Vous êtes sur la page 1sur 150

LE PLAN ASTRAL Premier Degr du Monde Invisible

CHARLES WEBSTER LEADBEATER

TRADUIT DE L'ANGLAIS 2e DITION 1906

PUBLICATIONS THOSOPHIQUES 10, RUE SAINT-LAZARE - PARIS

PRFACE Quelques mots suffiront pour prsenter ce petit ouvrage au lecteur : c'est le cinquime d'une srie de manuels rdigs la demande gnrale afin de prsenter sous une forme simple les enseignements thosophiques. Quelques personnes se sont plaintes de ce que notre littrature ft la fois trop abstraite, trop technique et d'un prix trop lev pour le lecteur ordinaire. Nous esprons que la srie en cours de publication pourra satisfaire un trs rel besoin. La Thosophie n'est pas seulement pour les savants : elle est pour tous. Parmi les lecteurs qui, dans ces pages, se trouveront pour la premire fois en prsence des enseignements thosophiques, quelques-uns peut-tre seront tents d'approfondir ses aspects philosophique, scientifique et religieux et en aborderont les problmes plus difficiles, anims d'un zle studieux et d'une ardeur de nophyte. Ces manuels pourtant ne s'adressent pas uniquement l'tudiant plein d'ardeur que nulle difficult initiale ne rebute; ils sont crits pour les hommes et les femmes emports par le courant de la vie et des activits journalires; leur but est d'expliquer quelques-unes des grandes vrits qui rendent l'existence plus facile supporter et la mort plus facile envisager. crits par les serviteurs de ces Matres qui sont les Frres Ans de notre

race, ils ne peuvent avoir d'autre objet que le service de l'humanit.

INTRODUCTION L'homme vit, en gnral sans s'en douter aucunement, au milieu d'un monde invisible, immense et habit. Ce monde, il peut l'apercevoir dans une certaine mesure lorsqu'il dort ou qu'il passe l'tat de transe, parce qu'alors ses sens physiques sont momentanment inactifs, et il arrive parfois qu'il conserve en se rveillant un souvenir plus ou moins exact de ce qu'il a vu et entendu. Lors de ce changement que nous appelons Mort, il abandonne dfinitivement son corps physique, il passe dans ce monde invisible et y demeure pendant les sicles qui s'coulent entre ses incarnations successives dans le monde visible. La plus grande partie, et de beaucoup, de ces longues priodes se passe dans le monde cleste, qui est dcrit dans le sixime manuel. Mais nous allons considrer ici la rgion infrieure de ce monde inconnu, l'tat dans lequel l'homme se trouve aussitt aprs sa mort, Hads ou le royaume des ombres pour les Grecs; le Purgatoire ou tat intermdiaire des chrtiens; ce que les alchimistes du Moyen ge nommaient le plan astral. L'objet de ce manuel est de recueillir tous les documents relatifs cet intressant sujet pars dans la littrature thosophique, de les coordonner et enfin d'y ajouter quelques faits nouvellement dcouverts. Quant ceux-ci, comme ils ne sont que le rsultat des recherches de quelques explorateurs, il est bien entendu qu'ils ne sont donns que comme tels et pour ce

qu'ils valent, sans prtendre aucunement faire autorit. Toutefois, nous avons pris toutes les prcautions possibles pour n'avancer rien que d'exact, aucun fait ancien ou rcent n'ayant t admis dans ce manuel sans tre bas sur le tmoignage de deux au moins de nos observateurs dment entrans, oprant sparment, et reconnu correct par de plus anciens que nous, dont la comptence en pareille matire doit ncessairement dpasser la ntre. On peut donc esprer que cette description du plan astral, sans prtendre tre tout fait complte, sera un guide sr dans les limites o elle se tient. Le premier point sur lequel il faut insister en dcrivant le plan astral, c'est son absolue ralit. Naturellement en me servant de ce mot, je ne me place pas ce point de vue mtaphysique qui envisage tout comme irrel, parce qu'impermanent, except l'Absolu non manifest, je prends le mot dans son sens habituel et courant, et j'entends par l que les objets et les habitants du plan astral sont vrais de la mme faon que nos corps, nos meubles, nos maisons, nos monuments, aussi vrais que Charing Cross (1), a dit un des premiers livres thosophiques. Ils ne sont pas plus ternels que les objets du plan physique, mais ce sont, au mme titre que ceux-ci, des ralits pendant qu'ils durent des ralits que nous n'avons pas le droit d'ignorer sous prtexte que l'humanit n'a pas encore, ou n'a que vaguement, conscience de leur existence.

1. Une des places les plus connues et les plus frquentes de Londres. C'est comme si nous disions l'Opra ou la gare SaintLazare, Paris. (Note du Traducteur.)

Personne ne peut avoir une comprhension nette des enseignements de la Religion-Sagesse s'il n'a bien compris ce fait que, dans notre systme solaire, il existe des plans bien dfinis, composs chacun de sa matire propre des degrs divers de densit; et que plusieurs de ces plans peuvent tre visits et observs par des personnes ayant acquis la prparation ncessaire, exactement comme des pays trangers peuvent tre visits par des explorateurs. En comparant soigneusement les observations de ceux qui travaillent sur ces plans, on peut obtenir des preuves au moins aussi satisfaisantes que celles que la plupart d'entre nous acceptent de l'existence du Groenland ou du Spitzberg. De plus, de mme que tout homme qui en a les moyens, s'il veut se donner la peine ncessaire, peut aller lui-mme voir le Groenland et le Spitzberg, tout homme qui veut prendre la peine d'acqurir les facults requises par un genre de vie spcial, peut avec le temps arriver observer pour son propre compte ces plans suprieurs. Les noms que l'on donne habituellement ces plans en les classant par ordre de matrialit, du plus dense au plus subtil, sont : le plan physique, le plan astral, le plan mental ou cleste ou dvachanique, le plan bouddhique, le plan nirvnique. Plus haut encore sont deux plans qui dpassent

tellement nos pouvoirs actuels de conception qu'il est inutile d'en parler. Il faut concevoir que la matire de chaque plan diffre de celle du plan prcdent d'une manire analogue la diffrence que nous connaissons entre la vapeur et l'tat solide, mais un degr bien suprieur; du reste, les tats de la matire que nous appelons solide, liquide et gazeux ne sont que les trois subdivisions infrieures de la matire qui compose le plan physique. La rgion astrale, que je vais essayer de dcrire, forme le second de ces plans, le plus rapproch au-dessus, ou audedans, de ce monde physique qui nous est familier. On l'a souvent appel le royaume de l'illusion, non qu'il soit luimme plus illusoire que notre monde, mais cause du vague extrme des impressions qu'en rapportent les voyants mal prpars. Ceci peut s'expliquer par deux proprits caractristiques du monde astral. Primo : beaucoup de ses habitants ont le pouvoir merveilleux de changer de forme avec la rapidit d'un Prote, et de jeter un charme illusionnel presque illimit sur ceux dont il leur prend fantaisie de se jouer. Secundo : la vision sur ce plan est une facult diffrente de la vision physique et beaucoup plus tendue. L'objet est peru, pour ainsi dire, par tous les cts la fois, l'intrieur d'un solide est aussi visible que son extrieur; il est donc vident qu'un voyageur inexpriment aura beaucoup de peine se rendre compte de ce qu'il voit dans ce nouveau monde et plus de peine

encore traduire sa vision en langage ordinaire. Un bon exemple du genre d'erreur qui a chance de se produire est le frquent renversement des nombres que le voyant lit dans la lumire astrale (1) : ainsi, 139 au lieu de 931, etc. S'il s'agit d'un tudiant en occultisme, entran par un Matre capable, de telles erreurs ne pourraient tre dues qu' la hte ou la ngligence, puisque l'lve doit avoir pass par une instruction aussi longue que varie dans l'art de voir correctement; son Matre ou un lve dj avanc lui prsentant sans cesse toutes les formes possibles d'illusions en demandant que voyez-vous ? S'il se trompe dans ses rponses, son erreur lui est dmontre, les causes expliques et ainsi peu peu le nophyte acquiert un degr de certitude et de confiance dans ses rapports avec le plan astral bien suprieur celui qui est possible sur le plan physique.
1. Les expressions astral et lumire astrale appartiennent au langage des occultistes du moyen ge et rpondent bien l'aspect extrmement lumineux qui caractrise, pour la plupart des voyants, le plan dont il est question dans ce volume. (N. D. T.)

Ce n'est pas tout de voir correctement, il faut encore traduire correctement sur le plan physique le souvenir rapport du plan suprieur. Et pour cela, on lui enseigne transfrer sans interruption sa conscience d'un plan l'autre et la ramener de mme, car, tant qu'il n'est pas capable de cette transposition, les souvenirs peuvent

toujours se perdre ou s'altrer pendant la lacune qui spare ses priodes de conscience sur les deux plans. Quand ce pouvoir est dfinitivement acquis, l'lve est en possession de l'usage de toutes ses facults astrales, non seulement pendant qu'endormi ou en transe il est hors de son corps physique, mais aussi alors qu'il est veill et au milieu de sa vie normale. Plusieurs thosophes ont parl avec ddain du monde astral, le dclarant indigne d'attention; cela me parat une erreur. Trs certainement notre but vritable doit tre la vie spirituelle, et les rsultats de la ngligence de ce dveloppement suprieur seraient dsastreux pour celui qui se contenterait d'atteindre la conscience astrale. Il y a eu aussi des gens dont le Karma tait tel, qu'ils ont eu la possibilit de dvelopper d'abord les facults plus hautes, les facults mentales, de sauter en quelque sorte le plan astral, mais ce n'est pas la mthode que les Matres de la Sagesse appliquent d'ordinaire l'ducation de leurs lves. Quand la chose est possible, elle pargne du temps et de la peine, mais pour la plupart d'entre nous, les erreurs et les fautes du pass nous interdisent ce progrs par sauts et par bonds; tout ce que nous pouvons esprer, c'est de progresser pas pas et le plan astral tant le plus voisin du ntre, il est ordinairement l'objet de nos premires expriences extraphysiques.

Le plan astral prsente donc un profond intrt pour ceux qui ne font que commencer ce genre d'tudes, et la claire comprhension de ses mystres peut avoir la plus grande importance, non seulement en nous permettant de comprendre les phnomnes du spiritisme, des maisons hantes, etc., qui seraient autrement, inexplicables, mais encore en nous apprenant prserver nous et les autres de dangers possibles. La premire rvlation de ce monde remarquable vient chacun d'une manire diffrente. Il y a des personnes qui une seule fois dans leur vie, sous l'empire d'influences spciales, deviennent assez sensibles pour percevoir la prsence d'un de ses habitants, et comme l'exprience ne se rpte pas, elles peuvent avec le temps croire qu'elles ont t victimes d'une hallucination. D'autres se dcouvrent une tendance sans cesse croissante voir et entendre des choses que ceux qui les entourent ne voient ni n'entendent. D'autres encore, et c'est peut-tre la majorit, commencent par se rappeler d'une faon plus ou moins nette ce qu'ils ont vu et entendu sur ce plan durant leur sommeil. Parmi les personnes qui se livrent ce genre d'tudes, il y en a qui cherchent dvelopper la vision astrale en fixant un cristal ou par d'autres mthodes; tandis que ceux qui ont le grand avantage d'tre sous la conduite directe d'un Matre expriment se trouvent gnralement transports sur ce plan pour la premire fois sous sa protection

spciale, qu'il leur conserve jusqu' ce que diverses preuves l'aient convaincu que chaque lve est dsormais l'abri de tous les dangers et de toutes les craintes qui peuvent l'assaillir. De quelque faon qu'elle se prsente, la premire apparition de ce grand monde plein de vie et d'activit, au milieu duquel nous vivons inconsciemment, marque une poque mmorable dans l'existence. Cette vie astrale est tellement abondante et complexe que le nophyte en est d'abord compltement dconcert; le plus exerc des explorateurs n'a gure la tche plus facile quand il essaye de classer et de cataloguer ce qu'il voit. Supposez que l'on demande un voyageur qui traverse une fort tropicale inconnue, non seulement de dcrire le pays o il a pass, en entrant dans tous les dtails voulus sur ses productions vgtales et minrales, mais encore de fournir par genres et espces la liste des myriades d'insectes, d'oiseaux, de btes sauvages, et de reptiles qu'il a rencontrs, il serait en droit de reculer pouvant devant l'normit de l'entreprise. Cependant, l'explorateur psychique se trouve encore bien autrement embarrass, car son cas est encore compliqu premirement par la difficult de transporter correctement d'un plan sur l'autre le souvenir de ce qu'il a vu, et ensuite par l'inappropriation du langage ordinaire l'expression de ce qu'il doit dcrire. Nanmoins, de mme que le voyageur (physique) devrait probablement commencer son rapport sur la contre

inconnue par une sorte de description gnrale de son aspect et de ses caractres, il sera bon pour nous de placer au dbut de cette lgre esquisse du plan astral, une faible image des paysages qui forment le fond de ses activits merveilleuses et toujours changeantes. Ds les premiers pas, l'extrme complexit du sujet s'lve comme une difficult presque insurmontable. Tous ceux qui ont la pleine vision du plan astral sont d'accord pour comparer l'entreprise d'voquer ces paysages devant des regards non exercs tout ce qu'on peut dire un aveugle de l'exquise varit des teintes d'un soleil couchant. Quelque dtaille et prcise que soit la description, on ne peut avoir la certitude que l'image voque dans l'esprit de l'aveugle ressemble la ralit.

LE DCOR Il faut d'abord se rappeler que le plan ou monde astral a sept subdivisions caractrises chacune par un degr diffrent de matrialit et un tat particulier de la matire qui lui appartient. Quoique la pauvret du langage physique nous oblige de qualifier ces subdivisions, ou sous-plans, d'infrieurs et de suprieurs, ce serait une erreur que de nous les reprsenter comme occupant des rgions distinctes dans l'espace, comme superposs l'un l'autre la manire des rayons d'une bibliothque, ou comme se recouvrant l'un l'autre la faon des pelures d'un oignon. Il en est du reste de mme pour les grandes divisions qui s'appellent les plans. Comprenons bien que la matire de chaque plan ou sous-plan pntre la matire plus grossire du plan ou sous-plan que nous sommes convenus d'appeler infrieur, de telle sorte que tous existent ensemble la surface de la terre et y occupent le mme espace. Pourtant, les varits de matires dites suprieures (c'est--dire les plus subtiles) s'tendent plus loin de la terre physique que les plus grossires. Ainsi donc, quand nous disons d'un homme qu'il s'lve d'un plan ou d'un sous-plan un autre, nous n'entendons pas par l qu'il se dplace dans l'espace, mais plutt qu'il transfert sa conscience d'un tat un autre, cessant graduellement de rpondre aux vibrations d'un ordre

infrieur de matire pour rpondre, par contre et de plus en plus, celles d'un ordre plus subtil et plus raffin. De sorte que, mesure qu'un monde avec tous ses aspects et sa population s'vanouit lentement ses yeux, un monde nouveau et plus lev se rvle la place.

Si nous numrons ces sept sous-plans en commenant par le plus lev, nous les voyons diviser en trois classes, la premire comprenant les subdivisions 1,2,3, la seconde les numros 4,5,6, et la troisime le sous-plan septime et dernier. Entre ces classes les diffrences de matire pourraient se comparer celles qui existent entre un solide et un liquide, tandis que les diffrences entre deux subdivisions d'une mme classe ressembleraient des varits de solides, comme, par exemple, le sable et l'acier. Laissant pour l'instant de ct le septime sous-plan, nous dirons que les sixime, cinquime et quatrime subdivisions du plan astral ont pour dcor le monde physique dans lequel nous vivons avec tous les accessoires qui nous sont familiers. La vie sur le sixime sous-plan est semblable notre vie terrestre habituelle moins le corps physique et ses ncessits. En s'levant dans les cinquime et quatrime sous-plans, elle devient de moins en moins matrielle et s'abstrait de plus en plus de notre monde infrieur et de ses intrts.

L'aspect de ces subdivisions infrieures est donc celui de la terre telle que nous la voyons, mais beaucoup plus complexe, car vus dans ces nouvelles conditions, l'aide des sens astrals, les objets purement physiques euxmmes prsentent un tout autre aspect. Comme on l'a dj dit, une personne dont la vue astrale est compltement dveloppe voit les objets, non d'un seul point de vue comme nous faisons, mais de tous les cts la fois ce qui est dj bien droutant et quand nous aurons ajout que toutes les particules de l'intrieur d'un solide sont aussi visibles que celles qui en forment l'extrieur, on comprendra que les objets les plus familiers semblent d'abord parfaitement inconnus.

Cependant, si on y rflchit, on verra bientt qu'un tel mode de vision se rapproche bien davantage de la vrit que la vue physique. Examines sur le plan astral, par exemple, les faces d'un cube de verre paratraient gales comme elles le sont vraiment, tandis que sur le plan physique la face postrieure, tant plus loigne, nous semblerait plus petite que la face antrieure, ce qui est naturellement un effet de perspective, une illusion d'optique. Ce caractre de la vision astrale l'a fait appeler parfois vision quatre dimensions, expression trs suggestive. Il faut ajouter ces sources d'erreurs possibles de nouvelles complications du fait que cette vision suprieure atteint des

varits de matire qui, bien qu'encore purement physiques, sont cependant invisibles la vue ordinaire. Telles sont par exemple, les particules qui composent l'atmosphre, les manations varies qu'met tout ce qui a vie et quatre degrs encore plus subtils de matire que, faute de noms distinctifs, on englobe sous le vocable d'thriques. Ces derniers forment un systme par euxmmes et pntrent librement l'intrieur de toutes les autres formes de matire physique. L'tude de leurs vibrations et des modifications que diverses forces suprieures leur font subir ouvrirait un champ de recherches profondment intressantes aux hommes de science qui possderaient la vision ncessaire pour les examiner.

Mme quand l'imagination aura bien saisi les consquences de ce qui prcde, on ne comprendra pas encore, mme demi, la complexit du problme, car en dehors de ces varits nouvelles de la matire physique, il faut compter avec les subdivisions encore plus nombreuses et plus embarrassantes de la matire astrale. Il faut remarquer d'abord que chaque objet matriel, chaque particule mme, a sa contrepartie astrale et que celle-ci, loin d'tre simple, est habituellement trs complexe, se trouvant compose de diverses sortes de matire astrale. De plus, tout tre vivant est entour d'une atmosphre

personnelle, qu'on appelle l'aura et qui forme par ellemme une branche d'tude trs attirante quand il s'agit d'tres humains. Elle a l'apparence d'un nuage lumineux d'une composition extrmement complique et que sa forme ovale a fait quelquefois appeler l'oeuf aurique. Le lecteur thosophe apprendra avec plaisir que ds le premier degr du dveloppement de la vision suprieure, il est possible l'lve de s'assurer, par l'observation personnelle, de l'exactitude des enseignements de Mme Blavatsky relativement quelques-uns au moins des sept principes de l'homme . En regardant un de ses semblables, il ne voit plus seulement sa forme physique, mais il distingue clairement le double thrique d'une tendue peu prs gale et il peut voir aussi le fluide vital universel, absorb et spcialis par le corps y circuler sous l'aspect d'une lumire rose, puis rayonner l'extrieur quand la personne est en parfaite sant. Une aura plus brillante et peut tre plus facile apercevoir, quoique compose d'un ordre de matire plus subtil, l'astral, est celle qui traduit par des clats rapides de couleurs sans cesse changeantes, les dsirs qui traversent chaque instant l'esprit d'un homme. C'est l'aura du vrai corps astral. Aprs lui, compos de matire plus subtile encore, celle des subdivisions rpa ( formes) du plan

mental, viennent le corps du mental infrieur, et son aura, dont les couleurs, en se modifiant lentement, mesure que l'homme vit son existence, montrent les dispositions et les caractristiques de sa personnalit et le courant gnral de sa pense. Plus haut encore, et infiniment plus beau, pour peu qu'il soit nettement dvelopp, se voit le corps causal, sous forme de vivante lumire; c'est le vhicule du moi suprieur, et il montre le degr d'volution du vritable Ego travers toutes ses vies. Mais pour voir ces derniers corps, il faut naturellement que l'lve ait acquis la vue spciale des plans auxquels ils appartiennent. On vitera bien des difficults en regardant du premier coup ces auras non pas comme de simples manations, mais comme une partie de la manifestation de l'Ego sur les divers plans, et en se pntrant bien du fait que c'est l'oeuf aurique total qui constitue l'homme rel et non pas seulement le corps physique qui en occupe le milieu. Avant de se rincarner, l'Ego habite les niveaux suprieurs du plan mental, les sous-plans dits sans formes (arpa) qui sont sa vraie demeure; il a alors pour vhicule unique le corps causal. Mais pour retourner, en rincarnation il redescend d'abord dans les niveaux infrieurs du mme plan, les subdivisions ou sous-plans dits formes (rpa) , c'est-dire, en d'autre termes, qu'il attire lui, tout en conservant son corps causal, de la matire approprie de ces sous-plans et en forme son corps mental ou

dvachanique, qui seul peut le mettre mme d'agir dans ce nouveau milieu. Il forme ensuite, de la mme faon, son corps astral, ou corps des dsirs, au moyen de la matire du plan astral, et poursuivant ce qu'on appelle sa descente, il arrive notre plan physique, le plus bas de tous, par le fait que son corps physique se ferme finalement au milieu de l'oeuf aurique qui contient ainsi l'homme tout entier. On trouvera de plus grands dtails sur ces auras dans le n 18 des Transactions de la Loge de Londres et dans mon livre L'homme visible et invisible, mais ce qui vient d'tre dit suffit montrer qu'elles occupent toutes le mme lieu dans l'espace, les plus subtiles pntrant les plus grossires, de sorte que le novice n'arrive les distinguer l'une de l'autre au premier coup d'il qu'aprs de srieuses tudes et beaucoup de pratique. Malgr cela, l'aura humaine, tout au moins en partie, est assez souvent le premier objet purement astral peru par un ignorant et il est naturel qu'en pareil cas les indications en soient mal comprises. Quoique les brillants clairs colors de l'aura astrale attirent souvent davantage la vue, le double thrique et l'ther du systme nerveux sont en ralit beaucoup plus denses, appartenant au monde physique, bien qu'invisibles la vue ordinaire. En tudiant avec les facults psychiques le corps d'un nouveau-n, on le trouve imprgn non seulement de matire astrale de tous les degrs de densit, mais aussi de chacune des quatre classes de matire thrique. Et si l'on prend la peine de remonter l'origine de ces corps

intrieurs, on voit que ce sont les agents des Seigneurs du Karma qui forment en cette dernire matire le double thrique, qui sert de moule au corps physique, tandis que la matire astrale a t cueillie sur le plan astral, d'une faon automatique et inconsciente, par l'Ego dans sa descente (voir Karma, de Mme Besant). Tous les degrs de matire thrique entrent dans la composition du double, mais dans des proportions qui varient beaucoup et sont dtermines par divers facteurs tels que la race, la sous-race et le type de l'homme autant que par son karma individuel. Si l'on se rappelle que les quatre subdivisions de matire thrique sont composes de nombreuses combinaisons qui leur tour forment des agrgats qui entrent dans la composition de l' atome le soi-disant lment des chimistes , on verra que ce second principe de l'homme est extrmement complexe et que ses varits possibles sont pour ainsi dire infinies. Il en rsulte que quelque compliqu et extraordinaire que puisse tre le karma d'un homme, il est possible, ceux qui en sont chargs, de prparer un modle parfaitement appropri ce que le corps doit tre. Pour se renseigner davantage sur ce vaste sujet du Karma, consulter l'opuscule de Mme Besant, Karma, et le chapitre IX de la Sagesse Antique, galement de Mme Besant. Disons encore, propos de la matire physique vue du plan astral, que la vision suprieure, quand elle est entirement dveloppe, a le pouvoir de grossir volont la plus

minuscule parcelle de matire physique la faon d'un microscope et un degr qu'aucun microscope prsent ou venir n'atteindra probablement jamais. L'occultiste connat ainsi comme des ralits la molcule et l'atome qui sont encore pour le savant de simples hypothses, mais il les sait bien autrement complexes que celui-ci n'est port l'admettre. Encore un vaste champ d'tudes passionnantes auxquelles un volume entier pourrait tre consacr. Et un savant chercheur qui possderait la perfection la vue astrale, non seulement trouverait ses expriences sur les phnomnes ordinaires, connus, grandement facilites, mais encore verrait s'ouvrir devant lui des possibilits nouvelles qu'une vie entire ne suffirait pas approfondir. Par exemple, une des plus belles et curieuses nouveauts rvles par cette vue serait l'existence de couleurs entirement inconnues jusqu'ici, en dehors des limites du spectre visible la vue ordinaire, les raies de l'ultra-violet et de l'ultrarouge que la science a dcouvertes par d'autres moyens devenant pleinement visibles la vision astrale. Mais ne nous garons pas dans ces attrayants sentiers de traverse et revenons notre esquisse gnrale du plan astral.

