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RGANOS DE LOS SENTIDOS

EL ODO Anatoma El odo es el rgano sensorial responsable de la audicin y del mantenimiento del equilibrio mediante la deteccin de la posicin corporal y del movimiento de la cabeza. Se compone de tres partes: odo externo, medio e interno; el odo externo se sita fuera del crneo, mientras que las otras dos partes se hallan dentro del hueso temporal.

El odo externo est formado por el pabelln auricular, una estructura cartilaginosa recubierta de piel, y por el conducto auditivo externo, un cilindro de forma irregular de unos 25 mm de largo y recubierto de glndulas que secretan cera. El odo medio consta de la cavidad timpnica, una cavidad llena de aire cuyas paredes externas forman la membrana timpnica (tmpano) y que se comunica en direccin proximal con la nasofaringe a travs de las trompas de Eustaquio, que mantienen el equilibrio de presin a ambos lados de la membrana timpnica. As, debido a esta comunicacin, al tragar se iguala la presin y se recupera la audicin perdida por un cambio rpido en la presin baromtrica (ejemplo; al aterrizar en avin o en ascensores muy rpidos). La cavidad timpnica tambin contiene los huesecillos martillo, yunque y estribo, que son controlados por los msculos del estribo y tensor del tmpano. La membrana timpnica se une al odo interno por los huesecillos, concretamente a travs del pie mvil del estribo, que est en contacto con la ventana oval.

El odo interno contiene el aparato sensorial propiamente dicho. Est formado por una cubierta sea (el laberinto seo) en la que se encuentra el laberinto membranoso, que es una serie de cavidades que forman un sistema cerrado lleno de endolinfa, un lquido rico en potasio. El laberinto membranoso est separado del laberinto seo por la perilinfa, un lquido rico en sodio. El laberinto seo consta de dos partes: La porcin anterior se conoce como cclea y es el rgano real de la audicin. Tiene una forma espiral que recuerda a la concha de un caracol, apuntada en sentido anterior. La porcin posterior del laberinto seo contiene el vestbulo y los canales semicirculares y es la parte responsable del equilibrio.

Las estructuras neurosensoriales que participan en la audicin y el equilibrio se localizan en el laberinto membranoso: el rgano de Corti se localiza en el canal coclear, mientras que la mcula del utrculo y del sculo y las ampollas de los canales semicirculares se localizan en la seccin posterior. ORGANOS DE LA AUDICIN El canal coclear es un tubo triangular en espiral de dos vueltas y media que separa la rampa vestibular de la rampa timpnica. Uno de los extremos termina en el ligamento espiral, una prolongacin de la columna central de la cclea, mientras que el otro se conecta con la pared sea de la cclea. La rampa vestibular y la timpnica terminan en la ventana oval (el pie del estribo) y la ventana redonda, respectivamente. Las dos cmaras se comunican a travs del helicotrema o punta de la cclea. La membrana basilar forma la superficie inferior del canal coclear y sostiene el rgano de Corti, que es el responsable de la transduccin de los estmulos acsticos. Toda la informacin auditiva es transducida por slo unas 15.000 clulas ciliadas (rgano de Corti), de las que unas 3.500, las denominadas clulas ciliadas internas, son de importancia crtica, ya que establecen sinapsis con alrededor del 90 % de las 30.000 neuronas auditivas primarias. Las clulas ciliadas internas y externas estn separadas entre s por una capa abundante de clulas se sostn. Los cilios atraviesan una membrana extraordinariamente fina y se incrustan en la membrana tectoria, cuyo extremo libre se localiza por encima de las clulas. La superficie superior del canal coclear est formada por la membrana de Reissner. Los cuerpos de las clulas sensoriales cocleares que descansan sobre la membrana basilar estn rodeados de terminaciones nerviosas y de los casi 30.000 axones que forman el nervio coclear. El nervio coclear atraviesa el conducto auditivo interno y se extiende hacia las estructuras centrales del tronco enceflico, la parte ms antigua del cerebro. Las fibras auditivas finalizan su camino sinuoso en el lbulo temporal, la parte de la corteza cerebral responsable de la percepcin de los estmulos acsticos.

ORGANOS DEL EQUILIBRIO Las clulas sensoriales se localizan en las ampollas de los canales semicirculares y en las mculas del utrculo y del sculo y son estimuladas por la presin transmitida a travs de la endolinfa a consecuencia de los movimientos de la cabeza y del cuerpo. Estas clulas conectan con las clulas bipolares dotadas de unas prolongaciones perifricas que forman dos tractos, uno procedente de los canales semicirculares anterior y externo y otro del canal semicircular posterior. Estos dos tractos pasan por el conducto auditivo interno y se unen para formar el nervio vestibular, que se prolonga hasta los ncleos vestibulares del tronco enceflico. Las fibras de los ncleos vestibulares, a su vez, se extienden hasta los centros cerebelosos que controlan los movimientos oculares y hasta la mdula espinal. La unin de los nervios coclear y vestibular forma el 8 par craneal, conocido tambin como nervio vestbulococlear o estatoacstico. FISIOLOGA DE LA AUDICIN Cmo omos? La audicin comienza en el odo externo. Cuando se produce un sonido fuera del odo externo, las ondas sonoras, o vibraciones, ingresan al conducto auditivo externo y golpean el tmpano (la membrana timpnica). ste produce vibraciones que luego pasan a los tres pequeos huesos del odo medio, llamados huesecillos. Estos amplifican el sonido y transmiten las ondas sonoras al odo interno y al rgano de la audicin que contiene lquido (cclea). Al llegar al odo interno, las ondas sonoras se convierten en impulsos elctricos que el nervio auditivo enva al cerebro, el cual traduce estos impulsos a sonido. El rango de audicin, igual que el de visin, vara de unas personas a otras. El rango mximo de audicin en el hombre incluye frecuencias de sonido desde 16 hasta 28.000 ciclos por segundo. El menor cambio de tono que puede ser captado por el odo vara en funcin del tono y del volumen. Los odos humanos ms sensibles son capaces de detectar

cambios en la frecuencia de vibracin (tono) que correspondan al 0,03% de la frecuencia original, en el rango comprendido entre 500 y 8.000 vibraciones por segundo. El odo es menos sensible a los cambios de frecuencia si se trata de sonidos de frecuencia o de intensidad bajas. La sensibilidad del odo a la intensidad del sonido (volumen) tambin vara con la frecuencia. La sensibilidad a los cambios de volumen es mayor entre los 1.000 y los 3.000 ciclos, de manera que se pueden detectar cambios de un decibelio. Esta sensibilidad es menor cuando se reducen los niveles de intensidad de sonido. Las diferencias en la sensibilidad del odo a los sonidos fuertes causan varios fenmenos importantes. Los tonos muy altos producen tonos diferentes en el odo, que no estn presentes en el tono original. Es probable que estos tonos subjetivos estn producidos por imperfecciones en la funcin natural del odo medio. Las discordancias de la tonalidad que producen los incrementos grandes de la intensidad de sonido, es consecuencia de los tonos subjetivos que se producen en el odo. Esto ocurre, por ejemplo, cuando el control del volumen de un aparato de radio est ajustado. La intensidad de un tono puro tambin afecta a su entonacin. Los tonos altos pueden incrementar hasta una nota de la escala musical; los tonos bajos tienden a hacerse cada vez ms bajos a medida que aumenta la intensidad del sonido. Este efecto slo se percibe en tonos puros. Puesto que la mayora de los tonos musicales son complejos, por lo general, la audicin no se ve afectada por este fenmeno de un modo apreciable. Cuando se enmascaran sonidos, la produccin de armonas de tonos ms bajos en el odo puede amortiguar la percepcin de los tonos ms altos. El enmascaramiento es lo que hace necesario elevar la propia voz para poder ser odo en lugares ruidosos. Equilibrio Los canales semicirculares y el vestbulo estn relacionados con el sentido del equilibrio. En estos canales hay pelos similares a los del rgano de Corti, y detectan los cambios de posicin de la cabeza. Los tres canales semicirculares se extienden desde el vestbulo formando ngulos ms o menos rectos entre s, lo cual permite que los rganos sensoriales registren los movimientos que la cabeza realiza en cada uno de los tres planos del espacio: arriba y abajo, hacia adelante y hacia atrs, y hacia la izquierda o hacia la derecha. Sobre las clulas pilosas del vestbulo se encuentran unos cristales de carbonato de calcio, conocidos en lenguaje tcnico como otolitos y en lenguaje coloquial como arenilla del odo. Cuando la cabeza est inclinada, los otolitos cambian de posicin y los pelos que se encuentran debajo responden al cambio de presin. Los ojos y ciertas clulas sensoriales de la piel y de tejidos internos, tambin ayudan a mantener el equilibrio; pero cuando el laberinto del odo est daado, o destruido, se producen problemas de equilibrio. Es posible que quien padezca una enfermedad o un problema en el odo interno no pueda mantenerse de pie con los ojos cerrados sin tambalearse o sin caerse. ENFERMEDADES DEL ODO Enfermedades del odo medio: La perforacin del tmpano puede ocurrir por una lesin producida por cualquier objeto afilado, por sonarse la nariz con fuerza, al recibir un golpe en el odo, o a causa de cambios sbitos en la presin atmosfrica.

