t dvast . La stle date de 1207 avant J.-C. (Biblical Archaelogy Review, September-October 1990, p. 27). La longue marche quIsral entreprit aprs lExode, du pays dEgypte au pays de Canaan, est aussi mentionne dans les critures. La Bible fournit les noms de tous ces lieux qui furent des tapes importantes de leur priple, et cest Nombres 33 qui fournit une liste dtaille des sites rencontrs en route. Ses dtracteurs ont contest les donnes historiques, niant que ces sites aient exist une poque aussi ancienne, parce quon navait pas trouv de vestiges archologiques pour la priode en question. Un de ceux-ci est le campement de Dibon, dans ce qui est prsent le sud de la Jordanie (Nombres 33:45). Aucun des vestiges archologiques trouvs dans ce site nest antrieur au IXe sicle avant J.-C. Est-ce dire quil ny avait pas de ville cet endroit lorsque les Isralites y passrent ? Rcemment, certains chercheurs ont vu la ncessit de renoncer leurs allgations selon lesquelles Dibon naurait pas pu exister lpoque de lExode. Les archives gyptiennes apportent la preuve de lexistence de Dibon pareille poque. Des relevs danciennes routes gyptiennes mentionnent Dibon comme tant un arrt sur une des routes de la rgion. Non seulement la ville de Dibon existait-elle lpoque, elle semblait mme avoir assez dimportance pour attirer lattention de Ramss II, qui pilla la ville peu aprs, la suite dune campagne militaire mene contre Moab. (Charles Krahmalkov, Exodus Itinerary Confirmed by Egyptian Evidence, Biblical Achaeology Review, September-October 1994, p.58) La ville dHbron figurait, elle aussi, parmi les villes de Canaan conquises par les Isralites. Alors Josu se mit en route et tout Isral avec lui, vers Hbron; et ils lattaqurent. (Josu10:36) Bien que certains critiques aient affirm quaucune ville nexistait Hbron cette poque, les cartes gyptiennes dmentent

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la chose. Hbron figure parmi une liste de villes que Ramss II ordonna de faire graver sur le mur dun temple Amon (Biblical Archaeology Review, SeptemberOctober 1994, p. 60). Larchologie du site lui-mme confirme aussi que ctait une ville fortifie,et prospre depuis lpoque dAbraham (September-October 2005, pp. 24-33,70). Andr Lemaire, un expert en inscriptions anciennes, note que certains experts sont mme alls jusqu soutenir que rien dans la Bible qui remonte une poque antrieure lexil babylonien ne peut prtendre avoir une exactitude historique. (House of David Restored in Moabite Inscription, Biblical Archaeology Review, May-June 1994, pp. 31-32) Cependant, maintes reprises, les experts ont eu se rtracter de leurs dclarations antrieures parce que des preuves archologiques additionnelles avaient fait surface. Un exemple de ceci, Certains critiques nient la prcision historique du cest lhistoire des Hittites rcit des critures en raison du fait quelles men- qui, pendant longtemps, tionnent les Hittites, nation qui ntait pas connue ntaient connus que par et dont aucun autre document ne faisait mention. le rcit biblique. Jusqu Mais la dcouverte de villes hittites, riches en dco- la dcouverte de lempire rations comme celle-ci, qui reprsente un groupe de hittite, au dbut du sicle musiciens hittites, prouve une fois de plus que les dernier, les Hittites , critiques avaient eu tort. qui sont mentionns dans Gense 10:15 en tant que descendants de Canaan taient inconnus Mais, en 1906, Hugo Winckler a commenc la fouille dun site connu sous le nom antique dHattousha dans ce que nous appelons aujourdhui la Turquie. Et cest ainsi quun peuple, dont lexistence veillait de srieux doutes dans le pass, se trouve maintenant confirme par, littralement, des dizaines de milliers de tablettes dargile. (Walter Kaiser, The Old Testament Documents : Are They Reliable and Relevant ? 2001, p. 102) Un autre groupe dont lexistence ntait pas connue, en dehors de la Bible, jusqu rcemment, cest un peuple appel les Horiens. Gense 36:20-21 dclare quils taient les fils de Sir, le Horien. La vracit du rcit biblique fut confirme lorsque fin 1955 parut la nouvelle de la dcouverte dUrkesh, la capitale des Horites, qui se trouvait ensevelie sous la ville moderne de Tell Mozan, en Syrie, quelque 640 km au nord-est de Damas, la frontire avec la Turquie Le site de 150 hectares a dj fourni plus de six cents lments dune certaine

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forme dcriture, souvent sur des figures dessines sur des sceaux en argile Cette dcouverte des plus spectaculaires montre, une fois de plus, quel point le texte de lAncien Testament est digne de confiance. (Kaiser, pp. 103-104) Larchologie prouve-t-elle la Bible ? Que devrions-nous dire propos du rcit biblique jusqu prsent ? Le sceptique peut toujours pointer en direction dlments qui nont pas encore t vrifis de faon spcifique. Mais nous ne devrions jamais perdre de vue que certaines parties de la Bible ont assurment t confirmes par des dcouvertes archologiques. Cest aux sceptiques que revient le fardeau de la preuve. Suite de telles preuves, comme celles qua montres ce chapitre et que dautres sources fourniraient pareillement, cest eux maintenant de dfendre leur point de vue. Frank Gaebelein, auteur minemment qualifi et rdacteur en chef du Expositors Bible Commentary, a fait remarquer que le fait de suspendre son jugement, lorsquil est question de difficults bibliques est une pratique qui se voit constamment justifie, mesure que larchologie parvient rsoudre un problme biblique aprs lautre, et quun rexamen mticuleux des divergences conduit finalement des rponses. (The Expositors Bible Commentary, 1979, Vol. 1, p.31) Dr. Steven Ortiz, codirecteur des fouilles sur le site biblique de Guzer, a comment lors dune interview sur Internet, en 2007, que des chercheurs srieux, mme sils ne sont pas croyants, mme sils ne considrent pas que ceci (la Bible) est un texte sacr, vont tout de mme lui attribuer une valeur historique, du fait que tout son contenu est en si parfaite harmonie. Le Dr. Aren Maeir, directeur des fouilles de lancienne ville philistine de Gath, dans une autre interview sur Internet, en 2007, dclara tout simplement : Vous ne pouvez faire darchologie en terre dIsral sans la Bible. Compte tenu des preuves relles, celui qui doute ferait bien de reconsidrer sa position et de mettre sa vie au service de Dieu. Sil attend que soit clairci le moindre doute encore prsent dans son esprit, il se pourrait quil ignore ou rejette un appel de Dieu lui-mme. Il se pourrait alors quil se prive des bndictions rserves ceux qui ont pris le parti de rechercher et de vivre selon la voie de Dieu. Lutilisation objective de larchologie a dmontr la vracit et lexactitude technique de la Bible. Ce chapitre a mis en vidence quelques-uns des faits qui corroborent le rcit biblique. Davantage reste tre dcouvert. Selon la conclusion de larchologue Nelson Glueck: On peut affirmer catgoriquement quaucune dcouverte archologique na jamais contredit une rfrence biblique. Un grand nombre de dcouvertes archologiques ont t faites qui confirment les dclarations historiques faites dans la Bible, et cela aussi bien dans les grandes lignes que dans les moindres dtails. Et, de mme, une bonne valuation des descriptions bibliques a souvent conduit des dcouvertes tonnantes. (Rivers in the Desert : A History of the Negev, 1959, p. 31) La Bible est la Parole inspire de Dieu, et son degr de prcision continue tre confirm par la bche de larchologue.

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es sicles prcdents connurent peu de conflits entre les critures et la science. Il tait courant parmi les scientifiques et les hommes dglise de considrer la Bible et la science comme tant en parfait accord. Lorsquune contradiction apparente survenait, la Bible tait considre comme la plus digne de confiance, bien que les deux passaient gnralement pour tre en harmonie. Mais lharmonie qui prvalait jadis entre la Bible et la communaut scientifique a pratiquement disparue. Alors que les fausses interprtations et les suppositions au sujet de la Bible de mme que la religion en gnral lui attiraient le discrdit, les gens se tournaient de plus en plus vers la science et le raisonnement humain pour obtenir des rponses. En raison de cela, les gens font gnralement beaucoup plus confiance la science et ses dclarations quelles soient vrifies ou non qu la parole de Dieu. Un bref regard sur le monde qui nous entoure nous convainc que la science a en effet t intronise dans notre culture. La religion, au contraire, sest vue dtrne de force. Une tude dmographique rcente a conclu que des 40 heures hebdomadaires de temps libre dont dispose lAmricain moyen, la femme typique consacre 15 heures la tlvision et seulement une heure la religion. Chez les hommes, le temps consacr la religion est encore moindre. La technologie et les divertissements ont conspir pour faire tomber la religion de son pidestal. Alors que dans le pass lapproche habituelle tait daccorder la Bible la prminence sur les dcouvertes scientifiques, prsent la tendance est inverse. Le XIXe sicle a vu natre ce qui a t appel scientisme. Selon cette ligne de pense, seule la science dtient les cls de la vrit et par consquent, tout ce qui nest pas scientifique est faux. (James Hitchcock, What is Secular Humanism ? 1982, p.44) De nos jours, lacadmicien typique accordera bien plus de crdibilit un trait de biologie ou une thorie qu la Bible. Quelles sont les implications dune telle approche ? Il est un fait que la science elle seule ne peut nous offrir une loi ou une rgle morale pour nous montrer comment vivre. La science, parce quelle ne se proccupe que de choses matrielles qui peuvent tre observes, mesures et analyses, rejette la notion dun monde spirituel ou dune influence spirituelle dans les affaires humaines. Cela a conduit beaucoup de gens adopter une vision purement matrialiste. En rejetant toute dimension spirituelle dans nos vies et notre existence, lapproche matrialiste prsuppose que lhomme nest finalement quun autre animal et que la survie du plus adapt sapplique galement au monde des humains.

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Lhistoire nous a montr les effets tragiques qui ont rsult dune telle approche. Plus dun gnocide a ainsi t perptr au cours du sicle dernier. Nos prouesses technologiques font quun gnocide gnralis est maintenant devenu une terrifiante possibilit. Nos armes conventionnelles, nuclaires, chimiques et biologiques peuvent anantir des populations entires. Lorsque la communaut scientifique a dlog lglise du panthon des dieux de lhumanit, elle nous promettait une utopie de paix, de prosprit et dabondance que la religion navait pas russi apporter. Mais, hlas, le monde scientifique a galement apport son lot de contributions inquitantes au bouillon de sorcire des problmes mondiaux. Ce nest pas uniquement quil ait manqu sa promesse de crer un monde pacifique, il nous a lgu en plus les problmes cauchemardesques que sont la pollution industrielle, chimique et nuclaire, pour ne citer que celles-l. Certes, la technologie scientifique nous a t profitable de bien des faons. Mais elle est La science peut nous en dire beaucoup sur aussi grandement responsable notre corps et sur la faon de traiter de nom- de cette prolifration inquitante breuses maladies et blessures. Mais la science de tensions, de maladies et de ne peut nous dire pourquoi nous existons et ce craintes auxquelles nous devons faire face de nos jours. que lavenir rserve lhumanit. Des solutions bibliques de base aux problmes humains La Bible dcrit le mauvais type de peur comme tant une forme desclavage. Elle rvle aussi comment nous pouvons tre librs de cette peur (voir Hbreux 2:14-15). Ce verset nous dit quil ny a pas de crainte dans lamour (1 Jean 4:18). Le livre des Psaumes dcrit les serviteurs de Dieu comme se tournant vers lui pour calmer leurs anxits : Quand les penses sagitent en foule au dedans de moi, tes consolations rjouissent mon me. (Psaume 94:19). Le roi David remettait ses craintes entre les mains de Dieu (Psaume 139:23-24). La Bible nous livre de nombreux exemples de personnes qui furent rconfortes aprs avoir t confrontes la mort et dautres peines, car elles trouvrent dans les critures la solution leurs problmes. La Bible est un livre pratique, et

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elle traite de nos plus grands besoins, ainsi que de nos faiblesses. La parole de Dieu fournit des rponses aux plus grands problmes. Nous avons dj vu que la Bible sest taille une excellente rputation quant la prcision et lauthenticit historique des faits quelle relate. Mais quen est-il de ses instructions qui, lorsquelles sont suivies, affectent notre vie quotidienne ? Comment savons-nous que les informations dans la Bible sont vraies ? Leur acceptation reposerait-elle sur un simple exercice de foi ? Certes, la Bible doit tre comprise et accepte avec foi. Cependant, il ne sagit pas l dune foi irrflchie ou aveugle. La Bible ne requiert nulle part quon se livre un suicide intellectuel afin dtre en mesure de croire quelle est la parole de Dieu. Pour ceux qui en ont une bonne comprhension, les critures nous apparaissent comme tant pleines de sens, minemment cohrentes et logiques. Cette brochure fournit des preuves convaincantes de la vracit de la Bible, et beaucoup dautres livres offrent des preuves supplmentaires avec beaucoup plus de dtails. Croire en la parole de Dieu na pas besoin dtre uniquement une question desprance; lorsquon tient compte de tous les lments disponibles, cela peut sappuyer sur des bases solides. Andrew Dickson White, un historien du XIXe sicle, manifesta son dsaccord avec ceux qui soutiennent que la Bible est un ouvrage scientifique. White avait raison de souligner que la Bible nest pas un ouvrage scientifique. Elle contient nanmoins des vrits scientifiques. Elle est scientifiquement exacte. Malheureusement, beaucoup de gens en sont venus considrer que la science et la Bible se contredisent. Cependant, mme si elles semblent parfois en dsaccord, lorsquon considre attentivement tous les faits avant den arriver une conclusion, les dcouvertes scientifiques corroborent souvent le rcit biblique. Nous devons garder lesprit que la science est elle-mme engage dans un processus dapprentissage; il arrive priodiquement que de nouvelles dcouvertes modifient, voire renversent des hypothses qui avaient fini par tre acceptes comme des faits. Il y a longtemps que des scientifiques ont expos les erreurs commises par dautres scientifiques. Un examen minutieux des faits montre que les Saintes critures rvlent et transmettent des connaissances que lhomme, en sappuyant sur ses propres recherches scientifiques, na dcouvert que rcemment. Cette connaissance est fondamentale, mais elle aurait considrablement amlior le sort de lhumanit si elle avait t bien comprise et correctement applique. Considrons quelques vrits qui avaient t nonces dans la Bible, il y a des milliers dannes, vrits qui viennent tout juste dtre redcouvertes, et auxquelles des sources indpendantes accordent maintenant une crdibilit scientifique.

