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Les apologistes chrtiens au deuxime sicle Chrtiens dans une socit hostile

Aristide d'Athnes Kodratos d'Athnes L'ptre Diognte Justin de Naplouse Miltiade Tatien le Syrien Mliton de Sardes Athnagore d'Athnes Apollinaire de Hirapolis Thophile d'Antioche Tertullien Hermias l'apologiste Minucius Felix Clment d'Alexandrie

Textes rassembls par Albocicade 2011

Paul entreprit sa dfense, en disant : Je n'ai rien fait de coupable, ni contre la loi des Juifs, ni contre le temple, ni contre Csar. Festus, dsirant plaire aux Juifs, rpondit Paul: Veux-tu monter Jrusalem, et y tre jug sur ces choses en ma prsence? Paul dit: C'est devant le tribunal de Csar que je comparais, c'est l que je dois tre jug. Je n'ai fait aucun tort aux Juifs, comme tu le sais fort bien. Si j'ai commis quelque injustice, ou quelque crime digne de mort, je ne refuse pas de mourir; mais, si les choses dont ils m'accusent sont fausses, personne n'a le droit de me livrer eux. J'en appelle Csar. St Aptre Paul Actes des Aptres 25.8-11

Introduction
Durant la longue priode o les chrtiens clairement diffrencis des juifs ne bnficiaient pas d'un droit d'existence officiel, leur situation n'avait rien d'enviable. Quoique qu'il n'y ait pas notre connaissance dans l'arsenal juridique de l'empire romain de texte spcifique (loi ou senatus consulte) instaurant une perscution des chrtiens, la jurisprudence, telle qu'elle nous est connue par des documents de circonstance (cf en annexe de l'introduction), est sans quivoque : tre dnonc comme chrtien et ne pas s'en dfendre est une cause suffisante pour une condamnation mort. Mme en dehors des perscutions (souvent locales et sporadiques, mais nanmoins brutales et meurtrires), mme lorsqu'une sorte de tolrance, d'indiffrence semblait les autoriser vivre en paix, les rumeurs les plus folles continuaient circuler sur leur compte, faisant le lit de la perscution suivante. Non content de leur reprocher leur athisme, ne les accusait-on pas d'instituer l'inceste et la dbauche en mode de vie, de pratiquer le cannibalisme et, en un mot, d'tre "ennemis du genre humain" ? C'est tout autant pour se plaindre du sort injuste qui leur tait fait, que pour rfuter les accusations infondes dont ils taient l'objet que des chrtiens, un peu partout dans l'empire, prirent le calame. De la plainte officielle adresse au Snat ou l'Empereur, la correspondance prive, tous les genres furent utiliss. Si certains de ces criveurs ne sont probablement connus que de Dieu seul, si pour d'autres, nous ne savons que le nom ou quelques fragments, un nombre non ngligeable de ces "apologies" est parvenu jusqu' nous. C'est donc l'ensemble de ces crits qui ont t rassembls ci-aprs.

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Approche chronologique Faire une classification chronologique des apologies, voil une ide saugrenue ! En effet, nous ne disposons en gnral pas de datation inconteste pour ces uvres, tout au plus des indices permettant de cerner avec plus ou moins de prcision la priode dans laquelle telle ou telle apologie a t prsente. Autant dire que le classement ci aprs est juste indicatif Date 129 135 160 165 165 165 169 170 170 177 180 190 193 195 200 210 Type d'apologie Officielle Officielle Prive Officielle Officielle Prive / philosophes Officielle Publique / philosophe Officielle Officielle Officielle Prive Officielle Publique Dialogue Publique

Aristide d'Athnes Kodratos d'Athnes L'ptre Diognte Justin de Naplouse Apologie 1 Justin de Naplouse Apologie 2 Justin de Naplouse Tryphon Miltiade Tatien le Syrien Mliton de Sardes Athnagore d'Athnes Apollinaire de Hirapolis Thophile d'Antioche Tertullien Hermias l'apologiste Minucius Felix Clment d'Alexandrie

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Complte Fragments Complte Complte Complte Complte perdue Complte Fragments Complte Fragments Inacheve Complte Complte Complte Complte

Classification thmatique Kodratos d'Athnes Aristide d'Athnes Justin de Naplouse : Apologie 1 Justin de Naplouse : Apologie 2 Miltiade Mliton de Sardes Apollinaire de Hirapolis Athnagore d'Athnes Tertullien L'ptre Diognte Thophile d'Antioche Tatien le Syrien Clment d'Alexandrie Hermias l'apologiste Justin de Naplouse : Tryphon Minucius Felix Officielle Officielle Officielle Officielle Officielle Officielle Officielle Officielle Officielle Prive Prive Publique / philosophe Publique Publique Prive / philosophes Dialogue Fragments Complte Complte Complte Perdue Fragments Fragments Complte Complte Complte Inacheve Complte Complte Complte Complte Complte

Annexes l'introduction Les rescrits de Trajan et d'Hadrien contre les chrtiens


I. Correspondance entre Pline le jeune, proconsul de Bithynie, et l'empereur Trajan Livre X - Lettres 97 PLINE A L'EMPEREUR TRAJAN Je me fais une religion, seigneur, de vous exposer tous mes scrupules ; car qui peut mieux, ou me dterminer, ou m'instruire ? Je n'ai jamais assist l'instruction et au jugement du procs d'aucun chrtien. Ainsi je ne sais sur quoi tombe l'information que l'on fait contre eux, ni jusqu'o l'on doit porter leur punition. J'hsite beaucoup sur la diffrence des ges. Faut-il les assujettir tous la peine, sans distinguer les plus jeunes des plus gs ? Doit-on pardonner celui qui se repent ? ou est-il inutile de renoncer au christianisme quand une fois on l'a embrass ? Est-ce le nom seul que l'on punit en eux ? ou sont-ce les crimes attachs ce nom ? Cependant voici la rgle que j'ai suivie dans les accusations intentes devant moi contre les chrtiens. Je les ai interrogs s'ils taient chrtiens. Ceux qui l'ont avou, je les ai interrogs une seconde et une troisime fois, et je les ai menacs du supplice. Quand ils ont persist, je les y ai envoys. Car, de quelque nature que ft ce qu'ils confessaient, j'ai cru que l'on ne pouvait manquer punir en eux leur dsobissance et leur invincible opinitret. Il y en a eu d'autres, entts de la mme folie, que j'ai rservs pour envoyer Rome, parce qu'ils sont citoyens romains. Dans la suite, ce crime venant se rpandre, comme il arrive ordinairement, il s'en est prsent de plusieurs espces. On m'a remis entre les mains un mmoire sans nom d'auteur, o l'on accuse d'tre chrtiens diffrentes personnes qui nient de l'tre et de l'avoir jamais t. Elles ont, en ma prsence, et dans les termes que je leur prescrivais, invoqu les dieux, et offert de l'encens et du vin votre image, que j'avais fait apporter exprs avec les statues de nos divinits ; elles se sont mme emportes en imprcations contre Christ. C'est quoi, dit-on, l'on ne peut jamais forcer ceux qui sont vritablement chrtiens. J'ai donc cru qu'il les fallait absoudre. D'autres, dfrs par un dnonciateur, ont d'abord reconnu qu'ils taient chrtiens ; et aussitt aprs ils l'ont ni, dclarant que vritablement ils l'avaient t, mais qu'ils ont cess de l'tre, les uns, il y avait plus de trois ans, les autres depuis un plus grand nombre d'annes ; quelques uns, depuis plus de vingt. Tous ces gens-l ont ador votre image et les statues des dieux ; tous ont charg Christ de maldictions. Ils assuraient que toute leur erreur ou leur faute avait t renferme dans ces points : qu' un jour marqu, ils s'assemblaient avant le lever du soleil, et chantaient tour tour des vers la louange de Christ, comme s'il et t dieu ; qu'ils s'engageaient par serment, non quelque crime, mais ne point commettre de vol, ni d'adultre ; ne point manquer leur promesse ; ne point nier un dpt : qu'aprs cela ils avaient coutume de se sparer, et ensuite de se rassembler pour manger en commun des mets innocents ; qu'ils avaient cess de le faire depuis mon dit, par lequel, selon vos ordres, j'avais dfendu toutes sortes d'assembles. Cela m'a fait juger d'autant plus ncessaire d'arracher la vrit par la force des tourments deux filles esclaves qu'ils disaient tre dans le ministre de leur culte ; mais je n'y ai dcouvert qu'une mauvaise superstition porte l'excs ; et, par cette raison, j'ai tout suspendu pour vous demander vos ordres. L'affaire m'a paru digne de vos rflexions, par la multitude de ceux qui sont envelopps dans ce pril : car un trs grand nombre de personnes de tout ge, de tout ordre, de tout sexe, sont et seront tous les jours impliques dans cette accusation. Ce mal contagieux n'a pas seulement infect les villes, il a gagn les villages et les campagnes. Je crois pourtant que l'on y peut remdier, et qu'il peut tre arrt. Ce qu'il y a de certain, c'est que les temples, qui taient presque dserts, sont frquents, et que les sacrifices, longtemps ngligs, recommencent. On vend partout des victimes, qui trouvaient auparavant peu d'acheteurs. De l, on peut juger quelle quantit de gens peuvent tre ramens de leur garement, si l'on fait grce au repentir.

Lettres 98 TRAJAN A PLINE (rescrit imprial faisant jurisprudence) Vous avez, mon trs cher Pline, suivi la voie que vous deviez dans l'instruction du procs des chrtiens qui vous ont t dfrs ; car il n'est pas possible d'tablir une forme certaine et gnrale dans cette sorte d'affaires. Il ne faut pas en faire perquisition : s'ils sont accuss et convaincus, il les faut punir. Si pourtant l'accus nie qu'il soit chrtien, et qu'il le prouve par sa conduite, je veux dire en invoquant les dieux, il faut pardonner son repentir, de quelque soupon qu'il ait t auparavant charg. Au reste, dans nul genre de crime l'on ne doit recevoir des dnonciations qui ne soient souscrites de personne ; car cela est d'un pernicieux exemple, et trs loign de nos maximes.

II. Lettre de l'empereur Hadrien au proconsul Minucius Fundanus (rescrit imprial faisant jurisprudence) Ce texte est transmis par Eusbe de Csare (HE IV.9) et Justin (1ere apologie 68) A Minucius Fundanus. J'ai reu une lettre que m'a crite le clarissime Serenius Granianus dont tu es le successeur. L'affaire qu'il me soumettait m'a sembl mriter examen, de peur que des hommes ne soient inquits, et des calomniateurs favoriss dans leur mauvaise besogne. Si donc les habitants de ta province veulent soutenir leur requte contre les chrtiens, de faon ce que la chose soit plaide devant le tribunal, qu'ils se servent de ce seul moyen et non pas d'acclamations ni de simples cris. Il est, en effet, prfrable de beaucoup, si quelqu'un veut porter une accusation, que tu en sois toi-mme inform. Cela tant, si quelqu'un les accuse et montre qu'ils ont fait quelque chose contre les lois, statue selon la gravit de la faute. Mais, par Hercule, si quelqu'un allgue cela par calomnie, fais une enqute approfondie sur cette conduite cruelle et aie soin qu'elle soit punie. Tel est le rescrit d'Hadrien.

Aristide d'Athnes Apologie en faveur des chrtiens devant l'empereur Hadrien


Traduction par MAURICE PICARD 1892 Cit par Eusbe de Csare et St Jrme, Aristide le philosophe prsenta une apologie l'empereur Hadrien, lorsque ce dernier sjournait Athnes, en 125. Cependant, cette apologie fut considre comme perdue jusqu' la fin du XIXe sicle. Cependant, en 1878, les deux premiers chapitres furent trouvs dans un manuscrit armnien de Venise. Puis, en 1889, c'est une traduction complte en syriaque qui est dcouverte et publie. C'est alors que l'on se rendit compte que le texte grec de cette apologie, quoique lgrement plus court que la version syriaque, tait connu depuis bien longtemps, insr dans la vie des saints Barlaam et Joasaph. C'est la traduction de ce texte grec qui est prsent ici.

I. O Roi, je suis entr dans le monde par la providence de Dieu, et ayant contempl le ciel, la terre et la mer, le soleil et la Lune et le reste, je fus tonn de l'arrangement de ces choses. Voyant le monde se mouvoir ncessairement, je compris que celui qui le fait mouvoir et qui le maintient est Dieu. Car ce qui fait mouvoir est plus puissant que ce qui est m, et ce qui maintient est plus puissant que ce qui est maintenu. Je dis donc que celui qui a organis et qui maintient toutes choses est le Dieu sans commencement ni fin, immortel, sans aucun besoin, lev au-dessus de toutes les passions et imperfections telles que la colre, l'oubli, l'ignorance, etc. Toutes choses ont t cres par lui. Il n'a besoin ni de sacrifice, ni de libation, ni d'aucune des choses qui existent. Mais tous ont besoin de lui.[1] II. Aprs avoir dit ces choses au sujet de Dieu,[2] pour autant que je suis capable[3] de parler de lui, arrivons au genre humain, afin de voir quels sont ceux des hommes qui ont eu quelque part la vrit et quels sont ceux qui ont err. Il est notoire pour tous, Roi, qu'il y a trois races d'hommes dans ce monde : les adorateurs de ceux que vous appelez Dieu, les Juifs et les Chrtiens. Ceux qui adorent plusieurs dieux se divisent encore en trois races les Chaldens, les Grecs et les gyptiens.[4] Car ils ont t la cause et les initiateurs pour les autres peuples du culte et de l'adoration des dieux qui ont plusieurs noms. III. Voyons donc quels sont ceux qui ont eu part la vrit et quels sont ceux qui ont err.[5] Ne connaissant pas Dieu, les Chaldens[6] errrent dans leur culte des lments et se mirent adorer la crature au lieu de celui qui les a crs. Ils se sont fait des reprsentations et ils ont rendu un culte des statues du ciel, de la terre, de la mer, du soleil et de la lune et des autres lments ou astres, et les ayant enfermes dans des temples, ils les adorent en les appelant dieux et les gardent avec soin, de peur qu'elles ne soient voles par des brigands.[7] Et ils n'ont pas compris que ce qui garde est plus grand que ce qui est gard, et que celui qui fait est plus grand que ce qui est fait. Si donc leurs dieux sont incapables de se sauver eux-mmes,

comment sauveraient-ils les autres? Les Chaldens ont donc grandement err en adorant des statues mortes et inutiles. Je m'tonne, Roi, que leurs prtendus philosophes n'aient pas compris que les lments aussi sont corruptibles.[8] Si les lments sont corruptibles et soumis par ncessit, comment seraient-ce des dieux? Si les lments ne sont pas des dieux, comment les statues faites en leur honneur seraient-elles des dieux? IV. Arrivons donc, Roi, aux lments eux-mmes, afin de dmontrer qu'ils ne sont pas des dieux, mais qu'ils sont corruptibles et altrables, tirs du nant par le commandement du vrai Dieu qui est incorruptible, immuable et invisible. Il voit tout et, selon sa volont, change et transforme tout. Que dirai-je donc des lments? Ceux qui pensent que le ciel est Dieu su trompent, car nous le voyons tourner et se mouvoir par ncessit et compos de beaucoup de parties. C'est pourquoi il est appel cosmos. Le cosmos est l'oeuvre de quelque artisan. Or, ce qui est compos a un commencement et une fin. Le ciel se meut ncessairement, et avec lui ses toiles. Les constellations selon leur ordre et avec leur intervalle passent de signe en signe;[9] parmi les toiles les unes se couchent, les autres se lvent et accomplissent leur course dans leurs temps, produisant l't et l'hiver, selon l'ordre de Dieu, sans dpasser leurs propres limites, suivant la loi immuable de la nature, qui rgit le monde cleste. D'o il rsulte que le ciel n'est pas Dieu, mais oeuvre de Dieu. Ceux qui pensent que la terre est Dieu se sont tromps; nous voyons, en effet, qu'elle est soumise et domine par les hommes, qu'elle est creuse, souille et qu'elle devient inutile. Si on la cuit elle meurt il ne pousse rien dans la terre cuite. Si elle est trop mouille, elle se corrompt avec ses fruits. Elle est foule par les hommes et les autres tres vivants et souille par le sang de ceux qui sont tus. On la creuse et on la remplit de morts : elle devient un dpt de cadavres. Puisqu'il en est ainsi, la terre ne peut tre Dieu. Elle est une oeuvre de Dieu l'usage des hommes. V. Ceux qui pensent que l'eau est Dieu se sont tromps. Elle aussi est cre pour l'usage des hommes, qui dominent sur elle. Elle est souille et corrompue et altre par la cuisson et le mlange avec des couleurs, congele par le froid, teinte par le sang et sert au lavage de toutes les impurets. C'est pourquoi il est impossible que l'eau soit Dieu : elle est oeuvre de Dieu. Ceux qui pensent que le feu est Dieu se trompent. Le feu est destin l'usage de l'homme et lui est soumis. On le transporte de lieu en lieu pour faire bouillir ou rtir toutes sortes de viandes, mme pour brler des cadavres. Il est corrompu de bien des manires et teint par les hommes. C'est pourquoi le feu ne peut pas tre Dieu, mais il est une oeuvre de Dieu. Ceux qui pensent que le souffle des vents est Dieu se trompent. Car il est vident qu'il sert un autre et que pour l'usage des hommes Dieu le prpare au transport des navires, l'importation des bls et d'autres usages. Il augmente ou diminue suivant le commandement de Dieu. C'est pourquoi on ne peut croire que le souffle des vents soit un Dieu, il est oeuvre de Dieu. VI. Ceux qui pensent que le soleil est Dieu se trompent: car nous le voyons se mouvoir par ncessit et tourner, passant de signe en signe, se couchant et se levant pour chauffer les plantes et les bourgeons pour l'usage des hommes, tant en relation avec les astres et tant beaucoup plus petit que le ciel, s'clipsant et n'ayant aucun pouvoir. C'est pourquoi on ne saurait penser que le soleil est Dieu; il est oeuvre de Dieu. Ceux qui pensent que la lune[10] est Dieu se trompent, car nous la voyons se mouvoir ncessairement et tourner, passant de signe en signe, se couchant et se lovant pour l'usage des hommes, tant plus petite que le soleil, croissant et diminuant et ayant des clipses. C'est pourquoi on ne peut croire que la lune soit Dieu, elle est oeuvre de Dieu. VII. Ceux qui pensent que l'homme[11] est Dieu se trompent. Car nous le voyons se mouvoir par ncessit, se nourrir, vieillir malgr lui. Tantt il est dans la joie, tantt dans la tristesse, ayant besoin de nourriture, de boisson et de vtement. Il est irascible, jaloux, envieux et troubl; il a beaucoup de dfauts. Les lments et les animaux lui sont nuisibles de bien des manires, et la mort le menace. L'homme ne peut donc tre Dieu; il est oeuvre de Dieu.

Les Chaldens ont donc grandement err en suivant leurs dsirs. Ils adorent les lments corruptibles et les statues mortes. Et ils ne comprennent pas les choses qu'ils divinisent. VIII. Arrivons aux Grecs, afin de voir s'ils ont bien pens au sujet de Dieu. Les Grecs donc, se disant sages, ont t plus fous que les Chaldens en prtendant qu'il y a eu beaucoup de dieux, les uns mles, les autres femelles, livrs toutes les passions et capables de toutes les iniquits. Ils les ont montrs adultres, meurtriers, irascibles, envieux, colres, parricides, fratricides, voleurs, avides, boiteux, estropis, sorciers, insenss. Les uns meurent, d'autres sont foudroys, d'autres asservis aux hommes, d'autres fugitifs, se lamentant, ou se mtamorphosant en animaux pour accomplir des choses honteuses et mauvaises. Les Grecs ont donc prtendu des choses ridicules, folles et impies, Roi, saluant des dieux qui n'en sont pas, suivant leurs mauvais dsirs, afin que, les ayant comme dfenseurs de leurs vices, ils puissent commettre des adultres, drober, tuer et faire les choses les plus odieuses. Si leurs dieux font ces choses, pourquoi eux aussi ne les feraient-ils pas? Par suite de cet garement dans les moeurs, les hommes ont eu de nombreuses guerres, et il y a eu des meurtres et de dures captivits. IX. Mais si nous examinons leurs dieux un un, tu verras leur grande absurdit. Ils vnrent tout d'abord comme dieu, Cronos, qui ils sacrifient leurs enfants. Cronos eut beaucoup d'enfants de Rha; mais il devint fou et mangea ses propres enfants. On dit que Zeus lui coupa les parties et les jeta dans la mer, d'o l'on raconte que naquit Aphrodite. Ayant ainsi li son propre pre, Zeus le jeta dans le Tartare. Tu vois l'erreur et l'obscnit dans laquelle ils tombent au sujet de leur dieu : un Dieu peut-il tre li et chtr? Quel garement! Quels hommes senss le prtendraient? Deuximement, ils adorent Zeus. On dit de lui qu'il est Roi des dieux eux-mmes et qu'il s'est chang en animaux afin de commettre adultre avec des femmes mortelles. On le reprsente comme se changeant en taureau cause d'Europe, en or cause de Dana, en cygne cause de Lda, en satyre pour Antiope, et en clair pour Semel. Il eut d'elles beaucoup d'enfants, Dionusos, Zethos, Amphion, Hracls, Apollon, Artmis, Perse, Castor, Hlne, Pollux, Minos, Rhadamante et Sarpdon, ainsi que les neuf filles appeles Muses. Ils racontent ainsi ensuite l'histoire de Ganymde. Les hommes ont imit toutes ces choses, Roi, et sont devenus adultres et pdrastes et se sont rendus coupables d'autres choses mauvaises l'incitation de leur Dieu. Comment est-il possible qu'un Dieu soit adultre, pdraste ou parricide? X. Avec lui, ils adorent comme dieu un certain Hephaestus, un boiteux qui manie le marteau et la tenaille et qui forge peur gagner son pain. Il est donc ncessiteux? C'est pourquoi un boiteux qui a besoin des hommes ne peut tre Dieu. Ensuite, ils adorent comme Dieu Herms, qui est envieux, voleur, cupide, sorcier, estropi, interprte. Il ne peut donc tre un Dieu. Ils disent qu'Asclepius est Dieu il est mdecin, il prpare des mdicaments et compose des empltres pour gagner son pain. Car il tait ncessiteux. Ensuite, il fut foudroy par Jupiter cause du fils du Lacdmonien Tyndare et il mourut. Si Asclepius, quoique Dieu, a t foudroy et n'a pu se secourir lui-mme, comment viendrait-il en aide aux autres? Ars, le guerrier ambitieux et voleur de troupeaux, est vnr comme Dieu. Ensuite, commettant adultre avec Aphrodite, on dit qu'il fut li par l'enfant Eros et par Hephaestus. Comment un Dieu peut-il convoiter, tre guerrier, li ou adultre? Ils prtendent que Dionysus est Dieu, lui qui se livre des orgies nocturnes et l'ivrognerie, qui enlve les femmes d'autrui; il est devenu insens et s'est enfui. Il fut ensuite tu par les Titans. Si donc Dionysus tu ne put se venir en aide, lui qui tait insens, ivrogne et fugitif, comment serait-il Dieu? Ils disent qu'Hracls tant ivre et fou, tua ses propres enfants, puis fut dtruit par le feu et mourut. Comment un ivrogne, meurtrier d'enfants et brl serait-il Dieu? Comment viendraitil en aide aux autres, lui qui n'a pu se secourir lui-mme?

XI. Ils adorent comme Dieu, Apollon l'ambitieux qui porte l'arc et le carquois, ou la lyre et la pectis, et qui vend aux hommes des oracles contre salaire. Est-il donc dans le besoin? Ne peut tre dieu quiconque est ncessiteux, ambitieux et joueur de lyre. Ils ajoutent qu'Artmis est sa soeur, la chasseresse qui a un arc avec carquois. Elle court seule dans les montagnes avec des chiens la poursuite du cerf et du sanglier. Comment cette chasseresse, qui court avec des chiens, serait-elle Dieu? Ils prtendent qu'Aphrodite l'adultre est une desse. Tantt elle a comme amant Ars, tantt Anchise, tantt Adonis dont elle pleure la mort en le cherchant. On raconte qu'elle est descendue dans l'Hads afin de racheter Adonis Persphone. As-tu vu, Roi, une dmence plus grande que celle-l? Faire une desse d'une adultre qui se lamente et qui pleure! Ils adorent Adonis[12] le chasseur comme Dieu, lui qui mourut violemment tu par un sanglier et ne put se secourir dans son infortune. Comment un adultre, chasseur, mort violemment, se soucierait-il des hommes?[13] Toutes ces choses et beaucoup de semblables, infiniment plus honteuses et mauvaises, les Grecs les racontent de leurs dieux; il n'est pas permis de les dire, ni mme d'en faire mention. Les hommes ayant donc pris exemple sur leurs dieux ont commis toute injustice, dbauche et impit, souillant la terre et l'air de leurs horribles actions. Les gyptiens, plus imbciles et insenss que ces derniers, se sont tromps plus que tous les peuples. Ils ne se sont pas contents des objets de vnration des Chaldens et des Grecs, mais ils ont ador comme dieux des animaux privs de raison, terrestres ou aquatiques, des plantes et des bourgeons, et ils se sont souills par toute leur folie et leur dbauche plus que tous les autres peuples de la terre. Ds l'antiquit ils adorent Isis, ayant comme frre et mari Osiris, qui fut tu par son propre frre Typhon. C'est pourquoi Isis s'enfuit avec son fils Oros Biblos de Syrie, cherchant Osiris, se lamentant amrement jusqu' ce que Oros ait grandi et ait tu Typhon. Ainsi donc Isis ne put secourir son propre frre et mari; Osiris tu par Typhon ne put se sauver lui-mme. Typhon, le fratricide, tu par Oros et Isis ne put se dlivrer de la mort. Quoique connus par de tels crimes, ils ont t admis comme dieux par les Egyptiens. Ceux-ci, non contents de ces dieux ni des objets de culte des autres peuples, vnrent, aussi comme dieux des animaux. Quelques-uns d'entre eux ont ador le mouton, quelques-uns le bouc, d'autres le veau et le porc, d'autres le corbeau, l'pervier, le vautour et l'aigle, d'autres le crocodile; quelques-uns le chat et le chien, le loup et le singe, le serpent, l'aspic, d'autres l'oignon, l'ail, les pines et les autres cratures. Et les malheureux ne comprennent pas que toutes ces choses n'ont aucune puissance. Voyant leurs dieux mangs par d'autres hommes, brls et tus, puis pourrir, ils n'ont pas saisi que ce ne sont pas des dieux. XIII. Les gyptiens, les Chaldens et les Grecs ont donc grandement err en adorant ces dieux, en faisant leurs statues et en divinisant des idoles sourdes et prives de sens. Et je m'tonne que, voyant leurs dieux scis et taills par des ouvriers,[14] se briser et tomber en ruine par le temps, se dcomposer et se fondre, ils n'aient pas compris que ce ne sont pas des dieux. Puisqu'ils ne peuvent rien pour leur propre salut, comment auraient-ils souci des hommes? Mais leurs potes et leurs philosophes, ceux des Chaldens, des Grecs et des gyptiens, voulant glorifier leurs dieux dans leurs pomes et dans leurs ouvrages, ont bien davantage tal et mis nu leur honte devant nous. Si donc le corps de l'homme, tant compos de plusieurs parties, ne rejette aucun de ses propres membres, mais, ayant dans tous ses membres une unit indissoluble, est d'accord avec lui-mme, comment y aurait-il dans la nature divine pareil combat et discorde? Si la nature divine est une, un dieu ne doit pas en perscuter un autre, ni le tuer, ni lui faire du mal. Si donc les dieux sont perscuts, tus; vols ou foudroys par des dieux, il n'y s plus une nature, mais des penses partages et toutes malfaisantes, de sorte qu'aucun d'eux n'est dieu. Il est donc vident, Roi, qu'il y a une grande erreur dans cette explication des dieux.

Comment les sages et les savants d'entre les Grecs n'ont-ils pas compris que ceux qui font des lois sont jugs par leurs propres lois? Si donc les lois sont justes, leurs dieux sont tout fait injustes en les transgressant, en commettant des meurtres, des sortilges, des adultres, des vols, des crimes contre nature. Si au contraire ils ont ainsi bien agi, alors les lois sont injustes et en opposition avec les dieux. Or, les lois sont, bonnes et justes, louant la vertu et rprouvant le vice; les actions de leurs dieux en sont la transgression. Leurs dieux sont donc transgresseurs, et ceux qui ont ador de tels dieux sont tous dignes de mort et impies. Si les rcits qui les concernent sont fabuleux, ce ne sont que des mots; s'ils sont rels, ceux qui ont fait et souffert ces choses ne sont pas des dieux. Si ces histoires sont allgoriques, ce sont des fables et rien d'autre. XIV. Il est maintenant vident, Roi, que tous ces objets de culte polythiste sont des oeuvres d'erreur et de perdition. On ne peut appeler dieux ceux qu'on voit, mais qui ne voient pas. Mais il faut adorer le Dieu invisible qui voit toutes choses et qui a tout cr. Arrivons donc, Roi, aux Juifs, afin de voir ce qu'ils pensent, eux aussi, de Dieu. Descendant d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, ils vinrent habiter l'Egypte. Dieu les en fit sortir de sa main forte et de son bras tout puissant, par le moyen de Mose, leur lgislateur, et il leur manifesta sa puissance par beaucoup de signes et de miracles. Mais, dans leur injustice et dans leur ingratitude, ils adorrent souvent les idoles des paens et ils turent les prophtes et les justes qui leur taient envoys. Ensuite, lorsqu'il plut au fils de Dieu de venir sur la terre, aprs l'avoir insult, ils le livrrent au gouverneur des Romains et le condamnrent tre crucifi, sans tenir compte de ses bienfaits et des innombrables miracles qu'il avait accomplis parmi eux. Ils ont pri par leur propre iniquit. Ils adorent bien maintenant le Dieu unique et tout-puissant,[15] mais sans intelligence, car ils renient le Christ, fils de Dieu, et sont presque semblables aux paens,[16] et quoiqu'ils paraissent se rapprocher de la vrit, ils s'en loignent. Cela, au sujet des Juifs. XV. Les Chrtiens descendent[17] du Seigneur Jsus-Christ. On le reconnat comme Fils du Dieu Trs-Haut descendu du ciel avec le Saint-Esprit, pour le salut des hommes. N d'une vierge sainte, il s'est incarn sans sperme et sans souillure et est apparu aux hommes afin de les faire sortir de l'erreur du polythisme. Et ayant achev son admirable mission, il mourut volontairement sur la croix, suivant un plan suprieur. Trois jours aprs, il ressuscita et monta aux cieux. Tu peux, Roi, si tu le dsires, apprendre connatre la renomme de sa vie dans ce qu'ils appellent le saint vangile. Il eut douze disciples qui, aprs son ascension, se rpandirent dans toutes les parties de la terre, pour y annoncer sa gloire. C'est ainsi que l'un d'entre eux vint dans nos contres, prchant le dogme de la vrit. Ceux qui se soumettent leur prdication prennent le nom de Chrtiens. Ils ont trouv la vrit et dpass tous les peuples de la terre. Car ils connaissent le Dieu crateur de toutes choses en son Fils unique et le Saint-Esprit, et ils n'adorent pas d'autre Dieu que celui-l. Ils ont les commandements du Seigneur Jsus-Christ lui-mme gravs dans leurs coeurs el ils les observent[18] dans l'attente de la rsurrection des morts, et de la vie du sicle venir. Ils ne commettent pas d'adultres[19] ni de fornications;[20] ils ne portent pas de faux tmoignage.[21] Ils ne convoitent pas ce qui est autrui;[22] ils honorent pre et mre; ils aiment leur prochain[23] et jugent avec quit. Ils ne font pas autrui ce qu'ils ne veulent pas qu'on leur fasse.[24] Ils exhortent ceux qui les traitent injustement et s'en font des amis. Ils s'efforcent de faire du bien leurs ennemis.[25] Ils sont doux,[26] modestes, s'abstiennent de toute union illgitime et de toute impuret. Ils ne mprisent pas les veuves et ne font pas de tort l'orphelin. Celui qui est riche donne de bon coeur au pauvre.[27] Quand ils voient un tranger, ils le conduisent dans leur demeure et se rjouissent de lui comme d'un vritable frre. Car ce n'est pas selon la chair qu'ils s'appellent frres, mais selon l'esprit. Ils sont prts donner leur vie pour Christ. Ils observent strictement ses commandements, vivant saintement

et justement, comme le Seigneur Dieu le leur a ordonn, lui rendant grce toute heure pour la nourriture, la boisson ou les autres biens. XVI. C'est, en effet, le chemin de la vrit[28] qui conduit ceux qui le suivent au royaume ternel promis par Christ dans la vie venir. Et afin que tu saches, Roi, que je ne dis pas ces choses par moi-mme, cherche dans les crits des Chrtiens, et tu verras que je ne dis rien en dehors de la vrit.

Notes
S = Texte syriaque ; G = Texte grec ; A = Texte armnien Ep. ad Diogn. = Eptre Diognte ; Did. = Didach ; Barn. Epist. = Eptre de Barnab [1] Le texte S donne ici une longue paraphrase de G. Quoique le paragraphe soit deux fois plus long, il ne contient rien de plus. Il y a des explications vraiment naves et qui sont bien plutt oeuvre du traducteur que de l'auteur. En voici des exemples : S et G prsentent Dieu comme n'ayant ni commencement ni fin. Le traducteur syriaque ajoute qu'il entend par l que tout ce qui a un commencement a aussi une fin et que tout ce qui a une fin est corruptible. Cela est juste, mais quoi cela sert-il, puisqu'il est dit que Dieu n'a pas de fin? Dieu est parfait parce qu'il n'y a en lui aucune imperfection, dit encore G. Personne n'a jamais song le nier. [2] On a voulu voir dans les mots la preuve que l'auteur de la lgende avait court le chapitre 1. Il donne dans son ouvrage une grande quantit de qualificatifs de Dieu (Boiss., p. 118, 211, 239) et aurait abrg pour ne pas se rpter. Il ne faut pas oublier que le discours de Nachor est destin affermir le prince dans la foi et que, par consquent, il doit tre plus affirmatif encore que Barlaam. Or, l'auteur de la lgende n'a rien ajout, puisque tout ce qu'on lit dans G se trouve aussi dans les textes A et S. [3] Ep. ad. Diogn., c. 1. [4] Cette division est particulire au texte G. Les textes A et S donnent la quadruple division suivante : Barbares, Grecs, Juifs et Chrtiens. Malgr ces deux documents, nous n'hsitons pas considrer la division du grec comme la division originale. Ce sont bien les trois religions qui taient en prsence dans le monde aprs JsusChrist. D'abord, le vieux paganisme sous toutes ses formes, depuis le panthisme de l'Inde jusqu'aux mythologies de l'gypte, de la Phnicie, de la Grce et de l'Italie. Ensuite le judasme, avec son troit exclusivisme, et enfin le christianisme naissant, dj altr et compliqu d'lments trangers. Outre cette considration gnrale, il faut remarquer que la division en quatre races des textes A et S ne permet pas de dveloppement sur les gyptiens. Or, le texte syriaque traite des gyptiens dans les ch. XII et XIII. Les Barbares mentionns par A et S ne peuvent tre que les Chaldens, tomme nous le montrerons un peu plus loin. Le nom de Belus, qui est rest dans la version armnienne, est une prcieuse indication. D'aprs le rcit de la cration, laiss par Brose, Bel se coupa la tte, et, de son sang ml la poussire de la terre, il forma l'homme. Les Grecs appelaient les descendants de Bel des Chaldens et non des Barbares. Les Barbares n'ont rien faire avec Cronos et Rha, parents de Zeus, pre d'Helenus, comme le veut S (ch. II). Le ch. IX, paralllement avec G (ch. IX), mentionne Cronos comme Dieu des Grecs. Il y a donc une contradiction dans le texte syriaque. Le traducteur syriaque n'avait aucune ide bien exacte de toute cette mythologie : le ch. IX mentionne Dios, qui est appel Zeus! (A aussi). M. Robinson (Texts and Stud., p. 90) fait remarquer que le rapprochement avec le , qui prsente une triple division, est tout l'avantage de la division de G (voyez Eptre de Diognte, I; Tertullien, Ad Nationes, I, 8, et Contra gnosticos seorpiace, 10). Enfin, il y a videmment une altration dans cette partie des versions armnienne et syriaque. Le nom de Rha, surtout, a t altr dans l'armnien. Les diffrents traducteurs lisent Eerra, Eearra, Eer, Hyera pour Rha. [5] L'ordre des matires diffre ici de celui des deux versions. Aprs la premire phrase du chapitre III, les textes S et A passent l'explication de leur quadruple division et exposent l'origine des Barbares, des Grecs, des Juifs et des Chrtiens. Les deux versions rptent ensuite leur division et insrent un passage incomprhensible que nous avons reproduit plus haut. C'est seulement alors que le texte S, qui continue seul, commence la rfutation (III). [6] Le pays situ entre l'Euphrate et le Tigre, cause de sa position entre les deux cours d'eau auxquels il doit sa richesse et sa fcondit, portait le nom de Msopotamie. Le sud du pays, d'aprs sa capitale Babel, porta le nom de Babylonie, tandis que le nord fut l'Assyrie. Les peuples qui habitrent ces contres sont appels par les Hbreux et les Grecs, Chaldens et Assyriens. Ces noms concordent avec ceux qu'ils se sont donns eux-mmes d'aprs les Inscriptions. Avant eux les Soumirs et Accads avaient habit le pays. Astrologues, puis astronomes, surtout mathmaticiens, ces derniers sont les inventeurs de l'criture dite cuniforme. Les Chaldens leur empruntrent leur science et une bonne partie de leurs ides religieuses. Dans son livre sur l'Histoire compare des anciennes religions de l'gypte et des peuples smitiques, le professeur C. P. Tiele tudie les divinits des Souxnirs et Accads et montre l'origine des divinits chaldennes (Livre II, ch. I et Il). Ana (l'lev) est le ciel considr comme tre divin; pour les Chaldens il devient le dieu du ciel. Les principaux dieux des Chaldens sont emprunts ce panthon trs ancien. L'abme, l'ocan cleste, la mer sont reprsents par Hea (maison des

eaux). Il y a aussi un dieu du soleil, de la lune, de certaines toiles, de la terre. Le dieu de l'atmosphre donne naissance au vent et la pluie. Le dieu du feu jouait un rle considrable comme dieu protecteur de la maison et de la famille. D'aprs M. Oppert (article Chalde dans l'Encyclopdie de M. Lichtenberger), les Chaldens avaient un cercle de douze dieux, correspondant presque un un aux douze mois. Ds les temps les plus reculs, la Chalde est un centre de civilisation. Les doctrines chaldennes se seraient rpandues dans l'empire romain l'origine du christianisme. M. H. Zotenberg pense qu'il s'agit ici des croyances des Perses. Ce qui l'induit en erreur, c'est qu'il met cette description en relation avec des dveloppements sur le rgne du mal (Boissonade, p. 45, 51, 105, 173) et que la rfutation de la divinit de l'homme lui parat s'adresser an Roi de Perse. La dcouverte de M. Robinson dtruit cette explication. (Zotenberg, op. cit., p. 58, 59.) [7] L'auteur de l'ptre Diognte, dans sa rfutation des prtendus dieux des Grecs, se sert du mme argument On lit au ch. II, 2; Celui-ci n'est-il pas de bois dj pourri, cet autre d'argent, qui a besoin d'un homme pour le garder afin qu'il ne soit pas vol? [8] La science se perptuait dans les castes, de pre en fils, et les diffrentes coles de Babylone, de Borsippa, d'Orcho, de Sippare eurent de longues controverses entre elles. Les adhrents de ces coles prirent le nom de Chaldens. Ce nom devint synonyme de savant, d'astrologue, de prophte. Comme tel il apparat dans le livre de Daniel (IV, 7-11). [9] Le Zodiaque, pour les anciens, soutenait les astres. [10] La version armnienne mentionne la lune au commencement de l'Apologie. La version syriaque ne la mentionne pas et n'en donne aucune description ni rfutation. [11] M. H. Zotenberg, dont l'ouvrage a paru en 1886 avant la dcouverte de M. Robinson, pense qu'il s'agit ici du Roi de Perse, auquel on attribuait le caractre divin. Le texte S (VII) a un passage parallle qui dtruit cette hypothse. [12] Le texte S le prsente sous son nom chalden de Tammuz. [13] Le texte S insre la suite deux paragraphes sur Rha et Kore. [14] Voyez ptre Diognte, II, 3, [15] Ep. ad Diogn., III, 2. [16] Ep. ad Diogn., II. [17] On ne savait pas, cette poque, ce que c'tait qu'une religion qui n'tait pas nationale. Les chrtiens se recrutaient partout, chez les paens, chez les juifs. On les considrait comme un tertium genus et on ne savait d'o sortait cette race. Aristide les fait descendre de Jsus-Christ. Il s'agit dune descendance spirituelle; il dira plus loin que les chrtiens sont frres spirituels (G, XV). Le fragment A exprime la mme ide, tandis que la version S prsente simplement Jsus comme fondateur de la religion chrtienne: Le traducteur syriaque a fait des confusions, comme le montre cette phrase bizarre du ch. II au sujet des Barbares: Now the Barbarians reckon the head of the race of their religion. Le texte G donne ici la vraie leon. [18] Cf. Did. IV, 9; Barn. Epist., XIX, 2; XIX, 11. [19] Cf. Did. II, 1; Barn. Epist., XIX, 4. [20] Cf. II, 1. [21] Cf. II, 2. [22] Cf. Did. II, 2; Barn. Epist., XIX, 6. [23] Cf. Did., I, 2; II, 7; Barn. Epist., XIX, 5. [24] Cf. Did. I, 2. [25] Cf. Did. I, 3, 5. [26] Cf. Did. III, 6, 7; Barn. Epist., XIX, . [27] Cf. Did. IV, 4. [28] Cf. Barn. Epist., XIX.

Kodratos d'Athnes Fragment de l'apologie adresse l'empereur Hadrien


Connu sous la forme latinise de son nom, Quadratus, Kodratos tait vque d'Athnes. Il est cit par Eusbe de Csare et Jrme, pour avoir apport une apologie Hadrien alors que ce dernier sjournait Athnes. Malheureusement, nous ne possdons pour celle-ci que le fragment que nous a conserv Eusbe.

Trajan ayant exerc le pouvoir pendant vingt ans entiers moins six mois, Aelius Hadrien reoit la succession du pouvoir. C'est ce dernier que Quadratus remit un discours qu'il lui avait adress : il avait compos cette apologie en faveur de notre religion parce que certains hommes mauvais s'efforaient de troubler les ntres. On trouve encore maintenant ce livre chez beaucoup de nos frres et aussi chez nous. Il est possible d'y voir des preuves clatantes de l'intelligence de l'auteur et de son exactitude apostolique. L'crivain manifeste son antiquit par ce qu'il raconte en propres termes : "Les uvres de notre Sauveur taient toujours prsentes, car elles taient vritables : ceux qu'il a guris, ceux qui ont t ressuscits des morts n'ont pas t vus seulement au moment o ils ont t guris et ressuscits, mais encore constamment prsents; et cela, non seulement pendant que le Sauveur vivait ici-bas, mais encore aprs sa mort. Ils ont t l pendant un long temps, de sorte que quelques-uns d'entre eux sont mme arrivs jusqu' nos temps." Eusbe de Csare, Hist. Eccl. IV.3. Quadratus, disciple des aptres, remplaa comme vque d'Athnes Publius, martyr de la foi. Par son habilet et sa pit il rassembla les dbris de son Eglise, que la terreur avait disperss. Adrien ayant pass l'hiver Athnes pour assister aux ftes d'Eleusis, les ennemis des chrtiens, le voyant initi presque tous les mystres de la Grce, saisirent cette occasion de se livrer de nouvelles perscutions sans y tre autoriss par l'empereur. Quadratus prsenta ce dernier un ouvrage qu'il avait crit en faveur de notre religion. Cet ouvrage, rempli de leons utiles, de raison et de foi, est digne en tous points de la doctrine des aptres. Il y donne connatre son extrme vieillesse, car il prtend avoir vu en Jude des malades qui avaient t guris et des morts ressuscits par le Seigneur. Jrome, Les hommes illustres 19

Lettre Diognte
Traduction de M. de GENOUDE Publie dans "les pres de l'Eglise traduits en franais", tome 2, 1838 traduction modernise par "jesus-marie" http://jesusmarie.free.fr/diognete.html 1 Tu veux donc savoir, illustre Diognte, quelle est la religion des chrtiens. Je te vois trs proccup de ce dsir. Tu leur demandes publiquement et avec le plus vif intrt quel est le Dieu sur lequel ils fondent leur espoir, et quel est le culte qu'ils lui rendent ? Qui donc leur fait ainsi mpriser le monde et la mort, et leur inspire cet loignement pour les fausses divinits des Grecs et pour les pratiques superstitieuses des Juifs ? D'o leur vient cet amour qu'ils ont les uns pour les autres ? Pourquoi ce nouveau culte, ces nouvelles murs n'ont-ils paru que de nos jours ? J'approuve ton dsir, Diognte, et je demande Dieu, qui seul donne la parole et l'intelligence, de mettre dans ma bouche le langage le plus propre changer ton cur, et de te faire la grce de m'couter, de manire que celui qui te parle n'ait plus s'affliger de ton sort. 2 Quand tu seras dgag de tous les prjugs qui t'assigent, et libr du poids des habitudes qui t'garent et prsentent un obstacle la vrit; enfin quand tu sera devenu un homme nouveau semblable celui qui vient de natre, puisque de ton aveu la parole que tu vas entendre est nouvelle pour toi, considre des yeux de l'esprit et du corps quelle est la nature et la forme de ceux que tu appelles et que tu crois tre des dieux. L'un n'est-il pas fait d'une pierre semblable celles que tu foules aux pieds, l'autre d'un cuivre qui n'a pas plus de valeur que celui dont on fait des rcipients pour toute sorte d'utilisations ; celui-ci d'un bois qui se pourrit, celui-l d'un argent qui rclame la surveillance de l'homme par peur des voleurs; quelques uns d'un fer rong par la rouille, plusieurs d'un argile qui n'a rien de plus remarquable que l'argile qui, par sa forme, sert aux emplois les plus bas ? Enfin ne sont-ils pas tous d'une matire corruptible, faonne l'aide du fer et du feu, ou par un sculpteur ou par un forgeron ou par un orfvre ou par un potier ? Aucun de ces dieux avait-il une forme, une figure, avant de les avoir reues des mains de l'ouvrier ? Tous les vases faits de la mme matire ne peuvent-ils pas l'instant devenir des dieux, s'il se rencontrent des mains habiles qui leur rendent ce service ; comme aussi les dieux que vous adorez ne peuventils pas leur tour, s'il plat l'ouvrier, devenir des vases semblables ceux dont nous nous servons tous les jours ? Tous ces dieux ne sont-ils pas sourds, ne sont-ils pas aveugles, inanims, insensibles, incapables de se mouvoir ? Ne les voit-on pas se pourrir, se corrompre ? Et tels sont les dieux que tu sers, les dieux que tu adores ! Et vous, leurs adorateurs, vous leur devenez entirement semblables ! Les chrtiens ne vous sont odieux que parce qu'ils refusent de reconnatre de pareilles divinits ; mais vous, qui vous courbez devant elles, ne les traitez-vous pas avec plus de mpris que ne le font les Chrtiens ? Plus que nous vous les raillez, vous les outragez. Celles qui ne sont que d'argile ou de bois, vous vous contentez de les adorer, vous ne leur faites par l'injure de leur donner des gardes ; mais pour les dieux d'argent, vous avez bien soin de les enfermer pendant la nuit, et de les faire surveiller de l'il pendant le jour, de peur qu'on ne les enlve.

Les honneurs que vous leur rendez sont un vrai supplice pour eux, s'ils sont dous de sentiment ; mais s'ils en sont tout fait privs, vous le faites trop voir par cette odeur de sang et de graisse qui s'exhale dans les sacrifices que vous leur offrez. Qui de vous la supporterait et se laisserait ainsi suffoquer ? Non, certainement, personne, moins d'y tre condamn, n'endurerait ce supplice, parce tout homme est dou de sentiment et de raison. Mais la pierre le subit, parce qu'elle est insensible. Ainsi donc, vous ne voulez laisser aucun doute sur l'insensibilit de vos dieux et voil une des raisons qui vous empchent de ramper en esclaves leurs pieds ! J'en aurais bien d'autres te donner, mais si celles-ci ne suffisent pas pour te convaincre, toutes celles que je pourrais ajouter deviendraient inutiles. 3 Je vais maintenant te dire en quoi notre culte diffre de celui des Juifs : c'est encore un point sur lequel tu dsires ardemment t'instruire, si je ne me trompe. Les Juifs, il est vrai, n'adorent pas ces idoles stupides, ils ne reconnaissent qu'un Dieu, ils le regardent comme le matre, l'arbitre de l'univers. Si cependant ils lui rendent un culte semblable celui dont nous venons de parler, n'est-il pas vident qu'ils sont dans l'erreur ? Car les offrandes que les Grecs font leurs dieux sourds et insensibles, offrandes folles et absurdes, les juifs les prsentent ce Dieu unique, s'imaginant qu'il en a besoin. N'est-ce pas de leur part une extravagance plutt qu'un hommage digne de la majest divine ? Est-il croyable que celui qui a fait le ciel et la terre et tout ce qu'ils renferment ; que celui qui fournit tous ce dont nous avons besoin [nos besoins], ait besoin lui-mme de ce qu'il accorde ceux qui ont la prtention de lui en faire une sorte d'aumne ? Or, ceux qui par ce sang, cette fume des victimes et leurs holocaustes pompeux, s'imaginent offrirent Dieu des sacrifices qui lui soient agrables et qui l'honorent, et venir au secours de celui qui n'a besoin de rien, en quoi voulez-vous que je les distingue de ceux dont la folie rend avec tant de soin de semblables honneurs des statues insensibles, qui ne comprennent rien ces honneurs. [donc la lettre a t crite avant la destruction du temple, puisque aprs, les sacrifices sanglants ont cess]. 4 Te parlerais-je des prcautions minutieuses que prennent les Juifs sur le choix des viandes, de leur superstition sur l'observance du sabbat, de leur jactance cause de leur circoncision, de l'hypocrisie de leurs jenes et de leurs crmonies au retour des nouvelles lunes ; tout cela est si absurde, si peu digne d'tre racont, que tu peux te dispenser de l'apprendre, et je crois pouvoir t'en faire grce. Dans cette multitude d'tres que Dieu a faits pour l'usage de l'homme, admettre les uns comme portant le caractre de la sagesse de leur auteur, rejeter les autres comme inutiles et superflus, n'est-ce pas un crime ? Se glorifier de la circoncision comme du sceau de l'lection divine, comme d'un signe qui atteste de la part de Dieu une prdilection toute particulire, n'est-ce pas une folie des plus ridicules ? Que dirai-je de cette attention continuelle suivre le cours de la lune et des astres pour observer les jours et les mois, arranger sa manire les plans de la sagesse divine, les rvolutions des saisons, distinguer des jours de joie, des jours de deuil ; est-ce faire preuve de pit et non pas de dlire ? Je t'en ai dit assez, je pense, pour vous montrer que c'est avec raison que les Chrtiens s'loignent de l'imposture et de la vanit des idoles, de la superstition et de la jactance des

Juifs ; mais le sublime mystre de leur culte tout divin, n'esprez pas l'apprendre d'une bouche mortelle. 5 Les Chrtiens ne sont distingus du reste des hommes ni par leurs pays, ni par leur langage, ni par leur manire de vivre ; ils n'ont pas d'autres villes que les vtres, d'autre langage que celui que vous parlez ; rien de singulier dans leurs habitudes ; seulement ils ne se livrent pas l'tude de vains systmes, fruit de la curiosit des hommes, et ne s'attachent pas, comme plusieurs, dfendre des doctrines humaines. Rpandus, selon qu'il a plu la Providence, dans des villes grecques ou barbares, ils se conforment, pour le vtement, pour la nourriture, pour la manire de vivre, aux usages qu'ils trouvent tablis ; mais ils placent sous les yeux de tous l'tonnant spectacle de leur vie toute anglique et peine croyable. Ils habitent leur cits comme trangers, ils prennent part tout comme citoyens, ils souffrent tout comme voyageurs. Pour eux, toute rgion trangre est une patrie, et toute patrie ici-bas est une rgion trangre. Comme les autres, ils se marient, comme les autres, ils ont des enfants, seulement ils ne les abandonnent pas. Ils ont tous une mme table, mais pas le mme lit. Ils vivent dans la chair et non selon la chair. Ils habitent la terre et leur conversations est dans le ciel. Soumis aux lois tablies, ils sont par leurs vies, suprieurs ces lois. Ils aiment tous les hommes et tous les hommes les perscutent. Sans les connatre, on les condamne. Mis mort, ils naissent la vie. Pauvres, ils font des riches. Manquant de tout, ils surabondent. L'opprobre dont on les couvre devient pour eux une source de gloire ; la calomnie qui les dchire dvoile leur innocence. La bouche qui les outrage se voit force de les bnir, les injures appellent ensuite les loges. Irrprochables, ils sont punis comme criminels et au milieu des tourments ils sont dans la joie comme des hommes qui vont la vie. Les Juifs les regardent comme des trangers et leur font la guerre. Les Grecs les perscutent, mais ces ennemis si acharns ne pourraient dire la cause de leur haine. 6 Pour tout dire, en un mot, les chrtiens sont dans le monde ce que l'me est dans le corps : l'me est rpandue dans toutes les parties du corps ; les chrtiens sont dans toutes les parties de la Terre ; l'me habite le corps sans tre du corps, les chrtiens sont dans le monde sans tre du monde. L'me, invisible par nature, est place dans un corps visible qui est sa demeure. Vois les chrtiens pendant leur sjour sur la Terre, mais leur culte qui est tout divin, ne tombe pas sous les yeux. La chair, sans avoir reue aucun outrage de l'esprit, le dteste et lui fait la guerre, parce qu'il est ennemi des volupts. Ainsi le monde perscute les chrtiens, dont il n'a pas se plaindre, parce qu'ils fuient les plaisirs. L'me aime la chair qui la combat et les membres toujours soulevs contre elle. Ainsi les chrtiens n'ont que de l'amour pour ceux qui ne leur montrent que de la haine. L'me, enferme dans le corps, le conserve ; les chrtiens enferms dans ce monde comme dans une prison, empchent qu'il ne prisse. L'me immortelle habite un tabernacle prissable ; les chrtiens, qui attendent la vie incorruptible des cieux, habitent comme des trangers les demeures corruptibles d'ici-bas. L'me se fortifie par les jenes, les chrtiens se multiplient par les perscutions : le poste que Dieu leur a confi est si glorieux, qu'ils regardent comme un crime de l'abandonner. 7 Je l'ai dj dit et je le rpte, la parole qu'ils ont reue n'est pas une invention de la terre. Elle n'est pas un mensonge des mortels la doctrine qu'ils se font un devoir de conserver avec soin. Enfin le mystre confi leur foi n'a rien de commun avec ceux de la sagesse humaine. Dieu lui-mme, le tout-puissant, le crateur de toutes choses, a fait descendre du ciel sur la Terre la vrit, c'est dire son Verbe saint et incomprhensible. Il a voulu que le cur de

l'homme ft jamais sa demeure. Ce n'est donc pas, comme quelques-uns pourraient le croire, un ministre du Trs Haut qui nous a t envoy, un ange, un archange, un des esprits qui veillent sur la conduite du monde, ou qui prsident au gouvernement des cieux. Celui qui est venu vers nous est l'auteur, le crateur du monde, par qui Dieu le Pre a fait les cieux, a donn des limites la mer; c'est lui qui obissent et le soleil, dont il a trac la route dans les cieux avec ordre de la parcourir chaque jour sans sortir de la ligne trace, et la Lune qui doit prter son flambeau la nuit, et les astres qui suivent son cours ; enfin c'est lui qui a tout dispos avec ordre et tout circonscrit dans de justes limites ; qui tout est soumis, les cieux et tout ce qui est dans les cieux, le Terre et tout ce qui est sur la Terre, la mer et tout ce qui est au sein de la mer, le feu, l'air, les abmes, les hauteurs du ciel, les profondeurs de la Terre, les rgions places entre la terre et les cieux ; voil celui que Dieu nous a envoy, non comme un conqurant charg de semer la terreur et d'exercer partout un tyrannique empire, ainsi que quelques-uns pourraient le croire. Non, il l'a envoy comme un roi envoie son fils, lui donnant pour cortge la douceur et la clmence ; il a envoy ce fils comme tant Dieu lui-mme ; il l'a envoy comme de faibles mortels ; il l'a envoy en pre qui veut les sauver, qui ne rclame que leur soumission, qui ne connat pas la violence, la violence n'est pas en Dieu ; il l'a envoy comme un ami qui appelle et non comme un perscuteur ; il l'a envoy n'coutant que l'amour ; il l'enverra comme juge et qui soutiendra cet avnement ? Ne vois-tu pas que l'on jette les chrtiens aux btes froces ? On voudrait en faire des apostats ; vois s'ils se laissent vaincre ! Plus on fait de martyres, plus on fait de chrtiens. Cette force ne vient pas de l'homme ; le doigt de Dieu est l ; tout ici proclame son avnement. 8 qui des hommes savait ce que c'est que Dieu avant qu'il vnt lui-mme nous l'apprendre ? Sont-ce tes philosophes ? Assurment, ils sont bien dignes de foi ! Approuves-tu leurs opinions si vaines et si ridicules ? Selon ceux-ci, Dieu, c'est le feu. Ils ont appel Dieu ce feu qu'ils doivent retrouver aprs cette vie. Selon ceux-l, c'est l'eau, ou quelque autre des substances que Dieu a cres. Admets tous ces beaux systmes et il te faudra dire de toute crature qu'elle est Dieu. Mais tout ce langage n'est que mensonge, et mensonge monstrueux, imposture de charlatans. Aucun mortel n'a vu Dieu, aucun mortel n'a donc pu le connatre. Il s'est manifest lui-mme ; il se manifeste encore par la foi ; la foi seule est donne le privilge de le voir. Le matre, le crateur de toutes choses, le Dieu qui a tout fait et tout dispos avec tant d'ordre et de sagesse, est rempli pour les hommes, non seulement d'amour, mais de patience. Il a toujours t ce qu'il est et sera toujours, c'est dire bon, misricordieux, plein de douceur, fidle en ses promesses, seul bon. Il a conu de toute ternit un dessein aussi grand qu'ineffable, et ne l'a confi qu' son fils ; tandis qu'il tenait cach sous un voile mystrieux ce conseil de sa sagesse, il semblait ngliger les hommes et ne prendre aucun soin de sa crature ; mais quand il eut rvl et mis au grand jour, par son fils bien-aim, le mystre qu'il avait prpar avant les sicles, alors tout s'est expliqu pour nous, et nous avons pu jouir de ses bienfaits, et voir ce qu'il tait. Qui de nous se serait attendu tant d'amour ? Ainsi donc tout tait cach en Dieu, Dieu seul savait tout avec son fils, la faveur de son infinie sagesse. 9 S'il a permis que l'homme, jusqu' ces derniers temps, suivt son gr ses dsirs corrompus et se laisst emporter travers tous les dsordres, par les volupts et par les passions, ce n'est pas qu'il approuvt le crime, seulement il le tolrait ; non, il n'approuvait pas ce rgne de l'iniquit ; il prparait, au contraire, dans les curs, celui de la justice. Il voulait nous laisser le temps de nous convaincre, par nos propres uvres, combien nous tions indignes de la vie avant que sa bont daignt nous l'accorder. Il nous fallait en effet reconnatre que, par nous-mmes,

nous ne pouvions pas parvenir au royaume de Dieu avant que Dieu vnt nous en offrir les moyens. Lors donc que notre malice fut monte son comble, qu'il fut dmontr que nous n'tions dignes que de chtiment, et que nous n'avions plus que la mort en perspective, arriva le temps que Dieu avait marqu pour signaler tout la fois sa bont et sa puissance, et montrer que son immense amour pour l'homme ne laissait aucune place la haine ; qu'il tait loin de nous avoir rejets ; qu'ils ne se souvenait plus de nos iniquits ; qu'il les avait souffertes et supportes avec patience, alors qu'a-t-il fait ? Il a pris sur lui nos pchs ; il a fait de son propre fils le prix de notre ranon, substituant le saint, le juste, l'innocent, l'incorruptible, l'immortel, la place de l'homme pcheur, inique, pervers, sujet la corruption, dvou la mort. Qui pouvait couvrir nos crimes, sinon sa saintet ? Par quel autre que par le fils de Dieu, l'homme injuste pouvait-il tre justifi ? O doux change ! O artifice impntrable de la sagesse divine ! O bienfait qui surpasse toute attente ! L'iniquit de tous est ensevelie dans la justice d'un seul, et la justice d'un seul fait que tous sont justifis ! Quand il eut, par les temps couls, convaincu notre nature de son impuissance pour s'lever la vie, il nous a montr le Sauveur, qui seul peut prserver de la mort ce qui prissait sans lui. Par ce double exemple du pass et du prsent, il a voulu que nous eussions foi en sa bont et que dsormais l'homme le regardt comme un pre qui le nourrit, comme un matre qui le conseille, comme un mdecin qui le gurit ; que dirai-je encore ! Comme son intelligence, sa lumire, son honneur, sa gloire, sa force, sa vie, et qu'il cesst de s'inquiter du vtement et de la nourriture. 10 Si donc, Diognte, tu dsires ardemment le don de la foi, tu l'obtiendra. D'abord, tu connatras Dieu le pre : vois comme il a aim l'homme ; c'est pour lui qu'il a cr le monde ; il a plac sous sa dpendance tout ce que le monde renferme ; il lui a donn l'intelligence et la raison. C'est l'homme seul qu'il a permis de regarder le ciel ; il l'a form son image ; il lui a envoy son fils unique ; il lui promet son royaume ; il le donnera ceux qui lui rendront amour pour amour. O quelle joie sera la tienne quand tu le connatras ! Combien tu aimeras celui qui, le premier, t'a tant aim ? Une fois touch de son amour, tu chercheras l'imiter, retracer sa bont. Quoi ! L'homme pourrait imiter Dieu ! Quel langage ! Cesse de t'tonner, l'homme le peut, puisque Dieu le veut. Faire peser sur ses semblables le joug de la tyrannie, se croire d'une condition meilleure que ceux qu'on opprime, taler le faste de l'opulence, craser le faible, tout cela ne fait pas le bonheur ; aussi n'est-ce pas en cela que l'homme peut imiter son Dieu, car aucun de ces traits ne caractrise la majest divine ; mais prendre sur soi le fardeau du malheureux, du lieu lev o le ciel nous a placs, rpandre des bienfaits sur ceux qui se trouvent au dessous de nous, regarder les richesses comme des dons que Dieu fait passer par nos mains pour arriver l'indigent, c'est devenir le Dieu de ceux qu'on soulage, c'est imiter Dieu lui-mme. Alors en passant sur la Terre, vous comprendrez qu'il est au ciel un Dieu qui tient les rnes du monde et qui le gouverne comme un empire. Les Mystres de Dieu se dvoileront tes yeux, tu en parleras le langage, tu aimeras, tu admireras ces hommes que l'on opprime, parce qu'ils ne veulent pas renoncer ce Dieu. Tu condamneras l'erreur et l'imposture du monde, lorsque tu auras appris vivre pour le ciel, et mpriser ce que l'on nomme la mort. Tu ne redouteras qu'une seule mort, la vritable mort, celle qui est rserve aux pcheurs condamns des feux ternels qui seront jamais leur supplice. Oui, tu admireras ces hommes qui endurent ici-bas les tourments du feu pour la justice, et tu proclameras leur bonheur quand tu connatra ce feu ternel auquel ils ont chapp.

11 Ce que je te dis est l'expression vritable de notre foi, c'est le langage mme de la raison. Disciple des aptres, je suis devenu le docteur des nations ; la parole de vrit que j'ai reue, je la transmets ceux qui se montrent dignes de la recevoir. Quel homme bien prpar par les premiers lments de la foi ne s'empresse de s'instruire de toutes les vrits que le Verbe expliquait clairement lui-mme aux disciples qui eurent l'avantage de le voir. Il parlait librement, s'inquitant peu des incrdules qui ne le comprenaient pas ; mais les mmes choses, il les dveloppait ensuite ses disciples ; et c'est ainsi que ceux qu'il jugeait fidles connurent les secrets de son Pre. Le Pre envoya son Verbe pour qu'il ft connu des hommes ; rejet par son peuple, il a t prch par les aptres et cru des nations. C'est lui qui tait ds le commencement, et qui a paru dans les derniers temps, toujours nouveau, parce qu'il nat tous les jours dans le cur des justes. Il est aujourd'hui ce qu'il a toujours t, le fils de Dieu ; par lui, l'Eglise ne cesse de s'enrichir ; sa grce se rpand, reoit sans cesse par ses saints de nouveaux accroissements, communiquant partout l'intelligence, dvoilant les mystres, annonant la fin des temps, heureuse de ceux qui sont fidles, prompte se donner ceux qui cherchent, mais dont la curiosit ne force pas les barrires de la foi, et respecte les bornes qu'ont respectes nos pres. La loi de crainte est abolie, la loi de grce annonce par les prophtes est connue, la foi des saints Evangiles est affermie, la tradition des aptres conserve, et la grce qui soutient l'Eglise triomphe. Ah ! Cette grce qui vous parle, ne l'attriste pas, Diognte, et tu connatras la vrit que le Verbe communique aux hommes quand il veut et par les organes qu'il lui plait de choisir. Il nous ordonne, il nous presse de parler, sa voix rclame nos travaux, et l'amour nous porte vous communiquer ce que nous avons reu. 12 Recueille soigneusement, mdite avec attention ces vrits, et tu sauras de quels bien Dieu comble ceux qui l'aiment. Ton me sera comme un paradis de dlices, comme un arbre fcond qui se couvre d'un riche feuillage, qui porte toute sorte de fruits : ces fruits seront ta parure, tu les produira en toi-mme. Dans le paradis terrestre, furent plants l'arbre de la science et l'arbre de la vie ; car ce n'est pas la science qui fait mourir, mais la dsobissance. Il n'y a pas d'obscurit dans ces paroles de l'Ecriture : "Dieu planta au commencement l'arbre de vie au milieu du paradis terrestre", nous montrant la science comme chemin de la vie. Nos premiers parents en furent dpouills par l'imposture du serpent pour n'en avoir pas bien us. Il n'y a pas de vie sans la science, et il n'y a pas de science certaine sans la vraie vie. Aussi ces deux arbres furent-ils placs prs l'un de l'autre dans le paradis. L'aptre l'avait bien compris, et voil pourquoi, blmant la science qui veut rgler la vie sans la parole de vrit, il dit : "la science enfle, mais la charit difie". En effet, celui qui croit savoir quelque chose sans la science vritable laquelle la vie rend tmoignage, celui-l s'abuse, il ne sait rien, le serpent le trompe, il n'aime pas la vie, mais celui qui fait marcher la crainte avec la science et cherche la vie, plante au sein de l'esprance et peut se promettre des fruits. Que cette science soit au fond de ton cur, que la parole de vrit soit ta vie, tu seras un arbre fertile, tu ne cesseras de produire les fruits que demande le Seigneur, fruits heureux que n'atteint pas le souffle du serpent et que ne peut corrompre son imposture. Une autre Eve n'a pas particip la corruption ; vierge, elle a notre foi ; le salut du monde a paru, l'intelligence est donne aux aptres, la pque du Seigneur s'accomplit, le chur des lus se forme, l'ordre du monde se rtablit, le Verbe enfante des saints et triomphe ; par lui, Dieu le pre est glorifi. Gloire lui soit rendue dans tous les sicles. [Fin de la lettre Diognte].

St Justin de Naplouse dit St Justin martyr ou St Justin le Philosophe

Apologie Antonin le Pieux (dite "Premire apologie") Apologie au Snat romain (dite" Deuxime apologie") Dialogue avec le Juif Tryphon

St Justin le Philosophe Premire apologie, adresse Antonin le Pieux


Traduction franaise indtermine

1. A l'empereur Titus Elius Adrien Antonin, Pieux, Auguste Csar; Verissime son fils, philosophe, et Lucius, philosophe, fils de Csar par la nature et de l'empereur par adoption; au sacr snat; et tout le peuple romain; pour ces hommes de toute race, injustement has et perscuts, moi, l'un d'eux, Justin, fils de Priscus, fils de Bacchius, de la nouvelle Flavie en Syrie, Palestine, j'ai crit et prsent la requte suivante. 2. C'est pour tous ceux qui sont rellement pieux et sages un devoir command par la raison, de chrir et d'honorer exclusivement la vrit, en renonant suivre les opinions anciennes si elles s'en cartent. Car non seulement cette loi de la raison ordonne de fuir ceux qui font et enseignent le mal, mais il faut encore que l'ami de la vrit s'attache, ft-ce mme au pril de sa vie et y trouvt-il danger de mort, strictement observer la justice dans ses paroles et dans ses actions. Or, vous tous qui vous entendez partout appeler pieux et sages, gardiens de la justice et amis de la science, il va tre prouv si vous l'tes en effet. Car nous n'avons pas compos cet crit pour vous flatter ni pour gagner vos bonnes grces: nous venons pour vous demander d'tre jugs d'aprs les prceptes de la saine raison, et pour empcher aussi qu'entrans par la prvention, par trop de condescendance aux superstitions des hommes, par un mouvement irrflchi, par de perfides rumeurs que le temps a fortifies, vous n'alliez porter une sentence contre vous-mmes. Car tant que l'on ne nous convaincra pas d'tre des malfaiteurs et des mchants, on ne pourra pas nous faire de mal. Vous, vous pouvez nous tuer, mais nous nuire, jamais. 3. Et pour que ces paroles ne vous semblent ni tmraires ni draisonnables, nous vous supplions de rechercher les crimes dont on nous accuse. S'ils sont prouvs, que l'on nous punisse comme cela est juste: que l'on nous punisse mme avec plus de svrit. Mais aussi, si vous ne trouvez rien nous reprocher, la saine raison ne s'oppose-t-elle pas ce que, sur des bruits calomnieux, vous perscutiez des innocents, ou plutt ce que vous ne vous fassiez tort vous-mmes, en suivant moins les inspirations de l'quit que celles de la passion? Tout homme sens conviendra que la plus belle garantie et la condition essentielle de la justice est, d'une part, pour les sujets, la facult de prouver l'innocence de leurs paroles et de leurs actions, et, d'autre part, pour les gouvernants, cette droiture qui leur fait rendre leurs sentences dans un esprit de pit et de sagesse, et non pas de violence et de tyrannie. Alors souverains et sujets jouissent d'un vrai bonheur. Car un ancien l'a dit: "Si les princes et les peuples ne sont

pas philosophes, il est impossible que les tats soient heureux." Ainsi donc c'est nous d'exposer aux yeux de tous notre vie et notre doctrine, pour qu' tous ceux qui peuvent ignorer nos prceptes, nous leur fassions connatre les chtiments que, sans s'en douter, ils encourent par leur aveuglement: et c'est vous de nous couter avec attention, comme la raison vous l'ordonne, et de nous juger ensuite avec impartialit. Car, si en pleine connaissance de cause, vous ne nous rendiez pas justice, quelle excuse vous resterait-il devant Dieu? 4. Ce n'est pas sur le simple nonc du nom et abstraction faite des actions qui s'y rattachent que l'on peut discerner le bien ou le mal. Car, ne considrer que ce nom qui nous accuse, nous sommes irrprochables. Mais, comme, au cas ou nous serions coupables, nous tiendrions pour injuste de devoir un nom seul notre absolution, de mme, s'il est prouv que notre conduite n'est pas plus coupable que notre nom, votre devoir est de faire tous vos efforts pour empcher qu'en perscutant injustement des innocents, vous ne fassiez affront la justice. Le nom seul en effet ne peut raisonnablement pas tre un titre la louange ou au blme, s'il n'y a d'ailleurs dans les actes rien de louable ou de criminel. Les accuss ordinaires qui paraissent devant vous, vous ne les frappez qu'aprs les avoir convaincus: et nous, notre nom suffit pour nous condamner. Et pourtant, ne considrer que le nom, vous devriez bien plutt svir contre nos accusateurs. Nous sommes chrtiens: voil pourquoi l'on nous accuse: il est pourtant injuste de perscuter la vertu. Que si quelqu'un de nous vient renier sa qualit et dire: Non, je ne suis pas chrtien, vous le renvoyez comme n'ayant rien trouv de coupable en lui: qu'il confesse, au contraire, courageusement sa foi, cet aveu seul le fait traner au supplice, tandis qu'il faudrait examiner et la vie du confesseur et la vie du rengat, et les juger chacun selon leurs uvres. Car, si ceux qui ont appris du Christ leur matre ne pas se parjurer donnent par leur fermet dans les interrogatoires le plus persuasif exemple et la plus puissante exhortation, ceux-l aussi qui vivent dans l'iniquit fournissent peut-tre un prtexte toutes les accusations d'impit et d'injustice que l'on intente aux chrtiens; mais ce n'est certes pas l de l'quit. En effet, parmi tous ceux qui se parent du nom et du manteau de philosophes, il en est beaucoup aussi qui ne font rien de digne de ce titre, et vous n'ignorez pas que, malgr la plus complte contradiction dans leurs ides et leurs doctrines, les matres anciens ont tous t compris sous la dnomination unique de philosophes. Quelques-uns d'entre eux ont enseign l'athisme. Dans leurs chants, vos potes clbrent les incestes de Jupiter avec ses enfants. Et tous ceux qui donnent de pareilles leons, vous ne leur fermez pas la bouche: que dis-je? Pour prix de leurs pompeuses insultes, vous les comblez d'honneurs et de rcompenses! 5. Pourquoi donc tant de haine contre nous? nous nous dclarons les ennemis du mal et de toutes ces impits, et vous n'examinez pas notre cause: loin de l, victimes de votre aveugle emportement, tournant sous le fouet des gnies du mal, vous vous inquitez peu de nous punir au mpris de toute justice. Or coutez: car il faut que la vrit se fasse jour. Quand autrefois les gnies du mal eurent manifest leur prsence en enseignant l'adultre aux femmes, la corruption aux enfants, et en frappant les hommes d'pouvante; alors, sous le coup de cette immense terreur, le monde entier, abdiquant les conseils de la raison, cdant l'effroi, et aussi ignorant la pernicieuse mchancet de ces dmons, le monde en fit des dieux et les rvra sous le nom qu'ils s'taient eux- mmes choisi. Et si, dans la suite, Socrate, avec la puissance et la droiture de sa raison, tenta de dvoiler ces choses et d'arracher les hommes au joug des dmons, ceux-ci mirent aussitt en uvre la malignit de leurs adorateurs, et Socrate, accus d'enseigner le culte de gnies nouveaux, fut condamn mort comme impie et comme athe. Mme conduite envers nous. Car ce n'est pas seulement au milieu des Grecs que le Verbe a fait, par l'organe de Socrate, de semblables rvlations; il a parl au milieu des barbares; mais alors il tait incarn: il s'tait fait homme et s'appelait Jsus-Christ. Et nous, qui avons mis

notre foi dans ce Verbe, nous disons que tous ces dmons-l, loin d'tre bienfaisants, ne sont que de perfides et de dtestables gnies, puisqu'ils agissent comme ne ferait pas un homme quelque peu jaloux de pratiquer la vertu. 6. De l vient qu'on nous appelle athes. Athes; oui certes, nous le sommes devant de pareils dieux, mais non pas devant le Dieu de vrit, le pre de toute justice, de toute puret, de toute vertu, l'tre de perfection infinie. Voici le Dieu que nous adorons, et avec lui son fils qu'il a envoy et qui nous a instruits, et enfin l'esprit prophtique; aprs eux, l'arme des bons anges, ses satellites et ses compagnons reoivent nos hommages. Devant eux nous nous prosternons avec une vraie et juste vnration. Voil ce culte tel que nous l'avons appris et tel que nous sommes heureux de le transmettre tous ceux qui sont dsireux de s'instruire. 7. On nous dira peut-tre: Des chrtiens arrts ont t convaincus de crime. Ne vous arrive-til pas sans cesse, quand vous avez examin la conduite d'un accus, de le condamner? Mais, si vous le condamnez, est-ce parce que d'autres ont t convaincus avant lui? Nous le reconnaissons sans peine, en Grce la dnomination unique de philosophes s'est tendue tous ceux qui ont t les bienvenus y exposer leurs doctrines, toutes contradictoires qu'elles pussent tre; de mme, parmi les barbares une qualification accusatrice s'est attache tous ceux qui se sont mis pratiquer et enseigner la sagesse: on les a tous appels chrtiens. C'est pour cela que nous vous supplions d'examiner les accusations dont on nous accable, afin que, si vous rencontrez un coupable, il soit puni comme coupable et non pas comme chrtien; mais que, si vous trouvez un innocent, il soit absous comme chrtien et comme innocent. Alors, croyez-le bien, nous ne vous demanderons pas de svir contre nos accusateurs; ils sont assez punis par la conscience de leur perfidie et par leur ignorance de la vrit. 8. Remarquez-le d'ailleurs; c'est uniquement cause de vous que nous donnons ces explications. Car vos interrogatoires nous pourrions nous contenter de rpondre non; mais nous ne voudrions pas de la vie achete par un mensonge. Tous nos dsirs tendent cette existence, ternelle, incorruptible, au sein de Dieu le pre et le crateur de l'univers; et nous nous htons de le confesser hautement, persuads fermement que ce bonheur est rserv ceux qui par leurs uvres auront tmoign Dieu leur fidlit le servir et leur zle ardent conqurir cette cleste demeure, inaccessible au mal et au pch. Voil en peu de mots quelles sont nos esprances, les leons que nous avons reues du Christ et les prceptes que nous enseignons. Platon a dit de Rhadamanthe et de Minos que les mchant taient traduits leur tribunal et y recevaient leur chtiment: nous, nous disons cela du Christ; mais, selon nous, le jugement frappera les coupables en corps et en me, et le supplice durera, non pas seulement une priode de mille annes, comme le disait Platon, mais l'ternit tout entire. Que si cela parat incroyable, impossible, nous rpondrons que c'est l tout au plus une erreur sans consquence dangereuse, et qu'il n'y a pas l matire au plus lger reproche. 9. Si nous ne nous couronnons pas de fleurs, si nous ne sacrifions pas de victimes en l'honneur de tous ces dieux que la main des hommes a taills et qu'elle a dresss dans les temples, c'est que dans cette matire brute et inanime nous ne voyons rien qui ait mme une ombre de divinit (en effet, il nous est impossible de croire que Dieu ressemble ces images que l'on prtend faites en son honneur). Non, ce sont l les simulacres et les insignes de ces gnies du mal dont nous parlions nagure. Est-il donc besoin de vous le dire, et ne savez-vous pas bien comment les artistes travaillent la matire, comme ils la taillent et la sculptent, comme ils la fondent et la battent? Et combien de fois les vases les plus ignobles, n'ayant fait sous la main de l'ouvrier que changer de forme et de figure, ne sont-ils pas devenus des dieux? Voil ce qui nos yeux est une absurdit, et, de plus, un outrage la majest divine, puisqu'au mpris de la

gloire et de l'ineffable substance de Dieu, son saint nom est prostitu de viles et corruptibles crations. Tous ces artistes eux-mmes, ce sont des impies, vous ne l'ignorez pas. Ils sont livrs tous les vices; et, pour n'en citer qu'un trait, ne vont-ils pas jusqu' outrager les jeunes filles qui partagent leurs travaux? Stupidit incroyable! C'est des dbauchs qu'il est donn de crer et de faire ces dieux devant qui le monde va se prosterner! Et voil les gardiens du sanctuaire de ces divinits! et on ne comprend pas tout ce qu'il y a de criminel penser et dire que des hommes sont les gardiens des dieux! 10. Quant nous, nous savons que Dieu n'a pas besoin des offrandes matrielles des hommes, lui qui possde toutes choses; mais nous avons appris et nous tenons pour vritable qu'il agre ceux qui tchent d'imiter ses perfections et de pratiquer la puret, la justice, la charit, enfin toutes les perfections de ce Dieu ineffable. C'est lui qui dans sa bont souveraine a daign tirer le monde du chaos primitif pour le donner aux hommes; c'est lui qui leur a promis aussi, s'ils se montrent par leurs uvres dignes des desseins de la Providence, de leur accorder, dans le sein de sa gloire la couronne incorruptible de l'immortalit. Car, si dans l'origine, lorsque nous n'tions pas encore, il a bien voulu nous crer, de mme aussi il accordera l'ternelle jouissance de sa gloire ceux qui se seront efforcs de choisir les moyens de lui plaire. En effet, il ne dpendait pas de nous d'tre crs; tandis que, pour nous attacher ce qui peut plaire Dieu, il suffit d'employer les forces de la raison qu'il nous a donne, il suffit de cder aux inspirations et aux lumires de la foi que sa grce nous prodigue chaque jour. Aussi regardons-nous comme de la plus haute importance pour tous les hommes, non seulement de ne pas tre dtourns de ces enseignements, mais d'y tre, au contraire, puissamment encourags. Car ce que n'avaient pas pu faire les lois humaines, l'esprit divin l'aurait fait, si les dmons, appelant leur aide la nature perverse et les mauvaises passions de chacun, n'avaient invent et rpandu contre nous, malgr notre innocence, les plus odieuses calomnies et les plus perfides accusations. 11. Quand vous nous entendez parler de ce royaume, objet de nos esprances, vous vous imaginez bien tort qu'il s'agit d'un royaume humain: non, nous parlons du royaume de Dieu. Ce qui le prouve, c'est que nous confessons hautement devant vous notre titre de chrtiens, quoique nous n'ignorions pas que cet aveu vaut la mort. Et ne voyez-vous pas que, si nous attendions une couronne humaine, nous renierions notre foi, nous prendrions le plus grand soin de nous cacher pour conserver notre vie et pour arriver au but de nos dsirs? Mais non, nos esprances ne sont pas dans le temps, et alors nous nous rions des bourreaux; car, aprs tout, ne faut-il pas mourir? 12. Certes vous trouvez en nous les plus utiles amis et les plus zls partisans de l'ordre et de la paix, puisque, d'aprs notre doctrine, nul ne peut se soustraire aux regards de Dieu: le mchant, l'avare, le perfide, pas plus que le vertueux et le juste, et qu'en raison de ses uvres, chacun marche au supplice ou au salut ternels. Si tous les hommes taient bien persuads de cette vrit, quel est celui qui voudrait commettre un crime d'un instant avec la conscience d'avoir l'expier par les tourments du feu ternel? Avec quel soin, au contraire, chacun ne se contiendrait-il pas, ne s'ornerait-il pas de toutes les vertus, autant pour viter le chtiment que pour mriter la rcompense promise! Ce n'est jamais la crainte de vos lois et de vos peines qui fait chercher au coupable le moyen de se cacher; car il sait bien, quand il commet son crime, que vous tes des hommes, et que l'on chappe votre justice. Mais, s'il tait persuad que Dieu ne peut rien ignorer, pas une action, pas mme une pense, alors peut-tre l'imminente frayeur du supplice lui ferait pratiquer la vertu; vous n'en disconviendrez pas. Et pourtant il semblerait que vous redoutez de voir tous vos sujets vertueux, que vous craigniez de n'avoir plus frapper. Ce serait l agir en bourreaux, et non pas en bons princes. Tout cela, nous le

croyons fermement, est l'uvre de ces perfides dmons, divinits auxquelles sacrifient les mchant et les insenss. Mais vous, princes, qui aimez la pit et la sagesse, vous n'agirez pas ainsi contre toute raison. Que si, dans un semblable esprit de dmence, vous prfriez couter le prjug et faire taire la vrit, dployez alors toute votre puissance. Les princes eux-mmes, quand ils sacrifient la vrit l'opinion, ne sont pas plus forts que de misrables brigands dans le dsert. Et prenez-y garde, car il vous en arrivera malheur: c'est le Verbe lui-mme, de tous les princes le plus royal et le plus saint avec Dieu son pre, qui vous le dclare. Or comme personne n'est jaloux de recueillir en hritage la pauvret, la douleur ou la honte, tout homme sens se gardera bien de suivre les voies interdites par le Verbe. D'ailleurs toutes ces perscutions dont j'ai parl, elles ont t prdites par notre matre, le fils et l'envoy du pre et du souverain de l'univers, Jsus-Christ, qui nous devons notre glorieux nom de chrtiens. Et, nous vous le demandons, notre foi dans sa parole ne devient-elle pas inbranlable quand nous voyons toutes ses prdictions se raliser? C'est l l'uvre de Dieu: il parle, il annonce l'avenir, et l'vnement s'accomplit tel qu'il l'a prdit. Ici nous pourrions nous arrter et ne plus rien ajouter; nous avons prouv la bont de notre cause et la justice de nos rclamations. Mais il est difficile, nous le savons, de convaincre un esprit possd par l'ignorance. Aussi, pour achever de convaincre les sincres amis du vrai, nous avons rsolu d'ajouter encore quelques mots, dans la persuasion que l'clat de la vrit pourra dissiper les tnbres de l'erreur. 13. Est-il maintenant un homme raisonnable qui oserait dire que nous sommes des athes, nous qui adorons le crateur de l'univers? Notre Dieu n'a pas besoin de sang, ni de parfums, ni de libations: les offrandes dignes de lui sont des hymnes de pit et de reconnaissance. La vraie manire de l'honorer, ce n'est pas de consumer inutilement par le feu les choses qu'il a cres pour notre subsistance, mais de nous servir de ces aliments, de les partager avec les pauvres, et aussi, dans un juste sentiment de gratitude, de clbrer la gloire divine par de saints cantiques: nous le savons, et en consquence nous le bnissons de toutes nos forces et nous lui rendons grces pour la vie qu'il nous a donne, pour les soins qu'il prend de notre existence, pour les diverses qualits des choses, pour les changements des saisons, et surtout pour cette immortalit future, magnifique rcompense promise notre foi. Avec ce Dieu suprme nous adorons encore deux autres personnes: celui qui est venu pour nous enseigner sa doctrine, Jsus-Christ notre matre, crucifi en Jude sous Ponce-Pilate, du temps de Tibre-Csar, vritablement fils de Dieu; et enfin l'Esprit prophtique, culte minemment raisonnable, comme nous vous le dmontrerons. A ce propos on crie la folie: quelle absurdit, en effet, de placer ct du Dieu immuable et ternel, ct du crateur du monde, un homme crucifi! C'est qu'il y a l un mystre que vous ignorez: nous allons vous le dcouvrir. Ecoutez et prtez-nous toute votre attention. 14. Avant tout, nous vous en prvenons, prenez bien garde de ne pas vous laisser sduire par la malice des dmons soulevs contre nous; prenez garde qu'ils ne vous dtournent de nous lire et de nous comprendre (car ils emploient tout leur pouvoir vous vaincre, vous asservir; et par les visions du sommeil comme par les prestiges de la magie, ils enveloppent et saisissent tous ceux qui ne veillent pas et ne combattent pas pour leur salut). Aussi, ds que nous avons cru au Verbe, nous sommes-nous loigns d'eux, et les avons-nous fuis pour nous attacher invinciblement par Jsus-Christ au Dieu incr. Autrefois nous prenions plaisir la dbauche, aujourd'hui la chastet seule fait nos dlices. Nous avions recours aux sortilges et la magie, et maintenant nous nous dvouons tout entiers au Dieu bon et immortel. Au lieu de cette ambition et de cette insatiable avidit qui nous dvoraient, maintenant une douce communaut nous runit; tout ce que nous possdons, nous le partageons avec les pauvres. Les haines, les meurtres dvastaient nos rangs; la diffrence de murs et d'institutions nous faisaient refuser l'tranger l'hospitalit de notre foyer; et maintenant, depuis la venue du

Christ, une fraternelle charit nous unit; nous prions pour nos ennemis; ceux qui nous perscutent, nous tchons de les convaincre: nous nous efforons de leur persuader que tous ceux qui suivent les divins prceptes du Christ ont droit d'esprer comme nous la rcompense promise par le matre de l'univers. Mais pour que l'on ne nous accuse pas de vouloir vous payer de paroles, il ne sera pas inutile, je pense, de vous rappeler, avant d'en venir la dmonstration, quelques-uns des prceptes du Christ; et nous nous en remettrons vous comme de puissants et d'quitables princes, pour juger si nos enseignements sont conformes ceux que nous a donns notre matre. Ses maximes sont brves et concises; car ce n'tait pas un sophiste, mais la puissance de la parole de Dieu tait en lui. 15. Voici ce qu'il dit de la chastet: "Quiconque aura regard une femme pour la convoiter a dj commis l'adultre dans son coeur." Et: "Que si votre oeil droit vous scandalise; arrachezle et jetez-le loin de vous; il vaut mieux n'avoir qu'un oeil et entrer dans le royaume des cieux, qu'avoir deux yeux et tre jet dans le feu ternel." Et: "Celui qui pouse la femme rpudie par un autre homme commet un adultre." Et: "Il y a des eunuques sortis tels du sein de leur mre; il y en a que les hommes ont fait eunuques, et il y en a qui se sont faits eunuques euxmmes en vue du royaume des cieux; mais tous n'entendent pas cette parole." Ainsi ceux qui, selon la loi des hommes, contractent un second mariage aprs leur divorce, comme ceux qui regardent une femme pour la convoiter, sont coupables aux yeux de notre matre; il condamne le fait et jusqu' l'intention de l'adultre; car Dieu voit non seulement les actions de l'homme, mais mme ses plus secrtes penses. Et pourtant combien d'hommes et de femmes sont parvenus plus de soixante et soixante-dix annes, qui, nourris depuis leur berceau dans la foi du Christ, sont rests purs et irrprochables durant leur longue carrire! Ce fait se retrouve dans les peuples de toute contre; je m'engage le prouver. Et faut-il ce propos rappeler la multitude innombrable de ceux qui ont rompu avec le vice pour se captiver sous l'obissance de la foi? car ce ne sont pas les hommes chastes et saints que le Christ convie au repentir, se sont les impies, les dbauchs, les mchants. Il le dit lui-mme: "Je ne suis pas venu appeler les justes la pnitence, mais les pcheurs; car le Pre cleste aime mieux le repentir que le chtiment du pcheur. Ecoutez maintenant ce que dit le Christ sur la charit envers tous: "Si vous aimez ceux qui vous aiment, que faites-vous de nouveau? Les impudiques en font autant. Mais moi je vous dis: Aimez vos ennemis; faites du bien ceux qui vous hassent; bnissez ceux qui vous maudissent; et priez pour ceux qui vous calomnient." Sur l'obligation de donner aux pauvres et de ne rien faire pour la vaine gloire, voulez-vous savoir ce qui nous est prescrit: "Donnez celui qui vous demande: Ne refusez pas celui qui veut emprunter de vous; car si vous prtez ceux de qui vous croyez recevoir, quel gr vous en saura-t-on? Les publicains en font autant. N'amassez pas de trsors sur la terre, ou la rouille et les vers dvorent, et o les voleurs fouillent et drobent; mais amassez des trsors dans le ciel, o ni la rouille ni les vers ne dvorent; car que sert un homme de gagner l'univers entier et de perdre son me? Et qu'est-ce que l'homme donnera en change pour son me? Amassez donc des trsors dans le ciel, ou ni les vers ni la rouille ne dvorent." Et: "Soyez doux et misricordieux comme votre Pre est doux et misricordieux; lui qui fait lever son soleil sur les bons comme sur les mchants. Ne vous inquitez point pour votre vie de ce que vous mangerez, ni pour votre corps ou vous trouverez des vtements. Ne valez-vous pas mieux que les oiseaux et les btes? et Dieu les nourrit. Ne vous inquitez donc pas pour votre vie de ce que vous mangerez, ni pour votre corps o vous trouverez des vtements; car votre Pre cleste sait que vous avez besoin de tout cela. Cherchez le royaume de Dieu, et ces choses vous seront donnes par surcrot. L'me de l'homme est l o est son trsor." Et: "Ne faites pas ces choses pour tre en spectacle aux hommes; car autrement vous ne gagnerez pas la rcompense promise par votre Pre qui est dans les cieux."