La infeccin del odo medio, aguda o crnica, se denomina otitis media. En la otitis media supurativa aguda se incluyen todas las infecciones agudas del odo medio producidas por bacterias pigenas. Por lo general, estas bacterias llegan al odo medio a travs de la trompa de Eustaquio. Cuando el mastoides resulta afectado, la otitis media se puede complicar y, con frecuencia, se produce sordera debido a la formacin de adherencias y granulaciones de tejidos que impiden el movimiento del tmpano y de los huesecillos. Si se produce una distensin dolorosa del tmpano puede ser necesario realizar una intervencin quirrgica para permitir el drenaje del odo medio. Desde que se comenzaron a utilizar de forma generalizada la penicilina y otros antibiticos, las complicaciones que afectan al mastoides son mucho menos frecuentes. La otitis media supurativa crnica puede producirse como consecuencia de un drenaje inadecuado del pus durante una infeccin aguda. Esta patologa no responde con facilidad a los agentes antibacterianos debido a que se producen cambios patolgicos irreversibles. Las otitis medias no supurativas, o serosas, agudas y crnicas, se producen por la oclusin de la trompa de Eustaquio a causa de un enfriamiento de cabeza, amigdalitis o adenoiditis, sinusitis, o por viajar en un avin no presurizado. La forma crnica tambin puede producirse como consecuencia de infecciones bacterianas producidas por neumococos o por Haemophilus influenzae. Debido a que la descarga serosa (acuosa) empeora la capacidad auditiva, se ha sugerido la posibilidad de que los nios que padezcan otitis media puedan encontrar dificultades para el desarrollo del lenguaje. Se han utilizado diversos tratamientos, entre ellos el uso de antibiticos y antihistamnicos, la extirpacin de amgdalas y adenoides, y la insercin de tubos de drenaje en el odo medio. Uno de cada mil individuos adultos padece una prdida de su capacidad auditiva debido a una otosclerosis, u otospongiosis, que consiste en la formacin de hueso esponjoso entre el estribo y la ventana oval. Como consecuencia de esta formacin de tejido, el estribo queda inmovilizado y ya no puede transmitir informacin hacia el odo interno. Cuando esta alteracin progresa, es necesario eliminar los depsitos seos mediante ciruga, y reconstruir la conexin entre el estribo y la ventana oval. En ocasiones, el estribo se reemplaza por una prtesis similar a un mbolo. Incluso tras haber efectuado una operacin quirrgica con xito puede continuar depositndose tejido seo y producirse la prdida de capacidad auditiva aos despus. Enfermedades del odo interno: Las enfermedades del odo interno tambin pueden alterar el sentido del equilibrio e inducir sntomas de mareo. Estos sntomas tambin pueden deberse a anemia, hipertermia, tumores del nervio acstico, exposicin a un calor anormal, problemas circulatorios, lesiones cerebrales, intoxicaciones y alteraciones emocionales. El vrtigo de Mnire aparece como consecuencia de lesiones producidas en los canales semicirculares y produce nuseas, prdida de la capacidad auditiva, acfenos o ruido en los odos y alteraciones del equilibrio. A veces est indicada la destruccin del laberinto pseudomembranoso mediante criociruga o por irradiacin con ultrasonidos para combatir vrtigos que no tienen tratamiento. La destruccin traumtica del rgano de Corti en el odo interno es la responsable de una gran proporcin de los casos de sordera total. En los ltimos aos, los cientficos han desarrollado un dispositivo electrnico destinado a adultos que padecen sordera profunda, que se conoce como implante coclear. Este aparato convierte las ondas sonoras en seales elctricas que se liberan en unos electrodos implantados en la cclea, y de esta manera se produce la estimulacin directa del nervio auditivo. Sin

embargo, los sonidos que produce son poco definidos y hasta ahora el implante coclear se utiliza sobre todo como una ayuda para poder leer en los labios. SORDERA DE TRANSMISIN O CONDUCTIVA Est provocada por una alteracin en el odo externo o el odo medio. Compromete la transmisin del sonido; es decir que retarda la llegada del estmulo sonoro a una intensidad normal. Es la imposibilidad que tiene el sonido de atravesar esta barrera a nivel del odo externo y/o del odo medio. Las deficiencias auditivas de transmisin suelen tener una causa etiolgica ms sencilla de diagnosticar. Los orgenes de esta prdida auditiva son tres: las malformaciones congnitas, las causas genticas y las otitis. Generalmente, esta clase de sordera se adquiere a consecuencia de obstrucciones tubricas y otitis de diversos tipos. Otras de las causas son los tumores, la otosclerosis y las perforaciones timpnicas. Si consideramos un aparato de radio, la hipoacusia de transmisin sera semejante a la siguiente situacin, el aparato radiofnico est muy lejos de nuestro odo y adems el volumen lo tenemos bajo. Basta acercarlo y elevar el volumen para poder escuchar con toda nitidez al locutor. Aunque parece una sordera sin importancia no podemos olvidarnos de ella por una circunstancia que ya apuntamos anteriormente. Las otitis serosas son muy frecuentes en los nios, sobre todo en invierno y en edades tempranas. Mas del 50% de los nios de 4 y 5 aos de un aula con baja clase social y en los meses de invierno, estn afectados de otitis serosa y con ello tiene una hipoacusia leve en las frecuencias graves. Estos nios no han adquirido el lenguaje y muchos de ellos estn alejados de la fuente sonora, que en este caso es su maestra. Muchas palabras que sta pronuncie no sern bien odas por estos nios y con ello su aprendizaje del idioma se ver dificultado. Afortunadamente, en la mayora de los casos, es unilateral y pasajera y pocos das despus de un proceso de otitis serosa el nio est completamente curado. Pero no hay que despreciarla y cuando un nio parece estar ms distrado de lo normal debe tenerse en cuenta esta posibilidad. Acercndolo al profesor se soluciona el problema sin necesidad de ninguna otra medida. Aunque pueden provocar graves alteraciones, no suelen afectar al reconocimiento de las palabras y, por lo tanto, sus consecuencias no son graves para el desarrollo del habla. En ellas esta alterado el sistema mecnico de conduccin del sonido. El pronstico en este tipo de patologas es siempre bueno si son tratadas a tiempo y con un control minucioso de parte del mdico, luego de cirugas o indicacin de medicamentos, y del fonoaudilogo, luego de la prtesis indicada especficamente -audfono- y del control funcional del sistema respiratorio. Al tener solucin quirrgica, seran hipoacusias reversibles. SORDERA NEUROSENSORIAL O PERCEPTIVA Ocurre bien por lesin del rgano de CORTI (hipoacusias cocleares) o de las vas acsticas que conducen el sonido hasta el cerebro (hipoacusias retrocleares o neuropatas).

Su origen puede ser diverso y pueden ir acompaadas de unas variabilidades en los restos de audicin. La mayora de sorderas prelinguisticas son de este tipo. Acostumbran a ser permanentes (las clulas daadas no se recuperan). El dao producido no es slo la agudeza auditiva como en el caso anterior. Se compromete la inteligibilidad y la claridad de los sonidos. Las causas son: trauma auditivo, supuraciones, inflamaciones, malformaciones, procesos vricos o degenerativos y tumores, prematuriedad, incompatibilidad Rh, anoxia neonatal y traumatismos. Las hipoacusias de percepcin debidas a lesiones cocleares no son curables por procedimientos mdicos o quirrgicos, pero, y este ha sido siempre el gran error, eso no quiere decir que no sean tratables sus secuelas. Una diabetes o una hipertensin esencial nunca van a curarse, pero tiene un tratamiento que les mantiene en unas condiciones compatibles con la casi normalidad. Esto mismo ocurre con las sorderas cocleares que pueden ser paliadas por medio de prtesis auditivas y rehabilitacin logopdica. Las hipoacusias retrococleares generalmente son debidas a enfermedades del sistema nervioso, la mas frecuente, el neurinoma del acstico, proceso tumoral benigno pero que necesita de tratamiento quirrgico. Actualmente los tratamientos que se ofrecen son prtesis auditivas e implantes cocleares pero que en ambos casos no son factibles de ser aplicados a la totalidad de la poblacin afecta de esta patologa. Es necesario para la teraputica resguardar y analizar las caractersticas particulares de cada caso individual. SORDERA MIXTA Son las que estn localizadas en el odo medio y en el odo interno. Tienen componentes de percepcin y de transmisin. El agravamiento de una deficiencia auditiva de tipo neurosensorial por un componente de transmisin o viceversa, puede dar lugar a una sordera mixta. En muchas ocasiones, sobre todo en nios, adems de una hipoacusia coclear de fondo, en momentos determinados se puede presentar una hipoacusia de transmisin por una otitis serosa, un tapn, un catarro, es decir, procesos del odo medio que pueden provocar una dificultad en la transmisin del sonido hasta el odo interno agravando la hipoacusia que ya ste presenta. Lgicamente, en los pacientes que tienen hipoacusia coclear se debe extremar la vigilancia de posibles patologas del odo medio para evitar que a una hipoacusia se agregue otra. Adems de los nios, tambin en los adultos, especialmente los ancianos, la sordera suele ser mixta, sobre todo en el caso de la llamada prebiacusia, en la cual realmente existe una sordera de transmisin, coclear y retrococlear. El tratamiento debe estar orientado a investigar y trabajar diferentes aspectos tales como la desmutizacin, entrenamiento auditivo, lectura labial, articulacin, modulacin de la voz, entrenamiento rtmico, interpretacin del vocabulario cotidiano y la elaboracin y organizacin el

