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AS DIVISAS

Onde se pergunta se existem e o que so as raas humanas

Sempre aparecem novas fronteiras, e ns no paramos de descobrir outras mais. De acordo com o site Warnews.it, estavam acontecendo, em meados de 2006, 23 guerras, quase todas definidas como guerras tnicas. A lista vai de A a U, de Afeganisto a Uganda, mas chega a Z (Zimbbue) se incluirmos os incontveis casos em que, sem chegar ao confronto armado, o conflito entre grupos tnicos condiciona a vida cotidiana, os direitos dos cidados e seu acesso aos recursos naturais, educao e sade. A xenofobia e o racismo, que at alguns anos atrs eram percebidos como resduos de um subdesenvolvimento destinado a desaparecer, tornaram-se problemas globais, e no h rea do mundo que seja imune a eles. Alexander Langer dizia que, quando no somos capazes de abolir as fronteiras, precisamos pelo menos tentar torn-las o mais permeveis possvel. Ao invs disso, e com fora particular na ltima dcada, est prevalecendo a tendncia de inventar a todo momento fronteiras novas, freqentemente arbitrrias e sempre discutveis, em torno de novas identidades que, com isso, se tornam mais slidas, e assim mais fceis de contrapor a outras. Tudo isso assim nos dizem justificar-se-ia por uma ligao indissolvel entre o solo e o sangue, entre um territrio e aqueles que, por t-lo habitado desde sempre, seriam seus nicos e legtimos donos. Somos assim nos dizem profundamente diferentes, biologicamente diferentes,

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e as nossas identidades, cujas razes esto em nossos genes, s podem ser defendidas se defendermos nosso solo contra a invaso dos portadores de outras identidades. O conflito de identidades no um mero conflito poltico: no diz respeito quilo que fazemos ou queremos fazer; diz respeito quilo que somos ou acreditamos ser. Portanto no h verdadeiras solues. Entre adversrios polticos existe a possibilidade de mediao, mas entre identidades que afundam suas razes, verdadeiras ou presumidas, na antropologia ou na biologia, essa possibilidade no existe. Se elas no conseguem conviver, s resta mant-las separadas e esperar que a trgua dure. O preo que se paga uma multiplicao das fronteiras e correlativas tenses: no s, a essa altura, entre estados, mas tambm ao longo de linhas divisrias menos fceis de identificar, que cortam os estados, as regies e at mesmo os bairros de nossas cidades, onde, com freqncia, pessoas de origens e culturas diferentes se entreolham com desconfiana, ou se ignoram ostensivamente. E o que acontece com quem precisou ou, quem sabe, escolheu viver fora de suas prprias fronteiras? As conseqncias so visveis para todos. Desde a Europa at a frica, desde a sia at as Amricas, toma fora a idia de que nem todos podem ter os mesmos direitos. Discriminar as pessoas com base na cor da pele, na lngua, na religio ou no passaporte um hbito que ganha cada vez mais adeptos, e escandaliza cada vez menos. H um lugar comum consolidado, segundo o qual os cientistas detestam medir foras com as urgncias da vida, e preferem de longe cuidar de suas pesquisas em seus maravilhosos laboratrios. Talvez seja verdade. Mas se for, no caso de que estamos falando aqui, temos diante de ns uma exceo. Com as bases biolgicas da diversidade humana ou, como se dizia em outros tempos e se comeou a dizer novamente hoje, com a natureza e a existncia de raas no homem, se preocuparam, muitas vezes com manifestaes veementes, os maiores nomes da biologia, comeando com Lineu, chegando a um grande nmero de contemporneos e passando por Darwin. O debate sobre a raa percorre os sculos XVIII e XIX, at inflamar-se e tornar-se particularmente carregado de conseqncias no sculo XX. Por motivos bvios, Segunda Guerra Mundial segue-se uma pausa de vrias dcadas, mas, nos anos 1990, a palavra raa volta a estar na moda. Recomeam a

