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Phonologie, Master LFA, semaine 14 Prof.

: Andr THIBAULT

Phonologie, Master LFA Professeur : Andr THIBAULT


Semaine 14 Attention ! Tlchargez la version la plus rcente dAcrobat Reader pour pouvoir rcuprer ce document tel quil a t cr : http://www.adobe.fr/products/acrobat/readstep2.html Contenu du cours : la valeur phonologique de la place de laccent dans le mot ; les tons comme units phonologiquement distinctives. 0. Introduction Cette semaine encore une fois, nous allons parler de phnomnes phonologiques qui doivent tre exemplifis par dautres langues que le franais, puisque cette langue ne les connat pas. Il sagit dune part de la place de laccent, et dautre part des tons. 1. La place de laccent et sa valeur phonologique Commenons par le problme de laccent. Il nous faut dabord dfinir ce que lon entend par l. Il ne sagit videmment pas de ce que lon voque dans une phrase comme avoir laccent marseillais, mais bien de la mise en relief dune des syllabes du mot (ou du groupe rythmique) par le recours lun des facteurs suivants, ou une combinaison de deux ou plusieurs dentre eux : 1) la hauteur musicale (cest essentiellement le cas de la mise en relief accentuelle dans une langue comme litalien ; ctait aussi le cas du latin classique) ; 2) lintensit sonore (cest le cas de la mise en relief accentuelle dans des langues comme le portugais, langlais ou le latin vulgaire de basse poque ; elle est souvent accompagne par des changements de timbre pour les voyelles atones, qui se ferment portugais ou tendent vers le schwa anglais) ; 3) la dure (cest le cas du franais, qui imprime aux dernires syllabes de groupe rythmique une longueur suprieure celle des syllabes prcdentes ; toutefois, on peut dire que les syllabes accentues au moyen de la hauteur musicale et surtout de lintensit sonore, dans les langues cites ci-dessus, sont galement plus longues que les syllabes atones). Une langue comme lespagnol combine des degrs divers la hauteur musicale, lintensit sonore et la dure pour mettre en relief la syllabe accentue. 1.1. Revision de la terminologie Avant dentrer plus avant dans le vif du sujet, faisons une petite rvision de la terminologie que nous allons manipuler cette semaine en parlant de la place de laccent. Comme laccent ne tombe pas toujours, selon les langues, sur la mme syllabe, et que les rgles dpendent souvent du nombre de syllabe, on parlera dabord de : 1) 2) 3) 4) 5) mots dune syllabe : mots monosyllabiques ou monosyllabes mots de deux syllabes : mots disyllabiques ou disyllabes mots de trois syllabes : mots trisyllabiques ou trisyllabes mots de quatre syllabes : mots ttrasyllabiques ou ttrasyllabes mots de cinq syllabes : mots pentasyllabiques ou pentasyllabes

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Le nom des mots selon la place de laccent sexprime comme suit : 1) mots accentus sur la dernire syllabe : oxytons 2) mots accentus sur lavant-dernire (ou pnultime) syllabe : paroxytons 3) mots accentus sur lavant-avant-dernire syllabe (ou antpnultime) : proparoxytons Quant aux syllabes et leur place par rapport laccent, on distinguera : 1) 2) 3) 4) la syllabe qui porte laccent, appele tonique ou accentue ; la syllabe qui suit laccent, appele post-tonique ; la syllabe qui prcde laccent, appele pr-tonique ; globalement, les syllabes non accentues sont dites atones ou inaccentues.