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Une instruction biblique bien en avance sur son temps Bien que la Bible ne donne pas beaucoup dinstructions ayant trait la sant et la mdecine, elle donne des conseils de base que la plupart des gens considrent comme allant de soi. Pour comprendre quel point les enseignements de la Bible se sont montrs en avance sur leur temps, examinons ltat des connaissances mdicales en gypte, la plus puissante nation lpoque o Dieu rvla ses lois sur la sant Mose. Les gyptiens souffraient de nombreuses maladies, car ils ne comprenaient pas les principes de sant que Dieu avait donns Mose. Leur ignorance est illustre dans le cadre du papyrus dEbers, un trait mdical gyptien datant de 1500 avant J.-C. (approximativement lpoque de Mose). Les remdes quil prescrit ont de quoi faire frmir les lecteurs modernes. Quelques-uns des traitements incluent : de la poussire de statue, des coquilles de scarabes, des queues de souris, des poils de chat, des yeux de porc, des orteils de chien, du lait maternel, du sperme humain, des yeux danguille, ainsi que des tripes doie Pour les blessures, les mdecins gyptiens de lpoque appliquaient une pommade base de sang dasticot et de fumier dne. Le fumier tant charg de spores de ttanos, une simple gratignure conduisait souvent une mort atroce en raison de cette infection bactrienne. (S.I. McMillen, M.D. et David Stern, M.D., None of These Diseases, 2000, p.10) Les gyptiens croyaient que les maladies taient causes par de mauvais esprits. En consquence, les prtres mdecins appliquaient des cures magiques. linverse, les instructions bibliques au sujet du maintien de la sant et de la gurison dune maladie font intervenir des principes de cause effet fonds sur la vraie science des principes noncs des milliers dannes avant que les scientifiques eurent dvelopp la technologie qui allait leur permettre de dcouvrir les microbes, les bactries, les virus, les gnes, et autres choses semblables. La science mdicale moderne a dcouvert de nombreux principes favorisant une bonne sant, mais cest Dieu qui en est lorigine. Mose et la mdecine gyptienne Mose vivait en gypte lpoque o ces remdes mal aviss taient en usage. lev la cour royale en tant que fils adoptif de la fille de Pharaon, il a t instruit dans toute la sagesse des gyptiens (Actes 7:22), ce qui incluait sans doute ces pratiques dangereuses qui pouvaient causer des infections. Si Mose ne sen tait tenu qu ses propres connaissances, lorsquil rdigea les instructions de base sur la sant quil destinait la nation dIsral, on aurait pu sattendre ce que celles-ci incluent beaucoup de ces pratiques mdicales errones quavaient les gyptiens. Pourtant aucune de celles-ci ne sy trouve mentionne.

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En revanche, Dieu y offre une promesse surprenante : Si tu coutes attentivement la voix de lternel, ton Dieu, si tu fais ce qui est droit ses yeux, si tu prtes loreille ses commandements, et si tu observes toutes ses lois, je ne te frapperai daucune des maladies dont jai frapp les gyptiens; car je suis lternel, qui te gurit. (Exode 15:26) Durant plusieurs sicles, cest par milliers que les Isralites, de mme que les gyptiens qui les entouraient, avaient succomb aux maladies. Cette promesse de Dieu de les librer de la maladie tait surprenante! Dieu donna alors Mose de nombreuses rgles de sant, qui remplissaient toute une section de la Bible Cependant, des milliers de personnes ont perdu la vie travers les sicles, parce que les mdecins ignoraient ces rgles bibliques. En fin de compte, lorsque les docteurs se mirent lire et suivre ces directives, ils ne tardrent pas dcouvrir comment enrayer la propagation des pidmies. Ainsi, Mose peut tre considr comme le pre du contrle de linfection des temps modernes. Mme aujourdhui, nous profitons encore de ces instructions divines dil y a 3500 ans. (McMillen et Stern, p. 11) Instructions sanitaires de base Contrairement aux traitements mdicaux insalubres des gyptiens, Dieu insistait sur la propret physique de son peuple. De nos jours, aucune personne instruite ne mettrait en doute la relation entre lhygine et la sant. Les plus grands flaux et les pidmies qui ont tu des millions de personnes travers les ges, avaient gnralement pour origine la non-observance de ce principe dune faon ou dune autre. Le cholra, par exemple, a t lune des maladies les plus meurtrires au cours de lhistoire. Il se rpand quand des principes sanitaires sont viols, et leffet peut alors prendre un caractre pandmique. titre dexemple, une pandmie de cholra dbuta en Inde en 1817, puis elle stendit la Chine, au Sri Lanka, lAfrique de lEst, aux Philippines, au Japon, la Perse, lArabie et la Russie. Une autre vague ayant dbut en Inde en 1826, suivit un parcours similaire, mais se rpandit aussi en Europe continentale et dans les les Britanniques. De l, elle traversa lAtlantique en direction du Canada, puis elle poursuivit son chemin vers les tats-Unis o elle se rpandit sur presque tout le pays, avant de finalement steindre en 1838. Jusqu ce jour le cholra est endmique dans de nombreuses parties du monde et il est prt clater lorsque les conditions sanitaires laissent dsirer. Cela est particulirement vrai en cas dlimination inadquate des eaux uses, car la maladie se transmet habituellement partir des matires fcales des victimes du cholra. Les autorits mdicales nous avertissent quen cas dun relchement gnralis des mesures sanitaires, une pidmie de cholra pourrait se manifester en lespace de quelques

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semaines, voire de quelques mois, en raison de la rapidit de nos moyens de communication. Pourtant, il y a des milliers dannes, la Bible donnait dj des instructions pour viter le cholra, le typhus, la dysenterie, lhpatite et dautres formes dpidmies : Tu auras un lieu hors du camp, et cest l dehors que tu iras. Tu auras parmi ton bagage un instrument, dont tu te serviras pour faire un creux et recouvrir tes excrments, quand tu voudras aller dehors. (Deutronome 23 :12-13) Si on sen tait tenu cette directive, cette (simple) recommandation aurait permis de sauver plus de vies que tous les mdicaments jamais produits. (McMillan et Stern, p.34) Dieu a ordonn que les premires eaux dgout soient limines de manire ce quelles ne soient pas en contact direct avec des gens ou des animaux. Nous avons fait la triste exprience quun manque de prcaution de la part de certaines personnes ngligentes peut dclencher une pidmie grande chelle, en particulier si les normes sanitaires dune communaut sont laxistes. Pour viter la propagation de maladies contagieuses, les efforts diligents de la collectivit sont essentiels, tout comme Dieu le disait il y a 3500 ans.

La terrible peste noire allait trouver un terrain fertile dans les conditions insalubres qui prvalaient en Europe, lpoque mdivale. La population juive de lpoque, tant beaucoup plus familire avec les critures, souffrit beaucoup moins, car elle respectait les principes bibliques en matire de propret.
Une leon tirer de la peste noire Comme nous venons de le voir, le fondement dune bonne sant est un code sanitaire adquat. Cest dans le livre du Lvitique que la Bible nous rvle les fondements dun tel code. Ce livre traite de lhygine publique, de lapprovisionnement en eau, de lvacuation des eaux uses, de linspection et de la slection des aliments, ainsi que du contrle des maladies infectieuses.

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(New Bible Dictionary, 1996, Health, Disease and Healing) Mme si, de nos jours, nous prenons cette connaissance comme allant de soi, ce nest que durant les tout derniers sicles que les scientifiques ont compris et accept ces principes. La plupart de ces principes furent ignors en Europe durant le Moyen ge. Pourquoi ? Tout simplement parce que la Bible ntait pas alors gnralement accessible. Le fait que si peu de gens avaient accs la connaissance quelle offrait allait avoir des consquences catastrophiques. La terrible peste noire allait trouver un terrain fertile dans les conditions insalubres qui prvalaient en Europe, lpoque mdivale. Cest l, en 1347, que la peste apparut pour la premire fois, quand la flotte gnoise, de retour de lOrient, parvint pniblement regagner le port de Messine, tous ses membres dquipage morts ou agonisants, victimes dune combinaison de souches associes la peste bubonique, pulmonaire et septicmique. (Manchester, p. 34) On estime que les pidmies de ce sicle ont tu prs dun quart de la population du continent. La peste a t de retour en Europe, priodiquement, pendant plusieurs centaines dannes. Ctait une pratique courante, dans les villes du Moyen ge, de laisser saccumuler les ordures et les eaux uses dans les rues. Ces immondices devenaient une source abondante de nourriture pour une population de rats en plein essor, lesquels servaient dhtes aux puces porteuses des microbes de la peste. Cependant, les personnes qui se conformaient aux directives sanitaires nonces dans la Bible taient beaucoup moins affectes. La population juive de lpoque, tant beaucoup plus familire avec les critures, souffrit beaucoup moins, car elle respectait les principes bibliques en matire de propret. Par exemple, chaque anne ils procdaient un nettoyage en profondeur de leurs demeures, dans le but den liminer toute trace de levain, en prparation de la fte biblique des Pains Sans Levain (Exode 12:15, 19), ce qui les dbarrassait des miettes de pain qui auraient attir les rats et les souris. De plus, lune de leurs pratiques salvatrices en priode dpidmie, consistait mettre en quarantaine toutes les personnes qui taient souponnes dtre contamines (cf. Lvitique 13:46). En fait, lorigine du mot quarantaine (du mot latin pour 40), vient de cette pratique juive qui consistait isoler pendant une priode de 40 jours tout patient atteint de certaines maladies pratique adopte par les Italiens du XIVe sicle, en raison de limmunit relative des Juifs face certains flaux. (New Bible Dictionary, 1996, Health, Disease and Healing, p. 455) Si les gens avaient connu et suivi les principes de la Bible en matire de sant publique lorsque la peste noire frappa pour la premire fois, lpidmie aurait pu tre contrle, voire limine. Ses victimes auraient srement t

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limites une fraction de ce qui fut observ. Des centaines de milliers de vies auraient pu tre pargnes. Mortalit Vienne En Europe, au XIXe sicle, personne navait connaissance des bactries. Dans un hpital de Vienne, le Dr. Ignaz Semmelweis tait constern par le taux de mortalit des femmes enceintes qui venaient accoucher lhpital. On attribuait ces dcs la fivre du travail . Aprs la mort de ces femmes, les tudiants en mdecine avaient coutume de pratiquer des autopsies sur elles, et cela, juste avant daller prodiguer des soins dautres patients. Aprs maintes observations, le Dr. Semmelweis en arriva une conclusion rvolutionnaire : Il se pourrait que les mains des tudiants aient t porteuses de contaminants, lesquels seraient responsables davoir transmis la mort dun patient lautre. Cest ainsi quil ordonna aux internes de se laver les mains leau chlore. Il se mit alors observer ce qui sensuivrait. Les livres dhistoire nous informe de ce qui en rsulta En lespace d peine trois mois, le taux de mortalit passa de 18% 1%. (McMillen et Stern, p. 20 ) Pourtant, plus de 3000 ans auparavant, Dieu avait rvl Mose les mesures sanitaires prendre lorsquon avait touch un cadavre. Tout dabord, celui qui cela arriverait devrait tre considr comme impur pendant 7 jours, et il tait tenu de se laver avec de leau le 3e et le 7e jour (Nombres 19:12-13). Tant quune personne tait considre impure, elle devait viter le contact social avec dautres. Bien que cette mesure servait un but rituel, une telle loi protgeait aussi les autres contre une exposition des bactries nocives, mme si les gens, lpoque, ne savaient pas que de telles choses existaient. Le fait de stre lav, purifiait la personne de ses microbes, et lexposition au grand air et la lumire du soleil entre les lavements contribuait une purification supplmentaire. Les bnfices de la puret sexuelle Une des controverses qui secoue actuellement notre socit, qui est aux prises avec le problme de la permissivit sexuelle, cest limpratif de pratiquer le sexe scuris . La vrit est que la seule faon davoir des rapports sexuels compltement protgs, cest de suivre les lois bibliques en matire de comportement sexuel. Les pratiques sexuelles devraient toujours rpondre au critre de monogamie et toujours tre situes dans le cadre du mariage. Les taux de maladies sexuellement transmises (MST) et les infections sexuellement transmises (IST) sont en forte hausse dans le monde entier. Au niveau mondial, on estime plus de 300 millions le nombre de cas dIST observes annuellement. (Johns Hopkins Family Health Book, 1999, p. 861)

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De plus, au niveau mondial, dans les prochaines dcennies, on sattend ce que le SIDA tue prs de 300 millions de personnes plus que la population de lensemble des tats-Unis. (McMillen et Stern, p. 116) Certains experts militent en faveur du prservatif en tant que moyen efficace pour arrter ces pidmies. Mais les prservatifs ne sont pas la solution. Les prservatifs, longtemps considrs comme le pilier dune campagne de sant publique destine promouvoir le sexe scuritaire, ne sont pas en mesure doffrir une protection contre la transmission de la quasi-totalit des maladies transmises sexuellement, selon un rapport cadre publi par le ministre amricain de la Sant et des Services la personne. (Womens Health Weekly, 6 septembre 2001, italiques utilises pour souligner leur point) Un grand nombre de personnes perdent leur sant, leur capacit de procration, et parfois mme leur vie, cause de la promiscuit sexuelle. Elles nen viennent regretter leurs actes que lorsquil est trop tard. Car les lvres de ltrangre distille le miel, et son palais est plus doux que lhuile, mais la fin elle est amre comme labsinthe, aige comme un glaive deux tranchants De peur que tu ne gmisses, prs de ta fin, quand ta chair et ton corps se consumeront. (Proverbes 5:3-4, 11) La permissivit sexuelle peut aussi causer des dommages psychologiques. Ladultre ronge une personne de remords, et il dtruit les mariages. La dbauche sexuelle avant le mariage porte atteinte au bonheur aprs le mariage. Pour beaucoup de gens, le concubinage sert de substitut au mariage. Pourtant il sagit dun pitre substitut, et de surcrot impie. Les gens qui vivent en concubinage sont gnralement moins heureux que les personnes maries, et moins satisfaits de leur vie sexuelle. (Linda Waite et Maggie Gallagher, The Case for Marriage, 2000, p. 74) Une tude systmatique a rvl que les niveaux de soutien motionnel et de plaisir physique taient plus levs chez les personnes maries que chez celles qui vivaient en concubinage, ou en tant que clibataire. (Journal of Marriage and Family, fvrier 2001) Ceux qui se livrent des concubinages en srie courent un risque lev de contracter des MST, quils sont ensuite susceptibles de transmettre des partenaires sexuels ultrieurs, incluant leur conjoint, sils devaient se marier plus tard. Le 7e commandement Tu ne commettras pas dadultre est la manire divine de prvenir les pidmies de MST, tout en nous aidant atteindre le bonheur dans notre vie sexuelle, ainsi que dans dautres domaines. Que le mariage soit honor de tous, et le lit conjugal exempt de souillure, car Dieu jugera les impudiques et les adultres. (Hbreux 13:4)