lenguaje. Ahora bien, siempre hemos de considerar que de un 20 a un 30 % de las prdidas auditivas tienen un origen desconocido. Edad de perdida auditiva o Clasificacin Etiolgica Esta clasificacin est basada en el origen de la sordera y en el momento en que debuta. Hipoacusias hereditarias o genticas Cuando la prdida auditiva est presente al nacer. Est causada por la alteracin de un gen y se transmite por combinacin gentica. Como consecuencia acta sobre el odo interno. Es progresiva y no suele tener tratamiento clnico. Acta sobre el odo interno malformando alguno de sus rganos. Pueden ser: Precoces: Se manifiestan desde el mismo momento del nacimiento. Tardas: Se desarrollan a lo largo de la vida del paciente. Sorderas adquiridas No se encuentran en los genes. Fueron adquiridos en el desarrollo embrionario o despus del parto. Las causas no son progresivas. Prenatales: Motivadas por diferentes embriopatas y fetopatas. - Enfermedades virsicas de la madre durante el embarazo. (rubeola, varicela, sarampin, paperas, hepatitis epidrmica, etc) - Medicaciones y txicos (estreptomicina, neomicina, kanamicina, quinina, etc.) - Incompatibilidad de grupos sanguneos. - Hemorragias y amenazas de aborto. - Eclampsia. - Toxoplasmosis. Perinatales: Son aquellas causas producidas en el momento del parto. - Parto dificultoso y de larga duracin. - Parto complicado (manual y quirrgico, extraccin).

- Parto deficitario (peso de nacimiento, longitud corporal). - Enfermedades del recin nacido (sepsis, neumona) - Asfixia ( apnea, cianosis, hipoxia). Postnatales: Si se producen antes de la adquisicin del lenguaje oral (prelocutiva) y si es despus de que la persona haya comenzado a hablar (postlocutivas). Estas ltimas con pronstico menos favorables. - Desarrollo demorado de la lactancia. - Meningoencefalitis. - Txicos. - Traumatismos de crneo (conmociones, contusiones, fracturas). TRASTORNOS AUDITIVOS PRODUCIDOS POR QUMICOS La prdida de audicin producida por la toxicidad coclear de algunos frmacos es bien conocida. Sin embargo, hasta la pasada dcada se ha prestado escasa atencin a los efectos audiolgicos de los productos qumicos industriales. La investigacin reciente sobre los trastornos auditivos inducidos por productos qumicos se ha centrado en los disolventes, los metales pesados y los productos qumicos que producen anoxia. Disolventes.- En estudios realizados con roedores se ha demostrado un descenso permanente de la sensibilidad auditiva a los tonos de alta frecuencia tras varias semanas de exposicin intensa al tolueno. En estudios sobre la respuesta histopatolgica y auditiva del tronco enceflico se ha observado un efecto importante sobre la cclea, con lesin de las clulas ciliadas externas. Se han hallado efectos similares tras la exposicin a estireno, xilenos o tricloroetileno. El disulfuro de carbono y el n-hexano pueden alterar tambin las funciones auditivas, aunque su principal efecto parece tener lugar en vas nerviosas ms centrales. Se han comunicado varios casos de lesin del sistema auditivo y anomalas neurolgicas graves asociados a la inhalacin de disolventes en seres humanos. En series de casos con exposicin profesional a mezclas de disolventes, al n-hexano o al disulfuro de carbono se han descrito efectos centrales y cocleares sobre las funciones auditivas. En estos grupos la exposicin al ruido era frecuente, pero el efecto sobre la audicin se consider superior a lo que cabra esperar por el ruido. Hasta ahora, el problema de la prdida auditiva asociada a la exposicin a disolventes en seres humanos sin exposicin a niveles significativos de ruido se ha planteado en pocos estudios controlados. En un estudio dans, se hall un aumento estadsticamente significativo del riesgo de prdida auditiva de 1,4 (IC del 95 %: 1,1-1,9) tras la exposicin a disolventes durante 5 aos o ms. En el grupo expuesto tanto a los disolventes como al ruido, no se hall un efecto adicional de la exposicin al disolvente. En un subgrupo de la poblacin del estudio se encontr una buena concordancia entre la comunicacin de problemas de audicin y los criterios audiomtricos de prdida auditiva. En un estudio holands realizado en trabajadores expuestos a estireno se hall una diferencia proporcional a la dosis en los umbrales de audicin encontrados en la audiometra.

En otro estudio realizado en Brasil, se investig el efecto audiolgico de la exposicin al ruido, al tolueno combinado con ruido y a mezclas de disolventes en trabajadores de las industrias de la imprenta y la pintura. En comparacin con un grupo de control, en los tres grupos expuestos se observ un riesgo significativamente elevado de prdida auditiva para frecuencias altas en la audiometra. Los riesgos relativos para la exposicin al ruido y a las mezclas de disolventes fueron 4 y 5, respectivamente. En el grupo con exposicin mixta al tolueno y al ruido se determin un riesgo relativo de 11, lo que sugiere una interaccin entre los dos tipos de exposicin. Metales.- El efecto del plomo sobre la audicin se ha investigado en estudios realizados en nios y en jvenes menores de 20 aos en Estados Unidos. Se hall una asociacin dosis-respuesta significativa entre la concentracin sangunea de plomo y los umbrales de audicin en el intervalo de frecuencias comprendido entre 0,5 y 4 kHz, despus de controlar la interferencia potencial de otros factores. El efecto del plomo se comprob en todo el intervalo de exposicin y pudo detectarse con niveles sanguneos de plomo inferiores a 10 g/100ml. En nios sin signos clnicos de toxicidad por plomo se hall una relacin lineal entre el nivel sanguneo de plomo y las latencias de las ondas III y V en los potenciales auditivos enceflicos (PAE), lo que indica un lugar de accin ms central que el ncleo coclear. La prdida auditiva se describe como una parte habitual del cuadro clnico en el envenenamiento agudo y crnico por metilmercurio. Se ha descrito la participacin de lesiones cocleares y postcocleares (Oyagani y cols. 1989). El mercurio inorgnico tambin puede afectar al sistema auditivo, probablemente por lesin de las estructuras cocleares. La exposicin al arsnico inorgnico se ha relacionado con trastornos de la audicin en los nios. Se ha observado una frecuencia elevada de prdida auditiva grave (>30 dB) en nios alimentados con leche en polvo contaminada con arsnico inorgnico V. En un estudio realizado en Checoslovaquia, la exposicin ambiental al arsnico de una central elctrica de carbn se asoci a una prdida auditiva audiomtrica en nios de diez aos. En experimentos con animales, los compuestos inorgnicos de arsnico han provocado importantes lesiones cocleares. En el envenenamiento agudo por trimetiltina, entre los primeros sntomas figuraron la prdida auditiva y el tinnitus. La audiometra mostr una prdida auditiva pancoclear entre 15 y 30 dB al iniciarse el cuadro. No se especifica si estas alteraciones fueron reversibles (Besser y cols. 1987). Gases asfixiantes.- En publicaciones sobre el envenenamiento agudo por monxido de carbono o sulfuro de hidrgeno en humanos, se han descrito con frecuencia trastornos auditivos asociados a las alteraciones del sistema nervioso central (Ryback 1992). En experimentos realizados con roedores, la exposicin al monxido de carbono tuvo un efecto sinrgico con el ruido sobre los umbrales auditivos y las estructuras cocleares. No se observ ningn efecto tras la exposicin aislada al monxido de carbono.