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publicao de estudos genticos e antropolgicos e as brigas a respeito de seu significado. que, por um lado, nenhum desses estudos consegue demonstrar que em nossa espcie existem raas bem diferentes como as dos ces ou dos cavalos; alm disso, qualquer que seja a definio que queiramos dar de identidade, nenhum estudo confirma que nossa identidade tem a ver com nossos genes. Por outro lado, a palavra raa faz parte da linguagem (e do pensamento) de muitos e se isso no atesta a validade do conceito, o torna fcil de compreender e difcil de substituir por outros conceitos, mais adequados para descrever a diversidade humana. Na realidade, o debate cientfico sobre a raa vai muito alm da biologia, j que entra pela poltica social e pela poltica tout court. Nas entrevistas imprensa, especializada ou no, alguns conhecidos geneticistas americanos declaram hoje que preciso levar em conta a raa para no desperdiar dinheiro com frmacos inteis ou com projetos educacionais destinados a proporcionar vantagens inteis a quem est condenado por seus prprios genes a no dar conta do recado. Atribuem-se a fatores congnitos o alcoolismo e as doenas circulatrias dos nativos australianos e norte-americanos das grandes cidades, de modo que fica em realce o aspecto mdico, no o aspecto social do problema. The bell curve, um texto que recicla uma a uma as idias oitocentistas de Lombroso, concluindo que o progresso tecnolgico mundial e sempre foi mrito dos brancos e de sua inteligncia superior, tornou-se best-seller em meio mundo. Em maro de 2005, foi publicado com grande evidncia no New York Times um artigo em que Armand Marie Leroi (um especialista em vermes nematides de quem no se conhecem pesquisas sobre o homem) sustenta, sem apoio em qualquer amostra de dados, que as raas humanas so evidentes a todos; que alguns cientistas se recusam a admitir que assim seja por razes requintadamente polticas; e que aceitando a realidade de nossas diferenas raciais s temos a ganhar: vantagens mdicas, sociais e estticas (isso mesmo, estticas). Em todos esses casos, trata-se, para sermos otimistas, de hipteses no comprovadas; ou ento de autnticas bobagens; mas essas coisas so apresentadas e divulgadas como dados irrefutveis. Apenas 50 anos se passaram desde 1 de dezembro de 1955, quando os negros de Montgomery, no Alabama, decidiram boicotar os nibus at serem autorizados a

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sentar onde queriam, e pouco mais de 10 desde a queda do regime sul-africano de segregao racial. Parece que passaram sculos. Aqui na Itlia, para citar apenas um fato, em 2003, alguns deputados da Liga Norte propuseram que se institussem carros ferrovirios separados para os negros e brancos, na linha Verona-Brenner. Seria imediato pensar que a confluncia no mesmo caldeiro de novos receios, velhos lugares comuns e dados cientficos difceis de entender impede que se discutam serenamente as causas e as implicaes da diversidade humana. Mas no nada disso. Seria, sim, uma ingenuidade esperar que, refletindo melhor sobre as diferenas que h entre ns e nossos semelhantes, desapaream de repente fenmenos arraigados como a xenofobia e o racismo. Mas pelo menos essas duas questes importantes podem e devem ser enfrentadas em termos cientficos rigorosos, deixando de lado (temporariamente) suas implicaes polticas. Em primeiro lugar, como eu vinha dizendo, h aqueles que pensam que nossa espcie um mosaico de grupos biologicamente bem distintos, cujas identidades tnicas seriam antigas e arraigadas em nossos genes. Em segundo lugar, dessas diferenas biolgicas e, em ltima anlise, raciais derivariam estilos de vida necessariamente diferentes, e nveis diferenciados de inteligncia ou de moralidade. Em outras palavras, haveria fronteiras ntidas entre os grupos humanos, fronteiras ao mesmo tempo biolgicas e culturais, tais que nossa aparncia e nosso comportamento, imutveis em substncia, estariam ambos inscritos em nosso DNA. S nos restaria tomar conscincia disso e reforar as defesas de nossas fronteiras. So idias velhas, ou melhor, velhssimas, mas nos ltimos anos constatamos sua surpreendente vitalidade. Neste livro defenderei, ao contrrio, que, por tudo aquilo que sabemos a respeito, a palavra raa no identifica nenhuma realidade biolgica reconhecvel no DNA de nossa espcie, e que portanto no h nada de inevitvel ou gentico nas identidades tnicas e culturais, tais como as conhecemos hoje em dia. Sobre isso, a cincia tem idias bem claras. As raas, ns as inventamos e ns as levamos a srio por sculos, mas j sabemos o bastante para largar mo delas. Hoje em dia sabemos que somos todos parentes e todos diferentes, de acordo com o feliz slogan criado pelo geneticista francs Andr Longaney, e no preciso ter feito estudos aprofundados para convencer-se disso. Sobre o fato de que somos todos diferentes (com