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La Bible nous montre aussi, par lexemple, comment il convient de traiter et de panser une blessure. Lhistoire du bon Samaritain nous dit quil mit du vin et de lhuile sur les plaies de la victime, avant de leur appliquer un bandage, pour les protger durant le processus de gurison (Luc 10:34). Le vin servait de dsinfectant, tandis que lhuile dolive agissait comme une lotion apaisante. Ainsi que le fait remarquer The International Standard Bible Encyclopedia : Lhuile dolive prsente possde certaines qualits curatives et elle est toujours en usage dans mdecine moderne. Lusage combin du vin et de lhuile fournissait un dsinfectant avec lequel le Samaritain traita la victime (1986, Oil). Ces procdures ont t pratiquement oublies pendant des sicles jusqu ce quon les redcouvre ces dernires dcennies. Si des techniques similaires avaient t connues et utilises mme aussi rcemment que durant la guerre civile amricaine, le taux de dcs aurait pu tre bien infrieur. Durant cette guerre, plus de la moiti de ceux qui prirent ne succombrent pas dans le feu de laction; leurs dcs taient causs par les maladies qui svissaient dans les camps militaires: la fivre typhode, la pneumonie, la dysenterie, et des maladies infantiles comme la rougeole et la varicelle. Des milliers dentre eux prirent des suites de blessures relativement mineures qui staient infectes. On ignorait totalement pourquoi et comment les plaies sinfectaient Nombre dhommes tombaient tout simplement malades et mouraient; dautres subissaient une gratignure, ou une coupure mineure, pour ensuite assister, impuissants, la propagation de linfection; ctait pouvantable. (Bruce Catton, Reflections on the Civil War, 1982, p.43) Les vertus dune attitude positive De nombreux autres exemples confirment la validit des principes bibliques noncs il y a des milliers dannes. tre habituellement en colre, cest comme prendre une petite dose de poison action lente de larsenic par exemple tous les jours de sa vie. (Les docteurs Redford Williams et Virginia Williams, cits dans McMillen et Stern, p. 205) plusieurs endroits, la Bible nous exhorte ne pas nous abandonner la colre trop facilement. Celui qui est lent la colre a une grande intelligence , lit-on dans Proverbes 14:29. Proverbes 17:22 nous dit : Un cur joyeux est un bon remde. Un tat desprit principalement gai et optimiste favorise une bonne sant. La recherche scientifique confirme cette vrit lmentaire. Une tude mene sur 27 ans par lUniversit Duke a constat que les personnes qui font preuve

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de dsespoir, de faible estime de soi, de manque de motivation sont 70% plus sujettes faire une crise cardiaque. (Portland Oregonian, June 20, 1996) Des tudes complmentaires ont rvl que la prolongation dhostilits non rsolues est une importante cause dattaque cardiaque. Dans une autre tude, le Dr Michael Miller et ses collgues de lcole de Mdecine de lUniversit de Maryland Baltimore ont test le fonctionnement des vaisseaux sanguins de 20 volontaires en bonne sant pendant quon leur prsentait deux films lun humoristique, lautre stressant. Ils se sont concentrs plus particulirement sur lendothlium, la paroi des vaisseaux sanguins, o lartriosclrose (durcissement des artres) dbute. Ils constatrent que la circulation sanguine avait diminu chez 14 des 20 sujets, aprs quont leur ait prsent des scnes de film stressantes. Leur dbit sanguin accusait une perte moyenne de 35 % durant ces priodes de stress. En revanche, 19 des 20 sujets prsentaient un accroissement de circulation sanguine, lorsquils regardaient des segments de film humoristiques qui les faisaient rire, le dbit sanguin augmentant alors en moyenne de 22 %. Nous ne vous recommandons pas de rire tout en ngligeant de faire de lexercice, Trente minutes dexercice trois fois par semaine mais nous vous recommandons et 15 minutes de rire chaque jour sont proba- dessayer de rire de faon rgublement bon pour le systme vasculaire. lire , a dit le Dr Miller en faisant le rapport de son tude. Faire trente minutes dexercice trois fois par semaine, et consacrer quotidiennement 15 minutes rire, cest probablement bon pour le systme vasculaire. Il a expliqu que le fait de rire peut tre important pour maintenir un endothlium sain, tout en rduisant le risque de maladie cardiovasculaire. Il a aussi expliqu que lampleur du changement que nous avons not dans lendothlium est comparable aux effets bnfiques que nous pourrions retirer dun exercice darobic, sans devoir faire face aux courbatures, aux douleurs, et aux tensions musculaires qui seraient associes un tel exercice. Dans une autre tude, 1005 patients souffrant dinsuffisance cardiaque ont t suivis et tests pour la dpression par le Dr Wei Jiang et ses collgues de lUniver-

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sit Duke de la Caroline du Nord. Dans son rapport, le Dr Jiang a indiqu que les patients qui prsentaient des symptmes de dpression lgre avaient 44 % plus de risque de mourir que ceux qui ne faisaient pas de dpression, en excluant dautres facteurs tel que lge, la situation de famille, et la cause premire de linsuffisance cardiaque du patient. Les instructions bibliques sur lalimentation Des chercheurs en thologie, de mme quen mdecine, ont reconnu les bnfices rsultant de lobservance des lois alimentaires donnes par les critures. propos des chapitres 11 15 du Lvitique, The Expositors Bible Commentary dit : Dune faon gnrale, on peut dire que les lois protgeaient Isral des effets dune mauvaise alimentation, des microbes dangereux et des maladies contagieuses. Ce nest que rcemment, grce aux progrs de la mdecine, quon a pu apporter des amliorations aux lois de la sant. Auparavant, on disposait de lois pleines de bon sens, que Dieu dans sa sagesse avait donn un peuple qui ne pouvait en comprendre le bien-fond Les Hbreux ne devaient pas seulement viter de manger des animaux impurs, ils ne devaient pas non plus toucher leurs carcasses une fois quils taient morts. Ainsi, ces lois aidaient du mme coup enrayer la propagation des microbes. Par animaux impurs on entendait communment les araignes, les mouches, les punaises, les rats, et les souris. Un rat mort dans la maison dun Hbreu ntait pas ignor. On le sortait avec prcaution et on lenterrait. Afin de prvenir de tels problmes, chez les Hbreux, la matresse de maison sefforait habituellement de garder sa maison propre Il est vrai, bien sr, que certains milieux culturels ont adopt des rgles similaires suite quelque triste exprience. LAncien Testament na pas hrit ses tabous des cultures environnantes, mais ce sont dautres cultures qui adoptrent ces tabous, ultrieurement, par voie dexprience Les lois avaient t une merveilleuse conception de Dieu et leur but tait dassurer que la nation jouisse dune bonne sant sur le plan gnral. (R. Laird Harris, Vol. 2, 1990, p. 569) Roland Harrisson, professeur en thologie crit en substance: Cette classification des espces animales en catgories pures et impures (Lvitique 11:1-47) est remarquable car, faisant partie du code mdical tabli par le Pentateuque, elle constitue la base des prescriptions alimentaires qui sont toujours observes par les Juifs orthodoxes, ainsi que tous ceux qui ont cur, bien quils ne soient pas Juifs, de maintenir une bonne sant physique. Cette faon dtablir des catgories est galement importante lorsquon considre son caractre insolite parmi les annales de la littrature du Proche-Orient, car

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laccent nest pas autant mis sur le fait dviter des pratiques magiques associes certaines espces animales, que sur les vertus dune dmarcation base sur des principes dittiques, dont le but est dassurer le bien-tre physique de lindividu, et donc, de toute la nation, par suite dune approche (prventive) systmatique. (Introduction to the Old Testament, 1999, p. 603) Les mdecins offrent leur point de vue Les lois bibliques sur la sant sont-elles fondes sur des ralits mdicales ? Rex Russell, M.D., crit ce sujet : Lorsque nous jetons un regard sur la science moderne et tout ce qui a rapport avec la nutrition, nous constatons lexistence dun remarquable chevauchement entre les lois La Bible contient de nombreuses lois et prinoriginelles de Dieu sur la puret cipes pratiques sur la sant qui, aprs avoir et limpuret et les bonnes prat ignors ou en grande partie oublis, tiques hyginiques que nous nont t redcouverts que durant les deravons adoptes de nos jours nires dcennies. Les critures et la recherche mdicale sentendent pour dire que la faon de vivre moderne, si elle ne prend pas en compte les lois ainsi que les desseins de Dieu, ne fera quabrger la vie et hter la mort. (What the Bible Says About Healthy Living, 1999, pp. 14, 16) Le nutritionniste David Meinz dit que mme si nous devions ne pas comprendre tous les aspects des lois alimentaires bibliques, il serait sage que nous les observions. Une grande partie de la sagesse rvle dans la Bible nous apparat maintenant, de notre point de vue moderne, comme pleine de bon sens, dit-il, mais cela devrait-il signifier que nous nirons pas nous aventurer dans des domaines o nous ne disposons pas encore de preuves scientifiques ? Ce nest quau cours des 50 dernires annes que nous avons dcouvert que la graisse animale nest pas bonne pour nous. Pour le chrtien dil y a un sicle, la directive trouve dans Lvitique 3:17, qui nous enjoint dviter toute graisse animale, navait aucun sens. Pourtant, de nos jours, elle est claire. Et sil y avait dans le homard quelque chose qui pourrait nuire notre sant ? Quadviendrait-il si nous ne devions le dcouvrir que dans 50 ans ? Nous faudra-t-il donc toujours une preuve scientifique avant de nous dcider accorder la Bible le bnfice du doute ? (Eating by the Book, 1999, p. 226)

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Le docteur Reginald Cherry met un commentaire au sujet de ce qui a motiv mdecins et chercheurs se ranger du ct de Bible, lorsquelle nous recommande de ne pas manger gras. Pourquoi est-il si important pour nous dviter ce qui est gras ? demande-t-il. Plus de 53% de la population des grands pays industrialiss meurt de maladies cardiaques. Dans la plupart des cas, les maladies cardiaques sont la consquence de dpts de graisse qui se forment sur les parois des artres, souvent ds ladolescence. (The Bible Cure, 1998, p. 20) Interdits culturels ou rvlation divine ? Si certaines prescriptions alimentaires de la Bible se sont avres tre bnfiques pour la sant, quelle devrait alors tre notre attitude face aux autres instructions quelle nous donne ? Le docteur Cherry ajoute : LAncien Testament dborde de rvlations divines quant lhygine, les aliments sains, et la prvention des maladies. En tant que docteur spcialis en mdecine prventive, je trouve lAncien Testament la fois fascinant et intrigant. La lecture de cet ancien document hbreu, nous dvoile beaucoup de secrets et de mystres propos de ce que nous devrions manger, de la faon dviter des choses contamines ou infectes, et des substances naturelles dont Dieu fait usage pour amener la gurison. Le docteur Cherry trouve tonnant de voir toutes ces instructions efficaces que la Bible offre sur la sant et la bonne faon de salimenter, compte tenu du peu dintrt que cet ancien peuple hbreu manifestait pour la mdecine ou les docteurs, du moins comparativement aux milieux culturels avoisinants. Il fait noter que Les Hbreux ne cherchaient pas approfondir leurs connaissances sur lanatomie, la science ou lordre naturel des choses, comme le faisaient leurs homologues des civilisations antiques de lgypte, de la Msopotamie, ou de la Grce, bien au contraire. Tout ce qui pourrait tre mis jour en lisant les textes hbreux anciens de la Bible devait leur parvenir sous forme de connaissance divine et surnaturelle rvle par Dieu lui-mme. Ainsi, ce que nous allons dcouvrir en examinant lAncien Testament ne rsultera pas de spculations humaines propos de la sant ou de la mdecine, mais bien plutt de la prcieuse parole de Dieu, quIl nous a donne pour nous enseigner Sa voie de gurison nous qui sommes Sa cration. En tant que Crateur, Dieu en sait plus sur nos corps et sur Sa cration, que tout ce que nous pourrions dcouvrir par la philosophie ou la science. (pp. 16-17) Il cite en exemple les instructions bibliques propos des espces animales qui sont propres la consommation. Les listes danimaux purs et impurs qui apparaissent dans Lvitique 11 et Deutronome 14 sont dune importance souvent ignore. Loin dtre un recueil dinterdits alimentaires rsultant dune

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manie ou dun caprice, ces listes soulignent un point qui na t dcouvert que vers la fin des annes 1800 et qui nest toujours pas tellement connu de nos jours : Les animaux sont porteurs de maladies qui sont dangereuses pour lhomme. (p. 22) Les risques pour la sant des tres humains Le docteur Russell pose la question : Quont-elles donc de si bon, les viandes pures, et quel est, linverse, le problme que posent les viandes impures ? Il rpond que la chair des animaux purs, tel que le buf et les poissons ayant des cailles et des nageoires, est idale pour la sant des humains comme on sy attendrait de la part dun Crateur qui nous aime De nombreux animaux terrestres, que Dieu a destins la consommation, offrent un avantage supplmentaire lorsquils se nourrissent dherbes et de grains, lesquels ont eux-mmes t conus pour tre mangs. (Russell, pp. 73-74) En guise de contraste, David Meinz rsume le risque potentiel pour notre sant lorsque nous mangeons des cratures que la Bible qualifie dimpurs. Il fait remarquer que presque toutes les cratures qui figurent sur la liste des animaux impurs sont des charognards. Dans beaucoup de cas, ils ne chassent pas pour se nourrir; ils dvorent les cadavres, ainsi que la matire en dcomposition qui fait partie de notre environnement. Un poisson-chat accomplit cette tche au fond dun tang; les homards et les crevettes le font dans locan. Un cochon mangera nimporte quoi. Les vautours, presque par dfinition, sont connus pour leur comportement de charognards. (Meinz p. 225) Le docteur Russell fait remarquer que ce qui distingue les animaux purs de ceux qui sont impurs, semble avoir un rapport avec leur source principale dalimentation ainsi que leurs systmes digestifs. Ainsi, selon la Bible, les charognards qui se nourrissent de tout et de nimporte quoi, ne devraient pas faire partie de notre alimentation. linverse, les animaux purs, et donc propres la consommation, se nourrissent principalement dherbes et de crales. noter cependant quil nest pas ncessaire quun animal soit un charognard pour quil se fasse qualifier dimpur. Par exemple, les chevaux et les lapins sont impurs parce quils nont pas les sabots fourchus. Bien quils soient considrs comme bon manger dans certains pays, des tudes ont montr que la viande chevaline est souvent porteuse de virus et de parasites. Les lapins, aussi innocents quils paraissent, sont responsables de la tularmie (maladie infectieuse) chez lhomme. Une des raisons pour lesquelles Dieu a interdit la consommation de porc, cest que le systme digestif dun cochon est compltement diffrent de celui dune vache. Il est semblable au ntre en ce sens que son estomac est trs acide. Les porcs