EL SENTIDO DE LA VISTA LA VISTA La vista es el sentido que nos permite percibir la forma de los objetos a distancia, y tambin su color. La luz que llega de ellos es captada por una capa sensible, la retina, que manda la imagen al cerebro para ser interpretada. El funcionamiento del ojo es anlogo al de una cmara fotogrfica. El globo ocular: Cada globo ocular se halla incluido en su rbita, y se encuentra protegido y asistido por una serie de estructuras anexas. Es un rgano casi esfrico, de unos 24 mm de dimetro, que est dividido en dos cmaras: la anterior o frontal, que es la menor, y la posterior, que constituye la mayor parte del globo ocular. Existen dos capas que lo recubren en su totalidad: la esclertica y la coroides. Esclertica.- Est formada por fibras de tejido colgeno entretejidas en todas las direcciones del espacio, que constituyen una capa blanquecina que se encarga de mantener la forma del ojo. Se halla por fuera de la coroides, y en la parte anterior del ojo da lugar a la crnea. Coroides.- En ella hay gran cantidad de vasos sanguneos y pigmentos, que dan al globo ocular su color pardo. En la parte frontal da lugar a dos estructuras, el iris y el cuerpo ciliar, que se hallan entre las cmaras anterior y posterior del ojo. Crnea.- Es la capa que pone en contacto el ojo con el aire, y es muy resistente debido a que est formada por fibras colgenas. Dado que debe dejar traspasar la luz, es una estructura casi transparente y apenas posee vasos sanguneos. Ello es posible porque se trata de una capa muy fina que puede tomar el oxgeno directamente del aire. Debido a esta falta de sangre, la crnea es uno de los rganos ms fciles de trasplantar de una persona a otra, ya que no existe rechazo inmunolgico. Sin embargo, hay en la crnea numerosas terminaciones nerviosas que hacen que los golpes en el ojo sean tan dolorosos, pero que permiten detectar al instante cualquier partcula extraa que se introduzca en l. Iris.- Es la parte del ojo que corresponde al diafragma de una mquina fotogrfica. Se encuentra entre las cmaras anterior y posterior del ojo, y esencialmente se trata de un grupo de msculos circulares y radiales (el msculo esfnter de la pupila y el dilatador de la pupila) que rodean al orificio por donde pasa la luz al fondo del ojo. Dicho orificio, la pupila, se agranda y se reduce segn la cantidad de luz que llega al ojo, con lo que las estructuras internas quedan protegidas. Sobre la capa muscular puede depositarse el pigmento melanina, de forma continua o discontinua, dando lugar a los ojos marrones o verdes, o puede no existir en absoluto, produciendo los ojos azules. Estas diferencias constituyen una caracterstica hereditaria. Cuerpo ciliar.- Se halla a continuacin del iris y llega hasta la retina, la capa sensible a la luz. Recibe su nombre porque en l se encuentra el msculo ciliar, que tira del cristalino haciendo modificar su curvatura. Cristalino.- Es la lente de enfoque del ojo, ya que, como hemos visto, puede modificar su curvatura cuando el msculo ciliar se contrae. Su forma es biconvexa, es decir, ms gruesa en el centro que en los laterales. Segn la curvatura, desva ms o menos los rayos de luz.

Cmara anterior del ojo.- Limitada por el iris, el cristalino y la crnea, se halla llena de un lquido llamado humor acuoso, parecido al plasma sanguneo. Cmara posterior del ojo.- Se encuentra por detrs del cristalino y el cuerpo ciliar, y su capa interna es la retina. En su interior existe una gelatina clara en la que hay fibras colgenas y que recibe el nombre de humor vtreo. Retina.- Forra el interior de la cmara posterior del ojo, llegando hasta el cuerpo ciliar por delante. Es la capa sensible a la luz y est formada por tres estratos. El primero de ellos est formado por neuronas que son excitadas por la llegada de la luz. Su terminacin puede ser de dos tipos, en forma de bastoncillo o en forma de cono, por lo que ambos tipos de neuronas reciben el nombre de bastones y conos. Los bastones: Se hallan distribuidos por toda la retina, pero son ms abundantes en la periferia que en el centro. Existen entre 70 y 150 millones de ellos en cada ojo; son muy sensibles y perciben las diferencias de intensidad de luz debido a que contienen un pigmento llamado rodopsina. Cuando estamos en la penumbra, nicamente son capaces de ver los bastones, por lo que slo vemos en blanco y negro. Los conos: Nos dan la informacin sobre el color, ya que son excitados segn la longitud de onda de la luz que les llega. Poseen tres tipos de pigmentos: uno sensible al rojo, otro sensible al verde y un tercero sensible al azul. Existen slo siete millones de ellos en cada ojo, y se hallan concentrados en la parte central, especialmente en una zona llamada mancha amarilla. Algunas personas, sin embargo, sufren un trastorno hereditario llamado daltonismo, por el cual su visin de los colores es deficiente.

Los daltnicos pueden carecer de uno, dos o los tres pigmentos. En este ltimo caso su visin es en blanco y negro. Bajo esta capa de conos y bastones hay otras dos capas de neuronas que transmiten los mensajes hasta el nervio ptico. ESTRUCTURAS ANEXAS DEL OJO Nervio ptico.- Recoge las sensaciones que provienen de la retina y sale del ojo a travs de un orificio de la coroides. En esta pequea zona circular no existe la retina, por lo que recibe el nombre de mancha ciega. Msculos oculares.- Por fuera del globo ocular hay una serie de msculos que permiten dirigir la mirada, y adems que ambos ojos se muevan coordinadamente. Hay seis msculos distintos en cada ojo, y si alguno de ellos no funciona bien se produce un trastorno llamado estrabismo. La persona con estrabismo o tambin llamada bizca no tiene las pupilas en paralelo, sino que en uno de los ojos la pupila mira siempre hacia dentro o haca fuera. Hoy en da este trastorno puede operarse y no queda ningn rastro. Aparato lacrimal.- Es el encargado de secretar las lgrimas, que sirven para mantener la humedad del ojo y de los prpados, y adems tiene un cierto efecto desinfectante. Las lgrimas se forman en la glndula lacrimal y normalmente drenan por un conducto que las lleva hacia la nariz. El llanto es una secrecin excesiva de lgrimas, debido a que ha entrado una partcula en el ojo o por causas emocionales, lo que hace que el lquido desborde de los prpados. Prpados.- Son dos estructuras protectoras, una inferior y otra superior, que se deslizan sobre el ojo y lo cubren durante el descanso o cuando la luz es excesiva. Adems, los prpados se abren y se cierran unas veinte veces cada minuto para retirar las partculas que hayan podido caer sobre la crnea y para humedecerla con el lquido lacrimal. Este proceso no significa ninguna prdida de la visin, ya que es muy rpido. En el borde de los dos prpados existen sendas hileras de pestaas, que protegen los ojos de la luz excesiva y de los objetos que puedan caer en ellos. Adems, los ojos son protegidos por los arcos superciliares, que son rebordes que sobresalen por encima del ojo. Estn formados por el hueso frontal y sobre su piel se encuentran las cejas.

Funcionamiento del ojo Como ya se ha dicho, el enfoque del ojo se lleva a cabo debido a que la lente del cristalino se aplana o redondea; este proceso se llama acomodacin. En un ojo normal no es necesaria la acomodacin para ver los objetos distantes, pues se enfocan en la retina cuando la lente est aplanada gracias al ligamento suspensorio. Para ver los objetos ms cercanos, el msculo ciliar se contrae y por relajacin del ligamento suspensorio, la lente se redondea de forma progresiva. Un nio puede ver con claridad a una distancia tan corta como 6,3 cm. Al aumentar la edad del individuo, las lentes se van endureciendo poco a poco y la visin cercana disminuye hasta unos lmites de unos 15 cm. A los 30 aos y 40 cm. A los 50 aos. En los ltimos aos de vida, la mayora de los seres humanos pierden la capacidad de acomodar sus ojos a las distancias cortas. Esta condicin, llamada presbicia, se puede corregir utilizando unas lentes convexas especiales. Las diferencias de tamao relativo de las estructuras del ojo originan los defectos de la hipermetropa o presbicia y la miopa o cortedad de vista (miopa: el enfoque del objeto se obtiene por delante de la retina. Hipermetropa: el enfoque del objeto se obtiene por detrs de la retina). Defectos de la visin: El trastorno ms comn de la visin esta provocado por cristales u otros cuerpos opacos pequeos presentes en los humores del ojo, los cuales no suelen ser mas que una molestia pasajera. Mucho mas serias son las opacidades denominadas cataratas; que se desarrollan en las lentes oculares (cristalino) como consecuencia de lesin mecnica, edad avanzada o dietas carenciales. La opacidad de la crnea tambin provoca una prdida de transparencia; el transplante de una parte de la crnea sana procedente de otra persona puede solucionar este problema. Deformaciones: La miopa y la hipermetropa estn causadas por falta de simetra en la forma del globo ocular, o por defecto, por la incapacidad de los msculos oculares para cambiar la forma de las lentes y enfocar de forma adecuada la imagen de la retina. La miopa puede corregirse con el empleo de lentes bicncavas y la hipermetropa requiere lentes convexas. La presbicia se debe a la prdida de elasticidad de los tejidos oculares con la edad. Suele empezar a partir de los 45 aos, y es similar a la hipermetropa. Todas estas alteraciones se corrigen con facilidad con el uso de las lentes adecuadas. Miopa: En el ojo miope la distancia entre el cristalino y la retina es mayor que en el ojo normal, ya que el globo ocular es mas largo. Esto provoca que la imagen se forme por delante de la retina. Una persona que padece miopia, no puede ver con nitidez los objetos lejanos.