On aura compris maintenant que bien qu'il ait t dit que les objets familiers du monde physique forment le fond du dcor sur certaines divisions du plan astral, ces objets sont

vus d'une faon tellement plus complte et plus voisine de la ralit, que l'effet gnral est trs diffrent de celui qui nous est familier. Pour donner un exemple, prenons un objet des plus simples, un rocher. Pour un voyant bien exerc, ce n'est plus un bloc de pierre inerte. Tout d'abord, il peut voir toute sa matire physique au lieu d'une partie seulement; 2 il peroit les agitations des particules physiques; 3 il dcouvre un double astral compos de divers genres de matire astrale dont les particules sont aussi en mouvement perptuel; 4 il voit la vie universelle circuler travers la masse et rayonner tout autour; 5 il distingue une aura qui l'entoure, moins tendue et moins complexe, naturellement, que dans les rgnes suprieurs; 6 l'essence lmentale qui lui est propre se montre pntrant tout le rocher, sans cesse agite et balance. Dans le cas d'un vgtal, d'un animal, d'un homme, les complications sont naturellement encore bien plus grandes. Quelques lecteurs objecteront sans doute que la plupart des psychiques ne dcrivent point toutes ces choses quand ils ont eu un aperu plus ou moins occasionnel du plan astral, et que les entits qui se manifestent aux sances spirites n'en parlent pas davantage, mais il est facile d'expliquer cela. Peu de gens vivants ou morts arrivent voir les choses comme elles sont sur ce plan, mme aprs une trs longue

exprience, s'ils n'ont pas pass par un entranement; ceux mmes dont la vue est complte sont souvent trop blouis et trop troubls pour comprendre et se rappeler. Et parmi la petite minorit qui comprend et se rappelle, peine s'en trouve-t-il qui sachent traduire leurs souvenirs en langage terrestre. Beaucoup de psychiques non exercs n'tudient jamais scientifiquement leurs visions; ils reoivent simplement une impression qui peut tre juste, mais qui peut tre aussi moiti fausse et mme tout fait errone. Cette dernire hypothse devient encore plus probable si nous faisons entrer en ligne de compte les tours que jouent frquemment les factieux citoyens de l'autre monde aux curieux qui n'ont pas appris se dfendre. Noter aussi que les habitants ordinaires du plan astral, humains ou lmentals, n'aperoivent ordinairement que les objets de ce plan et que pour eux la matire physique est aussi invisible que la matire astrale pour nous. La distinction peut paratre superflue si l'on se rappelle ce que nous avons dit plus haut, savoir que tout objet physique possde sa contrepartie ou double astral, laquelle devrait rester visible pour eux, mais elle est essentielle pour une comprhension exacte de la question. Cependant si une de ces entits se sert constamment d'un mdium, il lui est possible d'oblitrer assez les dlicats sens astrals pour remplacer par la perception de notre monde physique celle des degrs suprieurs de son propre plan.

Seul un vivant convenablement exerc, parfaitement conscient sur un plan comme sur l'autre peut tre sr de voir les deux clairement et simultanment. Qu'il soit donc bien entendu que cette complexit est relle et que l'on n'est entirement l'abri des mensonges ou des erreurs que quand on sait la voir tout entire et en dmler scientifiquement toutes les parties.

La septime et plus basse division du plan astral a aussi pour thtre notre monde physique, mais sous un aspect bien tronqu et bien altr, puisque tout ce qui est lumineux et beau et bon disparat. Voici comment le scribe Ani l'a dcrite, il y a quatre mille ans, dans un papyrus gyptien : Quel est ce lieu o je me trouve, sans eau, sans air, profond, insondable, sombre comme la plus sombre nuit, o des hommes errent misrablement? L nul ne peut vivre le coeur paisible. Pour le malheureux tomb ce niveau, il est vrai que toute la terre est pleine d'obscurit et de cruelles habitations , mais c'est de lui-mme que provient cette obscurit qui lui fait passer son existence dans une nuit perptuelle pleine de maux et d'horreurs un trs rel enfer, bien que comme tous les autres enfers, il soit de cration purement humaine.

La plupart des tudiants considrent l'exploration de cette rgion comme une corve pnible, car on y prouve comme une sensation de densit et de grossiret matrielle extrmement rpugnante au corps astral libr, qui a l'impression d'avoir se frayer un chemin travers une sorte de fluide noir et visqueux, au milieu d'habitants et d'influences particulirement dsagrables. Les premire, deuxime et troisime subdivisions, quoiquoccupant le mme lieu dans l'espace, donnent l'impression d'un plus grand loignement du monde physique et par consquent d'une moindre matrialit. Les entits qui les habitent perdent de vue la terre et les choses terrestres; ils sont profondment absorbs pour la plupart et crent eux-mmes dans une large mesure le dcor qui les entoure, dcor qui est mme suffisamment objectif pour pouvoir tre peru par les autres entits et par les clairvoyants. C'est cette rgion dont les esprits nous parlent si souvent dans les sances spirites sous le nom de summerland (le pays d't) et qu'ils nous dcrivent d'une manire qui reste fidle la vrit dans la mesure o ils la connaissent. C'est sur ce plan que les dsincarns appellent par un effet de leur imagination une existence temporaire leurs maisons, leurs coles et leurs cits, et toutes ces choses restent assez relles pour un temps, quoique bien diffrentes, pour une vue plus nette, de ce qu'elles paraissent aux yeux charms de leurs crateurs. Beaucoup des fantaisies qui prennent forme l pour un temps ne

manquent pas de beaut et un visiteur qui ne connatrait rien de suprieur passerait assez agrablement son temps errer travers des forts et des montagnes, des lacs et des jardins fleuris, bien plus beaux que tout ce qui existe dans le monde physique. Il pourrait encore au besoin crer ses paysages selon sa propre fantaisie. On comprendra mieux les dtails des diffrences qui existent entre ces trois subdivisions suprieures quand il sera parl de leurs habitants humains. Une description du milieu astral serait incomplte, si l'on n'y donnait une place ce qu'on a appel tort les Archives ou Tableaux de la Lumire astrale. Ces archives qui sont vrai dire une sorte de matrialisation de la mmoire divine, des photographies vivantes de tout ce qui est jamais arriv ne sont rellement et ineffaablement graves que sur un plan trs suprieur et ne se refltent que d'une manire instable sur le plan astral o il n'est gure possible de percevoir que des tableaux momentans et dcousus au lieu d'une reprsentation bien suivie. Nanmoins, ces images refltes de toutes sortes d'vnements passs se reproduisent sans cesse dans le monde astral et y forment une part importante de l'entourage de l'explorateur. Je n'ai pas ici l'espace ncessaire pour m'tendre sur ce sujet qui est plus pleinement expliqu au chapitre XII de mon petit livre sur la Clairvoyance.

LES HABITANTS Ayant ainsi esquiss bien lgrement le fond de notre tableau, nous devons maintenant y placer les personnages, dcrire les habitants du plan astral. Il est trs difficile de les classer cause de leur extrme varit. Le mieux sera peut-tre de les diviser en trois grandes classes : les humains, les non-humains et les artificiels. I. HUMAINS. Les citoyens humains du monde astral se sparent naturellement en deux groupes : les vivants et les morts, ou pour parler plus exactement, ceux qui ont encore un corps physique et ceux qui n'en ont plus.

1 Les vivants.
on peut compter quatre catgories d'hommes qui se manifestent sur le plan astral pendant leur vie physique : 1 L'Adepte et ses lves. Les membres de cette catgorie emploient gnralement comme vhicule non pas le corps astral, mais le corps mental compos de matire emprunte aux quatre subdivisions infrieures ou rpa ( formes) du plan immdiatement suprieur. Ce vhicule prsente l'avantage de leur permettre de passer instantanment du plan astral au plan mental et

rciproquement et d'user en tout temps du plus grand pouvoir et du discernement plus subtil inhrents au plan mental. Le corps mental n'est pas du tout visible la vue astrale; aussi le disciple qui opre dans ce vhicule apprend-il s'envelopper d'un voile temporaire de matire astrale quand, dans le cours de son travail, il dsire se manifester aux habitants du plan infrieur pour les aider plus efficacement. Ce voile temporaire est ordinairement form d'abord par le Matre, qui enseigne ensuite son lve le moyen de le construire lui-mme avec aisance et rapidit. C'est un corps qui, tout en reproduisant l'exacte apparence de l'homme, ne contient point de matire de son propre corps astral; il est relativement celui-ci ce qu'est une matrialisation au corps physique. On rencontre aussi des disciples moins avancs fonctionnant dans leur corps astral; mais l'homme qui est introduit sur ce plan par un guide comptent, y fonctionne toujours avec la plus grande facilit sur tous les sous-plans et en pleine conscience quel que soit le vhicule qu'il emploie. II est vraiment lui-mme tel que ses amis le connaissent ici-bas moins ses quatre ou ses trois principes infrieurs suivant le cas, et plus les pouvoirs et les facults de sa nouvelle condition. Ceci lui permet de continuer avec plus de facilit et de succs pendant son sommeil les travaux thosophiques qui

occupent ses heures de veille. Suivant son habilet transfrer sa conscience sans interruption d'un tat l'autre, il pourra se rappeler plus ou moins exactement sur le plan physique ce qu'il aura fait ou appris sur l'autre.

L'explorateur pourra rencontrer parfois sur le plan astral des occultistes de toutes les parties du monde terrestre (appartenant des loges sans aucun lien avec les matres que connaissent les thosophes) qui, le plus souvent, cherchent la vrit avec autant d'abngation. Il faut remarquer que toutes ces loges connaissent au moins l'existence de la grande confrrie de l'Himalaya et conviennent qu'elle compte parmi ses membres les Adeptes les plus levs aujourd'hui connus sur la terre. 2 Les personnes dveloppes sous le rapport psychique qui ne sont pas sous la tutelle d'un Matre. De telles personnes peuvent tre ou n'tre pas dveloppes spirituellement, car ces deux formes d'avancement ne vont pas ncessairement de pair. Les pouvoirs psychiques qu'on apporte en naissant sont le rsultat d'efforts accomplis dans une incarnation prcdente; ils peuvent avoir eu le caractre le plus noble et le plus altruiste, mais aussi avoir t aveugles et mal dirigs ou mme tout fait blmables. Ces psychiques sont d'ordinaire parfaitement conscients

hors de leur corps physique, mais faute de l'ducation ncessaire, ils sont sujets se tromper sur la nature de ce qu'ils voient. La plupart seront presque aussi capables qu'un disciple de parcourir toutes les subdivisions du plan astral, mais certains seront plus spcialement attirs par une seule d'entre elles et ne pourront s'en loigner que bien rarement. Quant aux souvenirs qu'ils en garderont, ils varieront, selon le degr de dveloppement, de la mmoire la plus nette l'erreur complte ou l'oubli absolu. Ils se montrent toujours dans le corps astral, faute de savoir fonctionner dans le vhicule mental.

3 Les personnes ordinaires, c'est--dire celles qui n'ont aucun dveloppement psychique et qui pendant leur sommeil flottent et l en corps astral dans un tat plus ou moins inconscient. Dans le sommeil profond du corps physique, les principes suprieurs runis au vhicule astral se dtachent peu prs invariablement dudit corps dans le voisinage immdiat duquel ils restent suspendus; mais chez les personnes qui ne sont pas du tout dveloppes, ils sont en somme peu prs aussi endormis que le corps physique. Dans certains cas, cependant, ce vhicule astral est moins lthargique et s'en va rvant, au gr des courants astrals, rencontrant parfois des gens de sa connaissance dans un tat semblable, passant par des aventures de tous genres,

agrables et dsagrables; et le lendemain au rveil, le souvenir irrmdiablement confus, grotesquement travesti de tout cela, lui fait dire : quelles choses extraordinaires j'ai rves! Tous les gens cultivs appartenant aux races suprieures ont ds prsent leurs sens astrals bien assez dvelopps pour pouvoir observer les ralits qui les entourent pendant le sommeil et en apprendre beaucoup, s'ils taient suffisamment attentifs. Mais cet veil de l'attention manque dans la grande majorit des cas; ces gens passent la nuit dans une rverie profonde, une espce d'absorption, ruminant les penses qui les occupaient avant de s'endormir. Ils ont les facults astrales, mais ne s'en servent gure; leurs sens sur ce plan sont bien existants, mais non veills, et ils ne sont conscients de ce qui les entoure que bien peu ou point du tout. Qu'un tel homme devienne l'lve d'un Matre de la Sagesse, il est aussitt tir de sa somnolence, pleinement veill aux ralits astrales qui l'entourent et occup les comprendre et travailler au milieu d'elles, de sorte que les heures jusqu'alors totalement vides de son sommeil sont remplies d'utile activit sans nuire au repos ncessaire du corps physique. (Voir les Aides invisibles, chap. V). Ce corps astral dtach est trs vague de forme et mal dfini dans son contour dans le cas d'individus ou de races

infrieurs. Mais les traits et la forme du noyau central (1) restent reconnaissables, quoiqueffacs et peu distincts, et bien que l'oeuf aurique ne soit gure digne de ce nom, tant rduit un nuage vague aux contours irrguliers et changeants. Chez l'homme dvelopp, au contraire, la forme centrale est bien plus nette et plus distincte et reproduit exactement l'homme physique; et de plus l'aura possde un contour ovode nettement dessin et qui demeure invariable au milieu du tumulte des courants qui agitent sans cesse le monde astral. Les facults psychiques de l'humanit tant en cours d'volution, et tous les degrs de dveloppement se trouvant reprsents par des individus, il s'en suit que les deux classes se fondent l'une dans l'autre par une gradation insensible.
1. Le corps astral, qu'il soit runi au corps physique, en l'tat de veille, ou qu'il en soit spar par la mort ou le sommeil (profond), ce frre cadet de la mort , consiste toujours en une masse nuageuse ovode, prsentant en son milieu un noyau beaucoup plus dense et plus pais, ayant les dimensions et la ressemblance du corps physique. Les parties de l'ovode astral en dehors du noyau sont ce qu' proprement parler on appelle l'aura astrale, qui s'tend chez le commun des mortels environ un demi-mtre du noyau central. Le corps mental prsente un arrangement tout fait semblable. Il n'en est pas de mme du corps causal immortel, lequel tant fait de matriaux appartenant aux subdivisions sans formes du monde mental, se montre sous l'aspect plus simple d'un ovode dpourvu de la forme centrale qui existe au milieu des deux corps prcdents. On sait que le corps thrique double galement la forme du corps physique. Dans l'tat de veille de l'homme vivant, l'oeuf aurique

prsente donc en son milieu quatre formes humaines identiques par leur contour et leur dimension et se pntrant l'une l'autre, savoir les formes physique, thrique, astrale et mentale, et tout autour une aura multiple o coexistent (sans parler des manations du corps physique) des radiations thriques, l'aura astrale, l'aura mentale et des parties du corps causal. C'est donc une chose trs complexe, mais cette complexit se simplifie en pratique par le fait que, de mme que la vision physique n'y distingue que le corps physique, de mme la vision astrale n'y peroit que le corps astral, et ainsi de suite. Disons toutefois que les meilleurs voyants non entrans ne voient gnralement pas l'aura, mais seulement la forme centrale, et que la plupart en voient beaucoup moins encore. Seul un voyant bien exerc et disposant des visions astrale et mentale compltes et, a fortiori, de la vision thrique, peut son gr et par un effort appropri de sa seule volont, voir et tudier sparment (mais non simultanment) les diverses parties de l'oeuf aurique. (N. D. T.)

4 Le magicien noir ou ses disciples. Cette classe est similaire de la premire, avec cette diffrence essentielle que son volution a t dans le sens du mal, et non du bien, et que les pouvoirs acquis sont employs dans un but goste et non humanitaire. Dans ses rangs infrieurs figurent les sorciers ngres qui pratiquent les rites de l'Obeah ou du Voudou, et les gurisseurs des tribus sauvages; plus intelligents, d'autant plus blmables, sont les magiciens noirs du Thibet appels souvent Dgpas (1) par les Europens, quoique ce nom n'appartienne vraiment, comme l'a expliqu le chirurgien-major Waddell dans son

livre Le Bouddhisme du Thibet, qu' la subdivision Bhotanaise de la grande secte Kargyu, laquelle fait partie de l'glise bouddhiste demi-rforme du Thibet. Les Dgpas pratiquent la magie Tantrika sans aucun doute, mais la vritable secte non rforme des bonnets rouges est celle des Ninmpa; bien plus basse encore est celle des Bon-pa, fidles aux dieux indignes, qui n'ont jamais accept aucune forme du bouddhisme. Il ne faudrait pas cependant supposer que hors des Gelgpa (2) toutes les sectes thibtaines soient absolument condamnables : il serait plus juste de dire que dans les autres sectes, moins svrement rformes, un plus grand relchement des rgles, de la vie et des pratiques doit produire un plus grand nombre de natures gostes;
1. C'est--dire Bonnets Rouges. (N. D. T.) 2. C'est--dire Bonnets Jaunes. (N. D. T.)

2 Les morts. Disons tout de suite que ce mot mme de morts n'est pas du tout sa place ici, puisque la plupart des entits qu'il va servir dsigner sont tout aussi vivantes que nous, souvent mme beaucoup plus. Il faut donc l'entendre simplement comme s'appliquant ceux qui sont momentanment dpourvus d'un corps physique. Nous en compterons neuf espces principales :

1 Le Nirmnakya, Celui-ci est mentionn seulement pour rendre l'numration complte, car il est, naturellement, bien rare qu'un tre si lev se manifeste sur un plan si bas. Si pour quelque raison, dans le cours de son sublime ministre, il se trouvait avoir besoin de s'y montrer, il est bien probable qu'il se formerait un corps astral temporaire comme nous avons vu que le ferait un adepte revtu du corps mental, et ceci, parce que son enveloppe serait trop subtile pour tre aperue de la simple vision astrale. Afin d'tre en tat de fonctionner instantanment sur tous les plans, il conserve en lui quelques atomes de chacun, noyau autour duquel il peut amasser rapidement la matire du vhicule dsir. On trouvera de plus grands claircissements sur l'tat et le ministre du Nirmnakya dans la Voix du Silence de Mme Blavatsky et dans mon petit livre sur Les Aides Invisibles. 2 Le Disciple qui attend sa rincarnation. On a vu souvent dans la littrature Thosophique que le disciple arriv un certain point peut, avec l'aide de son matre, chapper la loi commune qui fait passer tout tre humain par le monde cleste aprs sa mort, un moment donn, pour y jouir des rsultats spirituels de ses aspirations suprieures pendant la vie physique. Comme le disciple dans cette hypothse serait un homme d'une grande puret de vie et d'une grande noblesse de pense, il est probable que ces rsultats spirituels auraient une amplitude norme et que s'il prenait son Dvachan (c'est l'expression

usite), il devrait y sjourner fort longtemps. Mais si, au contraire, il choisit la Voie du Renoncement (commenant ainsi selon ses faibles moyens suivre les traces du grand matre du renoncement, le seigneur Bouddha lui-mme), il se trouve libre de donner un autre emploi cette rserve de forces spirituelles au profit de l'humanit tout entire et ainsi, quelque infinitsimale que soit son offrande, de prendre part la grande uvre des Nirmnakyas. Par ce choix il sacrifie sans doute des sicles de flicit intense, mais il a l'norme avantage de pouvoir continuer sans interruption sa vie de dvouement et de progrs. Quand un disciple meurt aprs avoir choisi cette voie, il quitte simplement son corps comme il l'avait dj fait souvent et il attend sur le plan astral qu'une rincarnation favorable puisse lui tre mnage par son Matre, ce qui ne peut se faire sans la permission d'une trs haute autorit, car c'est une exception marque la loi ordinaire. Et la force de cette loi est si grande que, mme muni de cette permission, le disciple doit prendre bien garde de quitter le niveau astral pendant cette attente, car s'il touchait, ne ftce qu'un moment, le plan mental, il pourrait tre entran par l'irrsistible courant de l'volution normale. Dans des cas trs rares, on lui pargne la peine d'une nouvelle naissance en le plaant directement dans un corps adulte dont le propritaire n'a plus besoin. Mais un corps appropri ne se trouve naturellement pas souvent

disponible. Plus frquemment il lui faut attendre sur le plan astral, comme nous l'avons dit, l'occasion d'une naissance favorable, mais ce n'est pas du temps perdu, car le disciple reste ce qu'il tait et peut continuer la tche prescrite par son Matre d'une manire qui est mme plus prompte et efficace que quand il se trouvait entrav par la fatigue de son corps physique. Il jouit de sa pleine conscience et peut parcourir volont et une gale facilit toutes les divisions du plan. Ce disciple en attente de rincarnation n'est pas chose trs commune sur le plan astral, mais enfin il peut y tre rencontr occasionnellement et il constitue une classe qui deviendra de plus en plus nombreuse mesure qu'une proportion plus forte de l'humanit entrera dans le Sentier de Saintet. 3 Les morts ordinaires. Inutile de dire que cette classe est des millions de fois plus nombreuse que les prcdentes et qu'elle prsente la plus extrme varit de types et de conditions. La dure de la vie astrale de ces morts varie galement entre les limites les plus tendues, car si quelques-uns la comptent par jours, ou mme par heures, d'autres demeurent sur ce plan des annes et des sicles. Un homme qui a men une vie pure, dont les sentiments ont t surtout altruistes et les aspirations principalement spirituelles, n'a rien qui l'attire srieusement ce plan : laiss lui-mme, il n'y trouverait peu prs rien pour l'y

retenir ou mme pour l'veiller l'activit pendant le sjour relativement court qu'il doit y faire. Car il faut bien retenir qu'aprs la mort l'homme rel se retire en lui-mme et de mme qu'aprs avoir quitt son corps physique il abandonne bientt son double thrique, il devrait aussi rejeter aussitt que possible son corps astral ou corps de dsir et passer dans le monde cleste, car c'est l seulement que ses aspirations spirituelles peuvent porter leurs fruits. Un homme dont le coeur est noble et pur peut arriver ce rsultat, car il a vaincu ses passions pendant la vie terrestre, il a dirig l'effort de sa volont vers un but lev, il n'a donc que trs peu de dsirs infrieurs puiser sur le plan astral. Son sjour y sera court et sa conscience probablement trs vague, jusqu'au moment o il tombera dans un profond sommeil pendant lequel ses principes suprieurs se libreront dfinitivement de l'enveloppe astrale pour entrer dans la joie du monde cleste. Tel est l'tat idal et dsirable, mais ce n'est pas celui de tous, ni mme de la majorit. Il s'en faut de beaucoup que le commun des mortels se soit affranchi de tout dsir terrestre avant sa mort; et il lui faut passer un temps fort long dans un tat plus ou moins conscient sur les diverses divisions du plan astral pour laisser les forces qu'il a engendres s'puiser et arriver ainsi dlivrer son ego suprieur.