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a nica exceo dos gmeos idnticos), penso que ningum ter dvidas: basta olhar em volta um pouco. Somos 6 bilhes e meio na Terra, mas at o incio do sculo XIX ramos menos de 1 bilho; h 2 mil anos ramos cerca de 150 milhes (com uma margem de alguns milhes para mais ou alguns milhes para menos). Ora, como bem sabemos, cada um de ns tem pais (o pai e a me), quatro avs e oito bisavs. raro que algum conhea seus trisavs, mas sabemos que foram 16, e assim por diante. Isso significa que, h dez geraes, isto , h cerca de 250 anos, cada um de ns teve cerca de mil antepassados (1.024, para sermos exatos), cada um dos quais teve cerca de mil antepassados 250 anos antes. Vamos ento fazer algumas contas. Cada um de ns descende de 1 milho de antepassados que viveram no tempo das viagens de Colombo, de 1 milho de milhes de antepassados no ano 1000, e vrios bilhes de bilhes no tempo de Cristo. Como isso possvel? A resposta que no possvel, ou seja, trata-se de antepassados virtuais e no de pessoas diferentes. Os casamentos entre consangneos reduzem o nmero de antepassados; quando dois primos se casam, seus filhos tero seis e no oito bisavs. Para que nossa genealogia possa caber nos limites da populao humana, precisamos admitir que muitssimos casamentos de que acabamos derivando pelos milnios afora foram casamentos entre consangneos: esses consangneos no estavam cientes do fato, mas de todo modo eram descendentes de antepassados comuns. Mas o fato de que cada um de ns tem um nmero despropositado de antepassados tericos, nem que seja h mil anos, quer dizer que muitos dos meus antepassados foram tambm os antepassados de quem quer que leia este livro. No h outra sada. Recentemente, Douglas Rohde, do Massachusetts Institute of Technology, calculou que quaisquer duas pessoas de nosso tempo tm um antepassado comum que viveu h pouco mais de trs mil anos. Podemos apostar que qualquer desconhecido um parente mais ou menos chegado. Trata-se somente de voltar um pouco no tempo. Voltando no tempo, temos provas fsseis e genticas de que a grande famlia humana descende de um pequeno grupo, talvez alguns milhares de pessoas, que, h cem mil anos, viviam na frica. Desconhecemos muitos detalhes de sua histria, mas cem mil anos significam que somos uma espcie verdadeiramente jovem: a vida na Terra tem quase quatro bilhes de anos. Somos muito andarilhos:

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naqueles cem mil anos, partindo da frica, conseguimos colonizar todo o planeta. Somos tambm uma espcie frtil, que no mesmo espao de tempo chegou aos atuais seis bilhes e picos de membros. Alm de tudo, somos tambm uma espcie muito hbrida, cujas populaes ficaram, sim, isoladas, inclusive por perodos longos, mas se tm encontrado e misturado vrias e vrias vezes, e mesmo hoje nunca ficam paradas. Para citar apenas um caso, na Siclia havia os sculos e os sicanos; a chegaram os gregos, depois os romanos, os bizantinos, os rabes, os normandos, os angevinos, os aragoneses, os piemonteses... Cada um desses deixou alguma coisa, e quando os sicilianos emigraram para a Amrica levaram consigo a herana de seus antepassados, que talvez venha a mesclar-se, lentamente, com a de antepassados vindos da Irlanda, da Guin, do Mxico... A biodiversidade humana, a soma das diferenas congnitas entre todos ns, os membros da espcie humana, produto principalmente desses fenmenos: mobilidade, fertilidade e uma acentuada tendncia para a hibridao. Numa espcie to mesclada, to estratificada, no causa surpresa que estejam presentes hoje, por toda parte e com freqncias diferentes, as mesmas variaes gnicas, num espao que vai desde o bero da humanidade, a frica Ocidental, at a Sibria, desde a Oceania at a Europa. Sabemos que repercorrendo nossa genealogia descobriremos que nossos antepassados eram todos africanos; sabemos tambm que nossos genes determinam aspectos importantssimos de nossa aparncia e de nossas capacidades cognitivas. Ao contrrio, no sabemos de modo algum se e em que medida as diferenas culturais entre populaes podem depender de diferenas genticas que, seja como for (entre srvios e croatas, entre ttsis e htus, entre flamengos e vales, para dar apenas trs exemplos que no exigem explicao), so realmente muito pequenas. Por que dizemos isso, e o que tudo isso quer dizer, o que descobriremos, se quisermos, nos prximos captulos. Contaremos uma histria que tem aspectos de epopia e mesmo de fbula, porque , em ltima anlise, a histria de como a humanidade conseguiu, retornando no tempo, identificar seus antepassados mais remotos e reconstruir sua vicissitude passando por milhares de geraes: geraes em que, como em muitos filmes de sucesso, o heri esteve a um passo do desastre. Mas ele tem casca dura e,