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sont des gloutons, ne sachant jamais quand sarrter de manger. Les acides dans leurs estomacs subissent une dilution en raison du volume de nourriture ingr, permettant ainsi toutes sortes de vermines de franchir cette barrire protectrice. En raison de sa suralimentation, le porc permet ainsi des parasites, des bactries, des virus et des toxines de sintgrer sa chair. Ces toxines et agents infectieux peuvent tre transmis lhomme lorsquil consomme de la chair de porc. (Russell, pp. 76-77) Le docteur Don Colbert ajoute : En plus dtre gloutons, les porcs sont galement des animaux fort sales. Ils vont manger des ordures, des excrments et mme de la chair en tat de dcomposition. Tout ce que le porc va ainsi ingrer, sera gnralement intgr sa chair Outre les maladies dont le porc est dhabitude porteur, sa viande est de surcrot trs grasse. Les toxines du porc sont principalement localises dans sa graisse, qui nest pas isole de la chair, comme dans le cas du buf, mais plutt disperse dans

Les auteurs bibliques : hom

alomon, roi dIsral, tait un homme aux connaissances remarquables. La Bible dit de lui quil montrait beaucoup dintrt et de comprhension pour des disciplines dordre scientifique. Salomon comprenait le mouvement des vents dominants qui parcourent la Terre, ainsi que le cycle hydrologique qui apporte la pluie (Ecclsiaste 1:6-7). Il tait horticulteur, crant un vaste assortiment de vignes, de jardins et de vergers (Ecclsiaste 2:4-5). Il tait une sorte de botaniste et de zoologiste, ayant des connaissances sur les plantes, les animaux, les oiseaux, les insectes et les poissons (I Rois 4:33). Il tudiait la psychologie, la sociologie, et les relations humaines, comme le dmontre le contenu du livre des Proverbes. Mais Salomon finit par se rendre compte que toute cette connaissance scientifique et matrialiste ne lui apportait pas de satisfaction. Sa vie devenait vide de sens et ne le satisfai-

sait plus. Le fait de ne sen tenir qu des connaissances scientifiques, sans pour autant accorder la connaissance et la comprhension des choses spirituelles de Dieu lattention qui conviendrait, faisait que sa vie devenait vide de sens (Ecclsiaste 1:16-18). Il en vint conclure, aprs un examen rtrospectif approfondi, quun homme doit accorder la priorit la connaissance de Dieu : coutons la fin du discours : Crains Dieu et observe ses commandements. Cest l ce que doit faire tout homme. (Ecclsiaste 12:15). Mose est un autre exemple dun homme instruit dans les sciences physiques, mais bnit par une bonne comprhension spirituelle. Mose tait instruit dans toute la sagesse des gyptiens. (Actes 7:22) tant guid par Dieu, il pouvait faire la distinction entre le bien et le mal, et il ny a pas de doute que son ducation antrieure lui fut dun grand secours durant sa vie, aprs que Dieu leut appel pour

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toute la chair. (What Would Jesus Eat ? 2002, pp. 49-50) la lumire de ces faits rarement mdiatiss, il nous est dautant plus ais dapprcier ces paroles que Dieu pronona par lentremise de Mose : Garde et coute toutes ces choses que je tordonne, afin que tu sois heureux, toi et tes enfants aprs toi, perptuit, en faisant ce qui est bien et ce qui est droit aux yeux de lternel, ton Dieu. (Deutronome 12:28) Les critures et la science se compltent au lieu dtre en conflit La science vritable nest pas en conflit avec la Bible. Nul nest besoin davoir recours des avocats, de part et dautre, pour sengager dans une bataille prolonge avec ladversaire. Une tude faite avec un esprit ouvert rvlera que la Science et les critures se compltent et se renforcent souvent mutuellement, ainsi que le dmontrent les exemples donns dans cette brochure. Lhumanit a besoin de la Bible et de la science. Nous ne pourrons dcouvrir

mmes de Dieu et de science


dlivrer ses frres isralites de leur esclavage en gypte, et pour gouverner une nation. Dautres hommes de Dieu furent instruits selon les connaissances intellectuelles de leur poque. Le prophte Daniel tait un brillant tudiant qui reut sa formation lAcadmie royale des Babyloniens (Daniel 1:4). LEmpire babylonien de lpoque de Daniel dominait le monde et tait en avance sur le plan scientifique, particulirement en astronomie. Apparemment, Daniel ne voyait pas de conflit entre les vrits scientifiques dcouvertes par les Babyloniens et la connaissance de Dieu laquelle il adhrait depuis sa jeunesse. De fait, il prosprait en sa qualit de fonctionnaire de haut rang, tant au service des chefs des empires babylonien et mdo-perse. Linstruction que Daniel avait reue ne diminuait en rien la foi quil avait en Dieu. Il savait que la parole de Dieu tait vraie et inviolable et ne voyait aucun conflit entre la connaissance scientifique et les critures. Il nous faut tudier les critures pour recevoir la vie ternelle (Jean 5:39). Cependant, selon que le temps et lintrt le permettront, nous devrions aussi nous familiariser avec les sciences physiques. En le faisant, nous pourrons davantage apprcier le monde que notre Crateur a fait, nous le connatrons mieux et notre foi en Lui sen trouvera renforce. Laptre Paul comprenait que lhomme peut apprendre beaucoup de choses propos de son Crateur en contemplant Sa cration : Depuis la cration du monde, sa nature invisible, sa puissance ternelle et son caractre divin ont t clairement perceptibles travers ce quil a fait. Donc, ils nont aucune excuse. (Goodspeeds American Translation) Le Wall Street Journal lexprime ainsi : Si un peu de science nous loigne de Dieu, beaucoup de science nous ramne lui. (10 octobre 1994)

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certains principes de vrit que grce cette source de rvlation divine quest la Bible. Nous devrions aussi faire des tudes pour accrotre notre connaissance scientifique, afin damliorer notre sort et dacqurir une meilleure comprhension de notre monde. Certains scientifiques et thologiens ont compris quil nest pas ncessaire que ces deux disciplines soient en opposition. Il y a plusieurs sicles, alors que la science nen tait encore qu ses premiers balbutiements, et avant que certains de ses dfenseurs acharns naient dclar la guerre la Bible, beaucoup dhommes rflchis savaient reconnatre la valeur de chacune de ces disciplines. cette poque les partisans de la recherche scientifique allaient souvent maintenir que Dieu sest rvl nous par le biais de deux livres le livre de Sa Parole (la Bible) et le livre de Ses uvres (la nature). De mme quon avait alors lobligation dtudier le premier, de mme tait-on tenu dtudier le second. (John Hedley Brooke, Science and Religion : Some Historical Perspectives, 1995, p. 22) Ltude de lun la Bible est essentielle. Ltude de lautre est utile. Les hommes de Dieu ont toujours exalt la parole de Dieu en premier, mais ils nont pas craint la science. Ils savaient que la cration et lexistence de lois physiques taient la preuve tangible de luvre de Dieu (consulter : The Biblical Authors : Men of God and Science, la page 47). Quand la Bible semble tre en dsaccord avec la science Que devrions faire quand la Bible semble tre en dsaccord avec la science ? Au cours des tout derniers sicles, la curiosit naturelle de lhomme, conjugue sa capacit grandissante daccumuler, danalyser et de transmettre ses connaissances, a eu pour consquence un accroissement ahurissant de notre savoir. Aussi tonnant que cela paraisse, bien avant que nos perces technologiques et scientifiques auraient pu tre imagines, la Bible avait dj prdit que cette explosion des connaissances serait un signe caractristique de notre socit moderne (Daniel 12 :4). Certaines personnes croient que la plupart des connaissances acquises rcemment sont en dsaccord avec la Bible, en particulier dans les domaines de la biologie, de lanthropologie, de la gologie et de lastronomie. Cest prcisment cette perception dapparentes contradictions entre la science et les critures qui a amen beaucoup de gens douter de la vracit et de lautorit de la Bible. premire vue, nous semblons assister une collision entre rvlation et science. Nous pensons quil nous faut choisir entre des preuves physiques et scientifiques, dune part, et les revendications des critures, dautre part. Le dilemme qui en rsulte pourrait nous causer de langoisse.

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Mais la Bible elle-mme nous encourage chercher des solutions, passer en revue toutes les informations pertinentes avant de tirer une conclusion (Proverbes 18:13). Nous constatons que la connaissance scientifique vritable ne contredit pas la Bible. Pas plus que la Bible ne contredit des dcouvertes scientifiques bien tayes. Nous prsentons certaines de ces supposes contradictions dans cette brochure. Bien que la parole de Dieu nous encourage connatre et dcouvrir la vrit, elle nous enjoint aussi faire preuve dune certaine ouverture desprit. Beaucoup de gens supposent que la Bible affirme certaines choses, alors quil nen

Les hommes de Dieu ont toujours exalt la parole de Dieu en premier, mais ils nont pas craint la science. Ils savaient que la cration et lexistence de lois physiques taient la preuve tangible de luvre de Dieu.
est rien. Dautres senracinent dans leurs prjugs lendroit de la Bible, parce quils se reposent sur ce quils peroivent comme tant une montagne de preuves allant lencontre du rcit biblique. Cela est une triste situation, car de telles personnes prouveront beaucoup de difficults considrer la Bible dune faon impartiale. Nous esprons que vous vous efforcerez de rechercher la vrit, en faisant preuve dobjectivit lorsque vous examinerez les faits, pour discerner si la Bible est rellement ce quelle prtend tre la parole inspire de Dieu.

Corbis

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ans quel autre livre bien connu pouvons-nous trouver non seulement ce que lavenir nous rserve, mais aussi le rcit de laccomplissement dvnements prophtiss lorsquils se produisirent nombre de sicles plus tard ? Il ne saurait y avoir de preuve plus convaincante de linspiration et de la vracit de la Bible que celle qui rsulte de laccomplissement de faits prophtiss. Le Dr. Gleason Archer, rudit et minent spcialiste de lAncien Testament, a crit ceci : La Bible est un livre qui na pas son pareil dans le monde entier. Cest le seul livre qui se fait passer comme tant la rvlation crite du seul Dieu vritable en offrant la preuve de son autorit divine par de nombreuses preuves infaillibles. Dautres documents religieux, tel que le Coran des Musulmans, vont prtendre quils sont la parole mme de Dieu, mais, linstar de la Bible, ils ne renferment pas dans leurs pages des preuves dauthenticit telles que des prophties qui se sont accomplies. (A Survey of Old Testament Introduction, 1975, p. 15) Contrairement tous les autres livres, la Bible fournit elle-mme le test qui permet de prouver son inspiration divine. Ce test est bas sur la prophtie. Notez ce qunonce le Dr. Norman Geisler, auteur ou co-auteur de quelque 60 livres : Une des preuves majeures de linspiration divine de la Bible rside dans le caractre prdictif de ses prophties. Contrairement tout autre livre, la Bible fournit une multitude de prdictions spcifiques certaines formules des sicles lavance qui ont soit dj vu leur accomplissement ou alors pointent en direction dune poque prcise, lavenir, quand elles saccompliront. (Baker Encyclopedia of Christian Apologetics, 1999, p. 609) quel point est-il difficile de prdire lavenir ? Nombre de devins sculiers ont tent de le faire. The Peoples Almanac (LAlmanach du Peuple) entreprit une tude au sujet des prdictions faites par 25 dentre les meilleurs devins. Le rsultat : Dentre les 72 prdictions quils firent au total, 62 (92%) furent totalement errones Le 8% approximatif qui semblait tre confirm pouvait facilement tre le fruit du hasard ou rsulter dune connaissance gnrale des circonstances. (Ibid., p. 615) Bien que laccomplissement de beaucoup de prophties bibliques soit encore venir, nombre dentre elles se sont dj accomplies, comme en tmoignent les rcits historiques. Si nous pouvons tablir la preuve de laccomplissement dune prophtie particulirement dans des dtails de moindre importance il sera difficile de lignorer. Comme il en est des faits historiques relats par de nombreux auteurs bibliques, de mme en est-il des prophties divines par lesquelles Dieu nous offre quantit doccasions de rfuter la Bible, sil tait possible de la mettre en dfaut. sae, Daniel et dautres ont fait pas mal de prdictions, dont certaines trs dtailles, et Dieu nous invite Le mettre lpreuve travers celles-ci. Parlant par lentremise dsae, Dieu met les incrdules au dfi de prouver Son

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existence : Souvenez-vous de ce qui sest pass ds les temps anciens ; car je suis Dieu, et il ny en a point dautre, je suis Dieu, et nul nest semblable moi. Jannonce ds le commencement ce qui doit arriver, et longtemps davance ce qui nest pas encore accompli ; je dis : Mes arrts subsisteront (sae 46 : 9-10) Le dfi de Dieu lendroit des sceptiques Les anciens Isralites avaient frquemment recours de faux prophtes et de vains oracles pour se faire une ide de ce que lavenir leur rservait. La confiance quils plaaient en de telles sources ntait rien dautre quune vaine idoltrie. Dieu lui-mme dit que la prophtie constitue une preuve du Dieu vritable : Quils les produisent, et quils nous dclarent ce qui doit arriver. Quelles sont les prdictions que jadis vous avez faites ? Dites-le, pour que nous y prenions garde, et que nous en reconnaissions laccomplissement ; ou bien, annoncez-nous lavenir. Dites ce qui arrivera plus tard, pour que nous sachions si vous tes des dieux ; faites seulement quelque chose de bien ou de mal, pour que La prophtie biblique nest-elle quune nous le voyions et le regardions source de mauvaises nouvelles ? Beaucoup ensemble. (sae 41 : 22-23) le pensent, mais au cur de la prophtie Les meilleurs et les plus biblique, il y a lvangile la Bonne Nouvelle brillants esprits sont perplexes de lavnement du Royaume de Dieu. De face aux vnements qui se promme que beaucoup de prophties bibliques duisent dans le monde, et court accomplies sont une certitude, ainsi en est-il dides quant la faon de soludu retour de Christ pour tablir ce Royaume. tionner des problmes qui ont dfi lhumanit pendant des gnrations. Dieu, cependant, connat les solutions, et il nous dit exactement comment nos problmes insolubles vont tre limins. Il sait comment se terminera la saga humaine. Dieu a fait enregistrer des prophties dans la Bible et indiqu de quelle faon elles saccompliraient, afin de prouver que les critures sont inspires et dignes de confiance. SIl est en mesure de prdire les vnements des sicles lavance, et sIl est ensuite capable de faire en sorte quils se produisent, cela nest-il pas pour nous une preuve irrfutable de son existence et du fait que la Bible est vritablement pour nous Sa parole ? Si Dieu est capable daccomplir certaines de Ses prophties, il devient vident quIl a le pouvoir de veiller ce que toutes les prophties de la Bible saccomplissent. Considrons quel point il est difficile de prdire lavenir. Parmi ceux qui ont