Hipermetropa: En el ojo hipermetrope el dimetro anteposterior del globo ocular es corto, por lo tanto hay menor distancia entre el cristalino y la retina, en consecuencia las imgenes se forman por detrs de la misma, prohibiendole al ojo ver claramente los objetos cercanos Astigmatismo resulta de la deformacin de la cornea o de la alteracin de la curvatura de la lente ocular, con una curvatura mayor de un meridiano que del otro; el resultado es una visin distorsionada debido a la imposibilidad de que converjan los rayos luminosos en un solo punto de la retina. Los defectos, debilidad o parlisis de los msculos externos del globo ocular pueden originar defectos de la visin como la diplopa o visin doble, el estrabismo, o bizquera. En los casos incipientes, el estrabismo puede curarse con el uso de lentes con forma de cua; en estados avanzados suele ser necesaria la ciruga de los msculos oculares. Ceguera, o amaurosis, ausencia completa o casi completa del sentido de la vista. Puede estar causada por un obstculo que impide la llegada de los rayos de luz hasta las terminaciones del nervio ptico, por enfermedad del nervio ptico o del tracto ptico, o por enfermedad o alteracin en las reas cerebrales de la visin. La ceguera congnita es rara, pero muchos individuos pierden la visin durante la infancia por causas evitables. En bastantes casos proviene de una infeccin ocular por grmenes adquiridos en el canal materno del parto (enfermedad venrea: gonococo), por lo que la legislacin de muchos pases obliga al tratamiento profilctico de los recin nacidos (profilaxis aftalmica de Cred) con antibiticos, solucin de nitrato de plata o antispticos modernos. Muchas cegueras se deben a diversas enfermedades del ojo, destacando en el mundo desarrollado, catarata y el glaucoma. En los pases en vas de desarrollo las enfermedades oculares ms frecuentes con las infecciosas y parasitarias.

Otra causa de ceguera en los nios es la mal nutricin (carencias de vitamina A), las madres que hayan padecido rubeola durante la gestacin pueden ocasionar ceguera congnita a sus hijos. En los adultos tambin son causa de ceguera la diabetes y la hipertensin. La separacin de la retina desde el interior del globo ocular (desprendimiento de retina) provoca ceguera, ya que la retina se desplaza al fondo del ojo, fuera del campo de la imagen formada por las lentes. La correccin permanente requiere ciruga. Presbiopa, una hiperopia para la visin de cerca que se desarrolla al avanzar la edad, se origina por una alteracin fisiolgica de mecanismos de acomodacin, por la que el foco del ojo se ajusta para objetos a distancias diferentes. Con un comienzo en la adolescencia, la sustancia del cristalino se hace cada vez menos plegable y, eventualmente, no puede cambiar de forma en respuesta a la accin de los msculos ciliares (acomodacin). Como resultado, el individuo se vuelve incapaz de enfocar bien para la visin de cerca, pero generalmente no necesita gafas correctoras antes de alcanzar el comienzo o el medio de los 40 aos. Hemorragias oculares Hemorragias subconjuntivales: Pueden desarrollarse a cualquier edad, generalmente despus de un traumatismo menor, esfuerzos, estornudos o tos, rara vez se producen espontneamente. Se producen como extravasaciones groseras de sangre por debajo de la conjuntiva y se absorben solas en el plazo de 2 semanas. Hemorragias en el humor vtreo: Suelen verse en trastornos tales como retinopatia diabtica o hipertensin, o se originan por traumatismo o desgarros retinianos. En estos ltimos casos puede seguir un desprendimiento de retina. Las hemorragias en esta zona tienden a absorberse lentamente. Hemorragias retinianas: Pueden tener forma de llama en la capa superficial de fibras nerviosas, como en la hipertensin o la oclusin venosa, o pueden ser mas localizadas (salpicaduras) en las capas mas profundas, como en la diabetes o en los infartos spticos. Las hemorragias retinianas siempre tienen importancia, reflejando enfermedad vascular que suele ser generalizada. Fotofobia: La foto fobia, comn en las personas de pigmentacin clara, generalmente carece de importancia y puede aliviarse llevando gafas oscuras. Es un sntoma importante, pero sin valor diagnostico, en la queratoconjuntivitis, la inflamacin intraocular, glaucoma agudo y abrasiones apiteliales traumticas de la cornea. El dolor ocular suele ser importante y, a no ser que se deba a una causa local evidente, tal como un cuerpo extrao, infeccin aguda del prpado o herida, exige investigacin. Escotomas: Una mancha ciega en el campo visual, es un escotoma negativo. Con frecuencia pasa inadvertido, a no ser que afecte a la visin retiniana e interfiera de modo importante con la agudeza visual. Los escotomas negativos generalmente se deben a hemorragia o coroiditis. Un escotoma que se

encuentre en la misma rea del campo visual en cada ojo, generalmente es un defecto de cuadrante debido a una lesin de las vas pticas. Cuerpos extraos Los traumatismos conjuntivales y corneales por cuerpos extraos son las mas frecuentes del ojo. Traumatismos aparentemente menores pueden ser graves si no se ha reconocido la penetracin ocular, o si una abrasin corneal va seguida de infeccin secundaria. Cuerpos extraos intraoculares: Un cuerpo que haya penetrado en el ojo, debe ser extrado por un cirujano oftalmico, pero e preciso instruir de inmediato cierto tratamiento de urgencia. Quemaduras: Las quemaduras de la cornea y la conjuntiva, pueden ser graves y deben ser tratadas inmediatamente con irrigacin abundante de agua u otros lquidos no irritantes.

SENTIDO DEL GUSTO Anatoma de la cavidad bucal Es una cavidad de dimensiones variables segn el estado de sus paredes y los movimientos de la mandbula. Comunica con el exterior por el orificio de la boca y hacia atrs con la cavidad farngea, por el itsmo de las fauces. Contiene a los dientes dispuestos endos arcos dentales; superior e inferior, y a la lengua, rgano muscular y sensorial. Los Labios.- Son dos formaciones msculo-mucosas situadas en la parte anterior de la cavidad bucal.El labio superior, ubicado por debajo de la fosa nasal, est limitado lateralmente por elsurco nasolabial, escavado en la lnea media por el filtrum. Su parte mucosa presenta en lalnea media, el tubrculo labial.El labio inferior, cuya porcin cutnea se encuentra unida a los tegumentos del mentn, presenta una pequea depresin a cuyos lados siguen dos superficies planas o cncavas que enfrentan al tubrculo labial. La parte inferior est separada del mentn por el surco mentolabial, cncavo hacia abajo, que enmarca la eminencia del mentn.Cuando los labios estn en contacto entre s, cierran la hendidura bucal, cuyo dibujovara con la mmica. Esta hendidura delimita el orificio de la boca que puede abrirse ampliamente por la separacin de los dos labios. Ambos estn reunidos a la derecha y a la izquierda por la comisura labial Aqu la mucosa es particularmente delgada. Los labios reciben arterias principales, denominadas labiales, originales de lasarterias faciales a nivel de las comisuras.La venas forman un plexo drenado en parte por la vena facial y en parte por las venas submentonianas. Los nervios son: motores, provenientes del nervio facial, sensitivos, procedentes delnervio maxilar (nervio infraorbitario) o del nervio mandibular (nervio mentoniano). Las Mejillas La cara lateral da su forma a la parte lateral de la cara, en general convexa, pero puede ser deprimida y cncava en los sujetos delgados y en los ancianos. La cara medial en su porcin media corresponde al vestbulo bucal, donde es ms mvil.

La Lengua Es un rgano impar mediano y simtrico, es una formacin muscular muy mvil , revestida de mucosa, situado en la superficie inferior de la boca. Tiene varias funciones: 1.- Discriminacin de varios sabores de los alimentos. 2.- Ayuda en la digestin de los alimentos. 3.- Interviene en la articulacin de palabras, especialmente en algunas consonantes. Aqu nos interesamos por la primera de las funciones. Toda la superficie de la lengua est recubierta de una mucosa que presenta numerosos salientes, son las papilas linguales que se encargan de recoger los sabores y transmitirlos al nervio glosofarngeo quelos lleva hasta el cerebro donde nosotros los percibimos. El Paladar Parte superior de la boca que se puede dividir en dos partes: una dura por estar delimitada en su parte superior por el hueso palatino en sus dos tercios anteriores que est unido al maxilar superior justo debajo de los dientes y que se denomina paladar duro y otra ms blanda en su tercio posterior, limitada por los huesos palatinos formando un pliegue de membrana mucosa flexible suspendido en la parte posterior de la boca y que se conoce con el nombre de velo del paladar o paladar blando. Todo el paladar est recubierto de una mucosa hmeda que junto los dientes forma la enca. El paladar blando es una formacin fibromuscular tapizada por mucosa en sus doscaras: anterior y posterior. Prolonga hacia atrs al paladar duro.Su borde libre est en relacin con al raz de la lengua. Lateralmente est unido a la faringe por los arcos palatogloso y palatofarngeo. El velo del paladar, mvil y contrctil, tiene una accin considerable en la deglucin. Glndulas Salivales La mucosa de la boca contiene numerosas glndulas salivares, a veces reunidad en acmulos; son las glndulas salivares menores. Se ubican en diferentes regiones cubiertas de mucosa de la cavidad bucal.