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afinal, apesar de tudo, conseguiu sair por cima, pelo menos at hoje, prova o fato de que estamos aqui. uma histria que podemos reconstituir, porque deixou marcas em nossas clulas. Bem antes da inveno da escrita, bem antes dos mais antigos achados arqueolgicos, nosso DNA registrava os acontecimentos atravs dos quais viemos evoluindo: ns e todos os outros animais e vegetais que povoam a Terra. A distino dos macacos, as primeiras migraes humanas, as crises demogrficas, as expanses e a colonizao dos cinco continentes deixaram uma marca que os antroplogos e geneticistas aprenderam a decifrar. Falaremos longamente disso. Ao contrrio de muitos filmes de sucesso, no fica, porm, claro que esta histria ter um fim feliz. Pode ser que sim e pode ser que no: as tendncias climticas e demogrficas de nosso planeta no podem no nos preocupar. Alm disso, no fundo, milhes de espcies j passaram pela Terra e no fim se extinguiram; o que temos ns de to especial para pretender um destino diferente? Mas, por outro lado, o final, o que acontecer com os genes e com a cultura que nossos antepassados nos transmitiram, no est escrito em parte alguma e, portanto, depende tambm de ns. Em suma, o jogo no acabou. Ento vale a pena conhecer a histria de nossas origens, de nossa diversidade e de nosso caminho; porque no podemos encarar seriamente o futuro sem estarmos cientes de nosso passado e de como nos tornamos o que somos no presente.
Todos os sites citados neste livro foram acessados em 2006. O site http://www.warnews.it/ d notcias atualizadas sobre conflitos em curso no mundo e uma sntese dos artigos publicados nos principais cotidianos. A ONU oferece um belo curso on-line, United Nations Cyberschoolbus (http:// cyberschoolbus.un.org/), sobre muitos temas atuais: duas lies tratam de discriminao tnica e racial. O site http://www.healthinfonet.ecu.edu.au/frames.htm d muitas informaes sobre abuso do lcool entre indgenas australianos que passaram a viver em cidades. The bell curve: Intelligence and class structure in American Life, de Charles Murray e Richard J. Herrnestein (Free Press, 1994). O artigo de Armand Marie Leroi saiu no New York Times do dia 14 de maro de 2005; foi publicado, em traduo italiana, no jornal Repubblica [de Roma] com o ttulo Un albero genealogico in ogni gene [Uma rvore genealgica em cada gene] no dia 22 de maro de 2005, e pode ser acessado no site http://receandegenomics.ssrc.org/Leroi/.

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Sobre a exposio Tous parents, tous diffrents podem-se encontrar notcias no site http://anthro.unige.ch/tpte/fr/, ao passo que o volume com mesmo ttulo de Andr Langaney (Chabaud Raymond, 1992) est h algum tempo esgotado. No site http://desip.igc.org/populationmaps.html encontram-se bons mapas que descrevem o crescimento da populao humana no correr dos sculos. A simulao com base na qual possvel estabelecer em que momento toda a humanidade teve um antepassado comum encontra-se em D. L. T. Rohde, S. Olson e J. Y. Chank (2004), Modelling the recent common ancestry of all living humans. Nature 431: 562-566; (2004); as sociedades humanas tm sido muito pouco capazes de programar seu prprio futuro e de evitar desastres demogrficos e ambientais; sobre isso interessante (e muito inquietante) ler, de Jared Diamond, Collasso (Einaudi, 2005).