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lhabitude de faire des pronostics, y en a-t-il qui ont prvu leffondrement rapide de lUnion Sovitique ? Y a-t-il un voyant qui aurait pressenti que le mur de Berlin seffondrerait si rapidement ? Ces vnements spectaculaires ont pris tout le monde par surprise. Dun autre ct, pendant la guerre du golfe Persique de 1991, certains prophtes autoproclams voulaient voir en cet vnement un signe avant-coureur dHarmagudon. Certes, lHarmagudon prophtis aura lieu, mais lvnement en question nen tait pas la manifestation. Certains aspects du vritable Harmagudon, tel que la Bible les dcrit, ntaient pas prsents durant la guerre du golfe Persique. Ceux qui avaient une solide comprhension de la prophtie biblique comprenaient que cette crise nincluait pas certains lments qui taient requis pour quelle corresponde la crise finale de la fin de lge. Une telle crise majeure va se produire. Nous ne pouvons pas prdire en dtail de quelle faon exactement elle va se dvelopper. Lhistoire abonde en vnements tragiques qui ont pris par surprise mme les chefs dtats les plus perspicaces. Des millions de personnes seront dans la consternation lorsquaura t prpar le terrain pour le vritable Harmagudon. La probabilit quil y ait des changements radicaux dans les vnements mondiaux ne cesse daugmenter mesure que le monde se fait prendre de plus en plus dans lengrenage de la rvolution technologique. Les vnements surprendront lhumanit plus que jamais. La majeure partie de ce monde contemple lavenir avec crainte et apprhension et juste titre, dautant plus que les guerres, le terrorisme, liniquit et limmoralit ne cessent de se rpandre. Personne ne peut connatre tous les dtours et les virages quil nous faudra emprunter dans les annes venir. Combien de choses peut-on savoir ? Combien de choses un chrtien peutil savoir propos de lavenir ? Les gens ont parfois fait des prdictions effrontes dans le pass, particulirement en priode de crise ou dautres poques de tension. Le livre de Daniel prophtise concernant des vnements qui se sont accomplis il y a bien des sicles, alors que certains attendent encore de ltre. Dieu donna cet ordre Daniel :

Le prophte Daniel a fait plusieurs prophties dune prcision tonnante. Il sest avr quelles taient si dtailles et prcises que certains critiques se sont sentis obligs dmettre lopinion quelles furent crites non pas avant, mais aprs que les vnements aient eu lieu.

Woodcut by Gustave Dor

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Toi, Daniel, tiens secrtes ces paroles, et scelle le livre jusquau temps de la fin. Plusieurs alors le liront, et la connaissance augmentera. (Daniel 12 :4) Ce verset indique que certaines prophties majeures seront bien mieux comprises lorsque lon sapprochera de la fin. La parole de Dieu nous dit quun grand nombre de prophties verront leur accomplissement ultime au moment du retour de Jsus-Christ sur terre, la rsurrection des morts, lors de ltablissement dun rgne de paix de mille ans (voir 1 Thessaloniciens 4:16-17 ; Apocalypse 5:10). Le peuple de Dieu ne comprendra les vnements majeurs qui prcderont cette poque que peu avant quils ne se produisent, ou durant leur accomplissement (Daniel 12:9-10 ; Amos 3:7). La comprhension de certains vnements prophtiques majeurs est cruciale, si lon veut comprendre o nous nous situons chronologiquement dans le plan de Dieu. La Bible est le seul guide fiable en la matire. Elle a prdit beaucoup de ces choses qui font maintenant partie de lHistoire. De mme, elle peut nous aider comprendre ce qui va encore se produire. Le but de ce chapitre est dexaminer certaines prophties qui ont dj t accomplies. Cela peut nous aider voir encore plus clairement que la Bible est vritablement la parole de Dieu, une source de connaissance digne de foi qui peut nous aider comprendre des points qui auront beaucoup dimportance pour notre avenir. Comme nous allons le voir, cest juste titre quon a dit de la prophtie biblique quelle est lhistoire crite lavance. Prophties-cls Les prophties de Daniel fournissent des lments importants sur lesquels nous pouvons nous appuyer pour tablir lexactitude des prophties bibliques. Beaucoup de ses prophties sont si dtailles et spcifiques quen autant quelles passent le test de la vrification, mme les esprits les plus biaiss auront bien de la difficult pour les rfuter. De fait, certains sceptiques nont pas contest le contenu de la prophtie si prcise de Daniel. Au lieu de cela, plutt que de reconnatre linspiration vidente de ses crits, ils ont simplement qualifi son livre de frauduleux. Ils prtendent quil na pas t crit par Daniel au VIe sicle, comme en tmoignent les vnements dont il est question dans le livre, mais quil aurait t rdig par un auteur inconnu vivant aux environs de lanne 50 avant J.-C., donc bien aprs le droulement de la plupart des vnements qui y sont mentionns. Selon les critiques, ce serait l, la raison de ltonnante exactitude prophtique de ce livre. Peut-tre que lincident le plus clbre dont il est question dans le livre de Daniel est cette allusion Daniel dans la fosse aux lions (chapitre 6). Le tmoignage de Daniel reprsente un dfi pour les critiques. Mais examinons tout dabord leur faon de procder. Ils contestent le fait que Daniel pourrait tre lauteur du livre sous prtexte que, dans les premiers chapitres, il se serait rfr lui-mme la 3e personne, comme sil avait crit propos de quelquun dautre. Cependant, comme

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le fait remarquer The Expositors Bible Commentary, dans les temps anciens, ctait l pratique courante parmi les auteurs de mmoires historiques. (Gleason Archer Jr., 1985, Vol 7, p. 4) En rapportant certaines de ses propres expriences, Daniel sexprimait toutefois la premire personne (Daniel 7:15 ; 8:15 ; 9:2 ; 10:2). Lidentit des critiques de Daniel mrite aussi dtre mentionne. La premire personne remettre en question lauthenticit de Daniel en tant quauteur du livre qui porte son nom fut lrudit et crivain grec Porphyre, qui vcut de 233 304 aprs J.-C. Les historiens le tiennent pour un no-platonicien, ce qui signifie quil souscrivait aux enseignements du philosophe grec Platon plutt qu ceux de la Bible. Porphyre est bien connu pour tre un violent adversaire du Christianisme et un dfenseur du paganisme. (Encyclopaedia Britannica, Porphyre , 11th dition, Vol. 22, p. 104) Puisque Porphyre tait un ennemi du Christianisme, son objectivit est sujette caution. Son opinion ntait pas base sur des faits et sa faon de voir les choses tait en contradiction avec le tmoignage de Jsus-Christ, qui faisait rfrence Daniel comme tant lauteur du livre (Matthieu 24:15). Un des premiers rudits bibliques, Jrme (340 420 aprs J.-C.), rfuta les assertions de Porphyre. Par la suite, pendant de nombreux sicles, personne ne prit nouveau au srieux les remarques de Porphyre. Il fut plus ou moins laiss de ct par lintelligentsia chrtienne qui le considrait comme un dtracteur paen qui avait permis un penchant naturaliste de fausser son jugement. Mais durant le Sicle des Lumires, au XVIIIe sicle, toute rfrence des critures des vnements surnaturels en vint tre considre comme suspecte. (Expositors, p. 13) Certains rudits contemporains de tendance librale ont recycl ces vieux arguments sculiers. Lhistorien de lAncien Testament Eugne Merrill dit que leurs croyances sont fondes sur des preuves de pitre qualit : La rhtorique de Daniel, ainsi que son langage, cadre merveille dans le contexte du VIe sicle (avant J.-C.) Ce nest quen se basant sur des preuves des plus subjectives, ainsi que des raisonnements circulaires, que lhomme et ses crits se sont vu refuser leur historicit. (Kingdom of Priests, 1996, p. 484) Prophtie phnomnale et son accomplissement La prcision de la prophtie de Daniel propos dvnements situs une poque lointaine est remarquable. Par exemple, dans la prophtie des 70 semaines , relate dans Daniel 9:24-27, Daniel fait la prdiction que lanne prcise de lapparition du Christ et du dbut de Son ministre serait en lan 27 de notre re. (Expositors, p. 9) Une deuxime prophtie remarquable faite par Daniel, est son interprtation du songe de Nebucadnetsar dans le chapitre 2. Dans la seconde anne de son rgne,

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le roi babylonien fit un rve troublant quaucun de ses conseillers ne fut en mesure dexpliquer. Dans la culture babylonienne on attachait une importance considrable aux rves, et Nebucadnetsar tait convaincu que celui-ci tait dune grande importance (Daniel 2:1-3). Son rve nous donne une rvlation du plan de Dieu travers les ges menant au triomphe final de Christ et prsente la liste prtablie des puissances mondiales qui doivent dominer le Moyen-Orient jusqu la victoire finale du Messie dans les derniers jours. (Expositors, pp. 39, 46) Sans connaissance pralable de son contenu, Daniel explique Nebucadnetsar les dtails de son rve : roi, tu regardais, et tu voyais une grande statue ; cette statue tait immense et dune splendeur extraordinaire ; elle tait debout devant toi, et son aspect tait terrible. La tte de cette statue tait dor pur ; sa poitrine et ses bras taient dargent ; son ventre et ses cuisses taient dairain ; ses jambes, de fer, ses pieds, en partie de fer et en partie dargile. (Daniel 2 : 31-33) Daniel dit Nebucadnetsar que son empire babylonien tait reprsent par la tte en or (versets 37-38). Les composantes dargent, de bronze et de fer de cette apparition, ou statue, reprsentaient trois puissants empires qui allaient succder la puissante Babylone (versets 39-40). Cette interprtation donnait un aperu tonnant de ce que lhistoire allait nous apporter. Le songe de Nebucadnetsar eut lieu et fut interprt par Daniel aux alentours de 600 avant J.-C. Cette statue reprsentait, sous forme symbolique, la succession des grands empires qui allaient dominer le Moyen-Orient pendant des sicles. Largent de la statue correspondait lempire Mdo-Perse, lequel dbuta avec Cyrus le Grand, qui sempara de Babylone en 539. Cet empire dargent rgna en matre sur le Proche et le Moyen Orient pendant environ deux sicles. (Expositors, p. 47) Le bronze de la statue correspondait lempire Grco-Macdonien tabli par Alexandre le Grand Cet empire de bronze resta en place entre 260 et 300 ans, jusqu ce quil fut renvers par le quatrime empire. (Ibid.) Le fer voque la duret et la cruaut et dcrit lempire Romain dont lexpansion connut son apoge sous le rgne de Trajan. (Ibid.) Trajan rgna durant les annes 98 117 de notre re, quant lempire Romain lui-mme, il rgna pendant de nombreux sicles. Le quatrime empire fut dcrit comme ayant 10 orteils. Les pieds et les orteils taient composs en partie de fer et en partie dargile, comme lexplique le verset 41. Le verset 41 traite dune phase ultrieure ou dune extension de ce quatrime empire, symbolis par les pieds et les 10 orteils constitus de fer et de terre cuite une base bien fragile pour cet immense monument. Le texte laisse entendre clairement que cette dernire phase sera une sorte de fdration plutt quun puissant royaume indpendant. (Ibid.)

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Un autre songe ajoute dimportants dtails

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Des aspects additionnels propos de ces successions dempires furent rvls Daniel au cours dun songe ultrieur. Cette fois les quatre empires taient reprsents par quatre btes un lion (lEmpire Babylonien), un ours (lEmpire Perse), un lopard (lEmpire Grco-Macdonien), et un quatrime animal dcrit comme tant terrible et diffrent des trois autres (Daniel 7 : 1-7). Notez ce que dit le verset 7 propos de cette quatrime crature : Aprs cela, je regardai pendant mes visions nocturnes, et voici, il y avait un quatrime animal, terrible, pouvantable et extraordinairement fort ; il avait de grandes dents de fer, il mangeait, brisait, et il foulait aux pieds ce qui restait ; il tait diffrent de tous les animaux prcdents, et il avait dix cornes. Que signifie cette description ? Cest une rfrence la grande puissance de Rome qui crasait tous ceux qui lui rsistaient. Ainsi la puissance suprieure du colosse de Rome est souligne dans le symbolisme associ cette terrible quatrime bte. (Expositors, p. 87) Laccomplissement ultime de cette partie de la prophtie est encore venir. Comme lexplique lExpositor, cette bte se manifestera finalement dans le cadre dune rsurrection de lEmpire Romain lpoque de la fin. (Ibid., p. 25) Cela est en accord avec Daniel 2:44, qui indique dune faon vidente que le second avnement de Christ se produira une poque o les vestiges du quatrime animal (ou royaume) seront encore prsents : Dans le temps de ces rois, le Dieu des cieux suscitera un Royaume qui ne sera jamais dtruit, et qui ne passera point sous la domination dun autre peuple il brisera et anantira tous ces royaumes-l, et lui-mme subsistera ternellement La plus grande partie de ces vnements prophtiques, dont les dtails sont donns dans ces deux songes, a dj connu son dnouement. Leur accomplissement dans les moindres dtails confirme linspiration divine de la Bible. La probabilit quune personne ait pu prvoir tout cela delle-mme dfie toute crdibilit. Comme le dit Daniel, Mais il y a dans les cieux un Dieu qui rvle les secrets, et qui a fait connatre au roi Nebucadnetsar ce qui arrivera dans la suite des temps. (Daniel 2:28) cet gard, la prsente Union Europenne devrait, nos yeux, veiller un intrt tout particulier. Lorsquelle vit le jour, en 1957, avec le trait de Rome, peu de gens pouvaient se faire une ide de la grande puissance politique et conomique quelle exercerait de nos jours. Encore moins nombreux sont ceux qui peroivent o mne cet effort en vue dune intgration politique europenne la rsurrection de lEmpire Romain prophtis pour les derniers jours. La prophtie la plus dtaille de la Bible Daniel 11 renferme une autre prophtie extraordinaire. Son contexte chronologique est donn dans Daniel 10:1 qui parle de la troisime anne de Cyrus, roi de Perse ; il sagit de 536 535 avant J.-C.