1.2. Les types de langues par rapport laccent tonique Parmi les langues du monde, il faut distinguer trois types de comportements face laccent : 1) les langues accent fixe, comme le franais, qui est une langue strictement oxytone : en effet, dans cette langue, la place de laccent ne varie pas selon les mots et tombe toujours sur la dernire syllabe (je parle du franais standard, et pas des varits mridionales qui prononcent encore le schwa final) ; il peut aussi y avoir des langues dans lesquelles laccent tombe toujours sur la premire syllabe ; 2) les langues dont la place de laccent peut varier, cest--dire tomber sur diffrentes syllabes dans le mot, selon les mots, mais sans que cela nentrane la possibilit de crer des paires minimales ; cest le cas dans une langue comme le latin, o la position de laccent est automatiquement dtermine par la longueur vocalique et la nature (ouverte ou ferme) de lavant-dernire syllabe (nous y revenons ci-dessous) ; 3) enfin, les langues dont la place de laccent est non seulement libre, mais aussi phonologiquement pertinente, puisquelle permet de crer des paires minimales en opposant des mots dont la seule diffrence rside dans leur accentuation ; cest le cas de lespagnol, que nous allons illustrer ci-dessous ; cest aussi le cas de langlais. 1.3. Laccent secondaire Avant dillustrer ces deux derniers cas de figure, ajoutons encore quelques prcisions. Certaines langues connaissent galement un accent secondaire, cest--dire affectant une syllabe qui, dans un groupe rythmique donn, est moins fortement mise en relief que la syllabe tonique, mais tout de mme plus que les autres syllabes atones. Lespagnol et langlais connaissent cette situation : 1) espagnol : continuamente [kontinuamente] 2) anglais : constitution [knsttju:Sn] On aura remarqu que laccent secondaire est not par un petit signe diacritique souscrit qui prcde la syllabe ([]), alors que laccent principal est not par un petit signe diacritique similaire mais en exposant et qui, galement, prcde la syllabe concerne ([]). 1.4. Laccent dinsistance Un autre phnomne dont il faut parler est celui de laccent dinsistance, valeur expressive, qui dans une langue accent fixe comme le franais peut toucher dautres syllabes que la der-

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nire ; cest ce que lon peut entendre dans des exclamations, comme cest horrible accentu sur la premire syllabe, ou cest extraordinaire accentu sur la deuxime, voire la deuxime et la troisime syllabes. Ce type daccent na pas de valeur distinctive, phonologiquement pertinente, mais seulement expressive. 1.5. Le systme accentuel du latin Revenons maintenant au latin. Nous avons dit que cette langue illustre le cas de figure o la place de laccent nest pas fixe comme en franais, cest--dire quelle peut tomber sur diffrentes syllabes selon les mots (et pas toujours sur la dernire, par exemple, comme cest le cas en franais). En mme temps, nous avons dit que cela nquivaut pas pour autant donner une valeur phonologique la place de laccent. Pourquoi ? Parce que celle-ci nest quune consquence obligatoire dun autre facteur, savoir la nature longue ou brve de la syllabe pnultime. Observons brivement le fonctionnement de laccentuation en latin : 1) Si un mot est monosyllabique, alors il va sans dire que la seule syllabe du mot est celle qui porte laccent ; cela est automatique et ne permet videmment pas de crer des paires minimales sur le seul critre de la place de laccent. Exemple : RM. Mot oxyton par la force des choses. 2) Si le mot est disyllabique, son comportement accentuel est tout aussi automatique : cest alors toujours lavant-dernire syllabe qui sera accentue. Exemple : B-NU. Mot paroxyton. 3) Dans les cas de mots trois syllabes (ou plus), tout dpend de la longueur de lavantdernire syllabe, qui selon les cas peut tre : a. Longue par nature, cest--dire avoir pour noyau vocalique une voyelle longue : dans ce cas-l, cest toujours lavant-dernire syllabe qui est accentue. Exemple : A-M-RE. Mot paroxyton. b. Longue par position, cest--dire tre ferme par une consonne, se terminer par une consonne : dans ce cas-l encore une fois, cest lavant-dernire syllabe qui est accentue. Exemple : CAS-TL-LUM. Mot paroxyton. c. Brve, ce qui est le cas lorsque la voyelle est brve et que la syllabe est ouverte, cest--dire quelle ne se termine pas en consonne. Cette configuration est la seule qui puisse nous donner en latin un mot accentu sur lavant-avantdernire syllabe. Exemple : ST-PH-NUM. Mot proparoxyton. Dit dune autre faon, en latin, dans tous les mots de plus dune syllabe, laccent tombe toujours sur lavant-dernire, moins que celle-ci soit brve, dans lequel cas laccent retombera toujours sur lavant-avant-dernire. Ces rgles ne tolrant aucune exception, on comprend que la place de laccent ne puisse servir former des paires minimales. Elle na donc aucune valeur distinctive et doit tre considre comme un phnomne phontique redondant, simple consquence de la longueur vocalique et de la structure syllabique. 1.6. Le systme accentuel de lespagnol Comparons maintenant avec la situation dans une langue comme lespagnol, o la place de laccent est phonologiquement distinctive. Considrons les groupes de mots suivants (jai not la syllabe tonique en caractres gras) :