16. Faut-il nous rendre humbles, serviables, patients? Voici ses prceptes: "Si l'on vous frappe sur une joue, tendez l'autre; si l'on vous enlve votre manteau, donnez aussi votre tunique. Celui qui se met en colre s'expose au feu ternel. Si quelqu'un vous force a le suivre pendant un mille, accompagnez-le pendant deux; et que vos bienfaits brillent aux yeux des hommes, de sorte que, les voyant, ils admirent votre Pre qui est dans les cieux." Dieu ne nous permet pas de nous rvolter: il ne veut pas que nous nous fassions les imitateurs des mchants; au contraire, il nous engage employer la patience et la douceur pour arracher les hommes l'avilissement des mauvaises passions. C'est ce dont nous pourrions facilement trouver des preuves parmi vous, en vous citant tous ceux qui ont chang leurs habitudes de violence et de tyrannie, vaincus par l'exprience journalire et par l'exemple de la puret de leurs voisins; par la vue de leur admirable patience supporter les outrages, ou enfin par l'examen de leur conduite et de leurs moeurs. Nous ne devons pas jurer, et nous sommes obligs de dire toujours la vrit. Ecoutez: "Ne jurez en aucune manire: que si c'est oui, dites oui; que si c'est non, non; ce que vous ajouteriez de plus serait mal." La loi de l'adoration d'un seul Dieu, voici comme il nous l'impose: "C'est ici le plus grand commandement: tu adoreras le Seigneur ton Dieu, et tu rendras lui seul le culte souverain de tout ton coeur et de toute ta force, car c'est ton Seigneur Dieu qui t'a fait." Un homme s'approche de Jsus, en lui disant: "Matre parfait! Nul n'est parfait que Dieu seul, le crateur du monde, "rpond Jsus. Et pour tre reconnu comme chrtien, il ne suffit pas de proclamer de bouche la doctrine du Christ, il faut la suivre dans toutes les actions de la vie; car ce n'est pas ceux qui parlent, mais ceux qui agissent que le salut ternel est promis. Ecoutez: "Tous ceux qui me disent: Seigneur, Seigneur, n'entreront pas dans le royaume des cieux: celui-l y entrera qui fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux; car celui qui m'coute et fait ce que je dis coute celui qui m'a envoy. Il y en a beaucoup qui me disent: Seigneur, Seigneur, est-ce que nous n'avons pas bu et mang en votre nom? est-ce que nous n'avons pas fait des miracles? Et alors, moi je leur dirai: Loin de moi, artisans d'iniquit! Et alors, il y aura l des pleurs et des grincements de dents; et les justes brilleront comme le soleil, et les mchants seront prcipits au feu ternel. Et, en effet, vous en verrez beaucoup venir en mon nom, qui au dehors seront revtus de peaux de brebis, et au dedans sont des loups ravissants. Vous les connatrez par leurs oeuvres; et tout arbre ne portant pas de bons fruits sera coup et jet au feu." Chtiez donc tous ces gens qui ne sont chrtiens que de nom, et se conduisent en dpit des enseignements du Christ; chtiez-les, nous vous le demandons. 17. Nous sommes les premiers payer les tributs entre les mains de ceux que vous avez prposs la leve des impts, car c'est encore l un prcepte du Christ. Des Juifs tant venus un jour lui demander s'il fallait payer le tribut Csar: "Dites-moi, je vous prie, de qui cette pice d'argent porte-t-elle l'effigie? De Csar, "rpondirent-ils. "Rendez donc Csar ce qui est Csar, et Dieu ce qui est Dieu." Aussi nous n'adorons que Dieu, et pour tout le reste nous vous obissons de grand coeur, nous plaisant reconnatre en vous les princes et les chefs des peuples, et priant Dieu de vous accorder avec la souveraine puissance le don de la sagesse et de la raison. Que si, aprs tout, vous ddaignez nos prires, si vous mprisez nos suppliques et nos discours, nous ne nous en plaindrons pas et nous n'y perdrons rien; car, nous le croyons avec toute l'nergie de la conviction, chacun expiera ses actes dans le feu de l'ternit, chacun rendra compte en raison de ce qu'il aura reu. C'est le Christ qui nous l'enseigne par cette parole: "Celui qui aura reu davantage, il lui sera demand davantage." 18. Tournez les regards vers les empereurs qui vous ont prcd. Ils ont suivi la loi commune; ils sont morts comme tous les hommes. La mort devait-elle les plonger dans l'insensibilit du nant? Non, ce serait pour les mchants une faveur exorbitante. L'existence n'abandonne pas ceux qui ont vcu, et les supplices ternels les saisissent au sortir de ce monde. Ecoutez,

prtez la plus grande attention: croyez surtout; car tout ceci est la vrit. Tous les prestiges de la ncromancie, l'inspection du cadavre palpitant d'un enfant, l'vocation des mes humaines, le ministre de tous ceux que les magiciens appellent les dispensateurs et les satellites des songes, les oprations de ces adeptes, en est-ce assez pour vous faire croire que l'me aprs la mort conserve sa sensibilit? faut-il vous parler de ceux que vous voyez saisis et subjugus par les mes des morts, furieux et dmoniaques aux yeux de tous, oracles vos yeux, les Amphiloques, les Pythies, les Dodones et mille autres? Voulez-vous les tmoignages des crivains, d'Empdocle et de Pythagore, de Platon et de Socrate? Et le gouffre infernal d'Homre, et la descente d'Ulysse dans ce Tartare, et tant d'autres auteurs? Eh bien! nous ne vous demandons qu'une chose, c'est de nous mettre l'gal de tous ces crivains, nous qui croyons autant et bien plus qu'eux en la divinit, puisque nous esprons voir un jour nos corps eux-mmes, cadavres enfouis dans la terre, se relever pour nous recevoir une seconde fois; car, nous le disons, rien n'est impossible Dieu. 19. Certes, y rflchir attentivement, ne nous semblerait-il pas incroyable, si nous n'avions pas nos corps, d'entendre quelqu'un nous dire: Vous voyez ces chairs, ces os, ces nerfs, toute cette substance de l'homme, quelques gouttes de liqueur sminale suffisent pour la former et la produire? Or, raisonnons dans cette hypothse: oubliez un instant votre humanit et votre origine, et supposez que l'on prsente vos regards, d'un ct l'image d'un homme, et de l'autre cette faible semence, et qu'on vous dise: Ceci peut produire cela; croiriez-vous une pareille assertion avant de l'avoir vue ralise? Personne n'osera dire que oui. Eh bien! cependant, vous ne croyez pas la rsurrection des morts. Nous n'avons pas vu de mort ressuscit, dites-vous? Et la possibilit de la gnration par des moyens aussi dbiles, vous ne l'auriez pas crue d'abord; cependant vous en voyez partout le phnomne accompli chaque jour. Consquemment vous devez admettre la possibilit d'une rsurrection pour ces cadavres corrompus que la dissolution a presque rduits l'tat de semence. Vous devez croire qu' la parole de Dieu ils pourront bien, au jour marqu, se redresser et revtir l'immortalit. Et, en effet, serait-ce donner une ide convenable de la puissance divine que de dire avec certaines gens: Chaque chose retourne l'lment d'o elle est sortie, et Dieu mme ne peut rien faire de contraire cette loi? Non, nous ne pouvons accorder une opinion semblable. Mais ce que nous en concluons, c'est que ceux qui la dfendent n'auraient jamais cru la possibilit de leur propre cration, de celle du monde entier, tel qu'il est, et avec l'origine qu'ils lui voient. Plutt que de partager leur incrdulit, ajoutons foi ces mystres incomprhensibles pour notre humaine nature: c'est le parti le plus sage, c'est la doctrine de Jsus-Christ; car ne nous a-t-il pas dit: "Ce qui est impossible l'homme est possible Dieu." Et: "Ne craignez pas ceux qui vous tuent, ils ne peuvent rien au-del. Mais craignez celui qui, aprs la mort, peut prcipiter votre corps et votre me dans la ghenne." Or, cette ghenne, c'est le lieu o sont tortures ceux qui ont vcu dans l'iniquit et qui n'ont pas cru la ralisation des paroles que Dieu nous a fait annoncer par le Christ. 20. Et la Sibylle et Hystaspe vous disent que toute la nature corruptible prira par le feu; et les philosophes de l'cole stocienne prtendent que Dieu lui-mme se rsoudra en feu, et qu'aprs la ruine universelle le monde renatra de nouveau. Mais nous, combien ne sommesnous pas suprieurs ces doctrines versatiles, avec notre croyance en un Dieu crateur de l'univers? Ainsi, non seulement nos doctrines ressemblent celles des philosophes et des potes le plus en honneur auprs de vous, mais mme, dans de certains points, nous parlons un langage plus vrai et plus saint. Seuls enfin, nous prouvons nos assertions. Pourquoi donc maintenant sommes-nous injustement poursuivis de la haine de tous? Dire que Dieu a tout cr et tout ordonn dans le monde, n'est-ce pas rpter un dogme de Platon? L'ide de l'embrasement universel nous est commune avec les stociens. Croire que les mes des

mchants conservent la sensibilit aprs la mort, et qu'elles sont chties pour leurs crimes, tandis que celles des justes vitent les supplices et jouissent de la flicit, ce n'est que partager le sentiment des potes et des philosophes. Quand enfin nous dtournons les hommes d'adorer des tres pires qu'eux, nous ne faisons que rappeler les paroles de Mnandre le pote comique, et de tous ceux qui ont crit dans le mme sens. Tous en effet ont proclam que le crateur tait plus grand que la crature. 21. Et quand nous parlons du Verbe engendr de Dieu avant tous les sicles; quand nous disons qu'il est n d'une vierge sans aucune coopration trangre; qu'il est mort, et qu'aprs tre ressuscit il est mont au ciel; nos rcits ne sont pas plus tranges que l'histoire de ces personnages que vous appelez fils de Jupiter. Vous n'ignorez pas en effet combien vos plus clbres auteurs lui donnent d'enfants. C'est un Mercure, son interprte, son verbe, charg de tout apprendre au monde; c'est un Esculape, qui, foudroy pour avoir exerc son art de mdecin, est enlev au ciel; un Bacchus, qui est mis en pices; Hercule, qui se brle pour faire cesser ses travaux; les Dioscures, fils de Lda; Perse, fils de Dana; Bellrophon, que le coursier Pgase ravit du milieu des mortels. Parlerai-je d'Ariane et de tous ceux qui comme elle sont devenus des astres? Et tous vos empereurs, peine sont-ils morts que vous vous htez d'en faire des immortels, et ne trouvez-vous pas au besoin un tmoin tout prt jurer qu'il a vu Csar s'lever resplendissant de son bcher vers les cieux? Au reste, il n'est pas ncessaire de faire ici l'historique des hauts faits attribus tous ces enfants de Jupiter; vous les savez assez bien, et d'ailleurs ces rcits n'ont t crits que pour corrompre et dpraver l'esprit qui les tudie, puisque chacun pense qu'il ne peut mieux faire que d'imiter les dieux. Y a-t-il rien de plus contraire la saine ide de la divinit que de reprsenter Jupiter, le souverain et le pre des dieux, comme fils d'un parricide et parricide lui-mme, livr aux plus honteuses dbauches, poussant la brutalit jusqu' abuser de Ganymde, jusqu' dshonorer ce prodigieux nombre de femmes d'o lui naquirent tous ces enfants, dignes imitateurs de leur pre? Ne voit-on pas l l'oeuvre des gnies du mal? Pour nous, notre doctrine nous apprend que l'immortalit est rserve ceux qui tchent de ressembler Dieu par la saintet de leur vie et la pratique de la vertu; tandis que le supplice du feu ternel attend ceux qui s'obstinent demeurer dans l'iniquit. 22. Quant Jsus-Christ, que nous appelons le fils de Dieu, ne fut-il qu'un simple mortel, sa sagesse lui mriterait ce titre; puisque tous les auteurs s'accordent donner la divinit le nom de pre des dieux et des hommes; que si, le croyant engendr d'une manire toute particulire et surhumaine, nous l'appelons le Verbe de Dieu, nous ne faisons que lui appliquer la dnomination affecte Mercure, puisqu'on en parle comme du verbe, messager de Dieu. Nous objectera-t-on qu'il a t crucifi; nous dirons qu'en cela il ressemble tous ceux des fils de Jupiter qui, selon vous, ont eu des tourments souffrir. Loin d'tre uniforme, leur genre de mort a t trs diffrent. Jsus aussi a eu son agonie part. Il ne le leur cde pas mme en cela. Combien au contraire ne les surpasse-t-il pas en tout! Htons-nous de le prouver, ou plutt la preuve est dj faite; car c'est par les actions que se constate la supriorit. Jsus est n d'une vierge? oui, il a cela de commun avec Perse. Il gurissait les boiteux et les paralytiques, les infirmes de naissance; il ressuscitait les morts. C'est ce que vous racontez d'Esculape. 23. Mais, remarquez-le bien, si nous avons employ ce genre de preuves et ces assimilations, c'est que nous voulions vous dmontrer que la vrit se rencontre uniquement dans les leons du Christ et des prophtes ses prdcesseurs, plus anciens que tous vos crivains; et quand nous demandons d'tre crus, ce n'est pas en raison de ces ressemblances, c'est en raison de la vrit que nous annonons, c'est parce que nous vous disons que Jsus-Christ est le fils unique

du Pre, son premier-n, sa puissance, son Verbe; qu'il s'est fait homme par sa propre volont, et qu'il est venu nous instruire pour le salut et la rgnration du monde. Or, avant qu'il part parmi les hommes, ces gnies du mal, les dmons dont nous avons dj parl, se sont servis des potes pour fausser d'avance le rcit de ces grands vnements, comme s'ils eussent dj eu lieu; et ainsi ils sont parvenus inventer et faire croire contre nous les accusations les plus odieuses sans la moindre preuve et sans un seul tmoin. Voil la raison de notre argumentation. 24. Ainsi donc, en premier lieu, nous ne faisons que ce que font les Grecs, et pourtant seuls nous souffrons perscution pour le nom du Christ. Nous ne commettons aucun crime, et on nous tue comme des sclrats. Tout autour de nous on adore des arbres, des fleuves, des chats, des souris, des crocodiles, des animaux de toute espce. Et ce culte n'est pas universel; non, chacun a son idole, en sorte que pour son voisin, dont il ne partage pas la croyance, c'est un impie. Et le seul chef d'accusation que l'on puisse invoquer contre nous, c'est que nous n'adorons pas vos dieux, que nous ne faisons aux morts ni libations ni offrandes; que nous ne consacrons aux idoles ni couronnes ni victimes; des victimes! mais vous n'ignorez pourtant pas que ce qui est ici une victime, l est un dieu, plus loin une brute. 25. En second lieu, remarquez-le bien, tandis que le genre humain entier se prosternait aux pieds de Bacchus et d'Apollon, dont les infmes dbauches font horreur; tandis qu'il adorait Proserpine et Vnus, dont vous clbrez dans vos mystres le honteux amour pour le jeune Adonis; tandis qu'il rendait un culte Esculape et toute cette multitude de prtendus dieux; nous, au nom de Jsus-Christ et au pril de notre vie, nous avons foul aux pieds ces divinits, et embrass la foi ce Dieu incr, inaccessible au mal, et qui jamais ne descendit sur terre pour sduire une Antiope ou abuser d'un Ganymde; non, jamais notre Dieu n'eut besoin, pour se dlivrer de ses chanes, que Thtis implort le secours du gant cent bras; jamais pour prix d'un tel service il ne sacrifia des milliers de Grecs la colre d'Achille furieux de l'enlvement de sa Brisis. Ceux qui croient de pareilles fables nous font piti, et nous n'y pouvons reconnatre que l'oeuvre des dmons. 26. En troisime lieu, lorsque par son ascension le Christ eut t enlev au ciel, les dmons suscitrent des hommes qui se prtendirent dieux: et vous, bien loin de les poursuivre, vous les avez combls d'honneurs. Un certain Simon, du bourg de Gitton, vint Rome du temps de l'empereur Claude. Aid par les malins esprits, il fit dans votre ville impriale quelques prodiges de magie, et aussitt on le prit pour un dieu, on lui leva une statue comme un dieu. Cette statue est dans l'le du Tibre, entre les deux ponts, et elle porte cette inscription latine: Simoni Deo sancto. Presque tous les Samaritains et quelques hommes d'autres nations le reconnaissent et l'adorent comme leur premire divinit. Et vous savez ce qu'on rapporte de cette Hlne, qu'il avait retire d'une maison de prostitution pour en faire sa compagne et son expression intellectuelle, comme il le disait. Mnandre de Capparete, Samaritain aussi et disciple de Simon, ne parvint-il pas, toujours par l'assistance des dmons, sduire par ses magiques oprations les habitants d'Antioche, au point de persuader ses adeptes qu'ils ne mourraient jamais? et nous voyons encore nombre de ses sectateurs. Marcion de Pont, qui vit encore, n'enseigne-t-il pas la croyance un dieu suprieur au crateur du monde? C'est l encore une oeuvre des gnies du mal, qui se sont servis de lui pour rpandre le blasphme sur la terre, pour faire nier aux hommes que le crateur tout-puissant fut le pre du Christ, et pour leur faire professer, au contraire, l'existence d'un tre dont la puissance suprieur avait cr des ouvrages plus merveilleux. Tous les disciples de ces imposteurs sont, comme nous l'avons dit, compris sous la dnomination gnrale de chrtiens, de la mme manire que le nom de philosophes s'applique une foule de gens qui ne partagent pas les mmes ides

philosophiques. Maintenant ces sectaires se rendent-ils coupables des crimes atroces dont la malignit publique nous accuse, comme ces extinctions de lumires, ces mlanges confus des sexes, ces repas de chair humaine? Nous l'ignorons; mais ce que nous savons bien, c'est qu'au moins, vous, vous ne leur faites pas un crime de leurs opinions et vous ne les massacrez pas. Au reste, nous avons compos un livre contre toutes les hrsies, et si vous voulez, nous vous en donnerons connaissance. 27. Quant nous, loin de commettre aucune impit, aucune vexation, nous regardons comme un crime odieux l'exposition des enfants nouveau-ns; parce que d'abord nous voyons que c'est les vouer presque tous, non seulement les jeunes filles, mais mme les jeunes garons, une prostitution infme; car de mme qu'autrefois on levait des troupeaux de boeufs et de chvres, de brebis et de chevaux, de mme on nourrit aujourd'hui des troupes d'enfants pour les plus honteuses dbauches. Des femmes aussi et des tres d'un sexe douteux, livrs un commerce que l'on n'ose nommer, voil ce qu'on trouve chez toutes les nations du Globe. Et au lieu de purger la terre d'un scandale pareil, vous en profitez, vous en recueillez des tributs et des impts! D'ailleurs ne peut-il pas rsulter de cet odieux et sacrilge commerce un mlange affreux des pres avec leurs enfants, des frres avec leurs frres? Il est des misrables qui prostituent leurs filles et leurs femmes: il en est qui se mutilent pour cette infme turpitude, pour les mystres de la mre des dieux; et chacune de vos divinits vous donnez pour attribut ce grand et mystrieux symbole du serpent. Voil ce qui se fait chez vous la face du soleil: voil votre culte: Et vous nous imputez vos actes; et vous prtendez que nous touffons toutes les lumires divines! Au reste ce n'est pas nous que peut nuire une calomnie de ce genre; elle retombe sur ceux qui commettent tous ces crimes et osent nous les imputer. 28. Parmi nous, le prince des gnies malfaisants s'appelle le serpent, le tentateur, Satan; et vous pouvez vous en assurer par la lecture de nos saintes lettres. C'est lui qui sera prcipit avec toute son arme et avec les hommes ses adorateurs dans le feu ternel pour y brler jamais: le Christ nous l'a prdit. Si un sursis a t accord cette condamnation, c'est en faveur de l'homme; c'est en considration de son salut. Car Dieu sait bien que plusieurs se repentent dj, et que bien d'autres qui sont natre se repentiront aussi. Quand Dieu cra la nature humaine, il la fit intelligente et libre de choisir le bien et de s'y attacher, en sorte qu' l'homme raisonnable et intelligent il ne restt aucune excuse devant la justice divine. Aussi prtendre que Dieu ne se met point en peine des choses de ce monde, c'est dire qu'il n'y a pas de Dieu, ou que, s'il y en a, il ne se plat que dans le mal ou dans une insensibilit de pierre; c'est dire qu'il n'y a ni vice, ni vertu, et que le bien et le mal ne sont que des distinctions chimriques inventes par l'imagination humaine, ce qui est une haute impit et une odieuse injustice. 29. Quant l'exposition des enfants, il est un motif encore qui nous la fait abhorrer. Nous craindrions qu'ils ne fussent pas recueillis, et que notre conscience restt ainsi charge d'un homicide. Au reste, si nous nous marions, c'est uniquement pour lever nos enfants; si nous ne nous marions pas, c'est pour vivre dans une continence perptuelle. Nagure, un de nos frres, pour vous persuader qu'il n'y a parmi nous ni mystres impurs, ni mlanges infmes, prsenta Flix, prfet d'Alexandrie, une requte afin d'obtenir de se faire enlever les organes de la gnration. Les mdecins de la ville prtendaient ne pouvoir excuter cette opration sans la permission du prfet. Flix ne voulut pas obtemprer cette demande, et le jeune homme fort de sa conscience et content de cet hommage rendu sa foi, conserva sa puret et vcut dans la chastet avec tous ceux qui partageaient sa croyance. Et ce propos, il me semble assez

curieux de faire mention ici de cet Antinous qui parut il y a peu de temps, imposteur effront que l'on adorait dj comme un dieu, quoiqu'on st bien qui il tait et d'o il venait. 30. Maintenant pour que personne ne tente de nous opposer que le personnage nomm par nous Christ n'est qu'un homme, fils d'un homme, et que ses miracles ne sont que des sorcelleries et des oeuvres de magie l'aide desquelles il a russi se faire passer pour le fils de Dieu, nous allons commencer notre dmonstration sur ce point, et vous prouver que ce n'est pas sur des on dit que notre foi est fonde, mais sur des prophties publies bien avant l'vnement et sur la ralisation certaine et indubitable de ces faits annoncs, ralisation laquelle nous avons assist, laquelle nous assistons encore. Et ce sera l une magnifique et irrprochable dmonstration, nous en avons la ferme confiance. 31. Il s'est rencontr chez les Juifs des hommes prophtes de Dieu, et dont l'Esprit saint se servait comme de hrauts pour annoncer l'avenir. Leurs prophties, mesure qu'elles taient prononces, taient soigneusement recueillies par les rois du moment, qui en possdaient les textes; crits en hbreu de la main mme des prophtes. Quand Ptolme, roi d'Egypte, composa sa fameuse bibliothque, il eut connaissance de ces livres prophtiques, et il envoya une ambassade Hrode, alors roi des Juifs, pour les lui demander. Hrode donna le texte hbreu; mais cette langue tant inconnue aux Egyptiens, une nouvelle dputation vint solliciter du roi des Juifs des hommes capables d'en faire une traduction grecque. Cette oeuvre fut excute, et ces livres sont rests jusqu' prsent aux mains des Egyptiens, comme ils sont par toute la terre entre celles des Juifs. Mais c'est en vain que les Juifs les lisent, ils ne les comprennent pas; au contraire, ils nous traitent comme leurs ennemis dclars; ils nous perscutent autant qu'il est en leur pouvoir; ils nous infligent comme vous les supplices et la mort: vous pouvez en avoir facilement la preuve. Voyez la dernire guerre de Jude, Barcochbas, le chef de la rvolte, ne svissait-il pas contre les chrtiens et contre eux seuls? Ne les accablait-il pas des plus cruelles tortures s'ils ne renonaient pas Jsus-Christ et s'ils ne blasphmaient pas son saint nom? C'est pourtant dans les livres des prophtes qu'est annonce la venue du Christ. Il y est dit qu'il doit natre d'une vierge; que, parvenu l'ge d'homme, il gurira toutes les maladies et toutes les douleurs et ressuscitera les morts: que mconnu, perscut, il sera mis en croix, qu'il mourra et se ressuscitera pour remonter au ciel. Il y est dit qu'il est le fils de Dieu et qu'il sera reconnu pour tel; qu'il enverra par tout le genre humain des hrauts pour l'annoncer, et que toutes les nations croiront sa parole. Et tout cela a t prophtis cinq mille, trois mille, deux mille, mille et enfin huit cents annes avant l'vnement, car telle est la succession des temps ou ont paru les prophtes. 32. Mose, le premier de tous, a parl ainsi: "il ne manquera pas de prince de Juda, ni de chef de cette race jusqu' ce que vienne celui qui est attendu: celui-l sera l'esprance des nations; il attachera son non la vigne, et il lavera sa robe dans le sang de la grappe." Et voyez et recherchez avec soin jusqu' quelle poque les Juifs ont eu un roi de leur nation. C'est justement celle o parut Jsus-Christ, notre matre, l'interprte des mystrieux oracles; et en lui s'est accompli ce que l'Esprit prophtique avait annonc par la bouche de Mose, savoir que le prince ne manquerait pas chez les Juifs jusqu' ce que fut venu celui qui le royaume tait rserv. Car Juda est le patriarche des Juifs, et c'est de lui qu'ils ont pris leur nom. Aussitt la venue du Messie, vous avez commenc rgner sur les Juifs, et vous avez soumis tout leur pays votre domination. Cette parole, il sera l'esprance des nations, signifiait que par toutes les nations il se trouverait des hommes qui soupireraient aprs sa venue. C'est l un fait que vous dmontre votre propre exprience. Ne voyez-vous pas que dans toutes les nations on espre en ce crucifi de la Jude, aprs la mort duquel la terre des Juifs a t prise et livre entre vos mains? Cette autre parole, "il attachera son non la vigne, et il lavera sa

robe dans le sang de la grappe, "est un symbole qui figure en partie ce qui devait arriver au Christ, en partie ce que lui-mme devait accomplir. Car il y avait l'entre d'un village un non attach une vigne, et le Christ ordonna ses disciples de le lui amener: il y monta et fit son entre Jrusalem, o tait ce grand et magnifique temple que vous avez dtruit depuis. Aprs cela il fut crucifi, pour que le reste de la prophtie ft accompli. Car cette robe lave dans le sang de la grappe" tait l'annonce des douleurs qu'il devait endurer, pour racheter par son sang tous ceux qui croient en lui. La robe dont parle l'Esprit de Dieu reprsente les hommes qui ont foi en Jsus-Christ, et dans lesquels habite le Verbe, cette semence de Dieu. Le sang de la grappe signifiait aussi que le Messie aurait du sang, non pas du sang de la semence humaine, mais de la puissance divine. La puissance souveraine avec le Pre et le matre de l'univers, c'est son fils, c'est le Verbe. Il a pris chair, il s'est fait homme, nous le dirons ensuite. Or, maintenant, comme ce n'est pas l'homme mais Dieu qui a fait le sang de la grappe, de mme le sang du Christ tait ainsi clairement dsign comme ne pouvant pas rsulter de la semence humaine, mais de la vertu de Dieu, comme nous l'avons dit dj. Un autre prophte a dit exactement la mme chose en termes diffrents, c'est Esae: "Une toile sortira de Jacob, et une fleur poussera sur la tige de Jess, et les nations espreront en son bras." N'est-ce pas une toile brillante, n'est-ce pas une belle fleur sur la tige de Jess, que notre Seigneur Jsus-Christ? La vertu de Dieu l'a engendr, et il est n d'une vierge de la race de Jacob, le pre de Juda (et nous avons vu que Juda est le patriarche des Juifs). Jess aussi fut; selon les saints oracles, un aeul du Christ, fils lui-mme de Jacob et de Juda, comme le prouve la suite de sa gnalogie. 33. Ecoutez maintenant comme Esae annonce que le Christ natra d'une vierge. Voici ses paroles: "La vierge sera enceinte, et elle enfantera un fils, et les hommes appelleront ce fils, Emmanuel, Dieu avec nous." Or c'taient des choses incroyables et impossibles l'homme que Dieu faisait prdire par l'esprit de prophtie; en sorte qu' l'vnement on ne leur refust pas crance, et qu'au contraire on leur accordt une confiance illimite. Actuellement, pour que dans l'ignorance du sens vritable de cette prophtie, l'on ne vienne pas confondre nos paroles avec les rcits de vos potes, qui reprsentent Jupiter descendant des cieux; pour se livrer un commerce impur avec des femmes mortelles, nous allons entrer dans l'explication. Une vierge, dit Esae, sera enceinte: c'est--dire qu'elle concevra sans coopration humaine; car si ce commerce avait eu lieu, elle ne ft pas demeure vierge. Mais ici la vertu de Dieu est descendue sur cette vierge et l'a environne comme d'un nuage sacr, et restant toujours vierge, elle est nanmoins devenue enceinte. Ce fut un ange de Dieu qui fut alors envoy vers cette vierge, et qui lui annona cette bonne nouvelle en disant: "Voici que vous concevrez du Saint-Esprit et que vous enfanterez un fils, et il sera appel le fils du Trs-Haut, et vous le nommerez Jsus; car il sauvera son peuple de ses pchs." C'est ce que nous apprennent ceux qui ont crit la vie et les oeuvres de Jsus-Christ, notre Sauveur; et c'est l ce que nous croyons; car c'est la ralisation de ce qu'avait prdit le Saint-Esprit par la bouche d'Esae. Donc cet esprit et ce souffle de Dieu n'est autre chose que son Verbe, son premier-n: il est impossible de penser autrement, et le prophte Mose l'a clairement annonc. C'est lui qui s'est rpandu sur la vierge et l'a enveloppe de son ombre; c'est lui qui l'a rendue fconde, non par les voies humaines, mais par la vertu de Dieu. Le nom hbreu de Jsus se traduit par Sauveur: de l vient que l'ange dit la vierge: "Vous l'appellerez Jsus, et il sauvera son peuple de ses pchs." Il n'est pas besoin, je pense, de vous faire remarquer que l'Esprit de Dieu peut seul dicter des prophties pareilles: c'est une vrit que vous ne contesterez pas. 34. Quant au lieu de la naissance du Christ, coutez ce qu'en a dit Miche, un autre prophte: "Et toi, Bethlhem, terre de Juda, tu ne seras pas toujours la dernire parmi les princes de Juda; car de toi sortira le chef, le pasteur de mon peuple." Or Bethlhem est un bourg dans la

terre de Jude, situ trente-cinq stades de Jrusalem: c'est l que le Christ est n; vous pouvez vous en assurer par les tables du recensement que leva en Jude Cyrnius, le premier des prsidents de cette province. 35. Aprs sa naissance, le Christ devait rester cach aux yeux des hommes jusqu' l'ge de virilit: c'est ce qui arriva. Mais coutez la prdiction: "Un petit enfant nous est n, et un jeune adolescent nous a t donn, et la marque de l'empire est sur ses paules." Cette marque, c'est la croix qu'il porta au jour de sa passion, comme nous le dirons dans la suite de ce discours. Voici sur le mme sujet des paroles de ce divin prophte Esae: "J'ai tendu mes mains vers le peuple incrdule et contradicteur, vers ceux qui marchent dans la voie mauvaise; et maintenant ils demandent que je les juge, et ils osent approcher de Dieu." Et encore ces autres paroles: "Ils ont perc mes mains et mes pieds, et ils ont jet le sort sur ma robe." Et certes ce n'est pas David, le roi-prophte, d'o ces paroles sont tires, qui a souffert ces tourments. Mais c'est le Christ Jsus, dont les mains furent tendues quand il fut crucifi par les Juifs, ces incrdules qui niaient sa divinit. Comme le prophte l'avait dit, il fut plac par drision sur un tribunal, et le peuple lui disait: Juge-nous. Ces mots :Ils ont perc mes mains et mes pieds, taient l'annonce de ces clous qui, sur la croix, percrent et ses pieds et ses mains. Aprs qu'on l'eut crucifi, ses bourreaux tirrent ses vtements au sort et se les partagrent. Vous pouvez voir tout ce rcit dans les Actes de Ponce-Pilate. Outre ce qui a t dj rapport sur l'non du Christ et son entre Jrusalem, voici encore des paroles d'un autre prophte, Sophonias: "Rjouissez-vous, fille de Sion; chantez, fille de Jrusalem, voici votre roi qui vient humblement vous, mont sur une nesse et sur son non." 36. Lorsque vous entendez toutes ces prophties mises dans la bouche d'un homme, gardezvous de les attribuer ceux qui les prononcent; ayez grand soin, au contraire, de ne voir que le souffle de Dieu qui les dicta, et qui tantt prend la forme d'une prdiction, tantt met ses paroles dans la bouche de Dieu le pre et seigneur de l'univers, tantt fait parler le Christ luimme, ou enfin les nations qui rpondent Jsus ou son Pre. C'est, au reste, une habitude commune tous vos crivains; l'auteur, toujours le mme, introduit et met en scne des personnages diffrents: c'est ce que ne comprirent pas les Juifs. Ils avaient entre les mains les livres des prophtes, et ils ne reconnurent pas Jsus-Christ venant en ce monde. Loin de l, ils nous perscutent, nous qui croyons la venue de ce Messie, et qui prouvons que, selon les oracles, il a t crucifi par leurs mains. 37. Pour vous prouver ce que nous disions l'instant de la manire dont les prophtes font parler le Pre ternel, coutez ces paroles du prophte Esae: "Le boeuf connat son matre, l'ne son table; mais Isral ne m'a pas connu, et mon peuple ne m'a pas compris. Malheur la race pcheresse, au peuple rempli d'iniquits, au sang des mchants! Fils insenss, vous avez abandonn votre Seigneur!" Et ailleurs encore, toujours dans la bouche du Pre, ces mots: "Quelle maison me btissez-vous? dit le Seigneur; le ciel est mon trne, et la terre mon marchepied. Encore: "Mon coeur dteste vos nomnies et vos ftes; votre grand jene, temps d'oisivet, je le hais, et quand vous viendrez moi je ne vous exaucerai pas. Vos mains sont pleines de sang, et vous m'offrez de l'encens et de la fleur de farine: cela m'est en abomination. Je ne veux plus de la graisse des agneaux et du sang des boucs. Qui a exig de tels prsents de vos mains? Rompez tous les liens de l'iniquit; brisez les chanes de la violence; conviez et recueillez celui qui est sans asile; partagez votre pain avec celui qui a faim." Tels sont, vous pouvez en juger, les enseignements que les prophtes font donner par Dieu mme.

38. Quand le Saint-Esprit introduit le Christ, il le fait s'exprimer ainsi: "J'ai tendu mes mains vers le peuple incrdule et contradicteur, vers ceux qui marchent dans les voies mauvaises." Et encore: "J'ai prsent mon dos au fouet et mes joues aux soufflets; je n'ai pas dtourn ma face de l'affront des crachats, et le Seigneur a t mon aide: c'est pourquoi je n'ai pas eu honte, et mon visage a t comme un rocher solide, et j'ai su que je ne serais pas confondu; car celui qui doit me justifier est proche." Il dit encore: "Ils ont jet le sort sur mes vtements, et ils ont perc mes pieds et mes mains; et moi, je me suis endormi et j ai pris mon sommeil, et ensuite je me suis rveill; car le Seigneur m'a relev." Puis, plus loin: "Ils ont remu les lvres et secou la tte en disant: "Qu'il se dlivre lui-mme." Tous ces faits ont t raliss par les Juifs en la personne du Christ; car, pendant qu'il tait en croix, les passants grimaaient des lvres et branlaient la tte en disant: "Lui qui ressuscitait les morts, qu'il se dlivre!" 39. Le Saint-Esprit veut-il employer le ton de la prdiction, coutez-le: "Or la loi sortira de Sion, et la parole de Dieu de Jrusalem, et il jugera parmi les nations, et il gouvernera une grande multitude. Et les nations forgeront leurs glaives en fers de charrue, et leurs lances en faucilles; et les peuples ne lveront plus l'pe contre les peuples, et ils n'apprendront plus se faire la guerre." L'vnement a confirm cette parole, vous pouvez vous en convaincre. Car douze hommes sont sortis de Jrusalem pour parcourir le monde; ils taient grossiers et ne savaient pas parler; mais la vertu de Dieu les soutenait, et ils ont annonc tout le genre humain qu'ils taient envoys du Christ pour enseigner la parole de Dieu; et nous qui jadis nous souillions de meurtres et de carnage, nous ne faisons plus la guerre, mme nos ennemis. Bien plus, de peur d'un mensonge, et pour ne pas tromper ceux qui nous font subir des interrogatoires, nous confessons avec joie notre Seigneur Jsus, et nous mourons pour lui. Il nous serait facile pourtant de nous autoriser de ce proverbe: Mes lvres ont jur, mais mon coeur refusait (Hippolyte d'Euripide, vers 612); Mais ce serait chose ridicule que l'on vt les soldats enrls sous vos drapeaux rester fidles leur serment, au mpris de leur propre vie, au mpris de leurs affections de famille et de patrie, eux qui vous ne pouvez promettre qu'une rcompense corruptible, tandis que l'on nous verrait, avec la perspective de l'immortalit, refuser de nous exposer toutes les perscutions qui peuvent nous obtenir les rcompenses promises par notre souverain matre. 40. Ecoutez maintenant ce que l'Esprit saint a inspir au roi- prophte au sujet de ces hrauts de la doctrine de Jsus-Christ, qui ont prophtis sa venue: "Le jour le raconte au jour, et la nuit le redit la nuit. Il n'est point de nation, quelle que soit sa langue, qui n'entende leur voix. Le bruit qu'ils font a parcouru toute la terre et leurs paroles sont alles jusqu'aux confins du monde. Il a plac son tabernacle dans le soleil, et sortant de l comme l'poux de sa couche, semblable un gant, il s'lance dans la carrire." Puisque nous parlons de David, nous ne ferons pas mal de rapporter ici quelques passages qui pourront vous faire juger quelle rgle de conduite le Saint-Esprit donne l'homme, et aussi comme il prdit la coalition d'Hrode, roi des Juifs, avec Ponce-Pilate, votre procurateur, et ses soldats, contre Jsus-Christ; comme il annonce la conversion du genre humain la foi, comme il dit que Jsus-Christ sera appel le fils de Dieu, et comme il prophtise la promesse que le Pre fait son fils de lui soumettre ses ennemis, les efforts des dmons pour se soustraire la puissance de Dieu le Pre et de JsusChrist lui-mme, et enfin ce grand appel la pnitence, que le Seigneur adresse tous les hommes avant le jour du jugement. Voici ces paroles: "Heureux celui qui ne suit pas l'assemble des impies, et ne marche pas dans la voie du pcheur, et ne s'assoit pas sur le sige d'iniquit! Heureux celui dont la volont est dans la loi du Seigneur, et qui mdite jour et nuit ses commandements! Il sera comme l'arbre plant sur le bord des eaux; il donnera son fruit dans la saison, et sa feuille ne se fanera pas, et tout ce qu'il fera prosprera. Il n'en est pas ainsi pour les impies, non, il n'en est pas ainsi. Ils seront comme la poussire que le vent enlve de

la face de la terre; aussi les impies ne sigeront pas au jugement, ni les pcheurs au conseil des justes, parce que le Seigneur connat la voie des justes, et le chemin des impies prira. Pourquoi les nations ont-elles frmi, et pourquoi les peuples ont-ils form de vains complots? Les rois de la terre se sont levs, et les princes se sont ligus contre le Seigneur et contre son Christ, disant: Rompons les chanes qu'il nous a donnes, et rejetons son joug loin de nous. Mais celui qui habite aux cieux se rira d'eux, et le Seigneur les tournera en drision. Puis il leur parlera dans sa colre, et il les dispersera dans sa fureur. Mais moi, je me suis constitu roi par sa puissance, roi sur Sion, sa montagne sainte, et j'annonce les prceptes du Seigneur. Le Seigneur m'a dit: Tu es mon fils: je t'ai engendr aujourd'hui. Demande-moi, et je te donnerai les nations en hritage, et je ne bornerai tes possessions qu'aux confins de la terre. Tu les gouverneras avec une verge de fer, et tu les briseras comme des vases d'argile. Et vous maintenant, rois, comprenez; instruisez-vous, vous qui jugez la terre. Servez le Seigneur avec un respect ml de crainte, et tremblez, lors mme que vous chantez ses louanges. Saisissez ses leons, de peur que le Seigneur ne s'irrite et que vous ne vous cartiez du droit chemin. Lorsque son courroux s'allumera tout--coup, heureux ceux qui auront mis en lui leur confiance." 41. Dans une autre prophtie, l'Esprit de Dieu voulant annoncer le rgne de Christ aprs le supplice de la croix, fait dire encore David: "Chantez un cantique au Seigneur par toute la terre, et annoncez chaque jour son salut, car le Seigneur est grand et digne de louanges; il est terrible au-dessus de tous les dieux, car tous les dieux des nations sont les simulacres des dmons, et c'est Dieu qui a fait les cieux. La gloire et la majest marchent devant lui; la force et la splendeur habitent dans son sanctuaire. Rendez gloire au Seigneur, pre des sicles; recevez sa grce; prosternez-vous devant lui et adorez-le dans les parvis de son sanctuaire. Que la terre tremble en sa prsence; mais si elle fait le bien, elle prosprera. Qu'elle ne se trouble pas; que toutes les nations se rjouissent: le Seigneur rgne du haut du bois." 42. Parfois aussi, vous avez pu vous en apercevoir d'aprs ce qui a t dj cit, le Saint-Esprit parle des vnements futurs comme s'ils taient arrivs, et ce propos nous nous empressons de lever toutes les difficults et d'ter toute excuse aux lecteurs. L'Esprit saint connat l'avenir; aussi le raconte-t-il comme s'il tait accompli. Voulez-vous la preuve de cette explication? coutez: David parla du crucifiement quinze cents ans avant la naissance du Christ; or personne avant lui n'avait, par son supplice, apport une pareille flicit au monde; personne ne l'a fait depuis le Christ. Au contraire, notre Seigneur Jsus, crucifi et mort, s'est ressuscit; et, de retour au ciel, il y a repris son empire, et c'est cette bonne nouvelle qui, porte en son nom toutes les nations par les aptres, fait la joie de tous ceux qui vivent dans l'attente de l'immortalit promise. 43. Que d'ailleurs, si nous parlons de prescience et de prdiction, on se garde bien de conclure que nous croyons la fatalit et au destin. Non, et en voici la preuve. Il est, disons-nous, pour les mchants des punitions et des supplices, pour les bons des rcompenses et des bienfaits; les prophtes nous ont appris cette doctrine, et nous en soutenons la vrit. S'il n'en tait pas ainsi, si tous suivaient la loi du destin, o serait le libre arbitre? car si c'tait par ncessit que celui-ci est bon, celui-l mauvais, le premier ne serait pas digne d'loges, pas plus que le second ne serait coupable. Et si le genre humain n'avait pas le pouvoir de choisir par un acte de sa libre volont le sentier de la vertu ou le chemin du vice, il n'aurait pas rpondre de ses actions. Mais l'homme a cette libert de faire le bien ou le mal son choix: nous le pouvons. Ne voit-on pas en effet le mme homme tenir la conduite la plus diverse. Si la loi du destin le forait tre mchant ou vertueux, certes il ne serait pas soumis ces contradictions et ces perptuelles variations. Loin de l, il n'y aurait ni un homme vertueux ni un homme dprav,

puisque le destin serait la cause du mal et en mme temps la cause du bien. Ou encore, nous tomberions dans cette doctrine dont nous avons parl plus haut, et qui consiste nier la vertu et le vice, et ne voir dans le bien et le mal que des opinions diffrentes; ce qui est aux yeux de la saine raison une impit et une absurdit monstrueuses. Pour le destin invitable tel que nous l'entendons, c'est celui qui attend les bons pour les rcompenser selon leurs mrites, et les mchants pour leur infliger les supplices qu'ils ont encourus. Car Dieu n'a pas cr l'homme comme les plantes et les brutes qui ne savent ce qu'elles font; et l'homme ne mriterait ni rcompense ni louange s'il n'avait pas le choix de la vertu et s'il y naissait tout faonn; de mme qu'il ne pourrait encourir aucune peine s'il tait mchant, et qu'il ne le fut pas de lui-mme, mais qu'enchan au vice par sa naissance, il ne pt se dlivrer de son joug. 44. C'est le Saint-Esprit lui-mme qui nous a donn ces enseignements, puisqu'il atteste par l'organe de Mose que Dieu dit au premier homme sortant de ses mains: "Voici le bien et le mal devant toi: choisis le bien." C'est ce que confirme un autre prophte, Esae, quand il met dans la bouche de Dieu le Pre les paroles suivantes: "Lavez-vous de vos souillures et purifiez-vous; enlevez le mal de vos coeurs, et apprenez faire le bien; rendez justice l'orphelin et dfendez la veuve. Prsentez-vous alors, et nous compterons, dit le Seigneur. Vos pchs vous eussent-ils rendus rouges comme la pourpre, je vous rendrai blancs comme la laine; fussiez-vous carlate, je vous rendrai plus blancs que la neige; et si vous le voulez, et que vous m'coutiez, vous serez nourris des biens de la terre; mais si vous ne m'coutez pas, le glaive vous dvorera; car c'est la bouche du Seigneur qui a parl." Or ces paroles, le glaive vous dvorera, ne signifient pas que la dsobissance sera punie par les coups du glaive; mais ce glaive de Dieu, c'est le feu dont ceux qui s'attachent au mal deviennent la pture. Aussi ditil: "Le glaive vous dvorera; car c'est la bouche du Seigneur qui a parl." Et ce terme dvorera ne peut s'appliquer l'pe qui frappe et tue d'un seul coup. Aussi quand Platon a dit: "La faute est l'homme libre qui choisit. Dieu n'y est pour rien, " il a emprunt cette parole Mose; car Mose est plus ancien que tous les crivains de la Grce. Et tout ce que les potes et les philosophes ont pu dire sur l'immortalit de l'me, sur les chtiments aprs la mort, sur la contemplation cleste de la divinit ou tout autre dogme semblable, ils en ont pris le principe dans les prophtes, et sont ainsi parvenus comprendre et expliquer ces vrits. C'est l qu'ils ont puis tous les lments du vrai qu'ils possdent, et si leurs emprunts sont difficiles constater, cela tient la grande contrarit de leurs opinions. Maintenant, de ce que nous disons que l'avenir a t prdit, il n'en rsulte pas que nous consacrions le principe de la ncessit et du destin. Non, mais comme Dieu prvoit toutes les actions futures des hommes, comme il doit rendre chacun selon le mrite de ses oeuvres, et rcompenser les actes de vertu, il fait faire des prdictions par l'Esprit saint, appelant ainsi sans cesse le genre humain au souvenir et la rflexion, et montrant pour lui toute sa sollicitude et sa providence. Aussi les gnies du mal sont-ils parvenus obtenir que l'on punit de mort ceux qui liraient les livres d'Hystaspe, de la Sibylle et des prophtes; car ils voulaient, force de crainte, dtourner les hommes de cette lecture et des salutaires enseignements qu'ils y devaient trouver, et par ce moyen les retenir sous leur joug; mais ils n'ont pas pu interdire ces ouvrages pour toujours; car non seulement nous-mmes nous les lisons sans crainte, mais nous vous les offrons pour que vous les voyiez, et dans la persuasion qu'ils seront agrables tous. Et quand mme nous ne les ferions lire qu' un petit nombre, ce serait toujours un gain immense; car, semblables de bons laboureurs, nous recevrions pour cette moisson une abondante rcompense. 45. Le Pre ternel devait enlever le Christ au ciel aprs sa rsurrection, et l'y conserver jusqu' ce qu'il ait frapp les dmons ses ennemis, jusqu' ce que le nombre des prdestins et des saints soit rempli; car si la conflagration gnrale n'a pas encore eu lieu, ce dlai n'a t accord qu'en faveur des lus. Or, coutez comme David va prdire ces vnements: "Le

Seigneur a dit mon Seigneur: Asseyez-vous ma droite jusqu' ce que j'aie fait de vos ennemis l'escabeau de vos pieds. Le Seigneur fera sortir de Jrusalem le sceptre de votre force, et vous dominerez au milieu de vos ennemis. A vous est le commandement dans le jour de votre puissance et dans les splendeurs de vos saints. Je vous ai engendr de moi avant l'toile du matin." Ces mots: "Il fera sortir de Jrusalem le sceptre de votre force, "taient le symbole et l'annonce de cette parole puissante que, sortant de Jrusalem, les aptres allrent prcher au monde. Nous le savons, il y a peine de mort pour tous ceux qui enseignent, pour tous ceux qui confessent le nom du Christ, et nanmoins nous l'enseignons partout, partout nous embrassons sa foi. Que si vous lisez ces pages avec un esprit de haine, vous pouvez nous tuer, et rien de plus, nous vous le rptons; car en quoi nous nuit-elle cette mort? Tandis que vous et tous ceux qui nourrissent une animosit injuste, tous ceux qui ne se repentent pas de leurs erreurs, elle vous dvoue au feu ternel! 46. On pourrait peut-tre, dans une intention mauvaise, fausser le sens de ce que nous avons dit; et comme nous avons avanc que Jsus-Christ tait n il y a cent cinquante ans, sous la prsidence de Cyrnius, et qu'il a commenc enseigner sous celle de Ponce-Pilate, on pourrait prtendre, par une fausse induction, que tous les hommes antrieurs cette poque ne sont aucunement coupables. Nous allons dtruire cette objection. Le Christ, avons-nous dit dj, est le premier-n de Dieu, il est son Verbe, sa parole, laquelle tous les hommes participent. Or tous ceux qui ont vcu selon les inspirations de ce Verbe sont chrtiens, eussent-ils mme pass pour athes. Tels furent, chez les Grecs, Socrate et Hraclite; chez les barbares, Abraham, Ananias, Azarias, Misal et Elie, et une multitude d'autres dont nous nous abstiendrons de citer ici les noms, ce qui serait trop long. Et aussi ceux qui ont vcu contrairement ces inspirations du Verbe ont t vicieux, ennemis du Christ, meurtriers des disciples du Verbe. Ceux, au contraire, qui ont vcu ou qui vivent selon le Verbe, sont des chrtiens intrpides et inaccessibles la peur. Maintenant, pourquoi, accomplissant les desseins de Dieu, Pre et souverain de l'univers, le Verbe s'est-il incarn? pourquoi est-il n d'une vierge et s'est-il fait appeler Christ? pourquoi est-il mort sur la croix? pourquoi est-il ressuscit et remont aux cieux? c'est ce que tout homme sens comprendra sans peine d'aprs ce que nous avons dit dj. Quant prsent, comme la dmonstration de ce point est moins ncessaire, passons ce qui est plus urgent, et continuons nos preuves. 47. L'Esprit saint annonce ensuite la dvastation de la terre de Jude; il met en scne les peuples stupfaits de cette ruine, et voici comment ils s'expriment: "Sion est devenue une solitude; Jrusalem est devenue un dsert; la maldiction est sur le temple et sur le sanctuaire, et sa gloire, que clbraient nos pres, est devenue cendre et poussire; tous ses ornements les plus beaux ont t dtruits, et cette vue vous tes rest impassible, vous vous tes tu, et vous nous avez humilis durement." Or, de la dvastation de Jrusalem et de l'accomplissement de cette prophtie, vous devez tre, je pense, assez pleinement convaincus. Mais Jrusalem devait tre rduite en solitude, et il ne devait plus tre permis personne de l'habiter; Esaie le prophte l'a dit ainsi: "Leur terre est un dsert, et en leur prsence, leurs ennemis la dvorent, et pas un seul d'entre eux ne l'habitera." Le soin que vous prenez de ne pas laisser un Juif en Jude, la peine de mort qui attend l'audacieux infracteur de cette loi, c'est ce que vous savez mieux que nous. 48. Il tait aussi prdit que Jsus-Christ gurirait les malades et ressusciterait les morts. Ecoutez: "A son arrive, le boiteux sautera comme un cerf, et la langue des muets sera loquente; les aveugles verront, et les lpreux seront purifis, et les morts se lveront et marcheront." Les Actes de Ponce-Pilate vous donnent la preuve de tous ces faits. La mort du Christ et le supplice de ceux qui esprent en lui taient aussi annoncs par Esae, dans ces

paroles: "Voici que le juste est tu, et personne ne le comprend dans son coeur; voici que les hommes de bien sont mis mort, et personne n'y pense. Le juste a t enlev en prsence de l'iniquit, et sa spulture sera en paix. Il a t enlev du milieu des hommes." 49. C'est encore Esae qui annonce que les Gentils adoreront le Christ, quoiqu'ils ne l'attendent pas, et que les Juifs, qui l'attendent toujours, ne reconnatront pas sa venue. Les paroles du prophte sont mises dans la bouche du Christ lui- mme: "Je me suis manifest ceux qui ne me demandaient pas, et j'ai t trouv par ceux qui ne me cherchaient pas. J'ai dit: Me voici, aux nations qui n'avaient pas appel mon nom. J'ai tendu mes mains vers un peuple incrdule et contradicteur qui marchait dans une route mauvaise la suite de ses pchs, et ce peuple ameutait la haine contre moi." En effet les Juifs, qui avaient les prophties entre les mains, et qui attendaient toujours la venue du Christ, ne l'ont pas reconnu; et non seulement ils ne l'ont pas reconnu, mais ils l'ont mis mort. Les Gentils, au contraire, qui n'avaient jamais rien appris du Christ avant que les aptres, venant de Jrusalem, ne leur eussent annonc sa venue et ne leur eussent transmis les prophties, ont renonc leurs idoles, et pleins de foi et de bonheur, se sont consacrs par le Christ au culte du Dieu incr. Quant aux perscutions dont les nouveaux confesseurs du Christ furent les victimes, quant la piti que doivent inspirer ceux qui accablent le Christ de maldictions, et qui trouvent beau de dfendre et de conserver les vieilles institutions, voici leur sujet un seul mot d'Esae: "Malheur vous qui appelez doux ce qui est amer, et amer ce qui est doux!" 50. Jsus-Christ fait homme pour nous, devait souffrir la honte et l'ignominie sur la terre, et il doit venir une seconde fois, mais alors environn de toute sa gloire. En voici la prophtie: "Parce qu'ils ont livr son me la mort, parce qu'il a t compt parmi les mchants, il s'est charg des pchs de plusieurs, et il obtiendra le pardon des pcheurs. Car, je vous le dis, mon serviteur comprendra, et il sera exalt, et il sera grandement glorifi. Plusieurs seront merveills de vous, et plusieurs aussi mpriseront votre aspect et votre gloire. Et aussi plusieurs nations vous admireront, et les rois resteront muets devant vous, parce que ceux-l qui rien n'avait t annonc et qui n'avaient rien entendu comprendront. Seigneur, qui a cru votre parole? Et qui le bras du Seigneur a-t-il t rvl? Nous l'avons annonc comme un petit enfant, comme une plante sur la terre dessche. Il n'a ni clat, ni gloire; et nous l'avons vu, et il n'avait ni clat, ni beaut; au contraire, son aspect tait misrable, et il tait abandonn devant les hommes. C'tait un homme dvou aux coups et sachantsupporter son supplice, et les injures, et les indicibles mpris dont on accablait sa face. Celui-l porte nos pchs et souffre pour nous, et nous avons rflchi qu'il tait dans la souffrance et dans les supplices et dans l'affliction. Et lui, il a t charg de coups, cause de nos iniquits, et il a t supplici; pour nos pchs. Nous avons appris la paix de lui, et nous avons t guris par ses plaies; car, tous, nous errions comme des brebis: l'homme s'tait perdu dans sa voie, et il l'a livr pour nos iniquits; et lui, au milieu de l'affliction, il n'a pas ouvert la bouche. Il a t conduit comme une brebis au sacrifice, et comme un agneau muet sous le ciseau qui le tond: il n'a pas ouvert la bouche, et dans cette humiliation, sa condamnation a t trouve juste." En effet, lorsque Jsus fut crucifi, ses disciples eux-mmes l'abandonnrent et le renirent, et ce fut seulement quand, aprs sa rsurrection, il leur eut apparu et leur eut appris lire les prophties dont l'accomplissement venait de se faire en lui, quand ils l'eurent vu monter au ciel, et que pleins de foi et de croyance, forts de la puissance que Jsus leur envoya, ils s'en furent alls vers toutes les nations, ce fut alors seulement qu'ils instruisirent la terre et qu'ils reurent le nom d'aptres. 51. Pour nous montrer que celui qui s'tait soumis ces douleurs avait une origine ineffable et qu'il devait dompter tous ses ennemis, voici ce que nous dit le Saint-Esprit:" Qui racontera sa

gnration? Il a t retranch de la terre des vivants; il est pass dans la mort pour les iniquits des hommes, et les mchants seront rachets par sa spulture, et les riches par sa mort; car, lui, il n'a pas commis l'iniquit, et le mensonge n'a pas souill sa bouche. Le Seigneur veut le gurir de ses plaies. S'il a t livr pour le pch, c'tait afin que votre me ret une semence d'ternit. Et le Seigneur veut retirer son me de la douleur, lui montrer la lumire, le remplir d'intelligence et justifier ce juste qui s'est dvou pour tous. Il portera lui-mme tous nos pchs: c'est pourquoi il rgnera sur un grand peuple, et il partagera les dpouilles des forts, parce que son me a t livre la mort, et qu'il a t compt parmi les mchant; et il a pris sur lui les pchs de plusieurs, et il a t livr pour leurs iniquits." Ecoutez maintenant la prophtie de son ascension: "Ouvrez les portes des cieux, dit-il; ouvrez-les, pour que le Roi de gloire y fasse son entre. Quel est-il ce Roi de gloire? C'est le Dieu fort et le Dieu puissant." Et au sujet de son second et glorieux avnement, Jrmie ajoute: "Voici le fils de l'homme qui vient sur les nues du ciel, et ses anges l'accompagnent." 52. Ainsi donc, puisque nous avons dj montr que tous les vnements accomplis avaient t prdits l'avance par les prophtes, il en faut ncessairement conclure que tout ce qui a t encore annonc, et dont la ralisation n'a pas encore eu lieu, ne peut manquer d'arriver. Les faits accomplis, dont la prdiction tait certaine et le moment inconnu, se sont ralis; il en sera de mme pour ceux qui sont encore venir: ils sont prdits, on les ignore, on ne veut pas y croire; ils arriveront cependant. Les prophtes ont parl de deux avnements pour le Christ: le premier, qui a eu lieu, avnement sous la figure d'un homme mpris et perscut; le second, dans lequel il viendra resplendissant de toute la gloire des cieux, et entour de ses lgions d'anges; alors il ressuscitera les cadavres de tous les hommes qui auront vcu sur la terre, et il revtira les corps des justes d'une immortalit glorieuse, et il enverra ceux des mchants, incorruptibles aussi, brler ternellement dans le feu infernal. En voulez-vous la prophtie? Ecoutez Ezchiel: "La jointure se reliera la jointure, et l'os l'os, et les chairs recrotront une seconde fois. Et tout genou flchira devant le Seigneur, et toute langue confessera son nom." Voulez-vous savoir ce que sera la douleur et le supplice des mchants? Ecoutez encore: "Le ver qui les ronge ne s'assoupira pas, et le feu qui les dvore ne s'teindra jamais." Ils se repentiront alors, mais leur repentir ne leur servira de rien. Et que feront, que diront les Juifs ce glorieux avnement? Entendez le prophte Zacharie: "J'ordonnerai aux quatre vents de rassembler mes enfants pars; j'ordonnerai au vent du nord qu'il porte au loin ma parole, et au vent du midi qu'il n'y fasse pas obstacle. Et alors il y aura dans Jrusalem un grand gmissement, et ce ne sera pas un gmissement des lvres et de la bouche, mais un gmissement du coeur; et ils ne dchireront pas leurs vtements, mais leurs esprits, et ils se plaindront tribu tribu, et alors ils verront celui qu'ils ont frapp, et ils diront: Pourquoi, Seigneur, nous avez-vous fait errer loin de votre voie? La gloire dont se rjouissaient nos pres, elle est devenue pour nous une ignominie." 53. Nous aurions encore bien d'autres tmoignages des prophtes invoquer; mais nous nous arrterons ici, persuads que nous en avons rapport assez pour convaincre ceux qui ont des oreilles disposes entendre et croire, et pour tablir qu' la diffrence des faiseurs de fables et de tous les historiens des prtendus fils de Jupiter, nous ne disons rien que nous ne soyons en tat de prouver immdiatement. Comment, en effet, aurions-nous cru que cet homme crucifi tait le fils de Dieu, appel juger tout le genre humain, si nous n'avions pas vu toutes les prophties qui d'avance annonaient sa venue, se raliser de point en point; si maintenant nous ne voyions pas et la dvastation de la Jude, et la conversion de ces hommes de toute race, qui, la voix des aptres, ont abandonn leurs antiques erreurs pour embrasser la sainte doctrine; et nous-mmes, et cette foule de Gentils, chrtiens plus sincres et plus vrais que les Juifs et les Samaritains convertis? Ce nom de Gentils a t donn par le Saint-

Esprit lui-mme aux nations de la terre, par opposition aux tribus de Jude et de Samarie, qu'il appelle Isral et la maison de Jacob. Il y a mme une prophtie qui annonce plus de croyance dans les Gentils que dans les Juifs et les Samaritains. La voici: "Rjouissez-vous, vous qui tes strile et qui n'enfantez pas; clatez en cris de joie, vous qui n'engendrez pas; car il sera donn bien plus de fils l'pouse abandonne qu' celle qui a un poux." Ces abandonnes taient les nations qui ignoraient le vrai Dieu et adoraient les uvres de leurs propres mains, tandis que les Juifs et les Samaritains, qui connaissaient par les prophtes la venue du Verbe de Dieu, et qui avaient toujours attendu le Christ, ne le reconnurent pas quand il descendit au milieu d'eux. peine y eut-il quelques exceptions, dont le Saint-Esprit parle dans Esae: "Si le Seigneur ne nous avait pas laiss son germe, leur fait-il dire, nous serions devenus comme Sodome et Gomorrhe." Or Sodome et Gomorrhe sont deux villes reprsentes par Mose comme des rceptacles d'iniquits, que le Seigneur ruina par une pluie de soufre et de feu. Personne n'y fut sauv, except un tranger chalden, nomm Loth, qui chappa avec ses filles. Toute la contre devint un dsert, et depuis elle est reste brle et strile: chacun peut s'en convaincre. Les Gentils devaient se montrer bien plus croyants et bien plus fidles c'est ce qu'Esae nous apprend par ces mots: "Isral est incirconcis du coeur, et les Gentils ne le sont que du prpuce. "Or, nous vous le demandons, tant et de si formels tmoignages ne sont-ils pas, pour ceux qui aiment la vrit, qui ne sont pas sous l'influence de vaines opinions ni sous le joug de leurs passions, un motif irrsistible de foi et de conviction? 54. Ceux qui enseignent aux jeunes gens les fabuleuses inventions des potes n'apportent aucune preuve l'appui de leurs rcits. C'est encore l, nous l'avons dmontr, un des moyens dont les dmons se servent pour tromper et garer le genre humain. En effet, sachant par les prophtes la venue future du Messie et le supplice rserv aux impies, ils se sont efforcs d'inspirer croyance une multitude de prtendus fils de Jupiter, dans l'espoir qu'ils parviendraient mlanger et confondre les prophties relatives au Christ et les fables merveilleuses inventes par les potes. Aussi rpandirent-ils ces absurdes rcits, surtout parmi les Grecs et parmi ceux des Gentils qu'ils croyaient, au dire des prophtes, les plus disposs recevoir la foi du Christ. Il nous reste donc vous montrer quel moyen ils ont employ pour dtourner le vritable sens des prophties et pour donner le change sur les oeuvres de JsusChrist. Le prophte Mose, le plus ancien de tous les crivains, comme nous l'avons dj dit, avait prononc ces paroles, que nous avons rapportes plus haut: "Il ne manquera pas de prince de Juda, ni de chef de sa race, jusqu' ce que vienne celui qui est attendu; et celui-l sera l'esprance des nations, et il attachera son non la vigne, et lavera sa robe dans le sang de la grappe." Les dmons eurent connaissance de ces mots, et ils supposrent un Bacchus; fils de Jupiter; ils firent croire qu'il avait dcouvert la vigne; ils introduisirent le vin dans ses mystres, et enseignrent qu'il tait mont au ciel aprs avoir t mis en pices. Ensuite, comme dans les prophties de Mose il n'est pas clairement exprim si celui qui doit venir est le fils de Dieu, et si cette bte attache la vigne doit lui servir pour rester sur la terre ou pour monter au ciel; enfin, comme le mot employ par Mose peut signifier aussi bien un petit cheval qu'un petit ne; les dmons, ne sachant pas si le Messie devait tre fils de Dieu ou des hommes, ignorant galement s'il devait monter un ne ou un cheval, s'imaginrent d'inventer un Bellrophon, homme et fils des hommes, qui, dirent-ils, s'leva au ciel sur le dos du cheval Pgase. Ils savaient aussi d'Esae que le Christ devait natre d'une vierge, et qu'il s'lverait au ciel, et ils trouvrent Perse. De mme, ayant eu connaissance de ce mot du prophte: "Fort comme un gant qui s'lance dans la carrire, "ils imaginrent le fort Hercule, auquel ils firent parcourir l'univers. Le Christ devait ressusciter les morts et gurir toutes les maladies, et Esculape fut mis en scne.

55. Mais ils ne pensrent jamais contrefaire dans aucun des prtendus fils de Jupiter le supplice de la croix. En effet, cela ne leur vint pas en ide, parce que tout ce qui en avait t dit l'avait toujours t sous le voile du symbole. Cette croix est le signe principal, le caractre particulier de la force et de la puissance, comme parle le prophte. C'est une vrit dont vous trouvez la preuve dans les objets qui tombent continuellement sous vos sens. Car, veuillez rflchir un instant, et voyez si dans ce monde on peut rien faire sans ce signe, si sans lui le moindre commerce est possible entre les hommes? Peut-on fendre les ondes sans que, form de la vergue et du mt, il brille comme un trophes? Peut-on tracer un sillon sans la croix de la charrue? Tous vos pionniers, comme au reste tous les artisans et tous les manoeuvres, ne peuvent travailler sans des instruments qui affectent sa forme. L'extrieur mme de l'homme ne diffre de celui des animaux que parce que son corps se tient droit et qu'il peut tendre les mains en croix. Et ce nez, prominent organe de la respiration vitale, ne trace-t-il pas encore une croix au milieu du visage? Aussi le prophte a-t-il dit: "Le souffle de notre face est le Christ notre Seigneur. Les tendards et les enseignes qui partout prcdent vos pas, ce sont encore des images de la croix, et c'est cela qui, sans que vous vous en doutiez, en fait les signes et les marques de votre puissance et de votre autorit. Bien plus, quand vos empereurs sont morts, c'est avec cette forme de croix que vous consacrez leurs images et que vous leur dcernez dans vos inscriptions les honneurs de la divinit. Vous le voyez, nous vous avons montr partout la puissance de ce signe; restez maintenant incrdules, nous n'aurons rien nous reprocher, car nous avons fait et accompli tout ce qui tait en nous. 56. Mais ce n'tait pas assez pour les dmons d'avoir invent, avant la venue du Christ, tous ces prtendus fils de Jupiter; quand le Messie fut venu et eut vcu parmi les hommes, et qu'ils eurent appris que, selon la prophtie, il devait trouver croyance parmi les nations et que les nations l'attendaient; alors ils suscitrent de nouveaux imposteurs tels que ce Simon et ce Mnandre de Samarie, dont nous vous avons dj parl, et qui sduisirent et sduisent encore bien des hommes par les oeuvres de leur magie. Je l'ai dit dj, et vous vous le rappelez, c'tait sous l'empereur Claude Csar; Simon vint Rome, et il frappa d'une telle admiration le sacr snat et le peuple romain, qu'il fut pris pour un dieu et qu'on lui leva une statue comme toutes les divinits que vous adorez. C'est pourquoi nous supplions le sacr snat et le peuple romain de vouloir bien prendre connaissance de notre requte; afin que si quelqu'un se trouve victime de cette fausse croyance, il puisse reconnatre la vrit et chapper l'erreur; et aussi pour qu'il vous plaise de dtruire cette statue. 57. Mais jamais les dmons ne pourront parvenir persuader que le feu ternel n'est pas le supplice rserv aux impies, pas plus qu'ils n'ont pu parvenir cacher la venue du Christ. Ce qu'ils peuvent faire, c'est seulement de nous faire dtester des mchants, de tous ceux qui vivent dans le crime et se plaisent aux sophismes: ils ne peuvent que nous faire tuer. Et nous, nous ne hassons pas nos perscuteurs; au contraire, nous avons piti d'eux, nous dsirons leur repentir et leur conversion. Car nous ne redoutons pas la mort, puisque aprs tout il faut bien mourir, que c'est la une rgle gnrale et le cours ordinaire de la vie. Or, si peine une anne de jouissance amne la satit d'une existence commune, combien ne doit-il pas y avoir d'attrait dans l'esprance d'une vie ternelle et inaccessible aux maux et aux privations, et combien cette perspective ne doit-elle pas engager embrasser notre doctrine qui la promet. Que si enfin nos bourreaux croient que tout est fini avec la mort, et qu'elle nous fait retomber dans l'insensibilit du nant, c'est de leur part un grand bienfait de nous dlivrer de ces souffrances et de ces besoins de la vie, ce qui ne les sauverait pourtant pas du reproche de barbarie et d'inhumanit sophistique; car s'ils nous tuent, ce n'est pas pour nous dlivrer, c'est pour nous arracher la vie et le bonheur.

58. Ce sont encore les dmons qui ont suscit Marcion de Pont, cet impie qui enseigne encore prsent nier le Dieu crateur du ciel et de la terre, et son fils Jsus-Christ, annonc par les prophtes, et qui prche un Dieu autre que le Crateur et un fils de ce Dieu autre que le Christ. Ses adhrents ne voyant la vrit qu'en lui; nous tournent en drision, et cependant ils ne peuvent rien prouver de ce qu'ils avancent; mais, semblables des moutons enlevs par le loup, ils se laissent stupidement ravir en proie aux opinions impies et aux perfides dmons. Car, il ne faut pas s'y mprendre, le but unique de tous les efforts et de tous les travaux de ces mchants esprits est d'arracher les hommes Dieu et son Christ, son fils premier-n. Les uns, ceux qui ne peuvent s'lever au-dessus de la terre, ils les fixent et les clouent aux choses de la terre; mais ceux qui s'lvent jusqu' la contemplation des choses clestes, ils les en dtournent, s'ils n'ont le jugement sain et s'ils ne mnent une vie pure et exempte de troubles, et ils les lancent dans l'impit. 59. Pour que vous sachiez que c'est la doctrine reue de nos auteurs et de nos prophtes que Platon doit d'avoir dit: Dieu a pris la matire informe, il l'a change et il a fait le monde, coutez ce que disait Mose, le premier des prophtes et le plus ancien des crivains, comme nous vous l'avons dj dmontr. Voici comment par sa bouche le Saint-Esprit raconte la cration du monde: "Au commencement, Dieu fit le ciel et la terre, et la terre tait invisible et informe, et les tnbres taient sur l'abme, et l'esprit de Dieu planait sur les eaux. Et Dieu dit: que la lumire soit; et la lumire fut." C'est donc la parole de Dieu qui a fait le monde, comme le dit Mose et de la manire dont il le rapporte, et c'est de lui que Platon l'a appris comme tous ceux qui sont venus aprs lui, comme nous-mmes, et comme vous aussi, vous le pouvez voir. Il n'y a pas jusqu' l'Erbe, comme l'appellent les potes, qui n'ait d'abord t nomm par Mose. 60. Et quand, dans le Time, Platon cherchant, l'aide des lumires naturelles, ce qu'est le fils de Dieu, dit: "Qu'il l'a imprim en X partout, "c'est encore une ide qu'il a emprunte Mose. Car nous lisons dans Mose qu'au temps o les Isralites traversaient le dsert aprs la sortie d'Egypte, ils furent assaillis par des animaux venimeux, des vipres, des aspics, des serpents de tout genre qui dvoraient le peuple. Alors Mose, par l'inspiration de Dieu et d'aprs ses ordres, prit de l'airain, en fit une croix, et l'ayant place sur le tabernacle, dit au peuple: "Regardez ce signe et croyez, et par lui vous serez sauvs." Et aussitt tous les serpents prirent, et le peuple fut sauv. Platon lut ce fait, et ne remarquant pas que ce signe tait une croix, il crut que c'tait seulement un X, et il dit "qu'aprs Dieu principe, la seconde vertu tait imprime en X dans tout l'univers." Et ce qu'il appelle la troisime vertu, c'est l'esprit de Dieu qui planait sur les eaux, et dont il avait pris connaissance dans Mose. Aussi donne-t-il la seconde place aprs Dieu ce Verbe qui est marqu en X dans tout l'univers, et la troisime cet esprit qui planait sur les eaux, car, dit-il: Les troisimes sont autour du troisime. Quant la conflagration future, voici ce que prdit l'Esprit saint par la bouche de Mose: "Le feu descendra sur les vivants et dvorera jusqu'au plus profond de l'abme." Ainsi donc nous ne pensons pas comme les autres; mais ce que les autres disent, ils l'ont pris de nous. Telles sont les choses que parmi nous l'on peut entendre et apprendre de la bouche mme de ceux qui ne connaissent pas la figure des lettres, gens ignorants et barbares de langage, mais sages et fidles d'esprit, quoique faibles encore et peu clairvoyants; afin qu'il soit clairement dmontr que ce n'est pas la sagesse humaine qui agit, mais bien la vertu de Dieu. 61. Nous allons maintenant vous exposer comment, rendus la vie par Jsus-Christ, nous sommes par lui consacrs Dieu; car si nous omettions ce point, on pourrait nous accuser de dissimulation dans notre rcit. Tous ceux qui se sont laiss persuader de la vrit de nos doctrines et de nos paroles, tous ceux qui y ont ajout foi et croyance, et qui ont

solennellement promis de vivre conformment nos prceptes, apprennent joindre leurs jenes nos jenes, leurs prires nos prires, pour obtenir de Dieu le pardon de leurs fautes passes. Ils sont ensuite conduits au lieu o est l'eau, et l, de la mme manire que nous avons t rgnrs, ils sont rgnrs leur tour; car ils sont lavs dans l'eau au nom de Dieu, pre de l'univers, de Jsus-Christ, notre Sauveur, et du Saint-Esprit, en accomplissement de cette parole du Christ: "Si vous n'avez pas t rgnrs, vous n'entrerez pas dans le royaume des cieux." Or comme il est impossible que ceux qui sont ns une fois rentrent dans le sein de leur mre, cette rgnration ne se peut entendre que dans le sens du prophte Esae, dont nous avons dj rapport les paroles, et qui la reprsente comme le moyen d'effacer les pchs, de convertir et de faire viter le mal. "Lavez-vous, dit-il, et soyez purs; enlevez le mal de vos mes; apprenez faire le bien; rendez justice au pupille et faites droit la veuve. Et puis venez et nous compterons, dit le Seigneur; et si vos pchs vous ont rendus rouges comme la pourpre, je vous rendrai blancs comme la laine; s'ils vous ont rendus carlates, je vous rendrai blancs comme la neige. Mais si vous ne m'coutez pas, le glaive vous dvorera. Et c'est la bouche du Seigneur qui a dit ces choses. "Les aptres aussi nous ont donn de cette rgnration une explication semblable. Nous ignorons l'oeuvre de notre gnration naturelle; le mlange fortuit de nos parents, quelques gouttes de semence, telles en sont les causes; et ensuite nous sommes levs dans l'habitude du mal et des leons de l'iniquit. Or, pour que nous ne restions pas ainsi les fils du hasard et de l'ignorance, mais de l'lection et de la science, l'eau vient nous obtenir la rmission de toutes nos fautes passes. Le nom du Seigneur Dieu et matre de l'univers se prononce sur la tte de celui qui veut tre rgnr et qui a fait pnitence de ses garements. A cette crmonie de l'eau, nous ne donnons Dieu d'autre nom que celui de Dieu; car qui pourrait donner un nom au Dieu ineffable? et n'y aurait-il pas folie dire mme qu'il a un nom? Cette ablution se nomme illumination, parce que ceux qui la reoivent sont illumins intrieurement. Et c'est au nom de Jsus-Christ, crucifi sous Ponce-Pilate, et au nom du Saint-Esprit qui a inspir toutes les prophties relatives Jsus, que cette illumination se rpand sur le nouveau chrtien. 62. Les dmons connaissaient bien par les prophtes que cette ablution devait tre tablie; aussi voulurent-ils que ceux qui entraient dans leurs temples, pour les supplier et pour y prsenter leurs offrandes et leurs sacrifices, se purifiassent par une aspersion d'eau lustrale; et maintenant encore, on ne se met point en chemin pour aller visiter un temple ou rsident quelques-uns de ces dmons, qu'on ne soit pralablement lav de la tte aux pieds. L'obligation de quitter sa chaussure, crmonie que les prtres exigent de ceux qui veulent entrer dans les temples, n'est encore qu'une invention des dmons et une imitation de ce qui advint au prophte Mose, l'poque o il reut l'ordre de descendre en Egypte et d'en faire sortir le peuple d'Isral. Il tait en Arabie, et faisait patre les troupeaux de son oncle maternel. Jsus-Christ, sous la forme de feu, lui parla dans un buisson, et lui dit: "Quitte ta chaussure, approche-toi, et coute." Alors, ayant dpos ses sandales, il s'approcha, et entendit qu'il devait descendre en Egypte, se mettre la tte du peuple d'Isral qui y rsidait, et le faire sortir de cette terre. Et ayant reu du Christ, qui lui parlait cach sous l'apparence du feu, une grande puissance, il descendit, et fit sortir son peuple de la terre de servitude, l'aide de grands et merveilleux miracles, comme vous pouvez le lire dans ses ouvrages, si vous en avez le dsir. 63. Tous les Juifs, encore maintenant, enseignent que c'est le Dieu ineffable qui a parl Mose; aussi, dans Esae, le Saint-Esprit leur reproche-t-il leur ingratitude: "Le boeuf a connu son matre, et l'ne son table: Isral ne m'a pas connu, et mon peuple ne m'a pas compris." Jsus-Christ lui-mme leur fait galement ce reproche de n'avoir pas su ce qu'tait le Pre ni ce qu'tait le Fils: "Personne, dit-il, ne connat le Pre, si ce n'est le Fils; personne ne connat

le fils, si ce n'est le Pre, et ceux qui le Fils l'a rvl." Or, le Verbe de Dieu est son fils, nous l'avons dit. Il est aussi appel l'Ange et l'Aptre; car il annonce tout ce qu'on doit savoir, et il est envoy pour marquer ce qui est annonc, comme Notre- Seigneur nous l'a dit luimme: "Celui qui m'coute, coute celui qui m'a envoy." C'est ce que prouvent encore les crits de Mose, o nous lisons: "Et l'Ange de Dieu parla Mose dans la flamme du buisson ardent, et dit: Je suis le Vivant, le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac, le Dieu de Jacob, le Dieu de tes pres. Descends en Egypte, et fais-en sortir mon peuple." Quant ce qui suit, vous pouvez le voir dans ses livres si vous le voulez; car nous ne pouvons pas ici transcrire tous ces passages. Ce que nous en avons dit tait pour dmontrer que Jsus-Christ est le fils de Dieu et son Aptre; et c'est lui-mme, le Verbe de Dieu, qui tantt se montrait sous l'apparence du feu, tantt sous une figure incorporelle, lui qui s'est ensuite fait homme selon la volont de son Pre, et qui a souffert toutes les cruauts dont, l'instigation des dmons, les Juifs l'ont accabl. Malgr ces positives explications de Mose, malgr cette numration nominative: "Et l'Ange de Dieu parla Mose dans la flamme du buisson ardent, et dit: Je suis le Vivant, le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac, le Dieu de Jacob; "ils prtendent qu'il s'agit ici de Dieu le Pre ternel, que c'est lui qui a parl. Et de l viennent ces reproches de l'Esprit saint: "Isral ne m'a pas connu, et mon peuple ne m'a pas compris." De l vient aussi que Jsus, tant au milieu d'eux, leur disait: "Personne ne connat le Pre, si ce n'est le Fils; personne ne connat le Fils, si ce n'est le Pre et ceux qui le Fils l'a rvl." Ainsi donc, ils mritent bien le reproche de ne connatre ni le Pre ni le Fils, ces Juifs qui pensent que c'est le Pre ternel qui a parl Mose, tandis que c'est le Fils de Dieu, son Ange et son Aptre. Dire en effet que le Pre est le Fils, c'est prouver que l'on ne connat ni le Pre ni le Fils du Pre, ce Fils qui, Verbe et premier-n de Dieu, est Dieu comme lui. Nous l'avons dit dj, il s'est manifest Mose et aux autres prophtes sous l'apparence du feu ou sous une forme incorporelle; et maintenant, au temps de l'empire romain, il s'est fait homme; il est n d'une vierge, selon la volont de son Pre, et pour le salut de ceux qui croient en lui. Il a souffert les mpris et les supplices pour vaincre la mort par sa mort et par sa rsurrection. Et ce qui fut dit Mose du buisson: "Je suis le Vivant, le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac, le Dieu de Jacob et le Dieu de tes pres, "prouve qu'ils existaient encore aprs leur mort, et taient encore les hommes du Christ; car ce sont eux qui, les premiers de tous, ont vcu dans la recherche de Dieu, Abraham pre d'Isaac, Isaac pre de Jacob, comme le tmoigne la gnalogie rapporte par Mose. 64. Ce simulacre de femme, que l'on nomme par excellence la Vierge, et que l'on rige d'ordinaire auprs des sources d'eau, est encore une invention des dmons, qui en ont fait une fille de Jupiter, et cela l'imitation des paroles de Mose, comme vous pouvez vous en convaincre d'aprs ce que nous avons dj cit. Nous le rpterons ici: "Au commencement Dieu cra le ciel et la terre, et la terre tait sans forme, sans aspect, et l'esprit de Dieu planait sur les eaux." C'est l'instar de cet esprit de Dieu port sur les eaux que Proserpine a t invente et prsente comme fille de Jupiter. La mme malice leur a fait imaginer cette Minerve, autre fille de Jupiter et ne sans le commerce de la gnration. Le monde existant dans la pense et la raison de Dieu, fut cr par le Verbe; les dmons ne l'ignoraient pas, et ils appelrent Minerve cette premire conception de cration. Et y a-t-il rien de plus ridicule que de reprsenter une ide, une notion premire sous la figure d'une femme? Il en est de mme pour tous les autres prtendus fils de Jupiter: leurs actes les condamnent. 65. Revenons nous. Quand celui qui s'est associ notre foi et notre croyance a reu l'ablution dont nous avons parl plus haut, nous le conduisons dans le lieu o sont rassembls ceux que nous nommons nos frres. L commencent les prires ardentes que nous faisons pour l'illumin, pour nous-mmes et pour tous les autres, dans l'espoir d'obtenir, avec la connaissance que nous avons de la vrit, la grce de vivre dans la droiture des oeuvres et

dans l'observance des prceptes, et de mriter ainsi le salut ternel. Quand la prire est termine, nous nous saluons tous d'un baiser de paix; ensuite on apporte celui qui est le chef des frres; du pain, de l'eau et du vin. Il les prend et clbre la gloire et chante les louanges du Pre de l'univers, par le nom du Fils et du Saint-Esprit, et fait une longue action de grces, pour tous les biens que nous avons reus de lui. Les prires et l'action de grces termines, tout le peuple s'crie: Amen! Amen, en langue hbraque, signifie, ainsi soit-il. Quand le chef des frres a fini les prires et l'action de grces, que tout le peuple y a rpondu, ceux que nous appelons diacres distribuent chacun des assistants le pain, le vin et l'eau, sur lesquels les actions de grces ont t dites, et ils en portent aux absents. 66. Nous appelons cet aliment Eucharistie, et personne ne peut y prendre part, s'il ne croit la vrit de notre doctrine, s'il n'a reu l'ablution pour la rmission de ses pchs et sa rgnration, et s'il ne vit selon les enseignements du Christ. Car nous ne prenons pas cet aliment comme un pain ordinaire et une boisson commune. Mais de mme que, par la parole de Dieu, Jsus-Christ, notre Sauveur, ayant t fait chair, a pris sang et chair pour notre salut; de mme aussi cet aliment, qui par l'assimilation doit nourrir nos chairs et notre sang, est devenu, par la vertu de l'action de grces, contenant les paroles de Jsus-Christ lui-mme, le propre sang et la propre chair de Jsus incarn: telle est notre foi. Les aptres, dans leurs crits, que l'on nomme Evangiles, nous ont appris que Jsus-Christ leur avait recommand d'en agir de la sorte, lorsque ayant pris du pain, il dit: "Faites ceci en mmoire de moi: ceci est mon corps; "et semblablement ayant pris le calice, et ayant rendu grces: "Ceci est mon sang, "ajouta-t- il; et il le leur distribua eux seuls. Les dmons n'ont pas manqu d'imiter cette institution dans les mystres de Mithra; car on apporte l'initi du pain et du vin, sur lesquels on prononce certaines paroles que vous savez, ou que vous tes mme de savoir. 67. Aprs l'assemble, nous nous entretenons les uns les autres dans le souvenir de ce qui s'y est pass. Si nous avons du bien, nous soulageons les pauvres et nous nous aidons toujours; et dans toutes nos offrandes, nous louons le Crateur de l'univers par Jsus-Christ son Fils et par le Saint-Esprit. Le jour du soleil, comme on l'appelle, tous ceux qui habitent les villes ou les campagnes se runissent dans un mme lieu, et on lit les rcits des aptres ou les crits des prophtes, selon le temps dont on peut disposer. Quand le lecteur a fini, celui qui prside fait un discours pour exhorter l'imitation de ces sublimes enseignements. Ensuite nous nous levons tous et nous prions; et, comme nous l'avons dit, la prire termine, on apporte du pain, du vin et de l'eau, et celui qui prside fait les prires et les actions de grces avec la plus grande ferveur. Le peuple rpond: Amen, et la distribution et la communion gnrale des choses consacres se fait toute l'assistance; la part des absents leur est porte par les diacres. Ceux qui sont dans l'abondance et veulent donner, font leurs largesses, et ce qui est recueilli est remis celui qui prside, et il assiste les veuves, les orphelins, les malades, les indigents, les prisonniers et les trangers: en un mot, il prend soin de soulager tous les besoins. Si nous nous rassemblons le jour du soleil, c'est parce que ce jour est celui o Dieu, tirant la matire des tnbres, commena crer le monde, et aussi celui o Jsus-Christ notre Sauveur ressuscita d'entre les morts; car les Juifs le crucifirent la veille du jour de Saturne, et le lendemain de ce jour, c'est--dire le jour du soleil, il apparut ses disciples, et leur enseigna ce que nous avons livr vos mditations. 68. Si donc cet expos vous parat raisonnable et sincre, prenez-le en considration. S'il vous semble peu srieux, traitez-le comme une bagatelle, ddaignez-le; mais du moins ne condamnez pas des innocents comme vous frapperiez des ennemis coupables, ne les envoyez pas la mort; car, nous vous le prdisons, vous n'viterez pas le jugement de Dieu si vous persistez dans votre iniquit. Pour nous, nous nous contenterons de dire: Que la volont de

Dieu se fasse! Nous pourrions bien vous supplier, aux termes d'une lettre du trs-grand et trsillustre Csar Hadrien, votre pre, de nous accorder une information rgulire telle que nous la rclamons. Cependant la constitution d'Hadrien ne sera pas le titre principal que nous invoquerons. Notre espoir est dans la justice de notre demande: c'est l ce qui nous a dtermins composer cette supplique et dtailler ce rcit. Nanmoins, nous avons ajout ici une copie de la lettre d'Hadrien, comme preuve de nos allgations. La voici: HADRIEN A MINUCIUS FUNDANUS. 69. J'ai reu la lettre du clarissime Serenius Granianus, qui vous avez succd. Le fait me semble de nature demander une enqute, pour viter les troubles et ne pas laisser prise la calomnie. Si les hommes des provinces veulent donner suite leurs ptitions contre les chrtiens et les appeler devant votre tribunal, qu'ils s'y rendent; mais qu'ils s'abstiennent de ptitions et de vagues rcriminations. Il est bien plus convenable, s'il y a une accusation intente, que vous en connaissiez. Ainsi donc, si on accuse les chrtiens, et qu'on dmontre qu'ils ont agi contre les lois, jugez-en selon la gravit du dlit. Mais si, par malheur, ce n'est la qu'un prtexte de calomnies, faites une enqute svre de cette cruelle conduite, et ayez soin de tirer vengeance des calomniateurs.