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Un homme , sans nul doute un ange (Daniel 9:21), vint dire Daniel ce qui allait se produire dans la suite des temps (Daniel 10:14). La prophtie qui suit est la plus dtaille de toute la Bible. Rvle plus de 500 ans avant la naissance du Christ, cette prophtie couvre des vnements allant de lpoque de Daniel jusquau second avnement du Christ. Les premires tapes de la prophtie corroborent ce que dit la Bible, parce quelles dcrivent des vnements qui se sont dj produits, comme cela L e m p i r e d A l e x a n d r e peut tre vrifi en tudiant lhistoire des empires le grand a t proph - perse et grec. Aucun homme naurait pu prvoir tis par Daniel bien avant une telle finesse de dtails historiques. quAlexandre ne slve Certains lments dans ce qui suit sont comp our conqu rir la plus plexes, ncessitant une attention soutenue. Mais grande partie du monde si nous comparons les mots prophtiques avec les connu de son poque. donnes historiques leur sens devient clair. Les 35 premiers versets de Daniel 11 font le rcit, des annes lavance, des intrigues qui ont secou deux entits politiques le roi du Midi et le roi du Septentrion . Les manuels dhistoire rfrent souvent Ptolme quand il est question du roi du Midi . Cest partir dAlexandrie que la dynastie des Ptolme tendait son hgmonie sur lgypte. Quant au roi du Septentrion, il gouvernait partir dAntioche, en Syrie, sous le nom de Sleucus ou dAntiochus. Ayant ceci en mmoire, examinons prsent quelques-uns des dtails de cette prophtie. Vous pourrez trouver plus dinformation propos de laccomplissement historique de lessentiel de cette prophtie en consultant dautres sources, tel que The Expositors Bible Commentary mentionn ci-aprs, ou dautres ouvrages de rfrence fiables. Au lieu de reproduire ici lensemble des versets qui seront cits, nous recommandons que vous lisiez dans votre Bible ceux qui seront mentionns, tout en gardant lesprit que tous ces dtails furent prdits bien avant quils ne se produisent. Daniel 11:2 : Les trois autres rois sont : Cambyse, le fils an de Cyrus ; pseudo-Smerdis, un imposteur, qui se faisait passer pour le plus jeune des fils de Cyrus, lequel avait t secrtement mis mort ; et Darius le Perse. Le roi Perse qui avait envahi la Grce tait Xerxs, qui a rgn de 485 464 avant J.-C. (Expositors, p. 128) Verset 3-4 : Le verset 3 nous introduit lavnement dAlexandre le Grand. (Ibid.) La formulation du verset 4 indique clairement que ce vaillant roi allait avoir un rgne de dure relativement courte En sept ou huit ans, il entreprendra la conqute militaire la plus blouissante de toute lhistoire humaine. Mais aprs cela il ne vivra que quatre annes additionnelles ; et succombera une fivre en 323. (Ibid.)

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Le royaume dAlexandre fut divis en quatre empires plus petits et plus faibles (Expositors, p. 129). Le fils dAlexandre avait t victime dun meurtre, en 310, alors quil ntait encore quun enfant ; de plus, un frre illgitime stait fait assassiner en 317. Ainsi, il ny avait pas de descendants ni de parent qui puisse succder Alexandre lui-mme. (Ibid.) On comprend alors pourquoi son royaume ne fut pas divis parmi sa postrit (verset 4). Les gnraux dAlexandre se firent la guerre pour sapproprier le contrle de lempire. Les luttes pour la domination ne laissrent finalement subsister que quatre chefs, qui allaient rgner sur les quatre divisions de son empire. Cette division en quatre parties avait aussi t prdite dans la prophtie de Daniel 7, o il est question dun lopard quatre ttes, de mme que dans la prophtie de Daniel 8, o on parle de la corne dun blier qui se fend en quatre cornes distinctes. Les quatre successeurs furent Cassandre, qui rgna sur la Grce et en Occident, Lysimaque, qui rgna sur la Thrace et sur lAsie mineure, Ptolme, qui rgna sur lgypte, et Sleucus, qui rgna sur la Syrie. De ces quatre, deux Ptolme et Sleucus tendirent leur domination et leur territoire. Ils furent respectivement rois dgypte et de Syrie. Les intrigues qui suivirent concernent ces deux rois. Les rfrences qui seront faites leur sujet mentionneront le roi du Midi (Ptolme) et le roi du Septentrion (Sleucus) en raison de leur emplacement par rapport Jrusalem. Verset 5 : Le roi du Midi allait tre Ptolme I. (Expositors, p. 130) Lexpression biblique un de ses chefs fait rfrence Sleucus. Il avait initialement t au service de Ptolme. Suite lintrigue associe la mort dAlexandre, Sleucus finit par sapproprier le contrle de la Syrie et devint ainsi le roi du Septentrion. Sleucus devint en fin de compte plus puissant que Ptolme, et il obtint la matrise de la majeure partie de ce qui avait constitu lempire dAlexandre. La dynastie des Sleucides allait subsister jusquen 64 avant J.-C. Un conflit aprs lautre Verset 6 : Un tat de tension et dhostilit existait entre le roi du Midi et le roi du Septentrion. Ptolme I mourut en 283 avant J.-C. En 252 les deux puissances voulurent ratifier un trait au terme duquel Brnice, la fille de Ptolme II, devait pouser Antiochus II, le roi du Septentrion. Laodice, la premire pouse dAntiochus II, fut rpudie. En 246 avant J.-C. Antiochus II fut empoisonn lopinion gnrale attribuant ce meurtre aux machinations de Laodice. Elle affirmait quAntiochus, sur son lit de mort, aurait nomm son fils en tant quhritier. Brnice, voulant prserver le trne pour son propre fils, encore jeune, demanda laide de lgypte, mais Laodice les fit tous deux assassiner. La prophtie qui dit : elle (Brnice) sera livre rfre au coup mont de Laodice pour obtenir lexcution de Brnice. Lexpression : avec ceux qui lauront amene, avec son pre, et avec celui qui aura t son soutien dans ce

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temps-l fait allusion la mort dautres personnes de lentourage de Brnice. Brnice, son pre Ptolme II et son mari Antiochus II furent tous carts du pouvoir lorsquils furent assassins en 246 avant J.-C. Certains nobles qui avaient apport leur soutien Brnice alors quelle tait reine furent aussi limins. Verset 7-9 : Il y eut des reprsailles. On assista une srie dactions militaires connues sous le nom de guerre de Laodice . Ptolme III, fils de Ptolme II, chercha venger la mort de sa sur. Il livra bataille au roi du Septentrion, qui se trouvait prsent tre Sleucus II, le fils de Laodice, et il sempara de Sleucie, le port et la forteresse dAntioche, capitale de la Syrie. Le verset 8 dcrit la reprise par Ptolme des idoles perdues depuis longtemps et des trsors sacrs (Expositors, p. 131), qui avaient t vols lgypte par Cambyse en 526 av. J.-C. La paix fut conclue entre Ptolme III et Sleucus II en 241 av. J.-C. Ptolme III mourut en 221, survivant Sleucus II denviron six ans. Versets 10-12 : les fils de Sleucus II attaqurent le roi du Midi aprs la mort de leur pre. Un de ces fils, Sleucus III, ne rgna que durant trois ans. Son activit militaire fut relativement mineure. Il mourut empoisonn. Un autre fils, Antiochus III (le Grand), savancera, se rpandra comme un torrent, dbordera Il savana jusquen Terre Sainte, qui tait sous le contrle de lgypte. Ptolme IV, roi du Midi, riposta (verset 11) et battit la plus grande arme de Sleucus III la bataille de Raphia, en 217 av. J.-C. Aprs sa victoire, Ptolme se livra une vie de dbauche au cours de laquelle il massacra des dizaines de milliers de Juifs en gypte (verset 12). Cela eut pour consquence daffaiblir son royaume. Versets 13-16 : lexpression au bout de quelque temps fait rfrence un incident lorsque, 15 ans aprs sa dfaite, Antiochus III affronta Ptolme V, celuici ntant quun jeune garon (Ptolme IV tait mort en 204). Les provinces gyptiennes taient dans lagitation en raison du train de vie dplorable men par Ptolme IV. Beaucoup de gens y compris des Juifs sympathisants du roi du Septentrion se joignirent Antiochus pour attaquer le roi du Midi. La rbellion fut finalement crase par le gnral gyptien Scopas (verset 14). Quand les troupes dAntiochus se retirrent au cours de lhiver 201-200, Scopas regagna une partie du terrain quil avait perdu. Le roi du Septentrion ragit alors en dclenchant une nouvelle invasion. Il remporta une victoire dcisive dans le nord dIsral loccasion de la bataille de Panium et sempara de la ville de Sidon ( une ville fortifie ), o Scopas capitula. Antiochus se rendit matre de toute la Terre Sainte, le plus beau des pays (verset 16). Verset 17 : Il (le roi du Septentrion) se proposera darriver avec toutes les forces de son royaume, et de conclure la paix avec le roi du Midi ; il lui donnera sa fille pour femme, dans lintention damener sa ruine ; mais cela naura pas lieu, et ne lui russira pas. Aprs avoir battu Scopas, Antiochus voulut prendre le contrle de lgypte elle-

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Les caractristiques du monde moderne furent

a prophtie biblique a prdit un certain nombre de circonstances qui nont pu saccomplir ou qui ne sont devenues possibles qu notre poque moderne. Parmi elles figurent :

Les transports de masse et lexplosion des connaissances. Dans la New King James Version de la Bible en anglais, Daniel 12:4 est traduit du texte original par : au temps de la fin plusieurs se rendront ici et l et la connaissance augmentera. (Cest nous qui traduisons.) Ceci ne se rfre videmment pas au rythme des dplacements et de lacquisition des connaissances de lpoque de Daniel. Il sagit ici dune dmarcation trs nette par rapport aux coutumes en vigueur cette poque-l. Une telle chose ne sest pas produite avant que la science et lindustrialisation ne donnent naissance aux transports de masse rapides et lexplosion des connaissances de notre prsente re de linformation.

demi. Pour que tous les peuples de la terre puissent tre tmoins dun tel vnement, cela requiert des technologies modernes comme la tlvision par satellite, lInternet ou quelque autre medium de communication lectronique, tous inimaginables au premier sicle de notre re, lorsque cette prophtie fut crite. Lexplosion dmographique. Apocalypse 9:16 mentionne une arme massive de 200 millions de soldats. Cest l un chiffre ahurissant, mme pour notre poque mais dans le domaine du possible, compte tenu de la population mondiale. Cela dit, quand cette prophtie fut crite, au premier sicle de notre re, lensemble de la population mondiale avoisinait les 300 millions. Pendant trs longtemps la population mondiale ne connut aucune croissance significative Il faudra attendre 1600 ans pour que la population mondiale double et atteigne 600 millions (United Nations, The World at Six Billion, 1998). Ainsi, lide dune arme de 200 millions dhommes tait inconcevable except pour la prophtie biblique, qui lanticipait. La destruction de masse et la possibilit dextinction de la race humaine. Larme mentionne prcdemment se fait influencer par des puissances

Les communications de masse instantanes. Apocalypse 11:8-9 dit propos des deux tmoins de Dieu des temps de la fin : Et leurs cadavres seront sur la place de la grande ville (Jrusalem) Des hommes dentre les peuples, les tribus, les langues, et les nations, verront leurs cadavres pendant trois jours et

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prdites par les critures il y a bien des sicles


dmoniaques afin quelle tue un tiers de lhumanit (Apocalypse 9:15). Jsus-Christ dit que dans les derniers jours la dtresse sera si grande quil ny en a point eu de pareille depuis le commencement du monde jusqu prsent, et quil ny en aura jamais. Et, si ces jours ntaient abrgs, personne ne serait sauv ; mais, cause des lus, ces jours seront abrgs. (Matthieu 24:21-22) La capacit de tuer autant de personnes mme lhumanit entire nexistait pas avant la prolifration des armes nuclaires vers la fin du XXe sicle. propos de la souillure du Lieu saint pointait essentiellement en direction dun vnement encore venir, qui prcderait la Grande Tribulation du temps de la fin (Matthieu 24:15-22) ajoutant, alors, que ceux qui seront en Jude fuient dans les montagnes. (verset 16) Pendant prs de 2000 ans, un tat juif contrlant Jrusalem semblait tre une impossibilit, les Juifs tant disperss et la Terre Sainte entre les mains des Musulmans. Mais il est remarquable que les Juifs naient jamais t assimils par les peuples au milieu desquels ils furent disperss. Et, finalement, en dpit dobstacles apparemment insurmontables, il leur fut possible de retourner dans leur patrie, dy tablir et de maintenir un tat juif un tonnant accomplissement de ce qui tait prophtis. Laccession de la Grande-Bretagne et des tats-Unis au statut de puissance mondiale. Aux patriarches Abraham, Isaac et Jacob, Dieu promit de grandes bndictions nationales. Gense 35:11 dit que les bndictions nationales du droit danesse se verraient manifestes dans le cadre dune nation et dune multitude de nations . Gense 48 et 49 montrent que ce droit danesse fut transmis Joseph,

Un tat juif en Terre Sainte contrlant Jrusalem. la fin du premier sicle de notre re et au tout dbut du second, les Romains expulsrent les Juifs de leur patrie. Cependant, le livre de Daniel avait prdit une souillure du sanctuaire juif aux temps de la fin et linterruption de sacrifices Jrusalem ce qui implique la restitution pralable dun sanctuaire et la reprise de sacrifices (Daniel 12:10-11 ; comparer 8:13 ; 9:27; 11:31). Il y eut un accomplissement prliminaire de ces vnements au IIe sicle avant J.-C., mais Jsus fit clairement comprendre que la prophtie de Daniel

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fils de Jacob, ainsi qu ses fils phram et Manass phram tant destin devenir la multitude de nations, alors que Manass serait la grande nation unique. En outre, ces bndictions saccompliraient dans les derniers jours la fin de cet ge rserv lhomme. Lampleur des bndictions dcrites dans ces passages, et dautres passages, ne bnficia jamais Isral du temps de son sjour en Terre Sainte. Au lieu de cela, les tribus faisant partie du nord dIsral incluant phram et Manass subirent finalement la dportation la suite des invasions assyriennes. Des indices provenant de lHistoire et de diverses prophties rvlent que les soi-disant tribus perdues migrrent vers le nord-ouest de lEurope. LEmpire britannique et le

Commonwealth constituent videmment lphram des temps modernes, tandis que Manass est reprsent de nos

jours par les tats-Unis dAmrique les richesses et limportance gopolitique de ces nations correspondant bien aux promesses bibliques selon lesquelles elles slveraient au point de devenir les nations dominantes de ce monde. De mme que la Grande-Bretagne avait domin le monde au XIXe sicle, ainsi en fut-il de lAmrique au XXe.

mme. Il donna sa fille Cloptre en mariage Ptolme V (il ne sagit pas de la future reine du mme nom, qui sera beaucoup plus clbre). Il simagina quelle trahirait les intrts de son mari pour servir ceux de son pre. Mais Cloptre djoua les plans dAntiochus en prenant le parti de son mari. Versets 18-19 : Ensuite Antiochus attaqua les les et les villes ctires du sud de lAsie Mineure et de la rgion genne tout dabord des rgions contrles par lgypte, puis dautres rgions plus louest, en rponse des Grecs qui imploraient son aide en raison de lemprise croissante que les Romains exeraient sur leur rgion. Il offrit aussi lasile lennemi de Rome, Hannibal de Carthage, qui lui vint en aide lorsquil dbarqua en Grce. Rome riposta en attaquant Antiochus et en infligeant une dfaite ses troupes. Les Romains le privrent dune grande partie de son territoire et ils emmenrent plusieurs otages avec eux, Rome, y compris le fils dAntiochus. Rome exigea de lui un lourd tribut (verset 18). Cest un Antiochus honteux qui retourna dans sa forteresse dAntioche. Incapable de payer le lourd tribut que lui rclamaient les Romains, il seffora de piller un temple paen dans la partie orientale de son royaume. Son action dchana une telle colre parmi les habitants de lendroit quils le turent, le condamnant ainsi une fin dnue de toute gloire (verset 19). Verset 20 : Selon Maccabes 3:7-40, lautre fils dAntiochus, Sleucus IV, connut lui aussi la dtresse financire cause du tribut exig par Rome (2 Maccabes est un livre apocryphe qui rapporte ces vnements). Sleucus envoya un de ses principaux officiels, Hliodore, pour quil aille collecter des taxes, mme sil

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lui fallait pour cela piller le temple Jrusalem. Hliodore se rendit dans la ville sainte, mais il nobtint rien. Plus tard Sleucus fut empoisonn par Hliodore et, ainsi, il mourut, mais ni par la colre ni par la guerre .