Chacun est oblig de traverser les sept sous-plans du monde astral pour parvenir au monde cleste, mais il ne faut pas en conclure qu'il sera conscient sur toutes ces divisions. De mme que le corps physique se compose de tous les tats de matire physique (solide, liquide, gazeux, thrique), de mme le vhicule astral doit renfermer des particules de la matire de chaque sous-plan astral. Les proportions seules varient considrablement selon les personnes. Maintenant, il ne faut pas oublier qu'en mme temps que la matire de son corps astral l'homme a attir dans celui-ci l'essence lmentale correspondante, qui pendant sa vie se trouve ainsi spare de la masse gnrale de nature similaire et devient pour le mme temps ce qu'on peut appeler une espce d'lmental artificiel. Celui-ci acquiert une existence propre, pendant laquelle il poursuit le cours de son volution particulire dans le sens de la descente dans la matire sans s'inquiter (du reste sans avoir connaissance) de la convenance, ni des intrts de l'Ego auquel il se trouve attach. Voil la cause de cette lutte entre la chair et l'esprit dont les crivains religieux parlent si souvent. Mais quoique ce soit l la loi des membres en guerre contre la loi de l'Esprit , quoique l'volution de l'homme puisse s'en trouver srieusement retarde s'il ne sait pas rester le matre, il ne faut pas appeler cela le Mal, c'est encore la Loi, encore une manation du Pouvoir divin

poursuivant son cours rgulier, mais en descendant vers la matire, au lieu de s'en loigner, de remonter comme nous faisons. Quand l'homme quitte en mourant le plan physique, les forces dsintgrantes de la Nature commencent agir sur son corps astral, et cet lmental se voit menac de perdre son existence spare. Il cherche la dfendre en maintenant le plus longtemps possible l'intgrit du corps astral; le moyen qu'il emploie consiste en modifier l'arrangement de faon disposer la matire en couches concentriques, dont l'extrieure appartient au sous-plan le plus bas, est par consquent la plus paisse, la plus grossire et la plus rsistante la destruction. Mais l'homme ne peut quitter le septime sous-plan qu'aprs avoir dgag le plus possible de son moi rel de la matire de ce sous-plan; ensuite sa conscience se fixe sur la couche suivante, forme de la matire du sixime sousplan, ou, pour parler autrement, il passe sur le sous-plan suivant. En d'autres termes, lorsque le corps astral a puis l'attrait que lui inspire une division, presque toute la matire de cette division se dtache de lui et il se trouve en rapport avec une vie un peu plus leve. Sa gravit spcifique, si l'on peut s'exprimer ainsi, diminue sans cesse, et il s'lve rgulirement des strates les plus denses aux plus subtiles, sjournant seulement l o il se trouve en parfait quilibre. Voil videmment ce que veulent dire les morts qui

apparaissent dans les sances de spiritisme, quand ils dclarent qu'ils sont sur le point de passer dans une sphre suprieure d'o il leur sera impossible ou du moins plus difficile de communiquer au moyen d'un mdium. Et c'est un fait positif qu'arriv au sous-plan le plus lev, un mort se trouverait peu prs dans l'impossibilit d'agir sur un mdium ordinaire. Nous voyons donc que l'homme sera retenu chaque niveau du plan astral un temps proportionn la quantit de matire correspondante renferme dans son corps astral et que celle-ci dpend son tour de la vie qu'il a mene, et des dsirs auxquels il s'est abandonn, puisque c'est ainsi qu'il a attir et fix dans ledit corps astral telle ou telle classe de matire. Il est donc possible, par une vie pure et des penses leves, de rduire au minimum les quantits de matire appartenant aux niveaux infrieurs et d'amener chacune d'elles au point critique o le premier effort des forces dsintgrantes suffira dtruire sa cohsion et la ramener son tat primitif, laissant l'homme libre de passer aussitt au sous-plan immdiatement suprieur. Une personne tout fait spirituelle pourrait ainsi traverser presque instantanment et inconsciemment le plan astral tout entier, pour ne recouvrer la conscience de son entourage que dans le plan suprieur, le monde cleste. Ne pas oublier que les sous-plans n'occupent pas des rgions spares de l'espace, mais qu'ils s'interpntrent, de sorte

que passer d'une division une autre ne veut pas dire qu'il faille pour cela se mouvoir dans l'espace, mais seulement dplacer le centre de sa conscience d'une couche l'autre, les prendre successivement pour instruments de perception et de conscience. Seuls les hommes, dont les dsirs ont t grossiers et brutaux, les ivrognes, les luxurieux, etc. se trouvent conscients sur le sous-plan le plus bas du monde astral. Ils y sjournent un temps proportionn l'intensit de leurs dsirs, souvent cruellement torturs par l'impossibilit de les satisfaire, sauf exceptionnellement quand ils parviennent s'emparer par obsession d'un vivant ayant les mmes gots qu'eux. Un homme de moralit moyenne n'aurait probablement gure rester sur ce septime sous-plan; mais si des proccupations purement terrestres avaient t l'unique objet de ses penses et de ses dsirs, on le trouverait sur le sixime sous-plan, hantant les lieux et les personnes qu'il avait frquents sur la terre. Le cinquime et le quatrime sous-plan sont de mme nature, sauf qu'en les traversant l'on attache de moins en moins d'importance aux choses de ce bas monde et que l'on tend de plus en plus faonner son entourage en conformit avec les plus persistantes de ses penses.

En arrivant au troisime sous-plan nous voyons cette tendance remplacer entirement la vision des ralits du plan : car ses habitants vivent dans des villes imaginaires qui ne sont pas exclusivement, comme dans le monde cleste, la cration de leur propre pense, mais un hritage de leurs prdcesseurs auquel ils ajoutent sans cesse de leur cr. C'est l que se trouvent ces glises, ces coles, ces demeures du pays de l't si souvent dcrites dans les sances de spiritisme. Un observateur vivant moins prvenu ne les trouverait gnralement pas aussi relles, aussi magnifiques qu'elles le paraissent aux sens charms de leurs crateurs. Le deuxime sous-plan semble tre surtout le sjour des dvots borns et gostes : ils s'y trouvent la joie de leur coeur et clbrent le culte de leur divinit particulire sous sa forme la plus matrielle. La subdivision suprieure parait spcialement rserve ceux qui ont pass leur vie dans des occupations intellectuelles, mais matrialistes, dans le but, non pas d'en faire profiter leurs contemporains, mais de satisfaire leur ambition personnelle ou par simple gymnastique mentale. De telles gens peuvent rester ce niveau de longues annes parfaitement contents de poursuivre la solution de leurs problmes intellectuels, mais inutiles tous et n'avanant gure vers le monde cleste.

Rappelons encore qu'aucune ide de localisation ne doit tre associe ces sous-plans. Un dfunt fonctionnant sur l'un quelconque d'entre eux pourrait se transporter aisment d'ici en Australie, ou partout o l'entranerait un dsir, passager. Mais il ne pourrait transfrer sa conscience au sous-plan suivant avant que le processus de libration prcdemment dcrit soit parvenu son terme. cette rgle il n'est pas, que nous sachions, d'exceptions, quoique les actions conscientes accomplies sur un sous-plan puissent jusqu' un certain point abrger ou prolonger le sjour qu'on y fait. Le degr mme de la conscience sur un sous-plan donn obit une rgle un peu plus complique. Prenons un exemple extrme pour la faire comprendre. Supposons un homme qui avait apport d'une incarnation antrieure des tendances ayant ncessit pour leur manifestation une large proportion de matire du sous-plan le plus bas, mais qui a eu la chance d'apprendre de bonne heure rsister ces tendances. Il n'est gure probable que ses efforts dans ce sens aient un succs complet; mais mme dans ce cas la substitution, qui en rsulterait, des particules plus fines aux particules grossires dans son corps astral ne pourrait se faire que lentement, et il pourrait consquemment arriver que l'homme mourt avant d'avoir, beaucoup prs, parachev cette substitution. Il pourrait ainsi lui rester bien assez de matire grossire dans la composition de son corps astral pour l'obliger sjourner quelque temps sur le

septime sous-plan. Mais comme dans cette incarnation il n'aurait pas eu l'habitude de fonctionner consciemment l'aide de cette matire, et que cette habitude ne se prendrait pas tout d'un coup, il en rsulterait que l'homme passerait bien sur le septime sous-plan le temps ncessaire la dsintgration de ladite matire, mais sans s'en apercevoir. C'est--dire qu'il resterait endormi pendant cette priode et n'en sentirait aucune des misres. Disons en passant que, sur le plan astral, l'tendue des communications est dtermine comme ici par les connaissances des habitants. Tandis qu'un disciple revtu du corps mental peut communiquer ses penses plus aisment et plus rapidement que sur la terre, au moyen d'impressions mentales, aux entits humaines habitant le monde astral, celles-ci n'ont pas habituellement cette facult et paraissent soumises des restrictions similaires aux ntres, ou peu s'en faut. Il en rsulte qu'on les voit se runir comme ici en groupes lis par la communion des ides, des croyances et du langage. L'ide potique de la mort ramenant tout l'galit est une absurdit pure, fille de l'ignorance, car dans la grande majorit des cas, la perte du corps physique ne fait aucune ombre de diffrence dans le caractre et l'intelligence de la personne. L'on trouve par consquent tout autant de varit dans la mentalit de ceux que nous appelons les morts que dans

celle des vivants, L'enseignement courant des religions occidentales sur le sort rserv l'humanit aprs la mort est si prodigieusement loign de la vrit, que mme des hommes intelligents se trouvent bien drouts en s'veillant dans le monde astral aprs leur mort. Le nouveau venu se voit dans des conditions si diffrentes de celles auxquelles il s'attendait qu'il n'est pas rare de le voir se refuser croire sa propre mort. Ainsi, notre foi tant vante en l'immortalit de l'me est si peu solide que le fait d'tre rest conscient est tenu par la plupart pour une preuve absolue qu'ils ne sont pas morts! L'horrible doctrine des chtiments ternels est cause aussi de bien des terreurs, aussi peu fondes que pitoyables, chez les nouveaux venus dans la vie suprieure : ils traversent souvent de longues priodes de souffrances mentales aigus avant de parvenir se soustraire, l'influence de cet odieux blasphme et de s'apercevoir que le monde n'est pas gouvern par le caprice d'un dmon avide d'angoisses humaines, mais selon la loi bienfaisante et patiente de l'volution. Beaucoup des gens dont nous parlons n'arrivent jamais comprendre ce fait de l'volution, mais vont au hasard et sans but dans le monde astral, comme ils faisaient dans leur prcdente vie physique. Aussi bien aprs la mort qu'avant, combien peu se rendent

compte de leur vraie position et savent en tirer le meilleur parti et combien nombreux ceux qui restent dans l'ignorance! L comme ici, ces derniers ne sont gure disposs profiter des conseils, ni des exemples des sages. Quel que soit le niveau intellectuel du dfunt, l'intelligence qu'il possde en corps astral est une quantit qui varie souvent en plus ou en moins, mais qui est en somme dcroissante, car si le mental infrieur, attir en haut par la nature spirituelle et en bas par les forces du dsir, oscille entre les deux attractions, il tend, de plus en plus vers la premire, mesure que les dsirs infrieurs vont s'affaiblissant. Ici se place une des critiques que l'on peut faire aux sances spirites. videmment, un homme ignorant ou dgrad peut apprendre beaucoup aprs sa mort au contact d'assistants srieux dirigs par une personne comptente et peut ainsi tre aid et relev. Mais dans l'homme ordinaire, la conscience remonte rgulirement de la partie infrieure de sa nature vers la suprieure; il ne peut donc tre favorable son volution de le tirer de cet tat bienfaisant d'indiffrence auquel il tend naturellement, pour le rappeler au contact de la terre en communiquant avec lui au moyen d'un mdium. On comprendra mieux le danger de ce rappel, si on se souvient que l'homme, en se retirant de plus en plus en lui-mme, devient de moins en moins capable d'influencer et de gouverner sa partie infrieure qui,

cependant, jusqu' sparation complte, reste susceptible d'engendrer du karma et, laisse elle-mme, a bien plus de chance, d'en semer de mauvais que de bon. Il y a encore une autre influence qui s'exerce bien plus souvent au dtriment des dfunts partis pour le monde cleste : c'est le chagrin intense et sans mesure des survivants. Nos ides occidentales sur la mort, si fausses, je dirai mme si irrligieuses, ont ce triste rsultat parmi tant d'autres de nuire srieusement ceux que nous pleurons par la force mme de nos regrets, sans parler de l'inutilit de la douleur laquelle nous nous livrons lors de cette temporaire sparation. Tandis que notre frre disparu tombe paisiblement et naturellement dans le sommeil inconscient qui prcde le rveil dans les splendeurs du monde cleste, trop souvent il se voit tir de ses rves heureux et rappel au souvenir de l vie terrestre par la violence du chagrin et les regrets passionns de ses proches, qui font vibrer son corps de dsirs et lui causent un malaise extrme. Il serait bien dsirer pour ceux qui sont partis, que ces faits indubitables apprissent ceux qui restent dominer, dans l'intrt mme de leurs chers disparus, ces excs d'un chagrin bien naturel, mais pourtant goste en son essence. Non que l'enseignement occulte conseille l'oubli des morts bien loin de l. Mais il montre que le souvenir affectueux d'un vivant pour un ami dfunt est une force qui,

convenablement dirige, sous forme de souhaits bien sentis en vue de ses progrs vers le monde cleste et de son passage paisible travers l'tat astral intermdiaire, peut tre vritablement utile. Tandis que, dissipe en vains regrets et dsirs de se revoir, elle peut tre non seulement inutile, mais nuisible. La religion hindoue et l'glise catholique le savent bien quand elles prescrivent, l'une les crmonies des shrddha et l'autre les prires pour les morts. Cependant, le dsir de communiquer peut venir de celui qui est parti, et un mort souhaiter particulirement de dire quelque chose ceux qu'il a quitts. Le message peut mme parfois tre important, par exemple avoir trait la dcouverte d'un testament perdu : le plus souvent il nous parat bien futile. Mais quel qu'il soit, s'il est fortement ancr dans l'esprit du dfunt, il vaut mieux qu'il parvienne le communiquer, car le dsir intense qui le tourmente pourrait retenir indfiniment sa conscience vers le monde terrestre et l'empcher de passer dans des sphres suprieures. En pareil cas, un psychique capable de le comprendre, un mdium crivain ou parlant, peuvent lui rendre un grand service. Mais, dira-t-on, pourquoi ne peut-il crire ou parler sans mdium? C'est qu'un tat de matire ne peut ordinairement agir que sur l'tat immdiatement au-dessous. Le dfunt n'ayant rien de plus dense en lui que la matire qui

compose son corps astral n'arrive pas faire vibrer l'air qui est une substance physique, ni manuvrer un crayon matriel sans emprunter la matire vivante intermdiaire du double thrique, travers laquelle une impulsion partie du monde astral peut facilement se transmettre au plan physique. Il ne peut tre question d'emprunter cette matire thrique une personne quelconque dont tous les principes sont trop troitement lis pour tre spars par les moyens sa porte. Mais l'essence mme du mdium est d'avoir des principes aisment sparables, il peut donc fournir sans difficult la matire indispensable la manifestation. Quand le dfunt ne trouve pas de mdium ou quand il ne sait pas s'en servir, il essaie sa faon, d'entrer en communication et la force de sa volont met l'aveuglette les forces lmentales en mouvement. Il en rsulte des phnomnes d'apparence incohrente : pierres jetes, sonnettes tires, etc. Un psychique ou un mdium, en se rendant dans une maison o se passent de tels phnomnes, pourront dcouvrir le but poursuivi par l'entit qui les produit et, en lui donnant satisfaction, mettre fin aux troubles. Pas toujours cependant, car ces forces lmentales sont parfois mises en mouvement par des causes tout fait diffrentes. 4 Les Ombres. Quand la sparation des principes est complte, la vie astrale prend fin et on passe, comme il a

t dit, dans le monde mental, Mais de mme qu'en mourant on laisse derrire soi le corps physique, de mme, en quittant le plan astral, on abandonne le corps astral en voie de dsintgration. Si pendant la vie terrestre on a renonc tous les dsirs matriels et dirig ses aspirations vers l'altruisme et la spiritualit, l'Ego suprieur se trouve mme de rsorber la somme totale du mental infrieur projet par lui en incarnation. Dans ce cas le corps abandonn sur le plan astral n'est qu'un cadavre comme le corps physique aprs la mort et il ne rentre pas dans cette classe-ci, mais dans la suivante. Chez un homme ayant men une vie physique un peu moins parfaite le rsultat peut tre fort peu prs le mme, si ce qui reste de dsirs infrieurs a pu sans obstacle s'puiser sur le plan astral. Mais la majorit des gens ne font que de bien faibles et vagues efforts pour se dlivrer des tendances infrieures de leur nature, et se prparent ainsi non seulement un sjour prolong dans le monde intermdiaire, mais encore ce qu'on peut dcrire comme la perte d'une portion du mental infrieur. Bien que ce soit une faon bien matrielle de reprsenter le reflet du mental suprieur dans l'infrieur, on pourra se faire une ide assez juste du procd en adoptant l'hypothse que le principe mnasique envoie une partie de lui-mme dans la vie physique chaque incarnation, comptant pouvoir la reprendre la fin de chaque vie, enrichie par des

expriences varies. Malheureusement, l'homme ordinaire se laisse tellement asservir par toutes sortes de vilains dsirs, qu'une certaine portion du mental infrieur devient troitement unie au corps de dsir et que, quand arrive la sparation la fin de la vie astrale, le principe doit en quelque sorte se dchirer, en laissant sa portion dgrade mle au corps astral en dcomposition. Ce corps se compose alors de particules de matire astrale qui retiennent comme en prison la portion du mental infrieur qui n'a pas su se dgager. La matire astrale propre chaque sous-plan se trouve, dans le corps astral en dcomposition, dans la proportion o le mental s'est laiss envahir par les passions basses. Il est vident que le mental, en traversant les sous-plans successifs, n'ayant pu se dlivrer compltement de la matire propre chacun, la dpouille astrale renfermera des reliquats de toutes les espces grossires qui auront russi rester agrges. Telle est l'origine de la classe d'entits qu'on appelle les ombres. Je ferai observer qu'une ombre n'est pas du tout l'individu lui-mme puisque celui-ci est pass dans le monde cleste; mais elle en conserve la forme extrieure, la mmoire et les petites originalits, de sorte qu'elle peut aisment tre confondue avec lui, ainsi qu'il arrive souvent aux sances spirites. Cette ombre ne s'imagine point tromper personne, puisque, dans son intelligence limite, elle se croit de bonne foi l'individu, mais qu'on se

reprsente l'horreur et le dgot des amis du dfunt, s'ils savaient qu'on leur fait prendre pour le cher disparu un agrgat dpourvu d'me et compos de ses plus mauvaises qualits.

La dure de l'existence de l'ombre varie selon la quantit de mental infrieur qui l'anime; mais comme celle-ci ne cesse de diminuer, son intelligence baisse toujours mesure, quoiqu'elle puisse possder un assez haut degr une sorte de ruse instinctive : mme la fin de sa carrire, l'ombre est encore en tat de communiquer au moyen de l'emprunt temporaire de l'intelligence du mdium. L'essence mme de sa nature est de cder toutes les mauvaises influences et, tant spare de l'Ego suprieur, elle n'a plus en soi d'lments susceptibles de rpondre aux bonnes. Elle se prte donc aisment aux menues oprations des magiciens noirs de catgorie infrieure. Tout ce qu'elle possde de matire mentale finit par se dsintgrer et retourner son propre plan, mais non un mental individuel et l'ombre plit insensiblement et tombe la classe suivante. 5 Les coques, Celles-ci ne sont plus que le cadavre astral ses dernires phases de dcomposition abandonn par les dernires particules mentales. Dpourvues de toute espce de conscience et d'intelligence, elles flottent passivement sur les courants astrals, comme des nuages

entrans par le vent qui passe. Pourtant, elles peuvent encore tre galvanises au contact de l'aura d'un mdium et devenir pour quelques instants une odieuse mascarade de la vie. Elles ressemblent encore exactement au mort, peuvent mme jusqu' un certain point reproduire ses expressions favorites ou son criture. Mais ce n'est qu'un acte automatique des cellules qui la composent et qui tendent, une fois excites, rpter leurs mouvements accoutums; et ce que ce genre de manifestations comporte d'intelligence ne vient point de l'homme dfunt, mais est emprunt au mdium ou ses guides . Bien plus souvent une coque se trouve momentanment vitalise d'une manire tout autre qui sera dcrite propos de la catgorie suivante. Elle conserve la facult de rpondre aveuglment aux vibrations gnralement grossires qui lui taient familires pendant sa priode d'existence comme ombre. Il en rsulte que les personnes chez lesquelles les mauvais dsirs et les passions sont prdominants ont beaucoup de chances de les sentir intensifis par une sorte de rverbration produite par les coques inconscientes, quand elles assistent aux sances spirites, surtout celles d'ordre infrieur. Il y a une autre varit de cadavre dont il faut parler ici, quoiqu'elle appartienne une phase bien antrieure de la carrire posthume du dfunt. On sait qu'aprs la mort du

corps physique le double thrique est bientt abandonn par le corps astral remani, et qu'il est vou une dsagrgation lente, tout comme la coque astrale la priode postrieure o nous sommes parvenus. Cette coque thrique, toutefois, n'erre pas et l comme la varit qui vient d'tre dcrite, mais elle demeure quelques mtres du corps physique en voie de dcomposition. Facilement perceptible aux moindres sensitifs, elle est l'origine des histoires courantes de revenants dans les cimetires. Un psychique traversant une de nos grandes ncropoles aperoit des centaines de ces formes vagues d'un blanc bleut flottant sur les tombes o reposent les corps physiques dont elles viennent d'tre spares. Et comme elles se trouvent, comme leur contre-partie physique, divers degrs de dcomposition, le spectacle n'a rien de plaisant. Comme la coque astrale, la coque thrique est entirement dnue de conscience et d'intelligence et elle ne peut tre ramene un semblant toujours affreux de vie que par les rites rpugnants d'une des pires espces de magie noire dont il vaut mieux ne pas parler. On voit donc qu' chaque tape de sa route de la terre au ciel, l'homme rejette et abandonne une lente dcomposition trois cadavres : son corps physique, son double thrique, son vhicule astral, qui se rsolvent