Hay glndulas salivares labiales (en la cara interna de los labios), bucales (en la cara interna de las mejillas), molares (cerca del tercer molar superior), palatinas (en la mucosa del paladar) y linguales (en la lengua). Las glndulas salivares mayores constituyen rganos autnomos, tres de cada lado, que son: La glndula partida La glndula submandibular La glndula sublingual

La glndula partida Es la mas voluminosa de las glndulas salivares mayores. Est situada en la regin parotidomaseterina, por detrs y lateral a la rama de la mandbula, delante de la apfisis mastoides y de los msculos estleos y lateral a la pared farngea. La saliva que segrega es drenada a la cavidad bucal por el conducto parotdeo La glndula submandibular o maxil ar: Esta situada medial y por debajo del cuerpo de la mandbula , por detrs del msculo milohioideo. Este msculo divide el espacio interpuesto entre la lengua y la mandbula en una parte lateral que aloja la prolongacin extramilohioidea de la glndula y el vientre anterior del msculo digstrico, y en una parte medial o piso de la boca, donde se aloja la glndula sublingual. La glndula sublingual Es la mas anterior y tambien la menor de las glndulas salivares mayores. Est situada en el piso de la boca, debajo de la mucosa bucal, entre la lengua y la cara medial del cuerpo de la mandbula, que

constituyen las paredes de la celda sublingual. La glndula sublingual no es una glndula nica sino que resulta de la unin de una serie de glndulas La vula o Campanilla La vula es una pequea masa carnosa que cuelga del paladar blando, por encima de la raiz de la lengua. Est formada por tejido conjuntivo y mucosa, adems tiene tres msculos: el tensor y el elevador del paladar y el propio msculo de la vula. Funciona como el resto del paladar blando separando la cavidad nasal de la bucal e impidiendo que la comida y los lquidos lleguen a sta ltima en el vmito. Los Dientes Son formaciones ectodrmicas duras, resistentes, implantadas por sus races en losalvolos del maxilar y de la mandbula y destinados a fragmentar los alimentos slidos paraconstituir el bolo alimenticio.La dentadura o conjunto de los dientes, en el adulto comprende de adelante hacia atrs: Los incisivos: dos por maxilar y mandbula y por lado. Los caninos: uno por maxilar y mandbula y por lado. Los premolares: dos por maxilar y mandbula y por lado. Los molares: tres por maxilar y mandbula y por lado. Esto hace un total de 32 dientes. En cada diente podemos distinguir tres partes: 1.- La Corona, o parte saliente y descubierta. Es de marfl (sustancia dura y resistente) que a su vez est recubierta de esmalte. 2.- La Raiz, metida en los alvelos dentarios. Recubierta de cemento que es de naturaleza sea. 3.- El Cuello o estrechamiento entre ambos a nivel de la mucosa. La pulpa dentaria est formada por tejido conjuntivo e introducido en una cavidad abierta y alargada, situadaen la raz; es una sustancia blanda que rellena el canal dentario y est recorrido por vasossanguneos y nervios.

La Epiglotis Es una especie de vlvula o lengeta de estructura cartilaginosa que cubre la entrada a la laringe y que impide que los alimentos entren en ella y en la trquea al deglutir. En cambio permanece abierta al paso del aire para los pulmones. Luego esta vlvula se abre yse cierra por acto reflejo es decir de forma automtica y sin intervencin de la voluntad.

Al rernos o hablar demasiado durante la comida obligamos a abrirse la epiglotis para dejar paso al aire y entonces se corre el peligro de que la comida se desve y penetre en la laringe con el correspondiente atragantamiento y asfixia. Los Receptores del Sentido del Gusto Los receptores del gusto son las clulas neuroepiteliales de los botones gustativos; sobre ellas terminan ramificaciones sensoriales de los nervios faciales, glosofarngeo yneumogstrico. Los botones gustativos se localizan en la lengua, en el paladar y en lalaringe. En la lengua son particularmente abundantes en las paredes del surco de las papilas circunvaladas. Los botones gustativos de los dos tercios anteriores de la lengua reciben inervacin del nervio facial por medio de la cuerda del tmpano; los del tercio posterior, que incluye las papilas circunvaladas o caliciformes, estn inervados por el glosofarngeo, y los de la laringe, localizados principalmente en la cara anterior de la epiglotis, reciben ramas del neumogstrico. Las clulas receptoras contienen en su periferia una serie de microvellosidades que sobresalen por el poro gustativo y hacen contacto con las sustancias disueltas en la saliva.

El sentido del gusto es entonces un sentido qumico, originado por la reaccin de las sustancias spidas con la membrana de las clulas receptoras. Es entonces que se produce un potencial receptor en su membrana que es transmitido a las terminaciones de los nervios a ella adosados. En el gusto se encuentran cuatro sabores fundamentales en la vida: salado, amargo, cido y dulce; de la combinacin de estas cualidades de las distintas sustancias, junto con los estmulos sensitivos y olfatorios de las mismas, se originan varios sabores que podemos discriminar. Se ha visto experimentalmente que cada clula receptora puede ser estimulada por sustancias de sabores diferentes, pero no existe una grna selectividad para algunos de los tipos fundamentales. De esta manera, los sabores tienen un sector especfico; en la punta de la lengua se perciben predominantemente el dulce y el salado; el cido sobre todo en sus bordes y el amargo en su tercio posterior.

Vas del gusto Las vas de conduccin de los estmulos gustativos estn formados por tresneuronas; la primera est en los ganglios geniculado, petroso y nudoso, cuyas ramificaciones perifricas forman parte de los nervios facial, glosofarngeo y neumogstrico y cuyas ramas centrales entran en el tallo cerebral como parte del fascculo solitario. La segunda neurona de la va son las neuronas del ncleo del fascculo solitario, que reciben sinapsis de las anteriores y que envan sus axones rostralmente, luego de su decusacin, para llegar mezcladas con otras vas ascendentes al ncleo netral poswteromediano del tlamo o tercera neurona de la va; en sta ltima neurona, el axn asciende por el brazo posterior de la cpsula interna homolateral, hacia la corteza cerebralubicada en la porcin inferior de la circunvolucin poscentral, en la regin opercular y en la nsula. Centros gustativos El centro cortical principal de la va gustativa asienta en el extremo inferior de lacircunvolucin poscentral, en la cara medial del oprculo frontoparietal y en la regin superior del lbulo de la nsula. Esta proyeccin cortical es homolateral. La corteza gustativa se proyecta a las circunvoluciones orbitarias del lbulo frontal y al complejo amigdalino, a travs del cual la informacin gustativa llega al hipotlamo y al sistema lmbico. Aqu las sensaciones gustativas se integran con las del olfato. PATOLOGAS ASOCIADAS AL SENTIDO DEL GUSTO La prdida completa del gusto, o ageusia; por lesin de las vas centrales o perifricas es de difcil observacin. Es ms comn observar la prdida del gusto en una mitad de la lengua, producida por lesin de las neuronas del segundo o tercer tipo o defectos restringidos a la parte anterior o posterior de la lengua por lesiones de la cuerda del tmpano o del glosofarngeo. En casos de anosmia, el paciente manifiesta alteraciones en sus sensaciones gustativas, lo que demuestra la participacin del olfato en este sentido. Los receptores perifricos del gusto se encuentran no slo en la lengua sino en toda la cavidad oral, faringe e incluso esfago cervical. stos receptores a nivel lingual estn asociados por estructuras de sostn llamadas papilas; hay cuatro tipos de papila pero slo las fungiformes (2/3 anteriores dorsales), caliciformes (V lingual del tercio posterior dorsal) y foliadas (bordes linguales) contienen clulas ciliadas, no as la papilas filiformes que son las ms numerosas. La informacin sensorial es recogida por el nervio lingual y cuerda timpnica (papilas fungiformes) y por el glosofarngeo (papilas caliciformes); las aferencias del resto de la cavidad oral y faringe son recogidas por el nervio petroso superficial mayor y las de laringe y esfago cervical por el nervio vago. Todas estas fibras del sentido del gusto entran al tronco cerebral y se unen para formar el tracto solitario y su ncleo adyacente, para despus conectarse con la corteza cerebral va talmica. Las causas de alteracin del gusto son numerosas: a) Medicamentos b) Deficiencias Vitamnicas

c) Sequedad Bucal (Senilidad-Sndrome de Sjgren-radioterapia) En el diagnstico de las alteraciones del gusto debe considerarse que muchas veces se asocian a alteraciones del olfato. La evaluacin cualitativa y cuantitativa de este sentido puede ser por gustometra qumica (soluciones con distintos sabores conocidos en distintos sectores de la lengua) o elctrica (electrogustometra), teniendo ambas la limitante de una difcil estandarizacin de las tcnicas. El tratamiento de estas patologas es muchas veces limitado y estar determinado por la modificacin del agente causal.