Documents ajouts l'apologie de St Justin :


LETTRE D'ANTONIN AUX PEUPLES D'ASIE. 70. L'empereur Csar Titus Aelius Hadrien Antonin Auguste Pieux, grand Pontife, tribun pour la quinzime fois, consul pour la troisime, pre de la patrie, aux peuples d'Asie, salut. Je croyais que les dieux se chargeraient d'empcher que de pareilles gens restassent caches; car, s'ils le pouvaient, ce serait eux, bien plutt qu' vous, de chtier des hommes qui refusent de les adorer. Vous les tourmentez, vous accusez leur doctrine, vous les taxez d'athisme, vous leur imputez une foule de griefs que vous ne pouvez prouver. C'est pour eux le plus grand bonheur de mourir pour leur doctrine. Ils triomphent de nous, puisqu'ils nous jettent leur vie, plutt que d'obir ce que vous leur demandez. Quant aux tremblements de terre prsents et passs, vous n'avez pas droit de donner des avis, vous qui tremblez lors de ces vnements. Comparez votre conduite la leur: ils ont infiniment plus de confiance que vous en Dieu. Quand la terre tremble, vous semblez avoir oubli qu'il y a des dieux; vous ngligez leurs temples, vous ne pensez pas au culte; et vous les perscutez, ceux qui honorent la Divinit, vous les poursuivez jusqu' la mort. D'autres gouverneurs de province ont crit mon divin pre au sujet de ces hommes-l. Il leur a rpondu qu'il ne fallait pas les inquiter, tant qu'on ne les surprendrait pas tramer quelque chose contre l'empire romain. A toutes les demandes que l'on m'a adresses ce sujet, j'ai rpondu dans le mme sens que mon pre. Si donc quelqu'un accuse un de ces hommes et lui intente une action pour sa qualit, qu'on renvoie l'accus absous, quand mme sa qualit serait prouve, et que l'accusateur soit puni. LETTRE DE L'EMPEREUR MARC-AURELE (121 - 180 ; rgne 161 - 180) AU SENAT, ATTESTANT QU'IL A ETE REDEVABLE AUX CHRETIENS DE LA VICTOIRE. 71. L'empereur Csar Marc-Aurle Antonin, Germanique, Parthique, Sarmatique, au peuple romain et au sacr Snat, salut. Je vous ai fait part de la grandeur de mes desseins, et des avantages considrables que j'ai remports sur les frontires de la Germanie, depuis que, fatigu et souffrant, je fus enferm Cotinum par soixante-quatorze enseignes, qui me resserraient dans un cercle de neuf milles. Mes coureurs m'avaient donn avis de l'approche de l'ennemi, et Pompianus, matre de la milice, ne tarda pas me confirmer cette nouvelle. Je n'avais opposer quatre-vingt-dix-sept mille hommes de troupes rgles et de Barbares que quelques dtachements des lgions Premire, Dixime, Gmina, et quelques Frentariens des

troupes lgres. En comparant la multitude des ennemis et le petit nombre des miens, je vis qu'il ne fallait esprer que dans les divinits de la patrie. Je les implorais; mais elles ne m'exauaient pas: mes troupes taient rduites l'extrmit. Je me dcidai mander tous ceux que nous appelons chrtiens; ils rpondirent mon appel, et je fus tonn et irrit de leur grand nombre. Cette colre tait injuste; car je ne tardai pas prouver leur puissance. Ce n'est pas le cliquetis des armes, le bruit des flches, le son des trompettes qui excite leur vaillance (tout cela leur dplat, cause du Dieu qu'ils portent dans leur coeur; car, il faut en convenir, ces prtendus athes ont dans leur coeur un Dieu qui y rside, les exhorte et les fortifie); ils se prcipitrent genoux et firent une ardente prire, non seulement pour moi, mais pour toute l'arme, dans l'espoir d'obtenir que notre soif et notre faim fussent apaises. L'eau surtout nous manquait; il y avait cinq jours que nous n'en avions reu, car nous tions sur les confins de la Germanie, au milieu d'un pays ennemi. A peine s'taient-ils prosterns terre et avaient-ils invoqu leur Dieu, qui m'tait inconnu, que tout--coup il tomba du ciel une pluie abondante, qui nous rafrachissait extrmement, tandis qu'une grle de feu accablait les ennemis de Rome. Ainsi se tmoigna, aux premiers accents de la prire, la prsence du Dieu invincible et irrsistible. Prenant donc en considration tout ceci, nous leur permettons d'tre chrtiens, dans la crainte qu'ils n'obtiennent contre nous le secours d'aussi terribles armes. Ainsi je veux que l'on ne puisse pas accuser un de ces hommes cause de sa qualit de chrtien. Que si quelqu'un accuse un chrtien cause de sa religion, je veux que le chrtien soit renvoy absous, s'il n'y a pas contre lui d'autre charge, et que le dlateur soit brl vif. Quant aux chrtiens qui font profession de leur croyance, et qui prouvent qu'ils ne sont accuss qu' cause de cette qualit, celui qui l'administration de la province est confie ne doit pas les forcer quitter cette religion, ni les priver de la libert. Je veux que cette constitution soit confirme par un snatus-consulte, et affiche dans le forum de Trajan, pour que le public puisse la lire. Notre prfet, Verasius Pollion, aura soin d'en envoyer des exemplaires dans toutes les provinces, et il sera libre quiconque en dsirera une copie, de la prendre sur l'affiche que nous avons ordonne.

St Justin le Philosophe Deuxime apologie, adresse au Snat romain

Traduction franaise : LOUIS PAUTIGNY. 1904 Oeuvre numrise par Marc Szwajcer et mise en ligne sur le site de Remacle http://remacle.org/index2.htm

I. Romains, il s'est pass dernirement dans notre ville des choses tranges, sous Urbicus, et partout nous voyons de semblables injustices commises parles magistrats. C'est ce qui m'a forc de vous adresser ce discours dans votre intrt, car vous tes des tres de mme nature que nous et nos frres, quand mme vous ne le sauriez pas et quand mme vous ne le voudriez pas cause de la haute opinion que l'on a de vous. [2] Partout, ceux qui mritent d'tre repris par un pre, un voisin, un fils, un ami, un frre, un mari, une femme ; tous, si l'on excepte ceux qui croient que les mchants et les intemprants seront punis dans le feu ternel et que les bons qui ont vcu selon le Christ seront heureux avec Dieu, nous voulons dire les chrtiens ; ceux donc qui mritent d'tre repris pour leur obstination, leur amour des plaisirs, leur rpugnance se plier la vertu, et en outre les dmons, nos ennemis, qui ont sous leur main et leur service ces juges, ces magistrats anims de leurs fureurs, tous veulent notre mort. [3] Mais, pour bien vous faire connatre la cause de ce qui se passa sous Urbicus, je vais vous raconter le fait. II. Une femme avait un mari qui vivait dans le vice, comme elle-mme y avait vcu auparavant. [2] Elle avait t instruite des enseignements du Christ et s'tait corrige. Elle cherchait ramener aussi son mari des sentiments meilleurs, lui exposait la doctrine et le menaait du feu ternel rserv ceux qui vivent dans le mal et contrairement la saine raison. [3] Le mari persvra dans la dbauche et, par sa conduite, s'alina l'esprit de sa femme. [4] Elle crut que c'tait dsormais une impit que de partager la couche d'un homme qui cherchait par tous les moyens des plaisirs contraires la loi naturelle et la justice, et elle rsolut de se sparer de lui. [5] Sur les conseils et les instances de ses parents, qui lui faisaient esprer que son mari viendrait enfin rsipiscence, elle se fit violence et resta. [6] Celui-ci partit pour Alexandrie. Elle apprit que, l, il se conduisait encore plus mal. Craignant d'avoir part ses crimes et ses impits, si elle restait avec lui, partageant son toit et sa couche, elle lui signifia le repudium, comme vous dites, et se spara de lui. [7] Cet honnte mari aurait d tre heureux de voir sa femme, qui autrefois vivait sans retenue avec des serviteurs et des

mercenaires, adonne au vin et toutes les iniquits, mettre fin une telle conduite et chercher le convertir comme elle ; mais, la suite de ce divorce opr sans son consentement, il l'accusa d'tre chrtienne. [8] Elle vous prsenta une requte vous, empereur, demandant qu'on lui permt de rgler d'abord ses affaires ; aprs quoi, elle rpondrait l'accusation porte contre elle. Vous avez acquiesc sa demande. [9] Son mari, ne pouvant rien contre elle pour le moment, tourna sa fureur contre un certain Ptolme qui lui avait enseign la doctrine du Christ et qu'il fit condamner par Urbicus de la manire suivante. [10] Il gagna un centurion de ses amis, qui fit jeter en prison Ptolme; il lui persuada de se saisir de Ptolme et de lui demander seulement s'il tait chrtien. [11] Ptolme, toujours sincre, ennemi de la ruse et du mensonge, avoua qu'il tait chrtien : le centurion le fit mettre dans les fers et le tint longtemps en prison. [12] Conduit enfin devant Urbicus, on lui demanda seulement, comme la premire fois, s'il tait chrtien. [13] De nouveau, ayant conscience des biens qu'il devait l'enseignement du Christ, il confessa l'cole de la morale divine. [14] Nier quoi que ce soit, c'est nier pour condamner, ou dans la conscience de sa propre indignit se proclamer tranger et refuser son tmoignage. On ne trouvera ni l'un ni l'autre chez un vrai chrtien. [15] Urbicus le fit emmener. Un certain Lucius, lui aussi chrtien, tmoin de ce jugement injuste, dite Urbicus : [16] Eh quoi ! Voil un homme qui n'est ni adultre, ni dbauch, ni homicide, ni voleur, ni ravisseur, qu'on ne peut en un mot convaincre d'aucun crime ; il avoue seulement s'appeler chrtien, et vous le condamnez ? Ce jugement, Urbicus, n'est pas conforme aux intentions du pieux empereur, ni du philosophe, fils de Csar, ni du sacr Snat. [17] Sans autre rponse, Urbicus dit Lucius : Tu me parais, toi aussi, tre chrtien. - [18] Certainement, rpondit Lucius, et il le fit galement emmener. [19] Le condamn lui rendit grce : mourir, c'tait pour lui tre dlivr de ces matres injustes pour aller auprs du pre et du roi des cieux. [20] Un troisime se prsenta, qui fut galement condamn au supplice. III. Moi aussi, je m'attends me voir poursuivi et attach au bois du supplice par quelqu'un de ceux que j'ai nomms ou par Crescens, cet ami du bruit (philosophe) et de la parade. [2] Le nom de philosophe ne convient pas un homme qui nous accuse en public, alors qu'il ne nous connat pas, qui traite les chrtiens d'athes et d'impies, pour plaire une multitude gare. [3] S'il nous poursuit, sans avoir lu les enseignements du Christ, c'est un infme ; il est moins excusable que les ignorants : eux du moins souvent se gardent de juger et de calomnier ce qu'ils ne connaissent pas. S'il les a lus, il n'en a pas compris la grandeur : s'il l'a comprise, c'est pour n'tre pas souponn d'tre chrtien qu'il se conduit ainsi, et alors il est d'autant plus misrable et infme ; il est esclave d'une opinion aveugle et insense ; il obit la crainte. [4] Je lui ai propos sur ce sujet des questions ; je l'ai interrog : or j'ai pu me convaincre, je veux que vous le sachiez, qu'il n'en sait pas le premier mot. [5] Pour prouver ce que j'avance, si vous n'avez pas eu connaissance de nos discussions, je suis prt l'interroger de nouveau devant vous : ce serait digne de votre puissance souveraine. [6] Si vous avez eu connaissance de mes questions et de ses rponses, vous avez pu voir qu'il ne sait rien de notre doctrine. S'il la connat, et que, comme je l'ai dit plus haut, la crainte de ceux qui l'coutent l'empche de parler, il montre par l qu'il n'est pas ami de la sagesse, mais ami de l'opinion : il mprise la belle maxime de Socrate : La vrit doit passer avant l'homme. [7] Mais il est impossible qu'un cynique, qui place la fin dernire dans l'indiffrence, connaisse un autre bien que l'indiffrence. IV. On nous dira peut-tre : Donnez-vous tous la mort vous-mmes. C'est le chemin pour aller Dieu : vous nous pargnerez la besogne. Je dirai pourquoi nous n'agissons pas ainsi et pourquoi nous confessons sans crainte notre foi devant les tribunaux. [2] Notre doctrine nous enseigne que Dieu n'a pas fait le monde sans but, mais pour le genre humain : il aime ceux qui

cherchent imiter ses perfections, comme nous l'avons dit antrieurement ; il dteste ceux qui font le mal en parole ou en uvre. [3] Si nous nous donnons tous la mort, nous serons cause, autant qu'il est en nous, qu'il ne natra plus personne, qu'il n'y aura plus de disciples de la loi divine, et mme qu'il n'y aura plus d'hommes. Agir ainsi, c'est aller contre la volont de Dieu. [4] Devant les juges, nous ne nions pas, parce que nous avons conscience de n'tre pas coupables ; nous regardons comme une impit de ne pas dire en tout la vrit ; car c'est l ce qui plat Dieu : nous dsirons aussi vous dlivrer de vos injustes prjugs. V. Cette objection pourrait aussi se prsenter l'esprit de quelqu'un : Si Dieu tait secourable, comme nous le disons, il ne nous laisserait pas asservir et perscuter par les mchants. Je vais rpondre cette difficult. [2] Dieu a cr tout le monde, il a soumis lhomme tout ce qui est sur terre. Par sa loi divine, les astres du ciel, qu'il a crs aussi manifestement pour l'homme, doivent concourir la croissance des fruits de la terre et au changement des saisons. Il a confi le soin de veiller sur les hommes et sur les cratures qui sont sous le ciel aux anges qu'il a mis leur tte. [3] Mais les anges, violant cet ordre, ont cherch le commerce des femmes et ont engendr des enfants que nous appelons les dmons. [4] Dans la suite, ils se sont asservi le genre humain, soit par la magie, soit par la crainte et les tourments qu'ils faisaient subir, soit en se faisant offrir des sacrifices, de l'encens et des libations, toutes choses dont ils sont avides, depuis qu'ils sont devenus esclaves des passions ; et ils ont sem parmi les hommes le meurtre, la guerre, l'adultre, l'intemprance et tous les maux. [5] Les potes et les mythologues ne savaient pas que c'taient les anges et les dmons ns d'eux qui avaient commis toutes ces horreurs qu'ils racontaient ; ces fautes contre nature, ces adultres, ces crimes contre les cits et les nations : ils les attriburent Dieu mme et aux fils engendrs de lui, ses prtendus frres, Posidon et Pluton, et leurs enfants. [6] Ils donnrent chacun d'eux le nom que chacun des anges avait choisi pour lui ou ses enfants. VI. Le Crateur de l'univers n'a pas de nom, parce qu'il est non engendr. Recevoir un nom suppose en effet quelqu'un de plus ancien qui donne ce nom. [2] Ces mots Pre, Dieu, Crateur, Seigneur et Matre ne sont pas des noms, mais des appellations motives par ses bienfaits et ses actions. [3] Son Fils, le seul qui soit appel proprement Fils, le Verbe existant avec lui et engendr avant la cration, lorsque au commencement, il fit et ordonna par lui toutes choses, est appel Christ, parce qu'il est oint et que Dieu a tout ordonn par lui. Ce nom mme a une signification mystrieuse, de mme que le mot Dieu n'est pas un nom, mais une approximation naturelle l'homme pour dsigner une chose inexplicable. [4] Jsus est un nom qui signifie homme et sauveur. [5] Nous l'avons dit antrieurement, le Christ s'est fait homme, il naquit par la volont de Dieu le Pre pour le salut des croyants et la ruine des dmons. Vous pouvez vous en convaincre par ce qui se passe sous vos yeux. [6] Il y a dans tout le monde et dans votre ville nombre de dmoniaques, que ni adjurations, ni enchantements, ni philtres n'ont pu gurir. Nos chrtiens, les adjurant au nom de Jsus-Christ crucifi sous Ponce-Pilate, en ont guri et en gurissent encore aujourd'hui beaucoup, en matrisant et chassant des hommes les dmons qui les possdent. VII. Si Dieu retarde la catastrophe qui doit bouleverser l'univers, et faire disparatre les mauvais anges, les dmons et les pcheurs, c'est cause de la race des chrtiens, en qui il voit un motif de conserver le monde. [2] Sans cela, vous ne pourriez plus faire l'uvre des dmons : le feu du jugement descendrait pour produire la dissolution universelle, comme autrefois le dluge, qui ne laissa personne vivant, si ce n'est, avec les siens seulement, celui que nous appelons No, et vous Deucalion, qui fut le pre de cette multitude d'hommes mlange de bons et de mchants. [3] C'est ainsi, disons-nous, qu'aura lieu la conflagration, et non pas, comme le pensent les Stociens, par l'absorption des tres les uns par les autres : cette opinion

parat draisonnable. Ce n'est pas non plus par la loi du destin qu'arrive ce que l'homme fait ou souffre : chacun fait librement le bien ou le mal. Si les bons, comme Socrate et ceux qui lui ressemblaient, ont t poursuivis, jets en prison, c'est aux dmons qu'il faut l'attribuer, ainsi que l'abondance et la gloire dont ont sembl jouir Sardanapale, Epicure et leurs semblables. [4] C'est ce que n'ont pas compris les Stociens, et ils ont dit que tout obissait la fatalit du destin. [5] Non, Dieu a fait au commencement les hommes et les anges matres d'eux-mmes, et c'est pourquoi ils seront punis dans le feu ternel du mal qu'ils auront fait. [6] Toute crature est capable de bien et de mal : on n'aurait aucun mrite, si on ne pouvait choisir entre deux voies. [7] La preuve en est dans ces lois et ces principes philosophiques tablis selon la saine raison et qui ordonnent de faire ceci et d'viter cela. [8] Les Stociens eux-mmes, dans leur morale, tiennent ferme ces lois, ce qui prouve que leur thorie sur les principes des choses et les tres incorporels n'est pas vraie. [9] Soumettre l'homme la loi du destin, ou dire que rien n'est dieu ct de ces choses changeantes, muables, qui se rsolvent toujours dans les mmes lments, c'est ne rien voir en dehors des choses incorruptibles et mler Dieu luimme la corruption de l'univers dans son ensemble et dans ses parties, ou bien c'est dire que le bien et le mal ne sont rien, ce qui est contraire toute sagesse, toute raison et tout esprit raisonnable. VIII. Les Stociens ont tabli en morale des principes justes : les potes en ont expos aussi, car la semence du Verbe est inne dans tout le genre humain. Et cependant nous voyons que ceux qui suivent ces principes sont vous la haine et la mort : tels Hraclite, comme nous l'avons dj dit auparavant, et de notre temps Musonius, et d'autres encore. [2] Nous le rptons, ce sont les dmons qui excitent cette haine contre tous ceux qui cherchent en quelque manire croire selon le Verbe et fuir le mal. [3] Rien d'tonnant, si les dmons, convaincus de cette malice, inspirent plus de haine encore non plus contre ceux qui participent partiellement ce Verbe rpandu partout, mais qui ont la connaissance et l'intuition parfaite de tout le Verbe, qui est le Christ. Ils en seront chtis et punis justement dans la prison du feu ternel. [4] Car s'ils sont dj vaincus par les hommes, au nom de Jsus-Christ, c'est une annonce du chtiment qui les attend dans le feu ternel, eux et ceux qui les servent. [5] C'est ce qu'ont prdit tous les prophtes, c'est la doctrine de Jsus notre matre. IX. On objectera peut-tre, avec les prtendus philosophes, que ce ne sont que des mots et des pouvantails, ce que nous disons du chtiment des mchants dans le feu ternel, et que nous voulons amener les hommes la vertu par la crainte, et non par l'amour du bien. Je rpondrai en peu de mots. Si ces chtiments n'existent pas, il n'y a pas de Dieu ; ou bien, s'il y en a un, il ne s'occupe pas des hommes, il n'y a ni bien ni mal, et, comme nous l'avons dit antrieurement, les lgislateurs sont injustes, quand ils punissent ceux qui violent leurs sages prescriptions. [2] Mais non, ils ne sont pas injustes, ni eux ni leur Pre, qui nous enseigne par son Verbe l'imiter, et ceux qui ne leur obissent pas sont injustes. [3] On objectera la diversit des lois humaines ; on dira qu'ici, ceci est bien et cela mal, que l, ce qui tait mal ici est bien et que ce qui tait bien est mal. Voici ce que je rpondrai. [4] Nous savons que les mauvais anges ont tabli des lois en rapport avec leur perversit. Ces lois plaisent aux hommes qui leur ressemblent ; mais le Verbe est venu avec sa justice ; il a montr que toutes les opinions et tous les principes n'taient pas bons, mais qu'il y en a de mauvais et de bons. Voil ce que je rpondrai, ou des choses semblables, ceux qui font cette objection, et ce que je pourrai dvelopper longuement, si besoin est. [5] Pour le moment, je retourne mon sujet. X. Notre doctrine surpasse toute doctrine humaine, parce que nous avons tout le Verbe dans le Christ qui a paru pour nous, corps, verbe et me. [2] Tous les principes justes que les philosophes et les lgislateurs ont dcouverts et exprims, ils les doivent ce qu'ils ont trouv

et contempl partiellement du Verbe. [3] C'est pour n'avoir pas connu tout le Verbe, qui est le Christ, qu'ils se sont souvent contredits eux-mmes. [4] Ceux qui vcurent avant le Christ, et qui cherchrent, l'a lumire de la raison humaine, connatre et se rendre compte des choses, furent mis en prison comme impies et indiscrets. [5] Socrate, qui s'y appliqua avec plus d'ardeur que personne, vit porter contre lui les mmes accusations que nous. On disait qu'il introduisait des divinits nouvelles et qu'il ne croyait pas aux dieux admis dans la cit. [6] Il chassa de sa rpublique les mauvais dmons et les divinits qui commettaient les crimes raconts par les potes, et aussi Homre et les autres potes, et il en dtournait les hommes, et les exhortait chercher connatre par la raison le Dieu qu'ils ignoraient. Il n'est pas facile, disait-il, de trouver le Pre et le Crateur de l'univers, et quand, on l'a trouv, il n'est pas sr de le rvler tous. [7] C'est ce qu'a fait notre Christ, par sa propre puissance. [8] Personne ne crut Socrate jusqu' mourir pour ce qu'il enseignait. Mais le Christ, que Socrate connut en partie (car il tait le Verbe et il est celui qui est en tout, qui prdit l'avenir par les prophtes et qui prit [personnellement notre nature pour nous enseigner ces choses], le Christ fut cru non seulement des philosophes et des lettrs, mais mme des artisans et des ignorants en gnral, qui mprisrent pour lui et l'opinion et la crainte et la mort ; car il est la vertu du Pre ineffable et non une production de la raison humaine. XI. Nous ne serions pas mis mort, les mchants et les dmons ne seraient pas plus forts que nous, si la mort n'tait due tous les hommes en gnral. Nous sommes heureux de payer notre dette. [2] Mais je pense qu'il est bien et propos de rappeler Crescens et ceux qui partagent son aveuglement le mythe de Xnophon. [3] Il dit qu'arrivant un carrefour, Hracls rencontra la vertu et le vice sous la figure de deux femmes. [4] Le vice somptueusement vtu avait un aspect aimable, gracieux, propre charmer la vue au premier coup d'il : il promit Hracls, s'il voulait le suivre, de le l'aire jouir sans fin de tous les plaisirs de la vie et de l'clat dont il le voyait briller lui- mme. [5] La vertu, au contraire, avait un visage et un extrieur austre : Si tu m'coutes, lui dit-elle, tu ne rechercheras pas des ornements et une beaut fugitive et prissable, mais la beaut ternelle et vraie. [6] Nous sommes convaincus que qui fuira la beaut apparente pour s'attacher ce qui passe pour pnible el draisonnable trouvera le bonheur. [7] Le vice voile ses actions du dehors de la vertu et du bien vritable, en imitant la beaut pure (car il n'a rien et ne peut faire rien de pur), et il asservit les hommes terrestres en revtant la vertu de sa propre livre. [8] Mais ceux qui savent comprendre le vrai bien sont incorruptibles par la vertu. Il en est ainsi des chrtiens, des athltes et des hommes qui pratiquent les vertus que les potes prtent leurs prtendus dieux. Tout esprit sens peut s'en convaincre en tirant son raisonnement de notre mpris pour la mort, que tout le monde fuit. XII. Moi-mme, lorsque j'tais disciple de Platon, entendant les accusations portes contre les chrtiens et les voyant intrpides en face de la mort et de ce que les hommes redoutent, je me disais qu'il tait impossible qu'ils vcussent dans le mal et dans l'amour des plaisirs. [2] Quel homme adonn au plaisir et la dbauche, aimant se repatre de la chair humaine, pourrait courir au-devant de la mort et supporter la privation de ses biens ? Ne chercherait-il pas tout prix jouir toujours de la vie prsente, se soustraire aux magistrats, bien loin de s'exposer la mort en se dnonant lui-mme ? [3] Voici ce qu'ont fait les hommes impies, l'instigation des dmons. [4] Ils ont condamn mort plusieurs des ntres, sur ces calomnies rpandues contre nous ; ils ont mis la question nos serviteurs, des enfants, de faibles femmes, et par des tortures effroyables ils les ont forcs nous imputer ces crimes fameux, qu'ils commettent eux-mmes ouvertement. Que nous importe, puisque nous sommes innocents? Le Dieu non engendr et ineffable est tmoin de nos penses et de nos actions. [5] Pourquoi en effet ne pas confesser en public que tout cela est bien ? Pourquoi ne pas dire que c'est l une philosophie

divine; que nous clbrons par l'homicide les mystres de Kronos; que, quand nous nous abreuvons de sang, comme on dit, nous faisons comme l'idole que vous honorez, qui est arrose non seulement du sang des animaux, mais de sang humain, quand vous offrez, par les mains du plus illustre et du plus noble d'entre vous, une libation du sang des hommes tus; que nous imitons Zeus et les autres dieux en nous livrant sans retenue des crimes contre nature et l'adultre? Pourquoi ne pas chercher notre justification dans les crits d'picure et des potes ? [6] Nous cherchons au contraire inspirer l'horreur de ces choses, nous apprenons fuir ceux qui les pratiquent et leurs imitateurs, et c'est encore ce que nous nous efforons de faire, dans ce discours, et c'est pour cela qu'on nous poursuit de tous cts. Peu nous importe ; nous savons que le Dieu juste voit tout. [7] Plt au ciel que encore maintenant, du haut d'une tribune on entendt retentir ces tragiques paroles : Rougissez, rougissez de charger des innocents de vos propres crimes, d'imputer vos fautes, les vtres et celles de vos dieux, des hommes qui n'y ont pas la moindre part. [8] Repentez-vous et changez de conduite. XIII. Voyant donc que, pour dtourner les autres hommes, les mauvais dmons jetaient ainsi le discrdit sur la doctrine divine des chrtiens, je me moquai et des mensonges et des calomnies et de l'opinion de la multitude. [2] Je suis chrtien, je m'en fais gloire, et, je l'avoue, tout mon dsir est de le paratre. Ce n'est pas que la doctrine de Platon soit trangre celle du Christ, mais elle ne lui est pas en tout semblable, non plus que celle des autres, Stociens, potes ou crivains. [3] Chacun d'eux en effet a vu du Verbe divin dissmin dans le monde ce qui tait en rapport avec sa nature, et a pu exprimer ainsi une vrit partielle ; mais en se contredisant eux-mmes dans les points essentiels, ils montrent qu'ils n'ont pas une science suprieure et une connaissance irrfutable. [4] Tout ce qu'ils ont enseign de bon nous appartient, nous chrtiens. Car aprs Dieu nous adorons et nous aimons le Verbe n du Dieu non engendr et ineffable, puisquil s'est fait homme pour nous, afin de nous gurir de nos maux en y prenant part. [5] Les crivains ont pu voir indistinctement la vrit, grce la semence du Verbe qui a t dpose en eux. [6] Mais autre chose est de possder une semence et une ressemblance proportionne ses facults, autre chose l'objet mme dont la participation et l'imitation procde de la grce qui vient de lui. XIV. Nous vous demandons de sanctionner cette requte, en telle forme qu'il vous plaira. Ainsi notre doctrine sera connue, et cette connaissance dissipera les prjugs et l'ignorance de la vrit auprs des autres qui, en grand nombre s'exposent au chtiment par leur faute. [2] Car l'homme a par sa nature le pouvoir de connatre le bien et le mal. Car on nous condamne pour des crimes dont on ne sait pas si nous sommes coupables. Car on approuve les dieux qui font ce qu'on nous reproche et qui cherchent parmi les hommes des imitateurs. Ceux qui pour ces prtendus faits nous condamnent mort, la prison ou quelque peine semblable, se condamnent eux-mmes : ils n'ont pas besoin d'autres juges. XV. [J'ai mpris, parmi les miens, l'enseignement impie et faux de Simon]. [2] Si vous sanctionnez cet crit, nous le ferons connatre tous, afin que tous, s'il est possible, changent de sentiment. Ce n'est que dans ce but que nous avons compos ce discours. [3] A en juger sainement, notre doctrine n'est pas rprhensible, elle est suprieure toute philosophie humaine : du moins elle vaut mieux que ce qu'ont crit Sotads, Philaenis, Archestrate, picure et les autres potes, dont tout le monde peut lire ou voir reprsenter les uvres. [4] Nous nous arrterons ici : nous avons fait ce qui dpendait de nous. Nous souhaitons que tous les hommes, partout, connaissent la vrit. [5] Puissiez-vous, comme il convient votre pit et votre philosophie, dans votre propre intrt, juger avec justice

St Justin le Philosophe Dialogue avec le Juif Tryphon


Traduction franaise : M. DE GENOUDE. Dfense du Christianisme par les Pres des premiers sicles de l'Eglise 1843 Oeuvre numrise par Marc Szwajcer et mise en ligne sur le site de Remacle http://remacle.org/index2.htm

1 Je me promenais un matin dans les galeries du Xiste, lorsqu'on homme vint moi avec les personnes qui l'accompagnaient et me dit en m'abordant : Salut, philosophe ! et aprs ces mots, Il se mit marcher mes cts. Ses amis en firent autant. Je le saluai mon tour, et lui demandai ce qu'il me voulait. 2 Lorsque j'tais Argos, me dit-il, j'appris d'un Corinthien, disciple de Socrate, qu'il ne fallait pas ddaigner ou mpriser ceux qui portent votre habit, mais leur tmoigner toute sorte d'gards, se lier avec eux, et par l'change des ides s'clairer mutuellement; on s'en trouve bien de part et d'autre, quand les services sont ainsi rciproques; aussi toutes les fois que je rencontre un homme avec l'habit de philosophe, je me plais l'aborder : voil pourquoi je me suis empress de vous adresser la parole. Les personnes qui se trouvaient avec moi m'ont suivi, dans l'espoir de profiter aussi de votre entretien. 3 Et qui tes vous donc, le plus grand des mortels? lui dis-je en riant. Il me fit connatre, sans dtour, son nom et son origine. Je m'appelle Tryphon, me dit-il, je suis Hbreu et circoncis; chass de ma patrie par la dernire guerre, je me suis retir dans la Grce et je demeure ordinairement Corinthe. Et qu'esprez-vous de la philosophie? lui demandai-je; peut-elle vous tre aussi utile que votre lgislateur et vos prophtes? Est-ce que les philosophes, reprit Tryphon, ne s'occupent pas uniquement de Dieu ; leurs discussions n'ont-elles pas toutes pour objet son unit, sa providence? Enfin, si je me trompe, la philosophie n'a pas d'autre but que la connaissance de Dieu. 4 Oui, ce devrait tre l'objet de toutes ses recherches ; mais qu'il existe plusieurs dieux, ou qu'il n'en existe qu'un seul ; qu'il veille on non sur chacun de nous, voil ce que bien peu de philosophes cherchent savoir, comme si cette connaissance importait peu au bonheur ! Ils s'efforcent seulement de nous persuader que si Dieu prend soin de l'univers, des genres, des espces, il ne s'occupe ni de vous, ni de moi, ni d'aucun tre en particulier. Ils vous diront

mme qu'il est fort inutile de le prier jour et nuit. 5 Vous voyez o tendent leurs doctrines ; ils ne cherchent qu' assurer la licence et l'impunit, qu' agiter et suivre les opinions qui leur plaisent, foire et dire ce qu'ils veulent, n'attendant de la part de Dieu ni chtiment, ni rcompense. En effet, que peuvent craindre ou esprer des hommes qui enseignent que rien ne doit changer, que nous serons toujours vous et moi ce que nous sommes aujourd'hui, ni meilleurs ni pires? D'autres, partant de l'ide que l'me est spirituelle et immortelle de sa nature, pensent qu'ils n'ont rien craindre aprs cette vie, s'ils ont fait le mal ; parce que d aprs leurs principes un tre immatriel est impassible, et qu'on peut se passer de Dieu puisque l'on ne peut mourir. 6 Alors Tryphon me dit avec un sourire gracieux : Et vous, que penses-vous sur toutes ces questions? Quelle ide avez-vous de Dieu? Quelle est votre philosophie ? dites-le nous. II. 1 Je vous dirai tout ce que je pense, lui rpondis-je. Assurment la philosophie est le plus grand de tous les biens et le plus prcieux devant Dieu, puisqu'elle nous conduit lui et nous rend agrables ses yeux ; aussi je regarde comme les plus grands des mortels ceux qui se livrent cette tude, mais qu'est-ce que la philosophie? Descendue du ciel pour clairer les hommes, d'o vient qu'elle reste cache la plupart? Il ne devrait y avoir ni platoniciens, ni stociens, ni pripatticiens, ni pythagoriciens, ni contemplatifs ; mais il importe, puisque cette science est une, 2 de dire pourquoi nous la voyons ainsi divise. Ceux qui s'occuprent les premiers de philosophie se firent un nom clbre par cette tude; ils eurent des successeurs qui adoptrent leur doctrine sans chercher par eux-mmes la vrit; frapps de la vertu, de la force d'me, du langage sublime de leurs matres, il les crurent sur parole, tinrent pour vrai ce qu'ils en avaient reu, et transmirent leurs propres disciples ces premires opinions avec celles qui s'en rapprochaient le plus, en conservant le nom donn primitivement au pre ou chef de l'cole. 3 Je voulus autrefois connatre ces divers systmes de philosophie. Je m'attachai d'abord un stocien ; mais voyant qu'un long sjour chez lui ne m'avait rien appris de plus sur Dieu que je n'en savais ( faut-il s'en tonner? il ne le connaissait pas lui-mme et ne pensait pas que cette connaissance ft ncessaire ), je le quittai pour m'adresser un pripatticien, homme trs habile, du moins c'est ce qu'il croyait. Aprs m'avoir souffert prs de lui les premiers jours, il me pria de fixer ce que je voulais lui donner pour ses leons, afin, disait-il, qu'elles fussent utiles tous deux. L-dessus je le quittai, jugeant qu'il n'tait rien moins que philosophe. 4 Mais comme je voulais avant tout savoir ce qui fait le fond et l'essence de la philosophie, j'allai trouver un pythagoricien qui tait en grande rputation, et avait lui-mme une haute ide de sa sagesse; je lui exprimai le dsir d'tre admis au nombre de ses auditeurs et de jouir de son intimit. Volontiers me dit-il; mais savez-vous la musique, l'astronomie, la gomtrie? penseriez-vous comprendre la science qui mne au bonheur sans possder ces connaissances premires qui dgagent l'me des objets sensibles, la rendent propre saisir les choses intellectuelles, contempler le beau, le vrai dans son essence ? 5 Il me fit le plus grand loge de ces diverses connaissances et me dit qu'elles taient indispensables ; mais je lui rpondis que je les ignorais compltement, et l-dessus il me congdia. Je fus, comme vous le pensez, fort afflig de me voir ainsi tromp dans mes esprances, d'autant plus que je lui croyais quelque savoir ; mais songeant tout le temps que me demanderaient ces tudes, je ne pus supporter l'ide de me voir rejet si loin de mon but. 6 Je ne savais plus quoi me rsoudre, lorsque je pensai aux platoniciens; ils taient en grande vogue. Un des plus clbres venait d'arriver Naplouse, c'est avec lui que je me liai principalement; je gagnai beaucoup ses conversations, mon esprit grandissait tous les jours. Ce que je pus comprendre des choses immatrielles me transportait, et la contemplation des ides donnait comme des ailes ma pense : je croyais tre devenu sage en peu de temps, et telle tait ma folie, que je conus l'orgueilleux espoir de voir bientt Dieu lui-mme, car c'est l le but que se propose la philosophie de Platon.

III. 1 Cette disposition d'esprit me faisait chercher les plus profondes solitudes et fuir toute trace d'hommes, je me retirai donc dans une campagne peu de distance de la mer ; comme j'approchais de l'endroit que j'avais choisi pour tre seul avec moi-mme, je m'aperus qu'un vieillard d'un aspect vnrable, et d'une physionomie pleine de douceur et de gravit, me suivait d'assez prs ; je m'arrtai, en me tournant vers lui et je le regardai avec beaucoup d'attention : 2 Vous me connaissez donc, me dit-il? Non, lui rpondis-je. Pourquoi donc me regarder ainsi? Je m'tonne, lui rpondis-je, de vous voir avec moi dans ce lieu, je m'y croyais seul. Je suis inquiet, me dit le vieillard, de quelques-uns de mes amis; ils sont partis pour un long voyage: je n'en ai pas de nouvelles. Je suis venu sur les bords de la mer pour tcher de les dcouvrir de quelque ct. Mais vous, quel motif vous amne en ces lieux? J'aime, rpondis-je, les promenades solitaires o rien ne distrait l'esprit, o l'on peut librement causer avec soi-mme. Ces lieux sont bien propres aux graves tudes. 3 Je le vois, vous tes philologue, c'est--dire ami des mots, et non des uvres et de la vrit. Vous aimez mieux tre un raisonneur qu'un homme d'action. Eh ! lui dis-je, quoi de plus grand et de plus utile que de montrer aux hommes que c'est la raison qui doit commander en nous; que d'tudier, en la prenant soi-mme pour guide et pour appui, les passions et les erreurs qui travaillent les autres; que de sentir combien leur conduite est insense et dplat Dieu ! Sans la philosophie et sans une droite raison, il n'y a pas de sagesse dans l'homme; tout homme doit donc s'appliquer la philosophie, la regarder comme la plus noble, la plus importante des tudes, et placer les autres au second ou au troisime rang. D'ailleurs celles-ci, selon moi, ne sont utiles, estimables qu'autant qu'un peu de philosophie vient s'y mler; mais sans philosophie, elles sont fastidieuses, indignes d'un homme libre, et bonnes tre relgues parmi les arts purement mcaniques. 4 Ainsi, selon vous, la philosophie fait le bonheur? Oui, lui rpondis-je, elle et elle seule. Eh bien! dites-moi ce que c'est que la philosophie et quel est le bonheur qu'elle procure, si toutefois rien ne vous empche de nous le dire? La philosophie, rpondis-je, c'est la science de ce qui est, c'est la connaissance du vrai ; et le bonheur, c'est la possession mme de cette science, de cette connaissance si prcieuse. 5 Mais qu'est-ce que Dieu? me dit-il. Je dfinis Dieu, l'tre qui est toujours le mme et toujours de la mme manire, la raison et la cause de tout ce qui existe. Le vieillard m'coutait avec plaisir; il me fit ensuite cette question : Ce que vous appelez science n'est-ce pas un mot gnrique qui s'applique diffrentes choses? Ainsi, vous direz d'un homme qui possde un art, qu'il en a la science : par exemple, on dira de lui qu'il a la science du commandement, la science du gouvernement, la science de la mdecine. Mais pour les choses qui concernent Dieu et l'homme, existe-t-il une science qui les fasse connatre, qui montre ce qu'elles ont de juste et de divin? Assurment, lui dis-je. 6 Quoi donc ! il serait aussi facile de connatre Dieu et l'homme que la musique, l'arithmtique, l'astronomie ou quelque autre science semblable? Oh non ! lui dis-je. Vous n'avez donc pas bien rpondu ma question, reprit-il. Certaines connaissances exigent de l'tude et du travail, d'autres ne demandent que des yeux. Si l'on vous disait qu'il existe dans l'Inde un animal qui ne ressemble aucun autre, qu'il est de telle ou telle manire, de plusieurs formes, de diverses couleurs, avec tout cela vous ne sauriez pas ce qu'il est, si

vous ne le voyiez de vos yeux, et vous n'en pourriez raisonner si vous n'en aviez jamais entendu parler quelqu'un qui l'et vu ? 7 Bien certainement, lui dis-je. Comment donc les philosophes peuvent-ils avoir une ide juste de Dieu, ou affirmer quelque chose de vrai sur son tre ; car ils ne le connaissent pas, puisque ni leurs yeux, ni leurs oreilles n'ont pu leur en rien apprendre? Mais, lui rpondis-je, on ne peut voir Dieu des yeux du corps comme les autres tres. L'esprit seul peut le concevoir, ainsi que l'enseigne Platon, dont je professe la doctrine. Mais, reprit le vieillard, dites-moi ce que vous pensez de rame. Saisit-elle plus vite les objets que ne le fait l'il du corps, ou bien peut-elle voir Dieu sans le secours de l'Esprit saint? IV. 1 Platon nous dit que l'il de l'me est dou d'une pntration si vive, qu'avec lui, et c'est aussi pour cet usage qu'il a t donn, nous pouvons voir l'tre par excellence, l'auteur de toutes les choses intellectuelles, qui n'a lui-mme ni couleur, ni figure, ni tendue, rien en un mot de ce qui tombe sous les sens. Qu'est-ce que Dieu, en effet, sinon l'tre au-dessus de toute essence, ineffable, incomprhensible, seul beau, seul bon, remplissant d'une lumire soudaine les mes pures, cause de leur affinit avec lui et de leur dsir de le voir? 2 Quelle est donc, reprit le vieillard, cette affinit que vous leur supposez avec Dieu? L'me serait-elle Immortelle, divine, une partie de cette grande me qui rgit le monde? Comme elle voit Dieu, nous pouvons donc dj, par notre esprit, le contempler et tre heureux. Oui, certainement, rpondis-je. Mais les mes des animaux peuvent-elles aussi s'lever jusque-l, reprit-il, ou bien l'me de l'homme diffre-t-elle de celle du cheval, de l'ne, etc. ? Nullement. Elle est la mme chez tous. 3 Les chevaux et les nes ont donc vu Dieu ou le verront un jour ? Non, certes. Il est mme des hommes, et je parle ici du vulgaire, qui ne le verront pas ; c'est un privilge rserv seulement l'homme de bien, rendu sa puret primitive par la pratique de la justice et de toutes les autres vertus. Ainsi, reprit-il, ce n'est point cause de son affinit avec Dieu que l'me le voit, ni mme parce qu'elle est une intelligence, mais uniquement parce qu'elle est juste, pure, vertueuse ? Dites aussi, lui rpondis-je, parce qu'elle a l'ide de Dieu. Mais les chvres et les brebis peuvent-elles nuire, faire du mal? Non, sans doute. 4 Eh bien ! d'aprs votre raisonnement, elles aussi verront Dieu ? Point du tout, la conformation de leur corps s'y oppose. Ah ! si ces animaux pouvaient parler, que ne diraient-ils pas de la conformation du ntre 1 Sachez qu'ils auraient bien plus sujet de s'en moquer. Mais laissons l cette discussion. Je veux bien vous accorder tout ce que vous avancez. Rpondez une autre question : Quand est-ce que l'me voit Dieu ? est-ce pendant qu'elle est unie au corps, ou lorsqu'elle en est spare? 5 Lors mme qu'elle est enferme sous cette enveloppe matrielle, loi rpondis-je, elle peut dj embrasser Dieu par la pense ; mais c'est surtout quand elle sera dlivre de sa prison et rendue toute sa libert, qu'elle jouira compltement et pour toujours de l'objet aim. Rentre dans l'homme, se souvient-elle de ce qu'elle a vu? Je ne le pense pas. A quoi lui sert-il donc d'avoir vu Dieu ? Quel avantage a-t-elle sur l'me qui ne l'a pas vu, si elle ne se souvient mme pas d'avoir vu ? 6 Je ne saurais ici vous rpondre.

Mais quelles peines souffrent les mes qui ne sont pas juges dignes de voir Dieu? Elles sont enfermes dans le corps de quelques btes comme dans une prison. Tel est leur chtiment. Mais savent-elles pour quelle raison on les enferme dans ces nouveaux corps, leur a-t-on dit que c'tait pour les fautes qu'elles avaient commises? Je ne pense pas qu'elles le sachent 7 Alors le chtiment me parat inutile; je pourrais mme dira qu'elles ne sont pas punies, si elles ne savent pas que c'est ici un chtiment? Non, sans doute. Ainsi donc ces mes ne voient point Dieu, elles ne passent pas non plus dans d'autres corps, car si elles y taient envoyes elles sauraient que c'est une punition, et elles craindraient dsormais de commettre la plus lgre foute. Ce que vous dites d'ailleurs qu'elles ont l'ide de Dieu, qu'elles savent qu'il est beau de pratiquer la justice, la pit, je l'admets avec vous. Vous avez raison, lui dis-je. V. 1 Ainsi, ces grands philosophes, reprit le vieillard, ne sauraient rpondre ces diverses questions, ni mme dire ce que c'est que l'me? Cela est vrai. On ne peut pas dire qu'elle soit immortelle de sa nature, autrement elle serait incre. Quelques disciples de Platon la croient immortelle et incre. Mais ne dites-vous pas que le monde lui-mme est ternel? Quelques-uns le prtendent. Pour moi je ne suis pas de leur avis. 2 Et vous faites bien ; car quelle raison de croire que ce corps dur, solide, compact, qui change, prit, renat tous les jours, n'a pas reu l'existence de quelque cause? Mais si le monde est cr, il faut bien que les mes le soient galement, et puissent cesser d'tre. Si vous dites qu'elles ont t cres part des corps et non avec eux, vous conviendrez du moins qu'elles ont t faites pour eux? Cela me parat juste. Ds lors elles ne sont pas immortelles de leur nature. Non, si nous admettons que le monde a t cr. 3 Ce n'est pas, reprit le vieillard, que je prtende qu'une seule me prisse, car tout l'avantage serait pour les mchants. Que vous dirai-je? Lee mes des justes sont appeles une meilleure vie, et celles des mchante envoyes dans un lieu de souffrances, o elles attendent le Jour du jugement. Celles que Dieu juge dignes de le voir ne meurent point, et les autres sont punies aussi longtemps qu'il plat Dieu qu'elles vivent et qu'elles soient punies. 4 Ce que vous dites, lui rpondis-je, n'est-ce pas ce qu'enseigne Platon d'une manire assez obscure au sujet du monde qu'il dit sujet la corruption, parce qu'il est cr mais qui, cependant, ne doit ni se dissoudre ni prir, parce que la volont de Dieu s'y oppose? Voil je pense ce que vous voulez faire entendre au sujet de l'me, et en gnral des autres tres. Tout ce qui est et sera jamais aprs Dieu est corruptible de sa nature, et partant peut tre dtruit et ananti. Dieu seul est incr, incorruptible : c'est par l mme qu'il est Dieu ; ce qui vient aprs lui est cr, et par la mme prissable : 5 c'est pour cela que des mes peuvent tre punies et mourir. Incres, elles ne pcheraient point, elles ne donneraient dans aucun excs de folle, elles ne seraient ni lches ni froces, elles ne se dcideraient point entrer dans le corps des pourceaux, des serpents, des chiens, et il ne serait pas possible de les y contraindre par-l mne qu'elles seraient incres. Supposez deux tres incrs, ils sont ncessairement semblables, gaux, ou plutt ils ne fout qu'un ; l'un ne surpasse point l'autre en pouvoir ou en dignit : 6 d'o je conclus qu'il n'existe pas plusieurs tres incrs; car, s'il y avait entre eux la moindre diffrence, toutes les recherches possibles ne pourraient vous eu faire dcouvrir la

cause ; votre pense se perdrait dans l'infini, vous reviendriez aprs bien des peines inutiles vous rattacher un seul tre incr, et le reconnatre comme la cause de tous les autres tres. Croyez-vous, ajoutai-je, que Platon, Pythagore, qui sont pour nous comme les remparts de la philosophie, aient ignor tout ce que nous venons de dire? VI. 1 Peu m'importe, reprit le vieillard, et Platon et Pythagore, et tous ceux qui partagent leurs ides. Voici la vrit qu'ils n'ont pas comprise et que vous comprendras facilement. Ou l'me est la vie mme, ou seulement elle la reoit. Si elle est la vie, elle doit la communiquer un autre objet qu' elle-mme, comme le mouvement qui ne se renferme pas en lui, mais se communique au-dehors. Que l'me vive, personne ne le nie ; mais si elle vit, ce n'est pas pare qu'elle est la vie, c'est seulement parce qu'elle y participe. Or, il y a une grande diffrence entre participer une chose et tre la chose elle-mme. L'me participe la vie uniquement parce que Dieu veut qu'elle vive, 2 et si Dieu cessait de le vouloir, elle cesserait d'exister, car la vie n'appartient pan en propre l'me comme elle appartient Dieu. Qui ne sait pas que l'homme n'existe pas toujours, que l'me n'est pas toujours unie au corps, qu'elle l'abandonne quand leur union doit cesser, et qu'alors l'homme n'est plus? H bien! de mme si Dieu veut que l'me finisse, le souffle vital se retire d'elle, elle s'teint, elle retombe dans le nant d'o elle est sortie. VII. 1 Mais, repris-je, quels matres recourir, quel appui rclamer pour nous soutenir, si ces grands gnies eux-mmes ont ignor la vrit? Il me rpondit : A une poque fort loigne de la ntre, bien avant tous vos philosophes vivaient des hommes justes, saints, agrables Dieu, remplis de son esprit. Inspirs d'en haut, ils annoncrent tous les vnements que nous voyons s'accomplir sous nos yeux. Ces hommes, ce sont les prophtes. Seuls ils ont connu la vrit et l'ont fait connatre. trangers la crainte, exempts de vanit, mais remplis de l'esprit de Dieu, ils publiaient ce qu'ils avaient vu et entendu. 2 Leurs crits existent encore. Ceux qui les lisent attentivement et sans prvention comprennent le principe et la fin de toutes choses, et savent bientt tout ce que doit savoir un vritable philosophe. Ils ne discutaient pas quand il fallait parler. Ils taient les tmoins de la vrit, et combien leur tmoignage est suprieur tous les raisonnements! Les vnements passs et ceux qui arrivent tous les jours nous forcent imprieusement de croire leurs paroles. 3 Ils clbraient la gloire de Dieu le pre, le souverain arbitre de l'univers. Ils annonaient aux hommes celui que Dieu nous a envoy, c'est--dire le Christ, son fils. Vous ne trouvez rien de semblable chez ces faux prophtes, que remplit l'esprit impur, l'esprit de mensonge. Ils cherchent blouir par des prestiges, et ne clbrent que l'esprit d'erreur qui les animait, je veux dire le dmon. Mais, avant tout, demandez que les portes de la lumire s'ouvrent pour vous. Qui peut voir et comprendre, si Dieu et son Christ ne lui donnent l'intelligence? VIII. 1 Ainsi me parla le vieillard. Il me dit encore beaucoup d'autres choses qu'il est inutile de rapporter ici, et disparut en me recommandant de mditer ses paroles. Je ne l'ai pas revu depuis, mais un feu secret me dvorait; je brlais du dsir de connatre les prophtes et les hommes divins amis du Christ. En repassant dans mon esprit tout ce que m'avait dit le vieillard, je pensais que l devait se trouver la seule philosophie utile et certaine. 2 Vous savez maintenant comment et pourquoi je suis philosophe. Je n'ai plus qu'un dsir, c'est de voir tous les hommes entrer dans la mme voie et ne pas s'loigner de la doctrine du Sauveur. Et elle respire je ne sais quelle majest terrible, bien capable d'effrayer les hommes qui ont abandonn le droit chemin. Ceux qui mditent cette doctrine y trouvent au contraire le plus dlicieux repos. Si vous vous intressez vous-mmes, si avec le dsir du salut, vous avez

confiance au Dieu qui veut vous le procurer, venez vous instruire l'cole du Christ, faitesvous initier ses mystres et vous pourrez connatre le bonheur. 3 A ces mots, les compagnons de Tryphon poussrent un grand clat de rire. Pour lui, il me dit en souriant : J'applaudis au motif qui vous anime, au zle tout divin qui vous embrase ; mais il et mieux valu rester disciple de Platon ou d'un autre philosophe, et vous appliquer acqurir la constance, l'empire sur les passions, la sagesse, que de vous laisser prendre tout ce faux langage et de vous attacher des hommes mprisables ; en demeurant fidle vos principes et vivant sans reproche, vous conserviez l'espoir d'une vie meilleure. Mais, quand vous abandonnez Dieu pour croire la parole d'un homme, quel espoir de salut peut vous rester? 4 Si vous voulez m'en croire, car je vous regarde dj comme un ami, faites-vous d'abord circoncire, puis observez le sabbat, les ftes, les nouvelles lunes comme la loi le prescrit; en un mot, faites tout ce qu'elle commande, peut-tre alors trouverez-vous grce devant le Seigneur. Si le Christ est n et demeure quelque part, il est inconnu, il ne se connat pas lui-mme et n'a aucun moyen de se faire connatre. Il faut d'abord que le prophte Elle vienne lui donner l'onction sainte et le rvle la terre. Sur de vains bruits, vous avez rv un Christ qui n'est que dans votre imagination, et dupe de vous-mme, vous coures aveuglment votre perte. IX. 1 Puisse le Seigneur vous le pardonner et vous faire grce, Tryphon ! Vous blasphmez ici ce que vous ignorez. Vous croyez sur parole vos docteurs qui n'entendent pas les critures, et tromp par leurs fausses interprtations, vous dites au hasard tout ce qui vous vient l'esprit Si vous le voulez, je vous montrerai que ce n'est pas nous qui sommes dans l'erreur. Vous comprendrez que rien n'est capable de nous empcher de confesser le Christ; non, quand le tyran le plus farouche nous le dfendrait, quand nous aurions redouter tous les genres d'outrages. Je vous ferai voir que notre foi repose, non sur de vaines fables, mais des discours dpourvus de raison, mais sur une parole toute divine, pleine de force, riche de grce. 2 Les compagnons de Tryphon recommencrent leurs clats de rire et poussrent des cris indcents. Alors je me levai pour m'en aller. Mais Tryphon m'arrta en me retenant par mon manteau, et me dit qu'il ne me laisserait point sortir que je n'eusse acquitt ma promesse. Que vos compagnons cessent donc leur bruit, lui rpondis-je, et se comportent autrement : s'ils .veulent nous entendre, qu'ils se taisent; ou si quelque objet plus intressant les appelle autre part, qu'ils nous laissent. Pour nous, mettons-nous un peu l'cart et poursuivons en repos notre discussion. 3 Tryphon accepta la proposition, et nous fmes d'avis de nous retirer au milieu du stade qui se trouvait dans le Xiste. Deux de ses compagnons se moqurent de nous, et, aprs quelques plaisanteries sur le zle qui nous enflammait, ils s'en allrent. Quand nous fmes arrivs dans l'endroit o se trouvent deux rangs de siges en pierre, les amis de Tryphon, qui s'taient assis d'un ct, s'entretinrent quelques instants de la dernire guerre de Jude, sur laquelle l'un d'eux avait amen la conversation. X. 1 Lorsqu'ils eurent fini, je pris la parole en ces termes: Mes amis, que nous reprochez-vous? Est-ce de ne pas vivre selon la loi, de ne pas nous soumettre la circoncision, ainsi que le faisaient vos pres; de ne point observer comme vous le jour du sabbat ? ou bien croyez-vous les odieuses calomnies rpandues parmi vous contre les murs et les habitudes des Chrtiens; et, s'il faut ici les rappeler, nous aurait-on peints vos yeux comme des hommes qui mangent de la chair humaine, qui, le repas fini et les lumires teintes, se livrent aux plus Infmes dbauches; ou bien, enfin, nous condamnezvous seulement parce que nous suivons la religion du Christ, parce que nous professons une doctrine qui ne vous semble pas la vrit?

2 Oui, reprit Tryphon, ce que vous venez de dire en dernier lieu est la seule chose qui nous tonne ; pour les discours de la multitude, ils ne mritent pas d'tre rpts et rpugnent trop la nature. Je trouve, au contraire, dans le livre que vous appelez vangile de trs beaux prceptes de, morale, mais si levs et si sublimes, que je les crois impraticables; car j'ai eu la curiosit dlire ce livre. 3 Mais n'est-il pas tonnant que des hommes qui se piquent de pit, qui prtendent par l se distinguer des autres, n'en diffrent en aucune manire et ne vivent pas mieux que les gentils? En effet, vous n'observez ni les ftes, ni le sabbat, ni la circoncision; vous placez votre esprance dans un crucifi, vous ne suivez aucun des prceptes du Seigneur, et vous osez attendre de lui des rcompenses ! Ne lisez-vous pas, dans le Testament qu'il nous a donn, que tout homme qui n'aura pas t circoncis le huitime jour prira d'entre son peuple? La loi comprend jusqu'aux trangers qui vivent parmi nous, jusqu'aux esclaves que l'on achte. 4 Vous ne tenez compte ni du Testament, ni de ses consquences! Comment donc nous persuaderez-vous que vous connaisses Dieu, lorsque vous ne faites rien de ce qu'on voit faire tous ceux qui le craignent? Montrez-nous, si vous le pouvez, sur quoi se fonde votre espoir quand vous transgressez la loi; donnez-nous une raison qui nous satisfasse: alors nous vous couterons trs volontiers, et c'est avec le mme plaisir que nous discuterons tout le reste avec vous. XI. 1 Je repris en ces termes : Le seul Dieu vritable, Tryphon, celui qui a toujours t et qui sera toujours, c'est l'auteur de cet univers et du bel ordre qu'on y admire. Nous n'avons pas un autre Dieu que le vtre, nous adorons avec vous celui dont la main puissante tir vos pres de la terre d'gypte; c'est en lui que nous esprons comme vous, car il n'y en a point d'autre : c'est le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob; mais ce n'est ni par Mose, ni par la toi que nous esprons en lui ; car alors nous serions ce que vous tes. 2 J'ai lu dans les critures que Dieu devait donner une nouvelle loi, un autre Testament qui ne serait jamais aboli ; c'est cette loi, c'est ce Testament que doivent dsormais observer ceux qui veulent avoir part l'hritage cleste. La loi donne sur le mont Horeb est ancienne, elle tait pour vous seuls; la nouvelle est pour tous les peuples. Substitue la premire, elle l'abroge entirement, comme le Testament nouveau abolit celui qui le prcde. Cette loi tout la fols ternelle et nouvelle, cet autre Testament qui doit toujours durer, aprs lequel il n'y a plus ni loi, ni prcepte qui oblige, c'est le Christ. 3 N'avez-vous jamais lu ces parabole d'Isae: coutez, mon peuple, et vous rois de la terre, prtes l'oreille ma voix : la loi sortira de ma bouche, ma justice clairera les peuples; le juste approche, le Sauveur s'avance, les nations espreront en moi. " Voil pour la loi. C'est ainsi que le Seigneur parle du Testament par la bouche de Jrmie : Voici que les jours viennent, je donnerai un Testament nouveau la maison d'Isral et celle de Juda; ce n'est plus celui que j'avais donn leurs pres, lorsque je les pris par la main pour les tirer de la terre d'gypte. 4 Puisque Dieu avait annonc qu'il donnerait un Testament nouveau, et que ce Testament serait la lumire des nations; puisque nous voyons les peuples, au nom de Jsus crucifi, abandonner les idoles et toutes les autres voies iniques pour venir au vrai Dieu; puisque rien, pas mme l'aspect de la mort, ne peut les dtacher de son culte et les empcher de confesser son nom, n'avez-vous pas une preuve certaine, d'aprs les uvres et les miracles qui s'oprent, que la nouvelle loi, le nouveau Testament, l'esprance de ceux qui, parmi les nations, attendent l'hritage promis, c'est Jsus-Christ lui-mme ? 5 Nous sommes aujourd'hui la race spirituelle et vritable d'Isral, de Juda, de Jacob, d'Isae et d'Abraham qui reut de Dieu la circoncision, en tmoignage de sa foi, qui fut bni et appel le pre d'un grand nombre de nations. Oui, dis-je, nous formons la race sainte qui lui fat promise, nous qui n'avons connu le vrai Dieu que par Jsus crucifi, comme la suite de cette discussion le fera voir.

XII. 1 Alors je leur citai ces paroles d'Isae, qui s'crie dans un autre endroit : coutez ma voix et vous vivres, et je vous donnerai le Testament ternel promis mon serviteur David : je l'ai donn pour tmoin aux peuples de la terre. Les nations qui ne te connaissent pas t'invoqueront, les peuples qui t'ignorent se rfugieront vers toi, cause da Seigneur ton Dieu, le Dieu saint d'Isral qui t'a glorifi. 2 Et voil la loi que vous outragez, et voil le Testament saint et nouveau que vous mprisez ! A cette heure mme, vous ne voulez ni le reconnatre, ni faire pnitence: Vos oreilles sont encore fermes, vos yeux aveugls et vos coeurs endurcis. Jrmie annonce hautement le nouveau lgislateur, et vous n'entendez pas sa voix; ce lgislateur est au milieu de vous, et vous ne le voyez pas; les pauvres reoivent l'vangile, les aveugles voient, et vous ne comprenez pas ! 3 Il faut maintenant une circoncision nouvelle, et vous ne vous glorifiez que dans celle de la chair. La nouvelle loi vous ordonne de clbrer un sabbat ternel, et lorsque vous vous tes reposs un seul jour, vous vous croyez les plus religieux des hommes. Vous ignorez pourquoi votre sabbat, votre circoncision ont t tablis. Parce que vous mangez un pain sans levain, vous vous imaginez avoir accompli toute justice. Ce n'est pas l ce que demande le Seigneur notre Dieu. Si quelqu'un est parjure ou voleur, qu'il cesse de l'tre ; s'il est adultre, qu'il fasse pnitence; c'est alors qu'il clbrera le vrai sabbat, le sabbat le plus agrable Dieu. SI quelqu'un n'a pas les mains pures, qu'il se lave dans l'eau, et le voil purifi. XIII. 1 Mais ce n'est pas de semblables ablutions que vous renvoie Isae, pour vous purifier du meurtre ou d'autres crimes semblables; toute l'eau de la mer ne serait pas capable de les effacer. Mais il annonait dj le seul bain salutaire, le seul vritable, celui de la pnitence, ce baptme qui purifie non par le sang des boucs et des brebis, ou par le sacrifie d'une gnisse, ou par une offrande de farine, mais par la foi au sang de celui qui est mort pour expier le pch. Et n'est-ce pas ce que signifient ces paroles d'Isae: 2 Le Seigneur a dploy son bras aux yeux des nations; tous les peuples, jusqu'aux confins de la terre, verront le salut qui vient de Dieu. Retirez-vous, retirez-vous; sortez et ne touchez rien d'impur. Sortez du milieu de la foule, spares-vous, vous qui portez les vases du Seigneur, vous ne marcherez pas en tumulte, le Seigneur prcdera vos pas, le Seigneur Dieu d'Isral vous rassemblera. Mon serviteur sera plein d'intelligence, grand et lev en gloire ; 3 ainsi que plusieurs se sont tonns, Jrusalem, la vue de tes ruines, son visage sera sans clat et sa figure mprise. Mais la multitude des nations l'admirera, devant lui les rois garderont le silence; car ceux qui il n'a point t annonc verront, ceux qui n'ont point entendu comprendront. Qui croira notre parole? Pourquoi le bras du Seigneur a-t-il t rvl ? Nous l'avons annonc comme un faible arbrisseau qui s'lve en la prsence du Seigneur, comme un rejeton qui sort d'une terre aride; 4 il n'a ni clat, ni beaut, nous l'avons vu, et il tait mconnaissable et le plus abandonn des hommes ; homme de douleur, il est familiaris avec la misre, son visage est obscurci par les opprobres, il a t mpris et compt pour rien. Il a vraiment lui-mme port nos infirmits ; il a souffert pour nous, nous l'avons vu dans la douleur, charg de blessures et d'affliction; 5 il a t bless cause de nos iniquits, il a t bris pour nos crimes ; le chtiment qui doit nous procurer la paix s'est appesanti sur lui, nous avons t guris par ses meurtrissures. Mous nous sommes tous gars comme des brebis, chacun de nous se perdait dans sa voie, et le Seigneur a fait tomber sur lui l'iniquit de nous tous ; et lui, dans son affliction, n'a pas ouvert la bouche : il a t conduit la mort comme un agneau, il est rest muet comme une brebis devant celui qui la tond, 6 il est mort au milieu des angoisses aprs un jugement Qui racontera sa gnration ? Il a t retranch de la terre des vivants, il a t conduit la mort pour les iniquits de mon peuple. On lui rservait la spulture de l'impie, il a t enseveli dans le tombeau du riche, parce qu'il a ignor l'iniquit et

que le mensonge n'a pas souill sa bouche. Le Seigneur veut gurir ses plaies; parce qu'il a t livr pour le pch, il verra sortir de lui une race immortelle; 7 oui, Dieu veut arracher son cur la douleur, lui montrer sa lumire, accomplir par lui sa volont et justifier un grand nombre d'hommes. Oui, dis-je, il portera nos pchs ; mais aussi il possdera un peuple nombreux, il distribuera lui-mme la dpouille des justes, et cela parce qu'il a t livr la mort, qu'il a t mis entre des sclrats, parce qu'il a port les pchs de tous et qu'il a t livr pour leurs iniquits. 8 Rjouis-toi, strile qui n'enfante pas; chante des cantiques de louanges, pousse des cris de joie, toi qui n'avais pas d'enfants. L'pouse abandonne, a dit le Seigneur, est devenue plus fconde que celle qui a un poux. tends l'enceinte de tes pavillons, dploie les voiles de tes tentes, n'pargne rien, allonge tes cordages, affermis tes pieux; pntre droite, gauche, ta postrit hritera des nations et remplira les villes dsertes. 9 Ne crains pas, tu ne seras pas confondue, tu n'auras point rougir, tu ne connatras plus le honte; tu oublieras la confusion de la jeunesse, tu ne te rappelleras plus l'opprobre de ta viduit. Le Seigneur a signal son nom. Ton Sauveur, c'est le Dieu d'Isral, qui dsormais sera appel le Dieu de toute la terre. Le Seigneur t'a appele, comme une femme dans l'abandon et dans la douleur, comme une pouse rpudie ds sa jeunesse. XIV. 1 Si nous croyons, c'est par ce baptme de la pnitence que Dieu lui-mme a tabli, comme le dit Isae, pour effacer les pchs des hommes et nous amener sa connaissance; et ce baptme ds longtemps prdit par Isae, et seul capable de purifier le pcheur qui se repent, nous publions qu'il est la seule source de la vie. Les citernes que vous vous tes creuses ne peuvent contenir leurs eaux et vous deviennent inutiles. Quel avantage peut rsulter pour vous d'un baptme qui ne purifie que le corps? 2 C'est votre me qu'il faut affranchir de la colre, de l'avarice, de l'envie, de la haine, et alors vous serez vraiment purs. Les pains azymes vous apprennent qu'il faut renoncer aux oeuvres anciennes qui naissent d'un mauvais levain; mais ces figures vous les entendez dans un sens tout charnel. Votre me serait-elle remplie de fraude et d'injustice, vous ne vous en croiriez pas moins les plus pieux des hommes, parce que vous observez toutes les pratiques extrieures. 3 Dieu ne vous a-t-il pas ordonn d'user d'un levain nouveau, aprs avoir mang pendant sept, jours des pains azymes? Que veut-il nous faire entendre par l, sinon qu'il faut sortir de l'ancienne et mauvaise voie, et commencer une vie nouvelle ? Pour bien vous convaincre que c'est l ce que demande le nouveau lgislateur, je rpterai les paroles que j'ai dj cites, et j'ajouterai celles que j'avais omises ; je les emprunte au prophte Isae : 4 coutez-moi, dit le Seigneur, et vous allez vivre ; j'tablirai avec vous l'ternelle alliance promise mon serviteur David; Je l'ai donn pour tmoin au peuple, pour guide et pour matre aux nations. Les nations qui ne vous connaissent pas vous invoqueront. Les peuples qui vous ignoraient accourront vous, cause du Seigneur votre Dieu, du saint d'Isral qui vous a glorifi. 5 Cherchez le Seigneur pendant qu'il peut tre trouv, invoquez-le pendant qu'il est proche. Que l'impie abandonne sa voie et l'homme;inique ses penses, qu'ils retournent au Seigneur, il aura piti d'eux; il est riche en misricorde, il vous remettra vos pchs. Mes penses ne sont pas vos penses; mes voies ne sont pas vos voies. 6 Comme la neige et la pluie descendent du ciel et n'y retournent plus, mais pntrent la terre, la fcondent et font germer la semence, espoir du laboureur, ainsi mes paroles ne reviendront pas moi sans fruit, elles accompliront mes desseins et prospreront en tout ce que j'ai voulu, 7 vous sortirez dans la joie et vous mangerez dans la paix. Dans votre attente, les montagnes et les collines tressailleront d'allgresse, et tous les arbres de la terre, anims par la joie, agiteront leurs rameaux. Les pins s'lveront la place des ronces, le myrte crotra la place de l'ortie, et le Seigneur sera connu sous son nom ternel que rien n'effacera.