graduellement dans leurs lments rutiliss ensuite sur chaque plan par l'admirable chimie de la nature. 6 Les coques vitalises. Ces entits ne devraient pas, strictement parler, tre classes parmi les humains , puisque seul leur vtement extrieur, passif, insensible, appartint jadis l'humanit; tandis que ce qu'elles peuvent montrer de vie, d'intelligence et de dsir appartient l'lmental artificiel qui les anime et que celui-ci n'est pas humain, quoique, hlas! cr par la malice humaine. Nous en reparlerons plus fond leur vraie place parmi les entits artificielles; leur origine et leur nature seront alors plus faciles comprendre. Disons seulement que ce sont toujours des tres malfaisants, vrais dmons tentateurs dont l'influence n'a d'autres limites que celles de leur pouvoir. Comme les ombres, elles servent frquemment aux horribles desseins des magiciens du Voudou et de l'Obeah. Quelques crivains les ont nommes lmentaires , mais ce terme a t appliqu diverses poques presque toutes les varits d'entits posthumes; il est donc devenu si vague qu'il vaut mieux l'viter. 7 Les suicids et les victimes d'une mort subite. On comprendra facilement qu'une personne brusquement arrache la vie en pleine force et en pleine sant, par accident ou par suicide, se trouve sur le plan astral dans des conditions toutes diffrentes de celui qui meurt de maladie ou de vieillesse. En ce dernier cas, l'empire des

dsirs terrestres est srement plus ou moins affaibli et les particules les plus grossires ont chance d'avoir t limines, de sorte que l'homme peut se trouver de suite dans la sixime ou la cinquime subdivision ou mme plus haut. Les principes ont t prpars peu peu se sparer et la secousse n'est plus si violente. Mais dans le cas d'une mort accidentelle ou d'un suicide, il n'y a pas eu de prparation et l'extraction des principes suprieurs hors de leur enveloppe physique a t justement compare l'arrachement du noyau d'un fruit vert : beaucoup de matire astrale grossire adhre encore la personnalit qui se trouve ainsi retenue dans la septime subdivision astrale, la plus basse du plan. On sait que c'est un sjour qui est loin d'tre agrable. Cependant, tous ceux qui sont obligs d'y sjourner pour un temps n'y prouvent pas les mmes sensations. Les victimes d'une mort subite dont la vie a t pure et noble, n'ont aucune affinit pour ce plan et y passent leur temps, d'aprs une ancienne lettre sur ce sujet, soit dans un heureux tat d'inconscience et d'oubli, soit dans un paisible sommeil, hant d'heureux rves. Au contraire, aprs une vie terrestre brutale, goste et sensuelle, elles se trouvent, tout comme les suicids, pleinement conscientes dans cette fcheuse rgion et susceptibles de devenir de terribles et dangereuses entits. Brlant de toutes sortes d'horribles dsirs qu'ils ne peuvent plus satisfaire directement, privs qu'ils sont d'un corps

physique, ils cherchent assouvir leurs rvoltantes passions par l'intermdiaire d'un mdium ou d'un sensitif qu'ils obsdent. Et ils prouvent une joie infernale se servir des artifices que leur fournit le plan astral pour illusionner les vivants et les pousser aux excs qu'ils paient eux-mmes si cher. La mme lettre dit encore : Ce sont les Pischas, les incubes et les succubes des crivains du moyen ge, les dmons de l'ivrognerie, de la gourmandise, de la luxure et de l'avarice, puissamment russ, cruels et mauvais, excitant leurs victimes commettre d'affreux crimes et exultant de les voir commettre. Ils fournissent avec la prcdente classe les tentateurs, les diables des livres pieux, mais ils chouent compltement contre un esprit pur et droit, ils ne peuvent rien contre un homme, s'il ne s'adonne dj aux vices o ils cherchent l'entraner. Un psychique peut voir des foules de ces malheureux rassembls autour des boucheries, des cabarets, ou autres lieux plus honteux encore, o ils trouvent l'atmosphre grossire qu'ils recherchent et rencontrent des vivants de mme acabit qu'eux-mmes. C'est un grand malheur pour un de ces dfunts de rencontrer un mdium appropri; non seulement il prolonge ainsi normment cette affreuse vie astrale, mais comme il retrouve la possibilit de crer, peut-tre indfiniment, du mauvais karma, il se prpare une rincarnation de l'espce la plus vile, courant de plus le

risque de perdre une large portion de son pouvoir mental. S'il a la chance de ne pas rencontrer de sensitif capable de lui servir d'intermdiaire, ses dsirs, faute de satisfaction, s'apaiseront peu peu et les souffrances qui en rsultent puiseront probablement beaucoup du mauvais karma de sa vie passe. La situation du suicid se complique en outre du fait que son action violente a considrablement diminu le pouvoir que possde l'Ego suprieur de rsorber sa portion infrieure et l'expose ainsi d'autres dangers aussi graves que varis. Il ne faut pas oublier pourtant que la culpabilit d'un suicid varie beaucoup selon les circonstances, de l'acte rflchi et moralement inattaquable d'un Snque ou d'un Socrate celui du misrable qui se donne la mort pour chapper aux consquences de ses crimes. La situation aprs la mort varie en consquence. Il faut remarquer que cette catgorie ainsi que celle des ombres et des coques vitalises forment ce qu'on pourrait appeler les vampires mineurs, puisque tous cherchent prolonger leur existence en soutirant la vitalit d'tres humains soumis leur influence. Voil pourquoi le mdium et les assistants sont souvent si puiss la fin d'une sance spirite. On enseigne aux tudiants de l'occultisme se dfendre contre de telles attaques, autrement il est difficile qui se risque sur leur chemin d'viter de leur payer plus en moins son tribut.

8. Les vampires et les loups-garous. Il reste encore dcrire deux espces d'entits prsentant, avec des diffrences considrables et multiples, des caractres communs d'horreur fantastique et d'extrme raret, les derniers n'tant autre chose que des paves de races primitives, hideux anachronismes, terrifiants dbris d'un temps o l'homme et son ambiance taient tout autre qu' prsent. Hommes de la cinquime grande race, nous devrions tre, par notre degr d'volution, compltement l'abri de pareils dangers, et par le fait ce genre d'entits n'est plus gure considr que comme une fable du moyen ge. Pourtant, il y en a encore parfois de nos jours des exemples, surtout dans les pays o il y a beaucoup de sang de la quatrime race, comme la Russie et la Hongrie. Les lgendes populaires sont videmment exagres, mais il reste un fond impressionnant de ralit dans les tranges rcits que rptent les paysans de l'Europe centrale. Les traits gnraux en sont assez connus pour qu'il suffise d'y faire allusion. On en trouvera un exemple typique quoique de pure imagination, dans Carmilla de Sheridan le Fanu, et une remarquable description d'un vampire d'espce rare dans Isis Unveiled vol, I, p. 454. Les lecteurs des livres thosophiques savent qu'il est possible de vivre d'une manire si compltement dgrade

et goste, si criminelle et brutale, que le mental infrieur tout entier se trouve emprisonn par les dsirs et spar absolument de sa source spirituelle, l'Ego suprieur. Il semble mme que quelques tudiants considrent cet accident comme frquent et pensent que nous sommes exposs rencontrer des quantits de ces hommes sans mes dans notre vie de tous les jours. Ceci n'est heureusement pas exact. Pour atteindre une si effroyable excellence dans le mal qu'il en soit expos perdre entirement sa personnalit, un homme devrait touffer jusqu' la moindre lueur d'altruisme et de spiritualit et n'avoir plus l'ombre d'une bonne qualit : si on rflchit que dans les pires criminels on trouve toujours quelque partie qui n'est pas entirement gte, on verra que les personnalits abandonnes par leur Ego suprieur doivent tre une bien infime minorit. Cependant, si peu qu'il y en ait, elles existent et c'est parmi elles que se trouve la catgorie encore plus rare des vampires. L'entit perdue se trouverait peu de temps aprs la mort incapable de rester dans le monde astral et tomberait fatalement et en pleine conscience dans la mystrieuse huitime sphre, son lgitime sjour, pour s'y dsintgrer lentement au milieu de sensations qu'il vaut mieux ne pas dcrire. Mais si elle meurt de mort violente ou par suicide, elle peut, surtout si elle a des connaissances de magie noire, chapper parfois cet horrible sort par un autre qui ne lui cde gure en horreur : la vie dans la mort, qui est l'effroyable existence du vampire. Comme la huitime

sphre n'a de droit sur le dfunt considr qu'aprs la dissolution de son corps physique, il le maintient dans un tat cataleptique par l'horrible expdient de la transfusion de sang emprunt des tres humains par son corps astral partiellement matrialis et il retarde ainsi l'accomplissement de sa destine force de meurtres. Le meilleur remde en pareil cas, comme les superstitions populaires l'enseignent, est d'exhumer le corps et de le brler pour supprimer le point d'appui de l'horrible crature. Quand on ouvre la tombe, on trouve gnralement le corps bien conserv et souvent le cercueil plein de sang. Cette espce de vampire n'existe naturellement pas dans les pays o l'incinration est en usage. Les loups-garous, galement horribles, rsultent d'une autre sorte de karma, et auraient peut-tre t plus leur place dans la premire division des habitants humains du plan astral, car c'est toujours pendant sa vie que l'homme commence se manifester sous cette forme. Cela exige une certaine connaissance des arts magiques, au moins ce qu'il en faut pour projeter le corps astral. Quand un homme absolument cruel et brutal opre cette projection, il peut arriver que certaines entits du monde astral se saisissent de son corps astral et le matrialisent sous la forme de quelque animal sauvage, gnralement le loup; ainsi transform, il parcourt la contre tuant btes et gens pour satisfaire sa propre soif de sang et celle des

dmons qui le poussent. Dans ce cas, comme il arrive si souvent dans les matrialisations spirites, une blessure inflige l'animal se retrouvera sur le corps humain du sujet selon la loi trange de la rpercussion; mais aprs la mort du corps physique, l'astral, qui continue souvent apparatre sous la mme forme, devient moins vulnrable, et aussi moins dangereux, car moins de trouver un mdium appropri, il ne peut plus se matrialiser compltement. De telles manifestations empruntent probablement beaucoup de la matire du double thrique et sans doute aussi une partie des lments constituants du corps physique, comme cela arrive pour certaines matrialisations. Dans un cas comme dans l'autre, le corps fluidique du loup-garou parat avoir la facult de s'loigner du corps physique, bien davantage que cela n'est possible, dans les autres cas connus, un vhicule qui renferme, pour le moins, une certaine quantit de matire thrique. C'est une mode notre poque, de se moquer de ce qu'on nomme les sottes superstitions de paysans ignares; mais l'occultiste dcouvre, dans ces traditions comme sous bien d'autres, sous les dehors de l'absurdit des traces de vrits naturelles oublies et il apprend ainsi ne les rejeter ou les admettre qu'avec circonspection. Ceux qui dsirent explorer les rgions astrales n'ont gure redouter la rencontre de ces dplaisantes entits, puisqu'elles sont devenues, comme on l'a dit, extrmement

rares et le deviendront de plus en plus. Du reste, leur apparition ne peut habituellement se produire que dans les environs de leur corps physique, comme la matrialit de leur nature le fait assez supposer. 9 Les magiciens noirs et leurs disciples. Ceux-ci correspondent exactement, l'autre bout de l'chelle, notre seconde catgorie d'entits dfuntes : les disciples qui attendent leur rincarnation, Mais ici, au lieu d'obtenir la faveur d'employer une mthode plus rapide de progrs, il s'agit de violer les lois de l'volution pour se maintenir dans le monde astral au moyen des arts magiques et des pires. L'on pourrait subdiviser les membres de cette classe selon leurs mthodes et la dure possible de leurs existences sur ce plan; mais ce ne sont pas des sujets bien attrayants et l'occultiste n'a gure besoin que de savoir comment les viter; nous passerons donc un autre chapitre. Disons pourtant en passant que toute entit humaine qui cherche prolonger son existence au-del des limites normales ne peut y parvenir qu'aux dpens des autres et en absorbant leur vie sous une forme ou une autre.

II. NON HUMAINS. Quoiqu'il soit suffisamment vident, mme a un observateur superficiel, que les choses de la nature terrestre n'ont pas t exclusivement ordonnes en vue de notre agrment, ni mme de notre avantage final, il tait invitable que l'humanit dans son enfance se crt le centre du monde et s'imagint que tout existe pour son usage et son profit. Userait temps vraiment de perdre ces illusions enfantines et de comprendre notre vraie place et les devoirs qu'elle comporte. Mais mille choses dans notre vie courante montrent que la plupart d'entre nous n'en sont pas l, notamment les pratiques cruelles l'gard des animaux, dont se fait un jeu bien des gens qui se croient des plus civiliss. Le moindre dbutant dans la science de l'occultisme sait que toute vie est sacre et qu'il n'y a pas de progrs possible sans une compassion universelle, mais c'est seulement en avanant plus loin dans ses tudes qu'il dcouvre combien l'volution est complexe et quelle modeste place occupe, comparativement, l'humanit dans l'conomie de la nature. Il s'aperoit que, de mme que la terre, l'air et l'eau nourrissent des myriades de formes de vie invisibles l'il nu, mais rvles par le microscope, de mme les plans suprieurs en rapport avec notre terre sont habits par une population des plus denses dont nous n'avons habituellement pas conscience. mesure qu'il progresse, il

devient de plus en plus certain que, d'une faon ou d'une autre, tous les moyens pouvant aider l'volution sont utiliss au suprme degr et que, lorsque nous croyons voir dans la nature des forces perdues ou des occasions inemployes, ce n'est pas le plan de l'univers qui est en dfaut, mais notre comprhension de ses mthodes et de ses intentions. Il n'est pas ncessaire, pour notre description actuelle des habitants non humains du plan astral de parler de ces formes tout fait primitives de la vie universelle qui voluent, d'une manire que nous ne pouvons gure concevoir, en s'enfermant successivement dans les atomes, les molcules et les cellules. Mme si nous commenons par le plus bas des rgnes lmentals, nous aurons comprendre dans ce groupe un trs grand nombre d'habitants du plan astral qui ne pourront tre qu' peine effleurs, car leur description un peu dtaille gonflerait ce petit volume jusqu'aux dimensions d'une encyclopdie. Pour classer commodment les entits autres qu'humaines, on les divisera en quatre classes, avec cette rserve que les classes ne reprsenteront pas des subdivisions comparativement peu nombreuses, mais de grands rgnes de la nature, au moins aussi considrables et complexes que. Par exemple, le rgne animal ou le rgne vgtal. Quelques-unes de ces classes sont bien infrieures l'humanit, d'autres gales, d'autres nous surpassent de

beaucoup en perfection et en puissance. Il y en a qui font partie de la mme volution que nous, c'est--dire qui ont t ou deviendront des hommes comme nous; d'autres se dveloppent selon un plan entirement distinct. Avant de les tudier, nous dirons, afin d'viter qu'on nous reproche d'tre incomplet, que dans cette partie du sujet deux points seront laisss dans l'ombre. Il ne sera pas question des rares apparitions de trs grands adeptes appartenant d'autres plantes, ni de visiteurs plus augustes encore venus de bien plus loin : de tels sujets ne seraient pas leur place dans un essai destin au public. De plus, il n'est gure probable, quoique thoriquement ce ne soit pas impossible, que des autres si sublimes aient jamais se manifester sur un plan aussi infrieur que l'astral. S'ils venaient en avoir le dsir, ils revtiraient un corps temporaire emprunt la matire du plan comme le font les Nirmnakyas. De plus, tout fait en dehors de nos quatre classes et sans aucun rapport avec elles, deux autres grandes volutions coexistent avec l'humanit sur notre plante : mais il est dfendu de donner aucun renseignement leur sujet quant prsent, cor il n'est pas dans le plan gnral que l'homme en ait connaissance, ni qu'elles aient connaissance de lui. Si jamais nous venions les rencontrer, ce serait plutt sur le plan physique, car elles n'ont que de bien faibles rapports

avec le plan astral, o leur prsence ne peut tre duo qu' un accident rare dans certaine opration de magie crmonielle que, trs heureusement, un petit nombre des plus grands sorciers sont seuls savoir pratiquer. Cependant, cet accident, si improbable qu'il soit, est arriv au moins une fois et peut se renouveler, de sorte que, sans la dfense ci-dessus mentionne, nous aurions d les ajouter notre liste. 1 L'essence lmentale appartenant notre volution. de mme que le mot lmentaire a t employ indistinctement par divers crivains pour dcrire tous les tats possibles de l'homme aprs sa mort, de mme le terme lmental a t appliqu diverses poques n'importe quelle sorte d' esprits non humains, depuis les plus divins des Dvas jusqu' l'essence sans forme rpandue dans les rgnes infrieurs au minral, en passant par toutes les varits d'esprits de la Nature. De sorte qu'aprs avoir lu plusieurs livres on ne sait plus que penser parmi tant de renseignements contradictoires. Qu'il soit bien convenu que le nom d'essence lmentale s'appliquera dans ce trait l'essence monadique durant certaines tapes de son volution, l'essence monadique pouvant son tour tre dfinie comme une manation de la force divine, de l'esprit divin, projet dans la matire. On sait dj que cette manation, avant d'arriver au degr d'individualisation o elle anime l'homme, a dj travers et

anim six phases infrieures de l'volution; les rgnes animal, vgtal, minral et les trois rgnes lmentals. Pendant ses manifestations dans plusieurs de ces rgnes, on l'a appele parfois la monade animale, vgtale ou minrale, mais cola peut induire en erreur puisque, bien longtemps avant d'arriver ces rgnes, ce n'est plus une, mais plusieurs monades. Le terme a t adopt, cependant, pour faire comprendre que, malgr les diffrenciations survenues dans l'essence monadique, elle n'avait pas encore atteint l'individualit. Quand cette essence monadique agit dans les trois grands rgnes lmentals qui prcdent le rgne minral, on l'appelle essence lmentale. Mais, avant de parler de sa nature et de son genre d'activit, il faut rappeler comment l'esprit se revt de la matire lorsqu'il y descend. Posons en principe que, pour l'esprit, descendre d'un plan quelconque (disons le plan n 1) au plan immdiatement infrieur (disons le plan n 2) c'est s'envelopper de matire appartenant ce dernier plan, c'est--dire s'enrouler dans un voile de matire du plan n 2. De mme s'il continue descendre sur le plan n 3, il doit encore revtir la matire du plan n 3 et son vtement extrieur est fait alors de matire n 3. La force agissante l'me, en somme, de cet atome n'est plus tout fait au mme tat que sur le plan n 1, puisqu'en outre de la force divine, il y a le voile de matire n 2. En arrivant sur le plan n 4, l'atome est encore plus

complexe, car il revt un corps de matire n 4 habit par un esprit dj voil deux fois de la matire des plans 2 et 3. On comprendra que ce processus se renouvelant chaque sous-plan du systme solaire, quand la force originelle arrive notre plan physique, elle est si compltement enveloppe qu'il n'est gure tonnant qu'on n'y sache souvent pas reconnatre l'esprit. Supposons que l'essence monadique ait continu se voiler ainsi jusqu'au niveau atomique du plan montai et qu'au lieu de traverser les diverses subdivisions de ce plan, elle tombe directement dans le plan astral, attirant autour d'elle un corps de matire astrale atomique, on aura l'essence lmentale du plan astral, qui appartient au troisime des grands rgnes lmentals, celui qui prcde immdiatement le rgne minral. Au cours de ses 2401 diffrenciations sur le plan astral, elle attire des combinaisons nombreuses et varies de ses subdivisions; mais elles ne sont que temporaires et il n'y a toujours qu'un rgne dont le caractre particulier est d'tre compos d'essence monadique descendue (involue) seulement jusqu'au niveau atomique du plan montai, et se manifestant ensuite au moyen de la matire atomique du plan astral. Les deux rgnes lmentals suprieurs existent et fonctionnent respectivement sur les niveaux suprieurs et infrieurs du plan mental; nous n'avons donc pas nous en occuper ici. Le rgne astral est une vaste rserve d'essence

lmentale, tonnamment sensible la plus fugitive des penses humaines, vibrant l'unisson du moindre dsir humain mme inconscient dans l'espace d'une fraction infinitsimale de seconde, avec la plus exquise justesse. Mais ds l'instant que sous l'influence d'une pense ou d'un dsir, une portion limite de l'essence lmentale se trouve prendre la forme d'une force vivante, d'une chose qui est un lmental (1), elle cesse par le fait mme d'appartenir au groupe que nous tudions pour entrer dans la classe des artificiels. Cette existence spare est d'ailleurs habituellement des plus fugitives : aussitt la force impulsive puise, l'lmental retourne la masse non diffrencie de l'espce d'essence lmentale qui l'a fournie. Il serait monotone d'numrer toutes ces espces; leur liste mme serait incomprhensible, sauf pour celui qui les connat par exprience, qui peut les voquer et les comparer. On peut cependant sans grande peine se faire une ide gnrale de leur classification et y trouver de l'intrt.
1. Ou verra plus loin que ce nom a cl donn trop de choses diffrentes, y compris les esprits de la nature, que des auteurs non des moindres ont t jusqu' confondre avec des manifestations de l'essence lmentale. (N, D. T.)

Il y a d'abord la grande division qui a donn leur nom aux lmentals et qui les distingue par les lments physiques dont ils font leur demeure. On retrouve ici comme partout le caractre septnaire de

notre volution, car il y a sept groupes principaux correspondant aux sept tats de la matire physique : la terre, l'eau, l'air, le feu , ou pour traduire le symbolisme du moyen ge en stylo d'une prcision plus moderne, les tats solide, liquide, gazeux et les quatre tats thriques.