Antiochus piphanes Daniel 11:21-35 : Ces versets parlent du tristement clbre Antiochus IV (piphanes), le frre de Sleucus IV, qui avait auparavant t emmen Rome comme otage. Il tait un oppresseur tyrannique qui mettait tout en uvre pour dtruire compltement la religion juive. (Expositors, p. 136) Antiochus Epiphane, qui apparat sur la Antiochus fit passa des lois qui interpice de monnaie en argent ci-dessus, disaient, sous peine de mort, toute prafrappe durant son rgne, perscutait tique de la religion juive. Il fut un les Juifs en dclarant hors-la-loi beaucoup de leurs pratiques religieuses, homme dune incroyable cruaut. Sur tout en profanant le temple de Jrusa- ses ordres, un Scribe g, leazar, fut lem en y sacrifiant des porcs sur lautel. fouett mort, parce quil refusait de manger de la chair de porc. Une mre et ses sept enfants furent successivement massacrs, en prsence du gouverneur, pour avoir refus dadorer une image. Deux mres qui avaient circoncis leurs fils nouveau-ns furent tranes travers la ville avant dtre prcipites, tte la premire, de la muraille. (Charles Pfeiffer, Between the Testaments, 1974, pp. 81-82) Verset 31 : Ce verset fait rfrence aux vnements notoires du 16 dcembre 168 avant J.-C., lorsquun Antiochus en proie la folie entra dans Jrusalem pour faire prir 80,000 hommes, femmes et enfants (2 Maccabes 5:11-14). Il profana ensuite le temple en offrant du porc en sacrifice Zeus, le principal dieu grec. Cet outrage prfigurait un vnement comparable qui fut prophtis par Jsus Christ comme devant se produire dans les derniers jours (Matthieu 24:15). Versets 32-35 : Ces versets ont une dualit dinterprtation. Dun ct, ils semblent dcrire lindomptable volont et le courage des Maccabes, une famille de sacrificateurs qui rsistrent Antiochus et ses successeurs. La rvolte des Maccabes contre le roi de Syrie fut dclenche lorsque Mattathias, le sacrificateur en chef de la ville de Modein, aprs avoir tu lofficier dAntiochus qui tait venu pour appliquer le nouveau dcret concernant le culte idoltre, prit la tte dune troupe de partisans qui senfuirent dans les collines. (Expositors, p. 141) Mattathias fut soutenu dans sa cause par cinq de ses fils, plus particulirement Juda, ou Judas, surnomm Maqqaba ( marteau en aramen, dont drive le nom de Maccabes). Bon nombre de ces patriotes moururent pour cette cause, mais leurs efforts hroques chassrent finalement les forces syriennes du pays.

Trustees of the British Museum

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Dun autre ct, ces versets font videmment aussi rfrence lglise du Nouveau Testament, par leur allusion de grandes uvres, des perscutions et de lapostasie, lesquelles continueraient jusquaux temps de la fin (verset 35). Et, en vrit, par cette rfrence explicite au temps de la fin, il est certain que la prophtie de Daniel prend maintenant une tournure toute diffrente. Citons ce propos ce quen dit Expositors : Au terme de lexpos fait au verset prcdent (v. 35), le contenu prophtique qui sapplique incontestablement aux empires hellnistes et la lutte entre les Sleucides et les patriotes Juifs prend fin. La nouvelle section (vv. 36-39) renferme certains lments difficilement attribuables Antiochus IV, bien que la plupart des dtails pourraient sappliquer autant lui qu son antitype des derniers jours, la Bte . Les rudits, tant libraux que conservateurs, saccordent pour dire que, jusqu ce point, tout le chapitre 11 contient des prdictions remarquablement prcises de tous les vnements qui schelonnent depuis le rgne de Le sacrificateur juif Mattathias dclenCyrus... jusqu la tentative infruc- cha une rbellion contre Antiochus tueuse dAntiochus piphanes en vue piphane lorsquil sopposa violemment lidoltrie impose par le roi. dradiquer la foi juive. (Ibid.) La faon dinterprter les preuves prophtiques Ces rudits ne sentendent pas cependant sur la signification de tout cela. Parlant de ces deux faons de voir les choses, Archer dit que pour les rudits de type conservateur ce modle de prdictions suivies daccomplissements est une preuve irrfutable de linspiration divine et de lautorit des critures hbraques, tant donn que Dieu seul pouvait savoir ce que lavenir nous rserverait et que Lui seul pouvait veiller ce que les moindres dtails du plan quIl annonait se ralisent. Par contre, pour les rationalistes, qui partent du principe quil na pas de Dieu personnel, toute possibilit quil y ait un accomplissement authentique de la prophtie est exclue Tous les exemples bibliques impliquant une prophtie qui se serait accomplie doivent donc tre considrs comme une fraude pieuse, qui aurait t enregistre aprs que lvnement quelle prtendait annoncer davance se soit produit Voil lopinion des rationalistes propos de tout ce qui passe pour tre une prdiction, peu importe o cela apparat dans la Bible. Pour eux, lide mme dune rvlation divine dvnements venir ne saurait tre envisage. Autrement il leur faudrait renoncer leurs prmisses de base et reconnatre la possibilit du surnaturel,

Woodcut de Gustave Dor

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comme en attestent les nombreux dtails qui se sont accomplis en association avec des vnements prophtiss, comme ici, dans Daniel, un prophte de Dieu qui faisait des prdictions 360 ans lavance. (Expositors, pp. 143-144) Ce que cela veut dire, cest que ceux qui vont jusqu contester la possibilit de lexistence dune prophtie biblique, le font parce quils veulent renier lexistence du surnaturel; ils veulent renier lexistence mme dun Dieu qui serait capable de prdire des vnements dans leurs moindres dtails. Certains athes admettent quils en sont arrivs leurs conclusions parce quils ne veulent tout simplement pas que Dieu simmisce dans leur vie. Ainsi, dans Ends and Means, Aldous Huxley crivait ceci propos de sa partialit : Javais des motifs pour ne pas vouloir que notre monde ait un sens; en consquence, ayant pris pour acquis quil nen avait pas, je neus aucune difficult trouver des raisons satisfaisantes pour tayer cette supposition Le philosophe qui ne peut attribuer un sens au monde qui lentoure nest pas exclusivement proccup par un problme de simple mtaphysique; son intrt est aussi de prouver quil ny a pas de raison valable pour justifier que lui, personnellement, ne puisse faire ce quil a envie de faire, ou pourquoi ses amis ne devraient pas semparer du pouvoir politique pour gouverner selon la faon quils jugeraient la plus avantageuse pour eux-mmes.

Dieu seul peut prdire lavenir, et ensuite veiller ce quil se ralise. Cest l une preuve irrfutable de Son existence et de lorigine divine de la Bible, du moins pour ceux qui sont disposs la lire, accepter ce quelle dit et croire en Dieu.
Il poursuit en disant : en ce qui me concerne la philosophie qui consiste renier que le monde ait un sens reprsentait essentiellement un instrument de libration Nous nous sommes opposs toute forme de moralit, car cela interfrait avec notre libert en matire de sexualit. (1938, pp. 270, 272-273) Comment peut-on dire les choses plus clairement ? Les gens nient lautorit de la Bible, car ils ne veulent pas que Dieu leur dise ce quils doivent faire. Mais pour ceux qui ont le dsir de comprendre, la vrit est claire. Dieu seul peut prdire lavenir, et ensuite veiller ce quil se ralise. Cest l une preuve irrfutable de Son existence et de lorigine divine de la Bible, du moins pour ceux qui sont disposs la lire, accepter ce quelle dit et croire en Dieu. Dailleurs, dans sae 45:21-22, cest l prcisment le dfi quil nous lance : Qui a prdit ces choses ds le commencement, et depuis longtemps les a annonces ? Nest-ce pas moi, lternel ? Il ny a point dautre Dieu que moi, je suis le seul Dieu juste et qui sauve. Tournez-vous vers moi, et vous serez sauvs, vous tous qui tes aux extrmits de la terre ! Car je suis Dieu, et il ny en a point dautre.

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n sondage men en 2004 par Newsweek rapporte quun peu plus de la moiti des Amricains croient que Jsus-Christ va revenir. Quinze pour cent ont dit quils pensaient que cet vnement se produirait bientt, de leur vivant. (Dans la plupart des autres pays ces pourcentages sont moindres). Si Christ devait revenir maintenant, quest-ce que cela signifierait pour le citoyen moyen de ce monde ? Si le Juge de toute lhumanit nous appelait pour rendre des comptes (II Corinthiens 5:10), o vous situeriez-vous ? Aussi loin que nous remontions dans lhistoire, nous ne trouvons quune seule socit qui se soit collectivement repentie la suite dun avertissement divin annonant un chtiment imminent. Il sagit de lancienne ville de Ninive, la capitale de lEmpire assyrien, qui stait repentie la suite des avertissements de Jonas (Matthieu 12:41). Si des nations namendent pas leurs voies, que peuvent faire des individus ? En dautres termes, que devriez-vous faire avec linformation que vous avez reue laide de cette brochure ? Si la Bible est vritablement linstruction inspire du Crateur de lunivers pour les tres quIl a crs, que devriez-vous faire ? Le message est clair : Quimporte ce que les autres vont faire, vous avez le pouvoir et la responsabilit de prendre des mesures personnelles et de chercher Dieu. La Bible est un guide fiable pour montrer lhomme la conduite suivre. Elle est la Parole de Dieu pour une humanit en faillite spirituelle. Elle est le livre dinstruction de notre Crateur, qui nous dit comment nous devrions vivre. Les critures ont t disponibles depuis des millnaires. Les gens ont entendu la Parole de Dieu provenant de ses pages et de la bouche de ses prophtes. Ils ont entendu lexhortation de Dieu la repentance et lobissance. Mais, peu importe qui a apport le message, peu importe le moyen, le rsultat a toujours t le mme seule une petite minorit de gens a ragi. Quand Dieu prchait avec force lvangile son propre peuple, celui-ci le rejetait. Il leur fit remarquer un fait honteux : bien quils aient la Parole de Dieu, ils refusaient dy croire et dagir, cest pourquoi Dieu sest tourn vers dautres peuples. Mais je vous le dis, en vrit , dit Jsus, il y avait plusieurs veuves en Isral du temps dlie, lorsque le ciel fut ferm trois ans et six mois et quil y eut une grande famine sur toute la terre, et cependant lie ne fut envoy vers aucune delles, si ce nest vers une femme veuve, Sarepta, dans le pays de Sidon. Il y avait aussi plusieurs lpreux en Isral du temps dlise, le prophte ; et cependant aucun deux ne fut purifi, si ce nest Naaman le Syrien. (Luc 4:25-27) Jsus a not une triste ralit qui peut tre observe tout au long de lHistoire : bien que beaucoup de gens aient eu loccasion dapprendre la vrit de

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Dieu, seule une relative minorit dentre eux ont rpondu et permis que cette comprhension change leur vie (Matthieu 22:14). Avoir la foi et choisir Quelle est la diffrence entre ceux qui rpondent et ceux qui ne le font pas ? Il y a gnralement plusieurs facteurs. Il y a tout dabord la conviction que la Bible est vritablement la Parole de Dieu. Ensuite il y a notre droit au libre arbitre. Dieu nous a accord le droit de choisir librement et il ne nous force pas de faire les choses sa faon. Certaines personnes feront usage de leur libre choix pour rpondre positivement lappel de Dieu ; dautres rejetteront cet appel. Le choix est toujours le ntre. Mais il y a un autre facteur qui influence lourdement notre faon de rpondre la Parole de Dieu. Dans cette brochure nous avons soulev la question de savoir si la Bible est vraie et donc un guide fiable pour le comportement humain. Nous avons prsent des preuves solides leffet que tel est bien le cas. Bien quen soi considrable, la preuve que la Bible est vraie ne suffit pas satisfaire lensemble des agnostiques et des athes. Sil en tait ainsi, il ny aurait plus aucun agnostique ou athe sur terre. Toute personne rationnelle exercerait alors son libre arbitre pour au moins croire, sinon obir. Cependant, les critures nous rappellent que mme les dmons savent que Dieu existe, mais ils choisissent tout simplement de lui dsobir (Jacques 2:19). Il est dans le dessein de Dieu de nous laisser le choix dexercer notre foi, den manifester une certaine mesure. Comme la not Daniel Webster, un orateur et homme dtat amricain, la Bible est un livre qui fait appel la foi. Si nous avions assez de preuves pour rfuter les doutes de tous les sceptiques, nous naurions pas besoin de foi. Ce nest pas la faon dont Dieu a choisi de travailler. Tous, depuis Adam jusqu lpoque prsente, ont t tenus de vivre par la foi. Et quest-ce que la foi ? Or la foi est une ferme assurance des choses quon espre, une dmonstration de celles quon ne voit pas. (Hbreux 11:1) Parlant de la foi, laptre Paul dit propos de lattitude dAbraham envers Dieu : ayant la pleine conviction que ce quil promet il peut aussi laccomplir. (Romains 4:21) Dieu veut que nous placions cette mme confiance en Lui. La Bible et la gnration actuelle Alors que certains insistent pour avoir des preuves scientifiques solides avant quils ne soient disposs croire, dautres tombent dans lautre foss philosophique. Ils ne sintressent pas un Dieu qui se rvle eux par les critures ; ils dsirent plutt un dieu qui les rencontre dans le cadre quils se sont forg propos de leur vision personnelle du monde. Certains appellent cela tre en qute dun dieu sur mesure ou dune religion la carte.