8 J'ajoutai : Ainsi donc, Tryphon, dans ces prophties et d'autres semblables, vous trouvez des choses qui se rapportent les unes au premier avnement du Christ quand il parut sous une forme mortelle, sans gloire,et sans beaut; les autres son second avnement, lorsqu'il viendra sur les nues du ciel avec majest, et que vous verrez, que vous reconnatrez celui que vous avez perc, ainsi que Daniel, ainsi qu'Ose, l'un des douze prophtes, l'ont prdit. XV. 1 Apprenez encore d'Isae quel est le jene que Dieu demande de vous et le seul qui lui soit agrable. 2 C'est ainsi que lui parle le Seigneur : Crie avec force, ne te lasse point. Fais retentir ta voix comme les clats de la tempte; annonce mon peuple ses crimes, la maison de Jacob ses prvarications. Chaque jour ils m'interrogent et veulent savoir mes vues, et comme un peuple ami de l'innocence et qui n'avait point viol ma loi, 3 ils invoquent ma justice, ils iraient dfendre leur cause devant moi. Nous avons jen, disent-ils, pourquoi n'avez-vous pas daign regarder nos jenes? Nous nous sommes humilis : pourquoi l'avez-vous ignor? Parce que vous suivez vos caprices en vos jours de jene et que vous crasez tous ceux qui vous sont soumis. Ne jenez-vous que pour susciter des procs, des querelles, et pour frapper impitoyablement vos frres ? Cessez de pareils jenes, si vous voulez que le ciel entende vos cris. 4 Est-ce l un jene choisi par moi ? Que l'homme soit tous les jours humili, qu'il courbe sa tte comme un jonc, et qu'il dorme dans un cilice et sur la cendre. Est-ce l un jene et un jene agrable au Seigneur ? N'y a-t-il pas un jene de mon choix? Rompez les liens de l'iniquit, anantissez les obligations de vos contrats tyranniques, dchargez de leurs dettes ceux que vous crasez ; dchirez toute criture qui respire l'injustice, 5 partagez votre pain avec celui qui a faim, et recevez sous votre toit les pauvres qui sont sans asile : si vous voyez des hommes nus, couvrez-les, et ne mprisez point vos frres, qui sont votre chair. Alors votre lumire brillera comme l'aurore, votre vtement en sera tout clatant. Votre justice marchera devant vous, et vous serez environns de la gloire du Seigneur. Alors vous l'invoquerez, et il vous exaucera; votre premier cri, le Seigneur rpondra : Me voici, 6 oui, si vous dtruisez l'oppression parmi vous, si vous cessez vos menaces et vos paroles outrageantes, si vous assistez le pauvre avec effusion de cur, si vous rassasiez sa faim, si vous consolez l'me abattue, votre lumire se lvera dans les tnbres, et les tnbres seront pour vous comme un soleil dans son midi. Le Seigneur sera toujours avec vous; il remplira tous les dsirs de votre cur; Il ranimera vos ossements ; vous serez comme un jardin toujours arros, comme une source dont les eaux ne se tarissent jamais. 7 Soyez donc y ayant tout, circoncis de cur ; car voil la vritable circoncision ; celle que toutes les paroles des dit haut critures vous recommandent. XVI. 1 Dieu vous dit lui-mme par la bouche de Mose : Ayez soin de circoncire votre cur, et ne vous endurcmes pas davantage, parce que le Seigneur votre Dieu est lui-mme le Seigneur des seigneurs, le Dieu grand, et puissant, et terrible, qui n'a point d'gard aux personnes ni aux prsents. Et dans le Lvitique : Parce qu'ils ont prvariqu, qu'ils ont mpris, qu'ils ont march contre moi, j'ai aussi march contre eux, je les abandonnerai dans une terre ennemie. Leur cur incirconcis s'est humili. 2 La circoncision selon la chair n'tait qu'un signe qui devait servir vous distinguer de nous et des autres peuple, quand la main de Dieu ferait tomber sur vous seul les chtiments que vous subissez justement aujourd'hui; et quels flaux plus affreux? Votre pays n'est plus qu'un dsert ; vos villes sont la proie des flammes ; l'tranger, sous vos yeux, dvore vos moissons; personne de vous ne peut plus entrer dans Jrusalem. 3 Ce qui vous fait reconnatre au milieu de ces dsastres, c'est la marque de la circoncision imprime sur votre chair. Je suis persuad qu'aucun d'entre vous n'oserait dire que Dieu ignore l'avenir, et ne prpare pas chacun le sort qu'il mrite. C'est donc juste titre que tous ces maux vous sont arrivs. 4 Hlas ! vous avez

fait mourir le juste ; autrefois vous mettiez mort ses prophtes, et aujourd'hui vous accablez d'outrages et de mpris ceux qui esprent en lui et en son pre, le Dieu tout-puissant, qui nous l'a envoy ; vous les chargez de maldictions dans vos synagogues. Toutes les fois que vous avez pu nous gorger, vous l'avez fait. Ce qui enchane votre bras, c'est la crainte le ceux qui vous dominent aujourd'hui ; 5 c'est pourquoi Dieu vous crie par la bouche de son prophte Isae : Voyez comme le juste a pri, et personne n'y pense. Le juste a t enlev du milieu de l'iniquit : il reposera en paix dans sa tombe; oui, il a t enlev du milieu de vous. Approchez maintenant, enfants d'iniquit, race d'adultres et de prostitues! De qui vous tes-vous jous? contre qui avez-vous ouvert la bouche et dard vos langues? XVII 1 En fait d'outrages contre le Christ et contre nous qui sommes sortis de lui, aucune nation ne s'est rendue ami coupable que la vtre ; vous tes les auteurs des prventions et des calomnies qui nous poursuivent partout. Vous avez mis en croix le seul juste, le seul innocent, celui dont les blessures gurissent l'homme qui veut, par lui, aller Dieu son pre. Et, bien que vous sachiez n'en pas douter qu'il est ressuscit d'entre les morts et remont aux cieux, comme les prophtes l'avaient annonc, non seulement vous n'avez pas fait pnitence, mais vous avez envoy de Jrusalem, par toute la terre, des gens chargs de prsenter les Chrtiens comme une secte impie qui venait de s'lever et de rpandre toutes ces calomnies que rptent encore aujourd'hui ceux mmes qui ne vous connaissent pas. Vous tes donc coupables de vos propres crimes et de ceux de tous les hommes que vous avez gars. 2 Et c'est avec raison que Dieu vous crie par le prophte Isae : A cause de vous, mon nom est blasphm parmi les nations. Et plus loin : Malheur eux I ils ont pris parti contre eux-mmes, lorsqu'ils disaient : Enchanons le juste, il nous est inutile. Ils rangent aujourd'hui le fruit de leurs uvres. Malheur donc l'impie! il lui arrivera selon ce qu'il aura fait. Et encore ailleurs : Malheur ceux qui tranent l'iniquit comme de longues chanes, et le pch comme les traits d'un char, et qui osent dire au Seigneur : Qu'il se hte dans son uvre, que les conseils du saint d'Isral nous soient manifests, et nous saurons s'ils sont vritables. Malheur vous, qui appelez mal le bien, et bien le mal ; qui changez les tnbres en lumire, et la lumire en tnbres, l'amertume en douceur, et la douceur en amertume ! 3 Il n'est que trop vrai que vous avez cherch rpandre les plus odieuses prventions, les plus sombres nuages sur la seule lumire, pure, incorruptible, que Dieu ait fait luire aux yeux des hommes. Elle vous a paru trop importune, la voix de celui qui vous criait : Il est crit : Ma maison est une maison de prires, et vous en avez fait une maison de voleurs. Il fit plus, il a renvers lui-mme les tables des changeurs qui s'taient tablis dans le temple. 4 Malheur vous! s'ecriait-il, scribes et pharisiens hypocrites, qui payez la dme de la menthe et du cumin, et qui omettez la justice et les prceptes de l'amour de Dieu. Spulcres blanchis, qui au-dehors paraissent beaux, mais qui au-dedans sont pleins d'ossements de morts et de corruption. Et ailleurs, s'adressant aux scribes : Malheur vous, scribes, qui aprs vous tre empars de la cl de la science, n'y tes point entrs et en avez ferm l'entre aux autres, chefs aveugles que vous tes. XVIII. 1 Puisque vous nous avez dit, Tryphon, que vous aviez lu l'vangile, j'ai cru pouvoir rapprocher quelques paroles du Christ de celles des prophtes. 2 Purifiez-vous donc, loignezvous de l'iniquit, voil surtout la purification que Dieu vous recommande, la circoncision

qu'il exige de vous, Nous observerions nous-mmes et votre circoncision selon la chair, et votre sabbat et toutes vos ftes, si nous ne savions pas que c'est cause de vos prvarications et de la duret de vos curs que toutes ces pratiques vous ont tes prescrites ; 3 car si nous supportons avec tant de courage les perscutions que soulve contre nous la mchancet des hommes et des dmons, si telle est notre constance au milieu des plus cruelles preuves, en face de la mort et des tortres, que nous prions pour ceux mmes qui nous traitent si indignement, et que, selon le prcepte de notre divin lgislateur, nous demandons instamment qu'il ne leur arrive aucun mal, comment n'observerions-nous pas, Tryphon, ce qui n'a rien de difficile en soi-mme, je veux dire et votre circoncision selon la chair, et votre sabbat, et vos ftes? XIX. 1 Mais comment se fait-il que vous, qui vous soumette toutes ces pratiques, vous ne veuillez pas remplir tous ces autres prceptes dont nous parlons? Voil ce que nous ne saurions expliquer. 2 Votre circoncision n'tait pas ncessaire aux autres hommes, mais vous seulement, qui deviez prouver les maux que vous souffrez aujourd'hui. Nous n'admettons pas non plus cet inutile baptme qui se fait avec l'eau de vos citernes, il n'a rien de commun avec le baptme qui donne la vie; et voil pourquoi Dieu s'crie que vous l'abandonnez, lui l'unique source vivifiante, pour vous creuser des citernes qui ne retiennent pas leurs eaux. 3 Vous recevez la circoncision de la chair et vous ne connaissez pas la plus ncessaire, celle du coeur; pour nous, avec celle-ci, nous n'avons pas besoin de la votre ; car si elle tait indispensable, comme vous le prtendez, Dieu n'aurait pas cr Adam incirconcis; il n'aurait pas agr les dons d'Abel, les offrandes d'Hnoch, qui n'taient pas plus circoncis qu'Adam. Hnoch n'et pas t transport au ciel, sans laisser aucune trace de lui sur la terre. 4 Loth, tout incirconcis qu'il tait, n'aurait pas t sauv du feu de Sodome par le Seigneur lui-mme et par ses anges? No, ce pre d'une race nouvelle, tait-il circoncis, quand Dieu le fit entrer dans l'arche avec ses fils? tait-il circoncis, ce grand prtre du Trs-Haut, Melchisdech, qui reut la dme d'Abraham, le premier des hommes que Dieu soumit la loi de la circoncision et que bnit ensuite ce mme Melchisdech, dans lequel Dieu tablissait son sacerdoce ternel, ainsi qu'il le dclare par le prophte David? Je le rpte, cette circoncision de la chair n'tait ncessaire qu'a vous seuls, parce que le peuple de Dieu ne devait plus tre son peuple, ni sa nation, pour me servir ici des paroles d'Ose, l'un des douze prophtes ; 5 car tous ces justes dont je viens de parler furent agrables Dieu, bien qu'ils n'aient pas observ vos sabbats non plus, Abraham et tous ses descendants jusqu' Mose, sous lequel votre peuple. signala toute sa perversit et son ingratitude par ce veau d'or qu'il fit lever dans le dsert. 6 C'est alors que Dieu, s'accommodant sa lgret, se fit immoler des victimes pour vous loigner du culte des idoles; et cette prcaution mme vous a si peu prservs de l'idoltrie, que vous avez t jusqu' immoler aux dmons vos enfants eux-mmes. Il a institu le jour du sabbat afin de vous empcher de perdre le souvenir du vrai Dieu, et, comme le dit l'criture, pour que vous vous rappeliez sans cesse que c'est le Seigneur qui vous a sauvs XX. 1 S'il vous a aussi command de vous abstenir de certaines viandes, c'est qu'il voulait que, mme pendant vos repas, vous eussiez sa pense prsente l'esprit, tant vous tiez prompts l'oublier, ainsi que le dit Moise : Le peuple s'est assis pour manger et pour boire, et s'est lev pour danser. Et ailleurs : Le peuple bien-aim, aprs s'tre engraiss, se rvolta; appesanti, rassasi, enivr, il a dlaiss le Dieu son crateur. Mose, dans le livre de la Gense, ne nous a-t-il pas racont que Dieu permit No, cet homme juste, de manger de toute espce d'animaux, except de la chair qui aurait encore son sang, c'est--dire suffoque? 2 Tryphon se prparait m'objecter ces paroles : Ainsi que des plantes. Je le prvins: Et pourquoi, lui dis-je, ne pas prendre ces mots, ainsi que des plantes, dans le sens que Dieu y attachait? C'est-

-dire que, de mme qu'il donnait l'homme toutes les plantes pour en faire sa nourriture, de mme il lui donnait tous les animaux pour en manger. Mais, parce qu'il est certaines herbes dont nous nous abstenons, vous croyez que c'est parce que Dieu aurait prescrit No de faire entre elles une distinction. 3 Ce n'est nullement dans ce sens qu'il faut entendre ce passage. Comme il est trop facile de montrer que toute plante est une herbe, et peut tre mange, je n'insiste pas l-dessus. Mais, si nous ne mangeons pas indistinctement de toutes sortes de plantes, sachez que ce n'est point parce qu'il s'en trouve parmi elles d'impures, d'immondes, mais seulement parce qu'elles sont amres ou pleines d'pines et dangereuses. Alors, nous mangeons de prfrence celles qui sont douces, saines, agrable, soit qu'elles viennent dans l'eau ou sur la terre. 4 Mais quand Dieu vous a ordonn, par Mose, de vous abstenir de certains animaux impurs, cruels, rapaces, c'tait dans un sens tout diffrent. C'est parce que, tandis que Dieu faisait tomber sur vous la manne dans le dsert et multipliait sous vos yeux les miracles, vous aviez lev un veau d'or pour l'adorer ; aussi la voix de Dieu vous crie sans cesse, et avec raison : Vous tes une race insense, des enfants infidles. XXI. 1 Oui, c'est pour vous rappeler vos iniquits et celles de vos pres, que Dieu vous a ordonn de clbrer le sabbat et vous a impos tant d'autres observances : c'est pour l'instruction des peuples, afin qu'ils ne profanent pas son nom, que Dieu laisse encore subsister quelques-uns d'entre vous, et j'ai pour garant de ce que j'avance ses propres paroles. 2 coutez ce qu'il dit par la bouche d'zchiel : Je suis le Seigneur votre Dieu; marchez dans la voie de mes commandements, gardez mes prceptes. Abstenez-vous des usages profanes de l'gypte ; sanctifiez mes jours de sabbat, afin qu'ils soient comme des signes entre vous et mol, et que vous sachiez que e'est moi qui suis votre Seigneur et votre Dieu. Mais vous m'avez aigri contre vous, vos enfants n'ont point march dans la voie de mes prceptes; ils n'ont ni rvr ni gard les commandements que je leur ai donne, afin que celui qui les observe y trouve la vie, et ils ont viol mes jours de sabbat; 3 je les ai menacs de rpandre ma fureur sur eux dans le dsert, et de satisfaire ma colre en les punissant; mais j'ai retenu ma main, je les ai pargns pour la gloire de mon nom, afin qu'il ne ft pas dshonor devant les nations tmoins de leur dlivrance. J'ai lev de nouveau ma main sur eux dans la solitude pour les disperser parmi les nations et les rpandre sur la terre, parce qu'ils n'avaient pas observ mes commandements, qu'ils avaient viol mes jours de sabbat, et que leurs yeux s'taient attachs aux idoles de leurs pres. 4 C'est pourquoi je leur ai donn des prceptes qui n'taient pas bons et des ordonnances o ils ne trouveront pas la vie. Je les souillerai dans leurs offrandes, lorsque je passerai au milieu d'eux pour dtruire tous leurs premiers-ns. XXII. Et pour vous convaincre que c'est cause des prvarications d'Isral et de son idoltrie que Dieu a exig de lui des sacrifices, et non parce qu'il avait besoin de ses offrandes, coutez ce qu'il dit lui-mme ce sujet; c'est ainsi qu'il fait parler Amos, un de vos douze prophtes: 2 Malheur vous qui dsirez le jour du Seigneur! De quoi vous servira-t-il? ce jour sera les tnbres et non la lumire. Il se prsentera vous comme cet homme qui vite un lion pour rencontrer un ours; comme celui qui, entrant en sa maison, appuie sa main sur la muraille, et un serpent le mord. Le jour du Seigneur ne sera-t-il pas un jour de tnbres et non de lumire, une sombre nuit sans clart? Je hais, je dteste les jours de fte, je ne puis respirer l'encens de vos solennits. 3 Je ne me complais ni dans vos offrandes, ni dans vos holocaustes; la graisse de vos victimes ne m'est point agrable. loignez de moi le tumulte de vos cantiques, je ne puis entendre le concert de vos instruments. Mais que le jugement se rpande comme une eau abondante, et que la justice coule comme un torrent rapide. Maison d'Isral, m'avez-vous offert des victimes et des oblations durant les quarante annes que vous avez voyag dans le

dsert, dit le Seigneur? Vous avez port avec vous la statue de Moloch et les figures de vos idoles, l'toile de votre dieu Rampha, ouvrage de vos mains: 4 c'est pourquoi je vous transporterai hors de Damas, dit le Seigneur, dont le nom est le Dieu tout-puissant. Malheur vous qui tes tranquilles en Sion, et qui vous confia en la montagne de Samarie ; grands, princes de la nation choisie qui avez vendang les prmices des nations et tes entrs avec pompe dans les assembles d'Isral, passez Chalan et voyez, et de l allez a Emath la grande, et descendez Geth, le pays des Philistins. Ces contres valent-elles plus que vos royaumes? Leurs limites surpassent-elles les vtres? 5 Malheur vous, qui approchez des jours mauvais et qui clbrez des sabbats trompeurs, qui dormez sur des tas d'ivoire et vous tendez mollement sur votre couche, qui mangez les agneaux choisis et les veaux encore au sein de leur mre, qui chantez aux accords de la lyre, et qui les croyez durables et non fugitifs; qui buvez le vin dans des coupes, qui vous parfumez des plus riches odeurs, et qui demeurez insensibles la douleur de Joseph ! C'est pourquoi vous irez en captivit, vos chefs marcheront les premiers vers la terre d'exil. Le thtre de vos plaisirs changera de face, on y entendra le hennissement des chevaux d'Ephram. 6 Dieu dit ailleurs par la bouche du prophte Jrmie : Ajoutez vos holocaustes vos victimes et mangez-en la chair. Car, lorsque j'ai tir vos pres de la terre d'gypte, je ne leur ai point parl d'holocaustes et de victimes. 7 coutez encore ce que Dieu dit par la bouche de David, dans le quarante-neuvime psaume: Le Dieu des dieux a parl, et il a appel la terre depuis l'orient jusqu'au couchant. C'est de Sion que Dieu fera briller la splendeur de sa gloire; Dieu se manifestera, il sortira de son silence; un feu dvorant marchera devant lui ; il appellera les cieux et la terre pour juger son peuple. Rassemblez autour de moi mes saints, tous ceux qui ont contract avec moi une alliance scelle par le sacrifice. Et les cieux annonceront la justice, c'est Dieu lui-mme qui est le juge. 8 coute, mon peuple, et je parlerai ; Isral, je te rendrai tmoignage : je suis le Dieu ton Dieu. Je ne t'accuserai point sur tes sacrifices et sur tes holocaustes, ils sont toujours prsents mes yeux. Qu'ai-je faire des gnisses de tes tables et des boucs de tes troupeaux ? Toutes les btes des forts sont moi, ainsi que tous les animaux qui paissent sur la montagne ; je connais tous les oiseaux du ciel, et les animaux des champs sont en ma puissance. 9 Si j'avais faim, est-ce toi que je m'adresserais? L'univers est moi et tout ce qu'il renferme. Mangerai-je la chair des taureaux ou boirai-je le sang des boucs? Offres Dieu un sacrifice de louanges, et rendez vos hommages an Trs-Haut ; invoquez-moi au jour de la dtresse, je vous dlivrerai et vous m'honorerez. Mais Dieu a dit au pcheur: Est-ce toi qu'il appartient de publier mes dcrets? Pourquoi ta bouche annonce-t-elle mon alliance? Toi, tu hais ma loi et tu as rejet derrire toi ma parole; 10 quand tu voyais un larron, tu courais lui, et tu allais prendre ta place ct de l'adultre ; tu as rassasi ta bouche de malice et ta langue a prpar la fraude; pendant que tu tais assis, tu parlais .contre ton frre, tu couvrais d'opprobre le fils de ta mre. Voil ce que tu as fait et je me suis tu ! Ton iniquit m'a jug semblable toi; je t'accuserai, j'exposerai tes pchs tes propres yeux. Comprenez maintenant, vous qui oubliez le Seigneur, de peur que je ne vous saisisse; et personne ne pourra vous dlivrer. Le sacrifice de louange est le culte qui m'honore, c'est la seule voie par laquelle je manifesterai le salut du Trs-Haut. 11 Ainsi, vous le voyez, si Dieu reoit de vous des sacrifices, s'il vous commande de lui en offrir, ce n'est pas qu'il en ait besoin, c'est uniquement cause de vos pchs. Et le temple luimme, appel le temple de Jrusalem, pourquoi Dieu a-t-il dit que c'tait son palais, sa demeure? Est-ce qu'il en avait besoin? Non, assurment. Mais il voulait appeler sans cesse votre attention sur lui, pour vous empcher de tomber dans l'idoltrie; vous en avez une preuve bien sensible dans ces paroles d'Isae : Quelle maison pourriez-vous me btir? dit le Seigneur. Le ciel est mon trne et la terre mon marchepied. XXIII.

1 Si on n'admet pas tout cela, il faut tomber dans les plus tranges absurdits, il faut dire que le Dieu d'aujourd'hui n'est plus celui du temps d'Hnoch, et des autres justes qui n'ont pas connu la circoncision et qui n'observaient ni le sabbat, ni les autres pratiques de cette nature, puisqu'elles ne remontent qu' Mose, ou bien qu'il n'a pas voulu que le moyen de salut ft le mme dans tous les temps et pour tous les hommes. Qui ne voit combien de pareilles suppositions sont ridicules et insenses? 2 N'est-il pas plus raisonnable de dire que c'est cause de vos prvarications que Dieu a prescrit ces diverses ordonnances, qu'il est l'ami de l'homme, qu'il voit l'avenir, qu'il est bon, qu'il est juste? S'il en est autrement, rpondez-moi, mes amis; dites-le moi, quelle est votre manire de voir sur le sujet qui nous occupe? 3 Pas un d'eux ne me rpondit. Alors je continuai : Eh bien ! Tryphon, je vais exposer pour vous, et pour ceux qui veulent devenir les disciples du Christ, la doctrine toute divine qu'il nous a enseigne. Voyez-vous les lments se reposer, observer le jour du sabbat? Restez comme vous tes ns. On n'avait pas besoin de circoncision avant Abraham, ni de ftes, ni de sabbat avant Mose : eh bien ! tout cela est encore moins ncessaire depuis que Jsus-Christ le fils de Dieu, d'aprs la volont de son pre, est n sans pch d'une vierge issue du sang d'Abraham. 4 Abraham lui-mme, lorsqu'il tait encore incirconcis, ne fut-il pas justifi et bni uniquement cause de sa foi et parce qu'il crut Dieu, ainsi que vous l'apprend l'criture? Il reut la circoncision seulement comme un signe et non comme un moyen de salut, l'criture et les faits nous obligent le reconnatre. C'est donc avec raison qu'il a t dit que chez le peuple juif quiconque n'aura pas t circoncis le huitime jour sera exclu de la nation. 5 Mais les femmes ne peuvent recevoir la circoncision, preuve certaine qu'elle a t donne uniquement comme signe et non comme moyen de salut; car Dieu a fait la femme capable d'observer tous les prceptes de justice et de vertu. Nous voyons la vrit entre elle et l'homme une conformation diffrente: toutefois nous savons bien qu'ils ne sont ni l'un ni l'autre justes ou injustes cause de cette diffrence, mais qu'ils sont galement ns pour la justice et la vertu. XXIV. 1 Je pourrais encore, mes amis, vous montrer qu'il y a dans ce choix du huitime jour quelque chose de mystrieux, que Dieu veut nous faire entendre par la prfrence qu'il lui donne sur le septime; mais je veux viter toute digression. Comprenez seulement ce que je rpte: Le sang de cette circoncision est aboli ; nous croyons un sang plus efficace. Une autre alliance, une autre loi est sortie de Sion. 2 Jsus-Christ circoncit tous ceux qui veulent l'tre avec des couteaux de pierre, selon ce qui a t prescrit autrefois, mais uniquement pour les prparer devenir une nation juste, un peuple fidle qui conserve la vrit, qui maintienne la paix. 3 Venez, vous tous qui craignez Dieu et qui dsirez voir les merveilles de la cleste Jrusalem ! Venez, approchons de la lumire du Seigneur; il a dlivr son peuple, la maison de Jacob. Accourez toutes, nations! rendons-nous tous ensemble cette Jrusalem, la Jrusalem qui ne se verra plus assige pour les pchs de ses enfants : Je rponds des peuples qui nagure ne m'interrogeaient pas, nous dit le Seigneur par la bouche d'Isae ; des peuples qui ne me cherchaient pas m'ont trouv. 4 J'ai dit aux nations qui n'invoquaient pas mon nom: Me voici. J'ai tendu les bras pendant tout le jour un peuple incrdule qui marche dans les tnbres la suite de ses pchs. Le peuple qui excite ma colre est devant moi. XXV. 1 Ceux qui se purifient et se disent enfants d'Abraham dsireront avoir avec nous quelque part son hritage, ainsi que l'Esprit saint le dit en leur nom par la bouche d'Isae: 2 Regardez, Seigneur, du haut des cieux, du sjour de votre saintet et de votre gloire: o est votre zle, votre puissance, o est cette abondance de misricorde qui nous a soutenus, Seigneur ? Vous tes notre pre ; Abraham ne sait pas qui nous sommes, Isral ne nous connat pas. Mais vous, Seigneur, vous tes notre pre, sauvez-nous; votre nom est ds

l'ternit. Seigneur, pourquoi nous avez-vous laiss errer loin de votre voie? Vous avez endurci nos curs jusqu' ne plus vous craindre ; 3 tournez sur nous vos regards, cause de vos serviteurs et des tributs de votre hritage, afin que de la montagne sainte nous recevions une petite part de cet hritage. Nous sommes devenus comme ces peuples sur lesquels vous n'avez pas rgn et qui n'ont pas invoqu votre nom. Si vous ouvrez le ciel, votre aspect, les montagnes seront branles, elles s'crouleront devant vous comme la cire devant un brasier, et les flammes envelopperont vos ennemis; ils apprendront connatre votre nom; les nations trembleront devant vous : 4 quand vous ferez ces prodiges, l'effroi saisira les montagnes. Depuis l'origine des sicles, nous n'avons pas entendu raconter de semblables prodiges ; aucun il n'a vu, except vous, Seigneur, ce que vous prparez dans votre misricorde ceux qui font pnitence. Vous viendrez la rencontre de ceux qui vivent selon la justice ; ils se souviendront de vos voies, Seigneur ! Vous tiez irrit contre nous, nous vous avions offens ; et voil pourquoi nous avons err ; nous sommes devenus tous comme un homme impur, et nos uvres comme un linge souill. Nous sommes tombs ainsi que la feuille, et nos crimes, semblables un vent violent, nous ont disperss. 5 Qui vous invoque aujourd'hui, qui se souvient du Seigneur et s'attache lui? Personne. Vous nous avez voil votre face, vous nous avez livrs au glaive cause de nos pchs. Regardez-nous maintenant, Seigneur, nous sommes tous votre peuple. La ville de votre saint est devenue dserte, Sion est une solitude, Jrusalem est frappe de maldiction. Votre maison, notre sanctuaire et notre gloire, chante par nos pres, n'est plus qu'un amas de cendres; toutes les nations triomphent et viennent fondre sur nous. Et vous l'avez souffert, Seigneur, et vous avez gard le silence et humili ce point notre orgueil ! 6 Alors Tryphon s'cria; Que dites-vous, voulez-vous faire entendre que personne de nous ne sera admis sur la montagne sainte partager l'hritage du Seigneur? XXVI. 1 Ce n'est point l, Tryphon, ce que je veux dire, je parle de ceux qui ont perscut le Christ et le perscutent encore, sans vouloir faire pnitence; ceux-l assurment n'auront aucune part l'hritage sur la montagne sainte, tandis que les gentils qui, touchs de repentir, auront cru en Jsus-Christ, entreront dans l'hritage du Seigneur avec les patriarches, les prophtes et les justes de la race de Jacob, bien qu'ils n'observent ni la circoncision, ni le sabbat, ni vos ftes. 2 C'est Dieu lui-mme qui l'annonce en ces termes par le prophte Isae : Moi, le Seigneur, je t'ai appel dans les dcrets de ma justice; je te prendrai par la main, je te dfendrai, je te donnerai pour signe d'alliance mon peuple et pour lumire aux nations; tu ouvriras les yeux aux aveugles, tu briseras les fers des captifs, tu dlivreras de la servitude ceux qui taient assis dans les tnbres. 3 Et ailleurs : Levez l'tendard la face des nations; le Seigneur s'est fait entendre aux extrmits de la terre. Dites aux filles de Sion : Voici ton Sauveur, sa rcompense est avec lui, et ses miracles le prcdent Ceux qui viendront seront appels le peuple saint, le peuple rachet du Seigneur; et toi, ton nom sera la ville bien-aime, et non plus la ville dlaisse. Qui est celui qui vient d'Edom et de Bosra avec des habits teints de sang; quel est cet homme beau dans sa parure et qui marche avec tant de majest? Je suis le Verbe qui vient avec des paroles de justice et de salut. 4 Pourquoi votre robe est-elle rouge, et vos vtements comme les habits de ceux qui foulent la vendange ? J'tais seul fouler le vin, aucun homme d'entre les peuples n'est venu moi, je les al briss dans ma fureur, je les ai fouls comme del poussire, et j'ai rpandu leur sang sur la terre. Voici que pour eux est arriv le jour de la vengeance ; l'anne de la rdemption est venue. J'ai regard, personne autour de moi pour me secourir; j'ai cherch, je n'ai pas trouv un appui. Mon bras alors a t mon sauveur, et mon indignation m'a secouru; j'ai cras ce peuple dans ma fureur et j'ai dispers son sang sur la terre.

XXVII. 1 Alors Tryphon, prenant la parole : Pourquoi, me dit-il, ne vous attachez-vous qu'aux passages qui favorisent votre opinion, et ne parlez-vous pas de ceux qui ordonnent expressment de clbrer le sabbat? Voici ce que dit le Seigneur par le mme Isae : Si vous ne voyagez pas le jour du sabbat, si vous oubliez votre volont dans ce jour qui m'est consacr, si vous appelez le sabbat du Seigneur vos saintes dlices, si vous n'allez pas en ce jour votre travail ordinaire, si aucune parole mauvaise ne sort de votre bouche, alors vous vous rjouirez dans le Seigneur, il vous fera jouir des biens de la terre, il vous nourrira dans l'hritage mme de Jacob votre pre. Le Seigneur a parl. 2 Mes amis, leur rpondis-je, si j'ai omis ce passage du prophte, ce n'est point parce qu'il m'tait contraire ; mais j'ai suppos que vous aviez compris et que vous comprenez bien, que si Dieu vous a recommand de suivre les observances prescrites par Mose, il n'a cess en mme temps de rpter qu'il ne vous les avait imposes qu' raison de votre ingratitude et de la duret de votre cur, afin que par elles vous pussiez vous ouvrir une voie de pnitence, un moyen de salut qui vous rende agrable ses yeux, et qu'on ne vous vt plus dsormais immoler vos enfants aux dmons, prendre part aux larcins, n'aimer que l'argent, n'agir que par cupidit, refuser justice l'orphelin, protection la veuve, et vous prsenter devant lui les mains pleines de sang. 3 Car les filles de Sion, dit le Seigneur, marchent la tte haute, en faisant signe des yeux et dployant de longues tuniques. Tous se sont gars, dit encore l'criture, tous sont devenus inutiles; il n'est pas un seul qui comprenne, pas un seul; leur langue s'est dlie pour le mensonge; leur gosier est un spulcre ouvert, leurs lvres reclent un poison dvorant, les angoisses et la dsolation sont dans leurs voies, ils n'ont pas connu le sentier de la paix. 4 Dans le principe, Dieu vous avait prescrit toutes les observances, uniquement cause de votre perversit. Eh bien! c'est raison de votre persvrance dans la mme voie, ou plutt de votre intention d'y persvrer, qu'il se sert encore des mmes pratiques pour vous obliger vous souvenir de lui et le reconnatre. Vous tes, ainsi qu'il le dit, un peuple au cur dur et Insens, un peuple aveugle et incertain dans ses voies, des enfants d'incrdulit qui ne l'adorez que des lvres et dont le cur est si loin de lui, qui enseigne votre doctrine et non la sienne. 5 Et puis, dites moi, a-t-il voulu rendre prvaricateurs vos pontifes qui offrent des prsents le jour du sabbat, et faire tomber dans le pch ceux qui donnent ou reoivent la circoncision en ce jour, puisqu'il ordonne de circoncire l'enfant an bout de huit Jours, quand mme le huitime serait un jour de sabbat Ne pouvait-il pas placer la circoncision le jour qui suit ou qui prcde le sabbat, si c'tait un crime de la donner ce jour-l? ou bien pourquoi n'a-t-il pas impos toutes ces pratiques ceux qui furent appels justes avant Mose et avant Abraham, et qui, sans elles, n'en furent pas moins agrables ses yeux ? XXVIII. 1 Vous nous l'avez dj dit, rpondit Tryphon, et nous vous avons cout attentivement; car, vrai dire, la chose mrite cette attention. Il ne faut pas, je crois, se contenter de rpondre ici avec le vulgaire : c'est que Dieu l'a ainsi voulu ; car c'est toujours l le refuge de ceux qui ne savent que dire quand on leur fait une question. 2 Eh bien ! lui dis-je, si je ne raisonne que d'aprs les Ecritures et les vnements, vous ne devez plus rester incertains ni balancer me croire, bien que je sois incirconcis. Songez-y, trs peu de temps vous est encore laiss pour venir nous. Si le jour du Christ vous surprend dans votre incrdulit, en vain vos larmes attesteront votre repentir, vous ne serez pas couts. Prparez la terre nouvelle, dit Jrmie, ne semez pas sur des pines, recevez la circoncision du Seigneur, la circoncision du cur.

3 Ne semez donc pas parmi les ronces, sur une terre non laboure et qui ne peut donner de fruits. Reconnaissez le Christ, et alors vos curs deviendront une terre riche, fconde, heureusement prpare. Voici que les jours viennent, dit le Seigneur, Je visiterai tous ceux qui sont incirconcis, l'gypte, Juda, Edom, les enfants de Moab; tous ces peuples sont incirconcis de corps, mais c'est le cur qui est incirconcis dans la maison d'Isral. 4 Voyez-vous comme Dieu rejette cette circoncision qui n'tait qu'une simple marque distinctive? -t-elle beaucoup servi aux gyptiens, aux fils de Moab, ceux d'Edom? Mais qu'on soit Scythe ou Persan, pourvu qu'on ait la connaissance de Dieu et de son Christ, pourvu qu'on observe ses commandements ternels, alors on a la vraie circoncision, la seule utile et glorieuse, celle qui rend nos personnes chres Dieu et nos dons agrables ses yeux. 5 Souffrez que je vous cite ces autres paroles qu'il adresse son peuple par la bouche de Malachie, l'un des douze prophtes : Mon amour n'est point en vous, dit le Seigneur, et je ne reois pas vos sacrifices; car depuis le lever du soleil jusqu' son coucher, mon nom est grand parmi les nations; on offre mon nom en tout lieu un sacrifice, une oblation pure, parce qu'aujourd'hui mon nom est en honneur chez tous les peuples; mais vous le dshonorez, s'crie le Seigneur. Il dit encore par la bouche de David : Un peuple que je ne connaissais pas s'est montr fidle ma voix, il a entendu ma parole et l'a suivie. XXIX. 1 Que toutes les nations runies bnissent ensemble le Seigneur qui nous a visit; glorifions-le par son fils, le roi de gloire, le Dieu des vertus. Il a tmoign son amour aux nations : nos sacrifices lui ont t plus agrables que ceux d'Isral. Qu'ai-je donc besoin de votre circoncision, si j'ai le tmoignage de Dieu mme? A quoi bon votre baptme, si j'ai reu celui de l'Esprit saint? 2 Il me semble que ce langage est de nature persuader ceux qui ont le moins d'intelligence; et ce langage ne vient pas de moi. Ce n'est point ici la parole de l'homme; l'art ne l'a point arrange. Voil ce que chantait David, ce qu'annonait Isae, ce que publiait Zacharie, ce qui fut crit par Mose. Le reconnaissez-vous avec moi, Tryphon? Ces paroles ne sont-elles pas consignes dans vos livres, ou plutt dans les ntres? Car nous nous attachons l'esprit de ces livres; et vous, vous les lisez sans les comprendre. Si nous sommes incirconcis, c'est qu'ainsi Dieu nous a faits; 3 pourquoi nous le reprocher, pourquoi regarder cet tat comme un opprobre? et pour avoir fait tidir de l'eau un jour de sabbat, a-t-on commis un crime affreux? Est-ce que Dieu ne gouverne pas le monde ce jour-l comme les autres jours? Est-ce que les pontifes ne sont pas obligs le jour du sabbat, ainsi que les autres jours de la semaine, de s'occuper du soin des sacrifices ? Encore une fois, cette multitude de justes qui n'avaient observ aucune des pratiques prescrites par la loi n'ont-ils pas t lous par le Seigneur et honors de son tmoignage? XXX. 1 N'attribuez qu' votre perversit les blasphmes que se permettent contre Dieu les insenss qui osent dire qu'il n'a pas tabli pour tous et en tout temps le mme moyen de salut En effet, toutes vos pratiques ont t juges absurdes, indignes de Dieu, par des hommes trop peu clairs pour juger qu'elles pouvaient servir ramener dans les voies de la pnitence un peuple comme le vtre, travaill de je ne sais quelle maladie d'esprit, et pour comprendre que la loi qui ne parut qu'aprs Mose tait cependant la loi ternelle. 2 Vous la trouvez annonce dans un des psaumes ( le 18e ) ; vous y lisez que les prceptes du Seigneur qui donnent la sagesse sont plus doux que le miel le plus dlicieux: ce qui le prouve, c'est que nous affronterions la mort plutt que d'abjurer son saint nom. Nous lui demandons avant toute chose, comme on le sait, d'tre prservs des ennemis cachs, c'est--dire des esprits pervers et trompeurs, comme le prophte le dit en termes figurs, quand il fait parler dans ce psaume

ceux qui croient au Christ, et pour chapper aux attaques de ces ennemis du culte de Dieu, je veux dire 3 les mauvais gnies que nous adorions autrefois, nous demandons au Seigneur par Jsus-Christ, son fils, qu'il nous conserve purs et sans tache, aprs nous avoir fait connatre la vrit. Nous appelons le Christ notre soutien, notre Sauveur, lui dont le nom seul fait trembler les dmons. Ne voyez-vous pas qu'en effet, au seul nom de Jsus, crucifi sous Ponce-Pilate, les dmons sont chasss et vaincus? Et quelle preuve plus vidente de la puissance qui lui fut donne par Dieu le pre, que de voir son nom et les mrites de sa passion terrasser les puissances de l'enfer? XXXI. 1 Si telle est la force attache aux mrites de ses souffrances, quelle est donc celle qu'il dploiera lors de son glorieux avnement? Il viendra du haut des nues comme le Fils de l'homme, a dit Daniel, et les anges formeront son cortge. 2 coutez les paroles du prophte : Je regardai jusqu' ce que les trnes furent placs, et l'ancien des jours s'assit; son vtement tait blanc comme la neige, et les cheveux de sa tte comme une laine pure, son trne comme la flamme du feu, et ses roues comme un feu ardent, et un fleuve de feu sortait rapidement de sa face, mille millions le servaient, et dix mille millions taient devant lui. Le jugement s'assit et les livres furent ouverts. 3 Je regardais cause de la voix des grandes paroles que la corne profrait, et je vis que la bte fut tue et que son corps fut dchir et fut livr pour tre dvor par le feu, et que la puissance des autres btes leur fut te, et que le temps de la vie leur fut donn jusqu' un certain jour et un temps marqu. Je regardais donc en la vision de la nuit, et voici comme le fils de l'homme qui venait sur les nues du ciel, et il s'avana jusqu' l'ancien des jours, et on l'offrit en sa prsence, 4 et il loi donna la puissance, l'honneur, et l'empire; et tous les peuples, tribus et langues, le servirent. Sa puissance est une puissance ternelle qui ne sera pas transfre, et son rgne ne sera point affaibli. Mon esprit fut saisi d'horreur. Moi, Daniel, je fus effray de ces choses, et les visions de ma tte me troublrent. Je m'approchai de l'un des assistants et lui demandai la vrit de toutes ces choses, et il me donna interprtation des paroles et m'enseigna : Ces quatre grandes btes sont quatre royaumes qui s'lveront de la terre, et ils recevront le royaume du Seigneur le Dieu trs-haut, et obtiendront le royaume jusqu'au sicle et au sicle des sicles. 5 Aprs je voulus soigneusement m'enqurir de la quatrime bte qui tait trs diffrente des autres et terrible : ses dents et ses ongles taient de fer, elle mangeait et brisait, et foulait ses pieds les restes ; et je m'informai des dix cornes qu'elle avait la tte et, de l'autre, qui s'tait leve devant laquelle taient tombes trois cornes; et de cette corne qui avait des yeux et une bouche qui profrait de grandes choses, et cette bte tait plus grande que les antres. Je regardais, et voici que cette corne faisait la guerre aux saints et prvalait sur eux, jusqu' ce que l'ancien des jours ft venu et qu'il et donn son jugement aux saints du Trs-Haut. Et le temps vint et les saints obtinrent le royaume, et il dit ainsi : 6 La quatrime bte sera le quatrime royaume, lequel sera plus grand que tous les royaumes et dvorera toute la terre, et la foulera et la brisera. Mais les dix cornes de ce royaume seront les dix rois, et un antre s'lvera aprs eux qui sera plus puissant que les premiers, et il humiliera trois rois. Et il pariera orgueilleusement contre le Trs-Haut et il brisera ses saints; et il croira qu'ilpeut changer les temps et les lois, et les hommes seront livrs en sa main jusqu' un temps et des temps et la moiti d'un temps ; 7 et le jugement interviendra, afin que la puissance lui soit te et qu'il soit bris, qu'il soit dchir jusqu' la fin, et que le rgne et la puissance, et la grandeur du royaume qui est sous le ciel, soient donns au peuple des saints du Trs-Haut dont le peuple est ternel, et tous ta rois le serviront et lui obiront. Ici est la fin de la parole. Moi, Daniel, j'tais fort troubl par mes penses, et mon visage changea, et je gardais la parole en mon cur. XXXII

1 Je m'arrtai. Alors Tryphon me dit: Ces passages et d'autres semblables nous forcent de reconnatre qu'un Messie doit venir plein de gloire et de puissance, et qu'il recevra des mains de l'ancien des jours le royaume ternel, en sa qualit de Fils de l'homme; mais votre Christ, celui que vous appelez de ce nom, a t sans gloire, mpris, au point d'encourir la dernire des maldictions porte par la loi : il a t mis en croix. 2 Je lui rpondis: Si les oracles que j'ai cits n'annonaient pas qu'il sera sans beaut, qu'on ne pourra raconter sa gnration, que les riches mourront cause de sa mort, que nous serons guris par ses meurtrissures, qu'il sera conduit la mort comme un agneau ; si je ne vous avais pas expos ses deux avnements, l'un o il sera perc par vous, l'autre o vous reconnatrez celui que vous avez perc, o toutes vos tribus se lamenteront et mleront leurs gmissements, o les hommes et les femmes dans leur effroi fuiront de divers cts, mes paroles pourraient vous paratre obscures et insignifiantes. Aussi, dans toute cette discussion, je ne veux raisonner que d'aprs les livres que vous regardez comme saints et prophtiques, esprant que le principe de vie confi ces livres par la grce du Dieu tout-puissant, pour amener les hommes au salut ternel, oprera la conversion de quelques-uns d'entre vous. 3 Et afin de rpandre encore plus de clart sur l'objet de la discussion, je citerai d'autres oracles, ceux du roi David, o vous verrez que l'Esprit saint donne au Christ le nom de Seigneur, qu'il a t rappel de la terre au ciel par son pre, le matre de toutes choses, et plac par lui sa droite jusqu' ce qu'il ait rduit ses ennemis lui servir de marchepied ; et n'est-ce pas l ce qui s'accomplit depuis que le Christ est ressuscit d'entre les morts et mont aux cieux ? Le temps court sa fin; il apparat, il est dj la porte, celui qui doit vomir tant de blasphmes contre le Trs-Haut et rgner selon Daniel un temps, puis des temps, et dplus un demi-temps. 4 Comme vous ignorez la dure de son rgne, tous vous figurez tout autre chose. Par le mot temps, vous entendez une dure de cent annes, et d'aprs votre calcul, il faudrait que l'homme d'iniquit rgnt au moins trois cent cinquante ans, en comptant pour deux sicles le pluriel tempora employ par le prophte. 5 Ce n'est pas sans dessein que je me suis permis cette digression; j'ai voulu qu'une fois convaincus que vous n'tes que des enfants sans intelligence, comme le dit le Seigneur, et bien persuads de la vrit de ces autres paroles : Je ferai un prodige pour remuer ce peuple, je dtruirai la sagesse des sages ; j'obscurcirai l'intelligence de ceux qui se croient habiles, vous cessiez enfin de vous tromper vous-mmes et ceux qui vous coutent, pour ne plus suivre d'autres matres que ceux qui la grce de Jsus-Christ a communiqu la vritable sagesse. 6 Or, voici les paroles de David : Le Seigneur a dit mon Seigneur : Asseyez-vous ma droite, jusqu' ce que je rduise vos ennemis vous servir de marchepied. L'ternel va faire sortir de Sion le sceptre de votre autorit ; vous tablirez votre empire au milieu de vos ennemis, les peuples vous obiront au jour de votre force; au milieu de la splendeur de vos saints, je vous ai engendr avant l'aurore. L'ternel l'a jur, il ne rvoquera jamais son serment; vous tes le prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech. Le Seigneur est assis votre droite, il crasera les rois au jour de sa colre. Il jugera les nations, il multipliera la mort, il brisera la tte de celui qui a domin la terre, il boira en passant l'eau du torrent; c'est pourquoi il lvera la tte. III. 1 Je sais que vous osez dire qu'il ne s'agit ici que du roi Ezchias; mais les paroles mmes du texte vont vous prouver combien vous tes dans l'erreur. Il est dit : L'Eternel l'a jur, il ne rvoquera jamais son serment; et puis: Vous tes le prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech. Rappelez-vous encore ce qui suit et ce qui prcde. Oserez-vous dire qu'Ezchias ait t prtre et pitre ternel ? Ne voyez-vous pas que ces paroles n'ont de sent qu'autant qu'elles s'appliquent notre Jsus? Mais vos oreilles sont fermes, et vos curs aveugls. 2 C'est

cause de votre incrdulit que le Seigneur a recours au serment, lorsqu'il dclare que le Christ est le pontife selon l'ordre de Melchisdech; voici le sens de ces paroles : De mme que Melchisdech, appel prtre du Trs-Haut par Mose, fut le prtre des incirconcis, et bnit Abraham qui avait reu la circoncision et lui offrit la dme, de mme Dieu dclare que son prtre ternel, appel Seigneur par l'Esprit saint, sera le prtre des incirconcis, et qu'il se plaira recevoir et bnir ceux des circoncis qui viendront lui, c'est--dire qui croiront sa parole et demanderont sa bndiction. La fin du psaume vous annonce que d'abord il sera pauvre et humili, puis lev en gloire; car voyez ce rapprochement : Il boira en chemin de l'eau du torrent, et c'est pour cela qu'il lvera la tte. XXXIV. 1 Mais Je veux vous prouver que vous n'entendez en aucune manire les divines critures. L'Esprit saint a dict au roi-prophte un autre psaume, qui ne peut encore s'entendre que du Christ, et dont vous voulez faire l'application Salomon, qui fut aussi un de vos rois. Il suffit de l'quivoque d'un mot pour vous faire illusion. Parce qu'on y lit celui-ci: La loi pure du Seigneur, l'instant vous croyez qu'il s'agit non de la loi donne aprs Mose, mais de la loi publie par le ministre de ce lgislateur, bien que dans ce psaume Dieu vous dclare qu'il donnera une loi nouvelle, un testament nouveau. 2 Et parce que vous usez ensuite ces mots: Donnez votre jugement au roi, comme en effet Salomon fut roi, vous voulez que ce psaume le concerne, lors mme que les paroles font entendre si clairement qu'il s'agit d'un roi dont le rgne sera ternel, ce qui ne peut s'entendre que du Christ. Car le Christ est ici annonc avec tous les traits qui le caractrisent, c'est--dire et comme rai, et comme prtre, et comme Dieu, Seigneur, ange, homme, chef d'arme, comme pierre angulaire, comme enfant qui nat, comme homme de douleurs, puis retournant au ciel, venant ensuite avec gloire, et possdant l'empire ternel, 3 ainsi que je vous le prouve d'aprs toutes les critures. Mais pour mieux me faire comprendre, je vais vous citer le psaume tout entier : Seigneur, donnez au roi votre jugement, et au fils du roi votre justice. Il jugera votre peuple dans la justice et les pauvres dans l'quit. Les montagnes produiront la paix au peuple, et les collines la justice ; il jugera les pauvres d'entre le peuple, il sauvera les fils du pauvre, il brisera l'oppresseur. Il sera craint autant que dureront le soleil et la lune pendant le cours des gnrations; il descendra comme la pluie sur l'herbe nouvellement coupe, comme toi gouttes de la rose sur la terre. 4 La justice se lvera en ces jours, et l'abondance et la paix; et leur dure galera celle des astres dans le ciel ; il dominera de la mer jusqu' la mer, des fleuves jusqu'aux extrmits de la terre; les habitants du dsert se prosterneront devant lui, et ses ennemis baiseront la poussire de ses pieds. Les rois de Tarse et les ns lointaines lui apporteront des prsents, les princes de l'Arabie et de Saba lui apporteront des offrandes, tous les rois de la terre l'adoreront, et les nations lui seront assujetties, parce qu'il arrachera le pauvre des mains du puissant, le pauvre qui n'avait point d'appui; 5 il sera bon au pauvre et l'indigent, il sauvera les mes des pauvres. Il les dlivrera de l'usure et des violences, leur sang sera prcieux devant loi; il vivra, et l'or de l'Arabie lui sera donn. Il sera l'objet de tous les vux, on le bnira jamais. Il sera affermi sur la terre, il s'lvera sur le haut des montagnes; et les fruits crotront, ils se multiplieront au sein des villes comme l'herbe de la prairie. 6 Son nom sera bni dans tous les sicles, son nom dorera autant que le soleil ; toutes les nations de la terre seront bnies en lui, toutes les nations le glorifieront. Bni soit le Seigneur, le Dieu d'Isral, qui seul opre les merveilles ! Bni soit jamais le nom de sa gloire ! toute la terre sera remplie de sa majest! Qu'il soit ainsi, qu'il soit ainsi ! A la fin de ce psaume, on lit ces paroles : Ici finissent les hymnes de David, fils de Jess. 7 Je conviens avec vous que Salomon fut un grand roi, qu'il a jet un grand clat, que sous lui fut bti ce superbe difice que vous appelez le temple de Jrusalem. Mais il est vident qu'on ne peut loi appliquer aucune des paroles de ce psaume. Tout l'univers l'a-t-il ador ? A-t-il

tendu son empire jusqu'aux extrmits de la terre ? Tous ses ennemis se sont-ils prosterns devant lui? Les rois sont-ils venus baiser la poussire de ses pieds ? 8 Permettez-moi de rapporter ce qu'il est dit de lui dans le livre des Rois. N'y lisez-vous pas que, pour plaire une femme qu'il aimait, il adora les dieux de Sidon? Et voil ce qu'on ne verra jamais faire ceux des gentils auxquels Jsus-Christ a fait connatre le Dieu crateur de l'univers : ils endureraient plutt toutes les tortures, tous les supplices et jusqu' la mort la plus cruelle, que de flchir le genou devant les faux dieux, que de manger seulement des viandes offertes aux idoles. XXXV. 1 Cependant, reprit Tryphon, j'entends dire que plusieurs de ceux qui confessent le Christ, et qu'on appelle Chrtiens, mangent de ces viandes et prtendent ne contracter aucune souillure. 2 Je lui rpondis: Ce sont des hommes qui, tout en se disant Chrtiens, tout en confessant que Jsus crucifi est le Seigneur et le Christ, ne suivent point sa doctrine, mais celle des esprits de tnbres ; et par l mme qu'il existe des hommes de ce caractre, nous ses disciples attachs la doctrine vritable et pure, nous n'en sommes que plus fermes, pins inbranlables dans la foi qu'il nous a enseigne. Car nous voyons de nos propres yeux se raliser ce qu'il avait lui-mme prdit : 3 Plusieurs viendront en mon nom couvert de peaux de brebis, mais au-dedans ce sont des loups ravissants. Ailleurs il est dit : Qu'il y aurait des schismes et des hrsies. Dans un autre endroit vous lisez encore ces paroles : Gardez-vous des faux prophtes qui viendront vous couverts d'une peau de brebis, loups ravissants au-dedans; et enfin : On verra s'lever plusieurs antechrists, plusieurs faux prophtes qui sduiront un grand nombre de fidles. 4 Il y a eu et il existe encore, mes amis, beaucoup de ces hommes qui, sous le nom de Jsus, enseignent les plus monstrueuses impits : nous les dsignons par le nom de sectes et des hrsies dont ils ont t les auteurs; 5 car chacun d'eux enseigne sa manire ses affreux blasphmes contre le Dieu crateur de toutes choses, contre le Christ, dont ce Dieu avait annonc la venue, contre le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. Nous ne communiquons point avec ces hommes, nous les savons injustes, impies, athes, sans loi; ils n'adorent point le Christ, ils ne le confessent qu'en paroles ; ils ressemblent aux gentils, qui impriment le nom de Dieu sur les ouvrages de leurs mains ; 6 ils se parent du nom du Christ, et ils participent des sacrifices impies, abominables. Les uns s'appellent marcionites, les autres valentiniens, ceuxci basilidiens, ceux-l satorniliens. Tous portent le nom du chef de leur secte, comme ceux qui veulent, ainsi que je l'ai dit plus haut, s'attacher une cole de philosophie, se plaisent prendre le nom de l'auteur du systme qu'ils embrassent. 7 Nous sommes certains que Jsus-Christ voyait dans l'avenir ce qui arriverait aprs lui ; tmoins les paroles que nous avons cites, et ses prdictions sur le sort rserv ceux qui croient en lui et confessent son nom; car il nous avait annonc tout ce que nous avons souffrir aujourd'hui de la part de nos proches, qui nous font une guerre outrance et nous mettent mort, de sorte qu'on ne peut le trouver en dfaut sur rien de ce qu'il a dit ou fait. 8 Voil pourquoi nous prions pour vous et pour tous ceux qui nous hassait:nous demandons que touchs de repentir, notre exemple, vous rentriez en vous-mmes, vous cessiez vos blasphmes contre Jsus-Christ, que sa doctrine, les oracles qui l'ont annonc, les uvres, et les prodiges qui s'oprent en son nom vous montrent si pur et si saint ; et que devenus ses disciples, vous obteniez le salut au jour de son second avnement, lorsqu'il apparatra dans

toute sa gloire, au lieu d'entendre de sa bouche la sentence qui vous condamnerait un feu ternel. XXXVI. 1 Eh bien ! dit Tryphon, supposons les choses comme vous le dites : j'admets que le Christ soit la pierre angulaire; je vous accorde que les oracles aient annonc qu'il devait souffrir, mais qu'aprs son premier avnement il reparatrait environn de gloire, qu'il jugerait tous les hommes, qu'il serait le roi, le pre ternel; mais prouvez-moi que votre Jsus est bien le Christ que les prophtes ont ainsi annonc. 2 Volontiers, lui dis-je; j'arriverai en temps et lieu aux preuves que vous me demandez. Mais, dans ce moment, permettez-moi de nouvelles rflexions sur les prophties qui nous apprennent que le Christ a t appel Seigneur et Dieu des vertus, Dieu de Jacob; et que vos docteurs sont des insenss, pour me servir de l'expression de l'criture, lorsqu'ils prtendent que toutes ces paroles doivent s'entendre, non du Christ, mai de Salomon, parce que celui-ci fit transporter l'arche d'alliance dans le temple qu'il avait lev. 3 Le psaume que je vais citer est de David : La terre et tout ce qu'elle renferme est au Seigneur, l'univers et tout ce qui l'habite est lui; c'est lui qui l'a affermi au milieu des mers et qui l'a lev au-dessus des fleuves. Qui montera sur les montagnes du Seigneur ? qui s'arrtera dans son sanctuaire? Celui qui a les mains innocentes et le cur pur, qui n'a pas reu son me en vain, qui n'a jamais t parjure, celui-l recevra la bndiction du Seigneur, 4 et obtiendra la misricorde de Dieu son Sauveur. Telle est la race de ceux qui cherchent le Seigneur, qui cherchent votre prsence, Dieu de Jacob. Ouvrez-vous, portes ternelles, et le roi de gloire entrera. Quel estil ce roi de gloire? C'est le Seigneur, le fort, le puissant dans les combats. Ouvrez-vous, portes, ouvrez-vous, portes ternelles, et le roi de gloire entrera. Quel est-il ce roi de gloire? C'est le Seigneur, le Dieu des vertus : c'est lui qui est le roi de gloire. 5 Je vous ai dj montr que Salomon n'tait pas le Seigneur des vertus. Ce psaume ne peut s'entendre que de notre Christ, qui remonta vers les cieux aprs sa rsurrection. Alors Dieu commanda aux princes de la milice cleste rangs par ordre d'ouvrir les portes du ciel, afin que le roi de gloire y ft son entre, et que s'levant jusqu'au trne de son pre, il vint s'asseoir sa droite, jusqu' ce qu'il ait rduit ses ennemis lui servir de marchepied, ainsi que nous l'avons dit ailleurs. 6 Mais les puissances du ciel, ne le reconnaissant pas dans l'tat pauvre, humble, abject o elles le voient, demandent et s'crient : Quel est donc ce roi de gloire? Alors l'Esprit saint leur rpond au nom de Dieu le pre et en son propre nom : Le Seigneur, le Dieu des vertus, c'est loi qui est le roi de gloire. De tous ceux qui se trouvaient la porte du temple qui osa faire l'application de ces paroles, quel est ce rai de gloire, soit l'arche d'alliance, soit Salomon, dont le rgne fut d'ailleurs si glorieux? Personne, vous en conviendrez avec moi. XXXVII. 1 Les transports d'allgresse qu'exprime le psaume quarante-sixime se rapportent encore au Christ : Dieu s'lve au bruit des acclamations, le Seigneur s'lve au son de la trompette. Chantez notre Dieu, chantez, clbrez notre roi; clbrez-le, parce que Dieu est le roi de la terre; chantez, comprenez ses merveilles. Dieu rgne sur les nations, il est assis sur le trne de sa saintet. Les princes des peuples se sont unis au Dieu d'Abraham, parce que les forts suivant Dieu sont grandement levs sur la terre. 2 Dans le psaume quatre-vingt-dix-huitime, l'Esprit saint, parmi les reproches qu'il vous adresse, dclare que celui que vous refusez de reconnatre pour roi est bien le roi, le Seigneur de Samuel, d'Aaron et de Moise, et de tous les patriarches. 3 Voici les paroles de ce psaume : Jhovah a rgn, que les peuples tremblent ! Il est assis sur les chrubins; que la terre soit mue ! Jhovah est grand en Sion, il est lev au-dessus de tous les peuples ; que tous

confessent son nom, son nom grand, saint et terrible. La force du roi chrit la justice ; c'est vous qui en avez tabli les lois ; vous avez rendu vos jugements et la justice au milieu de Jacob. Clbrez le Seigneur notre Dieu, prosternez-vous devant son marchepied, car il est le saint. 4 Mose et Aaron ont t ses ministres. Samuel est de ceux qui invoquent son nom. Ils invoquaient le Seigneur, dit l'criture, et il les exauait, et du milieu d'une colonne de nuages il parlait avec eux, parce qu'ils gardaient ses oracles et observaient les lois qu'il leur avait donnes. Jhovah notre Dieu, tu les exauais : tu fus propice leurs prires et tu vengeas les outrages dont on les accablait. Exaltez Jhovah notre Dieu, prosternez-vous devant sa sainte montagne ; il est le saint, Jhovah notre Dieu. XXXVIII. 1 Nous ferions bien, dit alors Tryphon, d'obir nos docteurs, qui nous dfendent expressment tout rapport avec vous, pour n'tre pas exposs entendre un pareil langage; car vous profrez l bien des impits, quand vous voulez nous persuader que votre crucifi conversa avec Mose et Aaron, qu'il leur parla du sein de la colonne de nues, qu'ensuite il s'est fait homme, qu'il a t mis en croix, qu'il est mont au ciel, qu'il paratra de nouveau sur la terre, qu'enfin il faut l'adorer. 2 Je sais, lui rpondis-je, et les divines critures me rapprennent, que ce grand mystre de la sagesse du Dieu tout-puissant et crateur de tous les tres vous est encore cach; aussi je vous plains du fond de mon cur, et pntr pour vous de la plus vive compassion, je tche autant qu'il est en moi de faire entrer dans votre esprit ces vrits qui, je le sais, heurtent de front toutes vos ides. Je fais en sorte d'tre au moins trouv sans reproche au jour du jugement. Mais vous entendrez bien d'autres choses encore plus contraires vos prjugs. Loin de vous en irriter, prtez-moi une oreille plus attentive; interrogez-moi avec plus d'empressement Laisses l l'enseignement de vos matres; c'est eux que le Saint-Esprit fait le reproche de ne pouvoir comprendre la doctrine de Dieu et de vouloir avant tout enseigner la leur. 3 Voici ce qui est encore dit du Christ dans le psaume quarante-quatrime : Mon cur ne contient plus l'heureuse parole, c'est au roi que j'adresse mes cantiques, ma langue obit comme la plume l'crivain rapide; vous surpassez en beaut les plus beaux des enfants des hommes; la grce est rpandue sur vos lvres, parce que le Seigneur vous a bni pour l'ternit. Armez-vous de votre glaive, le plus puissant des rois! revtez-vous de votre clat et de votre gloire, et dans votre majest marchez la victoire; montez sur le char de la vrit, de la clmence et de la justice, et votre droite se signalera par des merveilles; les flches sont brlantes; les peuples tomberont vos pieds, elles perceront au cur les ennemis de mon roi. 4 Votre trne, Dieu, est un trne ternel ; le sceptre de l'quit est le sceptre de votre empire ; vous aimez la justice et vous hassez l'iniquit ; c'est pourquoi, Dieu, votre Dieu vous a sacr d'une onction de joie, au-dessus de tous ceux qui doivent y participer. La myrrhe, l'ambre et le sandal s'exhalent de vos vtements et des palais d'ivoire qui font vos dlices, les filles des rois font votre gloire. La reine, votre pouse, est reste debout votre droite revtue de l'or d'Ophir; coutez, ma fille, voyez et prtez une oreille attentive, et oubliez votre peuple et la maison de votre pre, et le roi sera pris de votre beaut; c'est lui qui est votre Dieu, prosternez-vous devant lui, 5 les filles de Tyr viendront vous offrir des prsents et les grands de la terre imploreront vos regards ; toute la gloire de la fille du roi vient de son cur; ses vtements sont resplendissants d'or et de broderie, sa suite paratront une multitude de vierges ; roi, les compagnes de la vierge vous seront prsentes. On les amnera avec joie, avec allgresse; on les introduira dans le palais du roi. A la place de vos pres, il vous est n des enfants : vous les tablirez princes sur toute la terre ; ils perptueront le souvenir de votre nom, et les peuples vous glorifieront dans les sicles et dans l'ternit. XXXIX.

1 Il n'est pas tonnant, continuai-je, que vous poursuiviez de votre haine des hommes qui comprennent le sens de ces paroles et qui rfutent si victorieusement celui que veulent y attacher vos curs endurcis. lie, parlant an Seigneur, disait de vous : Seigneur, ils ont mis mort vos prophtes et renvers vos autels ; je suis rest seul, et ils me cherchent pour m'ter la vie. Et Dieu lui rpondit : Il me reste encore sept mille hommes qui n'ont pas flchi le genou devant Baal. 2 C'est en leur faveur, comme vous le voyez, que Dieu, cette poque, ne fit point clater sa colre. Eh bien ! s'il a retenu et s'il retient encore aujourd'hui les coups de sa justice, c'est qu'il sait que tous les jours quelques-uns des vtres peuvent sortir des voies de l'erreur et embrasser la doctrine de Jsus-Christ. Aprs les avoir clairs par son fils, il rpand sur eux ses dons selon qu'il les en juge dignes. L'un reoit le don de sagesse, l'autre d'intelligence; celui-l l'esprit de force, celui-ci la vertu de gurir, cet autre la connaissance de l'avenir ; les uns ont la science, les autres la crainte de Dieu! 3 Mais savez-vous bien, s'cria Tryphon, que vous perdez la raison, que vous tes frapp de folie? 4 Non, mon ami, lui rpondis-je, je ne suis pas dans le dlire, je ne draisonne pas. coutez-moi : n'a-t-il pas t prdit que le Christ, lorsqu'il serait mont au ciel, nous emmnerait sa suite, loin des voies de Terreur, et rpandrait sur nous ses dons ? D'ailleurs, voici les paroles mme de la prophtie : Il est mont au plus haut des cieux, tranant aprs lui de nombreux captifs ; et ses dons, il les a rpandus sur les hommes. 5 C'est la faveur de ces dons rpandus sur nous par le Christ, aprs son retour vers les deux, que nous pouvons vous prouver, les prophties la main, que vous qui tes sages vos yeux et qui ne croyez qu' votre prudence, vous tes seuls dans le dlire; que c'est des lvres seulement que vous honorez Dieu et son Christ ; pour nous qui sommes en possession de toute la vrit, c'est par nos uvres que nous l'honorons ; c'est de cur, c'est d'esprit, c'est par le sacrifice mme de notre vie, s'il le fallait. 6 Qui vous empche donc de reconnatre que Jsus est bien le Messie, le Christ promis, ainsi que vous pouvez vous en convaincre et par les divines critures que vous avez entre les mains, et par les vnements qui s'accomplissent sous vos yeux, et par les prodiges qui s'oprent en son nom ? Peut-tre craignez-vous les perscutions des princes qui, pousss par l'esprit mauvais, l'esprit de tnbres ou le serpent, mettent mort ceux qui confessent le nom de Jsus-Christ et ne cesseront de les poursuivre jusqu' ce qu'il apparaisse de nouveau, qu'il dtruise tous ses ennemis et qu'il rende chacun selon ses uvres. 7 Non, dit Tryphon, nous n'avons pas cette crainte ; nous voulons seulement des preuves qui nous convainquent que celui qui, selon vous, fut crucifi et s'leva vers le ciel, est bien le Christ de Dieu. Je vous accorde que les critures nous annoncent la venue d'un Messie qui doit souffrir, reparatre environn de gloire, recevoir de son pre un empire ternel sur toutes les nations, s'assujettir tous les peuples; vous nous l'avez assez prouv par tous les passages des livres saints que vous nous avez cits. Montrez-nous enfin que votre Jsus est bien ce Christ promis. 8 Pour ceux qui veulent comprendre, lui dis-je, la chose est dj prouve par ces concessions mmes; ne nous croyez pas embarrasss et dans l'impuissance de vous donner les preuves directes que vous demandez. Je vous les donnerai quand il sera temps, ainsi que je vous l'ai promis. Pour le moment, je reprends la suite de mes ides. XL. 1 Le mystre de l'agneau que Dieu ordonna d'immoler la solennit de Pques tait la figure du Christ. A raison de leur foi, ceux qui croient en lui teignent de son sang leurs maisons, c'est--dire eux-mmes. Car cette figure d'argile, je veux dire ce corps d'Adam, que Dieu

faonna, est la demeure de l'me que le souffle de Dieu y fit descendre, ainsi que vous le comprenez sans peine. La loi qui ordonnait de sacrifier un agneau n'avait t donne que pour un temps, et voil comme je le prouve. 2 Dieu ne permit pas que l'agneau pascal fut immol ailleurs que dans l'endroit o son nom est invoqu. Cependant il savait bien qu'aprs la mort du Christ, Jrusalem serait livre ses ennemis et qu'avec elle finiraient les sacrifices; 3 mais cet agneau que la loi ordonne de brler tout entier, n'tait-il pas la figure du sacrifice de la croix, que le Christ devait souffrir? Voyez, en effet, la disposition de ses membres, quand on le brle, n'offre-t-elle pas la figure d'une croix ? une broche le traverse verticalement de la tte aux pieds, tandis qu'une autre broche croise la premire en traversant les paules de l'agneau, et porte attaches sur elle, si je puis parler ainsi, les mains de la victime. 4 Et ces deux boucs, entirement pareils, que la loi ordonne d'offrir les jours de jene, dont l'un tait envoy dans le dsert et Vautre immol, ne reprsentent-ils pas les deux avnements de Jsus-Christ? le premier, lorsque les anciens du peuple et les prtres traitrent Jsus-Christ comme on traitait le bouc missaire, car ils l'ont tran hors de la ville, ils ont port sur lui leurs mains, ils l'ont dvou la mort; le second, lorsque vous reconnatrez, dans le lieu mme de Jrusalem, ce Jsus que vous avez accabl d'outrages, et qui tait la victime de propitiation pour tous ceux qui veulent faire pnitence, et qui observent le jeune dont parle Isae; ce jeune, tout spirituel, qui consiste dchirer les contrats, les obligations usuraires et tyranniques, et pratiquer fidlement tous les devoirs que parcourt le prophte et que j'ai rappels, d'aprs lui, devoirs que ne manquent pas d'observer ceux qui croient en Jsus-Christ. 5 Vous savez aussi que ce sacrifice de deux boucs, que la loi prescrivait d'offrir les jours de jene, devait se faire Jrusalem et non ailleurs. XLI. 1 Que dirai-je encore? L'offrande prescrite d'une mesure de farine, pour la gurison de la lpre, ne figurait-elle pas le pain eucharistique que Jsus-Christ ordonne d'offrir en mmoire de la passion qu'il a soufferte pour nous gurir de tous nos pchs, et rendre grce Dieu d'avoir cr en faveur de l'homme et le monde et tout ce qu'il renferme, de vous avoir affranchis de l'iniquit dans laquelle nous tions plongs, enfin d'avoir bris, ananti, la puissance de l'enfer, par le bras de celui qui voulut bien pour nous souffrir la mort? 2 Aussi vous savez comme Dieu lui-mme parle des sacrifices que vous lui offriez autrefois. Je rpte les paroles du prophte Malachie que j'ai dj cites : Mon amour n'est pas en vous, dit le Seigneur, et je ne recevrai plus de prsents de votre main ; car, depuis le lever du soleil jusqu' son coucher, mon nom est grand parmi les nations, voil qu'on sacrifie en tous lieux 3 et une oblation pure est offerte mon nom, parce que mon nom est grand parmi les nations, dit le Seigneur. Mais vous, vous l'avez prononc. Ici le prophte annonce dj le sacrifice que nous autres gentils nous offrons sur tous les points de la terre, je veux dire le pain et le calice eucharistiques ; et il ajoute que par nous son nom est glorifi, tandis que vous le profanez. Remarquez encore ce que la loi prescrivait au sujet de la circoncision : 4 elle voulait qu'elle ft donne le huitime jour, et figurait par l la vritable circoncision qui nous dlivre du pch et de l'erreur, par notre Seigneur Jsus-Christ, ressuscit le lendemain du sabbat. Or, le jour d'aprs le sabbat, qui se trouve le premier dans l'ordre des jours dont se compose le cercle de la semaine, en est aussi appel le huitime, sans cesser d'en tre le premier. XLII. 1 Que dirons-nous des douze sonnettes attaches la robe du grand-prtre? Ne pourrait-on pas dire qu'elles reprsentaient les douze aptres que la vertu de Jsus-Christ, le pontife ternel, avait attachs sa personne, et dont la voix a rempli le monde entier et de la gloire de Dieu et de la grce de son Christ? ce qui faisait dire David : Leur voix a retenti par toute la terre, et leurs paroles se sont fait entendre jusqu'aux extrmits du monde.

2 Isae, parlant au nom des aptres que les hommes avaient cru, non leurs paroles, mais la puissance de celui qui les avait envoys, s'exprime en ces termes : Seigneur, qui a cru nos paroles, qui la force de Dieu s'est-elle rvle ? Nous avons prch devant lui, et nous avons t comme un jeune enfant ou plutt comme une faible plante dans une terre aride. Ces paroles et celles qui suivent font partie de la prophtie que nous avons dj cite. 3 Mais remarquez ce passage. L'criture parle d'abord au nom de plusieurs : Nous avons annonc en sa prsence. Puis elle ajoute au singulier : Comme un enfant. Elle nous fait voir d'avance ce qui s'est ralis depuis. Des hommes difficiles et durs sont devenus tout coup humbles, soumis, dociles ses ordres, et cette docilit ne faisait plus de tous qu'un enfant. Ainsi, dans le corps humain, vous distinguez plusieurs membres qui tous runis ne forment qu'un seul corps et n'ont pas d'autre nom. Et ce que je dis du corps de l'homme on peut le dire d'un peuple, d'une assemble. C'est une agrgation de plusieurs personnes dsignes par un nom gnrique, comme ne formait pins qu'une seule et mme chose. 4 Je pourrais ainsi, mes amis, parcourir toutes les pratiques institues par Mose, et vous montrer qu'elles n'ont t que des signes, des figures, des prophties de ce qui devait arriver au Christ et ceux qui croiraient en lui, et qui taient connus d'avance, ou des uvres que le Christ devait lui-mme oprer. Mais je crois en avoir dit assez pour vous convaincre de celte vrit. Je reprends la suite de mon discours. XLIII. 1 Comme la circoncision avait commenc Abraham, le sabbat, les sacrifices, les offrandes, les ftes Mose, n'taient tablis qu' raison de la duret de votre cur, ainsi que nous l'avons dmontr; elles devaient finir la venue de celui qui, d'aprs la volont de Dieu le pre, est n d'une vierge de la race d'Abraham, de la tribu de Juda et du sang de David, je veux dire la venue du Christ, le fils de Dieu, annonc au monde entier comme la loi nouvelle, le testament nouveau qui doit paratre un jour, ainsi que le prouvent les diffrents oracles que nous avons dj cits. 2 Pour nous, qui devons au Christ le bonheur de connatre Dieu, nous avons reu non la circoncision de la chair, mais celle de l'esprit qu'Hnoch et les autres justes ont observe; nous l'avons reue dans le baptme, grce la misricorde divine qui nous a affranchis du pch ; et vous pouvez tous la recevoir comme nous. 3 Mais puisque la discussion exige que nous entrions dans le mystre de la naissance du Christ, j'aborde ce sujet. Isae nous dit que sa gnration est ineffable. Qui pourrait la raconter? s'crie-t-il. il a t enlev la terre, les iniquits de mon peuple l'ont conduit la mort. Ainsi l'Esprit saint lui-mme vous dclare que la gnration de celui qui doit mourir pour gurir les pcheurs par ses meurtrissures ne peut tre raconte; 4 mais comment est-il n, comment a-t-il paru dans le monde? Pour l'apprendre ceux qui croient en lui, voici comme l'Esprit saint a prdit, par la bouche du mme prophte, ce qui s'est accompli : 5 Alors le Seigneur parla encore Achaz et lui dit : Demande un prodige au Seigneur ton Dieu, au plus profond de l'abme ou au plus haut des cieux. Achaz rpondit : Je me tairai et je ne tenterai point le Seigneur. Le prophte s'cria : coutez, maison de David, n'est-ce donc pas assez pour vous de lasser la patience des hommes, faut-il encore que vous lassiez celle de mon Dieu ? C'est pourquoi le Seigneur vous donnera lui-mme un signe. Voil que la vierge concevra et enfantera un fils, et il sera appel Emmanuel; il se nourrira de lait et de miel jusqu' ce qu'il sache rejeter le mal et choisir le bien. 6 Avant que l'enfant puisse discerner le bien du mal, qu'il prouve le mal et choisisse le bien ; avant que l'enfant sache appeler son pre et sa mre, il dtruira la puissance de Damas,

et emportera les dpouilles de Samarie devant le roi des Assyriens ; et cette terre que vous dtestez, cause de ces deux rois, sera abandonne ; le Seigneur amnera, par les armes du roi d'Assyrie, sur vous et sur votre peuple, et sur la maison de votre pre, des jours tels qu'on en aura jamais vu de semblables depuis la sparation d'Ephram et de Juda. 7 Except notre Christ, il n'est pas on seul descendant d'Abraham qui soit n ou qu'on ait fait natre d'une vierge, tout le monde en convient 8 Mais comme vous et vos docteurs vous osez assurer que le texte ne dit pas : Voil qu'une vierge, mais, qu'une jeune fille concevra dans son sein et enfantera son fils ; comme vous prtendez d'ailleurs que la prophtie ne peut s'entendre que d'Ezchias, un de vos rois, je vais essayer de vous montrer en peu de mots qu'il s'agit ici d'une vierge et que la prophtie regarde celui que nous reconnaissons pour le Christ. XLIV. 1 Je vous parle dans vos intrts; vous ne me ferez pas un crime, je l'espre, de recourir toutes ces preuves pour tcher de vous convaincre; mais si par obstination ou par pusillanimit, cause de la peine de mort porte contre les Chrtiens, vous persistez repousser la vrit, il est vident que vous serez vous-mmes les auteurs de votre perte. Vous tes entirement dans l'erreur, si vous vous croyez, parce que vous descendez d'Abraham selon la chair, appels recueillir l'hritage des biens que Dieu promet, par son Christ, d'aprs les divins oracles. 2 Aucun homme, quand il serait de la race d'Abraham, ne peut avoir part cet hritage, s'il n'a t l'imitateur de la foi, s'il n'a eu l'intelligence de toutes les vrits caches, c'est--dire s'il n'a compris que, parmi les observances de la loi, les unes avaient pour objet le culte de Dieu et la pratique des devoirs de la justice, que les autres taient des figures qui se rapportaient au mystre du Christ, ou n'avaient t donnes qu' raison de la duret de votre cur; et vous avez la preuve de ce que j'avance dans les paroles du prophte zchiel ; c'est Dieu lui-mme qui parle : Quand No, quand Jacob et Daniel me prieraient de faire grce leurs fils et leurs filles, ils ne l'obtiendraient pas. 3 C'est dans le mme sois qu'il dit encore par la bouche d'Isae : Le Seigneur Dieu a dit : Ils sortiront et verront les cadavres des prvaricateurs; leur ver ne mourra point, leur feu ne s'teindra jamais, et toute chair aura ce spectacle sous les yeux. 4 Renoncez donc de vaines esprances, cherchez plutt par quelle voie vous pourrez obtenir la rmission de vos pchs et renatre l'espoir des biens promis. Je n'en vois pas d'autre que celle-ci : la foi en Jsus comme le Messie promis, la rmission des pchs par le baptme qu'avait annonc Isae, et une vie dsormais pure et sans tache. XLV. 1 Pardonnez-moi, me dit Tryphon, si j'interromps la suite de vos ides. J'ai besoin de vous faire ici une question, souffrez que d'abord je vous l'adresse. Faites-moi, lui dis-je, toutes celles que vous voudrez, selon qu'elles vous viendront l'esprit. Aprs vos questions et mes rponses, je tcherai de reprendre la suite de mon discours et de finir. 2 Dites-moi, si ceux qui ont vcu selon la loi de Moue auront part la vraie vie, comme Hnoch, Jacob, No, au jour de la rsurrection des morts. 3 Je vous ai dj cit, lui rpondis-je, ces paroles d'zchiel: Non, quand No, Jacob, Daniel demanderaient grce pour leurs fils et pour leurs filles, ils ne l'obtiendraient pas. Car personne ne sera sauv pour les uvres de ses pres. Je vous ai dit? aussi que ceux qui auraient suivi la loi de Moise pourraient, comme les justes dont vous venez de parler, arriver au salut. Car les grands prceptes de justice, de pit que comprend la loi naturelle, se trouvent aussi dans la loi de Mose et sont obligatoires pour ceux qui vivent sous elle, aussi bien que les pratiques qui ont t donnes cause de la duret de votre cur, et qui furent

toujours observes par les enfants de la loi. 4 Ds lors qu'ils suivaient les prceptes de la loi naturelle, ternelle, universelle, ils sont agrables Dieu ; et par Jsus-Christ au jour de la rsurrection, Dieu les assimilera aux justes qui les ont prcds, tels que No, Hnoch, Jacob et d'autres encore; ils obtiendront tous le salut avec ceux qui reconnaissent Jsus-Christ pour le fils de Dieu, existant avant le soleil et les autres astres, fait chair dans le temps et n d'une vierge du sang de David, afin que, par l'conomie de ce mystre, le serpent, qui ds le commencement avait exerc sa mchancet, et les anges devenus semblables lui, vissent leur puissance anantie, que les hommes ne craignissent plus la mort, qu'au second avnement du Christ elle s'loignt pour toujours de ceux qui croient en lui et ne cherchent qu' lui plaire, qu'en un mot elle n'existt plus lorsque les uns auront subi le jugement et la condamnation qui les enverra au supplice d'un feu ternel, et que les autres entreront dans cette heureuse immortalit qui les affranchira pour toujours de la souffrance, de la misre et de la corruption. XLVI. 1 Mais dites-moi, reprit Tryphon, ceux qui voudraient encore aujourd'hui observer la loi de Moise en mme temps qu'ils croiraient en Jsus-Christ crucifi, et le reconnatraient pour le Christ de Dieu qui doit juger tous les hommes et dont l'empire est ternel, seraient-ils sauvs? 2 Mais voyons d'abord, lui dis-je, s'il est possible prsent d'observer tous les prceptes de la loi. Non, assurment, rpondit Tryphon. Nous reconnaissons avec vous qu'on ne peut immoler qu' Jrusalem l'agneau pascal, que la loi ne veut pas qu'on offre ailleurs les deux boucs dans les jours de jene et qu'on fasse hors de son temple les autres oblations. Alors je repris: Dites-moi, je vous prie, quelles sont les observances de la loi qu'il est possible, de suivre, et vous serez convaincus qu'on peut se sauver sans accomplir ces prceptes que vous croyez tre ceux de la justice ternelle. Ou peut encore, dit Tryphon, observer le sabbat, la circoncision, les nouvelles lunes, les purifications prescrites quand ou a touch quelque objet d'impur ou rempli le devoir conjugal. 3 Mais, lui dis-je, Abraham, Isaac, Jacob, No, Job et tous les autres justes qui ont vcu avant ou aprs ces patriarches, Sara, l'pouse d'Abraham, et Rbecca, l'pouse d'Isaac, Rachel et Lia, les pouses de Jacob, et les autres femmes, jusqu' la mre de Mose, ce fidle serviteur de Dieu, n'ont pu suivre les observances de la loi. Selon vous, seraient-ils exclus du salut? Abraham n'a-t-il pas t circoncis et tous ceux qui sont venus aprs lui? rpliqua Tryphon. 4 Je sais bien, lui dis-je, qu'Abraham et ses descendants ont reu la circoncision ; mais je vous ai dj dit pourquoi elle leur avait t donne, et je me suis l-dessus beaucoup tendu. Mais si tout ce que j'ai dit sur ce point n'a pu vous convaincre, nous examinerons encore cette question. Vous savez que de tous les justes aucun, jusqu' Mose, n'observa et ne fut oblig d'observer une seule des pratiques dont il s'agit, sauf la circoncision, qui remonte Abraham. Nous le savons bien, dit Tryphon, et nous reconnaissons que ces justes sont sauvs. 5 N'oubliez pas, repris-je, que Dieu ne vous a donn tous les prceptes par le ministre de Mose qu' raison de la duret de votre cur. Il voulait que toutes ces pratiques fussent autant de moniteurs qui vous remissent sans cesse sa pense sous les yeux dans toutes vos actions, afin de vous dtourner de l'injustice et de l'impit. Il vous ordonna mme de vous ceindre d'une bandelette qui vous rappelt son souvenir et de porter un phylactre ou membrane de parchemin trs mince, sur laquelle taient tracs certains caractres que nous regardons comme sacrs. C'tait tout la fois un aiguillon qui rveillait sans cesse en vous la pense de Dieu, et un reproche fait votre conscience d'tre si prompts l'oublier ; 6 et toutes ces prcautions cependant n'ont pu vous dtourner de l'idoltrie. En effet, du temps d'lie, Dieu, comptant ceux qui n'avaient pas flchi le genou devant Baal, n'en trouva que sept mille qui lui fussent rests fidles ; plus tard il vous reproche par la bouche d'lie d'avoir immol vos enfants mmes aux Idoles? 7 Nous, au contraire, plutt que de leur sacrifier comme nous le

faisions autrefois, nous endurons les plus cruels supplices. Nous condamne-t-on la mort, nous nous livrons la joie, parce que nous sommes persuads que Dieu nous ressuscitera par son Christ et que nous serons incorruptibles, impassibles, immortels. D'un autre ct, nous savons, nous, que de simples observances, tablies raison de la duret da coeur, ne peuvent produire des uvres de justice et de pit. XLVII. 1 Mais, dit Tryphon, si quelqu'un, persuad de cette vrit, voulait encore garder les observances lgales, bien qu'il reconnt Jsus-Christ pour le Christ, qu'il crt en lui et obit sa parole, sera-t-il sauv ? A mon avis, il le sera, lui rpondis-je, pourvu toutefois qu'il ne cherche point persuader aux autres, c'est--dire aux gentils affranchis de l'erreur par Jsus-Christ, qu'ils doivent comme lui pratiquer ces observances, et qu'il ne soutienne pas que sans elles on ne peut obtenir le salut, comme vous le prtendiez vous-mme, Tryphon, au commencement de cette discussion : car vous m'avez dit formellement que je ne serais pas sauv, si je n'observais pas la loi. 2 Tryphon reprit: Mais pourquoi dites-vous : A mon avis, cet homme sera sauv, sinon parce que plusieurs pensent qu'il ne le sera pas ? Oui, lui dis-je, il en est qui pensent ainsi. Ils craindraient de s'entretenir, de loger sous le mme toit, d'avoir les moindres rapports avec les hommes dont vous parlez. Je ne partage pas leurs sentiments. Si quelques-uns d'entre vous veulent encore par faiblesse observer tout ce qu'ils peuvent d'une loi que Mose n'avait donne qu' raison de la duret du cur; s'ils esprent en mme temps en Jsus-Christ et observent les prceptes ternels de justice et de pit, qui sont la base de la loi naturelle, sans refuser de vivre avec les Chrtiens fidles Jsus-Christ, et sans chercher leur persuader de se faire circoncire comme eux et d'observer le sabbat et les autres pratiques de la loi, je pense qu'il faut les recevoir et communiquer avec eux en toutes choses, comme avec des hommes anims de notre esprit, comme avec des frres. 3 Pour ceux de votre nation qui croient, nous disent-ils, en Jsus-Christ, mais qui veulent obliger les fidles d'entre les gentils pratiquer la loi de Moise, et refusent de communiquer avec eux sans cette condition, je ne les recevrais pas comme les autres; 4 je crois bien toutefois que ceux qui se laisseraient persuader d'allier l'observance de la loi avec la confession de Jsus-Christ pourraient tre sauvs. Mais quant ceux qui aprs avoir reconnu et confess le Christ auraient pass aux observances lgales, n'importe par quel motif, et cess de le reconnatre pour le Messie, sans avoir fait pnitence avant de mourir, je puis vous assurer qu'il n'y a point de salut pour eux ni pour les descendants d'Abraham qui vivent selon la loi et meurent sans avoir cru en Jsus-Christ, je parle surtout de ceux qui ont blasphm et qui blasphment encore contre lui dans leurs synagogues. Mais, s'ils le confessent avant leur mort, ils seront assurment sauvs et prservs des feux ternels. 5 Car, dans sa bont,dans sa misricorde, dont les trsors sont infinis, comme le dit zchiel, Dieu met le pcheur pnitent au mme rang que le juste qui a vcu sans pch : il n'en est pas ainsi de celui qui passe des voies de la pit et de la justice dans celles du crime et de l'impit, Dieu ne le distingue plus du pcheur, de l'homme injuste et impie. C'est pourquoi notre Seigneur Jsus-Christ nous dit: Je vous jugerai selon les voies o je vous aurai surpris. XLVIII. 1 Nous savons, dit Tryphon, ce que vous pensez sur ce point ; reprenez la discussion o vous l'avez laisse, et tchez d'en finir. Vous me paraissez soutenir un paradoxe singulier et qui ne peut s'appuyer d'aucune preuve. Quoi ! vous prtendez que votre Christ est Dieu, qu'il a exist avant les sicles, qu'il a bien voulu natre, s'incarner, et qu'il s'est fait homme sans tre n de l'homme. Ce n'est pas seulement un paradoxe qui choque toutes les ides reues, mais encore une absurdit.

2 Oui, je sais que cette doctrine doit paratre trange ceux d'entre vous qui ne veulent ni comprendre, ni suivre la parole de Dieu, et qui n'coutent d'autre voix que leurs docteurs. C'est le reproche que Dieu vous fait lui-mme. Quand je ne pourrais vous dmontrer que Jsus-Christ est le fils de Dieu crateur de toutes choses, qu'il existe avant les sicles, qu'il est Dieu lui-mme en mme temps qu'il est homme n d'une vierge, 3 il n'en resterait pas moins dmontr qu'il est le Christ de Dieu. Aprs vous l'avoir prouv comme je l'ai fait, si je ne vous dmontrais pas aussi clairement ce que je viens d'ajouter, c'est--dire qu'il a prcd les sicles, qu'il a voulu prendre une chair, se faire homme et tout souffrir pour obir la volont de son pre, tout ce que vous pourriez dire, c'est que je me trompe sur ce point ; mais vous ne pourriez vous refuser reconnatre en lui le Christ promis. Ne paratrait-il qu'un homme n d'entre les hommes, n'ayant rien de plus que le caractre d'une lection sainte qui le montre comme le Christ de Dieu, du moins devez-vous reconnatre en lui ce caractre. Ainsi l'ont jug quelques hrtiques qui portent le nom de Chrtiens. 4 Tout en le regardant comme un homme, ils le reconnaissaient pour le Christ. Je ne partage pas leur sentiment quand ils n'en faut qu'un simple mortel, et je ne l'adopterais jamais, quand le plus grand nombre qui pense comme moi viendrait penser comme eux. Car le Christ lui-mme nous commande de croire non la parole de l'homme, mais la parole des prophtes et la sienne. XLIX. 1 Trypbon reprit : L'opinion de ceux qui ne font de Jsus-Christ qu'un homme marqu du sceau de l'lection divine la faveur de l'onction qu'il a reue, et par elle devenu le Christ, parat bien plus probable que celle que vous dfendez; et nous aussi, nous attendons un Christ qui ne sera qu'un homme n d'entre les hommes, et qui recevra l'onction sainte des mains d'lie, quand celui-ci viendra. Bien que Jsus vous paraisse le Christ, vous ne devez toujours voir en lui qu'un homme, n comme les autres hommes. Mais comme lie n'a pas paru, je ne peux pas mme admettre que ce soit le Christ. 2 Voil votre avis, Tryphon. Mais rpondez-moi, le prophte Zacharie ne dit-il pas qu'lie doit venir avant le grand et terrible jour du Seigneur? Oui, certainement, me rpondit-il. Eh bien, repris-je, si nous sommes obligs, d'aprs l'criture, de reconnatre que les prophtes ont prdit deux avnements du Christ, l'un qui le fera voir sans clat, sans beaut, expos toutes les douleurs; l'autre, qui nous le montrera environn de gloire et s'avanant comme le juge de tous les hommes, ainsi que nous l'avons prouv plus haut par tant d'endroits de l'criture, comment ne pas voir qu'il s'agit du second avnement dans ces mots de jour grand et terrible, et que c'est de ce dernier avnement qu'lie est annonc comme prcurseur? Oui, je vous l'accorde encore, me dit-il. 3 Jsus-Christ lui-mme, continuai-je, nous apprend qu'lie doit venir en personne. Mais nous savons qu'il parle du jour o le Christ viendra du ciel dans toute sa gloire. Quant au premier avnement, on peut dire aussi qu'lie a paru; car l'esprit de Dieu qui tait en lui s'est manifest comme prcurseur dans la personne de saint Jean, un des prophtes sortis de votre nation et le dernier qui parut parmi vous. Car voici ce qu'il disait, assis sur les bords du Jourdain : Je baptise dans l'eau pour la pnitence; mais celui qui doit venir aprs moi, et dont je ne suis pas digne de porter les souliers, est plus puissant que moi; celui-l vous baptisera dans l'esprit et dans le feu. Il tiendra le van sa main, et il nettoiera son aire, et il amassera son froment dans le grenier, et il brlera la paille dans un feu qui ne s'teindra jamais. 4 Votre roi Hrode l'avait fait jeter dans les fers; mais lorsqu'il clbrait le jour de sa naissance, la fille de son frre l'ayant charm par sa manire de danser, il l'obligea de lui demander tout ce qu'elle voudrait. La jeune princesse, d'aprs le conseil de sa mre, demanda la tte de Jean. Le roi l'envoya couper et la fit apporter dans un bassin.