EL SENTIDO DEL OLFATO Cada ao, miles de personas desarrollan problemas con el sentido del olfato. De hecho, ms de 200.000 personas visitan al mdico anualmente en busca de ayuda con los trastornos del olfato o problemas relacionados. La Estimulacin Olfativa Los sentidos son los motores de la experiencia. De los cinco sentidos, el olfato es el ms fuerte al nacer y paradjicamente el ms olvidado por los negocios. Los olores a los que estamos expuestos determinan el 70% de nuestras emociones. El olfato distingue entre ms de 10.000 aromas. Una persona respira ms de 23.000 veces al da. Para Common Sense significa que tenemos ms de 23.000 oportunidades diarias para estimular el olfato de una persona. El olfato es el nico receptor sensorial que est directamente conectado con nuestras emociones y memoria. Por lo tanto, si estimulamos el olfato, podemos trabajar conscientemente con las emociones, sentimientos y bienestar de nuestro pblico. Receptores. Se localizan en la cavidad nasal. El aire inhalado sigue el siguiente recorrido: 1. Acondicionador formado por pliegues de mucosa: Calienta y humidifica el aire. 2. Faringe. 3. El aire forma remolinos que circulan por un sistema de turbinas situadas en la parte posterior de la cavidad nasal alineadas con las neuronas olfatorias. 4. Neuronas olfatorias situadas en la mucosa olfatoria que tapiza la lmina cribosa del hueso etmoides. Mucosa olfatoria Est constituida por:

1. Lmina propia o submucosa: Situada sobre el hueso. Rica en vasos y tejido conectivo. Desempea funciones nutritivas y de soporte. En ella se localizan las glndulas de Bowman productoras de moco. 2. Neuroepitelio: En l se localizan: 3. Clulas de soporte: Ricas en enzimas que metabolizan a las sustancias odorferas. 4. Clulas basales: Reservorio de neuronas. Neuronas olfatorias.- Son clulas bipolares. Sus dendritas se proyectan hacia la cavidad nasal, finalizando en un engrosamiento con cilios quimiosensores (primera superficie de contacto). Sus axones son amielnicos y forman el nervio olfatorio que atraviesa la lmina cribosa del hueso etmoides, llegando al bulbo olfatorio donde hacen sinapsis principalmente con las clulas mitrales y tambin con las clulas en penacho. Sobre el neuroepitelio se localiza la capa de moco producida por las glndulas de Bowman. Este moco est constituido por: Agua. Mucopolisacridos Protenas. Enzimas. OBP (Protenas de unin a fragancias). Olfatomedinas (Factores neurotrficos que favorecen la transformacin de las clulas basales).

Activacin de receptores Todas las molculas implicadas en la percepcin olfatoria se localizan en los cilios de las dendritas de las neuronas olfatorias: La sustancia odorfera se disuelve en el medio acuoso. La sustancia odorfera disuelta contacta con las protenas de la membrana de los cilios originndose distintas cascadas metablicas.

Cmo funciona el sentido del olfato? El sentido del olfato, al igual que el sentido del gusto, es un sentido qumico. Se denominan sentidos qumicos porque detectan compuestos qumicos en el ambiente, con la diferencia de que el sentido del olfato funciona a distancias mucho ms largas que el sentido del gusto. El sentido del olfato es muy sensible, se estimula con concentraciones muy bajas de molculas de diferentes substancias, y adems, podemos captar una gran cantidad de olores diferentes El proceso del olfato sigue bsicamente estos pasos: Las molculas del olor en forma de vapor que estn flotando en el aire llegan a las fosas nasales. 1. Las neuronas receptoras del olfato transmiten la informacin a los bulbos olfatorios, que se encuentran en la parte de atrs de la nariz. 2. Los bulbos olfatorios tienen receptores sensoriales que en realidad son parte del cerebro que envan mensajes directamente a: Los centros ms primitivos del cerebro donde se estimulan las emociones y memorias (estructuras del sistema lmbico) y centros avanzados donde se modifican los pensamientos conscientes (neocorteza).

3. Estos centros cerebrales perciben olores y tienen acceso a recuerdos que nos traen a la memoria personas, lugares o situaciones relacionadas con estas sensaciones olfativas. Es importante agregar que nuestro sentido del olfato es 10,000 veces ms sensible que cualquier otro de nuestros sentidos y que el reconocimiento del olor es inmediato. Otros sentidos similares, como el tacto y el gusto deben viajar por el cuerpo a travs de las neuronas y la espina dorsal antes de llegar al cerebro, mientras que la respuesta olfatoria es inmediata y se extiende directamente al cerebro. Este es el nico lugar donde nuestro sistema nervioso central est directamente expuesto al ambiente.

El Sentido Del Olfato Y El Sistema Lmbico El bulbo olfatorio es una de las estructuras del sistema lmbico y es una parte muy antigua del cerebro. Como se mencion anteriormente en la descripcin del proceso olfativo, la informacin capturada por el sentido del olfato pasa del bulbo olfatorio a otras estructuras del sistema lmbico. Este sistema maneja las respuestas instintivas o automticas, y tiene muy poco o posiblemente nada que ver con los pensamientos conscientes o la voluntad. Los estmulos sensoriales que llegan al cerebro, con excepcin del olfato, debern pasar previamente por el tlamo el cual decide si siguen o terminan su camino, calificndolos de triviales. Sistema lmbico El sistema lmbico es un sistema formado por varias estructuras cerebrales que gestiona respuestas fisiolgicas ante estmulos emocionales. Est relacionado con la memoria, atencin, emociones, motivacin, personalidad y la conducta.

Hipotlamo Parte del Sistema Lmbico, ntimamente relacionado con la glndula pituitaria. Es una de las partes ms ocupadas del cerebro y est relacionada principalmente con la homeostasis (mecanismo de autorregulacin para mantener cierto equilibrio, en el que intervienen todos los sistemas y aparatos del organismo). Enva rdenes al organismo de dos formas, a travs del sistema nervioso autnomo, lo que le confiere el control ltimo de sus funciones, y a travs de la glndula pituitaria, con la que est conectado qumica y biolgicamente. Aspectos funcionales del hipotlamo: Controla el Sistema Endocrino (dirige la produccin y regulacin hormonal). Es el principal centro de control del Sistema nervioso autnomo o vegetativo (entre otra cosas almacena energa para afrontar situaciones de estrs. Organiza conductas relacionadas con la supervivencia (respuestas motivacionales y emocionales).

Cules son los trastornos del olfato? Las personas con trastornos del olfato pueden sufrir: una prdida en su capacidad de oler o cambios en la percepcin de los olores. En cuanto a la prdida del sentido del olfato, algunas personas tienen: Hiposmia, que es cuando se reduce su capacidad de detectar olor. Otras personas directamente no pueden detectar los olores en absoluto, lo que se llama anosmia. En cuanto a los cambios en la percepcin de los olores, algunas personas notan que los olores familiares se distorsionan, o que un olor que por lo general es agradable, huele mal. Incluso, otras personas pueden percibir un olor que no est presente en absoluto. Cul es la causa de los trastornos del olfato? Los trastornos del olfato tienen muchas causas, algunas ms claras que otras. La mayora de las personas comienzan a sufrir trastornos del olfato despus de haber tenido algunas enfermedades o lesiones recientes. Los factores desencadenantes ms comunes son las infecciones de las vas respiratorias superiores y los traumatismos encfalocraneano. Entre otras causas que producen trastornos del olfato se encuentran los plipos en las fosas nasales, las infecciones de los senos paranasales, los trastornos hormonales y los problemas dentales. La exposicin a ciertos productos qumicos como los insecticidas y solventes, y algunos medicamentos tambin ha estado asociada con trastornos de olfato. Las personas con cncer en la cabeza y cuello que reciben tratamiento con radioterapia tambin experimentan problemas con su sentido del olfato.

SENTIDO DEL TACTO Es uno de los cinco sentidos de los seres humanos y de otros animales. A travs del tacto, el cuerpo percibe el contacto con las distintas sustancias, objetos, etctera. Los seres humanos presentan terminaciones nerviosas especializadas y localizadas en la piel, que se llaman receptores del tacto y pueden ser de dos tipos: corpsculos de Meisner y discos de Merkel. Estos receptores se estimulan ante una deformacin mecnica de la piel y transportan las sensaciones hacia el cerebro a travs de fibras nerviosas. Los receptores se encuentran en la epidermis, que es la capa ms externa de la piel, y estn distribuidos por todo el cuerpo de forma variable, por lo que aparecen zonas con distintos grados de sensibilidad tctil en funcin del nmero de receptores que contengan. Existe una forma compleja de receptor del tacto en la cual los terminales forman ndulos diminutos o bulbos terminales; a este tipo de receptores pertenecen los corpsculos de Paccini, sensibles a la presin, que se encuentran en las partes sensibles de las yemas de los dedos. El tacto es el menos especializado de los cinco sentidos, pero a base de usarlo se puede aumentar su agudeza; los ciegos, por ejemplo, tienen un sentido tctil muy delicado que les permite leer las letras del sistema Braille.