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1) clebre adj. qual. (quivalant au franais clbre) ; 2) celebre 3e pers. du sing. du verbe celebrar au subjonctif prsent (= fr. quil clbre) ; 3) celebr 1re pers. du sing. du verbe celebrar au pass simple (= fr. je clbrai) 1) depsito n. m. (quivalant au franais dpt) 2) deposito 1re pers. du sing. du verbe depositar lind. prsent (= fr. je dpose) 3) deposit 3e pers. du sing. du verbe depositar au pass simple (= fr. il dposa) 1) trmino n. m. (quivalant au franais terme) 2) termino 1re pers. du sing. du verbe terminar lind. prsent (= fr. je termine) 3) termin 3e pers. du sing. du verbe terminar au pass simple (= fr. il termina)
(Vous aurez remarqu quen espagnol, on ne note pas la syllabe accentue laide dun accent graphique lorsque laccent tombe sur lavant-dernire syllabe dun mot qui se termine par une voyelle : celebre, deposito, termino. Cette rgle orthographique est trs conomique, car limmense majorit des mots se terminant par une voyelle en espagnol sont paroxytons.)

Les exemples que je vous ai donns ci-dessus pourraient faire croire que les paires minimales bases sur une diffrence daccentuation ne concernent que des mots de la mme famille, voire du mme paradigme. Il est vrai que les diffrences daccentuation sont pleinement exploites dans lconomie de la langue espagnole pour opposer des formes appartenant la mme famille, montrant du coup la rentabilit phonologique du procd, mais il existe aussi des cas o des diffrences daccent opposent des mots qui nont rien en commun du point de vue de leur origine et de leur morphologie ; quelques exemples : cale n. m. coup donn avec la main, sans grande violence (il sagit dun driv du verbe calar au sens de aplatir, craser ) ; cal n. m. gitan (dun mot gitan qui veut dire noir ). bufe 3e pers. du sing. du verbe bufar ( souffler ) au subj. prsent ; buf n. m. buffet (emprunt au franais avec adaptation graphique et phontique).

1.7. Le concept de prosodme et les traits suprasegmentaux On voit bien, en observant ces exemples, que laccent peut tomber sur la dernire, lavantdernire ou lavant-avant-dernire syllabe du mot, indpendamment du fait que tout le reste du mot est absolument identique (ce qui aurait t impossible en latin) ; toutefois, ce faisant, on change de mot. On dira donc que la place de laccent en espagnol est phonologiquement distinctive, puisquen la modifiant on peut crer des paires minimales. Les phonologues emploient le terme de prosodme pour se rfrer cette ralit ; il sagit dun driv du mot prosodie, qui se rfre aux caractristiques phontiques suprasegmentales, cest--dire dont lexistence dpasse le simple segment phonique, le son, pour se dfinir par rapport des units plus grandes, savoir le groupe rythmique (cest le cas de lintonation, qui peut tre interrogative, exclamative, injonctive ou simplement dclarative ; cest le cas du dbit, de la vitesse dlocution, etc.). La phonologie ntudie donc pas que les phonmes (il faudrait alors parler de phonmatique), mais aussi les prosodmes ; ceux-ci sont toutefois plus rares dans les langues du monde que les phonmes, car sil ny a pas de langues sans phonmes, il y a bien des langues sans prosodmes (comme le franais). 1.8. Changements daccent, changements de timbre Dans une langue comme langlais, o laccent est trs fortement soulign par la force articulatoire, les changements accentuels entranent des changements de timbre chez les voyelles touches. Voyons lexemple suivant (en anglais nord-amricain) :
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to record v. tr. enregistrer [tu kO:d] a record n. un disque [ Ekd]

Puis un exemple en portugais : (eu) como v. tr. ind. prs. 1re pers. du sing. je mange [komu] comer v. tr. linfinitif manger [kumE\]

Et en catalan : neta adj. fm. sing. propre [nEt] neteta adj. fm. sing. avec suffixe diminutif proprette [ntEt]