5 Jsus notre matre, quand il a paru sur la terre, dit-il ceux qui prtendaient comme vous qu'lie devait prcder le Christ: Oui, lie doit venir et rtablir Isral; mais je vous dclare qu'lie est dj venu, et ils ne l'ont pas connu, et ils ont fait contre lui tout ce qu'ils ont voulu. Il est crit qu'alors ses disciples comprirent qu'il leur avait parl de Jean-Baptiste. 6 Vous me paraissez encore, reprit Tryphon, blesser les ides reues, quand vous dites que l'esprit de Dieu qui tait dans lie fut aussi dans Jean-Baptiste. Est-ce que vous ne savez pas, lui dis-je, que c'est prcisment ce qui est arriv Jsus, fils de Nav, qui fut charg aprs Mose de conduire le peuple d'Isral? Est-ce Dieu lui-mme, lorsqu'il ordonna Mose de lui imposer les mains, n'a pas dit en propres termes : Et moi, je transporterai sur lui l'Esprit saint qui est en toi ? 7 Oui, dit Tryphon. Ainsi, continuai-je, de mme que du vivant de Mose Dieu transporta sur le fils de Nav l'esprit qui tait en lui, de mme Dieu a pu transporter celui d'lie sur Jean. Le premier avnement du Christ tait sans gloire ; ainsi devait tre le premier avnement de l'esprit prcurseur, qui restait toujours en lie pur et intact. Il est dit que Dieu combat Amalec d'une main invisible; qu'Amalec ait t vaincu, vous ne le nierez pas. Mais si on prtend qu'il ne doit succomber qu'au jour o le Christ viendra dans sa gloire, pourquoi l'criture dit-elle que la main invisible du Seigneur poursuit Amalech? Il faut donc reconnatre que la vertu de Dieu tait cache dans le Christ crucifi, qui fait trembler les dmons et toutes les puissances et principauts de la terre. Ainsi la, vertu d'lie tait cache dans Jean-Baptiste. L. 1 On voit bien, me dit Tryphon, que vous avez une longue habitude de la controverse, et qu'il vous est souvent arriv de discuter avec toutes sortes de personnes et sur toutes sortes de sujets. Voil pourquoi vous tes toujours prt rpondre. Mais dites-moi donc comment vous pourriez prouver qu'il existe un autre Dieu que le Dieu crateur de toutes choses. Vous essayeriez ensuite de me dmontrer comment il a pu s'abaisser jusqu' natre d'une vierge et se faire homme comme nous. 2 Trs volontiers, lui dis-je; mais permettez-moi de vous citer d'abord les paroles d'Isae sur la fonction de prcurseur que le prophte Jean-Baptiste a remplie parmi vous avant la venue de Jsus-Christ. - Je vous coute, me dit-il. 3 Voici comment Isae parle de la mission de Jean, qui prcda le Christ : Ezchias dit Isae : La parole du Seigneur est juste; que la vrit et la paix subsistent pendant mon rgne. Console-toi, console-toi, mon peuple, dit le Seigneur ton Dieu. Prtres, parlez au cur de Jrusalem, et appelez-la par son nom; ses maux sont finis, son iniquit lui est pardonne, elle a reu du Seigneur des grces qui surpassent ses crimes. On entend la voix de celui qui crie dans le dsert : Prparez la voie du Seigneur, rendez droits les sentiers. Toute valle sera comble, toute montagne et toute colline sera abaisse, les chemins tortueux seront redresss, ceux qui taient raboteux seront aplanis ; la gloire du Seigneur sera rvle, le Seigneur va parler, toute la terre verra le Sauveur. 4 Une voix m'ordonne de crier, et j'ai rpondu : Que dirai-je par mes cris? Tous les mortels ne sont que de l'herbe et toute leur beaut ressemble la fleur des champs. Le Seigneur a rpandu un souffle brlant ; l'herbe de la prairie s'est dessche, la fleur est tombe. Oui, les peuples sont comme l'herbe de la prairie. L'herbe sche, la fleur tombe, mais la parole de notre Dieu subsiste dans l'ternit. Montez sur le sommet de la montagne, vous qui vanglisez Sion; criez encore plus haut, ne craignez pas; dites aux villes de Juda : Voici votre Dieu ! et voil que le Seigneur parat revtu de force; son bras signale sa puissance; le prix de sa victoire est en ses mains, ses uvres le prcdent et l'annoncent. Il gouverne ses troupeaux comme un pasteur vigilant ; il rassemble ses agneaux, il les presse dans ses bras, il les rchauffe sur son sein ; il porte lui-

mme les brebis pleines. 5 Qui a mesur les eaux dans le creux de sa main, et qui, la tenant tendue, a pes les cieux? Qui a soutenu de trois doigts la masse de la terre? qui a mis les collines en quilibre? Qui a aid l'esprit du Seigneur ? Qui est entr dans son conseil ? Qui l'a conduit ? Qui a-t-il consult ? Qui l'a instruit? Qui lui a enseign les voies de la justice? De qui tient-il la science? Qui lui a ouvert les routes de la sagesse? Les nations sont devant lui comme une goutte d'eau dans un vase d'airain, un grain de sable dans une balance; les les sont comme la poudre lgre. Le Liban et ses forts ne suffiraient pas au feu de ses autels. Tous les animaux de la terre ne suffiraient point un sacrifice digne de lui. Tous les peuples sont devant lui comme s'ils n'taient pas. LI. 1 Quant j'eus finis, Tryphon reprit : Tous les mots de cette prophtie sont ambigus; je n'y vois rien qui revienne la question. Oui, lui dis-je, si le ministre prophtique n'avait pas cess chez vous depuis Jean-Baptiste, vous pourriez trouver obscures les paroles que je viens de citer et qui se rapportent JsusChrist. 2 Mais si Jean l'a prcd, prchant aux hommes le baptme de la pnitence; si Jsus-Christ vint lui sur les bords du Jourdain et mit fin sa prdication et son baptme; s'il commena lui-mme prcher l'vangile, annonant aux hommes que le royaume de Dieu tait proche; qu'il aurait souffrir de la part des scribes et des pharisiens, qu'il fallait qu'il ft crucifi et qu'il ressuscitt; qu'il reparatrait dans Jrusalem, o il retrouverait ses disciples et vivrait avec eux; mais qu'il s'lverait dans l'intervalle de faux prtres, de faux prophtes abusant de son nom pour tromper les peuples: si tout cela s'accomplit, ainsi que tout le monde peut le voir, comment douter encore lorsque les vnements parlent si haut? 3 Il avait annonc clairement que dsormais il ne s'lverait plus de prophtes parmi vous. Et pour convaincre les hommes que le Testament nouveau promis ds longtemps, et qui n'tait autre que lui-mme en sa qualit de Christ, venait d'apparatre, voici ce qu'il disait aux Juifs : La loi et les prophtes ont exist jusqu' Jean. Depuis ce temps le royaume de Dieu souffre violence, et les violents seuls le ravissent; et si vous voulez l'entendre, il est lui-mme lie qui doit venir. Que celui qui a des oreilles pour entendre entende. LII. 1 Le patriarche Jacob avait aussi prdit les deux avnements du Christ; il avait annonc qu'on le verrait dans le premier en proie la douleur, et qu'ensuite il n'existerait plus chez vous ni rois, ni prophtes; que les gentils, plein de foi en Jsus souffrant et humili, vivraient dans l'attente de son second avnement. C'est bien l ce que l'esprit prophtique exprimait d'une manire symbolique et mystrieuse. 2 Alors je rapportai ses propres paroles : Juda, tes enfants te loueront; ta main sera sur la tte de tes ennemis ; les enfants de ton pre s'humilieront devant toi. Juda est comme un jeune lion. Mon fils, tu t'es lev peur le butin, et dans ton repos tu dors comme le lion et la lionne : qui osera le rveiller ? Le sceptre ne sortira pas de Juda, ni le prince de sa postrit, jusqu' ce que vienne celui qui appartient le sceptre, et qui est l'attente des nations. Il liera son non la vigne, la vigne, le fils de son nesse ; et il lavera son manteau dans le vin, et sa robe dans le sang de la vigne. Ses yeux seront plus rouges que le vin et ses dents plus blanches que le lait. 3 Or, depuis les premiers temps jusqu' l'poque o Jsus-Christ est n et a souffert, votre nation a toujours eu des princes et des prophtes. Vous n'oseriez, vous ne pourriez soutenir le contraire. Si vous dites qu'Hrode, sous le rgne duquel Jsus-Christ a souffert, tait d'Ascalon, vous convenez cependant qu'il y avait chez vous un prince des prtres. Vous aviez donc mme alors un pontife qui offrait des sacrifices selon la loi de Mose, et qui en suivait toutes les observances, tandis que la succession des prophtes se continuait jusqu' Jean, qui fut le dernier, comme elle s'tait perptue jusqu' l'poque o la terre de Juda fut ravage, les vases sacrs enlevs, votre peuple emmen captif Babylone. La nation eut toujours quelques

prophtes qui en taient comme les matres, les chefs, les princes. L'esprit qui tait en eux sacrait les rois et les tablissait sur vous. 4 Mais, depuis que notre Seigneur Jsus-Christ a paru au milieu de votre peuple et que vous l'avez mis mort, vous avez cess d'avoir des prophtes. La nation n'a plus de rois, votre pays est entirement dvast et ressemble une demeure abandonne. La prdiction des deux avnements du Christ se trouve dans ces paroles de Jacob : Il sera l'attente des nations. Elles annoncent d'une manire mystrieuse que les gentils croiront en lui. Et vous le voyez, de toutes les nations nous formons un nouveau peuple, un peuple saint qui adore le vrai Dieu par la foi en Jsus-Christ, dont nous attendons le second avnement. LIII. 1 Ces autres paroles : Il liera son ne la vigne, et le fils de l'nesse au cep de la vigne, taient tout la fois et une figure et une prdiction de ce qu'il fit lors du premier avnement, et de la conversion des gentils qui devaient croire en lui. Jusqu'au moment o Jsus-Christ instruisit les nations, elles taient comme l'non qui n'a jamais port de bt et qui ne connat pas le joug. Il leur envoya ses aptres pour les instruire et les plier au joug de sa loi; elles l'ont port avec tant de docilit, qu'on les a vues disposes tout souffrir dans l'attente des biens promis. Pour Jsus-Christ notre Seigneur, il a vritablement paru sur une nesse. Rappelez-vous ce qu'il fit lorsqu'il approchait de Jrusalem : il envoya ses disciples lui chercher une nesse qui tait attache avec son non l'entre d'un bourg appel Betphag; et quand ils l'eurent amene, il monta dessus et entra dans la ville. 2 L'action de Jsus-Christ, ralisant aux yeux de tout le monde les prophties qui concernent le Christ, ne prouvait-elle pas videmment qu'il tait lui-mme le Christ promis? Et quand il accomplit ainsi tous les oracles et qu'on vous le prouve les critures la main, vos curs restent toujours endurcis! 3 Ce que nous venons de dire avait t prdit en ces termes par Zacharie, un des douze prophtes : Tressaille d'allgresse, fille de Sion ! pousse des cris de joie, fille de Jrusalem ! voil que ton roi viendra vers toi, juste et sauveur, doux et pauvre, mont sur une nesse et sur le fils de l'nesse. 4 Remarquez ces paroles de l'Esprit saint, qui dit formellement comme le patriarche Jacob, que le Christ se servira de l'nesse et de l'non, et l'ordre donn par Jsus-Christ de les amener l'un et l'autre, et vous comprendrez ce que signifiait cette nesse. N'tait-ce pas la figure de ceux de la synagogue qui devaient un jour, comme les gentils, croire en lui? Car, de mme que l'non inaccoutum au joug reprsentait les gentils, de mme l'nesse habitue porter le bt figurait la nation juive. La loi donne par les prophtes, qu'tait-ce autre chose qu'un joug qui vous tait impos? 5 Zacharie avait encore prdit que le Christ serait frapp et ses disciples disperss. N'est-ce pas ce qui est arriv? Lorsque Jsus fut mis en croix, ceux qui talent avec lui prirent la fuite. Ils ne reparurent qu'aprs sa rsurrection, lorsqu'il leur montra que celui qui devait ainsi souffrir d'aprs les prophtes, c'tait lui-mme. Alors ils furent forcs de croire, et ils partirent pour le faire connatre au monde entier. Et voil pourquoi nous sommes si fermes dans sa foi et dans sa doctrine. Ne trouvons-nous pas en effet le plus puissant motif de croire et dans les prophties et dans la conversion de ceux que nous voyons aujourd'hui par toute la terre amens la connaissance du vrai Dieu, au nom de Jsus crucifi? Mais citons les paroles mmes de Zacharie : Glaive, lve-toi sur mon pasteur, sur l'homme de mon peuple, dit le Seigneur des armes. Frappe le pasteur, et ses brebis seront disperses. LIV. 1 Remarquez ces paroles de la prophtie de Jacob rapportes par Mose: Il lavera sa robe dans le vin et son manteau dans le sang de la vigne;

elles signifient qu'il devait purifier, par son sang, ceux qui croient en son nom. Par sa robe, l'Esprit saint dsigne ceux qui ont reu de lui la rmission de leurs pchs, qu'il remplit toujours de son esprit, et qu'il revtira de sa gloire au jour de son second avnement. 2 Mais pourquoi ces mots: Le sang de la vigne ? N'est-ce pas pour nous faire entendre d'une manire ingnieuse que Jsus-Christ tire son sang, non de l'homme, mais de la vertu de Dieu ; car ce n'est pas l'homme qui produit le sang de la vigne, et le prophte annonce qu'il en sera de mme du sang du Christ, qu'il viendra, non de l'homme, mais de Dieu. Cette prophtie vous prouve donc, mes amis, que le Christ n'est point n de l'homme comme nous naissons tous. LV. 1 Nous admettrons votre explication, dit Tryphon, quand vous l'appuierez d'autres preuves; mais pour le moment sortez de cette digression et prouvez-nous que l'Esprit saint reconnat un autre Dieu que le crateur de l'univers. N'allez pas nous parler du soleil et de la lune que les nations, l'criture, adoraient comme des dieux. Il ne faut pas prendre la lettre ce langage des prophtes : Ton Dieu est le Dieu des dieux, le Seigneur des seigneurs, le dsignant toutefois par les attributs de grand, de fort, de terrible; 2 les prophtes ne veulent pas dire pour cela que les astres soient des dieux. L'criture nous fait seulement entendre que, parmi les tres que la crdulit humaine regardait comme des dieux et des seigneurs, il n'y qu'un seul vrai Dieu, qu'un seul vritable Seigneur, celui qui a tout cr; et pour nous le prouver, l'Esprit saint nous dit par David : Les dieux des nations, c'est--dire ceux qu'elles honorent sous ce nom, ne sont pas des dieux, mais des simulacres des dmons. Le prophte exprime ensuite combien il dteste et ceux qui les fabriquent et ceux qui les adorent. 3 Mon intention, repris-je, n'tait pas de vous citer ces passages qui condamnent, je le sais, tous ceux qui se livrent l'idoltrie; les preuves que je veux vous donner sont sans rplique : elles vous paratront nouvelles, et cependant vous les lisez tous les jours. Rien ne prouve mieux que la mauvaise disposition de votre cur a fait pour vous des divines critures un livre scell. Vous n'y voyez pas la sagesse divine renferme dans chaque parole. J'en excepte un petit nombre que Dieu, dans son infinie misricorde, a laiss parmi vous comme une semence de salut, pour me servir du langage d'Isae, afin que votre race ne prit pas tout entire, comme celle de Sodome et de Gomorrhe. Prtez donc toute votre attention aux paroles des saintes critures que je vais vous citer ; elles n'exigent point d'explication, elles n'ont besoin que d'tre coutes. LVI. 1 Voyez quel nom Mose, ce saint et fidle serviteur du Trs-Haut, donne celui qui se fit voir Abraham prs du chne de Mambr, et qui tait accompagn de deux anges, envoys, comme lui, pour prononcer le jugement de Sodome, par l'tre qui rside au plus haut des deux, que personne n'a vu, qui n'a parl directement, lui-mme, personne, et que nous appelons le pre, le crateur de toutes choses. Mose dclare en propres termes qu'il est Dieu; 2 voici comme il s'exprime : Or, Dieu apparut en la valle de Mambr Abraham, assis l'entre de sa tente, durant la chaleur du jour. Et comme il levait les yeux, trois hommes parurent debout prs de lui, et aussitt qu'il les eut aperus, il courut au-devant d'eux ds l'entre de sa tente, et il adora, s'inclinant vers la terre; et plus bas : Abraham se levant ds le matin s'en alla au lieu o il s'tait trouv avec le Seigneur, et il regarda Sodome et Gomorrhe et toute la terre de cette contre, et il vit une flamme monter de la terre comme la vapeur d'une fournaise.

Quand j'eus fini, je demandai mes interlocuteurs s'ils avaient saisi le sens de ses paroles. 3 Oui, rpondirent-ils ; mais elles ne prouvent pas qu'il existe, ou que le Saint-Esprit ait dit qu'il existt on autre Dieu, un autre Seigneur que le crateur de toutes choses. 4 Puisque vous comprenez si bien les critures, leur dis-je, je vais essayer de vous prouver d'aprs leur tmoignage la vrit de ce que j'avance, c'est--dire qu'aprs le crateur de l'univers, il existe une autre personne qu'on appelle Dieu et Seigneur, et qui est rellement l'un et l'autre; elle est aussi parfois dsigne sous le nom d'ange, parce qu'elle annonce aux hommes tout ce que veut leur annoncer le Dieu crateur, au-dessus duquel il n'est pas d'autre Dieu. Je citai de nouveau le passage, et je demandai Tryphon : Pensez-vous, d'aprs ces paroles de l'criture, que ce soit Dieu qui ait apparu Abraham sous le chne de Mambr? Oui, sans doute, rpondit-il. 5 tait-il un de ceux qui apparurent Abraham au nombre de trois et que l'Esprit saint dsigne, sous le nom d'hommes? Nullement, rpondit-il; Dieu se fit voir au patriarche avant l'apparition des trois personnages. L'criture les appelle du nom d'hommes, mais ils taient des anges. Deux furent envoys pour dtruire Sodome; l'autre vint annoncer Sara qu'elle aurait un fils. Ce message rempli, il disparut 6 Mais, lui dis-je, comment se fait-il que celui des trois qui avait dit devant la tente : Je reviendrai vers toi, lorsque l'heure en sera venue, et alors il natra un fils Sara, ait reparu, en effet, aprs la naissance du fils de Sara, et que dans le mme passage l'Esprit saint dclare qu'il tait Dieu? Pour vous faire comprendre encore plus clairement ma pense, je vais vous citer les paroles mmes de Mose : 7 Et Sara ayant vu le fils d'Agar, servante gyptienne, jouant avec son fils Isaac, elle dit Abraham : Chasse cette servante et son fils ; car le fils de la servante ne sera point hritier avec mon fils Isaac. Abraham couta ceci avec peine, cause de son fils. Mais Dieu lui dit : Que cette parole sur l'enfant et sur sa servante ne te paraisse pas dure, et quelque chose que dise Sara, coute sa voix ; car c'est d'Isaac que ta postrit prendra son nom. 8 Ne voyez-vous pas que celui qui prs du chne avait promis de revenir, parce qu'il prvoyait que son intervention serait ncessaire pour persuader Abraham de condescendre aux volonts de Sara, revint, en effet, comme le dit l'criture, et qu'il est vraiment Dieu, ainsi que le prouvent ces paroles : Dieu dit Abraham : Que cette parole sur l'enfant et sur ta servante ne te paraisse pas dure. C'est par ces questions que je pressais mes interlocuteurs. 9 Trs bien, dit Tryphon. Mais tout ce que vous venez de dire ne prouve nullement qu'il existe un autre Dieu que celui qui se montra Abraham, aux autres patriarches et aux prophtes. Vous nous avez seulement fait voir que nous avions eu tort de prendre pour trois anges les trois personnages qui se trouvaient avec Abraham sous sa tente. 10 Si je ne pouvais, Tryphon, vous montrer par les critures que l'on d'eux tait Dieu, qu'elles appellent quelquefois du nom d'ange, parce qu'il est charg de porter aux hommes les ordres du crateur, vous seriez excusable de penser ici comme votre nation l'gard de celui qui parut au monde sous une forme humaine, ainsi qu'il s'tait fait voir Abraham accompagn de deux anges, bien qu'il ft Dieu et prcdt les sicles. Avons-nous pu jusqu'alors, me dit-il, avoir un autre sentiment? 11 Eh bien ! lui rpondis-je, je vais vous prouver, en m'appuyant toujours sur les critures, que celui qui s'est montr Abraham, Jacob, Mose, et qui est appel Dieu par les livres saints, est autre que celui qui a tout cr; mais je m'explique, autre par le nombre et non par la volont (1) Car je dclare qu'il n'a jamais rien fait qui ne ft parfaitement conforme la volont du Dieu crateur, au-dessus duquel il n'y a pas d'autre Dieu.

12 Voil ce qu'il faut nous prouver, reprit Tryphon, si vous voulez que nous nous rangions votre avis; nous sommes dj persuads que celui dont vous parlez a toujours fidlement suivi dans ce qu'il a dit, et rempli les ordres du crateur de toutes choses. Le passage suivant de l'criture, lui rpondis-je, va vous mettre en quelque sorte la vrit sous les yeux : Le soleil, est-il dit, se levait sur la terre, quand Loth parvint Sgor. Le Seigneur fit donc pleuvoir sur Sodome et Gomorrhe le soufre et le feu du ciel ; il dtruisit ces cits et toute la contre qui les environne. 13 Un des quatre auditeurs rests avec Tryphon prit ici la parole : Outre le Dieu qui apparut Abraham, il faut donc aussi, dit-il, donner ce nom l'un des deux anges qui allrent Sodome; car l'Esprit saint, parlant par la bouche de Mose, l'appelle aussi Seigneur. 14 Ce n'est pas seulement, lui dis-je, pour cette raison qu'il faut reconnatre ce qui est, c'est--dire que l'Esprit saint appelle du nom de Seigneur un autre que le crateur de toutes choses ; s'il l'a dclar par la bouche de Moise, il le dit encore par celle de David; car il le fait parler en ces termes: Le Seigneur a dit mon Seigneur : Asseyez-vous ma droite, jusqu' ce que je rduise vos ennemis vous servir de marchepied. Et dans un autre endroit : Votre trne, Dieu, est un trne ternel, le sceptre de l'quit est le sceptre de votre empire. Vous aimez la justice et vous baissez l'iniquit : c'est pourquoi, Dieu, votre Dieu vous a sacr d'une onction de joie, au-dessus de tous ceux qui veulent y participer. 15 Montrez-moi, si vous le pouvez, que l'Esprit saint donne les noms de Dieu et de Seigneur un autre qu'au Dieu crateur de l'univers et son Christ ; car je vais vous prouver, et toujours d aprs l'criture, que ce n'est pas l'un des deux anges qui se dirigeaient sur Sodome qu'elle appelle Seigneur, mais bien celui qui tait avec eux et que Mose nous dit tre le Dieu que vit Abraham. 16 Htez-vous de le prouver, dit Tryphon; car, vous le voyez, le jour baisse, et nous ne nous sommes pas prpars vous rpondre sur un sujet aussi difficile. Outre cela, nous n'avons jamais eu affaire quelqu'un qui st creuser les choses, les discuter, les dvelopper comme vous le faites. Grce l'Ecriture-Sainte dont vous vous tes toujours fait un appui, nous vous avons laiss discourir votre gr; c'est d'elle en effet que vous cherchez tirer toutes vos preuves, et d'ailleurs vous dclarez qu'il n'est point de Dieu au-dessus du crateur de l'univers. 17 Vons connaissez, leur dis-je, ces paroles de l'criture : Et le Seigneur dit Abraham : Pourquoi Sara a-t-elle ri, disant : Est-il vrai qu'tant vieille je puisse enfanter ? Y a t-il quelque chose d'impossible Dieu? Je reviendrai vers toi, selon ma parole, en ce temps et tu vivras, et Sara aura un fils. Plus loin nous lisons : Aprs que ceux-ci se furent levs, ils tournrent leurs yeux vers Sodome et Gomorrhe, et Abraham allait avec eux les conduisant. Et le Seigneur dit : Puis-je cacher Abraham, mon fils, ce que je vais faire ? 18 Et un peu aprs : le cri de Sodome et de Gomorrhe s'est multipli et leur pch s'est aggrav devant moi. Je descendrai et je verrai s'ils ont accompli en leurs uvres la clameur venue jusqu' moi, et s'il est ainsi je le saurai. Et ils partirent de l, et ils s'en allrent vers Sodome. Or, Abraham tait encore devant le Seigneur, et s'approchant du Seigneur, il dit : Perdrez-vous l'innocent avec le coupable? Nous ne rpterons pas les paroles qui suivent, nous les avons dj cites ; mais il importe de rappeler celles qui m'ont servi convaincre Tryphon et ses amis ; les voici :

Le Seigneur disparut quand il eut cess de parler Abraham, et Abraham retourna en sa demeure; sur le soir arrivrent deux anges Sodome, et Loth tait assis la porte de la ville. Et ce qui suit jusqu' cet endroit: Et voil que les trangers avancrent leurs mains, et faisant rentrer Loth en sa maison, ils fermrent la porte. Je passe encore pour arriver cette partie du rcit: Ils prirent sa main et la main de sa femme, et la main de ses deux filles, parce que Dieu leur faisait grce, 20 et ils l'emmenrent hors de la ville ; et l ils lui dirent : Sauve ta vie, ne regarde point derrire toi, et ne t'arrte point dans toute cette contre ; mais sauve-toi en la montagne, de peur que tu ne prisses avec les autres. Et Loth leur rpondit : Mon Seigneur, je vous prie, puisque votre serviteur a trouv grce devant vous et que vous avez manifest votre misricorde sur moi, afin de sauver ma vie; or, je ne puis me retirer en la montagne, o le mal me surprendra et o je mourrai; 21 il y a prs d'ici une ville o je puis m'enfuir : elle est petite, et je serai sauv ; n'est-elle pas trs petite, et elle sauvera ma vie. Et le Seigneur lui rpondit : Voil que j'ai cout encore ta prire, et je ne dtruirai point la ville pour laquelle tu as parl. Hte-toi, sauve-toi l; car je ne pourrai rien faire, jusqu' ce que tu y sois parvenu. C'est pourquoi cette ville fut appele Sgor (petite). Le soleil se levait sur la terre quand Loth parvint en Sgor. Le Seigneur fit donc pleuvoir sur Sodome et Gomorrhe le soufre et le feu du ciel, et il dtruisit ces cits et toute la contre qui les environne. 22 Mes citations finies, j'ajoutai : Ne voyez-vous pas maintenant, mes amis, que l'un de ces trois personnages dsigns par les noms de Seigneur et de Dieu, excutant les ordres de celui qui est dans les cieux, tait le Seigneur des deux anges? car lorsque ceux-ci furent partis pour Sodome il resta seul avec Abraham, et lui adressa les paroles que rapporte Mose. Quand il eut disparu aprs cet entretien, Abraham retourna dans sa maison; 23 peine y fut-il arriv, qu'il vit non plus les deux anges, mais le personnage mystrieux dont nous parlons conversant avec Loth; et c'tait le Seigneur, recevant du Seigneur qui est dans les cieux, c'est--dire du crateur de l'univers, la mission de faire tomber sur Sodome et Gomorrhe les flaux retracs par l'criture en ces termes : Le Seigneur fit pleuvoir sur Sodome et Gomorrhe le soufre et le feu du ciel. LVII. 1 Je me tus, et Tryphon prit la parole : Nous sommes videmment forcs par les livres saints d'admettre tout ce que vous venez de dire; mais comment expliquerez-vous ce passage, o il est racont qu'ils mangrent les mets qu'avait prpars Abraham et qu'il servit devant eux? C'est, je pense, une difficult qui mrite d'tre propose, vous en conviendrez vousmme. 2 Oui, rpondis-je, il est crit qu'ils mangrent. En supposant que ceci s'entende des trois personnages, et non pas de deux seulement, je veux dire de ceux qui taient vritablement des anges, et qui se nourrissent dans le ciel d'aliments qui ne sont pas, comme il est vident, les mmes que les ntres; car l'criture, en parlant de la manne qui nourrissait vos pres dans le dsert, dit qu'ils mangeaient le pain des auges; en supposant, dis-je, que tous trois aient mang, entendrais ces mots de l'criture, ils mangrent, de la mme manire que nous disons du feu : il a tout dvor; et non pas comme s'ils avaient fait usage de la bouche et des dents pour manger les mets qui leur taient servis. Ceci ne doit pas nous arrter un moment, si nous avons la plus lgre ide du style mtaphorique. 3 Oui, dit Tryphon, la difficult n'est plus aussi grande, s'il faut distinguer la manire de manger, et ne pas prendre la lettre ces paroles de l'criture : Ils mangrent ce qui leur fut servi par Abraham. Mais htez-vous donc de nous prouver que le Dieu qui apparut Abraham, et que vous nous prsentez comme le ministre du Dieu crateur de l'univers, est n d'une vierge, s'est fait homme, a souffert tout ce que nous pouvons souffrir. Car voil ce que vous avez avanc.

4 Pour bien tablir ce point essentiel et vous rendre la vrit palpable, permettez-moi, Tryphon, quelques autres dveloppements prliminaires; je rpondrai ensuite directement ce que vous me demandez. Tryphon me rpondit : Faites comme vous l'entendrez, pourvu que vous rpondiez la question. LVIII. 1 Je ne vous citerai que les livres saints, lui dis-je; je ne veux pas ici taler un vain appareil de mots, uniquement pour faire parade d'loquence; d'ailleurs je n'ai pas ce talent : Dieu m'a seulement donn la grce de comprendre les critures. Je vous conjure tous d'entrer avec moi en partage de cette grce, puisqu'elle vous est offerte d'une manire si gnreuse et si dsintresse. Et si je vous fais cette invitation, c'est pour n'tre pas moi-mme condamn au jour du jugement que le Dieu crateur doit faire subir tous les hommes par notre Seigneur Jsus-Christ. 2 Votre conduite ici est bien digne de respect, me dit Tryphon ; mais vous me paraissez blesser un peu la vrit, lorsque vous dites que vous ne possdez point le talent de la parole et l'art de bien dire. Soit, lui dis-je, si vous voulez que je possde ; mais ce que je vous ai dit cet gard, c'est bien ce que je pense. J'entre dans le dveloppement de mes autres preuves, donnez-moi toute votre attention. Parlez, rpondit-il. 3 Le Dieu qui se fit voir aux patriarches est souvent appel ange et Seigneur; c'est ainsi que le dsigne Mose. Et pourquoi, mes chers amis? C'est afin que vous sachiez qu'il est le ministre du Dieu crateur. Vous en convenez avec moi, et plus vous avancerez, plus vous rencontrerez de nouvelles preuves de cette vrit. 4 L'Esprit saint racontant par Mose ce qui tait arriv Jacob, petit-fils d'Abraham, s'exprime en ces termes : Lorsque le temps de la conception des brebis fut venu, je levai les yeux, et je vis en songe les boucs et les bliers monter sur les chvres et les brebis ; ils taient marqus de blanc, tachets, et de couleur cendre. Et l'ange me dit en songe : Jacob, Jacob ! 5 Et moi je rpondis : Qu'y a-t-il, Seigneur? Et il me dit: Lve les yeux, et vois les boucs et les bliers marqus de blanc, tachets de couleur cendre, s'approcher des femelles ; car j'ai vu tout ce que t'a fait Laban. Je suis le Dieu qui me suis montr toi dans ce lieu qui appartient au Seigneur, o tu as imprim une marque en rpandant l'huile sur la pierre, et fait un vu. Maintenant donc sors de cette terre, lve-toi, et retourne dans la terre de ta naissance. 6 Dans un autre endroit, l'Esprit saint dit encore au sujet de Jacob : S'tant lev pendant la nuit, il prit ses deux femmes et ses deux servantes, et ses onze enfants, franchit le torrent, et fit passer tout ce qu'il possdait. Il demeura seul, et voil qu'un ange lutta avec lui jusqu'au matin; et quand cet ange vit qu'il ne pouvait le vaincre, il toucha le nerf de sa cuisse, qui aussitt se scha ; et il lui dit : Laisse-moi, car voici l'aube du jour. 7 Jacob rpondit : Je ne te laisserai point, si tu ne me bnis. Celui-ci lui dit : Quel est ton nom ? Le patriarche rpondit : Jacob. L'ange lui dit : Ton nom ne sera plus Jacob, mais Isral ; car tu as t fort contre Dieu, combien plus tu seras fort contre les hommes!;Alors Jacob lui demanda quel tait son nom, et il rpondit : Pourquoi demandes-tu mon nom? Et il le bnit, et il appela cet endroit vision de Dieu, disant : J'ai vu le Seigneur face face, et mon me s'est rjouie. 8 Ailleurs, l'criture dit encore du mme Jacob : Jacob vint donc Luza, qui est dans la terre de Chanaan et surnomme Bthel; il vint, lui et tout le peuple qui tait avec lui, et il leva l un autel, et il appela ce lieu du nom de Bthel. Car Dieu lui apparut l quand il fuyait son frre Esa. Alors mourut Dbora, la nourrice de Rbecca, et elle fut ensevelie au pied de Bthel, sous un chne, et le nom de ce lieu fut le

chne de pleurs. Or, Dieu apparut encore Jacob dans Luza, quand il arriva de Msopotamie de Syrie, et il le bnit, lui disant : Ton nom ne sera plus Jacob, mais Isral. 9 Vous le voyez, celui qui apparut Jacob est appel Dieu; il l'est, en effet, et le sera toujours. 10 Ils firent tous un mouvement de tte, pour indiquer qu'ils approuvaient mon explication, et je continuai : Il importe, je crois, de citer encore ici l'endroit de l'criture qui nous apprend comment se fit voir Jacob, fuyant devant son frre Esa, celui qui est dsign tout la fois sous les noms d'ange de Dieu et de Seigneur, qui se montra Abraham et lutta contre ce mme Jacob sous l'apparence d'un homme. Voici le passage : Or, Jacob, parti de Bersabe, poursuivait son chemin vers Haran. Et arriv en un lieu o il voulait se reposer, aprs le coucher du soleil, il prit des pierres qui taient l, et les mit sous sa tte, et dormit en ce mme lieu. Et il vit en songe une chelle pose sur la terre et dont le sommet touchait le ciel, et des anges de Dieu qui montaient et descendaient par elle; Et le Seigneur appuy sur l'chelle, 12 lui disant : Je suis le Seigneur Dieu d'Abraham ton pre, et le Dieu d'Isaac. Je te donnerai la terre sur laquelle tu dors, toi et ta postrit. Et ta postrit sera comme la poussire de la terre, et sera multiplie en Occident et en Orient, au septentrion et au midi ; et toutes les tribus de la terre seront bnies en toi et en ta postrit. Et je te garderai partout o tu iras, et je te ramnerai en cette terre; et je ne te dlaisserai point jusqu' ce que j'aie accompli tout ce que j'ai dit. 13 Quand Jacob ft veill de son sommeil, il dit : Vritablement le Seigneur est en ce lieuci, et je ne le savais pas. Et plein d'effroi, il dit : Que ce lieu est terrible ! C'est ici la maison de Dieu et la porte du ciel. Et Jacob, se levant le matin, prit la pierre qu'il avait mise sous sa tte, et l'leva comme un monument, et y rpandit de l'huile. Et il appela Bthel la ville qui avait auparavant le nom de Luza. LIX. 1 Quand J'eus fini, je leur demandai la permission de citer un autre passage : Souffrez, leur dis-je, que je vous montre d'aprs le livre de l'Exode cet ange, ce Dieu, ce Seigneur, cet homme, que virent Abraham et Isaac, apparaissant Mose au milieu d'un buisson ardent et conversant avec lui. Volontiers, s'crirent-ils ; loin de vous trouver importun, nous vous coutons avec plaisir. 2 Voici, leur dis-je, ce que nous lisons dans l'Exode : Et il advint longtemps aprs que le roi d'gypte mourut, et les enfants d'Isral gmirent, cause de la multitude des travaux dont on les accablait. Et ce qui suit jusqu' ces paroles : Va et assemble les anciens d'Isral, et tu leur diras: Le Seigneur, Dieu de vos pres, m'est apparu; le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac et le Dieu de Jacob, disant : Je vous ai visits et j'ai vu toutes les choses qui vous sont arrives en gypte. 3 Sur ces paroles je fis cette rflexion : Vous voyez, mes amis, que celui que Mose regarde comme un ange qui conversait avec lui du milieu d'un buisson ardent dclare son serviteur Mose ce qu'il tait, c'est--dire le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. LX. 1 Mous ne comprenons pas ce passage comme vous, me dit Tryphon; nous croyons plutt que c'est un ange qui se montrait au milieu du feu, et que c'est Dieu qui parlait Mose, de sorte qu'ils taient deux dans la vision, Dieu et un ange. 2 Eh bien ! rpondisse, admettons ce que vous dites l, c'est--dire que Dieu et un ange se sont fait voir en mme temps dans cette circonstance. Vous m'accorderez que celui qui dit

Mose : Je suis le Dieu d'Abraham, etc., n'est pas, comme je l'ai prouv plus haut, le Dieu crateur de l'univers, mais le Dieu qui se fit voir Abraham et Jacob, le Dieu ministre des volonts de celui qui a tout fait, le Dieu qui vint excuter les dcrets que sa justice avait ports sur Sodome. Ainsi donc, en supposant avec vous qu'ils fussent deux dans cette vision, Dieu et un ange, qui oserait dire que le Dieu pre et crateur de toutes choses ait quitt les hauteurs des cieux pour apparatre sur un petit coin de la terre ? 3 Quand il serait prouv, me dit Tryphon, que celui qui apparut Abraham, et qui est appel Dieu et Seigneur, aurait reu du Dieu crateur, qui rside dans le ciel, la mission de punir la terre de Sodome, qui empche d'admettre qu'un ange tait avec le Dieu qui parlait Mose ? Nous n'en conviendrons pas moins que ce Dieu n'est pas le Dieu crateur de l'univers, mais celui qui apparut Abraham, Isaac, Jacob, et qui est appel l'ange du Dieu crateur, nom qui lui convient si Dieu, puisqu'il est charg de faire connatre aux hommes la volont du Dieu tout-puissant 4 Je vais plus loin, Tryphon, je vous prouverai qu'ils n'taient pas deux dans la vision, que celui qui est appel du nom d'ange, et qui est Dieu, tait seul quand il s'est montr Mose et s'est entretenu avec lui. Voici comme s'exprime l'criture : L'ange du Seigneur lui apparut dans une flamme de feu au milieu d'un buisson, et il voyait que le buisson brlait et ne se consumait point. Mose dit donc: J'irai et je verrai cette grande vision, et pourquoi le buisson ne se consume pas. Mais le Seigneur, voyant qu'il venait pour regarder, l'appela du milieu du buisson. 5 Ainsi que nous l'avons vu, l'criture appelle du nom d'ange celui qui apparut en songe Jacob, et nous apprend aprs ce qu'est cet ange par ces paroles : Je suis le Dieu qui t'apparut quand tu fuyais devant Esa ton frre; elle nous dit, l'poque d'Abraham, qu'il est le Seigneur qui portait de la part du Seigneur rsidant au plus haut des cieux la sentence prononce contre Sodome. De mme, dans la circonstance dont il s'agit, l'criture nous dit bien que Fange du Seigneur apparut Mose, mais elle dclare ensuite que cet ange est Dieu et Seigneur, ne parlant ici que de celui qui nous est montr dans une foule d'endroits comme le ministre du Trs-Haut qui ne connat point de Dieu au-dessus de lui. LXI. 1 Je vous prouverai, mes amis, par d'autres tmoignages de l'criture, qu'avant toutes choses Dieu a engendr de lui-mme ds le commencement une vertu, une intelligence que l'Esprit saint appelle la gloire du Seigneur, et dsigne souvent par le nom de Fils, de Sagesse, de Dieu, de Seigneur, de Verbe; celui qui l'criture donne tous ces titres s'appelle lui-mme chef suprme : c'est le nom qu'il a pris quand il s'est montr Josu, fils de Nun, sous une forme humaine, car il a tous ces noms comme ministre des ordres de Dieu le pre et n de ce pre par sa volont. 2 Ce qui se passe en nous est un exemple de cette gnration. La parole que nous profrons, nous l'engendrons sans rien perdre de nous-mme, car la parole qui est en nous, je veux dire la raison, n'en est pas diminue. C'est encore ce que nous voyons l'gard du feu. Une flamme nat d'une autre, sans que la premire en soit affaiblie ; la seconde existe et brille, sans diminuer celle qui elle doit son existence et sa clart. 3 J'ai pour tmoin de ce que j'avance le Verbe divin, le Dieu lui-mme engendr du Pre de toutes choses, le Verbe et la sagesse, la vertu et la gloire de ce Pre tout-puissant. coutons ce que la Sagesse, le Verbe, dit par la bouche de Salomon : Lorsque je vous aurai annonc ce qui arrive chaque jour, je reprendrai les choses depuis le commencement des sicles. Le Seigneur m'a possde au commencement de ses voies; avant ses uvres j'tais. Ds l'ternit j'ai t sacre, ds le commencement, avant que la terre ft. Les abmes n'taient pas, et j'tais engendre, les sources taient sans eaux. Les montagnes n'taient pas encore affermies, j'tais engendre avant les collines. 4 Le Seigneur n'avait pas fait la terre, et les fleuves et les montagnes. Lorsqu'il tendait les cieux, j'tais l ; lorsqu'il

entourait l'abme d'une digue; lorsqu'il suspendait les nues; lorsqu'il fermait les sources de l'abme ; lorsqu'il donnait la mer des limites, et les eaux ne les dpasseront pas ; lorsqu'il posait les fondements de la terre, alors j'tais auprs de lui ; nourrie par lui, j'tais tous les jours ses dlices, me jouant sans cesse devant lui, me jouant dans l'univers ; et mes dlices sont d'habiter avec les enfants des hommes. 5 Maintenant donc, mes enfants, coutez moi : Heureux ceux qui suivent mes voies ! coutez mes leons, et soyez sages, ne perdez pas une de mes paroles. Heureux l'homme qui m'coute, qui passe les jours l'entre de ma maison, et qui veille au seuil de ma porte ! Celui qui me trouve, trouve la vie; son salut viendra du Seigneur. Mais celui qui pche contre moi est le meurtrier de son me, tous ceux qui me hassent aiment la mort. LXII. 1 Et cette vrit nous l'apprenons encore de l'Esprit saint parlant par Mose, lorsqu'il nous montre, au moment de la cration de l'homme, Dieu le pre s'adressant en ces termes celui que l'criture nous a fait voir comme Dieu en d'autres circonstances : Faisons l'homme notre ressemblance et notre image; qu'il ait l'empire sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, sur les troupeaux, sur toute la terre et tous les reptiles qui rampent sur sa surface. Et Dieu fit l'homme, il le fit sa ressemblance; il fit l'homme et la femme, et il les bnt en disant : Croissez et multipliez, remplissez la terre et rgnez sur elle. 2 Ne changez pas le sens des paroles que je viens de citer; ne dites pas, comme vos docteurs, que par ce mot faisons. Dieu s'est parl lui-mme; comme il vous arrive souvent de vous dire sur le point d'agir : Faisons cela. Ou bien que, s'adressant aux lments, c'est--dire la terre, et autres corps dont celui de l'homme est form, Dieu leur ait dit faisons ; je vais vous citer un autre passage de Mose qui lvera toute quivoque; vous verrez que Dieu s'adresse ici une autre intelligence bien distincte de lui-mme. 3 C'est ainsi qu'il s'exprime : Voici qu'Adam a t fait comme l'un de nous, pour qu'il connaisse le bien et le mal. Par ces mots : comme l'un de nous, il exprime clairement un nombre de personnes unies troitement entre elles, et fait entendre qu'elles sont au moins deux. Croyez-vous que j'admette ce qu'avance l'hrsie professe parmi vous? Comment les matres qui l'enseignent pourraient-ils vous prouver que Dieu parle ici aux anges, et que le corps de l'homme est l'ouvrage de ces derniers ? 4 La vrit, la voici : c'est que le Fils engendr du Pre tait avec lui avant toutes choses, et que le Pre s'entretenait avec son fils, ce fils que Salomon appelle la Sagesse de Dieu, que l'criture nous montre, par le mme Salomon, comme le principe de toutes choses et comme engendr de Dieu, et qui s'est rvl lui-mme sous ces traits Josu, fils de Nun. Pour qu'il ne reste dans votre esprit aucun nuage sur la vrit que je soutiens, coutez ces paroles tires du livre de Josu : Comme Josu tait dans les champs de la ville de Jricho, il leva les yeux et vit un homme debout devant lui, tenant une pe nue; et Josu alla vers lui et lui dit : Es-tu avec nous ou avec nos ennemis ? Celui-ci lui rpondit : Je suis le chef de l'arme du Seigneur, et maintenant je viens. Josu tomba prostern contre terre, et l'adorant, il dit : Que dit mon Seigneur son serviteur ?te, dit-il, la chaussure de tes pieds, car le lieu o tu es est saint. Et Josu fit ce qui lui tait command. Or, Jricho tait ferme et fortifie dans la crainte des enfants d'Isral, et personne n'osait sortir ni entrer. Et le Seigneur dit Josu : Voil que j'ai livr en ta main Jricho et tous ses guerriers. LXIII. 1 Rien de plus fort que tous ces tmoignages, me dit Tryphon. Il reste un point tablir, c'est que ce fils de Dieu ait bien voulu natre d'une vierge selon la volont de son pre, se faire

homme, souffrir le supplice de la croix et mourir, pour ressusciter ensuite et remonter aux cieux. Veuillez maintenant nous le prouver. 2 Ce que vous voulez de moi, mes amis, leur rpondis-je, je l'ai dj fait par toutes les prophties que j'ai cites et que je vais rappeler et dvelopper de nouveau pour votre instruction. Puiss-je faire passer dans vos esprits toute la conviction du mien I Je l'essaierai. Ces paroles d'Isae : Qui racontera sa gnration ? Il a t retranch de la terre des vivants, ne signifient-elles pas que celui que Dieu a livr la mort pour les iniquits du peuple n'est pas n de l'homme ? Mose, parlant de son sang, dit d'une manire mystrieuse qu'il lavera sa robe dans le sang du raisin ; n'est-ce pas nous faire entendre que ce sang lui viendra, non de l'homme, mais de la volont de Dieu ? 3 Et dans ces paroles de David : Je vous ai engendr par ma pense d'un sein mortel avant l'aurore dans la splendeur des cieux. L'ternel l'a jur, il ne rvoquera jamais son serment, vous tes le prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech, ne comprenez-vous pas que Dieu annonce qu'il avait rsolu de le faire natre un jour du sein d'une femme. Dans un autre passage dj cit, le Dieu crateur de toutes choses parle de lui en ces termes : Votre trne, Dieu, est on trne ternel; le sceptre de l'quit est le sceptre de votre empire. Vous aimez la justice et vous hassez l'iniquit; c'est pourquoi, Dieu, votre Dieu vous a sacr d'une onction de joie, au-dessus de tous ceux qui doivent y participer. La myrrhe, l'ambre et le sandal s'exhalent de vos vtements et des palais d'ivoire o les filles des rois font vos dlices et votre gloire. La reine, votre pouse, est reste votre droite, revtue de l'or d'Ophir. coutez, ma fille ! prtez une oreille attentive, oubliez votre peuple et la maison de votre pre, et le roi sera pris de votre beaut. C'est lui qui est votre Dieu, prosternez-vous devant lui. 5 D'aprs tous ces passages des critures, il est vident qu'il faut l'adorer, qu'il est dclar Dieu et son Christ par le tmoignage mme de celui qui a fait toutes ces merveilles. Tous ceux qui croient en lui n'ont qu'une me, ne forment qu'une mme synagogue, une mme glise ; et cette glise, qui s'est tablie en son nom, qui a pris son nom mme, car nous sommes tous appels Chrtiens, nous est prsente sous le nom de fille par l'criture, ainsi que les paroles que nous venons de citer vous l'apprennent en mme temps qu'elles invitent laisser dans l'oubli les anciennes pratiques de nos pres. coutez, ma fille, nous dit le Seigneur par son prophte, et prtez une oreille attentive; oubliez votre peuple et la maison de votre pre, et le roi sera pris de votre bont. C'est lui qui est votre Dieu. Prsentez-vous devant lui. LXIV. 1 Oui, me dit Tryphon, pour vous autres qui tes sortis d'entre les gentils et qui avez pris son nom, je veux bien qu'il soit votre Seigneur, votre Dieu, votre Christ, qu'il ait tous les titres dont parle l'criture; mais nous, qui adorons le Dieu qui l'a fait, qu'avons-nous besoin de le reconnatre et de l'adorer? 2 - Si je me laissais conduire comme vous autres, Tryphon, par la lgret et l'amour de la dispute, je cesserais en ce moment tout entretien avec vous ; car ce qui vous proccupa c'est moins le dsir de comprendre que celui de trouver des objections. Comme je crains la justice de Dieu, je ne veux rien prononcer sur le sort d'un seul d'entre vous; je ne dis point s'il sera retranch ou non d'entre ceux qui pourraient se sauver par la grce du Seigneur des armes; mais vous n'agissez pas ici comme vous le devriez. Quelle que soit votre conduite, je continuerai de rpondre tout ce qu'il vous plaira de me proposer ou de m'objecter. J'agirai donc envers vous comme je le fais envers tous ceux qui veulent discuter avec moi ou me demander des explications sur les points qui nous occupent en ce moment. 3 Si vous aviez rflchi sur les dernires citations que je viens de faire, vous auriez compris que les lus d'entre vous n'ont pu se sauver que par le Christ, qu'ils sont lui, et vous ne me

feriez point ce sujet de nouvelles difficults. Faut-il vous rappeler les paroles de David, que j'ai cites plus haut ? Alors tchez de comprendre, au lieu de chercher de mauvais dtours et de vaines subtilits. 4 Voici les paroles de David : Jhovah rgne, que les peuples tremblent; il est assis sur les chrubins, que la terre soit mue. Jhovah est grand en Sion, il est lev au-dessus de tous les peuples; que tous clbrent son nom, ce nom grand, saint et terrible. La force du roi chrit la justice : c'est vous, Dieu, qui en avez tabli les lois; vous avez rendu vos jugements et la justice au milieu de Jacob. Clbrez Jhovah notre Dieu; prosternez-vous devant son marchepied, cal il est saint. Mose et Aaron ont t ses ministres ; Samuel a invoqu son nom : ils s'adressaient au Seigneur, et le Seigneur leur rpondait; il leur parlait du milieu de la colonne de feu, et ils gardaient ses oracles et observaient ses lois. 5 J'ai cit d'autres paroles de David que vous rapportez tort au roi Salomon, parce qu'on lui en a fait l'application. Ces paroles mmes suffisent pour prouver qu'elles ne peuvent s'entendre de ce prince, mais seulement de celui qui existe avant les sicles, et que si vous tes sauvs, vous ne lserez que par lui. Voici comme s'exprime le prophte: Seigneur, donnez au roi vos jugements et au fils du roi votre justice, il jugera votre peuple dans la justice et vos praires dans l'quit; les montagnes produiront la paix au peuple et les collines la justice; il jugera les pauvres d'entre le peuple, il sauvera le fils du pauvre, il brisera l'oppresseur, il sera craint autant que dureront le soleil et la lime, pendant le cours des gnrations. - Et le reste du psaume jusqu' ces mots: 6 Son nom durera autant que le soleil, toutes les nations de la terre seront bnies en lui, toutes les nations le glorifieront. Bni soit le Seigneur, le Dieu d'Isral, qui seul opre les merveilles ! Bni soit jamais le nom de sa gloire, toute la terre sera remplie de sa majest! Qu'il soit ainsi, qu'il soit ainsi. 7 Rappelez-vous galement ces autres paroles de David dj cites. Le prophte vous montre le Christ descendant des cieux et remontant aux cieux, pour vous faire comprendre qu'il est venu au ciel en qualit de Dieu, qu'il s'est fait homme pour habiter parmi les hommes, qu'il doit un jour reparatre, que eu qui l'ont perc le verront et pousseront des gmissements. 8 Citons de nouveau cette prophtie : Les cieux racontent la gloire de Dieu et le firmament annonce l'uvre de ses mains; le jour parle au jour et la nuit la nuit. Il n'est point de discours, point de langage dans lequel on n'entende cette voix; son clat s'est rpandu dans tout l'univers, il a retenti jusqu'aux extrmits de la terre. Dieu a plac le pavillon du soleil au milieu des cieux; semblable un nouvel poux qui sort de son lit nuptial, cet astre s'lance comme un gant dans sa carrire; il part des extrmits de l'aurore et il s'abaisse aux bornes du couchant; rien ne se drobe la chaleur de ses rayons. LXV. 1 Je vous avoue, me dit Tryphon, que l'autorit de tous ces passages est fort imposante; mais je ne sais comment les concilier avec d'autres o Dieu dclare qu'il ne cdera sa gloire personne; il le dit formellement dans Isae: Je suis le Seigneur Dieu, c'est mon nom. Je ne cderai nul autre ni ma gloire, ni mes attributions. 2 SI c'est de bonne foi, lui dis-je, que vous vous tes arrt aprs ces paroles, sans rappeler d'abord celles qui prcdent et sans y rattacher celles qui suivent, on peut vous le pardonner; mais si vous avez voulu me dresser un pige et me forcer dire que les critures se contredisent vous vous tes tromp, je n'oserai jamais ni le dire ni mme penser que vous ayez eu cette intention. Quand on vient me proposer de semblables passages qui paraissent en contredire d'autres, j'avoue ingnument que je ne les comprends pas, persuad comme je le suis que l'criture ne peu tre oppose elle-mme, et je tche d'amener mon sentiment ceux qui pourraient avoir cette pense. 3 Dans quelle intention avez-vous propos cette

difficult ? Dieu le sait. Je veux vous rappeler tout le passage tel qu'il est, et vous comprendrez que Dieu ne communique sa gloire personne qu' son Christ. Ainsi donc, mes amis, je reprendrai plus haut quelques paroles auxquelles se rattache et d'o dcoule passage que vient de citer Tryphon, comme aussi je rappellerai celles qui suivent ce passage et qui s'y lient troitement. Les paroles que je cite ici, je ne vais pas les prendre de diffrents cts, je les cite telles qu'elles se trouvent dans leur liaison et dans leur ensemble ; 4 les voici, veuillez m'couter : C'est ici la parole du Seigneur, du Dieu qui a cr et tendu les cieux, qui affermit la terre et la couvre de fruits, qui donne le souffle aux animaux et la vie aux hommes. Moi le Seigneur, je t'ai appel dans les dcrets de ma justice, je te prendrai par la main, je te dfendrai, je te donnerai pour signe d'alliance mon peuple et pour lumire aux nations. Tu ouvriras les yeux des aveugles, tu briseras les fers des captifs, tu dlivreras de la servitude ceux qui taient assis dans les tnbres. 5 Je suis moi-mme mon nom, je ne donnerai point ma gloire un autre, et des idoles les louanges qui me sont dues ; ce que je vous ai prdit n'est-il pas arriv? Je vous annonce des vnements nouveaux, coutez avant qu'ils arrivent; chantez au Seigneur des cantiques, que ces louanges soient publies d'un bout l'autre; que la mer et sa vaste tendue retentissent de sa gloire. les, habitants des les, chantez, chantez le Seigneur ; 6 que le dsert et les villes lvent leur voix. Cdar qui habitez les palais, ville assise sur les rochers, faites entendre ses louanges, poussez des cris d'allgresse du haut des montagnes. Mortels, portezlui vos hommages ; annoncez sa gloire dans les les. Le Seigneur, Dieu des vertus, sortira de son silence; il ranimera son zle comme un guerrier qui marche au combat ; il lve sa voix, il jette des cris et fond sur ses ennemis. 7 Ma citation finie, je les interpellai : Eh bien ! mes amis, ne voyez-vous pas que Dieu dclare qu'il communiquera sa gloire, mais pas d'autres qu' celui qu'il a tabli pour tre la lumire des nations, et qu'il n'est pas vrai de dire avec Tryphon qu'il renferme cette gloire en lui seul? Oui, nous l'avons bien compris, dit Tryphon; achetez de dmontrer ce qui vous reste prouver. LXVI. 1 Alors, reprenant la suite des ides que j'avais interrompues et par lesquelles j'avais commenc prouver que le Christ est n d'une vierge, et que le prophte Isae avait prdit que c'tait en effet d'une vierge qu'il devait natre, je crus devoir citer de nouveau cette prdiction, conue en ces termes : Alors le Seigneur parla encore Achaz et lui dit -. Demande un prodige au Seigneur ton Dieu, au plus profond de l'abme ou au plus haut des cieux. Achaz rpondit: Je me tairai, je ne tenterai pas le Seigneur. Le prophte s'cria: coutez, maison de David, n'est-ce pas assez pour vous de lasser la patience des hommes, faut-il que vous lassiez encore celle de mon Dieu ? C'est pourquoi le Seigneur vous donnera lui-mme un signe. Voil que la vierge concevra et enfantera un fils, et il sera appel Emmanuel ; il se nourrira de lait et de miel, jusqu' ce qu'il sache rejeter le mal et choisir le bien. 3 Avant que l'enfant puisse nommer son pre et sa mre, la puissance de Damas sera dtruite et les dpouilles de Samarie seront portes en triomphe devant Assur, et cette terre que vous dtestez sera abandonne par ces deux rois. Prince, le Seigneur amnera par les armes du roi d'Assyrie, sur vous et sur votre peuple et sur la maison de votre pre, des jours tels qu'on n'en a jamais vu de semblables depuis la sparation d'Ephraim et de Juda. 4 Alors j'ajoutai : N'est-il pas vident pour tout le monde qu'il n'est personne du sang d'Abraham, except Jsus notre Christ, qui soit n ou bien qu'on ait dit tre n d'une vierge ? LXVII. 1 L'criture, reprit Tryphon, ne dit pas : Voil qu'une vierge concevra et enfantera un fils, mais voil qu'une jeune fille, etc.

La suite est bien conforme ce que vous avez dit; quant la prophtie, elle s'entend d'Ezchias, car tout ce qui s'y trouve s'est ralis dans sa personne. 2 On raconte d'ailleurs quelque chose de semblable dans les fables des Grecs ; n'y lit-on pas que celui qu'on appelle Jupiter s'approcha d'une vierge nomme Dana, et descendit en elle en prenant la forme d'une pluie d'or, et que c'est ainsi que vint au monde un certain Perse ? Ne devriez-vous pas avoir honte de vous rencontrer avec le Grecs? Il serait mieux, je pense, de convenir que votre Jsus est un homme n d'entre les hommes, et que s'il est vraiment le Christ, et que vous puissiez le prouver par les critures, c'est un honneur qu'il a mrit par sa parfaite soumission la loi et l'admirable puret de sa vie ; mais ne venez pas nous dbiter avec confiance de pareilles chimres, de semblables prodiges, si vous ne voulez pas qu'on vous accuse de tomber dans toutes les extravagances des Grecs. 3 Il est une chose, Tryphon, dont je veux que vous soyez persuad, ainsi que tout le monde, c'est que lors mme que vous enchririez sur vos sarcasmes et vos plaisanteries, vous ne pourriez tant soit peu m'branler. De tout ce que vous venez de dire pour tcher de me rfuter, je tirerai de nouvelles preuves en faveur de ma cause, et je les fortifierai du tmoignage des critures. 4 Mais vous ne procdez pas en vritable ami de la vrit : nous tions tombs d'accord sur ce point, que plusieurs observances de la loi ne vous avaient t imposes par Mose qu' raison de la duret de votre coeur, et vous voulez maintenant rtracter ce que vous aviez admis! Car vous venez de nous dire que c'est pour avoir vcu conformment la loi, que Jsus a t marqu du sceau de l'lection divine et qu'il est devenu le Christ, s'il est toutefois possible de dmontrer qu'il le soit. 5 Mais, reprit Tryphon, ne nous avez-vous pas dit vous-mme qu'il avait reu la circoncision et observ les autres prceptes de la loi de Mose? 6 Oui, repris-je, je l'ai dit et je le dis encore; mais je n'ai pas prtendu qu'il et regard toutes ces observances de la loi comme un moyen de se sanctifier, et que c'est pour cela qu'il s'y tait soumis. Tout ce que j'ai voulu dire, c'est qu'il tait venu selon la volont de son pre, le Seigneur, le Dieu de toutes choses, accomplir ses dcrets ternels, et je dis que dans cette vue il a consenti se faire homme, mourir sur une croix, tout souffrir de la part de votre nation. 7 Mais, Tryphon, puisque vous revenez sur ce que vous avez admis, rpondez-moi : les justes et les patriarches qui ont vcu avant Mose, et qui par consquent n'ont pu observer une loi que l'criture ne fait remonter qu' lui, seront-ils sauvs, auront-ils part ou non l'hritage des saints? 8 Ils seront sauvs, rpondit-il, les critures m'obligent de l'admettre. J'ai une autre question vous faire, lui dis-je : est-ce parce qu'il en avait besoin, que Dieu a command vos pres de lui offrir des prsents et des victimes? Ou bien tait-ce cause de la duret de leur cur et de leur pente vers l'idoltrie? Les critures me forcent encore ici d'tre de votre avis. 9 Alors je repris : Dites-moi si Dieu avait promis ou non de donner un Testament nouveau, aprs celui qui fut donn sur le mont Oreb. Il me rpondit que les critures l'annonaient formellement. Mais l'ancien Testament, continuai-je, ne fut-il pas donn vos pres au milieu d'un si grand appareil de terreur et d'effroi, qu'ils ne pouvaient entendre la voix de Dieu, ni mme souffrir qu'il leur parlt ? Je l'avoue, me dit-il. 10 Pourquoi donc, lui dis-je, Dieu a-t-il promis de donner un nouveau Testament, et annonc qu'il ne le donnerait plus comme le premier, au milieu de l'appareil terrible du tonnerre et des clairs ? Ne voulait-il pas nous montrer quelle diffrence il mettait entre la loi ternelle faite pour tous les hommes, et la loi propre votre peuple et accommode la duret de son cur, comme il le dclare par les prophtes.

11 Tous ceux qui aiment la vrit, me rpondit Tryphon, seront ncessairement de votre avis; vous ne trouverez d'opposition que de la part de ceux qui ne cherchent qu' disputer. Et comment, rpliquai-je, pouvez-vous faire ici le procs aux esprits contentieux, quand vous les imitez? car vous retraciez ce que vous avez admis. LXVIII. 1 Le tort n'est pas de mon ct, mais du vtre, me dit Tryphon ; vous voulez nous faire croire ce qui est incroyable, impossible. Peut-on supposer qu'un Dieu se soit abaiss jusqu' natre et se faire homme? Si je ne m'appuyais pour le prouver, lui dis-je, que sur les raisonnements de l'homme, sur de vains systmes, vous auriez raison de ne pas m'couter. Mais si je raisonne d'aprs les critures, si je vous cite non pas un passage, mais une multitude de passages qui tablissent cette vrit; si je ne me borne pas vous les citer une fois, mais plusieurs, vous conjurant de les comprendre, vous vous raidissez contre la parole et la volont de Dieu, qu'il faudrait plutt apprendre connatre, vous endurcissez vos curs. En persvrant dans les dispositions o je vous vois, c'est vous-mmes que vous faites tort. Vous ne me nuisez en rien, car je resterai ce que j'tais avant de vous avoir rencontr, et je prendrai cong de vous. 2 Mais comprenez, mon ami, me dit Tryphon, que vous n'tes arriv la qu'aprs beaucoup de travail et d'tude. Il nous faut donc aussi examiner longtemps cette grande question, et ne donner notre assentiment que lorsque l'criture nous y force. Je ne vous demande pas non plus, mes amis, d'admettre sans le plus srieux examen tout ce qui fait l'objet de nos discussions. Mais ce que je vous demande, c'est de ne pas vous rtracter ni revenir sans cesse sur vos pas, lorsque vous n'avez plus rien dire. 3 C'est ce que nous tcherons de faire, me dit Tryphon. Outre les questions que je vous ai proposes, lui rpondis-je, J'en ai d'autres encore vous adresser; peut-tre par cette voie parviendrai-je plus vite terminer la discussion. Faites-les, me dit Tryphon. Croyez-vous qu'il soit dit dans les critures qu'il faille adorer un autre Seigneur, un autre Dieu que le crateur de l'univers, et son Christ qui s'est fait homme, comme je vous l'ai prouv par tant de passages? 4 Comment vous rpondre ici affirmativement, me dit Tryphon, quand tout l'heure nous agitions la grande question de savoir s'il existait un autre Dieu que le pre de toutes choses? N'est-il pas ncessaire que je sache de vous si vous n'avez pas maintenant sur Dieu d'autres sentiments que ceux que vous aviez tout l'heure? Ils n'ont pas chang. Ce fut toute la rponse de Tryphon. Puisque l'criture vous dit en parlant du Christ : Qui racontera sa gnration? et que vous admettez le sens de ces paroles, ne devez-vous pas comprendre qu'il n'est pas n de l'homme? 5 Mais pourquoi, reprit Tryphon, est-il dit David, dans l'criture, que Dieu se choisira un fils n de lui, qu'il lui donnera l'empire, qu'il le placera sur le trne de sa gloire? 6 Oui, Tryphon, si cet oracle d'Isae : Une vierge concevra, s'adressait une autre maison des douze tribus qu' celle de David, il pourrait y avoir quelque doute; mais comme la prophtie concerne la famille de ce roi, que fait Isae? La chose que Dieu avait annonce David d'une manire mystrieuse, il l'expose clairement telle qu'elle devait arriver. Peut-tre ne savez-vous pas que plusieurs vnements annoncs d'abord d'une manire obscure, sous le voile de la parabole ou du mystre, ou figurs par quelques actions symboliques, sont ensuite claircis et dvelopps par d'autres prophtes qui viennent aprs les personnages dont les paroles ou les actions n'taient dans le principe qu'une lgre bauche de ces vnements venir? 7 Oui, c'est trs vrai, s'cria Tryphon.

Si je prouve que la prophtie Isae regarde notre Christ, et non pas Ezchias, comme vous le prtendez, cesserez-vous enfin de vous en rapporter vos docteurs qui osent soutenir que la version des Septante faite sous Ptolme, roi d'gypte, est infidle en plusieurs endroits? 8 Car tous les passages qui prouvent videmment combien leurs interprtations sont insenses, combien ils sont pleins d'eux-mmes, ils ne craignent pas de dire qu'on les a altrs, qu'ils ne sont pas conformes au texte. Mais trouvent-ils un passage qui leur paraisse susceptible de pouvoir tre modifi et amener signifier une action purement humaine, ils disent que ce passage ne s'entend pas de notre Christ; ils l'appliquent tout autre personnage qu'il leur plat d'imaginer. C'est ainsi qu'ils ont dit que les paroles qui nous occupent se rapportaient Ezchias ; mais je vous montrerai comme je vous l'ai promis 9 la fausset de leur assertion. Leur opposons-nous les endroits de l'criture qui montrent si clairement que le Christ doit souffrir, qu'il faut l'adorer, qu'il est Dieu ? l'vidence les force de convenir qu'il s'agit ici du Christ ; mais ils osent dire que le notre n'est pas ce Christ promis ; que du reste ils ne contestent pas que celui-ci ne vienne un jour, qu'il ne doive souffrir, rgner et tre ador comme Dieu. Je vous ferai voir aussi combien ce langage est ridicule et insens. Mais je suis press de rpondre d'abord ces assertions aussi peu raisonnables que vous avez tout l'heure mises. J'arriverai ensuite aux preuves qu'il nous reste vous donner. LXIX. 1 Sachez donc, Tryphon, que toutes les fables rpandues parmi les Grecs, par celui que nous appelons le dmon, et qui ne sont que des altrations de nos livres saints, que les prodiges qu'il a oprs par les magiciens d'gypte et par les faux prophtes du temps d'Eue, ne servent qu' me confirmer dans ma foi aux divines critures et dans la manire dont je les entends. 2 Lorsqu'on me dit que Bacchus est n de Jupiter et de Sml, qu'il est l'inventeur de la vigne, qu'il fut mis en pices, qu'il mourut, qu'aprs il ressuscita et remonta au ciel, que le vin est employ dans la clbration de ses mystres, est-ce que je ne retrouve pas l l'oracle de Jacob, que rapporte Mose, mais imit, falsifi par le dmon ? 3 Lorsqu'on me raconte qu'il exista un hros invincible du nom d'Hercule, qu'il parcourut toute la terre, qu'il naquit de Jupiter et d'Alcmne, qu'il est mont au ciel aprs avoir souffert la mort, est-ce que je ne reconnais pas encore ici la trace du dmon? Est-ce que je ne vois pas bien qu'il a cherch contrefaire cet endroit o l'criture nous prsente le Christ s'lanant comme un gant infatigable pour fournir sa carrire? Et si on me parle d'un certain Esculape ressuscitant les morts, gurissant toutes sortes de maladies, puis-je m'empcher de m'crier : c'est encore ici une altration des oracles qui concernent le Christ? 4 Je n'ai encore fait mention d'aucun de ces oracles qui annoncent les prodiges du Christ, je dois au moins vous en citer un ; vous verrez comment l'criture s'adresse aux hommes qui taient, comme un vritable dsert, sous le rapport de la connaissance de Dieu, je veux dire les gentils, qui avaient des yeux et ne voyaient pas, de l'intelligence et ne comprenaient pas, et adoraient des dieux faits de main d'hommes ; vous verrez, dis-je, comment l'criture leur annonce qu'ils laisseront l leurs idoles pour croire au Christ. 5 Voici la prophtie qui les regarde : Le dsert se rjouira, la solitude sera dans l'allgresse et fleurira comme un lys ; elle germera de toutes parts ; ses hymnes, ses transports tmoigneront sa joie; la gloire du Liban lui est donne, ainsi que la beaut du Carmel. Connaissez la gloire du Seigneur et la grandeur de mon Dieu. Fortifiez les mains languissantes, affermissez les genoux tremblants. Dites aux curs chancelants : Fortifiez-vous et ne craignez point, voil que votre Dieu amnera la vengeance due sa gloire ; il vient lui-mme et vous sauvera. Alors les yeux des aveugles et les oreilles des sourds seront ouverts, le boiteux sera agile comme le cerf, la langue du muet sera prompte et rapide ; alors les rochers du dsert seront briss, des fleuves arroseront la solitude. La terre la plus aride est devenue un lac, des fontaines jaillissantes arrosent des terres

arides; o habitaient les serpents s'lvera la verdure des roseaux et des joncs. Oui, on verra une source d'eau vive au sein d'une terre dessche. 6 Et cette source qui a jailli au milieu de la terre aride des gentils, si nous considrons quelle tait leur ignorance du vrai Dieu, n'est-ce pas Jsus-Christ qui d'abord a paru au milieu de vous gurissant les aveugles de naissance, les sourds, les boiteux, faisant par la seule vertu de sa parole marcher celui-ci, entendre celui-l, voir cet autre? Il fit plus encore : il rappelait les morts la vie; il essayait, force de prodiges, de rveiller l'attention des hommes qui vivaient alors pour les obliger le reconnatre. 7 Mais ceux-ci attribuaient la magie les miracles qu'ils lui voyaient oprer. Ils osaient dire que c'tait un magicien, un imposteur qui trompait le peuple. Mais savez-vous quel motif le portait encore oprer ces prodiges? Il voulait convaincre ceux qui croiraient en lui que, s'ils taient fidles garder ses prceptes, quelles que fussent leurs infirmits corporelles, ils reprendraient un corps pur et intact au jour de son second avnement, qu'ils ressusciteraient immortels, exempts de corruption, impassibles. LXX. 1 Quand ceux qui racontent les mystres du dieu Mithra nous disent qu'il est n d'une pierre et appellent caverne le lieu o l'on dit qu'il initie lui-mme son culte ceux qui croient en lui, puis-je encore ici m'empcher de reconnatre une imitation de cet endroit o Daniel nous montre une pierre se dtachant sans effort d'une haute montagne, et de la prophtie d'Isae dont ils ont mme essay d'imiter les paroles ? Car les adorateurs de Mithra ont aussi voulu qu'on tnt chez eux des discours sur la pratique de la justice. 2 Mais citons les paroles d'Isae, vous comprendrez mieux la vrit de ce que j'avance : Peuples loigns, apprenez ce que j'ai fait ; peuples voisins, reconnaissez ma puissance. Les impies ont t saisis d'effroi dans Sion, la terreur a t parmi les hypocrites. Qui de vous soutiendra les ardeurs ternelles? Celui qui marche dans les sentiers de la justice et qui rend hommage la vrit, qui rejette les prsents, n'coute pas les paroles sanguinaires et ferme les yeux pour ne pas voir le mal : celui-l habitera sous la caverne leve d'une roche inexpugnable; 3 l'eau et le pain lui seront constamment donns. Vous verrez votre roi dans l'clat de sa gloire et vous porterez au loin vos regards. Votre me mditera la crainte du Seigneur. O est le savant? o est celui qui entreprend de donner des conseils? Qui compte ceux qui sont nourris? Les petits et les grands? Ils n'ont pu entrer en conseil avec lui, ni comprendre la profondeur de ses paroles : de sorte qu'ils n'ont rien su. Peuple vicieux, qui ne comprend pas quand on lui parle. 4 Il est vident que, dans cette prophtie, il s'agit de ce pain que notre Christ nous a ordonn d'offrir en mmoire du corps qu'il a pris pour le salut de ceux qui croient en lui et en faveur desquels il s'est rendu passible. Il est clair qu il s'agit aussi du calice sur lequel il a recommand de prononcer des paroles d'actions de grce en mmoire de son sang. La mme prophtie ne nous annonce-t-elle pas que nous verrons un jour ce roi dans toute sa gloire? 5 Ne nous dit-elle pas que le peuple qui devait croire en lui, et que le prophte voyait dj, s'appliquerait mditer la crainte du Seigneur, que c'tait un fait connu d'avance? Enfin, les mmes oracles peuvent-ils lever plus haut la voix pour vous dire que ceux qui croient entendre les critures ne les comprennent pas, lors mme qu'on les leur explique. Pour moi, quand j'entends raconter que Perse est n d'une vierge, je comprends, Tryphon, que c'est un passage de nos livres saints que l'astucieux serpent a tent d'imiter. LXXI. 1 M'en rapporterai-je vos docteurs, qui prtendent que les soixante-dix vieillards runis chez Ptolme, roi d'Egypte, n'entendaient pas les divines Ecritures, et qui refusent d'admettre leur interprtation pour nous donner la leur. 2 Je ne veux pas vous laisser ignorer que ces docteurs ont retranch de la version faite avec tant de soin par les soixante-dix vieillards chez Ptolme une foule de passages qui attestent

que les divins oracles avaient annonc que ce Jsus mis en croix tait Dieu, tait homme ; qu'il serait crucifi, qu'on le ferait mourir. Comme je sais que tous les vtres refusent d'admettre ces passages, je crois inutile de m'y arrter. Je m'attache de prfrence ceux que vous ne contestez pas; car vous avez reconnu tous ceux que j'ai cits. 3 Vous n'avez lev de difficult que sur le mot vierge de cette prophtie : Voil qu'une vierge concevra, etc. Vous prtendez qu'on doit dire : Voii qu'une jeune fille. Je vous ai promis de vous prouver que cette prophtie doit s'entendre non d'Ezchias, comme voos l'avancez, mais uniquement de notre Christ, et c'est aussi cette preuve que je vais vous donner. 4 Mais avant, me dit Tryphon, citez-nous donc, nous vous en prions, quelques-uns des passages retranchs, dites-vous, par nos docteurs. LXXII. 1 Vous le dsirez, lui rpondis-je, je vais vous satisfaire. De l'endroit o Esdras parle de la loi porte sur la pque, ils ont retranch ces mots : Et Esdras dit au peuple : Cette pque, c'est notre Sauveur et notre refuge. SI vous saviez, s'il entrait dans votre esprit qu'il arrivera que nous l'humilierons par la croix? Si du moins dans la suite nous esprions en lui, ce lieu ne serait pas dsol pour toujours, nous dit le Dieu des vertus. Mais si vous ne croyez pas sa parole, si vous ne l'coutez pas lorsqu'elle vous sera annonce, voos serez le jouet des nations. 2 De Jrmie, ils ont supprim ces mots : Je suis comme un agneau que l'on porte au lieu du sacrifice. Voici ce qu'ils mditaient contre moi, ils disaient : Venez, donnons-lui du bois au lieu de pain. Retranchons-le de la terre des vivants, et que son nom s'efface jamais. 3 Ce passage se lit encore dans quelques-uns des exemplaires conservs par vos synagogues ; car il n'y a pas longtemps qu'il a t retranch. Quand on prouve aux Juifs, d'aprs ce passage, que leur projet tait de crucifier le Christ et de le faire mourir; quand on leur montre d'ailleurs l'identit de ce mme passage avec celui d'Isae, qui nous prsente le Messie conduit la mort comme une brebis, ils se trouvent dans un trange embarras et vous les voyez recourir aux injures et aux blasphmes. 4 N'oublions pas cet autre endroit de Jrmie qu'ils ont galement supprim : Le Seigneur Dieu s'est souvenu de ses morts d'Isral, qui sont endormis dans la terre des tombeaux, et il est descendu vers eux pour leur vangliser son salut. LXXIII. 1 Du quatre-vingt-quinzime psaume de David, ils ont fait disparatre ces deux mots : par le bois. Le texte portait : Dites aux nations : Le Seigneur a rgn par le bois. Ils ont laiss : Dites aux nations : Le Seigneur a rgn. 2 Voyez s'il est un seul Isralite dont on ait pu dire, comme de Dieu et du Seigneur, qu'il a rgn sur les nations, except ce Jsus crucifi et ensuite ressuscit, affranchi de la mort comme l'atteste l'Esprit saint dans le mme psaume. Il dclare encore qu'il n'a rien de commun avec les dieux des nations; que ceux-ci ne sont que des simulacres qui reprsentent les dmons. 3 Pour que vous compreniez bien le sens du psaume, je vais vous le citer tout entier. Le voici : Chantez Jhovah on nonveau cantique; que toute la terre entonne des hymnes Jhovah. Clbrez Jhovah, bnissez son nom, annoncez de jour en jour que notre salut vient de lui. Racontez sa gloire parmi les nations, et ses merveilles au milieu de tous les peuples. Jhovah est grand, il est digne de toutes nos louanges, Il est terrible par-dessus tous les dieux. Tous les

dieux des nations ne sont que de vains simulacres, mais Jhovah a fait les cieux. La gloire et la majest marchent devant lui; la force et la splendeur sont dans son sanctuaire. Apportez Jhovah, famille des nations, apportez Jhovah la gloire et la puissance. Apportez Jhovah la gloire due son nom ; 4 apportez votre offrande, entrez dans ses parvis. Courbez-vous devant Jhovah dans la splendeur de son sanctuaire ; habitants de la terre, tremblez en sa prsence. Dites parmi les nations : Jhovah rgne, la terre sera affermie et ne sera point branle; il va juger les peuples selon sa justice. Que les cieux s'en rjouissent, que la terre tressaille, que la mer mugisse avec tout ce qu'elle renferme. Que les campagnes et tout ce qui les habite soient dans l'allgresse, que les arbres des forts tressaillent de joie devant Jhovah; il vient, il vient juger la terre; il jugera l'univers dans sa justice et les peuples dans sa vrit. 5 Tryphon me rpondit : Dieu seul peut savoir si les princes du peuple ont retranch, comme vous le dites, quelque passage des critures; du reste, la chose me parat incroyable. 6 Ainsi doit-elle vous paratre, lui rpondis-je; car ils oot commis un crime bien plus affreux que lorsqu'ils levrent un veau d'or, aprs avoir t nourris par la manne dans le dsert; que lorsqu'ils immolrent leurs enfants au dmon, que lorsqu'ils firent mourir les prophtes eux-mmes; mais supposez que je ne vous ai point parl des passages qulls ont frauduleusement supprims, est-ce que tant d'autres dj cits, indpendamment de ceux que nons citerons plus tard et que vous admettez avec nous, ne suffisent pas et au-del pour tablir la vrit des points que nous discutons en ce moment? LXXIV. 1 Oui, dit Tryphon, nous le savons, c'est sur notre demande que vous avez cit tous ces passages ; mais le dernier psaume de David, dont vous venez de parler, ne peut s'appliquer, il me semble, qu'au Dieu crateur du ciel et de la terre; vous, au contraire, vous prtendez qu'il se rapporte cet homme de douleur que vous voulez donner pour le Christ. 2 Faites attention, je vous prie, lui rpondis-je, la manire dont j'emploie les paroles de l'Esprit saint qui se trouvent dans ce psaume, et vous verrez que nous ne cherchons pas vous tromper ou nous tromper nous-mmes. Quand vous m'aurez quitt et que vous serez livr vos propres rflexions, vous comprendrez par vous-mme que ce passage, comme tant d'autres, ne peut s'entendre que du Christ. Chantez Jhovah un cantique nouveau ! Que toute la terre entonne des hymnes Jhovah. Chantez Jhovah, bnissez son nom, annoncez de jour en jour que notre salut vient de lui : racontez ses merveilles toutes les nations. 3 Que fait ici l'Esprit saint ? Il exhorte tous les peuples de la terre qui ont le bonheur de connatre le mystre du salut, c'est--dire la passion du Christ, par laquelle Dieu les a sauvs, chanter sans cesse des hymnes en l'honneur du Dieu crateur et pre de toutes choses, publier qu'il mrite nos louanges, qu'il est le Dieu grand et terrible ; que c'est lui qui a tout cr, que c'est de. lui que nous vient le salut, c'est--dire le Christ qui fut mis en croix, qui a souffert la mort et qui rgne maintenant sur le monde. Car il est venu remplacer l'alliance rendue vaine par l'impit de vos pres. Tmoin ce passage : Et ce peuple, s'levant en tumulte, se prostituera des dieux trangers dans la terre o il va entrer pour y habiter. Il me dlaissera et rendra vaine l'alliance que j'ai tablie avec lui. Et ma fureur s'embrasera contre lui en ce jour, et je le dlaisserai, et je lui cacherai ma face, et il sera en proie tous les maux, et toutes les afflictions l'envahiront, de sorte qu'il dira en ce jour : Parce que Dieu n'est pas avec nous, ces maux m'ont envahi. Et moi je cacherai et je clerai ma face en ce jour, cause de tous les maux qu'il a faits, parce qu'il a suivi des dieux trangers. LXXV. 1 Mose publie dans le livre de l'Exode, et toujours d'une manire mystrieuse, que JsusChrist est le nom mme de Dieu, ce nom qui ne fut rvl ni Abraham, ni Jacob, et dont nous avons le secret. C'est ainsi qu'il s'exprime:

Dieu dit Mose : Voil que j'enverrai mon ange devant vous, afin qu'il vous prcde et vous garde en votre voie, et qu'il vous introduise au lieu que je vous ai prpar. Respectez-le, et coutez sa voix et ne le mprisez point, car il ne vous pardonnera point parce que mon nom est en lui. 2 Par qui vos pres ont-ils t introduits dans la terre promise? N'est-ce point par celui qui fut surnomm Jsus et qui s'appelait auparavant Auss? Rflchissez et vous comprendrez que Jsus fut aussi le nom de celui qui dit Mose : Mon nom est en lui. Il s'appelait encore Isral, surnom qu'il donna Jacob. 3 On dsigne sous le nom d'anges et d'aptres, les prophtes qui sont envoys pour porter ses ordres, ainsi que nous l'apprenons par ces paroles d'Isae : Envoyez-moi, Seigneur. Or, n'tait-il pas le grand prophte, le prophte par excellence, celui qui reut le nom de Jsus? 4 S'il a pu se montrer sous tant de formes Abraham, Jacob, Isaac, ainsi que nous le savons, pouvons-nous un moment douter ou refuser de croire qu'il ait pu natre d'une vierge et se faire homme, pour se conformer la volont de son pre, surtout quand une multitude de passages nous prouvent que ce mystre s'est accompli comme tant d'autres, en vertu de la mme volont? LXXVI. 1 Et ces paroles : Comme le fils de l'homme, par lesquelles Daniel dsigne celui qui reut l'empire ternel, ne font elles pas entendre ce que nous voulons tablir, c'est--dire qu'il est homme, qu'on a vu en lui un homme, sans qu'il soit pour cela n de l'homme? Que signifie cette pierre mystrieuse dtache d'elle-mme? Que tout est ici l'ouvrage, non pas de l'homme, mais de la volont de Dieu, le pre tout-puissant, qui seul a engendr celui que dsignent ces paroles : Comme le fils de l'homme. 2 Et celles d'Isae : Qui racontera sa gnration? ne signifient-elles pas, en d'autres termes, qu'elle ne peut tre raconte et que par consquent elle n'est pas l'ouvrage de l'homme; car il n'est pas d'homme n de son semblable dont on ne puisse faire connatre l'origine. Au sujet de la robe qu'il lave dans le sang de la vigne, ainsi que s'exprime Mose, nous ne rpterons pas ce que nous avons dj dit plusieurs fols : que par l le prophte nous annonait d'une manire mystrieuse que le sang du Christ ne vient pas plus de l'homme que le sang du raisin, mais de Dieu seul. 3 Lorsque Isae l'appelle l'ange du grand conseil, ne fait-il pas connatre d'avance qu'il sera le matre et le prcepteur des nations, comme il l'est en effet par la doctrine qu'il est venu leur annoncer ? Car le grand conseil du Pre sur tous ceux qui lui ont t et qui lui seront agrables, comme sur les hommes et les anges rebelles sa volont, n'a t hautement rvl que par Jsus; tmoins ces paroles : 4 Je vous dclare que plusieurs viendront d'Orient et d'Occident et s'assiront avec Abraham, Isaac et Jacob dans le royaume des cieux ; mais les enfants du royaume seront jets dans les tnbres extrieures, 5 et plusieurs me diront en ce jour : Seigneur, Seigneur, n'avonsnous pas prophtis en votre nom, chass les dmons et fait grand nombre de prodiges? Et alors je leur dirai : Retirez-vous de moi Par ces autres paroles, o se trouve la condamnation de ceux qui seront jugs indignes du salut, nous apprenons connatre quelle doit tre la sentence du juge : Allez, leur dira-t-il, allez dans les tnbres extrieures que le Pre a prpares pour Satan et pour ses anges. 6 Ailleurs, il s'adresse en ces termes ses disciples : Voici que je vous donne la puissance de marcher sur les serpents, sur les scorpions et les scolopendres, et de fouler aux pieds toutes les forces de l'ennemi. En effet, nous qui croyons en Jsus-Christ crucifi sous Ponce-Pilate, ne rduisons-nous pas sous notre puissance, par les exorcismes, tous les dmons, tous les gnies mauvais ? Les prophtes avaient prdit d'une manire mystrieuse que le Christ devait souffrir et rgner ensuite sur toutes choses, et personne n'avait compris le sens de leurs oracles, jusqu'au jour o

il les dvoila lui-mme ses aptres ; 7 car il leur avait dit, bien avant d'tre attach la croix : Il faut que le Fils de l'homme souffre toutes ces choses, qu'il soit rejet par les scribes et les pharisiens, qu'on le mette mort et qu'il ressuscite le troisime jour. David avait annonc que celui qui existe avant le soleil et la lune, natrait d'un sein mortel, d'aprs la volont de son pre, et dclar en mme temps qu'il tait le Dieu fort, en sa qualit de Christ, et devait tre ador. LXXVII. 1 Je conviens avec vous, dit Tryphon, que toutes ces raisons sont d'un grand poids, et bien capables de persuader; mais revenez ce passage dont vous nous avez promis l'explication, je ne vous en fais pas grce. Montrez-moi comment vous pouvez en tirer une preuve en faveur de votre Christ ; car nous prtendons que ce passage ne peut s'entendre que d'Ezchias. 2 Volontiers, Tryphon, lui rpondis-je, je vais me conformer vos dsirs; mais, auparavant, prouvez-moi qu'il ait t dit d'Ezchias, qu'avant de pouvoir nommer son pre et sa mre, il s'tait empar, la vue du roi des Assyriens, de la puissance de Damas et des dpouilles de Samarie. Vous prtendez qu'Ezchias fit la guerre Samarie et Damas, la vue du roi des Assyriens; 3 je ne vous laisserai pas donner cette interprtation arbitraire ; car voici ce que dit le prophte : Avant que l'enfant ait appris nommer son pre et sa mre, il s'emparera de la puissance de Damas et de Samarie, etc. Si, au lieu d'ajouter : Avant de pouvoir connatre son pre et sa mre, etc., l'Esprit saint s'tait content de dire : Elle enfantera un fils qui se rendra matre de Damas et de Samarie, vous pourriez peut-tre dire que Dieu, qui connaissait d'avance les victoires que devait remporter Ezchias, les avait annonces; mais il ajoute ces mots : Avant que l'enfant ait appris nommer son pre et sa mre. Citez-nous quelqu'un de votre nation qui chose semblable soit arrive; vous ne le pouvez pas; pour nous, il nous est facile de montrer que notre Christ a ralis la prophtie. 4 A peine est-il n, que des mages partis de l'Arabie viennent l'adorer aprs s'tre prsents d'abord Hrode qui rgnait sur votre contre, et qui est ici dsign sous le nom du roi des Assyriens, cause de son impit et de la perversit de son cur : vous savez que l'Esprit saint emploie souvent ces comparaisons et ces paraboles pour exprimer de pareilles dispositions. Quand il accable de reproches Jrusalem et tout son peuple, ne dit-il pas en style figur : Ton pre est Amorrhen et ta mre Chtenne. LXXVIII. 1 Lorsque les mages venus d'Arabie eurent dit Hrode : Une toile que nous avons vue dans le ciel nous a fait comprendre qu'il tait n un roi dans votre contre, et nous sommes venus l'adorer, que fit ce prince ? Il interrogea les anciens du peuple, et ceux-ci lui rpondirent qu'en effet un prophte avait dit au sujet de Bethlem : Et toi, Bethlem, terre de Juda, tu n'es pas la plus petite entre les principauts de Juda; de toi sortira un chef qui conduira mon peuple. 2 Mais quand les mages arrivs dans cette ville eurent ador l'enfant et lui eurent offert des prsents d'or, d'encens et de myrrhe, Dieu les avertit de ne pas retourner vers Hrode. 3 C'est ainsi qu'avant leur arrive, Joseph, l'poux de Marie, qui voulait la renvoyer parce qu'il croyait qu'elle avait conu d'un homme et qu'elle tait adultre, fut averti par une vision de ne pas suivre cette pense. Il apprit de l'ange qui lui apparut que ce n'tait pas de l'homme, mais de l'Esprit saint qu'elle avait conu, 4 et Joseph, frapp de crainte, se garda bien de la renvoyer. Le recensement qui se fit pour la premire fois en Jude, sous Cyrenius, l'obligea de se rendre de Nazareth, o il demeurait, Bethlem, feu de sa naissance, pour s'y faire inscrire, car il

tait de la tribu de Juda qui habitait cette contre. Il reut l'ordre ensuite de se retirer en gypte et d'y demeurer avec Marie et l'enfant, jusqu' ce que Dieu les avertit de retourner en Jude. 5 L'enfant naquit donc Bethlem, dans une espce de grotte, prs de ce bourg o Joseph n'avait pu trouver se loger; c'est dans cette grotte que Marie mit au monde le Christ et qu'elle le coucha dans une crche, et c'est l que les mages venus d'Arabie le trouvrent. 6 Je vous ai dj montr qu'Isae avait parl de cette espce de grotte d'une manire mystrieuse et figure. Alors je citai de nouveau la prophtie d'Isae, et j'ajoutai le dmon, pour l'imiter, supposa que le dieu Mithra initiait ses mystres dans un lieu dsign sous le nom de caverne, et le fit publier par les prtres de ce dieu. 7 Les mages ne revinrent point trouver Hrode, comme il les en avait pris; ils taient retourns dans leur patrie par un autre chemin; Joseph et Marie, de leur ct, s'taient rfugis en gypte avec l'enfant, pour obir l'ordre qu'ils avaient reu d'en haut Hrode, ne pouvant ds lors parvenir connatre o tait l'enfant que les mages taient venus adorer, ordonna que tous ceux qui taient ns vers la mme poque dans Bethlem fussent mis mort. 8 Et voil ce qui avait t annonc par Jrmie, qui l'Esprit saint fait dire, bien avant l'vnement : Une voix a t entendue dans Rama : Il y aura des pleurs et des gmissements. Rachel pleure ses fils y et n'a pas voulu tre console, parce qu'ils ne sont plus. Ainsi donc, par cette voix qui devait se faire entendre de Rama, c'est--dire de l'Arabie, o l'on trouve encore une ville de ce nom, tait annonc ce long gmissement qui devait remplir le lieu o Rachel, femme du patriarche Jacob, surnomm Isral, fut ensevelie, je veux dire Bethlem, lorsque les mres eurent pleurer leurs enfants gorgs, et pleurer sans pouvoir se consoler de leur mort. 9 Ces paroles d'Isae : Il renversera la puissance de Damas et s'emparera des dpouilles de Samarie, voulaient dire que le Christ, aussitt aprs sa naissance, triompherait des dmons adors Damas; et n'est-ce pas ce qui est arriv, comme le prouve l'vnement ? Car les mages que le dmon avait enlevs ainsi qu'une dpouille, et poussait au mal, quand il les tenait en son pouvoir, abandonnrent, ds qu'ils eurent connu le Christ, cette puissance funeste tablie Damas, comme le dit l'criture en termes mystrieux. 10 Cette mme puissance injuste et rebelle est justement appele Samarie, par similitude, dans nos livres saints; et qui de vous oserait dire que Samarie n'est pas et n'a pas toujours t une ville d'Arabie, bien qu'elle fasse partie aujourd'hui de la contre qu'on appelle Syrophnicienne ? Mes amis, dans l'ignorance o vous tes, que ne venez-vous vous instruire l'cole de ceux dont Dieu a daign ouvrir l'intelligence, je veux parler ici des Chrtiens. Vous faites d'inutiles efforts pour tablir votre doctrine au mpris de celle de Dieu ; 11 car c'est nous que la grce a t transfre, comme le dit Isae : Parce que ce peuple en m'approchent m'honore du bout des lvres et que son cur est loin de moi, parce que son culte repose sur la loi et la science des hommes, c'est pourquoi voici ce que je ferai pour donner ce peuple un signe merveilleux, un prodige:Je dtruirai la sagesse des sages; j'obscurcirai l'intelligence de ceux qui se croient habiles. LXXIX. 1 Alors, Tryphon, avec un accent de colre retenu par le respect qu'il portait aux critures, mais qui se trahissait par l'air de son visage, me dit: La parole de Dieu est sainte; mais vos interprtations, comme on peut le voir par tout ce que vous venez de dire, sont arranges avec trop d'art, ou plutt, sont impies. Quoi ! vous dites que des anges ont fait le mal et abandonn le Seigneur? 2 Alors je baissai la voix pour mieux disposer son esprit m'entendre, et je lui dis: J'admire ici, Tryphon, votre pit, et je vous demande de la reporter avant tout sur le Dieu qui obissent les anges, et que Daniel nous montre comme le Fils de l'homme devant le trne de l'ancien des jours, recevant de lui l'empire pour les sicles des sicles. Mais afin

devons convaincre, Tryphon, que nous n'aurions pas os donner de nous-mme l'interprtation dont vous vous plaignez, j'invoquerai le tmoignage d'Isae : il vous dira qu' Tans, en gypte, de mauvais anges habitaient autrefois et habitent encore aujourd'hui. 3 coutez ses paroles: Malheur vous, enfants rebelles, dit le Seigneur, qui formez vos desseins sans moi, qui ourdissez des trames criminelles, et qui ajoutez l'iniquit l'iniquit, qui voulez descendre en gypte sans mes ordres, qui vous confiez la force de Pharaon et vous reposez l'ombre de l'gypte la force de Pharaon sera votre confusion, votre repos l'ombre de l'gypte sera votre honte. A Tanis, il y a des princes, et ce sont de mauvais anges. En vain ils travailleront pour le peuple, il ne leur sera d'aucun secours; et loin de les secourir, il sera pour eux un sujet de confusion et de honte. 4 Zacharie dit aussi, comme vous l'avez rappel vous-mme : Que Satan tait la droite du grand-prtre Jsus pour s'opposer lui. Et que Jhovah dit Satan : Le Seigneur te confondra, le Seigneur qui a choisi Jrusalem. Ne lit-on pas dans le livre de Job, et je cite ici vos propres paroles: Que des anges se tenaient debout devant le Seigneur, et que Satan se trouvait avec eux? Mose ne raconte-t-il, pas au commencement de la Gense, que le serpent trompa ve et fut maudit? Ne savez-vous pas que les magiciens d'gypte essayaient d'imiter les prodiges que Dieu oprait par Mose? enfin n'ignorez-vous pas que David appelle dmons les dieux des gentils ? LXXX. 1 Je vous ai dj dit, reprit Tryphon, que vous saviez habilement prendre toutes vos prcautions pour vous tirer d'embarras quand vous citez l'criture, et vous mettre en lieu de sret. Mais, dites-moi, est-ce de bonne foi que vous avancez que Jrusalem sera rebtie ; que votre peuple s'y rassemblera, pour y vivre heureux avec le Christ en la compagnie des patriarches, des prophtes et des justes de l'ancienne loi, ou mme de ceux d'entre nous qui se convertiraient votre Christ avant qu'il apparaisse de nouveau ; ou bien est-ce pour mieux montrer votre habilet dans la controverse que vous avez mis une pareille opinion? 2 Tryphon, je ne suis pas homme dire ce que je ne pense pas. Je vous ai dj fait l'aveu que plusieurs partageaient avec moi ce sentiment ; mais je vous ai dit aussi que beaucoup d'autres dont la doctrine est pure et saine sont d'un avis diffrent Nous ne tenons pas compte 3 de ceux qui se disent Chrtiens, mais qui au fond ne sont que des hrtiques impies ou athes ; je vous ai dit que tout ce qu'ils enseignaient n'tait qu'un tissu de blasphmes aussi impies qu'extravagants ; et pour que vous soyez bien convaincu qee ce n'est pas seulement devant vous que je m'exprime comme je l'ai fait, je composerai un ouvrage selon mes faibles talents qui reproduira toutes les discussions que nous avons eues ensemble, et dans lequel je professerai toutes les doctrines que je professe en votre prsence; car je dclare qu'il ne faut pas s'attacher l'homme ou sa doctrine, mais Dieu et tout ce qu'il enseigne. 4 Si vous rencontrez des gens qui se disent Chrtiens et qui, au lieu de suivre ces principes, osent blasphmer le Dieu d'Abraham, le Dieu dlsaac et de Jacob, et dire qu'il n'y a pas de rsurrection des morts, mais qu'aussitt aprs cette vie les mes sont reues dans le ciel, gardez-vous de les considrer comme Chrtiens; ainsi tout homme de bon sens ne rangera point parmi les Juifs ceux qu'on appelle sadducens, et les sectes semblables connues sous le nom de genistes, de mristes, de galilens, de hellnistes, de pharisiens, de baptistes. Souffrez que je vous dise tout ce que je pense; il ne comptera pas non plus parmi les Juifs ceux qui ne sont Juifs et enfants d'Abraham que de nom, et qui honorent seulement Dieu des lvres, tandis que leur cur est loin de lui, ainsi qu'il s'en plaint lui-mme. Mais, pour moi et pour les Chrtiens dont la doctrine est pure sur tous les points, nous savons qu'il y aura une rsurrection des corps, que nous passerons mille ans dans Jrusalem rebtie, embellie, agrandie, comme nous le promettent Isale, Ezchiel, et d'autres prophtes. LXXXI.