Estructurasdel sentido del Tacto Los receptores encargados del tacto o de la sensacin de contacto son los corpsculos de Meissner, que nos permiten darnos cuenta de la forma y tamao de los objetos y discriminar entre lo suave y lo spero. Los corpsculos de Pacini son los que determinan el grado de presin que sentimos; nos permiten darnos cuenta de la consistencia y peso de los objetos y saber si son duros o blandos. En algunos casos,

el peso se mide de acuerdo al esfuerzo que nos causa levantar un objeto. Por eso se dice que el peso se siente por el "sentido muscular". Los corpsculos de Ruffini perciben los cambios de temperatura relacionados con el calor nuestra temperatura normal oscila entre los 36 y los 37 grados. Especialmente sensible a estas variaciones es la superficie o cara dorsal de las manos. Los corpsculos de Krause son los encargados de registrar la sensacin de fro, que se produce cuando entramos en contacto con un cuerpo o un espacio que est a menor temperatura que nuestro cuerpo. El dolor tiene sus propios receptores, llamados lgidos, que son terminaciones libres nervios presentes en casi todos los tejidos del cuerpo, en la parte ms profunda de la epidermis y distribuidas entre las cpsulas de los diferentes corpsculos.

Piel Parte del organismo que protege y cubre la superficie del cuerpo y se une, sin fisuras, con las membranas mucosas de los distintos canales (por ejemplo, el canal alimenticio) en los distintos orificios corporales. La piel forma una barrera protectora contra la accin de agentes fsicos, qumicos o bacterianos sobre tejidos ms profundos, y contiene rganos especiales que suelen agruparse para detectar las distintas sensaciones, como sentido del tacto, temperatura y dolor. Cumple un papel importante en el mantenimiento de la temperatura corporal gracias a la accin de las glndulas sudorparas y de los capilares sanguneos. En la regulacin de la temperatura corporal participan los 4,5 m de capilares sanguneos contenidos en cada 6,5 cm2 de piel.

Cuando se eleva la temperatura corporal se pierde energa calrica, o calor, porque se produce la dilatacin vascular y se incrementa el flujo de sangre hacia la superficie cutnea. Cuando la temperatura es baja, los capilares sanguneos se contraen para reducir el flujo de sangre y la consiguiente prdida de calor a travs de la piel. Cada centmetro cuadrado de piel tambin contiene cientos de glndulas sudorparas que estn controladas por un centro de regulacin del calor situado en el cerebro. Estas glndulas segregan humedad que se evapora, enfra la superficie corporal y contribuye a mantener una temperatura corporal normal. En este caso, la piel acta como un rgano secretor. La piel es elstica y, excepto en algunas zonas como las palmas de las manos, las plantas de los pies y los odos, est unida de forma dbil a los tejidos subyacentes. El color de la piel vara segn la cantidad de un pigmento, llamado melanina, que se deposita en las clulas cutneas, la cual est determinada por la herencia y por la exposicin a la luz solar. El color tambin vara en algunas enfermedades a causa de diferencias en la pigmentacin, como ocurre en la enfermedad de Addison, o porque la sangre transporta sustancias pigmentadas que se depositan en la piel (ictericia). En determinadas regiones del cuerpo las capas ms externas de la piel se modifican para formar el pelo y las uas. El grosor de la piel vara entre 0,5 mm en los prpados y 4 mm o ms en las palmas de las manos y las plantas de los pies. La piel est formada por dos capas diferentes. La capa externa se llama epidermis o cutcula. Tiene varias clulas de grosor y posee una capa externa de clulas muertas que son eliminadas de forma constante de la superficie de la piel y sustituidas por otras clulas formadas en una capa basal celular, que recibe el nombre de estrato germinativo (stratum germinativum) y que contiene clulas cbicas en divisin constante. Las clulas generadas en l se van aplanando a medida que ascienden hacia la superficie, dnde son eliminadas; tambin contiene los melanocitos o clulas pigmentarias que contienen melanina en distintas cantidades. La capa interna es la dermis. Est constituida por una red de colgeno y de fibras elsticas, capilares sanguneos, nervios, lbulos grasos y la base de los folculos pilosos y de las glndulas sudorparas. La interfase entre dermis y epidermis es muy irregular y consiste en una sucesin de papilas, o proyecciones similares a dedos, que son ms pequeas en las zonas en que la piel es fina, y ms largas en la piel de las palmas de las manos y de las plantas de los pies. En estas zonas, las papilas estn asociadas a elevaciones de la epidermis que producen ondulaciones utilizadas para la identificacin de las huellas dactilares. Cada papila contiene o bien un lazo capilar de vasos sanguneos o una terminacin nerviosa especializada. Los lazos vasculares aportan nutrientes a la epidermis y superan en nmero a las papilas neurales, en una proporcin aproximada de cuatro a uno. Las glndulas sudorparas estn distribuidas por todo el cuerpo. Son numerosas en las palmas de las manos y en las plantas de los pies, pero bastante escasas en la piel de la espalda. Cada glndula consiste en una serie de tbulos enrollados situados en el tejido subcutneo, y un conducto que se extiende a travs de la dermis y forma una espiral enrollada en la epidermis. Las glndulas sebceas tienen forma de saco y segregan el sebo que lubrica y ablanda la piel. Se abren en los folculos pilosos a muy poca distancia por debajo de la epidermis. Enfermedades cutneas La piel es proclive a padecer enfermedades originadas tanto por causas internas como externas. La inflamacin de la piel o dermatitis puede producirse como consecuencia de la exposicin a sustancias industriales irritantes, fsicas o qumicas, por el contacto con venenos de origen vegetal, o por quemaduras producidas por una exposicin excesiva a los rayos ultravioleta del sol. La infeccin de la piel por estreptococos pigenos da lugar al imptigo y las erisipelas, y las infecciones cutneas pueden

extenderse por todo el cuerpo (sfilis, viruela, tuberculosis); enfermedades sistmicas generales pueden dar lugar a sntomas cutneos, como en la escarlatina, la varicela y el sarampin. Protenas extraas a las que el cuerpo es sensible pueden afectar a la piel produciendo urticaria, o verdugones, tanto si llegan a la piel por el torrente sanguneo como si son aplicadas directamente en la piel. Con frecuencia, los pacientes son estudiados mediante la colocacin de una pequea cantidad de protena en un pequeo araazo realizado en la piel; si se produce sensibilidad a la protena aparece un verdugn. En un principio se crey que el eccema era la enfermedad cutnea ms frecuente, pero en la actualidad se considera como un sntoma de una gran variedad de patologas, incluyendo irritaciones locales externas, alteraciones sanguneas y alergias. Otras afecciones cutneas incluyen tumores, quistes sebceos (lobanillos), lceras y pigmentaciones congnitas o producidas por alteraciones en las secreciones internas y melanomas. Injertos de piel A veces, las lesiones producidas por quemaduras, por intervenciones quirrgicas o por algunas enfermedades (lceras grandes) dan lugar a la destruccin de zonas extensas de piel. La regeneracin de la piel sobre estas zonas desnudas se produce de forma natural por proliferacin de las clulas situadas en los mrgenes de la lesin, donde la piel es sana, y de los apndices cutneos subyacentes. Sin embargo, la formacin del tejido de la cicatriz evita el crecimiento de piel sobre la zona desnuda y puede incapacitar la parte afectada por la formacin de contracturas o adhesiones. Para facilitar que la zona daada se cubra por completo se realizan injertos de piel. Se cortan secciones de piel que tengan su grosor total o parcial, dependiendo de las indicaciones, de otras zonas del cuerpo (sitio donante) y se aplican en la superficie descubierta (sitio receptor) con objeto de que se adhieran con rapidez. Si el injerto tiene xito se nutre en un primer momento con suero que rezuma del tejido daado, y despus por proliferacin de capilares en el injerto, capilares que proceden del tejido sobre el cual se han colocado. Al final, el injerto se une con la piel que lo rodea para cubrir toda el rea. En general, los injertos permanentes slo se pueden realizar con piel del cuerpo del mismo individuo que va a recibirlos (autoinjertos), o de un gemelo idntico. Con la excepcin de los injertos procedentes de gemelos idnticos, los injertos se caen transcurridos unas tres semanas. Tambin se han desarrollado injertos de piel artificial para que sirvan de proteccin temporal durante la cicatrizacin. Estn constituidos por una capa drmica de fibras proteicas de origen animal y por una capa epidrmica de plstico de silicio. La piel tambin puede ser clonada, aunque la piel resultante carece de flexibilidad y no puede crecer.