Il est depuis longtemps de mode de parler avec une piti ddaigneuse de l'ignorance des alchimistes du moyen ge, parce qu'ils nommaient lments des substances que la chimie moderne sait tre composes. Mais c'est une grande injustice; car ils en savaient plus long que nous en ralit sur ce point. Qu'ils aient ou qu'ils n'aient pas dress la liste des 50 ou 60 corps que nous appelons maintenant lments, une chose est sre, c'est que jamais ils ne leur ont donn ce nom, car leurs tudes occultes leur avaient appris qu'il n'y a qu'un lment dont toutes les formes de la matire ne sont que des modifications, vrit que, parmi les grands chimistes de nos jours, quelques-uns commencent seulement souponner. La vrit est que l'analyse de ces anctres ddaigns allait plus loin que la ntre. Ils connaissaient l'ther et savaient l'observer, tandis que, pour la science moderne, ce ne peut tre qu'un simple postulatum ncessaire l'ensemble de ses thories; ils avaient reconnu qu'il est fait de matire physique o se distinguent nettement quatre subdivisions

ou tats de matire plus subtiles que l'tat gazeux, fait qui n'a pas encore t redcouvert. Ils savaient que tous les objets physiques se composent de l'un ou l'autre des sept tats de matire et que tous les sept entrent en des proportions diverses dans la composition de tous les corps organiques. De l leurs humeurs aqueuses ou ignes et leurs lments qui nous semblent si ridicules. Il est vident qu'ils employaient ce dernier terme uniquement comme quivalent de parties constituantes sans aucune intention de lui donner le sens de substance irrductible . Ils savaient encore que chacun de ces ordres de matire fournit une base de manifestation une grande classe d'essence monadique en cours d'volution et ils appelrent cette essence lmental . Il faut donc essayer de se rendre compte que dans toute particule de matire solide rside, tant qu'elle reste dans cet tat, un lmental terreux (pour nous servir de la phrasologie pittoresque du moyen ge), c'est--dire une certaine quantit de l'essence lmentale vivante approprie; de mme que des lmentals spcifiques sont inhrents toute particule liquide, gazeuse ou thrique. Ces sept classes d'essence lmentale astrale, ou d'lmentals, diffrent entre elles par leur degr de matrialit, et il est ais de concevoir que considre ce point de vue, chacune se subdivise son tour en sept sous-

classes, puisqu'il y a diffrents degrs de densit parmi les solides, les liquides, le gaz et aussi les thers. On y constate en outre une division d'un tout autre genre et ceci est plus malais faire entendre, surtout cause de la grande rserve observe par les occultistes par rapport quelques-uns des faits que viserait une explication dtaille. Ce que l'on pourrait dire de plus clair, c'est que dans chaque classe et sous-classe du premier genre on trouve sept types distincts d'lmentals diffrencis, non plus par le degr de matrialit, mais par leur nature, ce qu'on pourrait appeler leur caractre et leurs affinits. Chacun de ces types ragit sur les autres un tel point que, sans qu'ils puissent faire change de leur essence, on trouve dans chaque type sept sous-types diffremment colors par l'influence laquelle ils obissent le plus facilement. On voit ainsi que cette division est d'un caractre tout autre, bien plus fondamentale et permanente que la premire. Car, tandis qu'en vertu des lois de son volution, tout le rgne lmental doit passer lentement par toutes les classes et sous-classes l'une aprs l'autre, les types et sous-types demeurent jamais immuables. Il ne faut pas perdre de vue que l'volution de l'essence lmentale est actuellement sur ce qu'on appelle quelquefois la branche descendante de l'arc volutionnel, c'est--dire marche vers la matrialisation complte que nous observons dans le monde minral, au lieu de s'en loigner comme presque toutes les volutions qui tombent

plus ou moins sous nos sens. Ainsi pour le rgne lmental, le progrs, c'est la descente dans la matire, au lieu de l'ascension vers les plans suprieurs; et cela lui donne nos yeux une singulire apparence d'anomalie tant qu'on n'a pas bien compris son but. Il ne faut pas perdre ce fait de vue sous peine de se heurter souvent de grandes difficults. Malgr ces nombreuses subdivisions, toutes les varits de cette tonnante et vivante essence ont certaines proprits communes, mais tellement diffrentes de tout ce que nous voyons sur le plan physique, qu'il est bien difficile de les expliquer qui n'a pas la facult de les voir en action. Supposons d'abord que quelque portion de cette essence se trouve momentanment l'abri de toute influence extrieure, ce qui est d'ailleurs presque impossible : elle ne possde alors aucune forme particulire, et se manifeste par un mouvement rapide et perptuel. Mais la moindre perturbation, telle que celle provenant d'une pense passagre, la transforme instantanment en une effarante confusion de formes continuellement mobiles et changeantes, qui paraissent, s'agitent et disparaissent comme les bulles la surface de l'eau qui bout. Quoique ces apparitions fugitives ressemblent d'ordinaire des cratures vivantes, humaines ou autres, elles ne constituent pas plus des entits spares que les vagues galement changeantes et varies qui s'lvent en quelques instants sur un lac paisible au passage d'une rafale.

Elles paraissent tre de simples ractions des vastes rserves de la lumire astrale, mais on y trouve gnralement quelque rapport avec la pense qui les a voques, presque toujours avec quelque dformation grotesque, quelque chose de dplaisant en de terrifiant dans leur aspect.

On se demande naturellement quel est le genre d'intelligence qui dcide de la forme ou de sa dformation. Comme il ne s'agit pas ici du persistant et puissant lmental cr par une pense forte et dfinie, mais du rsultat produit par ce courant de vagues ides demi inconscientes et involontaires qui traverse sans but le cerveau de la majorit des hommes, il semble bien que l'intelligence ne vient pas du penseur distrait. Et on ne peut pas non plus l'attribuer l'essence lmentale, plus loigne encore que le minral de l'individualisation et de l'veil des qualits mentales. Cependant, elle possde une adaptabilit merveilleuse qui semble s'en rapprocher et qui a fait appeler les lmentals les cratures semiintelligentes de la lumire astrale dans un de nos premiers livres. On verra de nouvelles preuves de cette facult dans la classe des artificiels. Quand on lit qu'un lmental est bon ou mauvais, c'est qu'il s'agit ou d'une entit artificielle ou d'une des nombreuses varits d'esprits de la nature, car les rgnes lmentals ne comportent pas par eux-mmes des conceptions comme

l'ide du bien et du mal. Cependant, presque toutes leurs subdivisions ont une tendance plutt hostile l'gard de l'homme. Tous les nophytes le savent, car leur premire impression du monde astral, c'est la prsence de hordes immenses de spectres protens qui accourent d'un air menaant, mais se retirent ou s'vanouissent si on leur tient tte. C'est cette tendance hostile qu'il faut attribuer les dformations grimaantes mentionnes plus haut, et les crivains du moyen ge nous apprennent que l'homme en est lui-mme la cause. Au temps de l'ge d'or qui prcda notre sordide poque, les lmentals taient plus gracieux parce que les hommes taient moins gostes et plus spirituels. Maintenant ils sont hostiles en consquence de notre indiffrence, de notre dfaut de sympathie envers les autres tres vivants. A voir avec quelle dlicate exactitude l'essence lmentale rpond la moindre sollicitation de nos penses et de nos dsirs, on comprend que ce rgne dans son ensemble est peu prs ce que le fait la pense collective de l'humanit. Quiconque voudra rflchir un moment au peu d'lvation de cette pense collective ne s'tonnera gure de ces rsultats et de voir cette essence, sans perception consciente, qui reoit et reflte indistinctement tout ce qu'on lui envoie, montrer souvent un caractre peu accueillant : nous rcoltons simplement ce que nous avons

sem. Il n'est pas douteux que, quand l'humanit dans son ensemble aura, dans des races ou des rondes venir, atteint un niveau suprieur, les rgnes lmentals, influencs par le courant continuel de la pense humaine amliore, ne deviennent, d'hostiles qu'ils sont, dociles et serviables comme on nous le prdit pour le rgne animal. Quel qu'ait t le pass, il est vident que nous pouvons esprer un ge d'or trs passable dans l'avenir, si nous devons voir un temps o la majorit des hommes sera devenue gnreuse, altruiste, et par l mme assure de la coopration bienveillante des forces de la nature. Puisque nous avons le pouvoir d'influencer si fortement les rgnes lmentals, nous sommes responsables de la manire dont nous en usons. C'est qu'on effet, quand on considre leurs conditions d'existence, il est clair que le rsultat produit sur eux par les penses et les dsirs de tous les tres intelligents habitant la mme plante doit avoir t prvu dans le plan gnral comme un facteur de leur volution. Malgr les avertissements concordants de toutes les grandes religions, la masse de l'humanit ne se proccupe nullement des responsabilits qu'elle encourt dans le monde des penses; un homme qui peut se dire innocent en paroles et en actions croit avoir rempli tous ses devoirs. Il ne se doute pas qu'il a pu pondant des annes exercer une influence dprimante et dgradante sur l'esprit de ceux

qui l'entourent et peupler l'ambiance des crations dplaisantes d'une me basse. La question nous apparatra sous un aspect plus srieux encore propos des lmentals artificiels. Mais pour l'essence, il reste tabli que nous avons le pouvoir d'en acclrer ou d'en retarder l'volution selon l'usage que nous en faisons, consciemment ou inconsciemment. Les limites de ce petit trait ne permettent mme pas d'essayer d'expliquer l'emploi qu'un homme instruit les manier peut faire des forces inhrentes aux varits d'essence lmentale. La plus grande partie des crmonies magiques dpendent presque uniquement de leur manipulation, soit par application directe de la volont du magicien, soit par l'intermdiaire de quelque entit astrale voque par lui. C'est au moyen de cette essence que sont produits presque tous les phnomnes physiques des sances spirites, et aussi les bruits, coups de sonnettes, et pierres lances dans les maisons hantes. Ce sont les rsultats d'efforts maladroits de quelque dfunt, encore trop attach la terre, pour attirer l'attention, ou simple gaminerie de petits esprits de la nature de notre troisime classe. L lmental n'agit pas de lui-mme, il n'est qu'une force latente qui a besoin d'un pouvoir extrieur pour se mettre en mouvement.

Il convient de remarquer que bien que toutes les classes de l'essence aient la facult de reflter les images de la lumire astrale comme il a t dit plus haut, certaines varits reoivent un genre d'impressions plus facilement que les autres, et semblent avoir des formes favorites qu'elles revtent chaque occasion, si elles ne sont pas absolument forces d'en prendre d'autres, et qui sont un peu moins fugitives qu' l'ordinaire. Avant de quitter cette partie du sujet, il faut mettre le lecteur en garde contre toute confusion entre l'essence lmentale que nous venons d'tudier et l'essence monadique en manifestation dans le rgne minral. L'essence monadique dans sa marche vers l'humanit se manifeste d'abord dans le rgne lmental et seulement plus lard dans le rgne minral. Et le fait que deux blocs distincts d'essence monadique ces deux diffrents degrs d'volution sont en manifestation au mme moment, que l'une de ces manifestations, un lmental terreux, occupera le mme espace que l'autre manifestation, on fera mme sa demeure comme dans un rocher par exemple, ne saurait tre un obstacle l'volution de l'un ou de l'autre de ces deux blocs, de mme qu'il n'implique aucun rapport entre eux. Le rocher se trouve en outre imprgn de la varit qui lui est propre du principe de vie omniprsent, totalement distinct, lui aussi, des deux essences susdites.

2 Les corps astrals des animaux. Classe extrmement nombreuse, qui n'occupe pourtant pas une position importante sur le plan astral, parce que ses membres n'y font gure qu'un court sjour. Les animaux, en grande majorit, n'ont pas encore acquis l'individualit permanente et quand l'un d'eux vient mourir, l'essence monadique qui l'animait retourne son milieu originel, rapportant avec elle ce qu'elle a pu acqurir d'exprience nouvelle pendant la vie de l'animal. Cela n'est pourtant pas possible immdiatement, car le corps astral de l'animal est remani comme celui de l'homme et conserve sur le plan astral une vie trs relle dont la dure, jamais trs longue, varie selon l'intelligence du sujet. Gnralement cette vie semble une sorte de rve plutt inconscient, mais trs heureux. Quant aux trs rares animaux domestiques qui ont dj atteint l'individualit et qui ne peuvent plus, par consquent, revenir sous forme animale en ce monde, leur vie astrale est bien plus longue et plus active que celle de leurs confrres moins avancs; ils tombent la fin, peu peu, dans un tat subjectif qui doit durer fort longtemps. Les singes anthropodes dont il est question dans la Doctrine Secrte (p. 172) forment une intressante subdivision de cette classe. Ils sont dj individualiss et prts se rincarner dans l'humanit dans la prochaine ronde, peut-tre mme avant pour quelques-uns d'entre eux.

3 Les esprits de la nature de toutes espces. Cette classe comprend des subdivisions si nombreuses et si varies que, pour les dcrire convenablement, il faudrait tout un trait. Il suffira d'indiquer ici quelques-uns des caractres qui leur sont communs. Tout d'abord, il importe de se rendre compte que nous allons avoir faire des entits qui diffrent radicalement de toutes celles que nous avons considres jusqu'ici. Quoiqu'il soit lgitime de classer l'essence lmentale et le corps astral des animaux comme non-humains, cependant l'essence monadique qui les anime doit avec le temps atteindre le degr o elle pourra se manifester dans une humanit comparable la ntre. Et si nous tions capables de revoir le chemin parcouru par notre propre volution dans des cycles mondiaux passs, travers des ges sans nombre, nous verrions ce qui est maintenant l'humanit s'levant peu peu en des tapes similaires. Il n'en est pas de mme dans le vaste rgne des esprits de la nature : ils n'ont jamais fait, et ne feront jamais partie d'une humanit comme la ntre; ils voluent sur un plan entirement diffrent et leur seul contact avec nous consistrent et leur seul contact avec nous consiste en ce que nous occupons momentanment la mme plante. Naturellement, puisque ce sont nos voisins temporaires, nous devons entretenir avec eux des relations de bon voisinage, mais leur dveloppement et le ntre suivent des

chemins trop divergents pour que nous puissions faire grand-chose les uns pour les autres. Plusieurs crivains ont class ces esprits parmi les lmentals, et ils sont en ralit les lmentals, ou peuttre plus exactement les animaux, d'une volution suprieure. Beaucoup plus dvelopps que noire essence lmentale, ils ont avec elle quelques caractres communs : par exemple la division en sept grandes classes habitant respectivement les sept tats de matire physique indiqus plus haut comme imprgns des varits correspondantes de l'essence. Ainsi, peur ne citer que les plus aiss concevoir, il y a des esprits de la terre, de l'eau, de l'air et du feu (ou ther), tous entits astrales bien dfinies, intelligentes, qui rsident et agissent dans chacun de ces milieux. On peut se demander comment une crature quelconque peut habiter la substance solide d'un rocher, ou la crote terrestre. C'est que les esprits de la nature tant forms de substance astrale, la matire du rocher ne peut tre un obstacle, ni leurs mouvements, ni leur vision, et de plus, c'est justement dans la matire physique l'tat solide qu'ils sont dans leur lment, qu'ils se sentent chez eux. De mme pour ceux qui vivent dans l'eau, l'air ou les divers thers.

Dans la littrature du moyen ge, les esprits de la terre sont des gnomes, les esprits ariens des sylphes et les esprits de l'ther (ou du fou) des salamandres. le langage populaire leur donne des noms varis fes, pixies, brownies, pris, djinns, trolls, satyres, faunes, kobolds, imps, gobelins, bonnes gens, etc., etc. Les uns dsignant une seule varit, les autres la classe entire. Ils ont des formes nombreuses et varies, mais se montrent le plus souvent sous la forme humaine plus ou moins rapetisse. Comme tous les habitants du monde astral, ils peuvent prendre leur gr toutes les apparences, mais ils ont sans aucun doute des formes qui leur sont propres ou que tout au moins ils prfrent qu'ils prennent quand ils n'ont pas de raison d'en prendre d'autres. Ils sont d'ordinaire invisibles pour la vue purement physique, mais ils peuvent se faire voir nous, quand ils le dsirent, en se matrialisant. On trouve parmi eux un trs grand nombre de subdivisions ou races, et les individus de ces races diffrent entre eux d'humeur et d'intelligence comme les tres humains. La grande majorit parat viter le contact des hommes, dont les habitudes et les manations leur rpugnent, et qui, par leurs dsirs continuels et mal rgls, mettent en mouvement des courants astrals qui les troublent et les ennuient. Cependant, il y a de nombreux exemples d'esprits de la nature ayant li amiti avec des tres humains et leur ayant fourni toute l'aide qui tait en leur pouvoir. Tels sont les brownies des contes cossais bien connus et les fes

allumeuses de feu mentionnes dans la littrature spirite.

Cette attitude bienveillante est toutefois trs rare, et, en gnral, quand les esprits se trouvent en contact avec l'homme, ils se montrent plutt indiffrents ou contraris et prennent mme souvent un malin plaisir le tromper et lui jouer des tours de gamins. On relve cette tendance caractristique dans maintes histoires qui se racontent parmi les paysans des cantons montagneux carts; et quiconque a frquent les sances spirites effets physiques se rappellera les sottes plaisanteries et les farces d'ailleurs sans mchancet qui dnoncent la prsence de quelque sorte infrieure d'esprits de la nature. Ils sont grandement aids en cela par le merveilleux pouvoir qu'ils ont de jeter un charme sur ceux qui subissent leur influence, de sorte que leur victime momentane voit et entend tout ce qu'ils veulent, exactement comme le sujet magntis voit, entend, sent et croit tout ce que veut le magntiseur. Les esprits de la nature, toutefois, n'ont pas comme celui-ci le pouvoir de dominer la volont humaine, except s'il s'agit de caractres exceptionnellement faibles, ou de volonts paralyses par une terreur folle. Ils ne peuvent que produire des illusions, mais dans cet art ils sont passs matres et il ne manque pas d'exemples o ils ont jet un charme de ce genre sur un grand nombre de personnes la fois. C'est en recourant leur aide que les

prestidigitateurs hindous accomplissent leurs tours les plus remarquables o tous les assistants deviennent les victimes d'une hallucination commune et s'imaginent voir et entendre toute une srie de choses qui n'ont jamais eu lieu. On pourrait presque regarder les esprits de la nature comme une espce d'humanit astrale, si ce n'est qu'aucun d'eux, mme des plus grands, ne possde une individualit permanente pouvant se rincarner. C'est donc un point par lequel leur volution diffre videmment de la ntre, que la proportion d'intelligence dveloppe avant l'individualisation permanente soit beaucoup plus grande. Mais nous ne pouvons savoir que bien peu de choses des tapes qu'ils ont parcourues, ni de colles qui leur restent franchir. La dure de la vie varie beaucoup d'une subdivision une autre : tantt trs courte, tantt plus longue que la ntre. Les conditions de leur existence s'loignent tellement des ntres prises en bloc que nous ne pouvons gure les comprendre; leur vie nous apparat comme tant simple, joyeuse, insouciante, telle qu'une troupe d'enfants heureux pourrait la mener dans un milieu physique spcialement favoris. Farceurs et malicieux, ils sont rarement mchants moins d'tre provoqus, importuns par quelque impardonnable fcheux; mais dans l'ensemble, ils paraissent partager l'universel sentiment de mfiance inspir par l'homme et prendre assez mal l'arrive des nophytes sur le plan astral.

On fait donc gnralement leur connaissance sous un aspect dplaisant ou terrifiant. Si cependant en ne se laisse pas effrayer par leurs tours, ils vous acceptent bientt comme un mal invitable et cessent de s'occuper de vous. Quelques-uns d'entre eux finissent mme par devenir aimables et manifester un certain plaisir vous rencontrer. Parmi les nombreuses subdivisions de cette classe, il y en a de bien moins enfantines et de plus graves et c'est parmi elles que l'on trouve les entits vnres comme divinits des bois, dieux de village, etc. de telle, entits pourraient parfaitement tre sensibles aux hommages et prtes rendre en retour tous les petits services en leur pouvoir. (Le dieu de village est aussi souvent un artificiel, mais ceci se verra en son lieu.)

L'Adepte sait se faire servir par les esprits de la nature, quand il en a besoin, mais le magicien ordinaire ne peut obtenir leur aide que par invocation ou vocation, c'est-dire en les suppliant et en faisant avec eux une sorte de march, ou en s'efforant de mettre en jeu des influences qui les peuvent contraindre. Ces deux mthodes sont fcheuses et la seconde mme extrmement dangereuse, en ce que l'oprateur peut veiller des ressentiments qui peuvent lui tre fatals. Il est inutile d'ajouter qu'aucun de ceux qui tudient l'occultisme sous un matre qualifi n'est jamais autoris des tentatives de ce genre.

4 Les Dvas. Le plus haut systme d'volution en rapport avec notre terre est, pour autant que nous sachions, celui des tres que les Hindous appellent Dvas et qu'on a nomms ailleurs des anges, des fils de Dieu, etc.; on peut les regarder comme le rgne immdiatement suprieur au rgne humain, de mme que l'humanit est immdiatement au-dessus du rgne animal, mais avec cette importante diffrence que pour l'animal il n'y a pas, sauf erreur de notre part, de possibilit d'volution hors de l'humanit. Tandis que l'homme arriv un certain niveau voit s'ouvrir devant lui plusieurs voies de progrs, dont l'une est celle de la grande volution des dvas. Compar au renoncement sublime Nirmnakyas, le choix de cette ligne d'volution est parfois dsign par cette expression : cder la tentation de devenir un dieu; mais il ne faut pas en conclure qu'aucune ombre de blme ny est attache. Ce n'est pas le plus court chemin, mais c'en est un fort beau et si une intuition alors grandement dveloppe attire un homme de ce ct, c'est que c'est le plus appropri ses aptitudes. N'oublions jamais que l'ascension des sommets tant spirituels que physiques n'est pas possible pour tout le monde par le sentier le plus raide. Beaucoup ne sauraient arriver que par une pente plus douce, et nous serions d'indignes disciples des grands instructeurs, si nous permettions notre ignorance la plus

lgre pense de ddain l'gard de ceux dont le choix est diffrent du ntre. En dpit de l'assurance que peut nous donner l'ignorance des difficults venir, nous ne pouvons pas savoir encore ce que nous serons capables de faire quand, aprs de nombreuses vies d'effort, nous aurons gagn le droit de choisir notre voie, et par le fait nous verrons bientt que ceux qui cdent la tentation de devenir des dieux ont devant eux une glorieuse carrire. Pour loigner toute cause de malentendu, ajoutons par parenthse qu'on donne parfois dans certains livres, un tout autre sens, et un mauvais, cette expression devenir un dieu . Mais si on la prend dans ce sens, la tentation ne saurait se produire chez l'homme volu et en tout cas cela n'a rien voir avec le sujet qui nous occupe. Dans la littrature orientale, le mot dva est souvent employ d'une faon gnrale pour signifier n'importe quelle entit non humaine, depuis les grandes divinits jusqu'aux esprits de la nature et aux lmentals artificiels. Nous l'appliquerons seulement aux membres de l'volution magnifique que nous tudions ici. Quoiquen relation avec notre terre, les dvas ne sont pas confins ses limites; l'ensemble de notre chane de sept plantes est pour eux ce qu'est pour nous une seule plante, leur volution ayant parcourir un grand systme de sept chanes. Leurs phalanges se sont recrutes jusqu' prsent surtout parmi d'autres humanits du systme

solaire, les unes infrieures, les autres suprieures la ntre, dont une bien faible partie seulement a atteint le niveau o il nous est possible de devenir des leurs. Il parat certain aussi que quelques-unes de leurs nombreuses classes, dans leur marche ascendante, n'ont pass par aucune humanit comparable la ntre. Nous ne sommes pas en tat de comprendre grand-chose leur volution, dont le terme semble toutefois bien plus lev que le ntre : c'est--dire que, tandis que l'objet de l'volution humaine est d'lever ceux de ses membres qui n'auront pas chou un certain degr de dveloppement occulte la fin de la septime ronde, celui de l'volution des dvas est d'lever leurs rangs suprieurs un niveau infiniment plus haut dans la priode correspondante. Pour eux, comme pour nous, s'ouvre un chemin plus court, mais plus dur, vers des hauteurs plus sublimes encore, mais en ce qui les concerne, nous ne pouvons gure risquer que des conjectures. Les rangs les plus infrieurs de cette classe auguste ont seuls nous occuper dans notre tude du plan astral. Les trois premires grandes divisions en commenant par le bas sont appeles respectivement Kmadvas, Rpadvas et Arpadvas. De mme que notre corps habituel, le plus grossier que nous puissions avoir, est le corps physique, le corps habituel d'un Kmadva est le corps astral, de sorte qu'il est peu prs dans la position que l'humanit

atteindra sur la plante. Vivant ordinairement dans un corps astral, il lui est possible d'en sortir et d'atteindre les sphres suprieures dans un corps mental, comme nous pourrions le faire en corps astral, et il ne lui est pas mme plus difficile (arriv un certain dveloppement) de passer en corps causal qu' nous de nous servir du corps mental.

De mme, pour les Rpadvas, le corps habituel est le corps mental, puisqu'ils habitent les quatre sous-plans rpas du mental; et les Arpadvas appartiennent aux trois sousplans suprieurs et ne possdent pas de corps plus matriel que le causal. Mais les Rpa et Arpadvas ne se manifestent gure plus souvent sur le plan astral que les entits astrales dans le monde physique. Il suffit donc de les avoir mentionns. Ce serait une erreur de croire que tous les membres de la subdivision des Kmadvas nous soient infiniment suprieurs, puisque quelques-uns proviennent d'une humanit relativement moins avance que la ntre. La moyenne est certainement bien plus leve, car le mal, soit en volont, soit en action, a depuis longtemps t extirp chez eux; mais leurs natures sont trs diverses et un homme vraiment noble, altruiste, et spirituellement dvelopp, peut trs bien tre sur un chelon de l'volution plus haut que le leur.