1 coutez ce que dit Isae sur ce rgne de mille ans : Je vais crer de nouveaux cieux et de nouvelles terres, et le pass ne sera plus dans ma mmoire et ne s'lvera plus sur mon cur. Rjouissez-vous pour l'ternit, soyez dans l'allgresse; je vais crer une Jrusalem toute de dlices, et un peuple pour la joie. J'aimerai mon peuple, je trouverai ma joie dans Jrusalem. On n'y entendra plus ni plainte, ni clameur, on n'y verra point de vieillard ou d'enfant qui n'accomplisse ses jours; la vie de l'enfant sera aussi prcieuse que celle du vieillard, et le pcheur tous les ges sera maudit. 2 Mon peuple btira des maisons et les habitera, il plantera des vignes et en recueillera le fruit. Mes lus n'abandonneront plus leur maison et leurs vignes des trangers. Les jours de mon peuple galeront les jours des plus grands arbres. Les uvres de ses mains ne vieilliront jamais. Ses travaux ne seront pas vains. Les femmes n'enfanteront plus dans le trouble. Race bnie du Seigneur, leur postrit le sera avec eux. Je les exaucerai avant leur prire et je les couterai encore. Le loup et l'agneau joueront ensemble, le lion et le taureau iront aux mmes pturages, la poussire sera l'aliment du serpent. Aucun de ces animaux, dit le Seigneur, ne nuira ni ne donnera la mort, sur toute la montagne sainte. Ces paroles : 3 Les jours de mon peuple galeront les jours des plus grands arbres, et les uvres de ses mains ne vieilliront jamais, ne semblent-elles pas dsigner d'une manire mystrieuse une dure de mille ans? Il fut dit Adam qu'il mourrait, le jour mme qu'il aurait mang du fruit dfendu, et nous savons qu'il vcut prs de mille ans? C'est qu'en effet, au yeux du Seigneur, mille ans sont comme un jour, et ces mots du prophte trouvent encore ici leur application. 4 Ajoutez le tmoignage d'un aptre de Jsus-Christ, un de nos crivains sacrs, nomm Jean. Il nous annonce, parmi les choses qui lui furent rvles, que ceux qui auront eu la foi en notre Christ passeront mille ans Jrusalem, qu'ensuite tous les hommes ressusciteront ensemble et en un mme moment, que cette rsurrection sera gnrale, ternelle, et qu'il y aura pour tous un jugement. NotreSeigneur lui-mme nous l'apprend par ces paroles : Ils ne se marieront point, mais ils seront semblables aux anges en leur qualit d'enfants de Dieu dignes de la rsurrection. LXXXII. 1 Le don de prophtie subsiste encore parmi nous ; de l vous pouvez comprendre vousmmes que les prrogatives dont vous jouissiez autrefois nous ont t transfres. Mais comme vous avez eu de saints et de faux prophtes, nous avons aussi des hommes d'une haute vertu et de faux docteurs. C'est pourquoi notre matre nous a recommand de nous tenir sur nos gardes, pour viter toute espce de surprise, puisque nous sommes certains qu'il connaissait tout ce qui devait nous arriver quand il serait ressorte d'entre les morts et remont aux cieux. 2 Il nous avait annonc qu'on nous ferait mourir, que nous serions en butte la haine cause de son nom; qu'il s'lverait plusieurs feux Christs, plusieurs faux prophtes, qui sduiraient un grand nombre de fidles. N'est-ce pas ce qui est arriv ?3 Plusieurs ont altr la vrit et sont venus, au nom du Christ, nous dbiter je ne sais combien d'impits, de blasphmes et de mensonges. Tout ce que l'esprit impur, c'est--dire le dmon, a pu leur suggrer, ils l'ont enseign et l'enseignent encore aujourd'hui. Et nous leur disons tout ce que nous vous rptons vous-mmes pour tcher de les arracher l'erreur. Car nous avons toujours en perspective ce jugement que doit subir tout homme qui peut enseigner la vrit et qui ne le fait pas. C'est Dieu lui-mme qui nous le dit en ces termes par le prophte zchiel : Je t'ai tabli sentinelle dans la maison d'Isral; quand le pcheur a commis l'iniquit, si tu ne l'avertis point, il mourra dans son pch, mais je te redemanderai son sang; si tu l'invites se convertir, ton me sera sauve. 4 C'est la crainte des jugements de Dieu qui nous porte discourir sur les livres saints, et nous n'coutons ici ni l'avarice, ni la vaine gloire, ni l'amour du plaisir. Je ne crois pas, d'ailleurs,

que personne puisse nous reprocher d'agir par aucun de ces motifs. Nous nous gardons bien de nous conduire comme les chefs de notre peuple, qui le Seigneur adresse ce reproche : Vos chefs s'associent aux brigands, ils aiment les prsents et recherchent un salaire. Et quand il se trouverait parmi non des hommes de ce caractre, serait-ce un motif de blasphmer contre le Christ, et de fausser partout le sens des critures? LXXXIII. 1 Prenons ces paroles : Le Seigneur a dit mon Seigneur: Asseyez-vous ma droite, jusqu' ce que je rduise vos ennemis vous servir de marchepied. Voyez le sens que vos docteurs leur ont donn ; ils ont os dire qu'elles s'entendaient d'Ezchias et signifiaient que Dieu lui avait ordonn de s'asseoir dans le temple du ct droit, lorsqu'il reut un message menaant du roi d'Assyrie, et que Dieu lui fit annoncer par Isae de bannir toute crainte. Nous savons, nous reconnaissons que l'vnement justifia les paroles d'Isae ; que le roi d'Assyrie, au temps d'Ezchias, fut contraint de lever le sige de Jrusalem ; que cent quatre-vingt-cinq mille Assyriens furent gorgs dans leur camp par l'ange du Seigneur : 2 mais il est vident qu'il ne s'agit pas d'Ezchias dans ce psaume. Tmoins les paroles qui le composent : Le Seigneur a dit mon Seigneur : Asseyez-vous ma droite, jusqu' ce que je rduise vos ennemis vous servir de marchepied. Il tendra sur Sion le sceptre de son autorit ; il dominera au milieu de ses ennemis. Je vous ai engendr avant l'aurore, au milieu de la splendeur des saints. Le Seigneur l'a jur, il ne rvoquera pas son serment. Vous tes le prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech. 3 Ezchias a-t-il t prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech? Qui oserait le dire? Est-ce bien lui d'ailleurs qui a dlivr Jrusalem, qui a tendu sur cette ville la puissance de son sceptre, qui a port la terreur au milieu du camp des Assyriens ? Ne sait-on pas qu'il pleurait et se lamentait, que c'est Dieu qui, touch de ses larmes et de ses prires, dissipa les ennemis? 4 Mais celui qui a vritablement tendu sur Jrusalem le sceptre de son autorit, c'est notre Christ, mme avant son rgne de gloire, quand il a appel au salut et invit la pnitence toutes les nations que les dmons tenaient sous leur empire, comme le dit David, les dmons sont les dieux des nations. Combien a t puissante la parole du Verbe? Elle a fait abandonner une multitude d'hommes le culte des dmons, elle les a affranchis de ce honteux esclavage. Par elle, ils ont t amens croire au Dieu crateur et reconnatre leurs dieux pour ce qu'ils taient, c'est--dire pour de vritables dmons. A l'gard de ces paroles : Je vous ai engendr avant l'aurore dans la splendeur des saints, nous avons dj dit qu'elle ne pouvaient s'entendre que du Christ. LXXXIV. 1 Et c'est encore lui que regarde cet autre prophtie: Voici qu'une vierge concevra et enfantera un fils. Car si le personnage dont parle Isae ne devait pas natre d'une vierge, je demande quel est celui que l'Esprit saint pouvait avoir en vue, quand il s'criait : Voici que le Seigneur nous donnera un signe : une vierge concevra dans son sein et enfantera un fils. Car si ce fils devait natre comme naissent tous les premiers-ns, c'est--dire d'une fille encore vierge, quelle merveille se trouvait dans le signe que Dieu voulait donner ? 2 Pourquoi dit-il que ce signe n'aura rien de commun avec ce qui arrive dans la gnration des premiers-ns? Mais ce qui tait un signe vraiment extraordinaire, ce qui devait tre un signe certain pour tous les hommes, c'est que celui qui existe avant toutes choses, et qu'on appelle le premier-n, prit chair et naquit vritablement d'un sein rest vierge. Aussi Dieu le donna-t-il d'avance, ce signe merveilleux, l'annonant par son Esprit saint de diffrentes manires, comme je vous l'ai

dj montr, afin que l'vnement arriv, on y reconnt la mme puissance, la mme volont que le Crateur de toutes choses signala, quand il fit natre ve d'une cte d'Adam, quand d'une seule parole il donna l'tre tout ce qui existe. Mais vous autres, que faites-vous ? 3 Vous osez rformer la version des soixante dix vieillards ; vous prtendez qu'ils ont mal traduit le passage qui nous occupe, et qu'il faut dire : Voici qu'une jeune fille enfantera, etc. Quelle grande merveille serait donc annonce, s'il s'agissait d'une femme ici qui dt concevoir comme il arrive toutes celles qui sont encore jeunes, moins qu'elles ne soient striles ? Et mme celles-ci, Dieu ne peut-il pas les rendre fcondes, s'il le veut ? n'est-ce pas le prodige qu'il opra en faveur de la mre de Samuel, de la femme du saint patriarche Abraham, d'Elisabeth, mre de saint Jean, et d'autres encore? Vous ne devez donc pas douter que Dieu ne puisse le faire s'il veut. Et lorsqu'il a annonc qu'il raliserait dans la suite sa volont par un fait, comment osez-vous altrer la prophtie ou lui donner une fausse interprtation qui la dtourne de son vritable sens ? Songez-y, vous ne faites ici de tort qu' vous seuls, vous ne pouvez nuire Dieu. LXXXV. 1 Parlerai-je de cet autre prophtie : Ouvrez donc vos portes, princes ! levez-vous, portes ternelles; donnez entre au roi de gloire. C'est encore une de ces prophties que vous osez, par vos perfides interprtations, dtourner de leur vritable sens. Les uns l'appliquent Ezchias, les autres Salomon ; mais elle ne s'entend ni de l'un, ni de l'autre, ni d'aucun de nos rois; il est facile de montrer qu'elle ne peut regarder que notre Christ. Il a paru sans clat et sans beaut, comme le disent Isae, David et toutes les critures. Il est le Seigneur des vertus, grce la volont de Dieu le pre, qui l'a revtu de cette prrogative; il est ressuscit d'entre les morts et remont aux cieux, ainsi que l'avaient annonc le livre des Psaumes et les autres critures qui le proclamaient le Dieu des vertus. Voulez-vous vous convaincre que ce titre lui appartient? Vous en avez un moyen facile : voyez ce qui se passe sous vos yeux. 2 N'est-ce point par le nom de ce fils du Trs-Haut, de ce premier-n de la cration, qui naquit d'une vierge, qui fut homme de douleur, que votre peuple a crucifi et fait mourir sous Ponce-Pilate, qui est ressuscit et remont aux cieux, n'est-ce pas, dis-je, par la vertu de son nom, que le dmon, interpell dans nos exorcismes, s'enfuit et par sa fuite atteste sa dfaite ? 3 Interpellez le malin esprit par quelqu'autre nom que vous voudrez, soit de vos rois, soit de vos justes, soit des prophtes ou des patriarches, et vous verrez s'il s'avoue vaincu. Toutefois, en invoquant le nom de votre Dieu, le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac, le Dieu de Jacob, peut-tre parviendrez-vous le soumettre. Pour vos exorcistes, quels moyens emploient-ils? Des moyens tout humains, ainsi que je vous l'ai dit, c'est--dire des charmes, des amulettes, la manire des gentils. 4 Mais revenons la prophtie de David; c'est aux anges, aux vertus des cieux, que s'adresse l'Esprit saint qui parle dans cette prophtie : il leur ordonne d'ouvrir les portes ternelles, afin de laisser entrer le Seigneur mme des vertus, Jsus-Christ, ressuscit d'entre les morts par la volont de son Pre. N'est-ce pas ce que dmontrent aussi clairement que tout le reste les paroles mmes du prophte? Je les citerai de nouveau en faveur de ceux qui n'taient point notre confrence d'hier ; 5 c'est pour eux que je reprends sommairement beaucoup de choses qui ont t dites dans cet entretien. Et si je les rappelle aprs n'y tre longtemps arrt, je ne crois rien faire en cela de draisonnable. Trouve-t-on ridicule que le soleil, la lune, les autres astres, parcourent toujours la mme route et ramnent toujours les mmes saisons; qu'un arithmticien, qui l'on demande combien font deux et deux, rponde Quatre, bien qu'il ait dj fait plusieurs fois cette rponse; que l'on

continue d'assurer toujours dans les mmes termes qu'une chose est vraie et certaine, quand on a pu l'assurer une fois avec certitude? Non, sans doute; ce qu'on pourrait trouver ridicule, c'est qu'un homme qui ne raisonne que d'aprs les livres saints les abandonnt un seul moment, ne revint pas sans cesse aux mmes passages, quand les mmes objections reviennent sans cesse, et qu'il pt se flatter de tirer de son propre fond quelque chose de meilleur que le divines critures. 6 Mais voici les paroles par lesquelles le Seigneur, ainsi que je l'ai dit, nous annonce que dans le ciel rsident avec lui des anges et des vertus : Vous qui habitez les cieux, chantez le Seigneur; chantez-le, vous qui rsidez dans les hauteurs du firmament. Louez-le, vous qui tes ses anges; louez-le, vous tous qui tes ses armes et ses puissances. Alors un Juif nomm Mnaseas, du nombre des auditeur qui nous taient arrivs le lendemain, s'leva pour me remercier d'avoir bien voulu reprendre en faveur des nouveau: venus ce que j'avais dit la veille. 7 Les divines critures m'en font un devoir, lui rpondis-je. Jsus-Christ nous prescrit d'aimer mme nos ennemis Isae nous l'avait recommand dans le long discours o il annonce le grand mystre de notre rgnration, dont le effets s'tendent tous ceux qui vivent dans l'espoir que le Christ reparatra au milieu de Jrusalem, et qui cherchent lui plaire par leurs uvres. 8 Voici dans quels termes parle le prophte : coutez la parole du Seigneur, vous qui tremblez si voix. Vos frres vous hassent; ils vous rejettent cause de mon nom, disant: Que la gloire du Seigneur se montre nous la verrons votre joie ! Mais ils seront confondus Voix de tumulte dans la ville, voix du temple, voix du Seigneur qui tire vengeance de ses ennemis. Une mre a enfant avant d'tre en travail, elle a mis au monde un fils avant le temps de la douleur. Qui jamais a ou rien de tel ! 9 Qui jamais a rien vu de semblable ? La terre produit-elle en un jour? Une nation se forme-telle tout d'un coup? Cependant Sion a conu et a mis au monde ses enfants. Moi qui fais enfanter les autres, ne pourrais-je pas enfanter moi-mme, dit le Seigneur? Moi qui donne une postrit aux autres, je serais strile! Rjouissez-vous avec Jrusalem, tressaillez d'allgresse avec elle, vous tous qui pleurez sur eux; vous serez remplis de ces consolations, vous serez inonds du torrent de ses dlices, vous jouirez de l'clat de sa gloire. LXXXVI. 1 Cette citation finie, j'ajoutai : Apprenez, mes amis, que celui dont l'criture nous annonce le retour glorieux aprs sa mort sur une croix, non seulement accomplit tous les jours les prophties, mais encore ralise les diffrentes figures qui l'annonaient. Ces figures, c'est l'arbre de vie plant dans le paradis terrestre, ce sont les diffrents traits qui devaient signaler la vie de tous les justes. Quand Dieu envoie Mose dlivrer son peuple, il lui ordonne de prendre une verge, et Mose parat devant le peuple, cette verge la main. C'est avec cette verge qu'il spare les eaux de la mer. Par elle il fait jaillir de l'eau d'un rocher. A la faveur du bois qu'il jette dans l'eau appele Merra, il la rend douce, d'amre qu'elle tait. 2 C'est avec des verges ou baguettes places sur des ruisseaux que Jacob rendit fcondes les brebis de son oncle maternel et s'enrichit de leur fcondit. C'est dans sa verge ou bton qu'il se glorifie quand il parle du fleuve qu'il a pu traverser. Il raconte qu'il vit en songe une chelle. L'criture nous montre Dieu lui-mme appuy sur le haut de l'chelle, et nous avons prouv que ce Dieu n'tait pas Dieu le pre. Quand Jacob eut vers de l'huile sur une pierre en cet endroit, le Dieu qu'il avait vu lui dclara que c'tait lui-mme qu'il venait de consacrer cette pierre. 3 Que le Christ ait t figur par le symbole mystrieux d'une pierre, c'est ce que nous avons prouv par une multitude de tmoignages. Nous avons montr qu'il faut galement le voir dans toutes les onctions faites soit avec de l'huile, soit avec de la myrrhe, soit avec un mlange de parfums prpars pour cet usage. L'criture ne dit-elle pas, en parlant du Christ :

C'est pourquoi, Dieu! votre Dieu vous a sacr d'une onction de joie au-dessus de tous ceux qui doivent participer. Car les rois et tous ceux qui sont appels christ ont reu de lui le nom de christs et de rois, comme lui-mme a reu de son pre les titres de roi, de Christ, de prtre d'ange, en un mot tout ce qu'il a possd. 4 La verge d'Aaron fleurit, et il est dclar pontife. Une tige doit natre de la racine de Jess, et le prophte Isae nous annonce qu cette tige c'est le Christ. A quoi David compare-t-il le juste : A un arbre plant prs du courant des eaux, qui donne de fruits en son temps et dont les feuilles ne tombent point. Ailleurs, il est encore dit du juste qu'il fleurira comme un palmier. 5 C'est d'un arbre que Dieu se fit voir Abraham comme le dit l'criture, en parlant du chne de Mambr. Que rencontre le peuple aprs avoir franchi le Jourdain : Soixante-dix saules et douze fontaines. O David dit-il qui Dieu lui a fait trouver sa consolation? 6 Dans sa houlette de dans son bton. lise laisse tomber dans le Jourdain le fer de sa cogne, et avec le bois jet dans le fleuve, il rappelle le fer la surface. Ce fer sert aux enfants des prophtes couper le bois qui devait entrer dans la construction de l'difice o ils voulaient enseigner et mditer la loi et les commandements du Seigneur. N'est-ce pas ainsi que le poids norme de nos pchs nous avait plongs dans l'abme ? Alors le Christ, par le bois sur lequel il a t attach et par l'eau qui purifie nos souillures, nous a dlivrs et s'est form une maison de prire et d'adoration. C'est encore une verge qu servit montrer que Judas tait le pre de ceux qu'il eut de Thamar sous le voile d'un grand mystre. LXXXVII. 1 Ici Tryphon m'interrompit : Si je vous arrte, me dit-il, ne croyez pas que je cherche dtruire l'effet de vos paroles, ou que je questionne pour le plaisir de questionner ; non, c'est uniquement pour m'instruire. Expliquez-moi donc ce passage de l'criture ; 2 c'est Isae qui s'exprime en ces termes : Un rejeton natra de la tige de Jess ; une fleur s'lvera de ses racines; l'esprit de Dieu reposera sur lui, esprit de sagesse et d'intelligence, esprit de conseil et de force, esprit de science et de pit; il sera rempli de la crainte du Seigneur. Vous avez appliqu ces paroles votre Christ; cependant vous dites qu'il est Dieu, qu'il a prcd tontes choses, que, pour obir la volont de Dieu son pre, il s'est fait chair, il est n d'une vierge. Maintenant comment me prouverez-vous qu'avant de se faire homme il ait exist, puisqu'il n'arrive sa perfection que par les dons de esprit saint numrs dans la prophtie, et qu'il semble en avoir besoin ? 3 - Votre question, lui rpondis-je, est fort subtile et trs droite : le passage prsente en effet quelque difficult; mais voyez comme tout s'explique ; suivez-moi bien. L'criture ne dit pas que tous ces dons descendraient sur lui, comme s'il en et besoin ; mais qu'ils devaient s'y reposer, c'est--dire trouver leur terme en sa personne; de sorte qu'on ne verrait plus de prophte s'lever chez vous comme autrefois, et c'est bien ce qui est arriv, comme vous pouvez vous en convaincre par vos propres yeux. 4 Depuis Jsus-Christ, on ne voit plus de prophtes chez vous ; et afin qu'il vous reste clairement dmontr que tous ceux qui l'ont prcd, avec une on deux des vertus dont nous avons parl, ont entirement rempli l'objet de leur mission, ainsi que nous l'apprenons des divines critures, faites attention ce que je vais vous dire. Salomon eut l'esprit de sagesse; David, l'esprit Intelligence et de conseil ; Mose, l'esprit de force et de pit; lie, l'esprit de crainte; Isae, l'esprit de science; ainsi des autres prophtes qui gardrent leur don spcial ou bien en runirent d'autres celui qu'ils avaient, comme Jrmie, comme David, comme les douze prophtes, en un mot, tous ceux qui ont prophtis parmi vous. 5 Eh bien l'Esprit s'est repos ou plutt a fini aprs l'arrive de celui qui devait tout accomplir en son temps, afin que les don runis en sa personne se rpandissent de nouveau comme l'avaient prdit les divers oracles; dons clestes mans de la vertu de ce divin esprit, et qu'il accorde ceux qui croient en lui, selon qu'il les en juge dignes. 6 Voil le prodige qui devait suivre son ascension, et que les prophtes avaient annonc, ainsi que je l'ai dj dit. Je rappelle ici l'oracle cit plus haut :

Il est mont aux cieux, il a emmen captive la captivit, il a distribu ses dons aux enfants des hommes. Un autre prophte fait parler le Christ en ces termes : Arrivera le temps marqu, et je rpandrai mon esprit sur toute chair, et sur mes fils et sur mes servantes, et ils prophtiseront. LXXXVIII. 1 Et ne voyez-vous pas qu'en effet, chez nous hommes et femmes possdent ces vertus de l'Esprit saint. Quand Isae nous annonce qu'elles reposeront sur le Christ, ce n'est pas qu'il en et besoin, mais c'est parce qu'il tait le terme o elles devaient aboutir. Et nous le voyons dj par ce que firent les mages qui vinrent l'adorer aussitt qu'il fut n. 2 A peine a-t-il vu le jour, qu'il dveloppe la vertu qui tait en lui. S'il crot la manire des autres hommes, s'il use de tout ce qui sert la vie, c'est de lui que tout ce qui le fait crotre tire sa vertu. C'est ainsi qu'il se nourrit de tous les aliments et qu'il passa les trente premires annes de sa vie, jusqu'au moment o Jean, prcurseur de son premier avnement, vint l'annoncer et prparer la voie son baptme, ainsi que je l'ai dj dit. 3 Lorsque Jsus parut sur les bords du Jourdain o Jean baptisait, et qu'il fut descendu dans l'eau, une flamme brilla sur le fleuve, et au moment o il sortit de l'eau, le Saint-Esprit, sous la forme d'une colombe, se reposa sur loi, ainsi que nous l'apprennent les aptres. 4 Il est venu sur les bords du Jourdain, ce n'est pas qu'il et besoin de recevoir le baptme ni l'Esprit saint; de mme, s'il a consenti natre, mourir sur une croix, ce n'est pas qu'il et besoin pour lui-mme de passer par ces diffrents tats; mais il a voulu s'y soumettre pour le salut du genre humain, tomb dans la mort et dans les piges du serpent, par la faute d'Adam et par nos prvarications personnelles. 5 Car Dieu, qui avait cr l'ange et l'homme perfidement libres, et qui voulait leur laisser faire tout ce qu'ils voudraient, en vertu de cette libert, les plaa dans cette alternative d'tre jamais exempts de chtiments et de corruption, s'ils faisaient les uvres qui lui plaisent, ou de subir toutes les peines qu'il jugerait propos de leur infliger, s'ils se portaient au mal qu'il dfend. 6 Ce n'est point de son entre dans Jrusalem, mont sur un ne, ainsi que les prophtes l'avaient annonce, que Jsus obtint d'tre appel le Christ; il voulait seulement donner aux hommes une marque certaine pour le reconnatre ; de mme qu' l'poque o Jean baptisait, il importait de manifester par quelques signes qui des deux tait le Christ; 7 car, lorsque Jean tait sur les bords du Jourdain, prchant la pnitence, portant pour tout vtement une ceinture de cuir et un habit fait de poil de chameau, ne vivant que de sauterelles et de miel sauvage, plusieurs taient tents de croire qu'il tait le Christ. Mais lui disait : Je ne suis pas le Christ, je ne suis que la voix qui l'annonce ; celui qui est plus fort que moi va patre; je ne suis pas digne de porter sa chaussure. 8 C'est lorsque Jsus parut sur les bords du Jourdain. On le croyait fils de Joseph, simple artisan ; il paraissait sans clat, pour se servir du langage des critures. Il passait lui-mme pour n'tre qu'un ouvrier, car il s'occupa d'ouvrages manuels pendant les premires annes de son passage sur la terre; il faisait des jougs et des charrues, enseignant par son exemple quels sont les caractres distinctifs de la vraie vertu, et nous apprenant mener une vie laborieuse. C'est alors que le Saint-Esprit, pour le manifester aux hommes, se reposa sur lui sous la forme d'une colombe, et qu'on entendit du ciel la parole prononce longtemps d'avance pat David, lorsque ce prophte dit au nom du Christ ce que Dieu le pre devait dire un jour au Christ luimme : Vous t mon fils, c'est moi qui vous ai engendr aujourd'hui. Cette! parole annonait aux hommes, lorsque le Christ se manifesta que c'tait pour eux qu'il tait n et qu'il venait d'apparatre. LXXXIX. 1 Vous ne devez point ignorer, me dit Tryphon, que nous attendons tous le Christ, que nous reconnaissons qu'il est annonc par tous les passages dont vous avez fait mention. Je

vous dirai mme que j'ai t si frapp du nom de Jsus donn au fils de Nave, que je vous tendrais volontiers les mains. 2 Mais les prophtes ont-ils vraiment dit du Christ qu'il subirait un supplice aussi honteux que celui de la croix, voil ce qui ne nous parat pas clair; car enfin la loi maudit celui qui est crucifi : aussi est-ce pour moi un point bien difficile admettre. Oui, les critures annoncent clairement que le Christ doit souffrir ; mais doit-il souffrir un supplice maudit par la loi ? Voil ce que nous voulons savoir de vous, si vous avez quelques moyens de nous le prouver. 3 Si le Christ ne devait pas souffrir, lui rpondis-je, | les prophtes n'avaient pas annonc que les pchs du peuple le conduiraient au supplice, qu'il serait accabl d'outrages, battu de verges, compts parmi les sclrats ; lui dont personne, dit le prophte, ne peut raconter la gnration, votre tonnement serait raisonnable ; mais si telle est la marque toute particulire qui distingue le Christ et qui doit servir le faire reconnatre, comment ne croirions-nous pas fermement en Jsus-Christ? Tous ceux qui comprennent les prophtes attestent qu'il est le Christ et qu'il n'y en a pas l'autre, si on leur dit seulement qu'il a t mis en croix. XC 1 Eh bien ! me dit Tryphon, prouvez-nous-le directement, d'aprs les critures, si vous voulez que nous partagions votre conviction. Oui, nous savons que le Christ doit souffrir, qu'il sera conduit la mort comme une brebis; mais doit-il tre crucifi, peut-il subir une mort aussi honteuse, aussi infme, puisqu'elle est maudite par la loi? Tchez de nous le prouver; pour nous, la seule ide d'une pareille mort nous rvolte. 2 Vous savez, lui rpondis-je, et vous convenez avec moi, que les prophtes ont envelopp d'images et de figures la plupart des choses qu'ils ont dites ou faites, de sorte qu'elfe taient presque incomprhensibles pour le plus grand nombre, et que ce n'tait pas sans peine que la vrit cache sous ces voiles apparaissait ceux qui la recherchaient et voulaient s'en instruire. Oui, me dirent-ils tous ensemble, nous en convenons avec vous. 3 - coutez donc la suite, leur rpondis-je. Cette croix si dteste en apparence, Mose l'a reprsente par les diffrents signes qu'il a exprims. Quels sont ces signes ? me demanda Tryphon. 4 Dans la guerre du peuple hbreu contre Amalec, tandis que le fils de Nave, nomm Jsus, tait la tte de l'arme, Mose priait les bras tendus; Or et Aaron les soutinrent dans cette position pendant tout le jour, de peur qu'ils ne vinssent tomber de lassitude. Si la position de Mose gardait quelque chose de la forme d'une croix, le peuple tait vaincu, ainsi que nous l'apprenons des livres mmes de ce saint prophte ; mais tant qu'il persvrait dans cette attitude, Amalec perdait l'avantage :ainsi la victoire se trouvait du ct de la croix. 5 Mais ce n'est pas tant cette position de Mose, pendant sa prire, qui faisait triompher le peuple hbreu, que le nom de Jsus qui se trouvait la tte de l'arme, lorsque Mose reprsentait sa croix sur la montagne. Qui ne sait que la prire la plus efficace est celle qui se fait avec larmes et gmissements, le genou en terre et le corps inclin ! Dans la suite, ni Mose, ni aucun autre, ne prit sur la pierre cette attitude en forme de croix pendant sa prire! Et la pierre ici n'est-elle pas encore un signe qui reprsente le Christ et ne convient qu' lui ? XCI. 1 Dieu ne s'est-il pas encore servi d'un autre moyen au rapport du mme Mose, pour exprimer la puissance de mystre de la croix, lorsqu'il dit dans les bndictions qu'il donnait Joseph : Que Jhovah bnisse sa terre des fruits du ciel, de la rose des fleuves qui arrosent la terre, des fruits que le soleil et la lune mrissent, des fruits des montagnes et des fruits des valles, et des dons de la terre et sa plnitude ; que la bndiction de celui qui apparut dans le buisson vienne sur la tte de Joseph et sur la tte du premier de ses frres. Sa beaut est celle du taureau premier n, ses cornes sont celles de l'oryx : avec elles il frappera les peuples et les chassera jusqu'aux extrmits de la terre.

2 Personne assurment ne peut me dire ou me montrer qu'il existe dans la nature un seul objet qui reprsente les cornes de l'oryx aussi bien que le fait la croix. La croix nous prsente un morceau de bois vertical, dont le haut s'lve en forme de corne; la pice de bois adapte transversalement offre par les deux extrmits l'image de deux cornes attaches une seule, et l'autre pice qu'on place au milieu, pour soutenir ceux qu'on attache la croix, n'est-elle pas saillante comme une corne, n'est-elle pas en quelque sorte une nouvelle corne qui s'lve au milieu des autres? 3 Ces mots : Il attaquera les nations avec ses cornes jusqu'aux extrmits de la terre, s'expliquent par le spectacle que nous offrent aujourd'hui tous les peuples. Attaqus par la corne, c'est--dire touchs de componction par le mystre de la croix, les hommes, dans tontes les nations, passent en foule des autels de leurs vaines idoles, c'est--dire des dmons, au cuite du seul vrai Dieu. Ce mme signe est montr aux incrdules comme leur ruine et leur condamnation; alors se renouvelle le prodige opr en faveur de votre peuple aprs la sortie d'gypte; dans cette circonstance mmorable on vit Amalec dfait et Isral triomphant par la vertu du signe que formaient les bras tendus de Mose, et par le nom de Jsus donn au fils de Nave. 4 Que dirai-je de la figure de cet autre signe prsent Isral pour le gurir de la morsure des serpents? N'est-il pas vident qu'il fut lev pour sauver les hommes qui croient que ce signe prsageait la mort dont frapperait le serpent celui qui devait tre mis en croix, et le salut dont jouissent ceux qui, blesss par les morsures du serpent, cherchent leur refuge dans le Dieu qui donna au monde ce divin fils mort sur une croix? L'Esprit saint nous apprenait par Mose ne pas croire au serpent, puisqu'il nous le montre, ds le commencement du monde, frapp de la maldiction de Dieu, et qu'il nous le fait voir dans Isae comme un ennemi que doit blesser mort un glaive puissant, et ce glaive c'tait le Christ. XCII. 1 Sans une grce toute particulire de Dieu, qui nous donne l'intelligence des actions et des paroles de chacun des prophtes, on ne peut les expliquer, et comment ds lors en parler? Et si on en parle sans les comprendre, ne s'expose-t-on pas au ridicule et au mpris? 2 Celui qui vous demanderait comment il! peut se faire qu'Enoch, No avec ses enfants, et les autres justes de cette poque aient t agrables Dieu sans la circoncision et le sabbat, et que, plusieurs sicles aprs, Dieu ait voulu sauver les hommes par d'autres chefs et par l'institution d'une loi particulire; que la circoncision soit devenue le moyen de salut pour ceux qui vcurent depuis Abraham jusqu' Mose ; que, depuis Mose, ce ne fut pas seulement la circoncision, mais une multitude d'autres observances, telles que le sabbat, les victimes, les holocaustes, les offrandes, vous ferait blasphmer contre Dieu, si vous ne dites pas ce que j'ai dj dit, que Dieu dans sa prescience voyait que votre peuple mriterait un jour d'tre chass de Jrusalem, sans pouvoir jamais y rentrer, 3 et qu'il voulut le faire reconnatre par un signe particulier; et vous l'avez ce signe dans votre chair : car ce qui vous distingue surtout des autres peuples, c'est la circoncision ; mais ce n'est pas elle qui a justifi Abraham, puisque Dieu nous dclare qu'il ne le fut qu'en vertu de sa foi. Il est dit de lui avant qu'il ft circoncis : Abraham crut Dieu, et sa foi lui fut impute justice. 4 Et nous autres qui sommes en possession de la seule circoncision ncessaire, je veux dire celle du cur, nous qui croyons en Dieu par Jsus-Christ, nous esprons bien tre trouvs justes et agrables ses yeux sans votre circoncision selon la chair: nous en avons l'assurance de Dieu lui-mme, par le tmoignage des prophtes. Mais si Dieu vous a obligs d'observer le jour du sabbat, de lui offrir des prsents; s'il a souffert qu'un lien particulier ft appel de son nom, vous tes forcs de reconnatre qu'il l'a fait pour vous empcher de l'oublier et de tomber dans l'idoltrie; et si vous ne le reconnaissiez pas, vous seriez des impies et des athes, reproche que ce silence vous a toujours mrit, 5 ainsi qu'il est vident; oui, dis-je, c'est pour ce motif que Dieu vous a

prescrit le sabbat, qu'il a exig de vous des offrandes; je l'ai prouv et je me plais le redire pour ceux qui nous sont venus aujourd'hui. Oui, dis-je, sans ce motif, Dieu serait blasphm; on l'accuserait de ne pas connatre l'avenir, ou de n'avoir pas tabli pour tous les hommes le mme moyen de salut ; car bien des gnrations se sont coules avant Mose, et il ne serait plus vrai de dire avec les divines critures que Dieu est juste, qu'il est vrai, que l'quit est dans toutes ses voies, qu'il ne connat pas le mensonge. 6 Mais l'criture ne peut nous tromper, et Dieu veut que vous cessiez d'tre ce que vous tes, c'est--dire vains et pleins de vous-mmes, afin que vous puissiez, comme nous, avoir part au salut, par Jsus-Christ qui fut agrable Dieu et qui reut de lui un clatant tmoignage, ainsi que je l'ai prouv, d'aprs les oracles des saints prophtes. XCXIII. 1 Car il n'enseigne rien autre chose que les principes d'quit reconnus partout et en tout temps, et qui forment toute la morale du genre humain. Qui ne sait que l'idoltrie, la fornication, l'homicide sont des crimes? tout homme qui les commet ne peut parvenir s'aveugler au point d'ignorer qu'il fait mal quand il s'y livre. J'excepte cependant ceux qui, pleins de l'esprit impur et corrompus par une ducation vicieuse, des usages barbares, des lois atroces, ont perdu ou plutt teint en eux les premires notions de l'quit naturelle, ou bien les retiennent captives. 2 Voyez-les dans cet tat de dgradation : ils ne peuvent souffrir qu'on leur fasse ce qu'ils se permettent l'gard des autres, et pousss par une conscience ennemie, ils se reprochent mutuellement le mal qu'ils commettent. Avec quelle sagesse Jsus-Christ notre Seigneur et notre Sauveur, a renferm tous les devoirs de la justice et de la pit dans ces deux prceptes : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur et de toutes vos forces, et votre prochain comme vous-mme. Si on aime Dieu de tout son cur, de toutes ses forces, si l'me est entirement remplie de ce pieux sentiment, on ne portera pas ses adorations un autre Dieu ; avec Dieu le pre on adorera le Seigneur son ange qu'il nous ordonne lui-mme d'adorer, et que ce Dieu et Seigneur aime et chrit. Aime-t-on le prochain comme soi-mme? Alors on lui veut tout le bien qu'on veut pour soi ; car personne ne se souhaite du mal. 3 Dans cette disposition d'esprit, on demande pour le prochain et on tche de lui faire tout le bien qu'on se souhaite et qu'on cherche lui procurer. Par le mot prochain, nous entendons l'tre soumis aux mmes misres que nous, et dou de raison , en un mot, l'homme. Tous les devoirs de la justice se rapportent deux objets bien dtermins : Dieu et l'homme. Le vrai juste sera donc, d'aprs l'criture, celui qui aime Dieu de tout son cur et de toutes ses forces, et son prochain comme luimme. 4 Mais vous, vous ne l'avez jamais montr l'gard de Dieu et des prophtes, ni envers vous-mme, cet amour et cette tendre charit. Qui ne sait que vous avez toujours abandonn Dieu pour des idoles, et fait mourir les justes? Vous avez pouss l'impit jusqu' porter vos mains sur le Christ, et fidles encore aujourd'hui votre ancienne perversit , vous chargez de maldictions ceux qui vous prouvent que c'est bien le Christ que vous avez crucifi ; que disje ! vous voudriez faire croire que c'est un ennemi de Dieu, charg de sa maldiction, que vous avez mis mort. N'est-ce pas le comble de la folie et du dlire? 5 Les signes reprsents par Mose vous offrent le moyen de reconnatre celui qui est le Christ; mais vous ne voulez pas, et non contents de ne pas le vouloir, vous cherchez nous embarrasser, en nous faisant toutes les difficults qui vous viennent l'esprit, et puis vous ne savez plus que rpondre, quand vous trouvez un Chrtien qui vous tient tte. XCIV. 1 Car, dites-moi, n'est-ce pas Dieu qui, par la bouche de Mose, dfendit de faire aucune image ou figure de tout ce qui est au ciel ou sur la terre? Et pourquoi donc ce mme Dieu, dans le dsert, ordonne-t-il Mose d'lever un serpent d'airain et de le reprsenter par un signe qui gurissait les morsures des serpents? Accuserez-vous Dieu de se contredire? 2 Ne

voyez-vous pas qu'il annonait par ce signe le grand mystre de la croix, qui devait dtruire la puissance du serpent dont la ruse avait, par Adam, introduit le pch dans le monde, qu'il voulait apprendre ceux qui croient en celui qui devait souffrir par ce signe, c'est--dire par la croix, qu'il tait vraiment leur saint et le seul qui pt les gurir de tontes les morsures du serpent, et par ces morsures il entendait toutes les actions mauvaises, toute injustice, tout acte d'idoltrie. 3 Et si ce n'est pas ainsi que vous l'entendez, dites-moi pourquoi Mose fit lever ce serpent sous la forme d'une croix? pourquoi il enjoignit tous ceux qui auraient t mordus par les serpents de le regarder pour tre guris, comme ils le furent en effet, lui qui avait expressment dfendu de reprsenter l'image d'aucun objet? 4 Alors un de ceux qui taient venus la veille me dit : Voil la vritable explication ; nous n'en pouvons pas donner d'autres. J'ai souvent demand nos docteurs de m'expliquer cet endroit, jamais ils ne m'ont rien dit de satisfaisant Continuez donc, je vous prie, le dveloppement que vous avez commenc : nous prtons la plus grande attention votre manire d'claircir un mystre dont l'obscurit fait blasphmer contre nos divins oracles. 5 Alors je repris : Dieu assurment a pu ordonner Mose de reprsenter en airain l'image d'un serpent, sans encourir pour cela le reproche de s'tre contredit : eh bien ! de mme, vous pouvez trouver dans la loi une sentence de maldiction contre les crucifis, sans qu'elle frappe le Christ de Dieu, par qui Dieu le pre daigne sauver tous ceux dont les uvres taient dignes de maldiction. XCV. 1 Car vous verrez que par le pch tout le genre humain est maudit; tout homme qui n'accomplit pas fidlement la loi, n'est-il pas maudit par la loi? Or, qui l'observe en tout point? Personne. Vous n'oseriez dire le contraire. On s'en carte toujours plus ou moins ; si ceux qui sont sous la loi se trouvent sous la maldiction porte par la loi, parce qu'ils n'en sont pas toujours exacts observateurs, plus forte raison, les gentils qui adorent les idoles, qui souillent l'enfance par leur turpitude, et se livrent tant d'autres infamies sont-ils frapps de maldiction. 2 Si Dieu le pre a voulu que son fils prt sur lui les maldictions de tous les hommes, parce qu'il savait bien qu'en le livrant la mort, et la mort de la croix, il pourrait aussi le rappeler la vie, pourquoi parlez-vous de ce divin fils qui s'est rsign tant souffrir pour obir la volont de son pre, comme s'il et t frapp de maldiction? Ne devez-vous pas plutt pleurer sur vous-mmes? Son pre a voulu, il est vrai, qu'il passt par toutes sortes de souffrances pour le salut du genre humain ; mais vous qui l'avez livr la mort, cherchiezvous excuter les desseins de Dieu ? tait-ce par amour pour lui que vous faisiez mourir les prophtes? 3 Ainsi donc, ne dites pas : Si Dieu a voulu qu'il souffrt, pour nous gurir tous par ses blessures, nous sommes sans crime. Oui, si en tenant ce langage vous tes touchs de repentir, si vous reconnaissez qu'il est le Christ, si vous observez dsormais sa loi, oui, vous serez sans crime. Par lui vous obtiendrez, ainsi que je vous l'ai dj dit, la rmission de vos pchs. 4 Mais si vous le chargez de maldictions, lui et tous ceux qui croient en lui ; si vous les faites mourir quand vous en avez le pouvoir, je vous le demande, lorsque vous portez encore sur sa personne une main sacrilge, comment pourriez-vous viter les chtiments que mrite un pareil excs d'injustice, de fureur, d'endurcissement et de folie ? XCVI. 1 Ces paroles de la loi : Maudit soit celui qui est pendu une croix ! confirment notre esprance qui s'attache Jsus crucifi, au lieu de l'branler; et pourquoi? C'est que nous y trouvons, non pas une maldiction de la part de Dieu contre Jsus crucifi, mais une prdiction de ce que vous tous et vos semblables deviez faire en refusant de reconnatre que ce Jsus existe avant les sicles, qu'il est le prtre ternel du Trs-Haut, qu'il

est roi, qu'il est le Christ. 2 Voyez ce qui se passe sous vos yeux I Vous maudissez dans vos synagogues tous ceux qui portent son nom; les paens, de la maldiction passent l'effet, puisqu'ils nous mettent mort sur le simple aveu que nous leur faisons d'tre Chrtiens. Eh! que disons-nous tous? Nous sommes vos frres. Que n'embrassez-vous plutt la vrit qui nous vient de Dieu ? Mais ne pouvant vous dsarmer ni les uns ni les autres; tous voyant au contraire rivaliser de haine et de fureur pour nous contraindre renier Jsus-Christ, nous prfrons la mort et nous la recevons avec joie, persuads, comme nous le sommes, que Dieu nous accordera, en change de cette vie, tous les biens qu'il nous a promis par son Christ. Nous rpondons toutes vos perscutions par les plus tendres prires; nous supplions le Christ d'avoir piti de vous; c'est lui-mme qui nous enseigne prier pour nos ennemis : Aimez ceux qui vous perscutent, nous dit-il, soyez bons et misricordieux comme votre Pre cleste. Et ne voyons-nous pas, en effet, combien ce Dieu tout-puissant est plein le misricorde et de bont? Ne fait-il pas lever son soleil sur les ingrats aussi bien que sur les justes? Ne fait-il pas pleuvoir sur les mchants comme sur les bons? Mais nous savons de loi qu'il doit nous juger tous. XCVII. 1 Et ce n'est pas sans raison que le prophte Mose, dont les mains taient soutenues par Or et Aaron, demeura dans cette position jusqu'au soir. C'est jusqu'au soir, en effet, que NotreSeigneur resta sur la croix; on ne l'en descendit pour l'ensevelir que sur le dclin du jour, et le troisime jour il ressuscita, ainsi que l'avait prdit par ces paroles le prophte David : Ma voix a cri vers le Seigneur; il m'a exauc du haut de la montagne. Je me suis endormi, j'ai t plong dans un profond sommeil, je me suis rveill parce le Seigneur est mon appui. 2 Isae ne nous a-t-il pas annonc le genre de mort qu'il devait souffrir, lorsqu'il lui met paroles dans la bouche : J'ai tendu mes bras tout le jour vers un peuple incrdule, rebelle, et qui marche dans une mauvaise voie. Ne nous apprend-il pas qu'il devait ressusciter, quand il nous dit : Je lui donnerai la spulture du riche, son corps enseveli n'est pas rest dans le tombeau. 3 N'est-ce point de sa passion et de sa mort que parlait David dans ce passage tout mystrieux : Ils ont perc mes main et mes pieds, ils ont compt tous mes os, ils m'ont considr, ils m'ont examin, ils se sont partag mes vtements ils ont tir ma robe au sort. Et, en effet, les Juifs qui le crucifirent lui enfoncrent des clous dans les pieds et dans les mains, et quand ils l'eurent crucifi, ils se partagerai ses habits, et c'est le sort qui assigna les parts quand il voulurent choisir. 4 Direz-vous que ce psaume ne s'entend pas du Christ ? Quel est sur toutes choses votre aveuglement ! Vous ne voyez pas que jamais vous n'avez eu chez vous ni de roi, ni de Christ qui ait eu, vivant encore, les pieds et les mains percs, qui soit mort ou plutt qu'on ait crucifi comme l'indique ce passage mystrieux, except Jsus seul ! XCVIII. 1 Mais je veux vous citer le psaume tout entier vous y entendrez les accents de l'amour du Christ pour son pre, vous verrez comme il s'abandonne entirement lui comme il le conjure de l'arracher cette mort cruelle, comme il sait connatre en mme temps les hommes qu'il eut pour ennemis, comme il prouve qu'il s'est vritablement fait chair et qu'il a connu la souffrance. 2 C'est ainsi qu'il s'exprime Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez-vous abandonn ? N'loignez pas de moi votre salut, ne soyez pas sourd mes cris, mon Dieu : je vous invoque durant le jour, et vous ne m'coutez pas; je crie vers vous au milieu de la nuit, et je n'ignore pas ce qui m'est rserv. Cependant vous tes le saint qui habitez dans Isral, vous tes l'objet de ses louanges. Nos

pres ont espr en vous, et vous les avez dlivrs; il vous ont implor, et ils ont t sauvs; ils se sont confis vous, et ils n'ont pas t tromps dans leur attente. 3 Pour moi, je suis un ver de terre, je suis l'opprobre des mortels , le rebut de la populace ; tous ceux qui me voient m'insultent le mpris sur les lvres ; ils ont secou la tte en disant : Il a mis son espoir en Dieu, que Dieu le sauve, puisqu'il se plat en lui. Et c'est vous qui m'avez tir du sein de ma mre, j'ai t reu entre vos bras, vous tiez mon Dieu lorsque je suis sorti de ses entrailles ; ne vous loignez pas de moi, mon Dieu, parce que la tribulation me presse, et personne n'est l pour me secourir. 4 Une multitude de jeunes taureaux m'ont environn, les taureaux de Basan m'ont assailli; ils fondent sur moi la gueule bante, comme le lion qui dchire et qui rugit; je me suis coul comme l'eau ; tous mes os ont t branls; mon cur a dfailli audedans de moi, comme la cire qui se fond ; ma force s'est dtache comme l'argile, ma langue s'est attache mon palais, et vous m'avez conduit la poussire de la mort. Des chiens dvorants m'ont environn; le conseil des mchants m'a assig; ils ont perc mes mains et mes pieds, ils ont compt tous mes os, ils m'ont regard, ils m'ont considr attentivement, 5 ils se sont partag mes vtements; ils ont tir ma robe au sort. Mais vous. Seigneur, ne vous loignez pas ; vous qui tes ma force, htez-vous de me secourir; arrachez mon me au glaive, et dlivrez-moi de la rage de mes ennemis, sauvez-moi de la gueule du lion, dtournez de moi la corne du taureau. Je raconterai votre nom mes frres, je publierai vos louanges au milieu de leur assemble. Louez le Seigneur, vous qui le craignez ; glorifiez-le, race de Jacob ; craignez-le tous, vous qui tes de la race d'Isral ! XCIX. 1 Ma citation finie, je continuai en ces termes : Tout ce psaume ne peut s'entendre que du Christ, ainsi que je vais vous le prouver en reprenant chacune des paroles qui le comptent. Par les premires : Mon Dieu, mon Dieu ! tournez vos regards sur moi ; pourquoi m'avez-vous abandonn? Le prophte annonait longtemps d'avance les paroles mmes fie devait prononcer le Christ attach la croix. Ne s'est-il pas cri : Mon Dieu ! mon Dieu ! pourquoi m'avez-vous abandonn? 2 Et celles qui suivent : N'loignez pas de moi votre salut, ne soyez pas sourd mes cris. Je vous invoque toujours, et vous ne m'coutez pas ; je crie vers vous au milieu de la nuit , et vous ne me laissez rien ignorer ! Ne sont-elles pas l'expression fidle de tout ce que devait faire le Christ? Le jour qu'il devait tre crucifi, il prit avec lui trois de ses disciples et les conduisit sur la montagne des Oliviers, qui s'lve en face du temple de Jrusalem; et l, il fit Dieu cette prire : Mon pre, que ce calice s'loigne de moi ! Puis il ajouta : Que votre volont soit faite, et non pas la mienne ! Par ces paroles, il montre qu'il sentait vraiment la douleur, qu'il tait vraiment homme. 3 Et pour qu'on ne dise point : Il ne savait donc pas qu'il aurait souffrir? il ajoute aussitt par la bouche du Psalmiste Vous ne m'avez rien laiss ignorer. De mme qu'il n'y avait pas ignorance en Dieu quand il demandait Adam o il tait , et Can ce qu'il avait fait d'Abel, son frre, et qu'il voulait seulement les forcer se reconnatre eux-mmes tels qu'ils taient, et que l'histoire de ce qui tait arriv restt crite et parvint jusqu' nous, ainsi Jsus dclare qu'il ne s'agit pas ici de sa propre ignorance, mais de l'ignorance de ceux qui ne croyaient pas qu'il ft le Christ, et qui pensaient pouvoir, sans consquence, le faire mourir, se persuadant qu'il en serait de lui comme d'un homme ordinaire, qu'il ne sortirait pas du tombeau.

C. 1 Ce qui suit : Mais vous habitez dans le sanctuaire vous la gloire d'Isral ! annonait le prodige le plus digne de louange et d'admiration ; je veux dire le prodige de sa rsurrection, trois jours aprs sa mort sur une croix : merveilleux effet de la puissance qu'il tenait de son pre ! Le Christ est appel Isral et Jacob, ainsi que je l'ai dj prouv, n'est pas seulement dans la bndiction de Joseph et de Judas que tout ce qui le concerne nous a t prdit d'une manire mystrieuse, comme je l'ai galement dmontr; c'est encore dans l'vangile, o nous usons ces paroles prononces par lui-mme : Toutes choses m'ont t donnes par le Pre. Personne n'a connu le Pre si ce n'est le Fils, et personne n'a connu le Fils si ce n'est le Pre, et celui qui le Fils l'a rvl! 2 C'est donc lui-mme qui nous a rvl tout ce que nous comprenons des divines critures ; c'est donc sa grce que nous devons de le reconnatre, et pour le premier-n de Dieu, existant avant toutes choses, et pour le fils des patriarches, parce qu'il a voulu natre d'une vierge issue de leur sang, se faire homme, vivre obscur et sans gloire, et passer par toutes les souffrances. 3 Aussi disait-il ses aptres, quand il leur parlait de sa passion : Il faut que le fils de l'homme souffre tous ces maux, qu'il soit rejet par les pharisiens et par les scribes, et qu'il ressuscite le troisime jour Il se disait donc le fils de l'homme, ou parce qu'il tait n d'une vierge qui descendait de David, d'Isaac, de Jacob, d' Abraham, ou bien parce qu'Abraham tait son pre et celui des justes, ces glorieux anctres de Marie, dont je viens de parier. Qui de nous ignore que ceux qui ont engendr des femmes sont appels le pre des enfants qu'ont eu leurs filles? 4 Il appela Pierre un de ses disciples nomm Simon, qui, par une rvlation de Dieu le pre, l'avait reconnu pour le fils de Dieu. Et comme nous lisons dans les crits de ses aptres qu'il est vraiment fils de Dieu, nous nous plaisons l'appeler de ce nom et nous comprenons qu'il l'est en effet, puisqu'il est engendr du Pre avant toutes choses, par la vertu et la volont de ce Pre. C'est lui qui, dans les livres des prophtes, est dsign de tant de manires diffrentes, par les noms de Sagesse, et de Jour, et d'Orient, et de Gloire, et de Pierre, et par ceux de Jacob et d'Isral ; nous comprenons encore que si, d'un ct, il est fils de Dieu, de l'autre, il est homme, fils d'une vierge, afin que le pch, introduit dans le monde par le serpent, ft dtruit par les moyens qui l'avaient fait natre. 5 ve, encore vierge et sans tache, coute le dmon : elle enfante le pch et la mort; Marie, galement vierge, coute l'ange qui lui parle; elle croit sa parole, elle en ressent de la joie lorsqu'il lui annonce l'heureuse nouvelle, c'est--dire lorsqu'il lui apprend que l'esprit du Seigneur surviendra en elle, que la vertu du Trs-Haut la couvrira de son ombre, que le fils qu'elle doit enfanter est le fils de Dieu ; elle rpond : Qu'il soit fait selon votre parole ! 6 C'est alors que naquit d'elle le salut du monde, celui qu'avaient annonc tant d'oracles, celui par qui Dieu terrasse le serpent, ainsi que les anges et les hommes qui lui ressemblent, tandis qu'il arrache la mort ceux qui font pnitence et croient en son Christ. CI. 1 Viennent ensuite ces paroles : Nos pres ont espr en vous, et vous les avez dlivrs ; ils ont cri vers vous, et ils n'ont pas t confondus. Pour moi, je suis un ver de terre et non un homme; je suis l'opprobre des mortels et le rebut du peuple. Nous voyons par cet endroit que Dieu ne reconnat pour vritables pres que ceux qui ont espr en Dieu et mrit le salut. Les pres dont il parle taient les anctres dont il naquit quand il se fit homme. Il nous apprend que c'est aussi de son pre qu'il attend son salut. Il se glorifie de ne rien faire que d'aprs sa volont et avec son secours. 2 Telle ft, en effet, sa vie sur la terre ; quelqu'un l'avait appel bon matre :

Pourquoi m'appelez-vous bon ? lui dit-il ; personne ne mrite ce nom, si ce n'est mon pre qui est dans les cieux. Par ces mots : Je suis un ver de terre et non un homme; je suis l'opprobre des mortels et le rebut du peuple, le prophte annonait ce qui s'est accompli, ce qui se ralise encore sous nos yeux. Partout on nous fait, nous autres qui croyons en lui, comme un opprobre de ces mots : Il fut le rebut du peuple. On nous reproche d'adorer celui que votre nation a poursuivi de son mpris, a charg d'ignominie et qui a tout souffert de votre part. 3 Dans ces paroles qui suivent, nous trouvons encore une prdiction de ce qui devait arriver ; Tous ceux qui me voient m'insultent ; le mpris sur les lvres, ils ont secou la tte en disant : Il a mis son espoir en Dieu ; que Dieu le sauve, puisqu'il se plait en lui. Ceux qui le voyaient en croix n'ont-ils pas secou la tte? Par le mouvement de leurs lvres et l'air moqueur de leur visage, ils rivalisrent d'insulte, et en le raillant ils lui adressrent ces paroles que nous lisons dans les crits de ses aptres : Il se dit le fils de Dieu : qu'il descende de sa croix et qu'il marche ; que Dieu vienne son secours. CII. 1 Et ces autres paroles : C'est vous qui m'avez tir du sein de ma mre ; c'est vous qui tiez mon esprance. Du sein de ma mre, j'ai t jet entre vos bras ; vous tiez mon Dieu, lorsque je suis sorti de ses entrailles. Personne n'est l pour me secourir ; une multitude de jeunes taureaux m'ont environn, les taureaux de Bazan m'ont assailli ; ils fondent sur moi la gueule bante comme le lion qui dchire et qui rugit; je me suis coul comme l'eau; tous mes os ont t branls ; mon cur a dfailli au-dedans comme une cire qui se fond ; ma force s'est dessche comme l'argile, ma langue s'est attache mon palais. L'vnement pouvait-il tre prdit d'une manire plus claire? 2 Examinons d'abord cette circonstance : Vous qui ftes mon esprance ds le sein de ma mre. A peine est-il n Bethlem que le roi Hrode, instruit de sa naissance par des mages venus d'Orient, lui tend des embches et cherche le faire mourir. Mais Joseph, averti par le Seigneur, prend l'enfant avec la mre et se retire en gypte. Le pre qui l'avait engendr ne voulait pas qu'il mourt avant qu'il ft arriv l'ge viril et qu'il et nonce sa parole. 3 On me demandera peut-tre s'il n'et pas t plus convenable que Dieu fit prir Hrode? Je rpondrai cette question par une autre : Dieu ne pouvait-il pas ds le commencement du monde frapper de mort le serpent, au lieu de dire : Je mettrai de l'inimiti entre le serpent et la femme, entre la race de l'un et la race de l'autre? Ne pouvait-il pas faire natre tous les hommes la fois et en un mme moment? 4 Mais il trouva plus digne de lui de crer l'ange et l'homme entirement libres d'observer ou non les rgles de justice qu'il leur avait donnes, et de les laisser jouir de cette libert tout le temps qu'il le jugerait convenable. Il trouva galement plus digne de lui d'tablir un jugement particulier et un jugement gnral, sans toutefois porter atteinte au libre arbitre. C'est pourquoi l'criture, au sujet de la confusion de langage et de la multitude d'idiomes qui suivit la construction de la tour de Babel, s'exprime en ces termes : Le Seigneur dit : Ils ne forment qu'une race, ils n'ont qu'une seule langue ; ils ont commenc, et ils ne cesseront pas jusqu' ce qu'ils aient accompli leur dessein. 5 Quant ces paroles : Ma force s'est dessche comme l'argile, ma langue s'est attache mon palais, c'est encore une prdiction de ce que devait faire le Christ, et toujours pour obir la volont de son pre. La force et la puissance de sa parole, qui confondait les scribes, les pharisiens et

tous vos docteurs, quand ils osaient disputer avec lui, ne fut-elle pas suspendue ainsi qu'une source d'eau vive qui, jaillissant avec imptuosit, s'interrompt tout--coup quand on dtourne son cours ? Il s'est tu, il a refus de rpondre, devant Pilate, tous ceux qui l'interrogeaient, comme nous l'apprenons par les crits de ses aptres, afin que cette parole d'Isae et aussi son accomplissement : Le Seigneur m'a donn une langue loquente, mais pour parler quand il le faut. 6 Ces mots : Vous tes mon Dieu ; ne vous loignes pas de moi, nous apprennent mettre notre confiance en Dieu, qui a tout fait ; chercher en lui seul notre appui, notre salut, et non pas dans la naissance, dans la force, dans les richesses, dans la prudence humaine, l'exemple del plupart des hommes, ainsi que vous l'avez fait vousmmes dans tous les temps. N'avez-vous pas autrefois rig un veau d'or? Ne vous tes-vous pas toujours montr ingrats? N'avez-vous pas t perscuteurs des justes jusqu' les mettre mort, vains jusqu' l'arrogance, cause de vos anctres? 7 Si le fils de Dieu vous a dclar que ni ce nom divin, ni sa puissance, ni sa sagesse ne pouvaient le sauver ; que pour tre impeccable, il lui a fallu le secours de Dieu ; car, comme le dit Isae : Il n'a jamais pch mme en parole, parce qu'il a ignor l'iniquit, et que le mensonge n'a point souill sa bouche, comment vous et vos semblables, qui attendez le salut sans avoir aucun titre qui vous donne cette esprance, comment, dis-je, ne. voyez-vous pas que vous vous abusez, que vous vous trompez vous-mmes ? CIII. 1 Voyons encore comme l'avenir a ralis la prophtie renferme dans ces autres paroles : La tribulation me presse, personne n'est l pour me secourir; une multitude de jeunes taureaux m'ont environn, des taureaux de Bazan m'ont assailli : ils fondent sur moi la gueule bante comme le lion qui dchire et qui rugit ; je me suis coul comme l'eau, tous mes os ont t branls. Parlerai-je de cette nuit o Jsus vit fondre sur lui, de la montagne des Oliviers, les hommes envoys par vos scribes et par vos pharisiens, la faveur de l'ascendant que leur donnait la puissance de leur parole? 2 Le Christ ne s'est-il pas trouv alors comme environn de jeunes taureaux la corne menaante et d'une fureur prmature et meurtrire? Les taureaux de Bazan, dont il est ensuite question, dsignent ceux d'entre vous qui se portrent contre le Christ aux mmes excs de violence que les jeunes taureaux, quand il fut amen devant vos docteurs. Ce n'est pas sans raison que l'criture les dsigne sous le nom de taureaux ; d'eux naissent les jeunes veaux, ainsi que nous le savons. Eh bien I ce que les premiers sont pour les seconds, vos matres l'ont t pour leurs enfants. Ils les ont pousss se jeter sur le Christ, de la montagne des Oliviers, pour se saisir de sa personne et l'amener devant eux. Le prophte ajoute : Personne n'est l pour le secourir. Et n'est-ce pas ce qui est arriv? De cette multitude d'hommes, il n'en est pas un seul qui se soit lev en faveur de l'innocence opprime; 3 et dans le lion rugissant dont la bouche ouverte est prte dvorer, ne voyez-vous pas le roi des Juifs de cette poque, appel aussi du nom d'Hrode et successeur de cet Hrode qui fit mourir tous les enfants de Bethlem, vers le temps o le Christ naquit, parce qu'il se flattait d'envelopper dans ce massacre l'enfant dont les mages, venus d'Orient, lui avaient annonc la naissance? Mais il ignorait les desseins de celui qui est plus fort que tous les hommes; il ne savait pas qu'il avait donn, l'ordre Joseph et Marie de prendre cet enfant, de fuir en gypte et d'y rester jusqu' ce qu'un nouvel ordre d'en haut les rappelt dans leur patrie. Ils attendirent donc en gypte qu'on vint leur apprendre que cet Hrode, meurtrier des enfants de Bethlem, tait mort et qu'il avait pour successeur Archlas ; mais celui-ci mourut avant que le Christ et accompli, par le supplice de la croix,

les desseins ternels dont la volont de son pre lui avait remis l'excution. 4 Un autre Hrode avait succd Archlas dans la portion de pouvoir que Rome lui avait assigne. Pilate, pour lui plaire, avait envoy devant son tribunal le Christ charg de chanes; c'est bien l ce que le Seigneur, qui connat l'avenir, avait annonc : Ils le conduiront devant l'Assyrien, il sera un prsent d'hospitalit agrable au roi. 5 Par ce lion qui rugit, ne peut-on pas entendre aussi le dmon appel serpent par Mose, diable par Job et Zacharie, Satan par Jsus, qui voulait nous rappeler que ce nom avait t donn de l'action mme qu'il avait t commise ; car Sata, dans la langue des Juifs et des Syriens, signifie dserteur, apostat; nos peut se rendre par serpent, si vous le traduisez de l'hbreu ; c'est de la runion de ces deux mots qu'on a form le mot Satanas. 6 Aussitt que Jsus-Christ eut quitt le fleuve du Jourdain, o se fit entendre sur lui , la voix qui avait dit: Vous tes mon fils, je vous ai engendr aujourd'hui, le dmon s'approcha de lui pour le tenter, ainsi que nous l'expriment les livres des aptres; il poussa l'audace jusqu' lui dire Adore-moi I Jsus lui rpondit : Retire-toi, Satan ! Tu adoreras le Seigneur ton Dieu, et tu ne serviras que lui seul. Le dmon esprait le faire tomber dans ses piges, comme il y avait fait tomber Adam. 7 Ces paroles : Je me suis coul comme l'eau; tous mes os ont t branls, mon cur a dfailli au-dedans de moi comme une cire qui se fond, annonaient ce qui lui arriva dans la nuit o les soldats vinrent sur la montagne des Oliviers pour se saisir de lui. 8 Dans les livres qui furent crits, ainsi que je le soutiens, par ses aptres et par leurs disciples, il est rapport qu'une sueur qui ressemblait des gouttes de sang dcoula de son corps, lorsqu'en priant il s'criait : Mon pre, s'il est possible, loignez de moi ce calice. Son cur, ses os taient branls en lui ; son cur surtout tait comme une cire qui se fondait au-dedans de lui-mme. Par tout ce qui est arriv, Dieu voulait nous convaincre que c'est cause de nous qu'il livrait son fils de si cruelles angoisses, et que sa qualit de fils de Dieu ne l'empcherait pas de sentir toutes les souffrances et tous les maux qui lui survenaient. 9 Dans ces paroles : Ma bouche s'est dessche comme l'argile, ma langue s'est attache mon palais, je retrouve une nouvelle prdiction de ce silence dont j'ai dj parl; silence qu'il ne rompit par aucune parole, ne voulant rien rpondre vos docteurs qu'il avait coutume de confondre et de convaincre de folie. CIV. 1 Vous m'avez conduit la poussire de la mort, ajoute le prophte; des chiens dvorants m'ont environn; le conseil des mchants m'a assig : ils ont perc mes mains et mes pieds; ils ont compt tous mes os; ils m'ont regard; ils m'ont considr attentivement; ils se sont partag mes vtements ; ils ont tir ma robe au sort. Pourrez-vous trouver des paroles plus claires pour exprimer le genre de mort auquel le Christ devait tre condamn par l'assemble des mchants, que l'criture dsigne sous les noms de chiens et de chasseurs, faisant ici allusion aux runions et aux conseils que tinrent, pour le perdre, les chefs du peuple qui avaient jur sa perte? Quoi de plus conforme au rcit des aptres? 2 J''ai parl plus haut de ces vtements que ceux qui le crucifirent se sont partags aprs l'avoir mis en croix. CV. 1 Viennent ensuite ces paroles : Mais vous, Seigneur, ne vous loignez pas; vous qui tes ma force, htez-vous de me secourir, arrachez mon me au glaive et dlivrez de la puissance du chien mon me

abandonne ; sauvez-moi de la gueule du lion et des cornes de l'oryx, dans l'humiliation o je suis. Figure, prdiction remarquable de ce que nous retrouvons dans le Christ et de ce qui devait lui arriver ! N'avons-nous pas prouv qu'il est le fils unique de Dieu, crateur de toutes choses, qu'il est la vertu, le Verbe engendr de lui; qu'ensuite il s'est fait homme; qu'il est n d'une vierge, comme nous l'apprennent les crits des aptres ? 2 Dans chacune de ces paroles : Arrachez mon me au glaive ; dlivrez cette me de la puissance du chien ; sauvez-moi de la gueule du lion, et, dans mon tat d'humiliation , dlivrez-moi des cornes de l'oryx, vous trouvez une circonstance de la passion et une prdiction du genre de mort qu'il devait souffrir, je veux parler de la croix. Dj je vous ai fait voir comme toutes les cornes de l'oryx prsentent l'image d'une seule croix : le glaive, la gueule du lion, la puissance du chien, dont il est ici question, dsignent une force ennemie qu'il veut repousser; fil demande qu'elle n'asservisse pas son me, et la prire qu'il fait ici son pre est une leon qui nous apprend recourir Dieu au moment de la mort, a lui demander qu'il ne permette pas que l'ange mauvais et audacieux s'empare de notre me, puisqu'il peut l'carter. 4 L'me demeure toujours, je vous l'ai dj prouv par ce qui est arriv l'me de Samuel, que la pythonisse voqua, sur la demande de Sal. Il est croire que les mes des Justes et des prophtes subissent aprs leur mort le joug d'une puissance semblable celle de la pythonisse, comme le prouve le fait mme dont je viens de parler. Il est vident que tout est ici pour notre instruction, 5 et que Dieu, par son fils, nous apprend faire tous nos efforts, multiplier nos prires l'heure de la mort, pour empcher notre me de tomber sous aucune puissance de cette nature. Lorsque le fils de Dieu rendit l'esprit sur la croix, nous disent les crits de ses aptres, il s'cria: Seigneur, je remets mon me entre vos mains. 6 Ils nous disent encore de quelle manire il exhortait ses disciples surpasser en vertu les pharisiens, s'ils voulaient parvenir au salut: Je vous dclare, leur disait-il, que si votre justice n'est pas plus parfaite que celle des scribes et des pharisiens, vous n'entrerez point dans le royaume des cieux. CV. 1 Il savait que son pre accorderait tout sa prire, qu'il le ressusciterait d'entre les morts; il invitait tous ceux qui craignent le Seigneur le louer en toutes choses, parce que sa misricorde, en vertu de la croix de son fils, s'tend sur les hommes qui ont la foi. Aprs sa rsurrection, lorsqu'il eut convaincu ses disciples de la vrit des paroles qu'il leur avait dites avant sa passion, qu'il fallait que le fils de l'homme souffrt, et que toutes ses souffrances avaient t prdites, ils furent touchs du plus vif repentir de l'avoir abandonn au moment de la mort. Alors il parut au milieu des aptres, qu'il regardait comme ses frres ; et toutes les fois qu'il se trouvait au milieu d'eux, il se mettait louer le Seigneur, ainsi que le rapportent leurs crits. Et toutes les circonstances avaient encore t clairement prdites, tmoins les paroles qui se trouvent dans le reste du psaume : 2 Je raconterai votre nom mes frres, je publierai vos louanges au milieu de leur assemble; vous qui craignez le Seigneur, glorifiez-le; sauvez-le, vous tous qui tes de la race de Jacob ; qu'il soit craint par toute la postrit d'Isral ! 3 Si vous lui voyez changer le nom d'un de ses aptres en celui de Pierre, et appeler les deux frres, fils de Zbde, du nom de Boanergs, qui veut dire fils du tonnerre, reconnaissez en lui ce mme Dieu qui changea autrefois le nom de Jacob en celui d'Isral ; le nom d'Auss en celui de Jsus, nom la faveur duquel fut introduit dans la terre promise aux patriarches le peuple qui survcut aux Hbreux dlivrs de la captivit de l'Egypte. 4 Mose nous l'avait annonc comme un astre qui devait s'lever de la race d'Abraham : Une toile, nous dit-il, sortira de Jacob ; un chef sortira d'Isral; et ailleurs:

Voici l'homme, l'Orient est son nom. Et en effet une toile s'leva dans les cieux, aussitt aprs sa naissance, nous disent les crits de ses aptres , et des mages avertis par ce signe vinrent d'Orient pour l'adorer. CVII. 1 II avait lui-mme prdit qu'il ressusciterait trois jours aprs qu'il aurait t mis en croix, ainsi que nous l'apprennent les mmes vanglistes; nous lisons dans leur rcit que des hommes de votre nation lui dirent un jour, en discutant avec lui : Donnez-nous un signe ; et qu'il leur rpondit: Cette gnration adultre et mchante demande un signe; on ne lui en donnera pas d'autre que le signe de Jonas. Par ces paroles mystrieuses, il faisait comprendre ceux qui l'coutaient qu'il ressusciterait trois jours aprs sa mort sur la croix, 2 et en mme temps il annonait que la gnration laquelle il parlait tait plus coupable et plus perverse que les habitants de Ninive. Vous savez ce qui arriva lorsque Jonas, sorti du poisson qui l'avait englouti, parut au milieu de cette ville et annona, que dans trois jours, d'autres disent dans quarante, Ninive serait dtruite avec tous ses habitants. Alors on publia un jene qui s'tendit non-seulement tous les hommes, mais encore tous les animaux; on se revtit de cilices, on poussa de longs gmissements : ils partaient d'un cur rellement chang; on abandonna les voies de l'iniquit, on comprit que pour trouver le Seigneur misricordieux et bon il fallait renoncer au pch. Le roi lui-mme et les premiers du royaume se couvrirent de cilices, et persvrrent dans le jene et la prire; leur pnitence dsarma le bras de Dieu et sauva la ville de sa destruction. 3 Le troisime jour arriv, selon d'autres le quarantime, Jonas s'affligeait de voir que sa prdiction ne s'tait pas accomplie. Dieu, dans sa sagesse, sut apaiser ses murmures, et voici de quelle manire : d'un mot il fit natre un lierre qui le couvrit de son ombre et le garantit du soleil. C'tait en effet un lierre charg de son fruit, que Jonas n'avait ni plant, ni arros, mais qui avait pouss tout-coup pour lui donner de l'ombre. D'un autre mot, Dieu fit scher en un moment ce mme lierre; nouveaux murmures de la part de Jonas : c'est alors que Dieu lui fit comprendre combien tait injuste le chagrin qu'il prouvait de ce que Ninive n'tait pas dtruite : Quoi! lui dit le Seigneur, tu voudrais conserver une plante qui est venue sans toi, qui s'est accrue en une nuit, et qui est morte le lendemain; et moi je n'pargnerais pas la grande ville de Ninive, o il y a plus de cent vingt mille enfants qui ne savent pas discerner la droite de la gauche, Ninive, qui renferme une multitude d'tres vivants! CVIII. 1 Tous ceux de votre nation savaient bien ce qui tait arriv Jonas, et cependant lorsque le Christ leur disait qu'il ne leur serait pas donn d'autre signe, et qu'il les exhortait faire pnitence de leurs crimes, sinon avant, du moins aprs sa rsurrection, et flchir le Seigneur par leurs larmes, l'exemple des Ninivites, s'ils voulaient prserver et le peuple et la ville de la destruction ; 2 non-seulement vous n'avez pas fait pnitence quand vous avec su qu'il tait vraiment ressuscit, mais encore, ainsi que je vous l'ai dj reproch, vous avez prpos des hommes de votre choix pour aller publier par toute la terre qu'un imposteur du nom de Jsus avait form une secte d'hommes impies et sans loi ; que ce Jsus avait t crucifi, et que ses disciples l'avaient enlev pendant la nuit du tombeau o il avait t dpos aprs qu'on l'eut dtach de la croix ; qu'ils tromprent les hommes en publiant qu'il tait ressuscit d'entre les morts et mont au ciel. Vous n'avez pas craint d'ajouter que ce Jsus enseignait lui-mme je ne sais que des d'hommes impies, affreux, excrables, dogmes que vous inventez et que vous dbitez partout pour soulever l'indignation publique contre ceux qui professent que Jsus est vraiment le Christ, le matre par excellence, le fils de Dieu. 3 Que dirai-je encore? Votre ville a t prise, votre pays est dvast, ainsi qu'il l'avait prdit; et, loin de faire pnitence, vous le chargez de maldictions, lui et tous ceux qui croient en lui.