On pourrait multiplier les exemples. chaque fois, on voit que la voyelle tonique, en devenant atone, change de timbre : le [O] de langlais devient [], tout comme le [E] du catalan ; dans lexemple portugais, cest le [o] tonique qui se ferme en [u] lorsquil nest plus sous laccent. Litalien standard et lespagnol ne connaissent pas ce genre de phnomne, car laccent dans ces langues relve moins de lintensit articulatoire et davantage de la hauteur musicale, de la dure, ou dune combinaison de ces facteurs (lintensit joue galement un rle dans laccentuation espagnole, mais beaucoup moins quen portugais ou en anglais, par exemple). 1.9. Petit ex-cursus historique sur laccent en franais Il ne faudrait pas croire que dans lvolution phontique spontane du latin au franais, laccent a chang de syllabe. Mais comment peut-on expliquer alors que le franais soit devenu une langue accentuation strictement oxytone, alors que le latin ne connaissait que des paroxytons et des proparoxytons ? En fait, la place de laccent est reste remarquablement stable dans les deux mille ans dvolution qui nous mnent du latin vulgaire de Gaule au franais moderne (je parle ici bien sr des mots hrditaires et non des mots savants). Ce qui est toutefois dterminant pour comprendre ce qui sest pass, ce sont les crasements phontiques que le trs fort accent tonique du proto-ancien franais (que certains attribuent linfluence du superstrat franc) a fait subir aux mots, au point de les transformer tous en formes oxytoniques et paroxytoniques dans un premier temps, puis toutes oxytoniques dans une seconde tape (beaucoup plus tardive), par chute du schwa final dans la prononciation. Reprenons les mots latins (de plus dune syllabe) que nous avons utiliss tout lheure pour illustrer la mcanique de laccentuation en latin : B-NU : a donn en franais bon, par suite de la chute de la voyelle post-tonique finale ; A-M-RE : a donn en franais aimer, galement par chute de la post-tonique ; CAS-TL-LUM : a donn en franais chteau, par diphtongaison de la voyelle tonique et vlarisation du -l ; encore une fois, laccent na pas chang de syllabe, et la post-tonique est tombe. ST-PH-NUM : a donn en franais (par voie hrditaire) Etienne, par lajout dune voyelle prothtique, diphtongaison de la voyelle tonique, et chute de la syllabe posttonique (es-tie-(fa)-ne > estienne). Laccent est donc encore sur la mme syllabe. (La forme Stphane, accentue sur -pha-, reprsente un emprunt savant ; les emprunts ne respectent pas ncessairement laccentuation traditionnelle du mot.)

Si lon compare le franais aux autres langues romanes, on constate quen fait laccent tombe souvent sur la mme syllabe (mme syllabe, du point de vue tymologique) :

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Esp. trmino, fr. terme ; Esp. termino, fr. je termine ; Esp. termin, fr. il termina ; Esp. depsito, fr. dpt (o laccent circonflexe est la marque dun ancien s : dpost) ; Ital. Napoli, fr. Naples.

On voit en fait que cest lvolution phontique qui a fait des mots franais des mots oxytons, et non le fait que la place de laccent aurait chang de syllabe au cours des sicles. Le caractre oxyton du franais est d des syncopes de voyelles intrieures (comme le -- de STPH()-NUM, ou le -- de DE-PO-S()-TUM) et la chute de voyelles finales (comme le -U de B-NU, le -E de A-M-RE). Dans une premire tape de lhistoire du franais, encore reprsente aujourdhui par la prononciation du franais mridional, on avait donc en franais des mots oxytons, comme bon, aimer, chteau ou dpt, et des mots paroxytons, termins par un schwa, qui bien souvent (mais pas toujours) provient dun ancien -A final ; cf. CAPRA > chvre ; ARMATURA > afr. armere > frm. armure ; TELA > toile. Dans une seconde tape de son volution, le franais a laiss tomber le schwa final, devenant dfinitivement une langue strictement oxytonique, cest--dire dont tous les mots sans exception sont accentus sur la dernire syllabe (orale). 2. Les tons Il ne faut pas confondre les prosodmes accentuels que nous venons de voir avec ce que lon appelle les tons. Certaines langues font varier la hauteur musicale lintrieur mme de la syllabe, ayant ainsi la possibilit de crer des paires minimales sans changer quoi que ce soit dautre la prononciation. On comprend quil ne sagit pas ici de la place de laccent dans un mot de plusieurs syllabes, mais bien de la variation de la hauteur musicale lintrieur mme, je le rpte, dun mot monosyllabique. Voyons un exemple emprunt au vietnamien (qui en connat six en tout, mais nous nen illustrerons que quatre) : Ton haut : [m] fantme Ton montant : [m] joue Ton descendant : [m] quoique Ton descendant-montant : [m] tombe

Les langues qui connaissent lexistence des tons peuvent se permettre davoir un plus grand nombre de mots monosyllabiques, puisque les possibilits de distinction phonologique sont multiplies. Le franais ne peut connatre quun seul [ma], ou tout au plus des homonymes ; il doit avoir recours dautres facteurs pour distinguer des monosyllabes (riche inventaire de voyelles ; nombreux mots polysyllabiques ; structures syllabiques varies).

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