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a Bible contient-elle des erreurs ? Souvent la rponse dpend de lil de celui qui lexamine. Pour ceux dont le but est de la discrditer, oui, elle contient des erreurs et aucune rponse ne pourra les satisfaire. Pour dautres, cependant, une tude minutieuse et de la patience parviendront gnralement rsoudre nimporte quel problme. Josh McDonell, auteur bien connu, parlant de la Bible, explique : Le critique commet une erreur lorsquil prend pour acquis que ce qui na pas encore t expliqu ne sera jamais expliqu. Quand un scientifique butte sur une anomalie de la nature, il nabandonne pas la poursuite de ses explorations scientifiques. Plutt, il se servira de ce qui est inexpliqu comme dune motivation pour trouver une explication De mme, lrudit chrtien adoptera lgard de la Bible une approche similaire, qui lui fera dire que ce qui nest pas encore expliqu nest pas pour autant inexplicable. Il ne considrera pas que des carts sont des contradictions. Et lorsquil sera confront une chose pour laquelle il na pas dexplication, il poursuivra tout simplement ses recherches, dans lespoir quune explication finira par tre trouve De mme que son homologue scientifique, ltudiant de la Bible a t rcompens pour sa foi et ses recherches. Beaucoup de difficults pour lesquelles les rudits navaient jadis aucune explication ont finalement cd devant la qute incessante de rponses par les outils que sont lhistoire, larchologie, la linguistique, et dautres disciplines. Par exemple, les critiques faisaient jadis remarquer que Mose naurait pas pu tre lauteur des cinq premiers livres de la Bible sous prtexte que lon ne matrisait pas lcriture lpoque de Mose.

Nous savons maintenant que lcriture existait dj deux mille ans ou plus avant Mose. De mme, les critiques croyaient jadis que la Bible tait dans lerreur lorsquelle parlait du peuple Hittite, vu que les historiens ignoraient tout leur sujet. prsent les historiens savent quils ont exist grce une bibliothque hittite dcouverte en Turquie. Cela nous permet de croire quil y a une explication pour des difficults bibliques qui nont pas encore t lucides, et il nest donc pas ncessaire de supposer quil y a une erreur dans la Bible. (The New Evidence That Demands a Verdict, 1999, pp. 46-47) Y a-t-il des contradictions dans les vangiles ? Pour illustrer comment rsoudre des soi-disant contradictions, voyons par exemple ce que disent les quatre vangiles propos de cette inscription que Ponce Pilate, le gouverneur romain, ordonna dapposer au-dessus de la tte de Christ lors de Sa crucifixion. Matthieu 27:37 mentionne : Celui-ci est Jsus, le roi des Juifs. Marc 15:26 dit : Le roi des Juifs. Luc 23:38 dit : Celui-ci est le roi des Juifs. Jean 19:19 lnonce ainsi : Jsus de Nazareth, le roi des Juifs. Au premier abord, on peut rester sur limpression quaucun de ces auteurs na copi correctement le contenu de linscription. Mais, lorsque nous lisons chacun des rcits, nous constatons que chacun deux ajoute une parcelle dinformation au reste. De Jean, nous apprenons que linscription a t compose par Pilate. De Luc, nous obtenons des informations additionnelles sur la raison des diffrences dans les formulations :

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linscription fut initialement rdige en trois langues en grec, en latin et en hbreu (Luc 23:38). Ainsi les variations dans les formulations taient dues au fait que trois langues avaient t utilises, de mme qu loptique diffrente de chaque biographe, lorsquil mettait laccent sur des facettes lgrement diffrentes de la vie et du ministre de Christ. Si nous regroupons les diffrentes formulations, nous en arrivons au message intgral vhicul par linscription, savoir : Celui-ci est Jsus de Nazareth, le roi des Juifs. Aucun rcit de lvangile nentre en contradiction avec un autre; ils se compltent lun lautre pour fournir une meilleure comprhension. Un outil utile pour tudier la vie du Christ et Son ministre est louvrage de A.T. Robertson intitul : A Harmony of the Gospels , lequel place cte cte les rcits des quatre vangiles, et cela dans un ordre chronologique. Dautres contradictions apparentes dans la Bible ont rapport des poques ou des dates. Un exemple qui vient lesprit est le fait quIsral faisait usage dun calendrier civil et dun calendrier sacr. Lanne civile commenait lautomne, avec le mois de Tishri, tandis que lanne sacre commenait au printemps, avec le mois de Nisan ou Abib. Lorsque deux auteurs semblent en dsaccord au sujet de la chronologie dun certain vnement, lcart apparent peut tre clarifi en dterminant lequel des deux calendriers ils utilisent. Toujours dans le domaine de la chronologie, Jean 19:14 et Matthieu 27:45 semblent se contredire. Jean dcrit des vnements qui eurent lieu avant la crucifixion et il rapporte quils se produisirent aux alentours de la sixime heure . Matthieu est en accord avec Marc 15:33 et Luc 23:44 quand il dit que les tnbres couvraient le pays aprs la crucifixion, depuis la sixime jusqu la neuvime heure. Y a-t-il une relle divergence entre les deux rcits ? Non ! Lexplication rside dans le fait qu cette poque, ltat juif tait sous contrle romain et Jean comptait le temps la manire des Romains, pour qui un jour commenait minuit. Ainsi la sixime heure , daprs la faon dont Jean comptait le temps, correspondait 6h du matin. Par contre, selon la mthode juive, cest 6h du matin, que lon commenait compter les heures de la journe. Ainsi, pour les Juifs, ctait la premire heure du jour, et par consquent la sixime heure de la journe correspondait midi. La crucifixion eut lieu depuis la sixime et la neuvime heure de la journe lheure des Juifs. Par consquent, les quatre rcits de lvangile ne se contredisent pas; au contraire, ils se compltent mutuellement. Des rponses peuvent ne pas se prsenter au premier abord Quen est-il dautres passages des critures qui semblent dmontrer des contradictions apparentes ? Certaines de celles-ci rsultent de mauvaises traductions ; il y a des traductions de la Bible qui sont tout simplement plus prcises que dautres dans leur faon dexprimer certains versets. Pour dautres passages, les difficults pourraient tre encore plus grandes. De toute faon, on ne devrait pas salarmer la vue de ce qui semble tre des erreurs dans la Bible. Au premier abord il nexiste peut-tre pas de rponses et de solutions toutes faites

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pour expliquer ces passages. Comme lrudit bien connu Gleason Archer le fait remarquer : Aprs avoir eu rsoudre une contradiction apparente aprs lautre, et aprs avoir tudi les prtendues contradictions entre le rcit biblique et les faits linguistiques, archologiques ou scientifiques, ma confiance dans le bien-fond des critures a t maintes fois vrifie et confirme par la dcouverte que presque tous les problmes des critures qui aient jamais t mis en vidence par lhomme, depuis les temps anciens jusqu nos jours, ont pu tre rsolus dune manire tout fait satisfaisante grce au texte biblique lui-mme ou alors grce de linformation objective de source archologique Les critures renferment suffisamment de bonnes rponses pour rfuter toute accusation qui ait jamais t porte contre elles. Mais cest l ce que lon peut attendre du genre de livre que la Bible prtend tre, lexpression sous la

forme dcritures de la Parole infaillible du Dieu vivant. (Encyclopedia of Bible Difficulties, 1982, p. 12) La Bible est la Parole de Dieu, et nous pouvons avoir confiance quelle est le livre qui illumine le chemin qui mne au salut. On peut se fier elle. Laptre Paul a crit que Toute criture est inspire de Dieu. (II Timothe 3:16) Jsus a dit que Lcriture ne peut tre anantie. (Jean 10:35) Il sagit dune promesse de JsusChrist laquelle nous pouvons nous fier et en laquelle nous pouvons placer toute notre confiance. Ainsi, lorsque nous lisons la Bible, soyons assurs que nous lisons vritablement un livre qui est inspir de Dieu et qui bnficie de tout lappui de lternel Dieu qui dsire vous accorder le salut que ce livre vous promet. Un peu de recherche laide de commentaires et dautres formes daides bibliques vous permettra gnralement de venir bout des difficults rencontres dans la Bible.

Lauteur Wade Clark Roof note que les baby-boomers, ceux qui sont ns entre la fin de la seconde guerre mondiale et 1964 environ, ont grandi dans une culture postrieure aux annes 60 qui met laccent sur les choix, le fait de connatre et de comprendre le soi, limportance de lautonomie personnelle, et le fait datteindre son plein potentiel tout cela menant une approche hautement subjective de la religion. (A Generation of Seekers, 1993, p. 30) Ils ont tendance se dtourner dune religion structure. Ils ont moins daptitude pour faire partie dune religion organise, et ils ont moins tendance voir la Bible en tant que vrit objective. Ils ne savent pas vers qui se tourner pour obtenir des rponses des questions dordre religieux. Incertains quant ce qui constitue la vrit, voire de son existence ellemme, de telles personnes vont avoir tendance rechercher une glise qui rponde leurs prfrences personnelles, plutt que de se tourner vers une source qui dispense des vrits bibliques objectives. Il est plus important pour eux de se sentir laise dans leur glise, ou leur congrgation, que de faire partie dune glise dont les enseignements et les pratiques sont fermement ancrs dans la Bible. Les expriences subies durant leurs annes de formation

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en tant que jeunes adultes ont contribu crer un sentiment dalination pour les institutions de la socit, y compris les institutions religieuses. En tant que membres de la premire gnration de tlspectateurs, les babyboomers furent influencs par ce que Roof appelle une visualisation mentale du salut. Leurs parents avaient acquis lessentiel de leur vision du monde par la lecture. Les baby-boomers reurent la plus grande partie de leur formation grce des images vhicules par la tlvision. Dans une culture axe sur linformation crite, la priorit tait accorde lutilisation objective et rationnelle de lesprit, ce qui encourageait le discours religieux avec un contenu structur selon la logique. Les dbats de nature doctrinale et les rflexions dordre thologique ont pu foisonner dans de telles conditions Mais dans une culture axe sur limage, la subjectivit lemporte sur lobjectivit. (ibid., p. 135, soulign dans loriginal) Le rsultat ? Les gnrations rcentes ont adopt une attitude philosophique diffrente lgard de Dieu, des glises, de lexprience religieuse et de la Bible. Que la Bible soit vraie ou non nest apparemment pas si important pour eux. Cette opinion est galement dfendue par certains professionnels. Il ny a pas de pnurie dexperts notamment dhistoriens, de thologiens, de philologues et darchologues qui en soient venus la conclusion que, fondamentalement, cest dune importance secondaire que les faits rapports dans la Bible soient corrects ou non. (Werner Keller, The Bible as History, 1982, p. 433) Mais cela a vraiment de limportance. Larchologue biblique George Ernest Wright a exprim lopinion qu en matire de croyance biblique tout dpend de savoir si les vnements majeurs ont vraiment eu lieu (Citation de Keller, p. 434). Si les vnements majeurs de la Bible ne staient pas produits, alors comment pourrions-nous croire en ce quelle nous dit ? Les rcits de la vie des patriarches de lAncien Testament sont la fondation sur laquelle repose le rcit historique de la Bible. Si le Dieu qui prtend avoir inspir la Bible nous avait donn une collection de mythes et de lgendes, alors comment pourrions avoir confiance en une chose quelconque quIl nous aurait dite ? Selon le Nouveau Testament, les patriarches et les prophtes des critures hbraques taient des personnages rels. Ainsi, considrons le cas dAbraham. Il figure sur la liste des anctres de Jsus-Christ (Matthieu 1:1). Au cours dune discussion avec les Pharisiens, Jsus a parl dAbraham comme tant un rel personnage historique (Jean 8 :56-58). Si Christ avait commis une erreur, il naurait alors t quun homme et qui plus est, un homme plutt mal inform. En ce cas il ne pourrait tre notre Sauveur, et par consquent, notre foi serait vaine. Ainsi, la prcision de la Bible a de limportance ! Si Abraham ntait pas un personnage historique, des millions de Juifs et dArabes, qui prtendent tre de sa ligne, ne feraient que se fier des tradi-

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tions mythiques et aux rcits fallacieux de millnaires dhistoire. Jsus a dit quAbraham ressusciterait (Matthieu 8 :11). Nier la ralit historique dAbraham, cest nier les paroles de Jsus-Christ, ainsi que les crits et les traditions des millnaires passs. Dans ce domaine, comme nous lavons vu, larchologie vient apporter son soutien au rcit biblique. Mais, en dfinitive, le problme se ramne une question de foi. Croyons-nous que la Bible est vraiment la parole de Dieu ? Croyons-nous Dieu ? Dieu encourage la foi En dpit des montagnes de preuves qui peuvent tre accumules en faveur de la vracit de la Bible, le fait davoir une foi pure provient du fait que nous avons dvelopp une relation personnelle avec Dieu. Le doute et lincrdulit ne constituent pas des obstacles insurmontables. Mme des gens qui ctoyaient Jsus-Christ en personne ont trbuch par moments. Je crois ! Viens au secours de mon incrdulit ! , stait cri un homme qui chancelait dans la foi (Marc 9:24). Jsus eut de la compassion pour cet homme et il le dlivra de sa dtresse en gurissant son fils (versets 25-27). Dieu fait preuve de comprhension dans Ses rapports avec une humanit qui est aux prises avec ses problmes : Car il sait de quoi nous sommes forms, il se souvient que nous sommes poussire. (Psaumes 103:14) Dieu viendra au secours de ceux qui le cherchent avec sincrit. Une faon de chercher Dieu consiste tudier la Bible avec soin. Ce nest pas un accident si la Bible est parvenue jusqu nous, travers tant de sicles, avec une pareille prcision et autant de puissance. Dieu voulait que nous vivions nos vies en conformit avec ce livre, et beaucoup de gens ont consacr leurs vies prserver le contenu de ce texte sacr. (Paul Wegner, The Journey From Texts to Translations, 1999, p. 24) Le fait dtudier les critures, continuellement et avec srieux, dveloppera en nous cette foi dont nous avons besoin (Romains 10 :17). Vous constaterez que votre foi grandira. Vous serez tonns par ce que la Bible rvle. Au fur et mesure que vous apprendrez les vrits de base, votre dsir den savoir davantage ne cessera de crotre. Vous vous rendrez compte que les critures dtiennent la solution aux problmes colossaux auxquels lhumanit doit faire face. Cela, en soi, contribuera affermir votre foi en Dieu. Vous serez confiants quIl naccomplit pas seulement Son plan dans le monde, mais aussi, simultanment, dans votre vie personnelle. Acceptez donc le fait que la Bible est vraie et quelle reprsente un don que votre Crateur vous fait Son manuel devant nous mener cette vie fconde, productive et abondante (Jean 10:10) dont Il veut nous faire jouir.

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