Nous, au contraire, nous ne hassons ni vous, ni ceux qui vous avez inspir de pareils sentiments notre gard. C'est trop peu pour nous de ne pas vous har, nous faisons les vux les plus ardents pour que le repentir entre dans vos curs, et que vous obteniez tous misricorde du Dieu infiniment bon, infiniment misricordieux, qui vous a crs. CIX. 1 Mais les gentils, qui vivaient dans le pch parce qu'ils taient dans l'erreur, devaient se convertir aussitt qu'ils auraient reu des aptres la doctrine que ces derniers ont porte de Jrusalem jusque chez les peuples idoltres; nous l'apprenons de Miche, l'un des douze petits prophtes. Permettez que je vous cite quelques paroles de sa prdiction ; c'est ainsi qu'il s'exprima : Et voil que dans les derniers temps, la montagne de la maison du Seigneur sera prpare sur le haut des monts, leve au-dessus des collines, un fleuve coulera au milieu du peuple, les nations y viendront en foule, et se hteront, disant : Venez, allons la montagne du Seigneur et la maison du Dieu de Jacob; il nous enseignera ses voies et nous marcherons dans ses sentiers, parce que la loi sortira de Sion, et la parole du Seigneur de Jrusalem ; il jugera au milieu de la multitude des peuples, il chtiera des nations puissantes jusqu'aux contres les plus lointaines; les peuples feront de leurs pes des socs de charrue, et des hoyaux de leurs lances ; un peuple ne tirera plus le glaive contre un autre peuple; ils n'apprendront plus se combattre. 3 Chacun se reposera sous sa vigne ou sous son figuier, et nul ne les troublera, parce que le Seigneur a parl. Que tous les peuples marchent au nom de leur Dieu, et nous, nous marcherons au nom du Seigneur notre Dieu dans l'ternit et par-del. En ce jour-l je ramnerai celle qui tait boiteuse, et je recueillerai celle qui tait rejete et resserre dans des entraves. Celle qui avait t rpudie deviendra mre d'une nation puissante ; et le Seigneur rgnera sur elle, sur la montagne de Sion, ds prsent jusque dans l'ternit. CX. 1 A ces paroles de la prophtie, j'ajoutai les rflexions suivantes : Je sais, mes amis, que vos docteurs conviennent avec nous que ces paroles s'entendent du Christ ; mais je sais aussi qu'ils prtendent que le Christ n'est pas encore venu ; ou bien, s'ils disent qu'il est venu, ils ajoutent qu'on ne le connat pas, et qu'il ne sera connu que lorsqu'il lui plaira de se manifester et de paratre dans toute sa gloire. 2 Alors arriveront, continuent-ils, les grands vnements annoncs dans la prophtie, comme si cette prophtie n'avait encore eu aucun effet Insenss ! ils ne comprennent pas ce qui est si clair et si vident, d'aprs toutes les paroles de l'Ecriture, que deux avnements du Christ nous sont prdits : l'un, dans lequel il sera sans gloire, homme de douleur, couvert d'ignominie , et enfin crucifi ; l'autre, o il descendra du ciel dans tout l'appareil de sa majest, quand l'homme de la dfection, l'antchrist, levant sur la terre une voix orgueilleuse contre le Tout-Puissant lui-mme, se portera d'affreux excs contre nous autres Chrtiens qui nous sommes jets entre les bras du Dieu de Jacob, du Dieu d'Isral, aussitt qu' la faveur de la loi et de la doctrine sorties de Jrusalem, nous avons pu connatre, par les aptres de Jsus, le vrai Dieu et le culte qui lui convient, 3 nous qui nous prsentions autrefois couverts de meurtres et du sang les uns des autres; chargs, en un mot, de toutes sortes d'iniquits, et qui depuis avons bris, sur tous les points du globe, les instruments de guerre pour changer le glaive en soc de charrue, la lance en hoyau, et cultiver la pit, la justice, l'humanit, la foi et cette esprance qui nous vient de Dieu le pre par le Dieu crucifi, chacun de nous se reposant dsormais sous sa vigne, c'est--dire n'ayant plus qu'une seule et lgitime pouse; et, en effet, dans notre conduite, vous avez sous les yeux la vrit de cette parole prophtique : Son pouse est comme une vigne fconde. 4 Il est facile de se convaincre que personne au monde n'est capable d'effrayer un vritable Chrtien et d'en faire un vil esclave de la crainte. Qu'on nous frappe du glaive, qu'on nous crucifie, qu'on nous livre aux btes, aux flammes, toutes les autres tortures : on ne peut nous empcher de confesser le nom de Jsus-Christ, ainsi que vous le voyez.

Plus on nous fait souffrir, plus on nous perscute, plus il nat au nom de Jsus des Chrtiens fidles et dvous. Nous ressemblons la vigne dont le fer coupe quelques branches fcondes, et qui rpare cette perte par d'autres branches plus belles et plus fcondes encore. La vigne plante par le Dieu tout-puissant et par le Dieu sauveur, c'est le peuple qu'il s'est form. 5 Pour le reste de la prophtie, il aura son effet au jour du second avnement. Ces mots : Celle qui tait resserre dans des entraves, signifient que vous et tous les incrdules faites votre possible pour bannir, non pas seulement de leurs biens, mais encore du monde entier, tous ceux qui portent le nom de Chrtiens, et qu'il ne leur est plus permis de jouir librement du bienfait de la vie. Vous dites : 6 Eh ! n'est-ce pas ce que notre peuple luimme a souffert? Mais si tel a t pour vous le sort de la guerre, c'tait un chtiment que vous aviez mrit, ainsi que l'attestent toutes les Ecritures. Mais nous, qui avons cess de commettre le mal depuis que nos yeux se sont ouverts la vrit, nous avons Dieu pour garant que notre mort n'est pas plus juste que celle qu'on a fait subir celui qui tait sans tache et la justice mme Je veux dire le Christ Le juste, dit Isae, le juste prit, et nul n'y pense dans son cur : les justes sont enlevs de ce monde, et personne n'y pense. CXI. 1 Au sujet de ces deux avnements, je dois vous rappeler que, dj du temps de Mose, ils avaient t figurs d'une manire mystrieuse par les deux boucs que l'on offrait les jours de jene. Nous avons aussi montr que Mose et Josu taient eux-mmes des figures de ces deux avnements : l'un resta jusqu'au soir sur la colline, les bras tendus, tandis qu'on les soutenait ( rien sans doute ne reprsentait mieux la croix que cette attitude); l'autre, qui portait le nom de Jsus, commandait l'arme et donnait la victoire aux Hbreux. 2 Il est remarquer que, pour mieux figurer les deux avnements, ces deux saints personnages, ces deux prophtes da Seigneur ont reprsent sparment les deux grands mystres dont nous venons de parler, l'un retraant la croix, l'autre rappelant le nom de Jsus, et n'ont pu runir les deux symboles dans une mme personne. La runion s'est faite dans Jsus seul. Et telle est, telle a t et telle sera toujours sa force, que son nom mme fait trembler toute autre puissance que la sienne; elle se sent dfaillir la seule ide qu'un jour elle doit tre renverse par lui. Ainsi donc notre Christ, tout passible, tout crucifi qu'il a t, n'encourut point la maldiction porte par la loi; mais il prouvait que lui seul pouvait sauver ceux qui savent conserver la foi. 3 En Egypte, les Hbreux, prservs du glaive exterminateurs, tandis que les premiers-ns des Egyptiens prissaient, durent leur salut au sang de l'agneau pascal qui arrosait les deux cts et le seuil de leurs portes. Mais la Pque, c'tait le Christ qui fut immol plus tard, ainsi que l'avait annonc Isae par ces paroles : Il a t conduit la mort comme une brebis. Et n'est-ce pas vers le jour de Pques que vous l'avez arrt, que vous l'avez crucifi ? Eh bien ! de mme que le sang de l'agneau pascal a sauv les Hbreux qui talent en Egypte, de mme le sang du Christ sauvera de la mort ceux qui croiront en lui. 4 Mais pourquoi ce sang mis sur les portes ? Est-ce que, sans cette marque, la main de Dieu se serait trompe ? Mon, assurment; tout ce que je veux dire, c'est que Dieu annonait par l que le sang du Christ serait le salut du genre humain. Le ruban de pourpre que les espions envoys par Jsus, fils de Nav, donnrent la courtisane Rahab, de la ville de Jricho, en lui recommandant de le suspendre la fentre par laquelle elle les fit descendre pour les soustraire l'ennemi, figurait galement le sang du Christ qui, chez tous les peuples, remet les iniquits, et devient le gage du salut pour les hommes injustes et adultres qui cessent de retomber dans le pch. CXII. 1 Combien vous dgradez Dieu par vos misrables interprtations, quand vous donnez toutes ces paroles un sens si troit, et que vous savez si peu pntrer la profondeur des choses qu'elles expriment? A les prendre comme vous les entendez, il faudra donc accuser Mose

d'avoir viol la loi qu'il avait porte; car, aprs avoir dfendu lui-mme de reprsenter la figure d'aucune crature, soit du ciel, soit de la terre, soit de la mer, il fit faire un serpent d'airain qui tait plac au-dessus d'un certain signe, et il ordonna tous ceux qui avaient t mordus de le regarder; et ceux qui le regardaient taient guris. 2 Direz-vous que leur gurison venait du serpent? Mais comment pourrait-elle venir de lui, puisque Dieu l'a maudit ds le commencement du monde, et frapp de sa redoutable pe, comme le dit Isae? Faut-il prendre ce passage dans le sens absurde qu'il plat vos docteurs de lui donner, et non pas comme une figure qui se rapporte Jsus crucifi; Jsus, que reprsentait Mose par ses mains tendues, et Josu par ce nom qu'il reut lorsqu'ils assurrent l'un et l'autre la victoire votre peuple ? 3 Cette manire d'entendre l'Ecriture ne laisse plus de doute, de vague dans l'esprit ; on comprend la pense du lgislateur. Alors il ne parat plus abandonner la cause de Dieu , et conseiller au peuple de placer sa confiance dans un reptile par qui la prvarication et la dsobissance sont entres dans le monde. Vous trouvez dans toutes les paroles, dans toutes les actions de ce saint prophte un sens profond, un grand mystre. Tout s'accorde, tout s'explique merveille dans celles des autres prophtes, lorsqu'on possde une fois l'intelligence des choses qu'elles renferment. 4 Mais de quoi s'occupent vos docteurs ! Ils descendent je ne sais quelles misrables et futiles discussions : ils vous diront pour quelle raison, dans cet endroit ou dans celui-ci, on ne parle pas des chameaux femelles ; ce qu'on entend par ces chameaux appels femelles; pourquoi l'usage de tant de mesures de farine, de tant de mesures d'huile, dans les offrandes prescrites par la loi. Mais, tout ce qui a de l'importance , tout ce qui mrite d'tre examin, ils se gardent bien de l'expliquer ou mme d'en parler ; non contents de passer sons silence ces graves objets, ils vous dfendent de nous couter quand nous les traitons, et vous empchent d'avoir aucun rapport avec nous. Ne mritent-ils pas qu'on leur applique ces paroles que Jsus, notre matre, adressait aux docteurs de son temps : Spulcres blanchis, beaux au-dehors, mais au-dedans pleins d'ossements et de corruption ; qui donnez la dme de la menthe et qui avalez un chameau. 5 Si vous ne rejetez la doctrine de ces hommes qui se prchent eux-mmes et qui veulent tre appels Matres! matres ! si vous n'apportez la lecture des prophtes le courage, la constance mme des prophtes; si vous n'tes pas prts souffrir de la part des vtres tout ce que ces derniers en ont souffert, je vous dclare que la lecture de leurs crits sera sans fruit pour vous. CXIII. 1 Voyez quelle est votre conduite. Celui qui fut envoy avec Caleb pour reconnatre la terre de Chanaan, et qui portait auparavant le nom d'Auss, ainsi que je l'ai dj dit, reut de Mose le nom de Jsus. Vous ne demandez pas pour quelle raison vous passez sur ce point sans lever aucune discussion; vous ne faites aucune question srieuse ; sous ce nom, vous ne voyez pas le Christ; vous lisez sans comprendre, et maintenant que vous entendez dire que Jsus est notre Christ, vous ne raisonnez pas en vous-mmes, vous ne tirez pas cette consquence que ce n'est pas en vain et sans raison que ce nom a t donn au compagnon de Caleb dont nous parlons. 2 Mais vous cherchez avec une sainte et scrupuleuse attention pourquoi on a ajout un a au premier nom d'Abraham, vous disputez avec un grand appareil de raisonnement sur l'r surajout au nom de Sara. Quelle froideur, au contraire, quand il s'agit d'examiner pourquoi le nom tout entier d'Auss, fils de Nav, fut chang en celui de Jsus ! 3 Mais ce n'est pas seulement son nom qui a t chang, il a t lui-mme substitu Mose. Seul de tous les chefs hbreux sortis d'Egypte, il conduisait dans la terre sainte les restes d'Isral. De mne que ce fut Josu, et non pas Mose, qui mit le peuple de Dieu en possession de la terre promise, et la distribua d'aprs le sort entra tous ceux qui purent y entrer avec lui, de mme Jsus convertira les restes disperss de ce mme peuple et leur distribuera la vritable terre-sainte; mais avec quelle diffrence! 4 Le fils de Nav ne put donner qu'un

hritage passager; il n'tait pas le Christ-Dieu, le fils de Dieu ; mais le Christ, aprs la grande rsurrection, nous donnera un hritage qui ne passera point. Si le fils de Nav arrta le soleil, ce ne fut qu'aprs avoir pris le nom de Jsus en change du sien, et reu sa puissance de l'Esprit mme de Jsus. Dj nous avons prouv que c'est ce mme Jsus qui apparut Mose, Abraham et aux autres patriarches, et conversa avec eux lorsqu'il excutait les ordres de son pre ; qui, depuis, est venu sur la terre, s'est fait homme, est n d'une vierge et subsiste toujours. 5 Aprs lui et par lui le Dieu crateur doit renouveler le ciel et la terre ; c'est le Christ qui, dans la nouvelle Jrusalem, sera l'ternelle lumire ; il est le vritable roi de Salem selon l'ordre de Melchisdech, et le prtre ternel du Trs-Haut. 6 Mais revenons Josu ; il est rapport qu'il ordonna une seconde circoncision et qu'elle fut faite avec des couteaux de pierre : n'tait-ce pas une prophtie de cette circoncision par laquelle le Christ nous retranche ou plutt nous spare des dieux de pierre et d'autres simulacres semblables ? Il est dit aussi que Josu runit en un mme lieu les Hbreux qui furent circoncis; n'tait-ce pas encore une image de ce que fit le Christ, qui rassembla de toutes les parties du monde, en un mme corps, 7 ceux que le vritable couteau de pierre, c'est--dire ta parole, avait retranchs du monde idoltre ? Car vous savez que la pierre est prsente comme la figure du Christ : similitude souvent employe par les prophtes; et sa parole est avec raison compare un couteau de pierre : par elle, en effet, tant d'hommes incirconcis et plongs dans l'erreur ont reu la circoncision du cur et non de la chair ! et c'est cette circoncision que Dieu, par Jsus, exhortait ceux qui avaient reu celle d'Abraham, lorsqu'il nous dit que ceux qui entrrent dans la terre-sainte reurent de Jsus une seconde circoncision qui fut faite avec des couteaux de pierre. CXIV. 1 Souvent l'Esprit saint parlait de manire montrer l'avenir sous une image vive et frappante, et souvent il annonait les vnements futurs comme s'ils se passaient dj, ou mme comme s'ils taient dj passs. Je vais vous citer quelques exemples qui vous feront comprendre ce que j'avance. 2 Isae nous dit, en parlant du Christ : Il a t conduit la mort comme une brebis, et comme un agneau devant celui qui le tond. II est vident qu'il parle de la passion comme si dj elle tait accomplie ; et ailleurs, lorsqu'il dit J'ai tendu mes mains vers un peuple incrdule et rebelle, ne croirait-on pas qu'il s'agit d'un vnement pass? Il en est de mme de cet autre endroit : Seigneur, qui a cru votre parole? J'ai prouv plusieurs reprises que le mme prophte donnait souvent au Christ le nom de Pierre par similitude, et par mtaphore celui de Jacob et d'Isral; 3 et dans un autre endroit, quand il dit : Je verrai tes cieux, ouvrages de tes mains, si je n'entends pas ces mots dans ce sens que Dieu fait tout par son Verbe, j'ai conclurai follement, comme vos docteurs, que l'auteur toutes choses, que le Dieu incr, a des pieds, des mains, une me comme les tres anims qu'il a faits, et que c'est pour cette raison qu'il a pu se montrer autrefois Abraham Jacob ; car voil ce qu'ils enseignent. 4 Nous avons donc t bien mieux traits, nous qui avons reu la seconde circoncision l'aide de couteaux de pierre la premire se faisait et se fait encore avec le fer. Aussi persistez-vous dans la duret de votre cur. ? Notre circoncision qui ne fut institue qu'aprs la vtre, se fait avec des pierres aigus, c'est--dire par la parole des aptres de Dieu, la grande pierre angulaire dtache sans effort de la montagne; elle nous affranchit du culte des idoles et de toutes les uvres d'iniquit; et nos curs se trouvent si bien circoncis, si bien dgags du vice, que nous affrontons la mort avec joie pour le nom de celui qui est l'heureuse pierre d'o jaillit une eau vive dans les curs qui aiment par lui Dieu le pre, et dont l'effet est de dsaltrer ceux qui ont soif de la justice. Mais quand je parle ce langage vous ne me comprenez pas, car vous n'avez pas l'intelligence des uvres que devait oprer le Christ,

uvres prdites toutefois par les prophtes; et vous ne voulez pas nous croire, nous qui tchons de vous mener comprendre les Ecritures. Malheur vous, s'crie Jrmie ; vous avez abandonn la source d'eau vive et vous vous tes creus des citernes entrouvertes qui ne peuvent contenir leurs eaux ! La solitude sera sur la montagne de Sion, parce que devant vous j'ai donn Jrusalem l'crit de rpudiation. CXV. Mais vous devriez du moins croire cette prophtie de Zacharie, qui vous annonce d'une manire allgorique, nous le voile d'une parabole, le mystre du Christ. C'est ainsi qu'il s'exprime : Rjouis-toi, fille de Sion, loue le Seigneur ! voil que je viens et j'habiterai au milieu de toi, dit Jhovah, et les nations viendront en foule vers le Seigneur en ce jour; elles seront mon peuple, et j'habiterai au milieu de toi et tu sauras que Jhovah, le Dieu des armes, m'a envoy vers toi. 2 Jhovah possdera Juda comme son hritage dans la terre-sainte , il choisira Jrusalem. Que toute chair se taise en prsence de Jhovah, car il s'est rveill de son sommeil, il s'est lev de sa demeure sainte, et le Seigneur me montra le grand-prtre Jsus debout devant l'ange de Jhovah; et Satan tait sa droite pour s'opposer lui ; et Jhovah dit Satan : Jhovah te rprimera ; Jhovah, qui a choisi Jrusalem , te rprimera, tu n'es qu'on tison arrach au feu. 3 Tryphon s'apprtait m'interrompre. Attendez un moment, lai dis-je, coutez o j'en veux venir. Vous vous imaginez sans doute que je veux faire entendre qu'il n'existait point de prtre du nom de Jsus dans la terre de Babylone o votre peuple ft captif; ce n'est pas l ma pense. Si cependant je voulais le prouver, je ne manquerais pas de raisons : je pourrais vous dire que si vous aviez eu cette poque un prtre du nom de Jsus, le prophte ne l'aurait pas vu en rvlation, mais bien en ralit ; de mme qu'il a vu le dmon et l'ange du Seigneur dans un moment d'extase ou de vision, et non pas rellement placs sous ses yeux. Mais voil tout simplement ce que je veux tablir: 4 De mme que l'Ecriture nous dit que, par la vertu du non de Jsus, le fils de Nav fit des prodiges et des actions qui taient autant de figures de ce que devait faire un jour notre Christ, de mme je me borne vous dire que la rvlation qui eut lieu l'poque de ce Jsus, prtre des Hbreux, au temps de la captivit de Babylone, tait une prophtie de ce que devait faire notre prtre, Dieu et Christ, fils du Dieu crateur de tout ce qui existe. 5 Aussi je me suis tonn de vous voir si tranquilles et de n'prouver de votre part aucune contradiction, lorsque je vous ai dit que, seul d'entre les chefs partis avec lui de l'Egypte, le fils de Nav tait entr dans la terre-sainte, la tte de la jeunesse de cette poque ; car habituellement, vous ressemblez aux mouches qui cherchent les ulcres et s'y attachent de prfrence. 6 Aussi, entre mille choses remarquables , qu'on laisse chapper un mot qui vous blesse ou que vous ne compreniez pas, ou qui soit inexact, vous oubliez tout ce qu'on a pu vous dire de beau, d'intressant, pour vous saisir de ce seul mot, le grossir, et en faire un crime irrmissible. Vous jugez svrement ; Dieu vous jugera de mme. Il vous demandera compte bien plus juste titre de vos actions mauvaises, de vos crimes affreux, de tant de fausses interprtations que vous avez donnes aux divines Ecritures en les altrant. N'est-il pas juste que vous soyez jugs comme vous avez jug les autres? CXVI. 1 Mais revenons la prophtie qui nous occupe et fui regarde Jsus-Christ. Je reprends la suite de mes ides, et je dis que cette prophtie nous regarde aussi, nous qui croyons au Christ, ce pontife par excellence, mort par le supplice de la croix. Nous tions souills de toutes sortes de crimes et de dsordres; c'est lui qui, par sa grce, d'aprs la volont de son pre, nous a purifis de toutes les souillures dont nous tions couverts. Le dmon est toujours l comme un ennemi qui nous observe et qui veut nous attirer lui. Mais l'ange de Dieu, c'est-

-dire la grce de Dieu qui nous est envoye par Jsus-Christ, repousse sans cesse le dmon et le met en fuite. 2 Nous avons t comme arrachs au feu par cette grce qui nous purifie de nos pchs et qui doit nous dlivrer de toutes les tribulations l'avenir, aussi bien que des feux ternels o Satan et ses ministres voulaient nous plonger ; car Jsus, le fils de Dieu, nous a promis de nous en arracher, de nous revtir des habits de gloire qu'il nous a prpars, et de nous ouvrir son royaume ternel, si nous observons ses commandements. 3 De mme que le Jsus, appel du nom de Prtre par le prophte, se montra couvert de vtements souills aux yeux d'Isral, parce qu'il avait, dit l'Ecriture, pous une prostitue, et fut comme un tison, arrach du feu, parce qu'il obtint la rmission de son pch, la grande confusion du dmon, qui voulait ressaisir sa proie; de mme, nous, qui tous ensemble ne faisons qu'un, en quelque sorte, en Jsus-Christ par notre unanimit croire un seul Dieu crateur de toutes choses, nous avons t, grce son fils unique, dlivrs des vtements d'ignominie, c'est--dire de nos pchs, et enflamms par le feu de la parole qui nous appelait; nous sommes devenus la vritable race sacerdotale du Seigneur, ainsi qu'il l'atteste lui-mme, lorsqu'il dit que maintenant, en tous lieux, chez les nations, on lui offre des sacrifices purs et agrables. Qui ne sait que Dieu ne reoit de sacrifices que des mains de ses prtres ? CXVII. 1 Le sacrifice offert partout en son nom est celui que Jsus-Christ a institu et prescrit d'offrir, je veux dire le sacrifice eucharistique du pain et du vin, que les Chrtiens offrent en tous lieux ; aussi lui sont-ils tous agrables, ainsi qu'il le dclare, tandis qu'il rejette vos sacrifices et ceux de vos prtres; tmoins ses propres paroles : Je ne recevrai plus d'offrandes de votre main ; depuis le lever du soleil jusqu'au coucher, mon nom est glorifi chez les nations, et vous, vous le profanez. 2 Toujours pousss par l'esprit de contention, vous dites qu' la vrit le Seigneur ne reoit plus de sacrifices Jrusalem de la part de ceux qui l'habitrent autrefois sons le nom d'Isralites, mais que, dans leur dispersion chez les peuples, leurs prires ne laissent pas de lui tre agrables, et que ces prires sont ici dsignes sous le nom de sacrifices. Je conviens que les prires et les actions de grce faites par des curs purs sont les seuls sacrifices parfaits et agrables au Seigneur ; 3 et voil ceux en effet que les Chrtiens ont appris lui offrir en reconnaissance des alimenta qu'ils reoivent de lui, et en mmoire de la passion que le fils de Dieu a soufferte pour eux. Mais vos princes des prtres et vos docteurs n'ont rien omis pour que le nom du Seigneur ft profan et devint un objet de blasphme chez tous les peuples ; vous avez jet comme un manteau d'ignominie sur tous ceux qui portent le nom de Jsus et qu'on appelle Chrtiens; mais Dieu le fera disparatre un jour, quand il nous ressuscitera tous, qu'il enverra les uns incorruptibles, immortels, impassibles, dans son royaume ternel, ce royaume qui ne passera point, et qu'il prcipitera les autres au milieu de feux et de supplices qui n'auront pas de fin. 4 Vous et vos matres, vous vous abusez par votre manire d'entendre l'Ecriture et de vous persuader qu'il s'agit ici de votre dispersion chez les autres peuples, et de vos prires, et de vos sacrifices comme s'ils taient purs et agrables au Seigneur en tous lieux. Reconnaissez d'abord que votre interprtation est un mensonge, et que vous ne cherchez en toute chose qu' vous tromper vous-mmes; car enfin, votre nation n'est pas encore rpandue du couchant l'aurore : combien de contres o personne d'entre vous n'a pu encore pntrer ! 5 Mais il n'y a pas un seul peuple, ou grec ou barbare, de quel nom on l'appelle ; soit chez les Scythes, qui passent leur vie dans des chariots, soit chez les nomades, qui n'habitent point de maisons; soit chez les ptres, qui logent sous des tentes ; oui, dis-je, il n'est pas un seul peuple o l'on n'adresse Dieu le pre des prires et des actions de grces, au nom de Jsus crucifi. D'ailleurs remontons l'poque de la prophtie : tiez-vous, au temps de Malachie, disperss comme vous l'tes aujourd'hui? Non sans doute, ainsi qu'on peut s'en convaincre d'aprs les Ecritures. CXVIII.

1 Ah ! ne vaut-il pas mieux pour vous, mes amis, renoncer tout esprit de contention et faire pnitence avant l'arrive de ce grand jour du jugement, o se feront entendre les gmissements de tous ceux de vos tribus qui ont perc le Christ, comme vous l'annoncent les livres saints? Ces paroles de David: Le Seigneur l'a jur, vous tes prtre selon l'ordre de Melchisdech, je les ai cites et je vous ai dvelopp le sens de cette prdiction; cet oracle d'Isae: Et sa spulture a disparu du milieu de nous, vous a montr qu'il devait mourir et ressusciter. Je me suis attach vous prouver que le Christ devait aussi juger les vivants et les morts. 2 C'est en ces termes que Nathan parle de lui David : Je serai son pre et il sera mon fils; je ne retirerai point de lui ma misricorde ainsi que je l'ai retire de ceux qui taient avant lui; Je l'tablirai dans ma maison, et son trne sera affermi pour toujours. Selon Ezchiel, il est le seul chef de la maison da Seigneur; car le Christ, en sa qualit de fils de Bien, est le Prtre par excellence, le Roi ternel. Ne croyez pas qu'il nous ait t recommand par Isae et par les autres prophtes, de nous prparer son second avnement par des sacrifices de sang et des libations; il faut maintenant des sacrifices, non plus figuratifs, mais vritables et spirituels, la louange et l'action de grces. Notre croyance en Jsus n'est donc pas une erreur; ceux qui nous ont appris croire en lui ne nous ont pas tromps. Providence admirable ! vous vous flattes vainement d'aimer Dieu, d'tre sages; les hommes vraiment sages, vraiment religieux, vous ne les trouvez plus que parmi ceux qui sont fidles la vocation du testament nouveau et ternel, Je veux dire la voix du Christ; 4 et voil prcisment ce que disait Isae dans un transport d'admiration : Et les rois devant lui garderont le silence; car ceux qui il n'a point t annonc, verront; ceux qui n'en ont point entendu parler, comprendront. Seigneur, qui a cru votre parole? A qui le bras de Dieu s'est-il rvl? Je rsume toutes ces preuves, Tryphon, le plus succinctement possible, pour l'instruction de ceux qui sont venus aujourd'hui avec vous. 5 Je vous en remercie, me dit-il, et bien que vous soyez revenu sur les mmes choses plusieurs reprises, je dois vous dire que nous vous entendons avec un extrme plaisir. CXIX. 1 Vous pensez bien, mes amis, rpondis-je, que nous n'aurions jamais pu nous-mmes comprendre les Ecritures, sans la volont de celui dont la grce nous a donn l'intelligence; et il nous l'a donne pour accomplir ce qui fut dit autrefois Mose : Ils ont provoqu mon courroux en adorant des dieux trangers, et ils ont excit ma colre par des abominations; ils ont sacrifi aux dmons et non Dieu, des dieux qu'ils ne connaissaient pas; il leur est venu des dieux nouveaux, des dieux d'un jour que leurs pres n'ont point adors. Le Dieu qui t'a engendr tu l'as dlaiss, et tu as oubli le Dieu qui t'a nourri ; le Seigneur a vu, et son courroux s'est mu, parce que ses filles et ses fils l'ont provoqu; et il a dit: Je leur cacherai ma face et je considrerai leur fin; car c'est une race perverse et des enfants infidles; ils m'ont provoqu par des dieux qui n'en sont pas, et ils m'ont irrit avec leurs vaines idoles, et moi je les provoquerai avec un peuple qui n'est pas le mien, et je les irriterai avec un peuple insens. Un feu s'est allum dans ma colre, et il brlera jusque dans les entrailles de l'enfer; il dvorera la terre avec ses germes, et il consumera les fondements des montagnes ; j'assemblerai sur eux tous tes maux. 3 Et quand le juste eut t mis mort, nous, cet autre peuple dont il est ici parl, nous avons refleuri; nous nous sommes levs de terre comme de jeunes et fconds pis; nous avons t ces peuples dont parle le prophte : Des nations viendront en foule au Seigneur en ce jour; elles seront mon peuple, et elles habiteront par toute la terre. Nous ne sommes donc pas simplement une nation, mais la nation sainte, pour me servir ici de l'expression du prophte :

On appellera saint le peuple rachet par le Seigneur. 4 Ainsi nous ne sommes pas un peuple que vous devez mpriser, une nation barbare, ou mme, si vous voulez, un peuple comme ceux de la Carie et de la Phrygie; nous sommes on peuple choisi de Dieu, auquel il a daign se manifester lorsque nous ne le cherchions pas. Je suis devenu, dit-il, le Dieu d'une nation qui ne songeait pas m'invoquer. Et voil la race que Dieu promit Abraham, lorsqu'il lui annona qu'il serait pre de plusieurs nations. Il ne parlait pas alors des Arabes, ni des Egyptiens, ni des Idumens; car Ismal et Esa furent pres de nations puissantes. Les Ammonites, qui formaient une tribu si considrable, existent encore. No fut le pre d'Abraham et de presque toute la nouvelle race des hommes qui s'engendrrent les uns des autres. 5 Quelle tait donc la faveur particulire que le Christ rservait Abraham? De mme qu'il l'appela, en lui commandant de quitter la contre qu'il habitait, ainsi nous avons tous t appels nous-mmes; nous sommes sortis de la rgion malheureuse o nous vivions, des voies criminelles o nous tions engags avec le reste des hommes; aussi serons-nous avec Abraham les hritiers de la terre-sainte ; aussi avons-nous toujours en perspective cet hritage immortel , comme enfants d'Abraham, raison de notre foi toute semblable la sienne. II crut la parole de Dieu, et sa foi lui fut impute justice ; 6 et nous aussi nous avons cru la parole de Dieu, qui nous fut annonce par les prophtes et prche par les aptres ; et aussitt que nous avons entendu cette voix, nous avons renonc tous les biens de ce monde pour la suivre, et nous renoncerions la vie s'il le fallait. Dieu promettait donc Abraham une nation imitatrice de sa foi, attache comme lui au culte du vrai Dieu, et qui serait un jour la joie de son pre; ainsi ce n'tait pas vous, puisque l'Ecriture vous appelle des enfants d'incrdulit. CXX. 1 Et voyez comme la mme promesse fut faite Isaac et Jacob. C'est ainsi que le Seigneur parle Isaac : Je bnirai toutes les nations de la terre dans celui qui doit sortir de toi; et Jacob : Toutes les tribus de la terre seront bnies en toi et en ta postrit. Et cette bndiction, Dieu ne l'a donne ni Esa, ni Ruben ou tout autre, si ce n'est ceux dont le Christ devait natre dans l'ordre des anctres de la vierge Marie. 2 Voyez encore en quels termes est conue la bndiction destine Juda, et votre comprendrez ce que je dis ici. La race de Jacob se partage et se continue en diverses branches, par Juda, par Phares, par Jess, par David. Que signifiait ce partage? celui que nous voyons aujourd'hui. Quelques-uns des vtres sont reconnus enfants d'Abraham et sont compts parmi ceux qui forment l'hritage du Christ; d'autres, bien qu'issus de ce patriarche, ressemblent au sable strile qui couvre le bord de la mer : ces grains de sables sont innombrables, mais ils ne produisent rien, ils s'abreuvent seulement de l'eau de la mer, et n'a-t-on pas fait avec raison plusieurs d'entre vous le reproche de boire les doctrines amres de l'impit, et de repousser la parole de Dieu ? 3 Ce Dieu dit, en pariant de Juda : Le sceptre ne sortira point de Juda, ni le prince de sa postrit, jusqu' ce que viennent les choses qui sont promises et celui qui est l'attente des nations. Il est vident que cette prophtie ne regarde point Juda, mais le Christ. Nous autres, hommes de toutes les nations, ce n'est pas Juda que nous attendons, mais Jsus, qui avait aussi dlivr vos pres de la servitude d'Egypte; car la prophtie assigne pour limite l'arrive du Christ : Jusqu' ce que vienne celui qui appartient le sceptre, et il sera l'attente des nations. 4 Or, il est venu, je vous l'ai prouv, et il doit venir de nouveau sur les nues du ciel et remplir notre attente, ce Jsus dont vous profanez le nom et que vous faites blasphmer par toute la terre. Je pourrais ici contester avec vous sur les mots que vous rendez de cette manire : Jusqu' ce que viennent les choses qui lui sont promises. Ce n'est pas ainsi que traduisent les Septante, mais :

Jusqu' ce que vienne celui qui le sceptre appartient. 5 Comme la suite du passage fait voir clairement qu'il ne s'agit ici que du Christ, car ces paroles : il sera l'attente des nations, sont bien formelles, je ne disputerai point avec vous sur les mots qui prcdent; je ne m'y arrte point, non plus qu'aux passages que vous ne voulez pas admettre, Je veux dire les paroles de Jrmie, d'Esdras et de David, que j'ai cites. Ce n'est point d'aprs ces paroles que j'ai cherch vous prouver que le Christ est venu, mais d'aprs les passages que vous regardez vous-mmes comme incontestables. Et si vos docteurs avaient pu comprendre qu'ils s'entendaient du Christ, soyez-en bien persuads, ils les auraient retranchs comme ils ont retranch ceux qui regardent la mort d'Isae, dont vous avez coup le corps avec une scie de bois. Il y a encore ici un mystre qui cachait ce que devait faire le Christ ; car il partagera votre nation comme vous avez partag le corps du prophte; il recevra les uns, selon leurs mrites, dans son royaume ternel, avec les saints patriarches et les saints prophtes, et il condamnera les autres un feu qui ne s'teindra jamais ; il les y prcipitera avec ceux des autres nations qui leur ressemblent par leur incrdulit et leur endurcissement. C'est lui-mme qui l'a dclar: Plusieurs, dit-il, viendront d'Orient et d'Occident, et auront part, avec Abraham, Isaac et Jacob, au royaume des cieux; tandis que les enfants du royaume seront jets dans les tnbres extrieures. Je vous parle ici d'aprs les sentiments dont je suis parfaitement pntr; dans tout ce que j'ai pu vous dire, je n'ai cherch qu' vous faire connatre la vrit, sans craindre personne; car je vous l'aurais dite quand vous auriez d, sur cette place, me mettre en lambeaux. Je me suis fort peu inquit de ceux de ma nation, c'est--dire des Samaritains. Lorsque je m'adressai Csar et que je lui offris une requte, le priant d'en prendre acte, j'ai dit hautement qu'ils se laissaient tous grossirement abuser en ajoutant foi aux paroles du magicien Simon, Samaritain d'origine, dont ils font un dieu, et qu'ils placent au-dessus de toutes les puissances, de toutes les principauts, et de toutes les vertus des cieux. CXXI. 1 Mes interlocuteurs gardant le silence, je continuai : Remarquez, mes amis, que l'Ecriture, parlant du Christ par la bouche de David, ne dit pas que les nations seront bnies en sa race, mais en lui-mme. Voici ses propres paroles : Son nom, dans tous les sicles, s'lvera au-dessus du soleil , et en lui seront bnies toutes les nations. Si toutes les nations sont bnies en lui, et si nous autres, qui croyons en son nom, nous faisons partie de ces nations, ds-lors la bndiction tombe sur nous, puisqu'il est le Christ. 2 Dieu avait souffert qu'on adort le soleil; mais s'est-il trouv un seul homme qui voult mourir en tmoignage de sa foi au soleil? Vous trouvez, au contraire, dans toutes les conditions, des hommes qui ont souffert et qui souffrent encore tous les supplices imaginables pour le nom de Jsus, plutt que de le nier ; c'est que sa parole, toute de vrit et de sagesse, est bien autrement vive, bien autrement clatante, que la chaleur et la lumire du soleil ; elle pntre dans tous les replis du cur et de l'esprit ; voil pourquoi l'Ecriture nous dit : Son nom s'lvera au-dessus du soleil. Un autre prophte s'crie : L'Orient est son nom. Ce prophte, c'est Zacharie; il dit ailleurs, en parlant du Christ : A son aspect les tribus d'Isral pousseront des gmissements. 3 Si ds son premier avnement, qui tait celui des humiliations et des mpris, il a dj jet tant d'clat et dploy une si grande force, qu'il a pu se faire connatre de toutes les nations, ramener la vertu des hommes plongs depuis si longtemps dans le crime, au point que les

dmons tremblent son nom ; que les royaumes et les principauts le redoutent plus que toutes les puissances qui ont jamais exist, comment ne pourrait-il pas, au jour de son glorieux avnement, renverser ceux qui l'ont poursuivi de leur haine, ou qui l'ont indignement abandonn, et introduire dans son repos ses fidles serviteurs et les combler de tous les biens qu'il leur a promis ? 4 Par lui il nous a t donn d'entendre et de comprendre et d'obtenir le salut, et de connatre tout ce que Dieu le pre a voulu nous rvler; aussi Dieu le pre adresse t-il au Christ ces paroles : II vous est glorieux d'tre appel mon serviteur, pour rparer les restes de Jacob et convertir les tribus d'Isral; je vous ai tabli la lumire des nations et la salut des extrmits de la terre. CXXII. 1 Vous croyez que ces paroles s'entendent des trangers ou de vos proslytes. Elles n'ont de sens vritable qu'autant qu'elles s'appliquent nous autres gentils, amens la lumire par Jsus : s'il en tait autrement, il vous aurait rendu tmoignage; mais qu'a-t-il dit l'gard de vous? Que vous tiez doublement enfants de colre. Ainsi donc ces paroles des prophtes s'entendent, non de vos proslytes, mais de nous autres, dont l'Ecriture parle en ces termes : Je conduirai les aveugles dans une voie qu'ils ne connaissent pas, et je les ferai marcher dans des sentiers qu'ils ignorent C'est moi qui l'atteste, dit le Seigneur, et avec moi le serviteur que j'ai choisi. 2 A qui le Christ rend-il tmoignage ? N'est-ce pas ceux qui croient en lui? Non-seulement vos proslytes n'y croient pas, mais ils enchrissent encore sur vous dans leurs blasphmes contre le nom de Jsus, et nous autres qui croyons, nous avons tout souffrir de leur part: ils ne cherchent qu' nous faire mourir ; enfin ils se montrent en toutes choses vos dignes mules. 3 Ailleurs, le Seigneur dit encore : Moi le souverain matre, je t'ai appel dans les dcrets de ma justice ; je te prendrai par la main, je te donnerai pour signe d'alliance mon peuple, et pour lumire aux nations ; tu ouvriras les yeux aux aveugles, tu brisera les fers des captifs. Quand vous voyez si clairement que chaque parole se rapporte au Christ et aux nations qu'il claires, direz-vous encore que c'est la loi, que ce sont vos proslytes que le Seigneur avait en vue? 4 Alors quelques-uns de ceux qui taient venus la veille se mirent crier, comme s'ils taient au thtre : Quoi donc est-ce que tous ces passages ne s'entendent pas de la loi et de tous ceux qu'elle claire, c'est--dire des proslytes que nous pouvons faire? 5 Point du tout, rpondis-je en regardant Tryphon; car si la loi suffit pour clairer et les gentils et ceux qui vivent sous la loi, qu'tait-il besoin d'un testament nouveau ? Mais puisque Dieu a dit qu'il tablirait un commandement, un testament nouveau, une loi ternelle, nous voyons bien qu'il ne s'agit plus de l'ancienne loi, ni de ses proslytes, mais du Christ et des proslytes du Christ, c'est--dire de nous autres gentils qu'il a clairs, comme il le dit ailleurs. Ainsi parle le Seigneur : Je t'ai exauc au temps de misricorde, je t'ai secouru au jour de salut, je t'ai tabli comme le testament des nations, pour reconstituer la terre et recevoir en hritage les contres abandonnes. 6 Quel est l'hritage du Christ? Ne sont-ce pas les gentils? Quel est le testament de Dieu? N'est-ce pas le Christ lui-mme? Ainsi qu'il le dit encore dans un autre endroit : Tu es mon fils, je t'ai engendr aujourd'hui ; demande-moi les nations et je te les donnerai en hritage ; les confins de la terre seront les bornes de ton empire. CXXIII. 1 Reconnaissez donc que tout, en effet, s'entend du Christ et ne peut s'expliquer autrement. Vos proslytes n'ont pas besoin de testament nouveau, puisque tous les circoncis sont compris sous une seule et mme loi; et l'Ecriture a dit, en parlant de ces derniers :

Les trangers se joindront eux ; ils s'uniront la maison de Jacob. Le proslyte a besoin d'tre circoncis pour s'unir au peuple et faire, aux yeux de tous, partie de la nation. Eh bien ! nous qu'on appelle le peuple choisi, nous jugs dignes de Prendre ce titre, nous sommes la nation sainte, par l mme que nous ne sommes pas circoncis. 2 N'est-il pas ridicule de croire que les yeux de vos proslytes sont ouverts la lumire, tandis que les vtres restent ferms ; qu'ils entendent et qu'ils voient, tandis que vous tes sourds et aveugles? Mais ne tombez-vous pas dans un plus grand ridicule, si vous dites que la loi fut donne aux gentils, et que cette mme loi vous ne l'avez pas connue : assurment, si vous, l'aviez connue, 3 vous auriez redout la colre de Dieu ; vous ne seriez pas des enfants d'iniquit, flottant et l au gr de l'erreur; vous vous seriez pargn ces reproches que vous adresse si souvent le Seigneur : Vritables enfants d'incrdulit; et qui est plus aveugle que mes serviteurs, plus sourd que ceux qui les gouvernent! Oui, les serviteurs de Dieu sont aujourd'hui dans l'aveuglement. Vous avez vu sans voir, vos oreilles taient ouvertes, et vous n'avez pas entendu. 4 Quel bel loge Dieu fait de vous ! Voil pour des serviteurs un glorieux tmoignage, que celui qu'il vous rend! Quoi ! ne rougissez-vous pas d'entendre et de mriter toujours les mmes reproches? ne tremblez-vous pas toutes ces menaces du Seigneur? Mais non, vous tes un peuple insens, dont le cur est endurci. C'est pourquoi, dit le Seigneur, je ferai plus, je rejetterai ce peuple; oui, je le rejetterai, je perdrai la sagesse des sages, j'obscurcirai l'intelligence de ceux qui se croient habiles. Et ne l'avez-vous pas mrit? Vous n'avez ni sagesse, ni lumire, je ne vois en vous que ruse et astuce; vous ne vous entendez bien qu' faire le mal. Mais vous ne savez point pntrer les secrets de Dieu, distinguer son testament vritable, dcouvrir ses sentiers ternels. 5 C'est pourquoi, dit le Seigneur, je smerai en la maison d'Isral et en la maison de Juda une semence d'hommes et une semence d'animaux. Il fait ainsi parler Isae au sujet d'Isral : En ce jour, Isral se joindra pour troisime aux peuples d'Egypte et d'Assyrie; la bndiction du Seigneur sera sur la terre; le Dieu des armes l'a bnie, en disant : Je bnis l'Egypte, elle devient mon peuple, ainsi que l'Assyrie; mais Isral est mon hritage. 6 Puisque Dieu bnit ce peuple, l'appelle Isral et le proclame son hritage, comment ne faites-vous pas pnitence et de votre orgueil, qui vous fait croire que vous tes le seul Isral, et de votre haine, qui voue l'excration le peuple bni de Dieu? Car le Seigneur, aprs s'tre adress Jrusalem et toutes les contres qui l'entourent, ajoute ces paroles : Je ferai natre des hommes votre place qui deviendront mon peuple; ils vous possderont en hritage; vous tomberez en leur pouvoir, et vous ne pourrez les empcher de vous ravir vos enfants. 7 Eh quoi donc ! s'crie alors Tryphon, c'est vous qui tes Isral, c'est de vous que parle le prophte ! Si ce n'tait pas, lui dis-je, une de ces questions que j'ai bien discutes avec vous, je ne saurais plus si c'est faute de me comprendre que vous me faites ici une pareille demande. Mais comme c'est une affaire termine, un point clairci qui a pour lui ses preuves et votre assentiment , je ne puis croire qu'il vous reste ici le moindre doute, ou que l'esprit de contestation vous porte soulever de nouvelles difficults. Vous m'excitez plutt, je pense, revenir sur les mmes preuves pour l'instruction de nos nouveaux auditeurs. 8 Tryphon me ft de l'il un signe d'approbation, et je continuai : Si vous ne prtez une oreille bien attentive, vous comprendrez que Dieu, parlant du Christ en paraboles dans Isae, l'appelle Jacob et Isral, tmoin ce passage : Jacob est mon serviteur, je prendrai sa dfense ; Isral est celui que j'ai choisi. J'ai rpandu sur lui mon esprit; il portera la justice parmi les nations ; il ne criera point, il ne contestera point; personne n'entendra sa voix sur les places publiques ; il ne foulera point aux pieds le roseau dj bris. Il n'teindra pas le lin qui fume encore, mais il jugera dans la vrit; ses bras

seront ouverts tous; il ne brisera personne, jusqu' ce qu'il ait tabli la justice sur la terre, et les nations espreront en son nom. 9 De mme que toute votre nation fut appele Jacob et Isral, de Jacob surnomm Isral, de mme du Christ, qui nous a engendr au vrai Dieu, nous est venu le privilge d'tre appels et d'tre, en effet, non pas seulement et Jacob et Isral, et Juda et Joseph, et David, mais encore les vritables enfants de Dieu, fidles observateurs des commandements du Christ. CXXIV. 1 Les voyant tout troubls de ces dernires paroles, j'allai au-devant de leurs questions : Ecoutez, leur dis-je, coutez, mes amis, en quels termes l'Esprit saint proclame tous ceux qui composent ce nouveau peuple, les fils du Trs-Haut, et nous annonce que le Christ en personne se trouvera au milieu d'eux pour juger tous les hommes. 2 Voici les paroles de David telles que vous les entendez vous-mmes : Dieu a pris sa sance dans l'assemble des dieux et, assis au milieu, il juge les dieux. Jusques quand prononcerez-vous l'iniquit? Jusques quand accueillerez-vous le visage des mchants? Jugez pour le pauvre et pour le pupille; justifiez le pauvre et le faible ; arrachez le pauvre et l'indigent de la main du pcheur : ils n'ont pas compris, ils n'ont pas su, Ils marchent dans les tnbres, tous les fondements de la terre seront branls. Je l'ai dit : Vous tes des dieux, vous tes tous les fils du Trs-Haut ; mais vous mourrez comme des hommes, et, comme un des rois, vous tomberez. Levez-vous, dieux ! jugez la terre ; toutes les nations seront votre hritage. 3 La version des Septante porte : Voici que vous mourez comme des hommes et que vous tombez comme un des rois. Par ces mots, le prophte rappelle la dsobissance de l'homme, c'est--dire d'Adam et d'Eve, et la chute du chef des anges, c'est--dire de celui qui est appel serpent, et qui fit la chute la plus profonde pour avoir tromp Eve. 4 Mais ce n'est pas l ce que je voulais tablir en vous citant ces paroles : je n'avais d'autre intention que de vous montrer sur quoi portait le reproche que l'Esprit saint fait aux hommes, lorsqu'il leur dit que, crs pour tre semblables au Seigneur, impassibles et immortels s'ils observent ses commandements , et honors du nom de fils de Dieu, ils se sont rendus semblables Adam et Eve en se donnant eux-mmes la mort Cette explication du psaume n'est peut-tre pas la vtre ; mais il n'en reste pas moins vrai qu'il a t donn tous de pouvoir tre des dieux et des enfants du Trs-Haut, et que chacun sera jug et condamn comme Eve et Adam l'ont t. Que le Christ soit appel Dieu, vous avez pu vous en convaincre par les nombreux passages que j'ai cits. CCXV. 1 Mais veuillez me dire, mes amis, quel sens vous donnez au mot Isral? Comme tous se taisaient, je repris la parole: Je vais vous dire cet gard mon sentiment. Il ne convient pas, je pense, de vous le taire ou de me laisser trop proccuper par cette ide que vous le connaissez, mais que vous cherchez toujours par envie ou par une ignorance volontaire vous abuser vous-mme. Je vous dirai donc simplement et sans dtour toute ma pense. Et le matre que je sers n'a-t-il pas dit qu'un homme tant sorti pour semer, une partie du grain tomba sur le chemin, une autre parmi les pines, une autre dans un endroit pierreux, une autre enfin dans une bonne terre? 2 Il faut donc parler dans l'esprance que cette bonne terre est quelque part. Car notre matre, celui dont je vous parle, viendra, plein de force et de puissance, redemander chacun de nous ses propres dons. Il ne condamnera point l'conome qui aura plac partout l'argent qu'il a reu, et qui se sera bien gard de l'enfouir sous aucun prtexte, parce qu'il savait que le matre tait svre et qu'il devait venir un jour rclamer ce qu'il a confi. 3 Le mot Isral signifie homme qui triomphe de la force ; car Isra veut dire homme qui triomphe, et l, force. Et voil ce que devait faire le Christ aprs s'tre fait homme, comme l'annonce mystrieusement la lutte de Jacob contre le Verbe, qui alors ne lui paraissait qu'un

homme, parce qu'il excutait les ordres de son pre, mais qui tait Dieu en sa qualit de premier-n de la cration ? 4 Quand il se fut fait homme le dmon, ainsi que je l'ai dj rapport, s'approcha de lui et, par le dmon, j'entends cette puissance ennemie que nos appelons serpent ou Satan. Le dmon tenta Jsus, il essaya de l'abattre, il lui demanda de l'adorer ; mais c'est le Christ qui l'abattit, qui le terrassa, lui montrant sa perversit, puisque, contrairement l'Ecriture, il voulait se faire adorer comme un dieu, poussant jusque-l la trahison et la perfidie Le Christ lui rpondit : Il est crit : Tu adoreras le Seigneur ton Dieu; tu ne serviras que lui seul. Le dmon se retira terrass et confondu par cette parole. 5 Le Christ devait comme languir et desscher dans les larmes et les souffrances lors qu'il serait mis en croix, et voil ce qu'il prdit d'avance quand il toucha la cuisse de Jacob, qui se scha aussitt. Il avait toujours eu ce nom d'Isral qu'il donna Jacob. Il le bnit donc de son propre nom, et par l, il nous annonait que tous ceux qui par lui recourent son pre sont cet Isral qu'il a bni. Mais vous ne comprenez pas tous ces mystres et vous ne prparez pas votre esprit les comprendre; et parce que vous tes enfants de Jacob selon la chair, vous vous flattez que vous serez tous sauvs. Je vous ai assez longuement prouv que c'tait trop vous abuser vous-mme. CXXVI. 1 Si vous saviez quel est celui qui est appel ange du grand conseil et homme par Ezchiel, comme le Fils de l'homme par Daniel, petit enfant par Isae, Christ et Dieu adorable par David, Christ et pierre par un grand nombre de prophtes, sagesse par Salomon, Joseph, Juda, toile par Mose, orient par Zacharie, et, de nouveau par Isae Passible, Jacob, Isral, sceptre, fleur, grande pierre angulaire; oui, dis-je, si vous le connaissiez, vous ne le poursuivriez pas de vos blasphmes comme vous le faites depuis qu'il est venu, qu'il est n, qu'il a souffert, qu'il est mont aux cieux, lui qui doit revenir un jour. Quels gmissement feront entendre alors vos douze tribus! 2 Car, si vous aviez l'intelligence de toutes les paroles des prophtes, vous ne pourriez refuser de le connatre comme Dieu et fils du Dieu unique, incr, innarrable. N'est-ce pas lui que Mose fait parler en ces termes quelque part dans l'Exode? Le Seigneur parla Mose et lui dit : Je suis le Seigneur et je me suis montr Abraham, Isaac et Jacob, car je suis leur Dieu. Je ne leur ai pas fait connatre mon nom, mais je leur ai donn mon Testament. 3 Mose dit ailleurs : Un homme lutta avec Jacob, et il assure que cet homme tait Dieu; or il rapporte que Jacob s'cria : J'ai vu le Seigneur face face, et mon me a t sauve. Il ajoute que le lieu de cette lutte, de cette vision, de cette bndiction du Seigneur, Jacob l'appela face de Dieu. 4 Dieu, dit Mose, se montra de mme prs du chne de Membre au patriarche Abraham, assis la porte de sa tente vers l'heure de midi. Alors Abraham, continue Mose, leva les yeux et vit trois hommes qui se tenaient debout devant lui; et lorsqu'il les eut vus, il alla leur rencontre; quelques moments aprs, l'un d'eux promit un fils Abraham, et lui dit : Pourquoi Sara s'est-elle mise rire en s'criant : Est-ce que je pourrai enfanter, avance en ge comme je le suis? Y a-t-il quelque chose d'impossible Dieu? Je reviendrai vers toi selon ma parole, en ce temps, et Sara aura un fils. 5 Alors ils quittrent Abraham, et Mose continuant parler d'eux, ajoute ces paroles : Ces hommes, se levant, tournrent les yeux vers Sodome. Il nous raconte ensuite comment celui qui est et qui tait s'entretint avec Abraham : Je ne cacherai pas mon serviteur Abraham ce que je vais faire. Je rappelai les paroles de Mose qui viennent aprs, et que j'ai cites plus haut, pour montrer que celui qui apparat Abraham, Isaac, Jacob et aux autres patriarches prside tout, sous

le Dieu pre et souverain matre, dont il excute les volonts, et qu'il est lui-mme appel Dieu dans les Ecritures. 6 A ces citations j'en ajoutai une nouvelle : Lorsque le peuple dsira manger de la chair, Mose ne crut point la parole de celui qui prend ici le nom d'ange, et qui lui promettait que Dieu donnerait au peuple, jusqu' satit, cette espce de nourriture qu'il dsirait; et voici ce que fit et ce que dit en cette circonstance celui qui est Dieu et qui se prsentait comme un ange envoy par Dieu le pre ; l'Ecriture nous le raconte en ces termes : Le Seigneur dit Mose : La main de Dieu est-elle affaiblie? Tu verras l'uvre si ma parole sera accomplie. Et dans un autre endroit l'Ecriture s'exprime ainsi : Le Seigneur m'a parl; tu ne passeras point le fleuve du Jourdain ; le Seigneur ton Dieu qui marche devant toi exterminera lui-mme les nations. CXXVII. 1 J'aurais bien d'autres passages semblables vous citer, de Mose et des prophtes, mais tous ceux-ci doivent suffire, je pense, pour vous convaincre lorsque vous lisez ces paroles : Le Seigneur disparut de devant Abraham, ou bien: le Seigneur dit Mose; et ailleurs, le Seigneur descendit pour voir la tour qu'avaient leve les enfants des hommes ; ou ces autres paroles : Dieu ferma en dehors l'arche de No; pour vous convaincre, dis-je, que ce n'est pas le Dieu incr qui est descendu ou mont de quelqu'endroit. 2 Car le pre, le souverain matre de toutes choses, dont le nom est innarrable, ne va pas d'un lieu un autre, il ne marche, ni ne dort; il demeure dans son sjour qui est partout ; il n'est rien qu'il ne discerne , qu'il n'entende parfaitement sans yeux et sans oreilles; mais par sa seule vertu ineffable il voit tout, il entend tout; personne ne lui chappe, il ne change point de lieu ; l'espace, que dis-je, le monde tout entier, ne peut le contenir, car il tait avant le monde; et 3 comment pourrait-il parler ou apparatre quelqu'un, ou se montrer sur un petit coin de terre, puisque le peuple sur le mont Sina ne put supporter l'clat de celui qu'il avait envoy, puisque Moise lui-mme n'aurait pu entrer dans le tabernacle qu'il avait fait, si Dieu l'et rempli de sa gloire; puisque le grand-prtre ne put se tenir debout la porte du temple, quand Salomon fit entrer l'arche sainte dans la demeure qu'il venait d'lever au Trs-Haut Jrusalem? 4 Ainsi donc, ni Abraham, ni Isaac, ni Jacob, ni aucun homme n'a vu le souverain arbitre dont le nom est innarrable, le Pre de toutes choses et du Christ luimme; mais ils ont vu celui qui, selon la volont du Pre, est son fils et Dieu lui-mme, et son ange, parce qu'il excute ses ordres; c'est lui qui s'est fait homme et a voulu natre d'une vierge, et qui autrefois s'tait entretenu du milieu d'un buisson avec Mose, sous la forme du feu. 5 Si ce n'tait pas le sens des divines Ecritures, qu'arriverait-il ? Il faudrait dire que le Pre, le matre de toutes choses, n'tait point dans le Ciel dans cette circonstance ou Mose nous dit: Le Seigneur a fait tomber du ciel sur Sodome, par le Seigneur, une pluie de soufre et de feu; ou lorsqu'il est dit ailleurs par David: Princes, ouvrez vos portes, levez vos portes ternelles, et le roi de gloire entrera; ou bien lorsque le mme prophte dit encore: Le Seigneur a dit mon Seigneur : asseyez-vous ma droite jusqu' ce que je rduise vos ennemis vous servir de marchepied CXXVIII.

1 Il est bien dmontr, par toutes les preuves que vous ai apportes, que le Christ est vritablement Seigneur, Dieu et fils de Dieu ; et que, par l'effet de sa puissance, il s'est montr autrefois sous la forme d'un homme et sous celle d'un ange, et avec l'clat du feu, comme dans le buisson et dans le jugement de Sodome, je rappelai de nouveau ce que j'avais cit de l'Exode sur la vision du buisson ardent, et sur le nom de Jsus donn au fils de Nav, et j'ajoutai : 2 Si je reviens aussi souvent sur les mmes passages, ne regardez pas ces redites comme de vaines superfluits de paroles. Je me les permets parce que je sais comment quelques-uns interprtent ces passages : ils disent qu' la vrit cette vertu qui apparut de la part du Dieu crateur Mose , ou Abraham, ou Jacob, est appele ange lorsqu'elle apparat aux hommes, parce qu'elle leur transmet tes ordres du Pre de toutes choses; gloire, parce qu'elle se manifeste quelquefois par des visions, dont on ne peut soutenir l'clat; homme, lorsqu'il plat Dieu qu'elle prenne cette forme; vertu enfin, parce qu'elle fait entendre aux mortels la parole du Trs-Haut. 3 Mais cette vertu, selon eux, ne peut se dtacher et se sparer du Pre, comme la lumire ne peut, sur la terre, se dtacher et se sparer du soleil qui est dans le ciel et finit lorsque le soleil se couche. Ainsi, quand Dieu le veut, ajoutent-ils, sa vertu jaillit au loin, et quand il le veut elle rentre en lui-mme. Il est prouv que les anges sont des tres qui existent et demeurent toujours et ne rentrent point dans le nant d'o ils sont sortis. Eh bien ! cette vertu que l'Esprit saint appelle Dieu et appelle ange, ainsi que nous l'avons montr par tant de passages, 4 j'ai fait voir plus haut qu'elle tait permanente et distingue, non-seulement de nom comme le rayon du soleil, mais de nombre; oui, cette vertu est engendre du Pre par sa volont et par sa puissance; mais ce n'est point par retranchement ou diminution, comme si sa substance tait divise et diminue, ainsi que les objets qui se partagent et se divisent cessent d'tre ce qu'ils taient avant le partage et la division; et plus haut j'ai cit pour exemple les feux que nous voyons allumer un autre feu : ces feux ne diminuent point le premier, il reste toujours le mme. CXXIX. 1 Permettez-moi de reproduire ici les tmoignages dj cits comme des preuves de cette vrit. Lorsque l'Esprit saint dit : Le Seigneur fit tomber du ciel par le Seigneur une pluie de feu, il nous montre bien ici deux personnes distinctes; l'une sur la terre, descendue pour entendre la clameur leve de Sodome; l'autre dans le ciel, c'est--dire le matre du matre qui se montrait sur la terre, le Dieu et pre qui lui communique sa puissance, et le fait Seigneur et Dieu. 2 Lorsque l'Ecriture rapporte que Dieu dit au commencement : Voici qu'Adam a t fait la ressemblance de l'un de nous, elle indique encore clairement un nombre de personnes distinctes; ce n'est point ici une mtaphore, comme veulent l'entendre les sophistes et ceux qui ne peuvent dire ni comprendre la vrit, 3 mais voici ce que nous lisons dans le livre de la Sagesse : Je vous annoncerai ce qui arrive dans le temps, je raconterai ce qui s'est fait depuis le commencement des sicles ; le Seigneur m'a cr au commencement de ses voies, avant ses uvres; j'tais dans le principe avant les sicles; la terre n'tait pas, ni les abmes, et j'tais engendr. Il m'engendra avant les sources, avant les montagnes, avant les collines. 4 Je m'adressai ensuite mes auditeurs : Mes amis, leur dis-je, si vous m'avez cout, vous avez compris que l'Ecriture dclare formellement que Dieu le pre engendra son fils avant toutes les choses cres; or, vous avouerez tous que celui qui est engendr est une personne distincte de celui qui l'engendre. CXXX. 1 Tous firent un mouvement d'approbation, et je continuai. Produisons d'autres tmoignages dont je ne me suis pas encore servi. Mose, ce fidle serviteur de Dieu, s'exprime d'une manire mystrieuse en ces termes:

Nations, rjouissez-vous avec lui; que tous les anges du ciel l'adorent. Et j'ajoutai les paroles qui suivent dans l'Ecriture: Nations, rjouissez-vous avec son peuple; que les anges du Ciel lui donnent leur force parce qu'il venge et qu'il vengera ses fils, qu'il tirera vengeance de ceux qui le hassent, et qu'il purgera la terre de son peuple. 2 Ainsi, te prophte dit hautement que nous autres gentils nous nous jouissons avec son peuple, c'est--dire avec Abraham, Isaac, Jacob, avec les prophtes, en un mot, avec tous ceux d'entre vous qui ont t agrables au Seigneur, ainsi que nous sommes convenus de l'entendre. Par son peuple, en effet, nous ne pouvons pas entendre tous ceux qui composent votre nation, puisque nous savons d'Isae que les membres des prvaricateurs seront dvors par les vers et par un feu qui ne s'teindra jamais; qu'ils seront indestructibles pour tre un exemple et un spectacle offert tous les hommes. 3 Outre ces tmoignages, je veux encore vous en citer d'autres, tirs galement des livres de Mose : ils vous apprendront que Dieu autrefois dispersa les hommes et les spara en diffrentes races, selon leurs langues; qu'il choisit votre nation entre toutes les autres; qu'elle lui fut inutile; qu'elle se montra dsobissante et infidle ; que nous, au contraire, qui sommes devenus son peuple, peuple choisi comme vous d'entre tous les autres peuples, nous avons su obir sa volont par la grce du Christ, qu'il appelle tantt Jacob, tantt Isral, et que ds-lors nous devons tre le vritable Jacob, le vritable Isral. Lorsqu'il dit : 4 Nations, rjouissez-vous avec le peuple de Jacob, il leur donne avec un hritage semblable un nom diffrent; mais lorsqu'il dit que les nations se rjouissent avec son propre peuple, il veut vous faire rougir. Vous excitiez sa colre en adorant des idoles, et il appelle les idoltres; c'est eux qu'il daigne faire la grce de connatre ses volonts et d'entrer dans son hritage. CXXXI. 1 Mais citons les paroles de l'Ecriture qui nous montrent Dieu faisant la sparation des peuples; les voici: Interroge ton pre, et il t'apprendra ; interroge tes anctres, et ils te diront : quand le TrsHaut divisait les nations, quand il sparait les enfants d'Adam, il marqua les limites des peuples selon le nombre des fils d'Isral. Jacob est devenu le partage du Seigneur ; Isral est devenu son hritage. Quant aux Septante, ajoutai-je, c'est ainsi qu'ils traduisent : Il marqua les limites des peuples selon le nombre des anges du Seigneur. J'ai adopt votre sens, parce qu'il n'affaiblit en rien mon raisonnement. Voyons quel est le vritable Jacob, le vritable Isral. 2 Si vous voulez tre de bonne foi, vous avouerez que nous autres gentils que Dieu a appels, par le mystre de la croix si abject et si honteux, nous que les dmons et leurs suppts livrent aux supplices sans autre motif que celui de notre foi, de notre soumission et de notre pit, et poursuivent jusqu' la mort par votre propre ministre, que vous ne leur refusez jamais; vous avouerez, dis-je, qu'il n'est point de tourments que nous ne supportions plutt que de renier, je ne dis pas de cur, nais seulement de bouche , le Christ qui nous a appels au saint prpar par son pre; vous conviendrez ds-lors que nous sommes bien autrement fidles Dieu que vous autres, qui cependant en avez reu tant de bienfaits. 3 N'a-t-il pas dploy pour vous toute la force de son bras ? Ne vous a-t-il pas visits dans tout l'clat de sa gloire, quand il vous a rachets lie l'Egypte? N'a-t-il pas divis pour vous les eaux de la mer? Ne vous a-t-il pas ouvert un chemin travers ses abmes ? N'a-t-il pas frapp de mort, dans ce chemin miraculeux, ceux qui vous poursuivaient avec tout l'appareil de leur puissance et dans des chars magnifiques? N'a-t-il pas referm sur eux la mer qu'il avait affermie sous vos pas ? Ne sommes-nous pas plus fidles que vous, aux yeux desquels il a fait briller une colonne de feu, et qui, seuls de tous les peuples, avez vu s'allumer tout exprs pour vous un flambeau qui ne pouvait ni dcrotre ni s'teindre ; vous, qu'il a nourris d'un pain tout

particulier, du pain mme des anges, quand il fit pleuvoir sur vous la manne du ciel, afin que vous n'eussiez pas mme besoin de vous occuper de votre nourriture ; vous, pour qui les eaux de Mara oublirent leur amertume et devinrent si douces boire ; 4 vous enfin, sur qui, bien avant les temps marqus, dcoulrent toutes les grces des mystres venir, par une faveur toute particulire de ce Dieu, envers qui vous vous tes toujours montrs si ingrats ! N'avait-il pas, ainsi que je l'ai dj dit, plac sous vos yeux le signe de celui qui devait tre mis en croix, lorsque des serpents vous couvrirent de leurs morsures; lorsqu'Amalec tait vaincu par la figure que formaient les bras tendus de Mose, et par le nom que portait celui qui fut surnomm Jsus ? Aussi Dieu voulut-il que le nom de Jsus se retrouvt partout, dans vos livres, et frappt sans cesse vos oreilles. C'est lui, vous disait-il, qui doit effacer de dessus la terre le souvenir d'Amalec. 5 Or, tout le monde sait que le nom d'Amalec subsistait encore aprs le fils de Nav. Tout ici tait donc symbolique et annonait Jsus crucifi, par qui les dmons seraient chasss de toutes parts, dont le nom seul les ferait trembler, et serait galement redoutable toutes les puissances et principauts ; tandis qu'on verrait chez tous les peuples, dans ceux qui croient en ce mme nom, des hommes vraiment pieux et pacifiques ; n'est-ce pas, Tryphon, ce qu'attestent les Ecritures et ce que dmontrent tous les passages que j'ai cits ! 6 Vous dsiriez vous nourrir de chair, et il vous tomba une si grande quantit d'oiseaux que vous ne pouviez les compter. Pour vous, l'eau a jailli des rochers; sur vos ttes s'est tendu un nuage qui vous mettait l'ombre contre l'ardeur du soleil, vous dfendait contre la rigueur du froid et vous suivait partout, prsentant comme l'image et la figure d'un nouveau ciel. Les courroies de vos chaussures ne se sont pas brises ; vos chaussures ellesmmes ne se sont pas uses non plus que vos vtements ; ils se renouvelaient sur le corps des plus jeunes. CXXXII. 1 Et aprs tous ces prodiges, vous vous tes fait un veau d'or; c'est aux filles des trangers que vous avez livr vos curs, c'est des idoles que vous avez port votre encens; et cependant vous avez vu par quels prodiges la terre promise vous a t livre; vous avez vu le soleil, l'ordre de celui qui fut appel du nom de Jsus, s'arrter au milieu du ciel, vous donner pendant trente-six heures sa lumire , et tant d'autres merveilles qui vous ont t prodigues diffrentes poques. Il en est une que je crois important de rappeler ici, elle aura cet avantage de vous faire bien connatre ce Jsus que nous reconnaissons pour le Christ et le fils de Dieu ; ce Jsus crucifi, ressuscit, mont aux cieux , et qui doit venir un jour juger tous les hommes, sans excepter Adam lui-mme. 2 Vous savez que les habitants d'Azot, vos ennemis, s'tant empars de l'arche d'alliance, et se voyant frapps de plaies horribles et incurables, prirent le parti de la placer sur un char attel de jeunes gnisses qui n'avaient pas encore port le joug ; ils voulaient s'assurer si la force du Tout-Puissant s'appesantissait sur eux cause de l'arche, et si Dieu demandait qu'elle ft ramene o elle avait t prise. 3 Ces gnisses , sans que personne guidt leurs pas, se dirigrent, non vers l'endroit d'o l'arche avait t emporte, mais vers le champ d'un homme appel Auss; c'est--dire du mme nom que celui qui fut surnomm Jsus, et qui introduisit les Hbreux dans la terre promise et la leur distribua. Arrives dans ce champ, elles s'arrtrent ; ce qui vous prouve qu'elles taient conduites par la vertu mme de ce nom, comme autrefois les restes d'Isral, pargns dans le dsert aprs la sortie d'Egypte, furent introduits dans la terre promise par celui qui reut le nom de Jsus, et qui s'appelait auparavant Auss. CXXXIlI. 1 Vous avez eu sous les yeux, diverses poques, ces prodiges et d'autres semblables, et c'est vous cependant que les prophtes accusent d'immoler vos enfants aux dmons, et d'ajouter ces crimes les crimes les plus affreux encore que vous avez commis et que vous commettez tous les jours contre le Christ. Ah ! puissiez-vous, avec la misricorde de Dieu et la grce qui vient du Christ, obtenir le pardon de ces crimes et mriter le salut; 2 car Dieu qui, dans sa

prescience, voyait quels excs vous vous porteriez, vous a ainsi maudits par le prophte Isae : Malheur l'me de ceux qui se laissent aller de mauvais conseils contre eux-mmes et qui disent : emprisonnons le juste, parce que sa vue nous gne ! Ils dvoreront le fruit de leurs uvres. Malheur a l'injuste, ses uvres tourneront contre lui ! O mon peuple ! vos tyrans vous ont dpouill, des tyrans vous gouvernent 3 O mon peuple ! ceux qui t'appellent heureux te trompent; ils drobent tes yeux le sentier o tu dois marcher: le Seigneur est debout pour juger, il est sur son tribunal pour juger son peuple, le Seigneur interrogera les vieillards et les princes de son peuple; vous avez ravag ma vigne, et la dpouille du pauvre est dans vos palais. Pourquoi avez-vous cras mon peuple et foul la tte du pauvre comme sous le pressoir? 4 Plus loin, le prophte s'crie dans le mme sens : Malheur vous, qui tranez l'iniquit comme de longues chanes, et le pch comme les traits d'un char; qui osez dire, qu'il se hte, que son uvre commence devant nous, et nous la verrons; qu'il approche, que les conseils du saint d'Isral nous soient manifests, et nous saurons s'ils sont vritables ! Malheur vous, qui appelez mal le bien, et bien le mal ; qui changez les tnbres en lumire, et la lumire en tnbres, l'amertume en douceur et la douceur en amertume ! malheur vous, qui tes sages vos propres yeux ! malheur ceux qui croient leur prudence ! 5 malheur vous, qui mettez votre gloire supporter le vin et votre force remplir vos coupes de liqueurs enivrantes, qui justifiez l'homme inique cause de ses dons, et qui ravissez l'innocent la justice ! C'est pourquoi, comme le chaume est dvor par la flamme, ainsi ce peuple sera sch jusque dans ses racines, et sa race se dissipera en poussire; il a rpudi l'alliance du Seigneur, il a blasphm la parole du saint d'Isral, la colre du Seigneur, va clater contre son peuple; il appesantira sa main sur lui; il l'a frapp; les montagnes se sont branles ; rpandus comme la boue, les cadavres ont couvert les places ; et malgr tous ces chtiments, ils ne sont pas encore corrigs et leur main est encore tendue ! 6 Oui, votre main est encore tendue pour faire le mal. Vous avez mis mort le Christ; loin d'en faire pnitence, vous nous poursuivez de votre haine, ainsi que je l'ai dj dit, nous qui, par le Christ, croyons maintenant au Dieu crateur et pre de toutes choses; et toutes les fois que vous le pouvez, vous ne manquez pas de nous mettre mort. Avez-vous jamais cess de charger de maldictions et le Christ, et tous ceux qui sortis de lui portent son nom? Quant nous autres, nous ne savons que prier pour vous ri pour tous les hommes : ainsi nous l'a recommand le Christ, notre divin matre; il nous a fait une loi de prier pour nos ennemis, d'aimer ceux qui nous dtestent, de bnir aux qui nous maudissent. CXXXIV. 1 Si sa doctrine et celle des prophtes touchent vos curs, suivez plutt la voix de Dieu que la voix mensongre de ces matres aveugles et insenss qui vous permettent encore maintenant d'avoir quatre ou cinq femmes la fois; s'il s'en rencontre une dont la beaut les frappe, ils la dsirent. Ils citent l'exemple de Jacob, surnomm Isral, et l'histoire des autres patriarches, et disent qu'ils ne font pas de mal en les imitant. Qu'ils sont insenss et dignes de piti! 2 car, ainsi que je l'ai dit, toutes les actions de cette nature renfermaient et figuraient un grand mystre. Mais quel tait le dessein de Dieu en permettant le double mariage de Jacob? que figurait-il? Il faut encore que je vous le dise pour tcher de vous convaincre que vos matres n'ont jamais su remonter la cause toute divine de chacun de ces faits, qu'ils ont mieux aim les rapporter des affections corrompues. Ecoutez attentivement ce que je vais vous dire : 3 Vous retrouvez encore dans les doubles noces de Jacob une figure de ce que devait faire le Christ. Jacob ne pouvait avoir les deux surs la fois pour pouses. Il servit Laban pour obtenir la plus jeune ; mais, tromp son gard, il servit encore sept annes. Lia figurait votre

peuple et la synagogue, Rachel, notre Eglise. Jusqu' ce jour, le Christ sert, ou plutt travaille pour l'glise et sa synagogue, et pour les esclaves qui se trouvent dans l'une et l'autre. No eut trois fils : 4 des enfants du troisime, il fit les esclaves des deux autres. Mais le Christ vint dans ce monde aussi bien pour le salut des descendants de ceux qui taient les enfants libres, que pour le salut des esclaves qui vivaient parmi eux; car il lve au mme rang tous ceux qui observent fidlement ses prceptes. C'est ainsi que Jacob mit sur la mme ligne et traita de la mme manire tous les enfants qu'il eut de ses deux femmes libres et de ses servantes. Ce qui devait arriver chacun de nous, au temps marqu d'aprs les dcrets de la sagesse divine, fut galement figur par Jacob. 5 Il servit aussi Laban pour en avoir des brebis de diverses espces et de diffrentes couleurs. Ainsi le Christ a servi et fut obissant jusqu' la mort de la croix pour les hommes de toutes les nations, aussi diffrents par leurs traits que par leurs habitudes. Et comment les a-t-il acquis? Par son sang et par le mystre de sa croix. Les yeux de Lia taient malades ; les yeux de votre esprit l'taient bien davantage; Rachel droba les dieux de Laban et les tint cachs jusqu' ce jour : ainsi les dieux de nos pres, ces dieux de pierre que nous adorions sont enfouis et anantis. 6 Jacob fut toujours en butte la haine de son frre, et ne sommes-nous pas aussi nous et le Christ, sans cesse en butte la haine de nos frres c'est--dire la vtre et celle de tous les hommes? a nous sommes tous frres par nature ; et, pour achever le parallle, nous remarquerons que Jacob fut surnomm Isral et que le Christ appel et qui est en effet Jsus, fut aussi sui nomm Isral, ainsi que nous l'avons prouv. CXXXV. 1 Et lorsque l'Ecriture dit : Je suis le Seigneur le Dieu saint d'Isral, je vous ai donn Isral pour roi, ne comprenez-vous pas que c'est le Christ qui est vritablement le Roi et le Roi ternel ? Avez-vous jamais entendu dire que Jacob, fils d'Isaac, ait t roi? Aussi l'Ecriture, pour nous montrer quel est le roi dsign par les noms de Jacob et d'Isral, ajoute : Jacob est mon serviteur, je prendrai sa dfense; Isral est celui que j'ai choisi, il sera l'objet de mes complaisances ; j'ai rpandu mon esprit sur lui, il portera la justice parmi les nations, il ne criera point, on n'entendra point sa voix au-dehors, il n'crasera point le roseau bris, il n'teindra pas le lin qui fume encore, jusqu' ce qu'il remporte la victoire ; il jugera dans la vrit, il ne brisera personne jusqu' ce qu'il ait fait rgner la justice sur la terre ; toutes les nations espreront en lui. 3 Mais les gentils, mais vous-mmes, est-ce dans Jacob et non dans le Christ que vous esprez ? Si Jsus-Christ est le vritable Isral, le vritable Jacob, nous qui sommes sortis de son sein, ne sommes- nous pas la vritable race d'Isral ? Mais faisons plutt attention au passage mme de l'Ecriture : Je ferai sortir de Jacob et de Juda une postrit qui hritera de ma montagne sainte; mes lus la possderont, et mes serviteurs y tabliront leurs demeures. La valle d'Achor sera le partage des brebis et des gnisses de ceux qui m'auront cherch, et vous qui avez oubli le Seigneur et sa montagne sainte, qui levez une table aux dmons et y offrez des libations, vous serez compts et livrs au glaive, parce que je vous ai appels et que vous ne m'avez pas rpondu ; j'ai parl, mais en vain; vous avez fait le mal devant moi, et vous avez choisi ce que je n'ai pas voulu. 5 Le sens de ce passage est clair : vous voyez que l'Ecriture parle d'un autre Jacob, et qu'il ne s'agit plus ici de votre peuple, comme on pourrait peut-tre le croire; car il faudrait dire que ceux qui sont sortis de Jacob donnent la place ceux qui sont sortis de Jacob, ce qui n'a pas de sens; ou bien supposer que Dieu, qui reproche votre peuple de s'tre rendu indigne de son hritage, lui promet en mme temps cet hritage comme s'il l'en trouvait digne ce qui est absurde. Mais quand le prophte dit si clairement

Accourez, maison de Jacob; marchons la lumire du Seigneur; il a rejet son peuple, la maison de Jacob, pare que cette terre est remplie, comme autrefois, de divination et de sortilges, comment ne pas comprendre qu'il y a deux races, deux postrits de Juda, comme il y a deux maison de Jacob, l'une ne du sang et de la chair, l'autre ne de la foi et de l'esprit? CXXXVI. 1 Voyez comment Dieu parle son peuple. Apre avoir dit d'abord : Quand on trouve un grain de raisin dans une grappe, on dit : Ne le perdons pas, il est bni. C'est ainsi que j'agirai cause de celui qui me sert; en faveur de lui, je ne les perdrai pas tous. Il ajoute : Et je ferai sorti de Jacob et de Juda cette race nouvelle. Nulle obscurit dans ces paroles. Si Dieu s'irrite contre les uns, s'il les menace de n'en laisser subsister qu'un trs-petit nombre, il annonce qu'il en fera venir d'autres pour habiter la montagne sainte. 2 Et ces autres-l, quels sont-ils ? sinon les enfants qu'il a promis d'engendrer dans la suite, et qui doivent natre de lui. Car vous, vous ne souffrez pas qu'il vous appelle, vous ne l'entendez pas quand il vous parle, et vous faites le mal en sa prsence ; mais le comble de la perversit chez vous c'est que vous hassez encore le juste aprs l'avoir mis mort, et, avec le juste, tous ceux qui ont reu de lui la grce d'tre ce qu'ils sont en effet, c'est-dire justes, pieux, humains. C'est pourquoi le Seigneur vous crie : Malheur l'me de ceux qui ont pris de mauvais conseils contre eux-mmes, et qui ont dit : Meure le juste, car il nous est inutile. 3 Vous n'avez point, il est vrai, sacrifi Baal comme vos pres ; vous n'avez point offert, dans des bois sacrs, sur des lieux levs, des mets dlicats la milice cleste, mais vous n'avez pas voulu recevoir le Christ de Dieu. Qui ne le connat pas, ignore la pense de Dieu; qui l'outrage, qui le hait, hait et outrage celui qui l'a envoy; et si on ne croit pas en lui, il faut aussi refuser de croire aux oracles des prophtes qui l'annoncent et qui le prchent partout. CXXXVIl. 1 Oh ! mes frres, n'injuriez pas celui qui a t crucifi, ne vous moquez pas de ses plaies, qui peuvent vous gurir tous tant que vous tes, comme elles nous ont guris nous-mmes ! Qu'il serait beau de vous rendre l'vidence des Ecritures et de recevoir dsormais la circoncision du cur, et non plus celle que vous retenez par un reste d'habitude et de prjug ! Elle vous fut donne comme signe et non comme moyen de salut; vous tes forcs de le reconnatre d'aprs les Ecritures. 2 Rendez-vous donc leur vidence, et n'insultez pas au fils de Dieu; ne poussez pas la complaisance pour les pharisiens, qui sont vos docteurs, jusqu' vous permettre contre le roi d'Isral les indcentes railleries dont ils vous donnent la leon et l'exemple dans vos synagogues, aprs les prires d'usage. Car, si toucher a celui qui offense Dieu, c'est toucher en quelque sorte la prunelle mme de Dieu, que sera-ce donc de toucher son bienaim? Que Jsus soit le bien-aim, nous l'avons assez prouv. 3 Comme tous gardaient le silence, je repris la parole : Mes amis, leur dis-je, je rtablis un certain passage de l'criture, dans le sens que lui donnent les Septante. Quand je l'ai cit suivant le vtre, j'ai voulu vous mettre l'preuve. En rappelant le passage o il est dit : Malheur eux, car ils prennent des conseils contre eux-mmes, j'ai ajout, d'aprs la version des Septante : Meure le juste, il nous est inutile ! Au commencement de cet entretien, j'avais donn votre sens : Meure le juste, sa vue nous importune ! 4 Votre esprit tait sans doute occup d'autre chose, et voil pourquoi vous n'avez pas fait attention mes dernires paroles. Mais comme le jour baisse, car le soleil est dj sur son

dclin, je n'ajouterai plus qu'un mot ce que j'ai dit, et je mettrai fin a cet entretien ; je l'ai dj dit, ce mot, mais je crois bon d'y revenir. CXXXVIII. 1 Vous savez, mes amis, que Dieu parle en ces termes Jrusalem, par la bouche d'Isae : C'est moi qui t'ai sauv du dluge de No. Que signifient ces paroles, sinon que dans le dluge se trouvait une figure du salut des hommes. Le juste No et sa famille, c'est--dire sa femme, ses trois enfants et leurs pouses, formaient une runion de huit personnes, qui taient le symbole de ce huitime jour o s'accomplit la rsurrection du Christ; c'tait le huitime par le nombre, mais le premier par la grandeur du prodige qui le signala. 2 Le Christ, premier-n de la cration, tait aussi le premier auteur ou le principe de cette race nouvelle qu'il a rgnre par l'eau du baptme, par le mrite de la foi, et par la vertu du bois, c'est--dire par le mystre de la croix ; comme No, port sur l'eau, fut sauv par le bois avec les siens. Ces paroles du prophte : Je t'ai sauv au temps de No, dsigne le peuple fidle Dieu comme le fut No, et sauv par le mme signe; car c'est avec le bois, c'est--dire avec la baguette qu'il tenait la main , que Mose fit passer la mer votre peuple. 3 Vous croyez que ces paroles s'entendent seulement de la terre ou de votre nation. Mais puisque la terre, comme le dit l'Ecriture, fut inonde et que l'eau s'leva de quinze coudes au-dessus des plus hautes montagnes, il est vident que Dieu ne s'adressait pas la terre, mais au peuple qui lui fut fidle, et auquel il avait prpar un lieu de repos dans Jrusalem, comme l'attestent les signes qui parlaient aux yeux l'poque du dluge ; je veux dire qui ceux dont le cur est bien prpar par l'eau, la foi, le bois, et qui font pnitence, chapperont au jugement venir. CXXXIX. 1 Mais l'Esprit saint nous annonait encore au temps de No un autre mystre que vous ignorez ; le voici No bnit ses enfants et maudit son petit-fils. Car ce n'tait pas sur le fils, qui fut bni avec ses frres, que la maldiction de l'Esprit saint pouvait tomber ; mais comme la peine de ce pch devait s'tendre toute la race de celui qui s'tait moqu de la nudit de son pre, elle commena dans la personne mme de son fils. 2 No prdit qu'aux descendants de Sem passeraient les terres et les maisons de Chanaan ; que les enfants de Japhet les enlveraient aux descendants de Sem; que ceux-ci en seraient dpouills comme ils en avaient eux-mmes dpouill les enfants de Chanaan. 3 Et voyez comme tout s'est parfaitement ralis : vous qui descendez de Sem, selon l'ordre de Dieu, vous vous tes empars de la terre de Chanaan et vous l'avez possde ; et il est galement certain que les enfants de Japhet, ministres des jugements de Dieu votre gard, sont venus fondre sur vous et ont possd la terre qu'ils vous avaient enleve. Voici comme tous ces vnements ont t annoncs : No, se rveillant de son ivresse, lorsqu'il apprit ce que le plus jeune de ses fils avait fait, dit que le fils de Chanaan serait maudit! Il sera l'esclave de ses frres, et il dit : Bni soit le Seigneur, le fils de Sem ! et que Chanaan soit son esclave ! Que Dieu tende les possessions de Japhet et qu'il habite dans la tente mme, et que Chanaan soit son esclave ! 4 Ainsi donc, deux peuples reurent la bndiction, celui de Sem et celui de Jacob; les descendants de Sem s'emparrent les premiers des possessions de Chanaan, en vertu de l'arrt port contre lui; et les enfants de Japhet passrent galement entre les mains des descendants de Sem, suivant la prdiction de No, et un seul peuple, celui de Chanaan, se trouva successivement l'esclave des deux autres.