On peut attirer leur attention par certaines vocations magiques, mais la seule volont humaine qui puisse dominer la leur est celle d'une certaine classe trs haute d'Adeptes. En principe ils semblent s'apercevoir peine de notre prsence sur le plan physique, mais de temps autre il arrive que l'un d'eux, remarquant un homme dans l'embarras, le prend en piti et lui prte assistance, peu prs comme nous le ferions pour un animal. Mais ils savent parfaitement que pour le prsent leur intervention nous est plus dangereuse qu'utile. Au-dessus des Arpadvas se trouvent quatre autres grandes divisions et, au-dessus du rgne des dvas, les phalanges des Esprits Plantaires, tres glorieux, qu'il serait hors de propos d'envisager dans un essai sur le plan astral. Toutefois, c'est peut-tre ici le lieu de parler des quatre Dvarjas, quoique ces tres aussi merveilleux que considrables ne rentrent gure dans nos quatre classes. Le mot dva qui fait partie de leur nom ne garde pas ici le sens que nous lui avons donn, car ces quatre Rois ne rgnent pas sur le monde des dvas, mais sur les quatre lments , la terre, l'eau, l'air et le feu, y compris les esprits de la nature et les essences qui les habitent. Nous ignorons travers quelle volution ils se sont levs un si haut degr de pouvoir et de sagesse, mais nous savons qu'ils n'ont jamais pass par rien qui corresponde notre humanit. On les appelle souvent les Rgents de la terre ou les Anges des quatre points cardinaux; dans les livres hindous, ce

sont les quatre Mhrjas : Dhritarshtra, Virdhaka, Virupaksha et Vishrvana. Dans les mmes livres, nous trouvons leurs troupes d'lmentals sous le nom de Ghandaryas, Kumbhandas, Ngas et Yakshas, selon qu'ils appartiennent l'est, au sud, l'ouest ou au nord; et leurs couleurs symboliques sont le blanc, le bleu, le rouge et l'or. La Doctrine secrte les dcrit comme des globes ails et des roues de fou , et dans la Bible le prophte Ezchiel s'efforce de les dcrire presque dans les mmes termes. On trouve des allusions ces quatre personnages dans la symbologie de toutes les religions; et on les a toujours considrs avec le plus grand respect, comme les protecteurs du genre humain. Ce sont les agents du Karma durant la vie terrestre de l'homme et ils jouent ainsi un grand rle dans notre destine. Les grandes divinits karmiques du Kosmos, appeles Lipikas dans La Doctrine secrte, psent les actions de chaque personnalit la fin de sa vie astrale, la sparation finale de ses principes, et fournissent en quelque sorte le modle d'un double thrique exactement appropri pour la naissance (physique) suivante : mais ce sont les Dvarjas, matres des lments dont se compose ce double, qui en mnagent les proportions de faon remplir ponctuellement les intentions des Lipikas.

Ce sont eux aussi qui surveillent toute la vie pour contrebalancer les changements que le libre arbitre de l'homme et de ceux qui l'entourent introduit continuellement dans son tat, afin qu'il n'y ait point d'injustice et que le karma puisse tre puis, soit d'une manire, soit d'une autre. On trouvera dans la Doctrine secrte, vol. I, p. 87 et 88, une rudite dissertation sur ces tres merveilleux. Ils peuvent prendre volont la forme humaine et on connat plusieurs cas o ils l'ont fait. Tous les esprits de la nature les plus levs et des lgions d'lmentals artificiels sont les agents de la tche prodigieuse qu'ils ont accomplir, mais ils en tiennent tous les fils en mains et en assument l'entire responsabilit. Ils ne se manifestent pas souvent sur le monde astral, mais ils en sont alors, parmi les non-humains, les plus remarquables habitants. Un occultiste devinera aisment que, comme il y a sept classes d'esprits de la nature et d'lmentals, il doit y avoir sept et non quatre dvarajas; mais en dehors du cercle des Initis, on ne sait que bien peu de choses des trois premiers, et c'est encore plus que ce qu'on n'a le droit de rvler.

III. ARTIFICIELS. Cette classe, la plus nombreuse des entits astrales, est aussi de beaucoup la plus importante pour l'homme : tant exclusivement sa propre cration, elle tient lui par les liens karmiques les plus troits et son action sur lui est continuelle et directe. C'est une masse norme d'entits mal venues, semi-intelligentes, aussi varies que les penses des hommes, et dfiant, ou peu s'en faut, toute tentative de classification. La seule division possible est celle qui distingue les lmentals artificiels crs inconsciemment par la majorit des hommes de ceux que les magiciens forment dans un but dtermin. On peut relguer dans une troisime classe un trs petit nombre d'entits artificielles qui ne sont pas du tout des lmentals. 1 Elmentals inconsciemment crs. On a dj expliqu que l'essence lmentale qui nous entoure de tous cts est dans chacune de ses innombrables varits trangement sensible l'influence de la pense humaine. On a dcrit l'action de l'ide la plus fugitive transformant la masse en une foule mouvante de formes phmres. Indiquons maintenant ce qui se passe quand l'esprit humain formule la pense ou le dsir d'un objet, ou d'un but bien dtermin.

L'effet produit est trs saisissant : la pense s'empare de cette essence plastique et la modle instantanment en un tre vivant de forme approprie, un tre qui, une fois cr, ne demeure point sous le contrle de son auteur, mais vit de sa vie propre pendant un temps proportionn l'intensit de la pense ou du dsir qui l'a appel l'existence, en somme tout le temps que la force de la pense suffit en maintenir l'assemblage. Les penses de la plupart des gens sont si vagues et si flottantes que les lmentals qu'elles engendrent ne durent que quelques minutes ou quelques heures. Mais une pense souvent rpte ou un dsir ardent crent un lmental qui peut survivre plusieurs jours.

Comme les penses d'un homme ordinaire sont surtout tournes vers lui-mme, les lmentals qui en proviennent flottent constamment autour de lui, tendant provoquer la rptition des mmes ides, qui, au lieu de crer de nouveaux lmentals, viennent fortifier les anciens et prolonger leur existence. Ainsi donc un homme qui se complat souvent un mme dsir, se forme une sorte de compagnon astral qui, sans cesse nourri par de nouvelles penses, peut le hanter pendant des annes, gagnant toujours en force et en influence. On comprend que dans le cas d'un mauvais dsir, l'effet sur sa moralit sera tout fait dsastreux.

Plus fcond encore en rsultats bons ou mauvais sera ce qu'un homme pense au sujet des autres, car alors les lmentals ne restent pas autour de lui, mais vont flotter autour de la personne qui est l'objet de la pense. Une pense amicale, un souhait sincre de prosprit forment et lancent vers elle un lmental bienfaisant. Si le souhait est prcis comme par exemple un voeu de gurison, l'lmental sera une force sans cesse agissante pour acclrer le rtablissement et loigner toute cause de rechute. Il semble montrer alors un degr considrable d'intelligence et de souplesse, quoique ce ne soit en ralit qu'une force qui agit suivant la ligne de moindre rsistance, exerant une pousse constante et toujours vers le mme but, profitant de tous les points qu'elle dcouvre comme l'eau d'une citerne envahit l'instant le seul tuyau qu'elle trouve ouvert parmi tous ceux qui sont ferms, et continue ensuite s'couler. Si le souhait n'a en vue que la prosprit, le bien de la personne, d'une manire gnrale, l'essence lmentale, avec sa merveilleuse plasticit, rpondra fidlement aussi cette ide moins prcise, exercera son pouvoir dans la premire direction avantageuse qui se prsentera. En tout cas la quantit de force et sa dure dpendent entirement de la puissance du dsir ou de la pense qui a cr l'lmental, qui peut d'ailleurs, ne l'oublions pas, tre nourri et fortifi et voir son existence prolonge par la rptition de bons souhaits ou de sentiments affectueux envoys dans

le mme sens. De plus, cet tre, comme la plupart des autres, semble pouss par un dsir instinctif de prolonger sa propre vie; il ragit sur son crateur comme une force tendant constamment provoquer la rptition du sentiment auquel il doit la vie. Il influence aussi de la mme manire, mais un degr moindre, tous ceux avec lesquels il vient en contact. Tout ce qu'on vient de dire de l'effet des bons souhaits et des penses affectueuses est aussi vrai des mchants dsirs et des penses de colre. Et voir tout ce qui existe dans le monde d'envie, de haine, de malice et de mchancet, on peut s'imaginer si, parmi les lmentals artificiels, il y en a de terribles. Un homme dont les penses ou les dsirs sont de nature jalouse, brutale, avare, sensuelle, porte partout avec lui une atmosphre empoisonne peuple des tres horribles qu'il s'est donns pour compagnons. Il n'est donc pas seulement lui-mme dans un triste tat, mais il constitue un danger pour tous ceux qui ont le malheur de l'approcher, par le risque de contagion morale par l'influence des horreurs dont il se plat s'entourer. Un sentiment de haine ou d'envie contre une personne dtermine lui envoie un mauvais lmental qui erre autour d'elle, guettant le point faible par o il pourra oprer : et si le sentiment persiste, la crature, continuellement nourrie

et fortifie, peut prolonger sa fcheuse activit pendant une trs longue priode. Mais l'effet ne peut se produire sur la personne vise que si elle possde quelque tendance qui puisse tre dveloppe, un point d'appui pour le levier, si l'on peut ainsi parler. Sur l'aura d'un homme dont l'me est pure et la vie vertueuse, de telles influences, ne trouvant o s'accrocher, rebondissent immdiatement comme sur une cuirasse et dans ce cas, par l'effet d'une loi curieuse, elles ragissent de toutes leurs forces sur celui qui les a cres. Elles y trouvent naturellement un champ favorable d'action et ainsi le karma de son mauvais dsir s'accomplit au moyen de l'entit mme qu'il a forme. Il arrive parfois qu'un lmental de ce genre se trouve empch pour une raison quelconque de dcharger sa force sur son objet et sur son crateur. Dans ce cas, il devient une espce de dmon errant, aisment attir par toute personne qui s'abandonne au genre de sentiments auquel il doit sa naissance. Il cherche alors soit lui inspirer de semblables ides pour en tirer un accroissement de force, soit dverser sur elle toute l'influence mauvaise dont il est charg, s'il en trouve la possibilit. S'il est suffisamment fort, il saisit au passage une coque et en fait sa demeure, ce qui lui permet de faire durer plus longtemps ses redoutables rserves. Sous cette forme il peut se manifester au moyen d'un mdium et sous le dguisement d'un de leurs intimes, prendre parfois de l'influence sur des gens sur qui il n'aurait pu sans cela avoir aucune prise.

Tout ceci montre bien l'importance qu'il y a rester toujours matre de ses penses. Bien des hommes bien intentionns qui remplissent scrupuleusement leurs devoirs envers leur prochain en actions et en paroles, croient cependant que leurs penses ne regardent qu'eux-mmes et les laissent vagabonder dans toutes les directions, sans savoir qu'ils peuplent le monde d'essaims entiers de cratures nuisibles. Si cet homme pouvait se faire une ide de cette production d'lmentals artificiels par un effet direct de sa pense et de son dsir, il serait pouvant d'une pareille rvlation; d'un autre ct, beaucoup d'mes dvoues et reconnaissantes, qui souffrent de ne pouvoir rien faire en retour des bonts reues, trouveraient l une source de soulagements. Car le plus pauvre, comme le plus riche, peut former des penses amicales et des souhaits ardents et il est au pouvoir peu prs de tout le monde, si on veut s'en donner la peine, de crer et de maintenir un vritable ange gardien aux cts du frre, de la sur, de l'ami, de l'enfant qu'il aime, quel que puisse tre d'ailleurs son loignement. Maintes fois, l'amour et les prires d'une mre ont ainsi constitu un protecteur son enfant, et sauf le cas presque impossible o l'enfant ne serait sensible aucune bonne influence, elle lui a par l donn aide et protection. La vision clairvoyante aperoit souvent des protecteurs de ce genre et

il y a mme eu des cas o certains d'entre eux ont eu la force de se matrialiser et de devenir momentanment visibles l'il physique. Un fait curieux qui mrite d'tre mentionn ici, c'est que la mre, mme aprs son entre dans le monde cleste, en rpandant sa tendresse sur les enfants qu'elle s'imagine avoir autour d'elle, agit sur ces mmes enfants vivant dans le monde physique et nourrit l'lmental protecteur qu'elle avait form pendant sa vie terrestre, jusqu' ce que ces bien-aims viennent leur tour mourir, comme le dit Mme Blavatsky, Son amour continue tre senti par les enfants encore incarns; il se manifeste dans leurs rves et souvent dans les vnements sous forme de protection et de prservation providentielle car l'amour est un bouclier puissant et n'est limit ni par l'espace ni par le temps. (Clef de la Thosophie, p. 150.)

Tous les rcits d'intervention d'anges gardiens ne doivent pourtant pas tre rapports l'action des lmentals, car dans bien des cas l'me d'tres humains vivants ou rcemment dcds a pu jouer ce rle d'ange , parfois aussi, mais plus rarement, un dva. (Voir Aides invisibles, p. 21.) Ce pouvoir d'un voeu ardent, surtout s'il est souvent rpt, de former un lmental actif qui ne cesse d'agir avec force

dans la direction de son accomplissement, est l'explication scientifique de ce que des gens plus dvots qu'instruits appellent l'exaucement de la prire. Dans certaines occasions, rares de notre temps, le karma de la personne qui prie peut tre tel qu'il permette un adepte ou son disciple de lui donner une assistance immdiate; et il reste la possibilit plus rare encore de l'intervention d'un dva ou d'un esprit de la nature bienveillant. Mais dans tous les cas le moyen le plus simple et le plus facile de donner cette assistance serait toujours le renforcement et la direction intelligente de l'lmental form par le voeu lui-mme. Un exemple curieux et instructif de l'extrme persistance de ces lmentals artificiels, quand les circonstances sont favorables, a t observ rcemment par un de nos investigateurs. Tous ceux qui s'intressent ces sortes de choses savent que plusieurs de nos anciennes familles passent pour avoir une sorte d'avertissement funbre, un signe quelconque qui annonce ordinairement quelques jours l'avance la mort du chef de la maison. Nous en avons un exemple bien frappant dans l'oiseau blanc des Oxenham qui, depuis le rgne d'lisabeth, est connu pour prsager srement la fin de quelque membre de la famille; on en a un autre dans la voiture fantomale qui s'arrte la porte d'un certain chteau dans le mme cas et avec le mme effet.

Un phnomne de ce genre se produit dans la famille d'un de nos membres, moins saisissant et plus commun que ceux dj cits, cela consiste en un air solennel de musique funbre, que l'on entend dans l'air trois jours ayant que la mort n'arrive. Notre collgue ayant entendu deux fois luimme cette mystrieuse mlope et ayant reconnu l'exactitude de l'avertissement, sachant de plus que selon la tradition familiale le mme fait se reproduisait depuis plusieurs sicles, se mit rechercher par des mthodes occultes la cause de l'trange phnomne. Le rsultat fut aussi intressant qu'imprvu. Il se trouva qu'au XIIe sicle le chef de la famille alla la croisade et qu'il emmena avec lui, pour lui faire gagner ses perons dans la guerre sainte, le plus jeune de ses fils, sa plus chre esprance. Malheureusement le jeune homme fut tu la bataille et le pre plong dans le dsespoir, non seulement par la perte de son fils, mais plus encore, par l'inquitude d'avoir vu ses jours tranchs si soudainement et dans toute la force des passions de la jeunesse. La dsolation du pauvre homme fut si grande qu'il abandonna son armure de chevalier pour entrer dans un des grands ordres monastiques, aprs avoir fait voeu de passer le reste de sa vie en prire, premirement pour sauver l'me de son fils, et ensuite pour obtenir qu'aucun de ses descendants ne ft expos au terrible danger d'une mort subite, ou ce qu'il croyait tel dans la simplicit et la pit de son me. Jour et nuit pendant de longues annes, il

tendit toute l'nergie de son me vers ce but, fermement convaincu qu'il arriverait d'une faon ou d'une autre au rsultat ardemment souhait.

Un occultiste voit facilement l'effet d'un si long courant de pense. Notre chevalier-moine cra un lmental artificiel d'une force norme et merveilleusement adapt son objet, accumulant en lui des rserves de forces qui le mettaient mme de raliser ses vux indfiniment. Un lmental est un accumulateur parfait, presque sans dperdition d'nergie. Et si l'on tient compte de sa puissance originelle et de la raret des occasions de la dpenser, on ne s'tonnera gure de le voir encore manifester une vitalit reste intacte, en avertissant les descendants du crois de leur fin prochaine par l'trange et plaintive musique qui fut un jour le requiem d'un jeune et vaillant guerrier, il y a sept cents ans, en Palestine. 2 Elmentals sciemment forms. Si de tels rsultats ont t atteints par la force de la pense d'hommes qui ne se doutaient pas de ce qu'ils faisaient, on devine aisment ce qu'un magicien qui connat fond la matire et peut voir l'effet qu'il produit, doit avoir sa disposition de pouvoir de ce genre. C'est un fait que les occultistes des deux coles, les magiciens blancs ou noirs, emploient souvent des lmentals artificiels et que, quand ceux-ci ont t scientifiquement prpars et dirigs habilement, en

connaissance de cause, ils trouvent peu de tches audessus de leurs forces, car celui qui sait s'y prendre reste en communication avec son lmental pour le diriger quelque distance qu'il l'ait envoy, de faon que la crature semble doue de toute l'intelligence de son crateur. On a vu des anges gardiens nettement dfinis et trs agissants produits de cette faon, mais il est rare que le Karma permette d'intervenir ce point dans la vie d'un homme. Cependant, il arrive qu'un disciple des Adeptes qui doit, dans le cours de sa mission, courir pour eux le risque d'attaques de forces trop suprieures aux siennes, est pourvu d'un gardien de cette sorte, dont l'incessante vigilance et le pouvoir formidable se sont pleinement affirms. Les procds les plus avancs de magie noire peuvent aussi donner l'existence des lmentals artificiels puissants et ce genre d'entit a fait parfois bien du mal. Mais, comme la classe prcdente, ils ragissent avec une force terrible sur leur auteur, si la personne vise se trouve, par la puret de sa nature, l'abri de leur influence, de sorte que le vieux conte du magicien dchir par les dmons qu'il avait voqus n'est pas une pure fable, mais peut trs bien avoir un fonds de vrit. Diverses causes peuvent faire parfois chapper ces cratures au contrle de ceux qui les emploient, elles

deviennent alors des dmons errants comme ceux dont nous avons dj parl; mais doues de bien plus d'intelligence et de pouvoir, avec une plus longue dure d'existence, elles sont d'autant plus dangereuses. Elles cherchent toujours des moyens de prolonger leur vie, soit en se repaissant, comme les vampires, de la vitalit d'tres humains, soit en les poussant leur faire des offrandes, et, parmi des tribus demi sauvages, on en a vu russir en manuvrant adroitement se faire reconnatre comme le dieu d'un village ou d'une famille. Toute divinit qui exige des sacrifices comportant l'effusion du sang peut tre range parmi les lmentals les plus infrieurs et les plus rpugnants de cette catgorie. Des types moins fcheux se contentent d'offrandes de riz et de mets cuits. On peut encore de nos jours trouver les deux varits dans certaines parties de l'Inde et elles doivent tre bien plus communes encore en Afrique.

Grce la nourriture qu'elles tirent des offrandes et surtout grce la vitalit qu'elles soutirent leurs dvots, ces tranges divinits peuvent prolonger leur existence pendant des annes, des sicles, en gardant mme la force d'accomplir de menus phnomnes destins stimuler le zle et la foi de leurs adorateurs ou pour les molester s'ils ngligent les sacrifices accoutums. Par exemple, on a affirm rcemment que des incendies spontans clataient rgulirement dans un village de l'Inde toutes les fois que la

divinit locale ne recevait pas ses repas habituels. Ces incendies se produisaient parfois par trois ou quatre en mme temps, dans des circonstances o il tait impossible de souponner une intervention humaine. D'autres histoires du mme genre sont dans la mmoire de tous ceux qui connaissent un peu les parties cartes de cet tonnant pays. L'art de prparer des lmentals artificiels d'un pouvoir et d'une virulence extrmes parat avoir spcialement appartenu aux magiciens de l'Atlantide, nomms les seigneurs de la Face Noire . La Doctrine secrte nous donne un exemple de leurs capacits en ce genre, quand elle nous parle de ces tonnants animaux parlants qui l'on dut offrir du sang pour les empcher de rveiller leurs matres et de les prvenir de leur prochaine destruction. Mais en outre de ces btes tranges, ils crrent d'autres entits artificielles tellement puissantes que l'on prtend qu'il en survit encore quelques-unes, plus de onze mille ans aprs le cataclysme qui engloutit leurs matres. La terrible divinit hindoue qui inspirait les crimes des Thugs, la sombre Kli dont on clbre encore aujourd'hui le culte avec des rites trop abominables pour tre dcrits, pourrait bien tre un reste de ce systme qui, pour tre dtruit, ncessita la submersion d'un continent et la perte de soixante-cinq millions de vies humaines.

3 Humains artificiels. Cette classe d'entits, quoique compose de peu de membres, a conquis par ses rapports troits avec un des grands mouvements des temps modernes, une importance disproportionne ce petit nombre. On se demande si elle appartient rellement la premire ou la troisime de nos divisions principales. Mais quoique certainement humaine, elle est si loin du cours ordinaire de l'volution, si exclusivement produite par une volont extrieure, que peut-tre est-elle plutt sa place parmi les tres artificiels. Il sera plus facile pour la dcrire de commencer par raconter son histoire, en remontant, pour ce faire, la grande race atlante. Quand on pense aux adeptes et aux coles d'occultisme de ce peuple remarquable, l'esprit voque instinctivement l'image des pratiques blmables de ses derniers jours; mais il ne faut pas oublier qu'avant ces ges d'gosme et de dgradation, la noble civilisation de l'Atlantide avait produit de grandes et admirables choses et que parmi ses dirigeants, il s'en trouve quelques-uns qui sont maintenant parvenus aux plus sublimes hauteurs que l'homme ait pu atteindre jusqu'ici. Parmi les loges formes par les Adeptes de la bonne Loi pour les tudes occultes prliminaires l'initiation, il s'en trouvait une dans certaines parties de l'Amrique alors tributaire d'un des grands rois de l'Atlantide, des divins matres de la Porte d'Or . Et travers mille vicissitudes,

changeant de rsidence mesure que chaque pays se trouvait envahi par les lments discordants d'une civilisation plus rcente, cette loge existe encore aujourd'hui, observant toujours le mme antique rituel, enseignant mme comme une langue secrte et sacre, le vieux langage atlanten qui se parlait lors de sa fondation il y a des milliers et des milliers d'annes.

Elle demeure ce qu'elle fut au dbut : une loge d'occultistes ne visant que des objets purs et philanthropiques, capable de pousser ceux de ses disciples qu'elle en jugeait dignes fort loin sur le chemin de la connaissance, et de confrer les pouvoirs psychiques dont elle dispose aprs les preuves les plus concluantes des aptitudes du candidat. Ses instructeurs n'ont pas atteint au niveau des Adeptes, mais ils ont appris des centaines de disciples trouver le chemin qui les a mens l'Adeptat dans des vies subsquentes. Quoique leur loge ne fasse pas directement partie de la Confrrie de l'Himalaya, il y a des membres de cette dernire qui, ayant pass par l'autre dans des incarnations prcdentes, continuent s'intresser avec une sympathie plus qu'ordinaire ses actes. Les chefs de cette loge, tout en tenant leur socit et leur personne dans l'ombre, ont cependant fait de temps en temps des efforts pour aider aux progrs de la vrit dans

le monde. Il y a un demi-sicle, mus du matrialisme abject qui semblait devoir touffer toute spiritualit en Europe et en Amrique, ils rsolurent d'essayer de le combattre par des mthodes nouvelles, en offrant tout homme sens la possibilit d'acqurir des preuves absolues d'une vie en dehors du corps physique, c'est--dire du fait que la science tend nier. Les phnomnes exhibs n'taient pas absolument nouveaux, puisqu'ils reparaissent sous une forme ou sous une autre tout au long de l'histoire, mais leur caractre particulier la production presque volont tait une chose rellement nouvelle dans le monde moderne. Le mouvement qu'ils commencrent ainsi devint peu peu le vaste difice du spiritisme actuel et, s'il serait injuste de rendre les auteurs du projet responsables de tous ses rsultats, il faut reconnatre qu'ils ont atteint leur but en ce sens qu'un grand nombre ont cess de ne croire rien pour acqurir tout le moins une foi solide en une survie quelconque. Le rsultat est sans conteste magnifique, quoique certains estiment qu'il a cot trop cher. Leur mthode consistait choisir un dfunt ordinaire, le rendre pleinement conscient sur le plan astral, lui enseigner dans une certaine mesure les forces et les possibilits de ce plan, et lui confier ensuite la direction d'un cercle spirite. Il dveloppait son tour et de la mme manire d'autres personnalits dfuntes, et tous par leur influence sur les assistants aux sances

dveloppaient des mdiums. Ainsi crt et prospra le spiritisme. Sans doute quelques membres vivants de la loge initiatrice se manifestrent parfois dans certains cercles sous leur forme astrale peut-tre mme le font-ils encore , mais le plus souvent ils se contentrent de donner les instructions et la direction qu'ils jugeaient ncessaires aux guides qu'ils avaient ainsi institus. Il est certain que le mouvement marcha beaucoup plus vite qu'ils ne l'avaient prvu et qu'il chappa bien vite et tout fait leur contrle, de sorte que, comme on l'a dit plus haut, ils ne sont qu'indirectement responsables de la plupart de ses derniers dveloppements. Naturellement, l'intensit anormale de la vie astrale suscite chez les personnes ainsi charges d'un cercle, retardait beaucoup leur avancement naturel. Et malgr l'ide que le bon karma engendr par l'aide qu'ils donnaient aux chercheurs de la vrit devait largement compenser ce retard, on s'aperut bientt qu'on ne pouvait pas employer le mme esprit guide pendant longtemps sans lui nuire gravement et pour longtemps. Parfois un guide fut retir et remplac par un autre; parfois quand tel ou tel motif ne permettait pas ce changement, on eut recours un expdient remarquable auquel la classe d'entits que nous avons appeles artificiels humains doit son existence.

On laissait les principes suprieurs du guide poursuivre leur volution retarde vers le monde cleste, mais on s'emparait de l'ombre qu'il laissait derrire lui, on la soutenait et on agissait sur elle de telle sorte qu'elle pt apparatre peu prs telle qu'avant au cercle dont elle faisait l'admiration. Tout d'abord, il semble que les membres eux-mmes de la loge aient pris cette peine, puis ayant trouv cela gnant et une trop grande perte de force, comme l'et t la cration d'un lmental artificiel, on dcida que la personne dsigne pour succder au guide prcdent s'acquitterait de cette charge, mais en prenant possession de l'ombre, ou de la coque de celui-ci, par le fait en revtant seulement sa ressemblance. On dit que quelques membres de la loge s'opposrent cela, parce que malgr l'excellence de l'intention l'excution n'allait pas sans quelque tromperie; mais l'avis le plus gnral semble avoir t que puisque l'ombre restait la mme et contenait toujours une partie du mental infrieur primitif, il n'y avait pas l de vritable tromperie. Telle fut la gense des entits humaines artificielles. Il parait que dans bien des cas le changement passa inaperu; mais il est aussi arrive que des exprimentateurs spirites ont fait la remarque qu'aprs un laps de temps considrable certaines diffrences dans les manires et le caractre de l'esprit devenaient soudain videntes.

Inutile de dire qu'aucun des membres de la Confrrie des Adeptes n'a jamais contribu la formation d'artificiels de cette espce, mais ils ne pouvaient aucunement empcher personne de le faire, s'il lui semblait bon. Le point faible de cet arrangement, c'est que bien d'autres loges peuvent l'adopter et que rien ne peut empcher les magiciens noirs de fabriquer des esprits communications . Il est, du reste, notoire qu'ils l'ont dj fait. Avec cette classe nous terminons l'tude des habitants du plan astral. Sous les rserves mentionnes quelques pages plus haut, le catalogue peut tre considr comme bien complet. Mais il faut insister sur le fait que ce trait ne prtend tre que la plus lgre esquisse d'un immense sujet qui demanderait toute une vie d'tude et de travail assidu pour tre trait en dtail.

PHNOMNES Bien qu'au cours de cet ouvrage, divers phnomnes hyperphysiques aient dj t mentionns et dans une certaine mesure expliqus, il semble pourtant propos, avant de terminer, de donner au moins une numration de ceux qui tombent le plus souvent sous l'observation des gens qui s'adonnent ces recherches, et de montrer quels sont, parmi les agents que nous avons essay de faire connatre, ceux qui les causent d'ordinaire. Les ressources du monde astral sont toutefois si varies que presque tous les phnomnes connus peuvent tre produits de plusieurs manires et qu'il n'est pas possible d'tablir de rgle absolue. Les apparitions, fantmes, revenants, en sont un bon exemple, car de la manire vague dont ces termes sont employs d'ordinaire, ils peuvent reprsenter n'importe quels habitants du plan astral. Naturellement, les gens dvelopps psychiquement voient constamment de ces choses; mais pour qu'une personne ordinaire puisse voir un revenant , il faut : ou que l'apparition se matrialise ou que la personne ait un clair momentan de perception psychique. Si ces deux conditions n'taient pas si rares,

nous verrions autour de nous autant de revenants que de gens vivants.

Apparitions dans les cimetires, Si l'on voit l'apparition aux environs d'une tombe, c'est probablement alors le double thrique de la personne nouvellement enterre, quoique cela puisse tre le corps astral d'un vivant qui hante durant le sommeil la tombe d'un ami; ou encore une forme-pense matrialise, c'est--dire un lmental artificiel cr par l'nergie avec laquelle quelqu'un se figure tre prsent en cet endroit. Une personne habitue se servir de la vision astrale distinguerait aisment ces varits, mais une personne inexprimente les appellerait indiffremment des revenants . Apparitions de mourants, Les apparitions au moment de la mort ne sont pas du tout rares et sont souvent de vraies visites rendues par le corps astral du mourant au moment qui prcde immdiatement la mort, c'est--dire la sparation d'avec le corps physique. Mais ici encore nous pouvons tre en prsence d'une forme-pense cre par l'ardent dsir de revoir une personne aime avant de passer dans l'inconnu. Il y a des cas o la visite s'est faite aussitt aprs la mort et non avant : alors, le visiteur est vraiment un revenant, mais pour diverses causes cette sorte d'apparition est bien plus rare que les prcdentes.

Localits hantes les apparitions l'endroit o un crime a t commis sont habituellement des formes-penses mises par le criminel qui, vivant ou mort, mais surtout mort, repasse continuellement en pense par toutes les pripties de son crime. Et comme ces penses sont plus particulirement fortes en son esprit aux anniversaires du crime, les lmentals artificiels qu'il cre ne sont souvent assez forts pour se montrer la vue ordinaire qu' ces jours-l ce qui explique la priodicit de certains phnomnes de ce genre.
Un autre point relatif ce sujet, c'est que partout o une commotion mentale plus qu'ordinaire, pouvante, douleur, haine ou n'importe quelle passion violente, a t ressentie, une impression tellement forte s'est faite sur la lumire astrale que la personne la plus faiblement doue au point de vue psychique ne peut qu'en tre profondment trouble. La moindre augmentation temporaire de sensibilit suffirait pour faire apercevoir la scne tout entire pour voir l'vnement avec tous ses dtails se passer en apparence de nouveau et on ne manquerait pas de dire alors que l'endroit est hant et qu'on a vu des revenants. Il est certain qu'il y a des gens qui n'ont pas encore la vision psychique volont, mais qui sont nanmoins pniblement impressionns quand ils passent par des endroits de ce genre. Il y en a beaucoup, par exemple, qui se sentent mal

l'aise en passant prs du lieu o se font les excutions capitales, ou ne peuvent rester dans la Salle des Horreurs de Mme Tussaud, et qui ne se doutent pas que leur malaise est d aux tableaux tragiques imprims dans la lumire astrale autour d'endroits et d'objets imprgns de crime ou d'horreur, ainsi qu' la prsence des entits astrales rpugnantes qui hantent en foule les lieux de l'espce.

Revenants familiaux, Le revenant familial qui ne manque pas d'accompagner le donjon fodal dans les histoires fantastiques peut tre soit une forme-pense, soit une impression particulirement forte sur la lumire astrale, ou encore un anctre rellement enchan ce monde terrestre et aux lieux o il vivait, Sonnettes tires, pierres lances, etc. On a dj fait allusion une autre sorte de hantise qui prend la forme de sonnettes tires, de pierres lances, de porcelaines brises, etc., et qui est peu prs toujours l'oeuvre de forces lmentales mises en mouvement soit par les efforts maladroits d'un dfunt ignorant qui essaie d'attirer l'attention de ses proches encore vivants, soit par la malice purile d'un esprit de la nature.

Les fes, Les esprits de la nature sont encore cause de ce qu'il peut y avoir de vrai dans les histoires de fes si rpandues dans certains pays. Parfois un clair momentan

de clairvoyance qui n'a rien de rare chez les habitants des pays montagneux permet un voyageur attard de contempler leurs danses joyeuses; parfois des tours singuliers sont jous la victime pouvante, ou bien une hallucination lui fait voir, par exemple, des gens et des maisons l o il n'en existe pas. Et ceci dpasse souvent la simple illusion d'un instant, car un homme croit souvent passer par de longues et dramatiques aventures pour se retrouver soudain tout seul dans une valle solitaire ou au milieu d'une plaine balaye par le vent. Mais il n'est gure prudent d'accepter comme srieuses toutes les lgendes populaires de ce genre, car la superstition la plus grossire est souvent mle aux prjugs des paysans sur ces tres tranges, comme l'a montr rcemment un terrible assassinat en Irlande.

Il faut encore attribuer ces entits une grande partie des phnomnes psychiques des sances spirites. Bien des sances sont donnes uniquement par ces malicieuses cratures et peuvent trs bien prsenter des faits trs frappants comme des rponses des questions et des communications par des balancements de table ou coups frapps, l'exhibition de lueurs, des apports d'objets, la lecture des penses des personnes prsentes, des prcipitations d'critures ou de dessins, mme des matrialisations. En somme, les esprits de la nature, s'ils voulaient s'en donner la peine, pourraient donner eux

seuls une sance aussi remarquable que toutes celles que nous connaissons, car s'il leur serait difficile de produire certains phnomnes, par contre leur merveilleux pouvoir d'illusion leur permettrait de faire croire sans peine tout un cercle qu'ils les produisent, moins toutefois qu'il n'y et dans l'assistance un observateur comptent au courant de leurs procds et capable de les djouer. Rgle gnrale : toutes les fois que des tours ridicules ou de grosses farces font partie de la sance, on peut conclure la prsence d'esprits de la nature d'un rang infrieur ou d'tres humains assez vulgaires pour s'tre amuss de pareilles sottises pendant leur vie.

Communications Quant aux entits qui peuvent communiquer ou prendre possession d'un mdium et le faire parler en transe, leur nom est lgion. Il n'y a peut-tre pas une seule classe d'habitants du plan astral qui ne puisse en fournir, mais on comprendra d'aprs ce qui prcde qu'il y a bien peu de chances pour que l'entit ainsi manifeste soit d'une espce bien releve, Un esprit qui communique est souvent ce qu'il prtend tre, mais souvent aussi il est toute autre chose, et un assistant ordinaire n'a aucun moyen de discerner le vrai du faux; et les habitants du monde astral disposent de si puissants moyens de le tromper que l'on ne peut se fier mme ce qui semble la plus irrfutable des preuves.

S'il se manifeste quelque chose qui se dise tre le frre depuis longtemps dcd d'un assistant, celui-ci ne peut pas en avoir la certitude. Si on lui rvle un fait connu uniquement de lui et de ce frre, il n'est pas pour cela convaincu, car il sait que ce fait peut avoir t lu aisment dans son esprit ou autour de lui dans la lumire astrale. Mme si on va plus loin et qu'on lui dise quelque chose de relatif son frre qu'il ignorait, mais qu'il peut ensuite vrifier, il n'ignore pas non plus que cela peut avoir t lu aussi dans les Archives astrales, ou bien que ce qu'il voit peut n'tre que l' ombre de son frre, encore en possession de sa mmoire sans tre lui-mme. Loin de moi la pense de nier que des communications importantes aient t faites parfois des sances par des entits qui taient rellement ce qu'elles prtendaient tre; je veux dire seulement qu'il est impossible pour une personne ordinaire qui assiste une sance d'tre sre de ne pas tre trompe d'une demi-douzaine de faons diffrentes. Dans un petit nombre de cas, des membres de la loge occulte susmentionne ont eux-mmes donn par un mdium des sries de renseignements prcieux sur des sujets trs intressants, mais seulement des sances strictement prives et non des runions publiques et payantes.

Ressources de l'Astral, Pour comprendre par quelles mthodes sont produits beaucoup de ces phnomnes, il faut se faire une ide des ressources varies dont il a dj t parl et qu'une personne fonctionnant sur le plan astral se trouve avoir sa disposition. Ceci est une partie de notre sujet particulirement difficile exposer, surtout cause de certaines restrictions dont la ncessit est vidente. On fera bien de se rappeler que le plan astral peut tre considr, sous beaucoup de rapports, comme une extension du plan physique, et l'ide que la matire visible peut passer l'tat thrique (qui, bien qu'invisible, est encore purement physique) peut nous faire comprendre comment un plan se fond dans l'autre. Dans la manire dont les Hindous conoivent Jagrat, l'tat de veille , le plan physique est combin avec le plan astral et sept subdivisions y sont envisages, qui correspondent aux quatre tats de la matire physique et aux trois grandes divisions de la matire astrale dcrites plus haut. Ceci pos nous pouvons faire un pas de plus et comprendre que la vision ou plutt la perception astrale peut tre dfinie comme la facult de recevoir un nombre infiniment plus considrable de groupes de vibrations. Physiquement nous sommes sensibles un certain groupe de vibrations perues comme son, un autre groupe bien plus rapide peru comme lumire; il y a aussi le groupe des vibrations lectriques. Mais il existe un nombre norme de vibrations intermdiaires qui n'affectent en rien nos sens et dont nous n'avons pas connaissance. On se rendra aisment compte

que si quelques-unes seulement de ces vibrations intermdiaires, avec toutes les complications rsultant des diffrences possibles dans leur longueur d'onde, sont perceptibles sur le plan astral, notre comprhension de la nature doit tre grandement accrue dans ce milieu et que nous y serions mme d'acqurir de nombreuses notions qui nous sont inaccessibles. Il est admis que certaines de ces vibrations traversent aisment la matire solide et cela permet d'expliquer scientifiquement les particularits de la vision thrique : mais pour la perception astrale, la thorie de la quatrime dimension fournit une explication plus nette et plus complte. Il est vident que la seule possession de la vision astrale suffit expliquer la possibilit de faits qui nous paraissent tout fait merveilleux.

Clairvoyance, Par exemple, la lecture d'un passage dans un livre ferm, et comme cette facult comprend celle de la lecture de la pense au plus haut degr et, si elle est combine avec la connaissance de la projection de courants dans la lumire astrale, celle de pouvoir observer ce qu'on veut dans presque n'importe quelle partie du monde, on voit que la plupart des phnomnes de clairvoyance sont explicables sans le secours d'un plan plus lev. Ceux qui dsirent tudier de plus prs ce sujet intressant peuvent lire mon petit trait sur la Clairvoyance o toutes ses varits ont t runies et expliques, avec de nombreux

exemples l'appui.

Prvision et seconde vue, La clairvoyance vraie, exerce, absolument sre, met en jeu des facults tout fait diffrentes, mais qui, appartenant un plan suprieur l'astral, n'entrent pas dans le cadre de cet ouvrage. La facult de prvoir avec exactitude drive aussi de ce plan suprieur, mais la vision purement astrale peut en apercevoir comme des clairs et des reflets, surtout chez les gens simples qui vivent dans des conditions appropries. La double vue des Highlanders, en cosse, en est un exemple bien connu.
Il ne faut pas oublier, non plus, qu'un habitant intelligent du plan astral peut, non seulement percevoir les vibrations thriques qui chappent aux sens physiques, mais encore apprendre les adapter ses propres fins et les mettre en mouvement.

Forces astrales, On comprendra facilement que les forces hyperphysiques et l'art de les manier ne soient pas chose exposer longuement au public pour le moment, quoiqu'il y ait des raisons de supposer que le temps n'est pas trs loign o des applications de quelques-unes d'entre elles arriveront tre connues de tous. Sans dpasser les limites permises, nous tcherons d'on donner une ide suffisante pour faire pressentir comment on obtient certains phnomnes.

Tous ceux qui ont une grande exprience des sances spirites o se produisent des phnomnes physiques ont t quelquefois tmoins de l'emploi d'une force peu prs irrsistible; par exemple, dans le transport instantan de poids normes; et pour peu qu'ils aient un tour d'esprit scientifique, ils ont d demander d'o venait cette force et quel en tait le mcanisme. Comme toujours dans le cas de phnomnes astrals, le travail peut avoir t accompli de plusieurs faons, nous parlerons seulement de quatre.

Courants thriques. Primo, il y a de grands courants thriques qui parcourent sans cesse la surface de la terre d'un ple l'autre et qui sont d'un volume tel que leur pouvoir est aussi irrsistible que celui de la mare, et il y a des mthodes qui permettent d'employer sans danger cette force colossale, quoiqu'il soit effroyablement dangereux de s'y risquer sans l'habilet requise. Pression thrique. Secundo, il y a ce qu'on peut appeler la pression thrique, analogue la pression atmosphrique, mais infiniment plus puissante. Dans la vie ordinaire nous ne sentons pas plus une de ces pressions que l'autre, mais elles existent toutes deux et si la science savait puiser l'ther aussi bien que l'air dans un espace donn, on pourrait prouver l'existence de l'une comme on

prouve celle de l'autre. La difficult c'est que la matire l'tat thrique traverse sans obstacle la matire tous les tats infrieurs, de sorte que les physiciens ne connaissent encore aucun moyen d'isoler l'ther. Mais c'est une chose qu'on apprend dans la pratique de l'occultisme, et par consquent la force prodigieuse de la pression thrique peut tre mise en jeu.

nergie latente, Tertio, il y a de vastes rserves d'nergie potentielle qui se sont accumules l'tat latent dans la matire pendant l'involution du subtil dans le grossier, et en changeant l'tat de la matire, on peut librer et utiliser une portion de cette nergie, un peu comme, en changeant l'tat de la matire physique, on libre de l'nergie latente sous forme de chaleur (1).
1. Nous lisons dans un article de M. Gustave Lebon sur la vieillesse des atomes et l'volution cosmique [Revue Scientifique, 1906) : Tous les corps, le radium comme les autres, reprsentent un immense rservoir d'nergie concentre sous un faible volume l'poque de leur formation, Il y a deux phases dans l'histoire du monde : 1 condensation de l'nergie; 2 dpense de cette nergie. M. Sageret cit par M, Gustave Lebon.) (N. D. T.)

Vibrations sympathiques. Enfin, des rsultats frappants grands et petits peuvent tre obtenus par l'extension d'un

principe que l'on peut appeler des vibrations sympathiques. Des comparaisons tires du plan physique me semblent le plus souvent obscurcir plutt qu'claircir les phnomnes du plan astral parce qu'elles ne sont qu' demi applicables. Mais deux faits trs simples de notre vie ordinaire pourront nous aider comprendre ce point difficile, condition de ne pas vouloir pousser l'analogie trop loin. On sait que si les cordes d'une harpe sont pinces vigoureusement, les cordes de toutes les harpes qui l'entourent vibrent l'unisson pourvu qu'elles soient accordes sur la premire. On sait aussi que, quand des troupes doivent traverser un pont suspendu, il faut leur faire rompre le pas parce que la parfaite rgularit de leur marche ordinaire produirait des vibrations croissantes chaque pas au point de dpasser la limite de la rsistance du fer et de dterminer la rupture du pont. Avec ces deux analogies prsentes l'esprit (sans oublier qu'elles ne sont que partielles), on comprend mieux que celui qui sait exactement quel genre de vibrations produire qui connat en quelque sorte la tonalit de la matire sur laquelle il veut agir peut en frappant la note juste veiller une quantit immense de vibrations sympathiques. Sur le plan physique, il ne se dveloppe aucune nergie supplmentaire; mais sur le plan astral, il y a cette diffrence que la matire tant beaucoup moins inerte rpond ces vibrations sympathiques en ajoutant sa propre force active l'impulsion premire, qui peut tre ainsi considrablement

multiplie. Et en rptant d'une faon rythme cette premire impulsion comme quand les soldats passent sur le pont , les vibrations peuvent prendre une intensit hors de toute proportion avec leur cause. On peut mme dire qu'il n'y a gure de limite aux applications de cette force entre les mains d'un grand adepte, qui en connat pleinement les ressources, car la construction mme de l'univers n'est que le rsultat des vibrations veilles par le Verbe.

Mantras. La classe de Mantras, ou produisent leur effet sans l'aide d'un seulement par la rptition de certains aussi son efficacit cette action sympathiques.

incantations qui lmental, mais sons, emprunte des vibrations

Dsagrgation, Le phnomne de la dsagrgation peut aussi tre obtenu par l'application de vibrations extrmement rapides qui dtruisent la cohsion des molcules de l'objet vis. Des vibrations encore plus acclres et d'un type un peu diffrent dcomposent les molcules en atomes. Un corps ramen par ces moyens la condition thrique peut tre port par un courant astral d'un lieu un autre avec une grande rapidit; et ds que la force qui a t employe pour l'amener cet tat cesse d'agir, la pression thrique le ramne son premier tat. Les dbutants ont souvent peine comprendre comment, dans cette exprience, l'objet peut conserver sa forme.

On objecte que si un objet mtallique une cl, par exemple est fondu et port l'tat gazeux par la chaleur, en se refroidissant il retourne bien l'tat solide, mais que ce n'est plus une cl, seulement un lingot de mtal. L'objection parait juste, mais l'analogie n'est pas complte. L'essence lmentale qui anime la cl se dissiperait en effet dans ce changement d'tat, non parce qu'elle serait directement influence par l'action de la chaleur, mais parce que, quand son corps solide temporaire est dtruit, elle retourne au grand rservoir commun de cette essence; de mme que les principes suprieurs de l'homme, bien qu'insensibles par eux-mmes au froid et au chaud, s'chappent de son corps, quand il est dtruit par le feu. Par consquent quand le mtal de la cl refroidit, l'essence lmentale de l'espce terreuse ou des solides, qui revient dans le lingot n'est plus du tout la mme qu'avant et il n'y a aucune raison pour qu'elle reprenne la mme forme. Mais un homme qui dsintgre la cl dans le but de la transporter par un courant astral aurait grand soin de maintenir l'essence lmentale dans sa forme jusqu' ce que le transport ft accompli; et quand il suspendrait l'effort de sa volont, elle se trouverait former comme un moule ou plutt un canevas que les particules en se solidifiant nouveau viendraient remplir aussitt en reconstituant l'objet. Alors, moins que le pouvoir de concentration de l'oprateur n'ait t insuffisant, la forme serait exactement conserve.

C'est ainsi que des objets sont parfois apports presque instantanment d'une grande distance pendant les sances spirites, et il est clair que l'on peut facilement les faire passer travers des corps solides tandis qu'ils sont dsintgrs, par exemple travers les murs d'une maison ou les parois d'une bote ferme. De sorte que ce qu'on appelle le passage de la matire travers la matire , n'est pas plus difficile oprer, quand on sait s'y prendre, que le passage de l'eau travers un filtre, ou d'un gaz travers un liquide dans une exprience de laboratoire. Puisqu'il est possible, en modifiant la nature des vibrations, de changer l'tat de la matire, de l'thrique au solide, on comprend qu'en renversant l'exprience on peut amener la matire thrique l'tat solide.

Matrialisation de mme que le premier procd explique le phnomne de la dsintgration, le second explique celui de la matrialisation; et de mme que, dans le premier cas, il faut un effort de volont pour empcher l'objet de revenir sa forme primitive, il faut aussi, dans le second, un effort soutenu pour que la matire matrialise ne retourne pas l'tat thrique.
Dans les matrialisations que l'on voit dans les sances ordinaires, la matire ncessaire est emprunte autant que possible au double thrique du mdium opration

nuisible la sant et fcheuse plusieurs autres points de vue. Cest ce qui explique pourquoi la forme matrialise se tient presque toujours aux environs immdiats du mdium et qu'elle est continuellement attire vers le corps d'o elle est sortie; de telle sorte que si on la retient trop longtemps loin du mdium, l'apparition s'vanouit et la matire qui la composait, revenue l'tat thrique, retourne prcipitamment sa source. Il n'est pas douteux que, dans certains cas, de la matire physique dense et visible soit aussi emprunte au corps du mdium, quoique difficile qu'il soit pour nous de comprendre la possibilit de ce transfert. J'ai t moi-mme tmoin de phnomnes de ce genre, bien prouvs par une diminution considrable dans le poids du corps physique du mdium. Des cas semblables sont cits dans Gens de l'autre monde du colonel Olcott et Un cas de dmatrialisation partielle d'Aksakow.

Pourquoi l'obscurit? La raison pour laquelle ls tres qui dirigent les sances prfrent oprer dans l'obscurit ou avec une lumire trs faible, c'est que leur pouvoir est d'ordinaire insuffisant pour maintenir la matrialisation d'une figure ou mme d'une main, pendant plus de quelques secondes au milieu des vibrations intenses accompagnant une brillante lumire.

Les habitus des sances spirites auront remarqu que les matrialisations sont de trois sortes : 1 celles qui sont tangibles, mais non visibles; 2 celles qui sont visibles, mais non tangibles; 3 celles qui sont la fois visibles et tangibles. Au premier genre, le plus nombreux, appartiennent les mains invisibles qui caressent si souvent les assistants ou transportent de petits objets travers la pice, et les organes vocaux qui produisent la voix directe . En ce dernier cas, on emploie une espce de matire qui ne reflte ni intercepte la lumire, mais qui est susceptible d'veiller dans l'atmosphre des vibrations que nous percevons comme son.

Photographies spirites, Une variante de cette classe est cette espce de matrialisation partielle qui, sans pouvoir rflchir aucune lumire visible, agit cependant sur les rayons ultra-violets et, faisant ainsi une impression plus ou moins nette sur la plaque sensible, nous donne les photographies spirites.
Quand le pouvoir est insuffisant pour produire une matrialisation parfaite, on obtient les formes vaporeuses qui constituent notre seconde classe et, en ce cas, les esprits avertissent gnralement les assistants de ne pas toucher aux apparitions. Quand, ce qui est plus rare, la matrialisation est complte, c'est que la force est

suffisante pour maintenir, au moins quelques instants, des formes, qui peuvent tre la fois vues et touches. Si un Adepte ou son disciple a besoin, dans un but quelconque, de matrialiser son vhicule astral ou mental, il n'emprunte rien son double thrique, ni celui de personne, car il a appris extraire la matire qui lui est ncessaire directement de l'ther ambiant.

Duplication. Un autre phnomne troitement rattach cette partie de notre sujet est celui de la duplication; il se produit tout simplement en formant une image mentale parfaite de l'objet copier et en rassemblant autour de ce canevas la matire astrale et physique ncessaire. Naturellement, il faut pour cela que toutes les particules intrieures aussi bien qu'extrieures de l'objet soient simultanment prsentes l'esprit, de sorte que ce phnomne demande un pouvoir considrable de concentration. Les personnes qui ne savaient pas extraire directement la matire de l'ther ambiant l'ont parfois emprunte l'objet primitif qui se trouve alors avoir perdu une portion correspondante de son poids. Prcipitation, Il est beaucoup question dans la littrature thosophique de la prcipitation de lettres ou de dessins. Ce rsultat, comme tous les autres, peut tre obtenu de plusieurs faons. Un Adepte qui dsire communiquer avec quelqu'un pourrait placer devant lui une feuille de papier,

former une image mentale de ce qu'il veut crire et emprunter l'ther la matire ncessaire pour reproduire l'image sur le papier; ou il pourrait encore aussi facilement la faire apparatre sur une feuille de papier chez son correspondant, quelle que ft la distance. Une troisime mthode plus souvent employe, parce qu'elle prend moins de temps, c'est de suggrer le contenu de la lettre un disciple et de lui faire faire tout le travail mcanique de la prcipitation. Le disciple prend sa feuille de papier, s'imagine qu'il voit la lettre crite au-dessus de la main de son matre et procde comme il a t dit pour la faire apparatre. S'il avait de la peine accomplir simultanment les deux oprations de l'emprunt de la matire l'ther et de la prcipitation de l'criture, il pourrait mettre sur la table ct de lui une petite quantit d'encre ou de poudre colore qui seraient d'un emploi plus facile, tant dj l'tat de matire dense.

Il est tout fait vident que ce pouvoir serait extrmement dangereux entre les mains d'une personne sans scrupules, puisqu'il est aussi facile d'imiter une criture que l'autre et qu'il serait impossible, par les moyens ordinaires, de dcouvrir un faux commis de cette manire. Un disciple qui est positivement attach un Matre possde toujours un signe infaillible pour reconnatre si un message vient de ce Matre ou non, mais les autres n'ont de preuves que celles fournies par le contenu de la lettre et l'esprit qui l'anime,

car l'criture, si ressemblante qu'elle soit, n'a aucune valeur comme preuve. Quant au temps ncessaire pour cette prcipitation, un disciple peu au courant de ces procds, ne pourrait visualiser que quelques mots la fois et n'crirait gure plus vite que par les moyens ordinaires, mais un sujet plus expriment se reprsenterait simultanment toute une page ou peut-tre la lettre entire et terminerait plus rapidement sa tche. C'est ainsi que de longues lettres sont parfois produites en quelques secondes aux sances spirites. Quand il s'agit de prcipiter une peinture, la mthode est absolument la mme, sauf qu'il est imprieusement ncessaire de visualiser tout le tableau la fois. Et s'il demande plusieurs couleurs on se trouve en prsence d'une nouvelle complication fabriquer ces couleurs, les tenir spares et reproduire exactement les teintes de l'original. Il y a l de quoi dployer tout un talent artistique et il s'en faut que tous les habitants du monde astral soient capables de produire un bon tableau; un homme qui, vivant, aurait t un grand peintre et saurait par suite voir, et quoi voir, russirait naturellement beaucoup mieux qu'une personne ordinaire, s'il essayait de faire une prcipitation aprs sa mort.

Ardoises. L'criture entre des ardoises, excute dans des conditions de garantie imposes, qui a rendu fameux certains mdiums, est parfois produite par prcipitation; mais plus souvent, un morceau de crayon enferm entre les ardoises est guid par une main fantomale, dont seuls les bouts des doigts sont matrialiss pour le tenir. Lvitation. Un phnomne qui se produit quelquefois aux sances, et plus frquemment chez les Joguis de l'Inde, est celui qu'on appelle lvitation : le corps humain flottant dans l'air. Sans doute, quand ceci arrive un mdium, il est souvent simplement port par des mains d'esprits , mais il y a une manire plus scientifique d'y parvenir que l'on emploie toujours dans l'Inde et parfois en Europe. La science occulte sait les moyens de neutraliser et mme de renverser compltement l'attraction duo la pesanteur, et il est clair que, par un usage judicieux de ce pouvoir, on peut produire facilement des phnomnes de lvitation. C'est sans doute la connaissance de ce secret qui permettait aux nefs ariennes de l'Inde ancienne et de l'Atlantide de s'lever de terre et d'tre rendues assez lgres pour tre mues et diriges avec facilit. Il est probable aussi que la connaissance des forces subtiles de la nature intervint pour faciliter le travail de ceux qui levrent les pierres normes employes dans l'architecture cyclopenne ou la construction des Pyramides et des ruines colossales de Stonehenge.

Lumires spirites. La production de lumires spirites est trs facile aux habitants du plan astral grce toutes les ressources que ce plan met leur disposition, soit qu'il s'agisse d'une simple phosphorescence ou de la varit blouissante, ou de ces curieux globules dansants et lumineux, en lesquels certaine classe d'lmentals du feu se transforme aisment. Toute lumire tant une vibration de l'ther, il est vident que quiconque sait produire ces vibrations obtient l'espce de lumire qu'il dsire. Manipulation du feu. C'est aussi l'aide de l'essence lmentale thrique que le phnomne remarquable de la manipulation du feu sans brlures se produit, quoique cela puisse encore se faire par d'autres moyens. La couche la plus mince de substance thrique peut tre prpare de manire rendre insensible la chaleur la main qu'elle recouvre et un mdium ou un assistant ainsi garanti peut saisir un charbon ardent ou du fer rouge sans aucun risque. Transmutation des mtaux. La plupart des phnomnes spirites ont t cits dans ce qui prcde, mais en dehors d'eux s'en trouvent un ou deux plus rares qui ne doivent pas tre passs sous silence. La transmutation des mtaux est d'ordinaire considre comme n'tant qu'un rve des alchimistes du moyen ge et srement, dans la plupart des cas, la description du phnomne n'est qu'un symbole de la purification de l'me.

Mais il semble bien prouv qu' plusieurs reprises le phnomne fut vraiment produit. Et mme aujourd'hui il y a dans l'Inde des petits magiciens qui prtendent le faire dans des conditions qui seraient tout fait probantes. Quoi qu'il en soit, il est clair que puisque l'ultime atome est le mme dans toutes les substances et que, seules, les combinaisons diffrent, quiconque sait rduire un morceau de mtal l'tat atomique et rarranger ensuite ses atomes autrement, ne peut avoir de peine effectuer, autant qu'il veut, la transmutation.

Rpercussion. Le principe des vibrations sympathiques cit plus haut fournit l'explication d'un phnomne trange et peu connu appel rpercussion, par lequel toute blessure inflige ou toute marque faite la forme matrialise se reproduit sur le corps physique. Nous en trouvons des exemples dans les preuves recueillies au cours des procs de sorcellerie du moyen ge, o l'on voit souvent qu'un coup port la sorcire sous la forme d'un chien ou d'un loup s'est retrouv la partie correspondante de son corps humain. La mme trange loi a motiv parfois des accusations bien injustes de fraude envers un mdium quand, par exemple, une matire colorante frotte sur la main de l'esprit matrialis s'est ensuite retrouve sur la main du mdium. L'explication, c'est que dans ce cas, comme il arrive souvent, l'esprit n'tait que le double thrique du mdium forc par les influences dirigeantes prendre une forme

diffrente. En ralit, ces deux parties du corps physique sont si intimement lies qu'il est impossible de faire rsonner la tonique de l'un sans produire, dans l'autre, des vibrations correspondantes.

CONCLUSION On espre que le lecteur qui aura trouv ce trait assez intressant pour aller jusqu'au bout aura maintenant une ide gnrale du plan astral et de ses possibilits, suffisante pour pouvoir comprendre et mettre sa place n'importe quel fait du genre cit dans un livre. Quoiqu'on n'ait pu que faire une rapide esquisse d'un trs grand sujet, on en a dit assez peut-tre pour montrer l'extrme importance de la perception astrale dans l'lude de la biologie, de la physique, de la chimie, de l'astronomie, de la mdecine et de l'histoire, et quelle impulsion son dveloppement donnerait toutes ces sciences. Cependant, son acquisition ne doit jamais tre envisage comme un but par elle-mme, puisque tous moyens employs dans cette intention aboutiraient invitablement la mthode de dveloppement appele dans l'Inde Laukika, systme par lequel certains pouvoirs psychiques sont en effet conquis, mais seulement pour la personnalit actuelle. Et comme cette acquisition n'est entoure d'aucune des garanties ncessaires, son usage a toutes les chances de tourner l'abus. Tous les systmes qui comportent l'usage de drogues ou l'invocation des lmentals et les procds du Hatha Yoga rentrent dans cette classe.

L'autre mthode est appele lokottara consiste dans le Raja Yoga, ou progrs spirituel, et quoiqu'un peu plus lente que l'autre, c'est l'individualit permanente que ses efforts enrichissent; par consquent, les progrs qu'on y a faits sont acquis pour toujours, tandis que la direction d'un Matre est une sauvegarde contre les abus, aussi longtemps que ses ordres sont ponctuellement excuts. L'acquisition de la vision astrale ne doit donc tre considre que comme une tape du dveloppement de quelque chose d'infiniment plus lev en dignit, un pas, et un trs petit pas, sur ce grand Sentier qui monte vers les hauteurs sublimes des Adeptes et au del, travers de glorieuses perspectives de sagesse et de pouvoir que nos esprits limits ne peuvent maintenant concevoir. Que personne ne s'imagine que la possession, de la vision astrale tendue soit un bienfait sans mlange, car la misre, le mal, la douleur et l'pret du monde deviennent un fardeau continuel qui a vu s'ouvrir ces nouveaux horizons. Il est souvent tent de redire l'adjuration passionne deSchiller : Pourquoi m'as-tu jet les yeux ouverts dans la cit des aveugles pour annoncer tes oracles? Reprends cette triste clairvoyance! te mes yeux cette lumire cruelle! Rends-moi mon aveuglement, l'heureuse obscurit de mes sens. Reprends ton don fatal. Ajoutons, toutefois, que si un pareil sentiment est assez naturel aux premires tapes du Sentier, une vision plus

haute et une connaissance plus profonde apportent au chercheur la certitude que toutes choses concourent au bien futur de tous; que : Heure par heure, comme une fleur qui s'ouvre, Les vrits fleuriront, Car le soleil peut plir et nous manquer les toiles; La Loi de Dieu demeure; Sa splendeur clate, son influence crot Au lent travail de la nature, Du menu zoophyte aux Grands Matres de Tout, travers les millions d'annes.

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION Le DCOR. Les sept subdivisions Degrs de matrialit. Caractres de la vision astrale. L'Aura. Le Double thrique. Grossissement des objets minuscules. Le Pays de l't. les Archives astrales LES HABITANTS. I. Humains ; 1) Les vivants : L'Adepte et son disciple. Les Psychiques. Les personnes ordinaires. Le magicien noir 2) les Morts : Nirmnakaya, Le Disciple qui attend sa rincarnation. Les morts ordinaires. Les ombres. Les coques. Les coques vitalises. Les suicids. Les victimes de mort subite Les vampires. Les loupsgarous. les magiciens noirs dfunts. II. Non humains : l'essence lmentale. Les corps astrals des animaux. Les Esprits de la Nature, les Fes, etc, Kmadvas. Rpadvas Arpadvas. Dvarjas III. Artificiels : lmentals forms inconsciemment. Anges gardiens. lmentals forms consciemment. Artificiels humains. L'origine authentique du spiritisme

PHNOMNES. Revenants de cimetire. Apparitions de mourants. Lieux hants. Revenants familiaux. Sonnettes tires, pierres lances, etc. Fes. Communications. Ressources astrales, Clairvoyance. Prvision. Seconde vue, Forces astrales. Courants thriques. Pression thrique, nergie latente Vibrations sympathiques. Mantras. Dsagrgation, Matrialisation. Pourquoi l'obscurit des sances? Photographie spirite. Duplication. Prcipitation de lettres et d'images criture sur l'ardoise. Lvitation. Lueurs spirites, Manipulation du feu. Transmutation des mtaux. Rpercussion. CONCLUSION.

RENSEIGNEMENTS SOCIT THOSOPHIQUE La Socit thosophique est un organisme compos d'tudiants appartenant, ou non, l'une quelconque des religions ayant cours dans le monde. Tous ses membres ont approuv, en y entrant, les trois buts qui font son objet; tous sont unis par le mme dsir de supprimer les haines de religion, de grouper les hommes de bonne volont, quelles que soient leurs opinions, d'tudier les vrits enfouies dans l'obscurit des dogmes, et de faire part du rsultat de leurs recherches tous ceux que ces questions peuvent intresser. Leur solidarit n'est pas le fruit d'une croyance aveugle, mais d'une commune aspiration vers la vrit qu'ils considrent, non comme un dogme impos par l'autorit, mais comme la rcompense de l'effort, de la puret de la vie et du dvouement un haut idal. Ils pensent que la foi doit natre de l'tude ou de l'intuition, qu'elle doit s'appuyer sur la raison et non sur la parole de qui que ce soit. Ils tendent la tolrance tous, mme aux intolrants, estimant que cette vertu est une chose que l'on doit chacun et non un privilge que l'on peut accorder au petit nombre. Ils ne veulent point punir l'ignorance, mais la

dtruire. Ils considrent les religions diverses comme des expressions incompltes de la Divine Sagesse et, au lieu de les condamner, ils les tudient. Leur devise est Paix; leur bannire, Vrit.

La Thosophie peut tre dfinie comme l'ensemble des vrits qui forment la base de toutes les religions. Elle prouve que nulle de ces vrits ne peut tre revendique comme proprit exclusive d'une glise. Elle offre une philosophie qui rend la vie comprhensible et dmontre que l justice et l'amour guident l'volution du monde. Elle envisage la mort son vritable point de vue, comme un incident priodique dans une existence sans fin et prsente, ainsi, la vie sous un aspect minemment grandiose. Elle vient, en ralit, rendre au monde l'antique science perdue, la Science de l'me, et apprend l'homme que l'me c'est lui-mme, tandis que le mental et le corps physique ne sont que ses instruments et ses serviteurs. Elle claire les critures sacres de toutes les religions, en rvle le sens cach, et les justifie aux yeux de la raison comme ceux de l'intuition. Tous les membres de la Socit thosophique tudient ces vrits, et ceux d'entre eux qui veulent devenir Thosophes, au sens vritable du mot, s'efforcent de les vivre.

Toute personne dsireuse d'acqurir le savoir, de pratiquer la tolrance et d'atteindre un haut idal est accueillie avec joie comme membre de la socit thosophique.

SIGE DE LA SECTION FRANAISE DE LA SOCIT THOSOPHIQUE 59, avenue de La Bourdonnais, Paris Buts de la Socit 1 Former un noyau de fraternit dans l'humanit, sans distinction de sexe, de race, de rang ou de croyance; 2 Encourager l'tude des religions compares, de la philosophie et de la science; 3 tudier les lois inexpliques de la nature et les pouvoirs latents dans l'homme : L'adhsion au premier de ces buts est seule exige de ceux qui veulent faire partie de la Socit. Pour tous renseignements s'adresser, selon le pays o l'on rside, l'un ou l'autre des secrtaires gnraux des Sections diverses de la Socit dont voici les adresses : France : 59, avenue de La Bourdonnais, Paris, 7e. Grande-Bretagne : 23, Albemarle street, Londres, W. Pays-Bas; 76, Amsteldjik, Amsterdam.

Italie : V, Corso Dogali, Gnes. Scandinavie : 7, Engelbrechtsgatan, Stockholm. Indes : Theosophical Society, Benars, N. W. P, Australie : 42, Margaret street, Sydney, N. S. W. Nouvelle-Zlande : Mutual Life Building, Lower Queen street, Auckland. Allemagne : 17, Motzstrasse, Berlin W. tats-Unis : 7, W8 th street, New-York. Amrique centrale : Apartado, 365, La Havane. Cuba.

TUDE de l'Enseignement Thosophique Ouvrages lmentaires. ANNIE BESANT. La Thosophie et son oeuvre dans le monde La ncessit de la Rincarnation C. W. LEADBEATER. une esquisse de la Thosophie D' TH. PASCAL. ABC de la Thosophie La Thosophie en quelques chapitres. Confrences sur la Sagesse antique travers les ges AIME BLECH, ceux qui souffrent Ouvrages d'instruction gnrale. J.-C. CHATTERJI. La Philosophie sotrique de l'Inde ANNIE BESANT La Sagesse antique. A.-P. SINNETT. Le Bouddhisme sotrique. le Dveloppement de l'me, R. A. L'Histoire de l'me Ouvrages d'instruction spciale. ANNIE BESANT, La Mort et l'Au-del, La Rincarnation

ANNIE BESANT. Karma volution de la Vie et de la Forme le Pouvoir de la Pense Le Christianisme sotrique G. W. LEADBEATER. Le Plan mental. le Credo chrtien Les Aides invisibles. L'Homme visible et invisible, avec 23 planches colories ANNIE BESANT et G. W, LEADBEATER, Les FormesPenses, nombreuses planches colories Dr TH. PASCAL Les Lois de la Destine H. P. BLAVATSKY. Doctrine secrte, 1er vol. 3e vol. Ouvrages d'ordre thique. La Thosophie pratique journellement. ANNIE BESANT. Vers le Temple. Le Sentier du Disciple Les Trois Sentiers H. P. BLAVATSKI, La Voix du Silence La Doctrine du Coeur, reli La Lumire sur le Sentier, transcrit par M. C., reli Le Bhagavad Gta Le Guide spirituel de Molinos, reli Neuf Upanishds, par G. R. S. Mead Sur le Seuil, reli

Revue Thosophique franaise : le Lotus Bleu, publie la Doctrine Secrte en fascicules distincts. Le numro : 1 fr. ABONNEMENT : France, 10 fr. ; tranger, 12 fr. Annes antrieures, 12 fr.

PUBLICATIONS THOSOPHIQUES 10, rue Saint-Lazare, Paris CONFRENCES ET COURS SALLE DE LECTURE. BIBLIOTHQUE, RUNIONS. Au sige de la Socit : 59, avenue de La Bourdonnais. Le sige de la Socit est ouvert tous les jours de la semaine de 3 6 heures, et les 1ers et 3e dimanches 10 heures et demie du matin. Prire de s'y adresser pour tous renseignements. Mayenne, Imprimerie Ch. COLIN.