Alors arriva le Christ, revtu de la force du Tout-Puissant ; il les invita tous galement faire pnitence, entrer dans son amiti, dans sa bndiction, dans son alliance, et promit que tous les saints seraient mis un jour en possession d'une mme terre, ainsi que je l'ai dj dit. 5 Aussi les hommes de toutes conditions, libres ou esclaves qui croient au Christ et professent la vrit qu'ils ont reue de lui et des prophtes, savent bien qu'ils habiteront ensemble avec lui dans cette terre heureuse, et qu'ils recevront en hritage des biens ternels et incorruptibles. CXL. 1 Et c'est encore pour cette raison que Jacob, qui tait, ainsi que je vous l'ai dit, la figure du Christ, pousa les servantes de ces deux femmes libres, et eut d'elles des enfants. Par l, l'esprit prophtique nous annonait que le Christ recevrait galement les descendants de Japhet et ceux de Chanaan, et qu'ils seraient tous des enfants appels au mme hritage. Nous sommes ces enfants, hritiers des mmes biens : voil ce que vous ne pouvez comprendre, parce qui vous ne buvez pas la source vive qui est en Dieu, et qui vous prfrez puiser des citernes entr'ouvertes qui ne peuvent contenir leurs eaux, pour me servir des expressions mme de l'criture. 2 Or, ces citernes, qui les a creuses, sinon vos docteurs qui enseignent leur propre doctrine , doctrine toute humaine, comme le dclarent formellement les livres saints ? Ils vous trompent, ils se trompent eux-mmes, quant ils s'imaginent que tous ceux qui sont ns d'Abraham, selon la chair, eussent-ils t pcheurs, incrdules, rebelles Dieu auront part au royaume ternel, bien que l'criture assure le contraire; 3 et, s'il en tait autrement, est-ce qu'Isae aurai dit : Si le Dieu des armes ne nous et donn son fils, nous serions devenus comme Sodome et Gomorrhe. Est-ce qu'Ezchiel se serait cri : Quand No, Jacob, Daniel, interviendraient pour leurs fils, pour leurs filles, il ne leur serait point fait grce? Ainsi le pre ne mourra point cause de son fils, ni le fils cause de son pre, mais chacun portera la peine de son pch, comme aussi chacun sera sauv d'aprs le bien qu'il aura fait. Ecoutez encore ce que dit ailleurs Isae : Ils verront les cadavres des prvaricateurs de la loi le ver qui les ronge ne mourra pas, le feu qui les dvore ne doit pas s'teindre, et toute chair les verra dans cet tat. 4 Je le rpte, s'il en tait autrement, notre matre ne nous aurait pas dit au nom de Dieu le pre, du souverain arbitre de toutes choses qui l'a envoy : Ils viendront d'Orient et d'Occident; ils seront assis auprs d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, dans le royaume des cieux, tandis que les enfants du royaume seront jets dans les tnbres extrieures. Mais ceux d'entre les anges et les hommes que l'Esprit saint nous montre d'avance comme des prvaricateurs, ne deviennent pas mchants par la faute de Dieu ; leur coupable disposition seule les rend ce qu'ils paratront un jour, ainsi que je l'ai dj dit plus haut. CXLI. 1 Je n'ai pas voulu que vous pussiez dire qu'il fallait de toute ncessit que le Christ ft mis en croix, et que des hommes d'entre vous devinssent prvaricateurs; aussi me suis-je attach prcdemment vous montrer en peu de mots que Dieu, qui voulait que l'ange et l'homme obissent sa volont, les cra libres, afin qu'ils se portassent de leur plein gr la pratique de la justice, et leur donna en mme temps la raison, pour connatre celui dont ils ont reu l'tre et la vie, la condition d'tre un jour jugs par lui, s'ils agissaient contrairement cette raison. C'est pourquoi, qui que nous soyons, anges ou hommes, il suffira de notre tmoignage pour nous condamner si nous avons pch sans avoir fait pnitence. 2 Quand l'Esprit saint nous annonce que des anges ou des hommes seront punis, c'est qu'il prvoit que , devenus coupables, ils n'auront pas voulu changer; mais il ne veut pas dire que Dieu les ait rendus tels

qu'ils auront t. Qu'ils fassent donc pnitence, et ils pourront tous, s'ils le voulaient, obtenir misricorde. L'Ecriture elle mme les dclare heureux : Heureux, en effet, nous dit-elle, l'homme qui Dieu n'aura pas imput son pch ! Ce qui veut dire simplement qu'en faisant pnitence de ses pchs , il en obtiendra le pardon, et non pas que Dieu vous pardonnera les vtres, pourvu que vous ayez connu son saint nom; car voil ce que vous dites, et c'est ainsi que vous vous abusez, vous et ceux qui vous ressemblent sur ce point. 3 Nous pouvons appeler, en tmoignage du sens que nous donnons ces paroles, la faute mme que commit David par un mouvement de vanit : son pch lui fut remis, il est vrai ; mais c'est parce qu'il l'a pleur, qu'il en a gmi, comme l'atteste l'Ecriture. Or, s'il a fallu que David ft pnitence pour obtenir grce et misricorde ; s'il a pleur, s'il s'est ainsi humili, ce roi puissant, l'oint, le prophte du Seigneur, comment des hommes aussi impurs, d'une vie aussi dplorable, peuvent- ils se flatter d'obtenir le pardon de leurs pchs sans les pleurer, sans en gmir? 4 La conduite de David l'gard de la femme d'Urie, et la pnitence qu'il fit de son pch, prouvent bien, mes amis! que les patriarches, en pousant plusieurs femmes, ne suivaient pas l'attrait des sens, mais figuraient, par leur conduite pleine de mystres, quelques vnements futurs. Car, s'il et t permis quelqu'un d'avoir son gr, et de la manire qu'il aurait voulu, autant de femmes qui lui aurait plu d'en avoir, ainsi que le font encore plusieurs d'entre vous, qui prennent partout des femmes sous le nom d'pouses, dans quelque pays qu'ils arrivent ou qu'ils soient envoys, personne n'tait plus en droit que David de se le permettre. 5 C'est ainsi, mon cher Marcus Pompe, que je terminai la discussion. CXLII. 1 Tryphon , aprs un moment de silence, me dit : Vous voyez qu'il ne vous a pas fallu faire un grand effort pour entrer en conversation avec nous. Je ne puis vous dire combien cet entretien m'a t agrable, et je suis persuad que tous ceux qui m'entourent ont partag ce plaisir. Assurment il nous a t plus utile que nous ne l'esprions, et que nous n'aurions os l'esprer; s'il nous tait possible d'en jouir plus souvent, nous retirerions bien plus de fruits encore de cette manire d'approfondir les divines Ecritures. Mais vous tes sur le point de partir ; vous n'attendez plus que le moment de mettre la voile : quand vous nous aurez quitts, ne perdez pas notre souvenir ; pensez nous comme des amis. 2 Si je n'tais pas oblig de vous quitter, rpondis-je, voil les entretiens que je voudrais voir s'tablir tous les jours entre nous ; mais, au moment de m'embarquer, avec la permission et le secours de Dieu, je vous recommande de ne rien ngliger dans l'intrt de votre salut, pour vous affranchir de vos docteurs, et de savoir leur prfrer le Christ du Dieu tout-puissant. 3 Aprs ces mots, ils me quittrent en me souhaitant un heureux voyage, une navigation exempte de tous dangers. Je formai pour eux, mon tour, les vux les plus ardents : puisque vous comprenez si bien, leur dis-je, que la raison a t donne l'homme pour lui servir de guide, tout ce que je puis vous souhaiter de plus heureux, c'est que vous sachiez faire un bon usage de cette raison pour arriver reconnatre, comme nous, que Jsus est le Christ de Dieu.

(1) On voit ici la divinit du Verbe incarne bien tablie par saint Justin.

Miltiade
Qui tait ce Miltiade, qu'Eusbe nomme "notre frre" et auquel Tertullien dcerne le titre de "sophiste de l'Eglise" (si du moins, il s'agit du mme Miltiade) ? Eusbe de Csare, qui est pratiquement notre seule source, indique qu'il a compos un trait contre l'hrsie montaniste*, deux ouvrages de polmique, l'un contre les Grecs, l'autre contre les Juifs, tous deux en deux livres. Puis, il ajoute "il a encore fait, pour les princes de ce monde, une apologie de la philosophie qu'il suivait." Autrement dit, une apologie du christianisme. Plus loin, Eusbe cite Miltiade en compagnie de Justin, de Tatien, de Clment, d'Irne, de Mliton "et de beaucoup d'autres" comme ayant attest de la foi de l'Eglise concernant la divinit du Christ, et ce "bien avant les temps de Victor, treizime vque de Rome". Tertullien, de son ct, semble indiquer que Miltiade a crit un trait contre les gnostiques. Toutes ses uvres tant perdues, cela fait de Miltiade l'exemple mme d'apologiste dont il ne nous reste que le nom.

On trouve donc des rfrences Miltiade chez Eusbe HE V. 17 et V. 28 et (peut-tre) chez Tertullien (Contre les Valentiniens, 5) Note * La question de savoir si Miltiade a compos un trait anti-montaniste reste pose. D'une part, les manuscrits du texte d'Eusbe mentionnent dans ce passage (V, 17, 1) les noms de Miltiade et d'Alcibiade (ce que les diteurs ont "corrig" en liminant Alcibiade) et on ne peut exclure l'hypothse d'une confusion. D'autre part, prcdemment (V. 16.3) Eusbe dsigne un Miltiade comme membre de l'hrsie montaniste. Enfin, Tertullien alors qu'il a lui mme adhr la secte de Montan parle en bonne part d'un Miltiade. Faut-il y voir le montaniste mentionn par Eusbe au chapitre V.16.3 ? Ou au contraire le Miltiade mentionn en V. 17 ? mais alors, comment concilier cette approbation et le fait qu'il aurait crit contre la doctrine de Montan ?

Tatien Discours aux grecs


Traduit par Aim PUECH, 1908 Source : Remacle Oeuvre numrise et mise en page par Marc Szwajcer I. Ne soyez pas si hostiles aux Barbares, Grecs, et ne jalousez pas leurs doctrines. Y a-t-il en effet une de vos institutions qui ne doive des Barbares son origine? Ce sont les plus illustres des Telmessiens[1] qui ont invent la divination par les songes, les Cariens, lart de prdire lavenir par les astres, les Phrygiens et les plus anciens Isauriens, celui dinterprter le vol des oiseaux, les Chypriotes la divination par les sacrifices,[2] les Babyloniens lastronomie, les Perses la magie, les Egyptiens la gomtrie, les Phniciens la transmission du savoir par lcriture. Ainsi cessez dappeler inventions vos imitations ! Cest Orphe qui vous a appris la posie et le chant ; cest de lui que vous tenez les initiations aux mystres; ce sont les Toscans qui vous ont enseign les arts plastiques; les chroniques en usage chez les Egyptiens vous ont appris composer des histoires. Vous avez emprunt lart de la flte Marsyas et Olympos; or tous deux taient Phrygiens; quant lart de moduler avec la syrinx, ce sont des paysans qui lont imagin.[3] Les Tyrrhniens ont invent la trompette, les Cyclopes lart du forgeron, et celui dcrire des lettres-missives, est d, selon Hellanicus, une femme qui a rgn jadis sur les Perses; Atossa tait son nom.[4] Renoncez donc cet orgueil, et ne nous opposez pas le faste de votre loquence, vous qui, vous louant vousmmes, ne prenez pas ailleurs que chez vous vos avocats; cest cependant au tmoignage dautrui quil faut sen rapporter, quand on est raisonnable. Il faut aussi saccorder dans lexpression du discours.[5] Or vous tes les seuls qui il soit arriv de navoir pas pour commercer entre vous un seul langage. Le dialecte des Doriens en effet nest pas le mme que celui des gens de lAttique, et les Eoliens ne parlent pas comme les Ioniens; quand donc un tel dsaccord rgne entre gens parmi lesquels il ne devrait pas rgner,[6] je ne sais plus qui je dois donner le nom de Grec. Mais ce qui est le plus absurde, cest que vous honorez les langues qui ne sont point parentes de la vtre, et que vous servant parfois de termes barbares vous avez fait de votre propre langue un chaos.[7] Cest pourquoi nous nous sommes dtachs de votre sagesse, et cependant jtais un des plus minents parmi ses reprsentants.[8] Car, comme la dit le comique,[9] ce ne sont que des grapillons, du babil, un gazouillement dhirondelles, des gte-mtiers , et ceux qui aspirent cette sagesse crient dune voix rauque ; leur voix est pareille celle des corbeaux. Vous avez invent la rhtorique pour linjustice et la calomnie, vendant prix dargent la libert de votre parole, et souvent transformant le lendemain en mal ce que vous prsentiez comme juste la veille ; vous avez invent la posie pour chanter des batailles, les amours des dieux,[10] tout ce qui corrompt les mes. II. En effet, qua donc produit de si minent votre philosophie? Qui donc parmi les plus srieux de vos philosophes sest tenu hors de toute superbe? Diogne, qui affichait son indpendance par la forfanterie de son tonneau, mangea un poulpe tout cru et, saisi par une colique, mourut de son intemprance. Aristippe, qui paradait avec son manteau de pourpre, se livrait la dbauche, sous un masque de gravit[11] le philosophe Platon fut vendu par Denys cause de sa gourmandise, et Aristote, qui dans son ignorance a pos des limites la Providence et fait consister le bonheur dans ce qui lui plaisait, a commis aussi lextrme sottise de flatter Alexandre, ce jeune fou furieux,[12] qui, tout fait selon les principes aristotliciens, fit encager comme un ours ou une panthre son ami qui navait pas voulu

ladorer, elle tranait ainsi sa suite. Certes il se conformait parfaitement aux doctrines de son matre, lui qui montrait sa vaillance et son courage dans des banquets, qui transperait de sa lance son familier, son intime ami, et puis pleurait, voulait mourir sous prtexte de chagrin, pour ne pas encourir la haine de ses familiers. Je rirais volontiers de ceux qui suivent, aujourdhui encore, les doctrines de ce matre; ils disent que ce qui est en dessous de la lune est soustrait laction de la Providence, et ils veulent prvoir ce quon ne peut prvoir, eux qui sont plus proches de la terre que la lune, placs plus bas que son orbite. Ajoutez que le bonheur ne peut tre, selon Aristote, chez ceux qui nont ni beaut, ni richesse, ni force corporelle, ni noblesse. Laissons donc ces gens-l philosopher leur guise! III. Je napprouverai pas non plus Hraclite, qui a dit: Je me suis instruit moi-mme ,[13] parce quil tait autodidacte et orgueilleux, et je ne le louerai pas davoir cach son pome dans le temple dArtmis, pour que la publication en ft faite plus tard avec mystre. Car ceux qui sintressent ces choses[14] disent que le pote tragique Euripide, ayant abord Ephse et layant lu, peu de temps aprs, russit, de mmoire, faire connatre au public les tnbres dHraclite. Mais la mort de ce philosophe rvla quelle tait son ignorance; atteint dhydropisie, comme il pratiquait la mdecine, aussi bien que la philosophie, stant fait enduire de bouse de vache, il mourut dchir par cette fiente solidifie qui fit se contracter tout son corps.[15] Quant Znon, qui prtend qu la suite du renouvellement du monde par le feu, les mmes hommes renatront pour mener la mme existence, par exemple Anytos et Mltos pour exercer leur mtier daccusateur, Busiris pour assassiner ses htes, et Hracls pour accomplir encore ses exploits, nen parlons pas : par cette doctrine de lincendie cosmique, il fait les mchants plus nombreux que les justes, puisquil ny a eu quun Socrate, quun Hracls, et quelques autres du mme genre, rares et peu nombreux; les mchants se trouveront donc en bien plus grand nombre que les bons.[16] Et Dieu, selon Znon, deviendra lauteur du mal, puisquil sera prsent dans les cloaques, dans les vers, dans les infmes. Pour Empdocle, les ruptions volcaniques de la Sicile ont montr sa forfanterie[17] il ntait pas Dieu, il mentait en prtendant ltre. Je me ris aussi du radotage de Phrcyde, et de Pythagore qui a reu sa doctrine en hritage, et de Platon qui a imit ce dernier,[18] quoiquil y en ait qui le nient. Car qui donc voudrait rendre tmoignage au mariage cynique de Crats? Qui ne prfrerait rpudier le verbiage insolent que parlent ses pareils, pour se tourner vers la recherche de ce qui est vraiment digne quon le poursuive? Ne nous laissons donc pas entraner par les solennelles assembles de tous ces gens-l, amis du bruit plutt que de la sagesse,[19] qui prchent des doctrines contradictoires et parlent chacun selon linspiration du moment. Entre eux les discordes sont nombreuses ; ils se dtestent tous les uns les autres ; ils entrechoquent leurs opinions, et par leffet de leur vanit se choisissent les places minentes, alors quils ne devraient pas flatter les gouvernants, ft-ce par la raison quils rgnent, mais attendre que les grands vinssent eux.[20] IV. Pourquoi en effet, Grecs, vous faire une arme de la diffrence des institutions, et la brandir contre nous, comme dans un pugilat[21] ? Si je ne veux pas me conformer aux usages de certains, pourquoi me har comme un affreux sclrat? Le souverain me commande-t-il de payer des impts? Je suis prt le faire. Un matre me commande-t-il dobir et de servir? Je sais ce quest la servitude.[22] Car il faut honorer les hommes conformment la nature humaine, mais cest Dieu seul quil faut craindre.[23] Dieu qui est invisible aux yeux des humains, que leur art ne peut concevoir. Cest seulement si lon mordonne de le renier que je nobirai pas; je mourrai plutt pour ne pas me montrer menteur et ingrat. Notre Dieu na pas de commencement dans le temps, il est seul sans principe et lui-mme est le principe de toutes choses. Dieu est esprit; il nest pas immanent la matire mais il est le crateur des esprits de la matire et des formes qui sont en elle. On ne peut le voir ni le toucher ; cest lui qui est le pre des choses sensibles et des choses invisibles.[24] Nous le connaissons par sa cration, et

nous concevons par ses uvres sa puissance invisible.[25] Je ne veux pas adorer sa cration, quil a faite pour nous. Cest pour nous que le soleil et la lune ont t crs, comment donc pourrais-je adorer ceux qui sont mes serviteurs ; comment pourrais-je faire des dieux avec du bois et de la pierre? Lesprit qui pntre la matire, est infrieur : lesprit divin; comme il est analogue lme,[26] on ne doit pas lui rendre les mmes honneurs quau Dieu parfait. Il ne faut pas non plus offrir des prsents Dieu, car celui qui na besoin de rien ne doit plus tre trait par nous comme sil avait des besoins; ce serait le calomnier. Mais je vais exposer plus clairement notre doctrine. V. Dieu tait dans le principe, et nous avons appris que le principe, cest la puissance du Logos. Car le matre de toutes choses, qui est lui-mme le support substantiel[27] de lunivers, tait seul en ce sens que la cration navait pas encore eu lieu; mais en ce sens que toute la puissance des choses visibles et invisibles tait en lui, il renferme en lui-mme toutes choses par le moyen de son Logos.[28] Par la volont de sa simplicit, sort de lui le Logos,[29] et le Logos, qui ne sen alla pas dans le vide,[30] est la premire uvre du Pre. Cest lui, nous le savons, qui est le principe du monde. Il provient dune distribution, non dune division. Ce qui est divis est retranch de ce dont il est divis, mais ce qui est distribu suppose une dispensation volontaire et ne produit aucun dfaut dans ce dont il est tir.[31] Car, de mme quune seule torche sert allumer plusieurs feux, et que la lumire de la premire torche nest pas diminue parce que dautres torches y ont t allumes, ainsi le Logos, en sortant de la puissance du Pre, ne priva pas de Logos celui qui lavait engendr. Moi-mme, par exemple, je vous parle, et vous mentendez,[32] et moi qui madresse vous, je ne suis pas priv de mon logos parce quil se transmet de moi vous, mais en mettant ma parole, je me propose dorganiser la matire confuse qui est en vous, et comme le Logos, qui fut engendr dans le principe, a engendr son tour, comme son uvre,[33] en organisant la matire, la cration que nous voyons, ainsi moi-mme, limitation du Logos, tant rgnr et ayant acquis lintelligence de la vrit, je travaille mettre de lordre dans la confusion de la matire dont je partage lorigine. Car la matire nest pas sans principe ainsi que Dieu, et elle na pas, ntant pas sans principe, la mme puissance que Dieu, mais elle a t cre, elle est luvre dun autre, et elle na pu tre produite que par le crateur de lunivers. VI. Et voil pourquoi nous croyons que les corps ressusciteront aprs la fin du monde, non pas, comme le veulent les stociens, pour que les mmes choses se produisent sans cesse et prissent selon la succession de certaines priodes, sans aucune utilit, mais, une fois les sicles de ce monde accomplis,[34] dfinitivement, en considration de ltat des hommes seulement, en vue du jugement. Et nos juges ne sont pas Minos et Rhadamanthe, avant la mort desquels, selon la fable, aucune me ntait juge, mais celui qui doit nous prouver, cest Dieu lui-mme, notre crateur. Vous pouvez nous tenir, tant que vous voudrez, pour des bavards et des radoteurs[35] nous nen avons cure, puisque nous avons foi cette doctrine. Car, comme je ntais pas avant que dtre n et jignorais qui je devais tre je navais en effet quune existence latente dans la matire gnrale de la chair. et comme une fois n, moi qui nexistais pas autrefois, jai cru mon existence par suite de ma naissance, ainsi, moi qui suis n, qui par la mort ne serai plus et que nul ne verra plus, je serai de nouveau, de mme que je suis n aprs un temps o je ntais pas.[36] Si le feu dtruit ma misrable chair, le monde conserve cette matire qui sen est alle en fume ; si je disparais dans un fleuve ou dans la mer, si je suis mis en pices par les btes froces, je suis en dpt dans le magasin dun matre opulent. Et le pauvre je veux dire lathe ne connat pas ce dpt, mais Dieu, le souverain matre, quand il le voudra, reconstituera dans son tat ancien la substance qui nest visible qu lui seul. VII. Ainsi donc le Logos cleste, esprit n de lesprit, raison issue de la puissance raisonnable, a cr lhomme limitation du pre qui la engendr; il a fait de lui limage de limmortalit, afin que, comme lincorruptibilit est en Dieu, de mme lhomme participe ce

qui est le lot de la divinit et possde limmortalit. Mais avant de fabriquer lhomme, le Logos cre les anges: et ces deux ordres de cratures ont t faits libres, ne possdant pas naturellement le bien qui nest essentiel qu Dieu, et qui chez les hommes est ralis par leur libre volont ; afin que le mchant soit justement chti, puisquil est devenu coupable par sa faute, et que le juste qui a us de son libre arbitre pour ne pas transgresser la volont divine soit lou justement en rcompense de ses bonnes actions. Telle est la nature des anges et des hommes; quant au Logos, comme il avait en lui-mme la puissance de prvoir ce qui doit arriver, non par leffet de la fatalit, mais par le choix des libres volonts, il prdisait les aboutissements des choses futures, et il apparaissait par les dfenses quil prescrivait comme celui qui dfend le mal et qui loue ceux qui savent rester bons. Et quand les hommes eurent suivi celui qui, en sa qualit de premier n, avait plus dintelligence que les autres, et eurent fait un Dieu de celui qui stait rvolt contre la loi de Dieu, alors la puissance du Logos exclut de son commerce linitiateur de cette folle dfection et ceux qui lavaient suivi. Et celui-l donc qui avait t fait limage de Dieu, lesprit le plus puissant stant retir de lui, est devenu mortel; le premier-n est devenu dmon, et ceux qui lont imit, lui et ses prodiges, ont form larme des dmons, et, puisquils avaient agi daprs leur libre arbitre, ils ont t abandonns leur sottise. VIII. Les hommes sont devenus la matire de leur dfection. Ils leur ont enseign un diagramme des constellations, pareil aux tables dont se servent les joueurs de ds,[37] et ont introduit la fatalit, matresse souverainement injuste. Car cest par elle que juges et accuss sont devenus ce quils sont; meurtriers et victimes, riches et pauvres sont les produits de la mme fatalit. Et toute naissance offrit, comme en un thtre, un divertissement aux dmons, dont on peut dire ce qua dit Homre: Un rire inextinguible sleva parmi les Dieux bienheureux.[38] Nest-il pas vrai que les dmons eux-mmes, avec Zeus, leur chef, sont tombs sous le joug de la fatalit, domins quils sont par les mmes passions que les hommes? Car ceux qui viennent contempler les combats singuliers et y prennent parti chacun leur faon, celui qui contracte mariage, qui sduit de jeunes garons, qui commet ladultre, qui rit et se fche, qui fuit et quon peut blesser, comment ne pas le croire mortel? Et, en rvlant ainsi aux hommes leur nature, ils ont excit leur ressembler ceux qui ont entendu raconter leurs actes. Dailleurs, comment est-il possible dhonorer des Divinits qui prennent sous leur patronage les doctrines les plus contraires? Rha, que les montagnards phrygiens appellent Cyble, a prescrit la mutilation des parties viriles, cause dAttis, son amoureux; et Aphrodite se plat aux unions du mariage. Artmis est magicienne, Apollon est mdecin. Aprs la dcapitation de la Gorgone aime de Posidon, do naquirent le cheval Pgase et Chrysaor, Athna et Asclpios se partagrent les gouttes de son sang ; et par elles, lun gurissait, lautre au contraire, par leffet de la mme sanie, devint homicide, la belliqueuse. Cest, je pense, pour ne pas diffamer cette desse, que les Athniens ont attribu la Terre le fils n de son union avec Hphastos, afin que lon ne crt pas que comme Atalante vaincue par Mlagre, Athna avait cd, toute virile quelle ft, Hphastos. Sans doute, le boiteux, le fabricant dagrafes et de bijoux en forme de spirales,[39] russit tromper lenfant sans mre, lorpheline, en lui offrant des cadeaux. Posidon navigue, Ars samuse guerroyer, Apollon est cithariste, Dionysos est tyran Thbes, Kronos est tyrannicide. Zeus sunit sa fille, et sa fille est grosse de lui. Jen prends tmoins Eleusis et le dragon mystique et Orphe nous disant: Fermez les portes aux profanes.[40] Adoneus enlve Kor, et ses actes deviennent : les mystres ; Dmter pleure sa fille, et les initis sont les dupes des Athniens. Dans le sanctuaire du fils de Lto, il y a ce quon appelle lOmphalos, et cet omphalos est le tombeau de Dionysos. Il faut que je te clbre ton tour, Daphn; en triomphant de lincontinence dApollon, tu as montr la vanit de sa divination, puisquil na pas su se servir de son art pour prvoir ce qui te concernait. Quil me dise aussi, le Dieu qui lance au loin ses traits, comment Zphyre tua Hyacinthe. Zphyre vainquit Apollon ; tandis

que le pote tragique dit: Lair est le vhicule prfr des Dieux , Apollon, vaincu pur un souffle, perdit son bien-aim. IX. Tels sont ces dmons qui ont tabli le dogme de la fatalit. Le moyen dont ils se servirent pour cela, ce fut linvention du Zodiaque.[41] Les btes en effet qui rampent sur la terre, et celle qui nagent dans les eaux et les quadrupdes habitant sur les montagnes,[42] tous les animaux avec lesquels ils vivaient depuis quils avaient t bannis du ciel o ils taient auparavant, ils les ont jugs dignes des honneurs clestes, pour quon crt queux-mmes habitaient le ciel, et afin de rendre raisonnable, par cet tablissement des constellations, la vie prive de raison de ce bas-monde; de sorte que lhomme prompt la colre comme lhomme patient, le continent comme lincontinent, la pauvre comme le riche dpendent galement de ceux qui ont fix les lois de toute naissance.[43] Le dessin du Zodiaque est en effet luvre de dieux. Lastre qui domine un moment donn clipse les autres disent-ils, et celui qui est domin aujourdhui lemportera son tour une autre fois. Les sept plantes prennent plaisir suivre le chemin que leur tracent ces astres, comme les joueurs qui dplacent leurs pions.[44] Mais nous, qui sommes suprieurs la fatalit, au lieu des plantes, ces dmons errants, nous avons appris connatre le matre unique, immuable; nous ne nous laissons pas conduire par la fatalit, et nous ne reconnaissons pas ses lgislateurs. Dites-moi, au nom de Dieu: Triptolme sema le bl, et aprs son deuil Dmter rcompensa les Athniens; pourquoi ntait-elle pas devenue la bienfaitrice des hommes tant quelle navait pas perdu sa fille[45]? On montre dans le ciel le chien dErigone, le scorpion qui prta son aide Artmis, le centaure Chiron, la moiti dArgo, lourse de Callisto: ainsi donc, avant que chacun deux et accompli les actions susdites,[46] le ciel tait imparfait! Qui ne trouvera ridicule quon ait plac parmi les astres la figure du Delta, selon les uns cause de la Sicile,[47] selon les autres parce quil forme la premire lettre du nom de Zeus[48]? Car pourquoi ne pas honorer aussi dans le ciel la Sardaigne et Chypre? et pourquoi les noms des frres de Zeus, qui ont partag avec lui lempire du monde, nont-ils pas aussi fourni par la forme de leurs lettres une figure placer parmi les astres[49]? Comment Kronos, aprs avoir t enchan et dpouill de la souverainet a-t-il reu la charge de gouverner le cours de la fatalit? Comment celui qui ne rgne plus donne-t-il lempire[50]? Renoncez donc ces sottises, et cessez de pcher parce que vous nous dtestez injustement. X. On a imagin cette fable que les hommes peuvent subir des mtamorphoses; mais, daprs vous, ce sont les dieux eux-mmes qui se mtamorphosent aussi. Rha devient arbre, Zeus serpent, cause de Phersphassa, les surs de Phaton, peupliers, et Latone un vil oiseau;[51] de l le nom dOrtygie, donn lle qui sappelle maintenant Dlos. Ainsi ditesmoi, un Dieu devient cygne, prend la forme dun aigle, et faisait de Ganymde son chanson, tale ses amours infmes. Quai-je faire dadorer des dieux qui reoivent des prsents et sirritent si on ne leur en fait pas? Quils gardent leur fatalit; je ne veux pas adorer les plantes. Quest-ce que la boucle de cheveux de Brnice? O taient les astres qui la composent, avant la mort de cette reine?[52] Comment, aprs sa mort, Antinos, sous la forme dun beau jeune homme, a-t-il t plac dans la Lune? Qui donc ly a fait monter? moins que pour lui, comme pour les souverains,[53] il ne se soit trouv quelquun qui, se parjurant prix dargent et se riant des dieux, ait prtendu lavoir vu monter au ciel, ait t cru sur parole, et, ayant ainsi divinis son semblable, ait reu honneurs et rcompenses. Pourquoi me drobez-vous mon Dieu? Pourquoi dshonorez-vous sa cration? Vous immolez le blier et vous ladorez; le taureau est dans le ciel, et vous gorgez son image. LAgenouill[54] foule aux pieds un animal mchant; et laigle qui a dvor Promthe, fabricateur des hommes, reoit vos honneurs. Le cygne est admirable, puisquil fut adultre; ils sont admirables aussi, les Dioscures, qui vivent un jour chacun, et qui ont ravi les filles de Leucippe! Hlne vaut encore mieux, qui abandonna le blond Mnlas pour suivre Pris, le riche porteur de mitre! Celui qui a plac cette courtisane dans les Champs-Elyses tait juste

et sage! Mais non, la fille de Tyndare[55] nest pas plus que les autres devenue immortelle, et cest avec raison quEuripide nous a reprsent Oreste la mettant mort. XI. Comment donc admettrais-je que la fatalit prside aux naissances, quand je vois que tels en sont les ministres? Je ne veux pas rgner, je ne veux pas tre riche, je ddaigne les honneurs militaires, je hais la dbauche, je nai cure de naviguer pour assouvir ma cupidit, je ne concours pas pour recevoir des couronnes, jai renonc la folle gloire, je mprise la mort, je suis au-dessus de toutes les maladies, le chagrin ne dvore pas mon me.[56] Si je suis esclave, je supporte la servitude; si je suis libre, je ne tire pas fiert de ma naissance. Je vois que le soleil est le mme pour tous, et que la mme mort menace chacun, quil jouisse ou soit misrable. Le riche sme, et le pauvre a sa part de la mme moisson; les plus riches meurent; les mendiants voient leur vie circonscrite dans les mmes limites. Les riches ont plus de besoins, et par leur dsir dobtenir du crdit ils sappauvrissent, au sein de leur gloire,[57] tandis que lhomme trs modr, qui conforme ses dsirs son tat, se tire plus facilement daffaire. Pourquoi donc, esclave de la fatalit te consumer en veilles par amour de largent? Pourquoi, toujours sous le coup de la fatalit, sans cesse mourir de dsir? Meurs plutt au monde,[58] en renonant sa folie, et vis pour Dieu, en renonant ton ancienne nature, par la connaissance que tu auras de lui. Nous ne sommes pas ns pour mourir, nous mourons par notre faute. Cest notre libre arbitre qui nous a perdus; nous tions libres, nous sommes devenus esclaves: cest pour notre pch que nous avons t vendus.[59] Nul mal nest luvre de Dieu; cest nous qui avons produit le mal moral, et nous qui lavons produit, nous pouvons y renoncer. XII. Nous savons quil y a deux espces diffrentes desprits dont lune sappelle me, et lautre est suprieure lme, est limage et la ressemblance de Dieu; lun et lautre se trouvaient chez les premiers hommes, de faon quils fussent en partie matriels, en partie suprieurs la matire. Voici ce quil en est. On peut voir que toute la constitution du monde et la cration dans son ensemble sont nes de la matire, et que la matire elle-mme a t produite par Dieu, de telle sorte que, avant davoir t distingue en ses lments, elle tait sans qualit[60] et sans forme, et quaprs cette division elle fut ordonne et rgle. Cest ainsi que le ciel et les astres du ciel sont sortis de la matire; la terre avec tout ce qui vit sur elle a la mme constitution, de sorte que toutes choses ont une commune origine. Cela tant ainsi, il y a des diffrences dans les choses matrielles: les unes sont plus belles; les autres, belles en elles-mmes, sont cependant infrieures aux premires. Car comme la constitution du corps a son unit qui rpond un plan, cest l quest le principe de son existence,[61] et nanmoins il y a des diffrences de gloire entre ses parties, lune tant lil, lautre loreille, lautre la disposition des cheveux, dautres la disposition des entrailles ou lassemblage de la moelle, des os et des nerfs, et toutes, malgr leurs diffrences rciproques, par suite du plan qui les met daccord, formant une harmonie; de mme, le monde, qui, grce la puissance de celui qui la cr, possde des parties plus brillantes, et dautres diffrentes de celles-l, a reu de celui qui la fabriqu un esprit matriel. Le dtail de tout cela peut tre compris par ceux qui ne mprisent pas follement les divines rvlations, qui, dans la suite des temps, ayant t rdiges par crit, ont appris la vraie religion ceux qui les coutent. Quoi quil en soit donc, les Dmons, comme vous les appelez ayant t forms au moyen de la matire et ayant reu lesprit qui vient delle, sont devenus dbauchs et gourmands; il en est parmi eux qui ont prfr ce qui est plus pur,[62] mais dautres ont choisi ce qui dans la matire est infrieur, et ils se conduisent conformment la matire. Ce sont eux, Grecs, que vous adorez, eux qui sont ns de la matire et qui se sont tant loigns du bon ordre. Ces dmons, pousss lorgueil par leur folie et stant rebells, ont os devenir les ravisseurs de la divinit; le matre de lunivers les a livrs leur superbe jusqu ce que le monde prenant fin se dissolve, que le juge paraisse, et que tous les hommes qui, par la rvolte des dmons, se sont dtachs de la connaissance du Dieu parfait, reoivent plus compltement au jour du

jugement son tmoignage pour lternit.[63] Il y a donc un esprit dans les astres, un esprit dans les anges, un esprit dans les hommes, un esprit dans les animaux; et cet esprit, qui est un et le mme, a cependant en lui-mme des diffrences. Nous ne disons pas ces choses du bout des lvres, ni daprs des conjectures ou des imaginations et avec un appareil sophistique, mais nous reproduisons les paroles dune rvlation divine; htez-vous donc, vous qui voulez savoir; vous qui ne rpudiez pas le Scythe Anacharsis, ne vous scandalisez pas la pense de vous laisser instruire par ceux qui suivent une loi barbare. Acceptez nos doctrines, comme lart divinatoire que vous avez emprunt aux Babyloniens; coutez-nous parler aussi bien quun chne prophtique. Et dans tout ce dont je viens de parler (la divination et lastrologie) il ny a que contrefaons de dmons insenss, tandis que notre enseignement est suprieur lintelligence de ce monde. XIII. Lme humaine, en soi, nest pas immortelle, Grecs: elle est mortelle; mais cette mme me est capable aussi de ne pas mourir. Elle meurt et se dissout avec le corps si elle ne connat pas la vrit, mais elle doit ressusciter plus tard, la fin du monde, pour recevoir avec son corps, en chtiment, la mort dans limmortalit; et dautre part, elle ne meurt pas, ft-elle dissoute pour un temps, quand elle a acquis la connaissance de Dieu. Par elle-mme elle nest que tnbres, et rien de lumineux nest en elle, et cest l ce qui a t dit:[64] Les tnbres ne reoivent pas la lumire. Ce nest donc pas lme qui a sauv lesprit; elle a t sauve par lui; et la lumire a reu les tnbres, en tant que la lumire de Dieu est logos, et que lme ignorante est tnbres. Cest pourquoi lme livre elle-mme sabme dans la matire et meurt avec la chair; mais si elle possde le concours de lesprit divin, elle ne manque plus daide; elle monte vers les rgions o la guide lesprit, car cest en haut quil a sa demeure, et cest en bas quelle a son origine. Or ds lorigine lesprit fut associ lme; mais il labandonna quand elle ne voulut pas le suivre. Elle gardait une tincelle de sa puissance; spare de lui, elle ne pouvait voir le parfait; elle cherchait Dieu et dans son erreur elle se forma des dieux multiples, suivant les contrefaons du Dmon. Lesprit de Dieu nest point en tous; mais en quelques-uns qui vivent justement il est descendu, sest uni leur me, et par ses prdictions a annonc aux autres mes les choses caches; et celles qui ont obi la sagesse ont attir en elles lesprit auquel elles sont apparentes, tandis que celles qui ne lont pas coute et qui ont rpudi le ministre du Dieu qui a souffert se sont montres les ennemies de Dieu plutt que ses adoratrices. XIV. Cest ainsi que vous tes, vous aussi, Grecs, habiles en paroles, insenss dans vos penses; vous avez prfr le pouvoir de plusieurs la monarchie, croyant bon de suivre les dmons comme sils taient forts. Comme les brigands froces ont coutume de triompher de leurs semblables force daudace, ainsi les dmons qui dbordent de mchancet, ont tromp force derreurs et de prestiges vos mes abandonnes elles-mmes. Pour eux, ils ne meurent pas facilement, car ils nont pas de chair; mais tout en vivant ils font uvre de mort et meurent eux-mmes autant de fois quils enseignent le pch ceux qui les suivent, en sorte que ce qui fait leur supriorit sur les hommes actuellement, je veux dire: ne pas mourir comme eux, tant toujours leur apanage, quand arrivera lheure du chtiment, ils ne participeront pas la vie ternelle; ils ne la recevront pas, en change de la mort dans limmortalit qui sera leur lots. Comme nous-mmes, qui mourir est facile actuellement, nous devons recevoir ensuite ou bien limmortalit avec la flicit ou bien la peine avec limmortalit; ainsi les dmons, qui ne se servent de leur vie prsente que pour pcher, et qui ne font que mourir dans leur vie, conserveront plus tard aussi la mme immortalit, pareille, en son essence, celle quils avaient tant quils vivaient, mais pareille par sa qualit celle des hommes qui auront conform leur conduite aux lois que les dmons leur avaient donnes pendant quils vivaient.[65] Et certes chez les sectateurs des dmons, dont la vie est courte, les varits du pch spanouissent avec moins de richesse que chez les susdits dmons dont la culpabilit devient plus grande cause de linfinie dure de leur existence.

XV. Il faut donc que nous cherchions retrouver maintenant ce que nous avions autrefois, mais que nous avons perdu; que nous unissions notre me lesprit saint et que nous ralisions le concours conforme la volont de Dieu. Or lme humaine est forme de plusieurs parties, et non simple. Car elle est compose, de sorte quelle se peut voir par le moyen du corps;[66] par elle-mme en effet, elle ne se pourrait jamais voir sans le corps, et la chair non plus ne ressuscite pas sans lme. Car lhomme nest pas, comme le prtendent les dogmatiseurs la voix de corbeau, un tre raisonnable, capable de recevoir lintelligence et la science:[67] on montrerait, selon cette thorie, que les tres privs de raison peuvent recevoir lintelligence et la science; mais lhomme est seul limage et la ressemblance de Dieu, et jappelle homme non celui qui se conduit comme les animaux, mais celui qui sest loign bien loin de lhumanit pour se rapprocher de Dieu lui-mme. Jai dvelopp tout cela plus exactement dans mon trait sur les animaux; mais maintenant ce quil faut dire, cest ce que signifie: tre limage et la ressemblance de Dieu. Ce quon ne peut comparer, ne peut tre rien dautre que ltre en soi; ce quon compare nest rien autre que lanalogue. Or le Dieu parfait est incorporel, et lhomme est chair; lme est le lien du corps, et le corps le contenant de lme. Quun tel compos soit comme un temple, Dieu veut y habiter, par le moyen de lesprit suprieur[68] mais quand cet assemblage nest point tel, lhomme ne lemporte sur la bte que par la parole articule; pour le reste, il mne la mme vie, ntant pas la ressemblance de Dieu. Quant aux dmons, ils nont point de chair; leur constitution est spirituelle comme celle du feu et de lair. Seuls donc ceux qui sont habits par lesprit de Dieu peuvent apercevoir les corps des dmons; les autres ne le peuvent pas, je dis les psychiques.[69] Linfrieur en effet ne peut avoir la comprhension du suprieur. Cest pourquoi lessence des dmons nadmet pas le repentir: ils sont des reflets de la matire et du mal, et la matire a voulu semparer de lme; cest conformment au libre arbitre quils ont donn des lois de mort aux hommes; mais les hommes, aprs la perte de limmortalit, ont vaincu la mort par la mort de la foi,[70] et grce au repentir, ils ont reu la faveur de llection, selon la parole qui a dit: puisquils ne sont quinfrieurs de peu aux anges[71] . Il est possible quiconque a t vaincu de vaincre, en rpudiant le principe de la mort. Quel est ce principe? Ceux des hommes qui aspirent limmortalit pourront le voir facilement.[72] XVI. Les dmons qui donnent des ordres aux hommes ne sont pas les mes des trpasss. Comment en effet deviendraient-elles actives, spares du corps, aprs la mort, moins quon ne croie que lhomme, insens et impuissant pendant sa vie, puisse recevoir aprs quil a cess de vivre une force plus active; mais cela nest pas, comme nous lavons montr ailleurs, et il est difficile de croire que lme immortelle, gne par les organes du corps, devienne, aprs stre spare de lui, plus intelligente. Or les dmons, conjurs, dans leur malice, contre les hommes, sduisent par des machinations diverses et trompeuses leurs esprits attirs vers le bas, de sorte quils ne peuvent prendre leur essor pour le voyage cleste. Mais nous, dune part, nous nignorons pas les choses de ce monde, et vous, de lautre, vous pouvez facilement comprendre les choses divines, si (la puissance) qui rend les mes immortelles vient vous.[73] Il arrive parfois aussi que les dmons soient vus par les psychiques, parce quils se montrent eux-mmes aux hommes, pour les persuader de leur puissance, ou pour leur nuire comme des ennemis, faux amis quils sont, hostiles en ralit, ou pour fournir ceux qui leur ressemblent loccasion de les adorer. Sils le pouvaient, ils auraient attir eux le ciel avec tout le reste de la cration: ils nen font rien, car ils ne peuvent pas; mais laide de la matire infrieure ils combattent la matire qui leur est semblable.[74] Si donc on veut les vaincre, quon rpudie la matire; arm de la cuirasse[75] de lesprit cleste, on peut prserver tout ce quelle protge. Vous savez que la matire dont nous sommes faits est sujette des maladies et des dsordres; quand il sen produit, les dmons sen attribuent les causes; ils surviennent, quand le malaise nous a saisis. Il arrive aussi que ce soient eux qui, par louragan

de leur malice, jettent le trouble dans ltat de notre corps; alors, quand le verbe de la puissance divine vient les frapper,[76] la crainte les chasse, et le malade est guri. XVII. En ce qui concerne les sympathies et les antipathies de Dmocrite,[77] que dire, sinon que, pour employer lexpression proverbiale, le philosophe dAbdre raisonne comme un Abdritain? Comme celui qui a donn son nom cette ville ctait, nous dit-on, lami dHracls fut dvor par les chevaux de Diomde; ainsi celui qui ne parle que du mage Ostans,[78] quand viendra le jour final, sera livr en pture au feu ternel. Et vous aussi, si vous ne cessez votre rire, vous partagerez le chtiment des charlatans, Ainsi, Grecs, coutez-moi comme si ma voix venait den haut,[79] et ne prtez pas, railleurs que vous tes, votre propre folie au hraut de la vrit. Le mal nest pas chass par une antipathie; linsens nest pas guri par une amulette. Il sagit ici de lintervention des dmons;[80] le malade, lamoureux, celui que possde la haine, celui qui veut se venger, les prennent pour auxiliaires. Voici quelle est la nature de leur artifice. Comme les caractres de lcriture et les lignes quon forme avec ces caractres ne peuvent exprimer lide par eux-mmes et ne sont que des signes que les hommes ont invents pour reprsenter leurs penses, daprs la composition diffrente desquels ils reconnaissent le sens qui a t attribu aux lettres, selon leur ordre, ainsi toutes les espces de racines quon emploie, lusage magique des nerfs et des os nont aucune efficacit par eux-mmes. Ce nest l que lappareil dont se servent les dmons dans leur mchancet; ils ont fix lusage particulier de chacune de ces recettes, et quand ils voient les hommes disposs accepter laide quils leur donnent par ce moyen, ils russissent les asservir en les secourant.[81] Est-il donc honorable de se mettre au service de ladultre? Estil bon de venir laide de la haine ? Et doit-on attribuer la matire plutt qu Dieu le secours apport aux insenss? Cest par ruse que les dmons dtournent les hommes de la vraie religion, les faisant avoir foi en des herbes et des racines; mais si Dieu avait cr ces choses pour faire ce que veulent les hommes, il aurait cr des choses mauvaises, tandis quil a cr tout ce qui est bien, et que cest la malice des dmons qui a abus pour faire le mal de ce qui est dans le monde; tout ce qui rentre dans la catgorie du mal est leur uvre, non celle de ltre parfait. Comment, si je nai fait aucun mal pendant ma vie, un dbris de mon cadavre, quand je serai rduit linaction, dbris priv de mouvement et mme de sensation, produirait-il un effet sensible? Comment celui qui est mort de la mort la plus lamentable pourrait-il servir la vengeance de quelquun[82] ? Sil en tait ainsi, naurait-il pas commenc par se protger contre son propre ennemi? Sil peut venir en aide autrui, il sera bien plutt encore son propre vengeur. XVIII. La mdecine et toutes ses formes ne sont quartifices du mme genre. Si lon est guri par la matire parce quon croit en elle, on le sera mieux encore par la puissance de Dieu si lon y a foi.[83] Car, ainsi que les poisons sont des composs matriels, de mme les remdes sont de la mme essence. Si nous rejetons mauvais lments de la matire,[84] certains souvent, au moyen de lunion de quelquun de ces lments mauvais avec dautres, bons par eux-mmes,[85] entreprennent de gurir et peuvent abuser de choses mauvaises en vue du bien. Et comme celui qui a pris son repas avec un brigand, sans tre brigand lui-mme, partage son chtiment pour avoir mang avec lui, de la mme faon celui qui nest pas mchant, mais sest associ au mauvais, sen servant en vue de ce que lon juge bon, sera puni par Dieu, le souverain juge, pour cette association. Car pourquoi celui qui a foi dans lorganisation de la matire ne veut-il pas avoir foi en Dieu? Pourquoi nas-tu pas recours au matre le plus puissant, et prfres-tu te soigner comme un chien, au moyen de lherbe, ou comme un cerf au moyen de la vipre, comme un porc au moyen des crevisses ou comme un lion au moyen des singes[86] ? Pourquoi diviniser les lments du monde? Pourquoi te faire invoquer comme un bienfaiteur par le prochain que tu guris? Obis la puissance du Logos: les dmons ne gurissent pas, ils captivent les hommes par ruse, et ladmirable Justin[87] a dit justement quils sont comparables des brigands. Car, comme ceux-ci ont coutume de faire

des captifs et de les rendre ensuite leurs parents moyennant ranon, ainsi ces prtendus dieux se glissent dans les membres de certains hommes, puis par des songes font croire en leur puissance, ordonnent aux malades de paratre en public, la vue de tous, et aprs avoir joui des loges quon leur dcerne,[88] ils senvolent hors du corps de ces malades, mettent un terme la maladie quils avaient eux-mmes cause et rtablissent les hommes en leur tat primitif. XIX. Vous donc qui navez pas lintelligence de ces choses, laissez-vous instruire par nous qui savons, vous qui prtendez[89] ddaigner la mort et pratiquer labstinence. Vos philosophes sont si loin de se soumettre cette discipline quil en est qui reoivent de lempereur six cents pices dor par an[90] sans utilit; pour ne pas mme laisser pousser leur barbe gratuitement. Crescens par exemple,[91] qui avait fait son nid dans la grande ville, surpassait tous les autres par sa pdrastie et tait trs adonn lavarice. Lui donc, qui conseillait le mpris de la mort, craignait tellement la mort lui-mme quil fit son possible pour nous y prcipiter, Justin et moi, comme si elle tait un mal, parce que Justin qui prchait la vrit savait convaincre les philosophes de mauvaises murs et de tromperie. Cest bien plutt vous seuls que le philosophe et d poursuivre[92]! Aussi bien, si vous prtendez, daccord avec nos doctrines, quil ne faut pas craindre la mort, nallez pas mourir, comme Anaxarque, par une folie dorgueil humain; devenez plutt contempteurs de la mort cause de la connaissance de Dieu Lorganisation du monde est belle, mais la vie dans le monde est mauvaise, et, comme dans les pangyries[93] on peut y voir applaudir ceux qui ignorent Dieu. Quest-ce que la divination? Comment vous laissez-vous garer par elle? Elle se met pour vous au service de vos ambitions mondaines. Voulez-vous combattre? Vous prenez comme conseiller de vos meurtres Apollon. Voulez-vous enlever une jeune fille? Vous demandez aussi la divinit de vous aider, Si vous tes malade par votre faute, vous voulez, comme Agamemnon,[94] avoir avec vous dix dieux comme conseillers. Une femme,[95] aprs avoir bu une certaine eau et respir la fume de lencens, entre en dlire, et vous prtendez quelle prophtise. Apollon tait devin et matre des prophtes; il se trompa lui-mme au sujet de Daphn. Un chne, dites-moi, prophtise, et des oiseaux aussi prdisent lavenir; vous tes donc infrieurs aux btes et aux arbres! Vous auriez profit devenir un morceau de bois prophtique, et porter des ailes, comme les habitants de lair! Cest celui mme qui te rend avare, qui te prdit ce qui concerne ta fortune; cest celui qui suscite des discordes et des guerres qui te prdit la victoire la guerre. Si tu sais tre suprieur tes passions, tu mpriseras toutes les choses du monde. Nous qui sommes tels, ne nous dtestez donc pas ; rpudiez les dmons, et coutez le Dieu unique. Tout a t fait par lui, et rien nexiste sans lui.[96] Si les plantes ont du poison, cest par notre faute quil en est ainsi. Je puis vous montrer l raison dtre de cela;[97] coutez, celui qui a la foi comprendra. XX. Si vous vous laissez gurir par des remdes (je vous laccorde par indulgence), il faut en rendre tmoignage Dieu. Le monde nous attire encore, je le sais, et cest par faiblesse que je recherche la matire. Cest lesprit parfait qui donne des ailes lme ; celle-ci, layant rejet, est venue se blottir[98] terre, comme un poussin; elle a abandonn la vie cleste pour dsirer le commerce des choses infrieures. Les dmons ont t chasss de leur demeure primitive, le premier homme et la premire femme ont t bannis de la leur; les uns ont t prcipits du ciel, les autres de la terre, non de cette terre-ci, mais dune autre plus belle. Et il faut maintenant que, dsirant retrouver notre tat ancien, nous sachions rpudier tout ce qui nous fait obstacle: Le ciel nest pas infini, homme; il est fini et a des limites ; au-dessus de lui, ce sont les mondes[99] suprieurs, qui ne connaissent pas les changements des saisons causes des diverses maladies et qui, jouissant toujours dun climat heureusement tempr, voient sans discontinuit durer le jour, et une splendeur inaccessible aux hommes. Ceux qui ont compos des descriptions de la terre ont fait la description des contres jusquaux limites que lhomme peut atteindre, et, ne pouvant parler de ce qui est au del et quon ne peut

connatre, ils en ont attribu la cause aux mares, aux mers dont les unes sont vertes dalgues, les autres boueuses, aux rgions dont les unes sont torrides, les autres froides et glaces. Mais nous avons appris ce que nous ignorions par la bouche des prophtes qui, persuads que lesprit cleste associ lme possdera un jour limmortalit, dont se revtira la nature mortelle, prdisaient tout ce quignoraient les autres mes.[100] Et il est possible tous ceux qui sont nus dacqurir cette parure et de retourner leur ancienne parent. XXI. Car nous ne dlirons pas, Grecs, et ce ne sont pas des sottises que nous prchons, quand nous annonons que Dieu a pris la forme humaine. Vous qui nous insultez, comparez vos fables nos rcits. Athn, dit-on, se mtamorphosa cause dHector en la personne de Diphobe[101] cause dAdmte, Phbos la longue chevelure, fit, patre les bufs; lpouse de Zeus alla trouver Sml, sous la forme dune vieille femme. Quand vous rptez de tels contes, comment pouvez-vous nous railler? Votre Asclpios est mort, et celui qui dans une seule nuit, Thespies, dflora les cinquante vierges, a pri par la flamme du bcher laquelle il se livra lui-mme. Promthe, enchan au Caucase, a t chti en rcompense du bienfait quil avait rendu aux hommes. Zeus est envieux selon vous, et, voulant causer la perte des hommes, il cache le sens du songe quil envoie.[102] Aussi rappelez-vous vos propres histoires, et acceptez les ntres, ne ft-ce qu titre de fables pareilles aux vtres.[103] Mais nous navons point perdu le sens; ce sont vos lgendes qui sont vaines. Si vous parlez de la naissance des dieux, vous prouvez par l quils sont mortels. Et pourquoi Hra nenfante-t-elle plus? A-t-elle vieilli, ou bien na-t-elle plus personne pour vous le faire savoir? Croyez-moi donc, Grecs, et ne voyez pas dans vos dieux des allgories. Si vous tentez de le faire, la divinit telle que vous la concevez svanouit pour vous comme pour nous. Car ou bien les dmons tant tels quon le dit sont mauvais par leur nature, ou bien ramens une interprtation physique, ils ne sont pas tels quon le dit. Mais adorer la substance des lments matriels, je ne me laisserai pas persuader et je ne persuaderai pas autrui de le faire. Mtrodore de Lampsaque[104] dans son livre sur Homre raisonne bien navement, quand il ramne tout lallgorie. Car il dit que ni Hra, ni Athna, ni Zeus ne sont ce que croient ceux qui leur ont consacr des enceintes et des temples, mais sont des substances de la nature et des forces organisatrices des lments. Et de mme pour Hector, Achille, Agamemnon, tous les Grecs ou Troyens en un mot, avec Hlne et Pris, vous direz quils sont de mme nature, quils ont t imagins par le pote et quaucun deux na rellement vcu. Mais nous navons avanc cela que sous forme dhypothse ; car il ne serait pas respectueux de mettre en comparaison notre conception de la divinit avec celle quen ont ceux qui se roulent dans la matire et le bourbier. XXII. Quels enseignements en effet reoit-on chez vous? Qui ne rirait de vos assembles solennelles, qui sont places sous le patronage de mchants dmons et prcipitent les hommes dans linfamie? Jai vu souvent et je me suis tonn de voir, et mon tonnement a succd le ddain un homme qui tait autre intrieurement quil ne feignait extrieurement dtre, se pavanant, se disloquant de toutes faons, tantt jetant des regards tincelants, tantt ployant les mains avec souplesse, pareil un possd, travers son masque de pltre, tantt paraissant en Aphrodite, tantt en Apollon; en ce seul homme je voyais un accusateur de tous les dieux, un abrg de la superstition, un bouffon qui parodiait les actions hroques, un acteur de meurtres, un interprte dadultres, un trsor de folie, un professeur de dbauche, un prtexte condamnations capitales.[105] Et je le voyais applaudi par tous; mais moi je le rpudiais, lui qui nest que mensonge, en son impit, en son art, comme en sa personne. Mais vous, vous tes la proie de ces gens, et vous outragez ceux qui ne veulent pas sassocier vos coutumes. Je ne veux pas rester bouche be en prsence dun chur qui chante, et je ne veux pas massimiler celui qui sincline[106] et se meut contre nature. On nasille et on dbite des choses honteuses, on fait des mouvements inconvenants, et vos filles et vos fils contemplent

ceux qui sur la scne enseignent ladultre. Elles sont belles, vos salles daudition qui publient tout ce qui saccomplit criminellement dans la nuit, et rjouissent les auditeurs parce quon y profre des paroles honteuses. Ils sont beaux, vos potes qui par le geste comme par le discours trompent ceux qui les coutent! XXIII. Jai vu des hommes alourdis par lentranement,[107] tranant en quelque sorte le fardeau de leurs chairs; des rcompenses et des couronnes les attendent; les agonothtes les appellent non pour un acte de bravoure, mais pour une comptition qui nest quinsolence et discorde; jai vu couronner celui qui frappait le plus fort. Les spectateurs sigent pour applaudir, les adversaires[108] combattent sans motif, et nul ne descend leur prter aide. Et ce ne sont l que les moindres maux ; qui nhsiterait dire les pires? Des gens, qui font profession de paresse se vendent eux-mmes pour tre gorgs consquence de leur dbauche. Celui qui a faim se vend, et le riche achte les meurtriers. Avez-vous raison de faire ces choses? Vos magistrats runissent larme des assassins, annonant publiquement quils vont entretenir des brigands; et ils font paratre ces brigands en public, et tous vous courez au spectacle, vous y devenez les juges aussi bien de la mchancet de lagonothte que des gladiateurs eux-mmes. Celui qui na pas pu assister au meurtre safflige de navoir pas t condamn devenir le spectateur de ces sclratesses. Vous sacrifiez des animaux pour en manger la viande, et vous achetez des hommes pour offrir votre me la vue dhommes qui sgorgent entre eux; vous la nourrissez, contre toute pit, du sang vers. Le brigand du moins tue pour voler, tandis que le riche achte des gladiateurs pour tuer. XXIV. A quoi me sert lacteur furieux du drame dEuripide, quand il vient mannoncer le parricide dAlcmon ? Il na plus son apparence ordinaire, il ouvre grandement la bouche, il brandit en tous sens son glaive, il crie, il brle, il porte un vtement sauvage. Laissons-l les fables dHgsias et Mnandre le versificateur[109].... Quai-je faire dadmirer laulte pythique et, lexemple dAristoxne,[110] de moccuper du Thbain Antignide? Nous vous abandonnons tout ce qui est inutile; et vous, ou bien croyez nos doctrines, ou, comme nous vous cdons les vtres, cdez-nous les ntres. XXV. Que font donc de grand et dextraordinaire vos philosophes? Ils laissent une de leurs paules dcouverte,[111] portent une longue chevelure, laissent crotre leur barbe, ont des ongles comme des btes froces, et, alors quils prtendent navoir aucun besoin, lexemple de Prote[112] il leur faut le corroyeur pour leur besace, le tisseur pour leur manteau, et le bcheron pour leur bton, sans parler des riches[113] et des cuisiniers pour leur gourmandise. Homme qui rivalises avec le chien, tu ignores Dieu, et tu descends limitation danimaux sans raison. Mais toi qui cries si fort en public et en imposes aux autres, tu sais dfendre tes propres intrts,[114] et, si on ne te donne pas raison, tu rponds par des insultes; la philosophie est pour toi un art dacqurir. Tu suis les doctrines de Platon: le disciple dEpicure se dresse en protestant contre toi; tu veux au contraire te rattacher Aristote, et un disciple de Dmocrite tinjurie. Pythagore prtend avoir t jadis Euphorbe et est lhritier de la philosophie de Phrcyde; Aristote combat limmortalit de lme. Vos coles se transmettent des enseignements contradictoires; en dsaccord avec vous-mmes, vous entrez en lutte contre ceux qui savent saccorder entre eux. On dit que le Dieu parfait est corporel; je dis quil est incorporel. On dit que le monde est indissoluble; je dis quil se dissoudra. On dit que lincendie final reviendra priodiquement; je dis quil aura lieu une fois pour toutes. On dit que nous aurons pour juges Minos et Radamanthe; je dis que ce sera Dieu lui-mme. On dit que lme seule sera immortelle; je dis quelle partagera limmortalit avec la chair laquelle elle est unie. Quel mal vous faisons-nous, Grecs? Pourquoi dtestez-vous comme les derniers des sclrats ceux qui suivent la parole de Dieu? Chez nous nul ne mange de la chair humaine; vous qui vous laissez persuader de telles choses, vous tes de faux tmoins; cest chez vous que Plops sert de festin aux Dieux, quil devient le mignon de Posidon, que Kronos dvore ses fils et que Zeus avale Thtis.

XXVI. Cessez de parader avec les discours dautrui, et, comme le geai, de vous parer de plumes qui ne sont pas les vtres. Si vous rendiez chaque cit ce qui est son apport dans vos doctrines, vos sophismes seraient impuissants. Vous cherchez ce quest Dieu et vous ignorez ce que vous tes. Vous regardez bouche be vers le ciel, et vous tombez dans labime. Les exposs qui sont dans vos livres[115] ressemblent des labyrinthes, et leurs lecteurs au tonneau des Danades. Pourquoi divisez-vous le temps, en distinguant entre le pass, le prsent, le futur? Comment le futur peut-il passer, si le prsent est? Comme ceux qui naviguent, croient, dans leur ignorance, mesure quavance le navire, que les montagnes courent, ainsi vous ne comprenez pas que cest vous qui passez, et que le temps demeure, tant que celui qui la fait le voudra. Pourquoi maccuser quand je publie mes doctrines, et sempresser de ruiner tout ce que je dis[116] ? Ntes-vous pas ns de la mme faon que nous? Lorganisation du monde nest-elle pas la mme pour vous et pour nous? Comment donc pouvez-vous prtendre que la sagesse nappartient qu vous seuls, quand vous navez pas dautre soleil que le ntre, quand le cours des astres est le mme pour tous, quand vous ne diffrez pas de nous par la naissance, et quand vous ne vous distinguez pas davantage des autres hommes par un genre de mort particulier? La premire origine de vos radotages vient des grammairiens; vous avez divis la science, et vous vous tes retranchs de la science vritable, en attribuant des hommes la dsignation de chacune de ses parties.[117] Vous ignorez Dieu, vous tes en lutte les uns avec les autres, et vous vous ruinez mutuellement. Aussi tous, tant que vous tes, vous ntes rien; vous savez vous assimiler les mots,[118] mais vous vous parlez les uns aux autres comme laveugle au sourd. Pourquoi avez-vous en mains les outils ncessaires pour construire, mais ne savez-vous pas vous en servir? Pourquoi tant de discours, quand vous vous tenez si loin des actes? Enfls par la gloire, abattus dans le malheur, vos manires sont contraires la raison: car vous ne faites que parader en public, et vous cachez dans les coins les paroles srieuses.[119] Vous sachant tels, nous vous avons rpudis; nous ne tenons plus en rien vos doctrines; nous suivons la parole de Dieu. Homme, pourquoi susciter la guerre entre les Lettres? Pourquoi entrechoquer leurs sons comme dans un pugilat, en balbutiant la faon des Athniens, au lieu de parler naturellement? Si tu atticises sans tre Athnien, dis-moi pourquoi tu ne danses pas aussi? Pourquoi le dorisme te parat-il barbare, latticisme plus agrable dans la conversation[120] ? XXVII. Si tu tattaches toi-mme cette culture, pourquoi me combats-tu quand je fais choix des doctrines qui me plaisent? Nest-il pas absurde que le voleur ne soit pas puni cause du nom quon lui applique, avant que la vrit ne soit tablie avec prcision son sujet, et que vous nous dtestiez, sans examen, sur un prjug que vous inspirent les outrages quon nous adresse? Diagoras tait Athnien,[121] et je sais que vous lavez puni pour avoir rvl les mystres des Athniens; mais quand vous lisez ses Discours phrygiens, pourquoi nous hassez-vous? Vous avez les traits de Lon,[122] pourquoi ne pouvez-vous supporter de notre part les mmes argumentations contre les dieux? On trouve chez vous les thories dApion sur les dieux de lEgypte, et vous nous mettez au ban comme les plus impies des athes. On montre, selon vous, le tombeau de Zeus Olympien, quoi quen dise celui qui accuse les Crtois de mensonge.[123] Toute lassemble de vos dieux innombrables nest rien; je ne men ddirais pas, leur contempteur Epicure portt-il la torche en leur honneur.[124] Je ne puis rvrer les magistrats plus que Dieu; la conception que jai de lunivers, je ne la dissimule pas. Pourquoi me conseilles-tu de renier ma rgle? Pourquoi, toi qui prtends mpriser la mort, mengages-tu lviter artificieusement? Je nai pas un cur de biche[125] vous, vous cultivez les longs discours lexemple de lintarissable Thersite. Comment ajouterai-je foi celui qui prtend que le soleil est une masse incandescente, et la lune une terre? De telles choses ne sont que luttes de discours, et non conformit la vrit. Nest-il pas insens davoir confiance dans les livres dHrodore[126] sur lhistoire dHracls, qui parlent dune terre suprieure, do serait descendu le lion quHracls tua? A

quoi peuvent servir la diction attique, les sorites des philosophes, les vraisemblances des syllogismes, les dimensions de la terre, la position des astres, le cours du soleil? Perdre son temps ces recherches, cest laffaire de ceux qui font eux-mmes une loi de leurs doctrines. XXVIII. Pour les mmes raisons jai condamn aussi votre lgislation. Il faudrait en effet que tout le monde vct sous un seul et mme rgime; or, autant despces de villes, autant de lois tablies, de sorte que ce qui est honteux chez les uns est estim chez les autres. Les Grecs croient quil faut avoir en horreur les unions entre fils et mres; pour les mages des Perses, cest une coutume trs en honneur. Les Barbares proscrivent la pdrastie, les Romains lui donnent un privilge; ils sappliquent rassembler des troupeaux de jeunes garons comme on a des troupeaux de chevaux au pturage. XXIX. Ayant vu tout cela, et encore aprs avoir pris part aux mystres et fait lpreuve des divers cultes qui ont t tablis partout par des femmelettes et des androgynes, ayant trouv que chez les Romains leur Zeus Latiaris se plat aux victimes humaines, au sang vers par lhomicide, que non loin de la grande ville Artmis[127] patronne les mmes actes, et que dautres dmons en dautres lieux sont aussi des fauteurs de crimes, rentrant en moi-mme je me demandais comment je pourrais dcouvrir la vrit. Pendant que je mditais, cherchant le bien, il marriva de rencontrer des crits barbares, plus anciens que les doctrines des Grecs, dinspiration trop manifestement divine pour tre compars leurs erreurs; et il marriva de croire en eux, cause de la simplicit du style, du naturel des narrateurs, de lintelligence claire quils donnent de la cration du monde, de la prdiction de lavenir, de lexcellence des prceptes, de la soumission de toutes choses un seul monarque.[128] Mon me se mit ainsi lcole de Dieu. Je compris que vos doctrines mnent la damnation, tandis que les autres dlivrent de la servitude en ce monde, nous sauvent de nombreux matres et dinnombrables tyrans,[129] nous donnent non pas ce que nous navions pas reu, mais ce que nous avions t empchs par lerreur de conserver. XXX. Ayant compris cela, je veux me mettre nu comme les jeunes enfants. Car nous savons que le mal, dans son essence, est tout semblable aux germes les plus petits; comme eux, il grandit dun faible point de dpart; mais il se dissoudra au contraire, si nous savons obir au Verbe de Dieu et ne pas nous disperser nous-mmes. Le Verbe sest empar de ce qui est nous, grce un trsor cach; nous fouillons la terre pour trouver ce trsor, et nous nous recouvrons de poussire, et cest ainsi que nous lui fournissons le point de dpart ncessaire pour quil prenne consistance. Car celui qui renonce tous ses biens (?) acquiert la possession dune richesse plus prcieuse.[130] Que cela donc soit dit pour ceux qui connaissent nos doctrines. Pour vous, Grecs, que peut-on vous dire dautre, sinon vous conseiller, et de ne pas insulter ceux qui valent mieux que vous, et, si on les appelle Barbares, de ne pas voir l un motif de les railler? Vous pourrez, en effet, si vous le voulez, trouver le motif pour lequel tous les hommes ne peuvent entendre la langue les uns des autres;[131] car il me sera facile et ais de lexpliquer ceux qui voudraient se rendre compte de nos croyances. XXXI. Maintenant il convient, je crois, de montrer que notre philosophie est plus ancienne que la civilisation des Grecs[132] nous prendrons pour points de repre Mose et Homre. Puisque chacun deux est le plus ancien de son ct, lun tant le premier des potes et historiens, lautre linitiateur de toute la sagesse barbare, choisissons-les maintenant pour termes de comparaison. Nous verrons que nos traditions remontent plus haut, non pas seulement que la science grecque, mais mme que linvention de lcriture. Je ne ferai point appel au tmoignage des ntres; je prfre me servir de laide des Grecs. La premire mthode en effet serait absurde, puisque vous naccepteriez mme pas notre tmoignage; la seconde, si je mne bonne fin ma dmonstration, sera admirable, puisque vous combattant avec vos propres armes je vais vous emprunter des arguments dont vous ne pourrez vous dfier. Sur la posie dHomre, sa famille et le temps o il a fleuri, les premires recherches

sont dues Thagne de Rhgion, contemporain de Cambyse; Stsimbrote de Thasos; Antimaque de Colophon; Hraclite dHalicarnasse; Denys dOlynthe; aprs ceux-l, Ephore de Cym; Philochore dAthnes; Mgaclide et Chamlon, les pripatticiens; ensuite sont venus les grammairiens Znodote, Aristophane, Callistrate,[133] Crats, Eratosthne, Aristarque, Apollodore. Parmi eux, les disciples de Crats disent quil a fleuri avant le retour des Hraclides, 80 ans aprs la guerre de Troie au plus tard; les disciples dEratosthne, 100 ans aprs la prise de Troie; ceux dAristarque, lpoque de la colonisation ionienne, qui est postrieure de 140 ans la guerre troyenne; Philochore, aprs la colonisation ionienne, Archippos tant archonte Athnes, 180 ans aprs la guerre troyenne; les disciples dApollodore, 100 ans aprs la colonisation ionienne, ce qui ferait 240 ans aprs la guerre troyenne. Dautres ont dit quil naquit 90 ans avant les Olympiades, cest--dire 317 ans[134] aprs la prise de Troie. Dautres ont rabaiss lpoque de sa vie, prtendant quil fut contemporain dArchiloque; or Archiloque a fleuri dans lolympiade 23, du temps de Gygs le Lydien, 500 ans aprs la guerre troyenne. Au sujet donc de lpoque du pote susdit, je veux dire Homre, et du dsaccord de ceux qui ont crit sur lui et de leur dissentiment, ce que jen ai dit en rsum suffit pour ceux qui sont capables dexaminer la chose avec prcision. Chacun peut en effet montrer que les opinions que lon a sur les traditions sont fausses; car ceux chez qui la chronologie est incohrente, ne peuvent pas non plus avoir transmis fidlement lhistoire. Et quelle est la cause des erreurs des crivains, sinon de ne pas rapporter la vrit? XXXII. Chez nous, point de dsir de la vaine gloire et point de divergences dans les doctrines. Spars de la doctrine commune et terrestre, obissant aux prceptes de Dieu, soumis la loi du Pre de lIncorruptibilit, nous rpudions tout ce qui a pour base les opinions humaines; chez nous ce ne sont pas les seuls riches qui cultivent la philosophie; les pauvres aussi jouissent gratuitement de lenseignement; car ce qui vient de Dieu ne peut tre compens par les prsents de ce monde. Nous accueillons donc tous ceux qui veulent couter, que ce soient de vieilles femmes ou de jeunes enfants, tous les ges en un mot sont galement honors chez nous; mais toute impuret reste loin de nous. Nous, nous ne disons pas des mensonges; quant vous, le mieux serait que votre persistance dans limpit prt une fin; sinon, que nos doctrines soient, comme elles sont, confirmes par lassentiment de Dieu, et vous, riez, pour pleurer un jour! Nest-il pas absurde, quand selon vous Nestor peut peine couper les traits des chevaux, tant lge la rendu faible et impuissant,[135] de ladmirer parce quil essaye de lutter contre les jeunes gens et de rire de ceux qui parmi nous, en luttant contre la vieillesse, soccupent des choses divines[136] ? Qui ne rira quand vous nous parlez des Amazones, de Smiramis et dautres guerrires, et quand vous outragez nos vierges? Achille tait un jeune homme et on croit quil tait trs magnanime; Noptolme aussi tait jeune, mais fort; Philoctte faible, mais la divinit cependant avait besoin de lui contre Troie, Vous savez comment tait Thersite? ctait un chef cependant. Si son intarissable bavardage net t le rsultat de son ignorance, on ne laurait pas raill pour sa tte pointue et chauve.[137] Nous faisons le mme accueil tous ceux qui veulent philosopher nous nexaminons pas lextrieur, et nous ne jugeons pas ceux qui viennent nous sur lapparence; car nous pensons que la force de la pense peut tre chez tous, fussent-ils faibles par le corps. Vous tes au contraire pleins de haine et de sottise. XXXIII. Cela ma excit vous montrer, daprs ce qui est estim chez vous, que nous sommes sages, tandis que chez vous il y a beaucoup de folie. Vous qui dites que nous ne faisons que bavarder entre femmes, jeunes gens, vierges et vieillards, et qui nous raillez pour ntre pas avec vous, coutez quelle frivolit rgne chez les Grecs.[138] Oui, la gloire que vous recherchez tant rend bien plus frivoles les pratiques usuelles dans vos murs; rien de plus inconvenant que votre gynce.[139] Lysippe a reprsent en bronze Praxilla[140] qui na rien crit dutile dans ses pomes, Mnestrate Larchis, Silanion Sapho la courtisane,

Naucyds Erinna la Lesbienne, Boscos Myrtis, Cphisodote Myro de Byzance, Gomphos Praxagoris, et Amphistrate Clito. Car que dire dAnyt, de Tlsilla et de Nossis[141] ? Lune a t reprsente par Euthycrate et Cphisodote, lautre par Nicrate, lautre par Aristodote, comme Mnsarchis lEphsienne par Euthycrate, Corinne par Silanion, Thaliarchis lArgienne par Euthycrate.[142] Jai voulu vous citer ces femmes pour que vous ne vous imaginiez pas que nous faisons rien de nouveau et que, prenant pour comparaison les pratiques que vous pouvez trouver chez vous, vous naillez pas railler nos femmes philosophes. Sapho ntait quune fille dbauche, ivre damour, qui chantait sa propre luxure, tandis que toutes les ntres sont sages ; nos vierges, leurs quenouilles en main,[143] rptent les paroles divines; cela vaut mieux que les vers de cette femme. Ainsi rougissez de vous montrer les disciples de filles, quand vous raillez celles qui vivent selon notre discipline, avec lassemble dont elles font partie. Que vous a appris de respectable Glaukipp, qui mit au monde un enfant monstrueux, comme le montre son effigie de bronze, uvre de Nicrate, fils dEuctmon, Athnien? Si elle enfanta un lphant, tait-ce une raison de rendre des honneurs publics Glaukipp[144] ? Praxitle et Hrodote vous ont reprsent Phryn la courtisane,[145] et Euthycrate a fait le bronze de Panteuchis, qui avait conu des uvres dun sducteur. Bsantis,[146] reine des Poniens, avait mis au monde un enfant noir; Dinomne sest appliqu en conserver la mmoire par son art. Je condamne Pythagore pour avoir reprsent Europe assise sur le taureau,[147] et vous pour avoir honor par son art cet accusateur de Zeus. Je me ris de la science de Micon,[148] qui reprsenta une gnisse, et sur elle une Nik, parce que Zeus ayant enlev la fille dAgnor[149] a remport le prix de ladultre et de lincontinence. Pourquoi Hrodote dOlynthe a-t-il fait leffigie de Glycre la courtisane et dArgie la joueuse de cithare? Bryaxis a reprsent Pasipha, dont vous commmorez la luxure comme si vous souhaitiez que les femmes daujourdhui lui ressemblassent. Il y avait une certaine Mlanippe, pleine de sagesse[150] cest pourquoi Lysistrate en fit leffigie; et vous ne voulez pas croire quil y a chez nous des femmes qui ont la sagesse en partage! XXXIV. Trs vnrable aussi est le tyran Phalaris, qui se nourrissait denfants la mamelle; grce luvre[151] de Polystrate lAmbraciote, on le montre aujourdhui encore comme un homme admirable. Ainsi les Agrigentins craignaient de regarder le visage de ce mangeur dhommes, et les rudits se vantent de le contempler travers son image. Nest-il pas horrible de voir le fratricide honor chez vous, qui, ayant sous les yeux les images de Polynice et dEtocle, nanantissez pas ces souvenirs de leur mchancet en les jetant dans une fosse avec leur auteur Pythagoras? Pourquoi, grce Priclymnos, si une femme a mis au monde 30 enfants, jugez-vous et considrez-vous son effigie comme une uvre admirable[152]? Elle avait atteint le comble de lincontinence; elle devait donc tre un sujet dhorreur, elle mritait dtre compare la truie dont parlent les Romains, qui elle-mme, pour la mme raison, a t juge digne, ce quon dit, dun culte mystique.[153] Ars fut lamant adultre dAphrodite, et Andron vous a reprsent leur fille Harrnonia. Sophron, qui vous a laiss des crits si frivoles et si badins, doit plutt la gloire dont il jouit sa statue qui subsiste encore; et le menteur sope non seulement est devenu immortel par ses fables, mais encore lart dAristodme la rendu clbre. Comment donc ne rougissez-vous pas davoir tant de potesses qui ne sont bonnes rien, tant de courtisanes, tant dhommes de mauvaises murs, et de calomnier la dignit de nos femmes? A quoi me sert de savoir quEvanth a accouch en se promenant,[154] de biller aux chefs-duvre de Callistrate, et de contempler la Nre de Calliads,[155] qui tait une courtisane? Las faisait mtier de son corps; son amant en fit leffigie, en commmoration de sa dbauche. Pourquoi ne rougissez-vous pas de la luxure dHphestion, quel que soit lart avec lequel Philon la reprsent? Pourquoi, grce Lochars, honorez-vous landrogyne Ganymde comme si vous possdiez en sa statue un bien prcieux? Et que dire de la femme au bracelet, uvre de Praxitle[156] ? Il faudrait

rpudier tout ce qui est pareil, chercher ce qui est vraiment bien et ne pas avoir en horreur notre discipline quand on revendique pour soi les imaginations infmes de Philnis ou dElphantis.[157] XXXV. Je nai pas appris dun autre les choses que je viens de vous exposer, mais jai parcouru beaucoup de pays, jai enseign vos doctrines, je me suis mis au courant de beaucoup darts et dinventions, jai sjourn en dernier lieu dans la ville des Romains, et jy ai vu les diverses statues qui ont t transportes de chez vous chez eux. Car je ne mapplique pas, ainsi que le font la plupart, fortifier mes opinions par celles dautrui, mais cest tout ce dont jai acquis la connaissance par moi-mme que je veux rdiger par crit. Aussi, jai dit adieu la magniloquence des Romains et au froid langage des Athniens, ainsi qu vos doctrines incohrentes, et jai fait choix de notre philosophie barbare. Que cette philosophie soit plus ancienne que vos traditions, javais commenc le montrer dans cet crit, mais je me suis interrompu, press par le cours de mon argumentation; maintenant que le moment est venu,[158] je mappliquerai parler de ses doctrines. Ne ddaignez pas en effet notre science, et ne vous occupez pas prononcer contre nous une rfutation pleine de bavardage et de mauvaises plaisanteries, disant: Tatien, par del tous les Grecs, par del la foule innombrable des philosophes, prche les dogmes nouveaux des Barbares. Quy a-t-il de mal ce que des hommes dont lignorance sest rvle soient maintenant rfuts par un homme qui est leur semblable[159] ? Quy a-t-il dextraordinaire, selon le mot de ce sophiste de chez vous,[160] ce que lon apprenne du nouveau sur toutes choses, en vieillissant? XXXVI. Cependant, admettons quHomre ne soit pas[161] postrieur la guerre de Troie, mais quil ait vcu lpoque mme de cette guerre, que dis-je? quil ait fait lexpdition avec les compagnons dAgamemnon, et, si on le veut, avant linvention de lcriture. On verra en effet que Mose, dont jai parl dj, sera toujours plus ancien de beaucoup dannes que la prise de Troie, sensiblement plus ancien encore que la fondation de Troie et que Dardanus. Pour le dmontrer jinvoquerai le tmoignage des Chaldens, des Phniciens, des Egyptiens. A quoi bon en dire plus? Il faut que celui qui promet de persuader les autres soit plus bref dans ses explications sur les choses que (celui qui ne songe qu faire de beaux discours[162]). Brose, Babylonien, prtre de Blus, leur Dieu, qui vcut au temps dAlexandre, composa en 3 livres pour Antiochos, le 3e successeur dAlexandre, lhistoire des Chaldens, et raconta les actions de leurs rois. Il commena par lun deux, du nom de Nabuchodonosor, qui fit la guerre aux Phniciens et aux Juifs; nous savons que ces choses, prdites par nos prophtes, sont arrives bien aprs lge de Mose, 70 ans avant lempire des Perses. Brose est un historien de trs grande autorit, en voici la preuve: cest de Brose que Juba dans son crit sur les Assyriens dit avoir appris lhistoire; cet crit sur les Assyriens comprend deux livres. XXXVII. Aprs les Chaldens, voici ce qui concerne les Phniciens. Il ya eu chez eux trois hommes, Thodote, Hypsicrate, Mchos: leurs ouvrages ont t traduits en grec par Latos, celui qui a aussi racont avec exactitude les vies des philosophes. Dans les histoires de ces crivains on voit lpoque de quel roi eut lieu lenlvement dEurope, et larrive de Mnlas en Phnicie, et ce qui concerne Chiramos, qui donna sa fille en mariage Salomon, le roi des Juifs, et lui fit cadeau de bois de toute espce comme matriaux pour la construction du temple. Mnandre de Pergame a racont les mmes vnements. Or le temps de Chiramos est voisin dj de celui de la guerre de Troie et Salomon, contemporain de Chiramos, est de beaucoup postrieur lge de Mose. XXXVIII. Les Egyptiens ont aussi des chroniques exactes, et le narrateur de leur histoire est Ptolme, non le roi, mais un prtre de Mends. Cest lui qui a expos les actions des Rois; il dit que cest sous Amasis, roi dEgypte, que les Juifs sont sortis dEgypte pour aller dans les contres o ils allrent, sous la conduite de Mose. Voici comment il sexprime: Amasis

vcut au temps du roi machos. Aprs lui, Apion, le grammairien, homme trs renomm, dans le 4e livre de ses Egyptiaques (il y en a 5 en tout), dit, entre autres choses, qu Amasis dtruisit Avaria lpoque de lArgien machos, comme la crit dans sa Chronique Ptolme de Mends. Le temps dInachos la prise de Troie remplit 20 gnrations. Voici comment on peut le dmontrer: XXXIX. Les rois des Argiens ont t: machos, Phorone, Apis, Argeios, Kriasos, Phorbas, Triopas, Krotpos, Sthnlaos, Danaos, Lynce, Abas, Prtos, Acrisios, Perse, Sthnlaos, Eurysthe, Atre, Thyeste, Agamemnon,[163] en la 18e anne duquel Ilion fut prise. Il faut que le lecteur intelligent comprenne bien exactement que, daprs la tradition des Grecs, il ny avait pas encore chez eux dhistoire quon pt conserver. Cadmos, qui leur enseigna lcriture, arriva en Botie plusieurs gnrations aprs. Aprs Inachos, du temps de Phorone, la vie sauvage et nomade finit par disparatre, et les hommes se civilisrent. Cest pourquoi, si Mose a vcu, comme nous lavons montr, du temps dInachos, il est antrieur de 400 ans la guerre de Troie. On peut montrer quil en est ainsi par la succession des rois attiques (et macdoniens, et ptolmaques, et antiochiens).[164] Ainsi il est vident que, si les actions les plus illustres des Grecs, telles quelles ont t mises par crit et nous sont connues, sont postrieures Inachos, elles sont aussi postrieures Mose. En effet cest du temps de Phorone, qui a suivi Inachos, que lon mentionne chez les Athniens Ogygos, du temps duquel eut lieu le premier cataclysme; contemporain de Phorbas est Actos qui donna son nom, Actaea, lAttique: au temps de Triopas, furent Promthe et Epimthe, Atlas, Ccrops la double nature, et au temps de Krotpos, se place lincendie caus par Phaton, et le dluge de Deucalion; au temps de Mnlas, le rgne dAmphictyon, la venue de Danaos dans le Ploponnse, la fondation de la Dardanie par Dardanos, le transport dEurope de Phnicie en Crte; au temps de Lynce, lenlvement de Kor, la fondation du sanctuaire dEleusis, le labourage de Triptolme, la venue de Cadmos Thbes, le rgne de Minos; au temps de Proitos, la guerre dEumolpe contre les Athniens: au temps dAcrisios, le dpart de Plops hors de la Phrygie, larrive dIon Athnes, le second Ccrops, les exploits de Perse et de Dionysos, Muse, disciple dOrphe; Ilion fut prise sous le rgne dAgamemnon. XL. De ce qui vient dtre dit, il rsulte que Mose est plus ancien que les hros, que les cits, que les divinits.[165] Il faut donc avoir foi celui qui lemporte par lge plutt quaux Grecs qui ont puis cette source ses doctrines sans les comprendre. Leurs sophistes en effet, avec beaucoup dactivit inutile, se sont appliqus dmarquer tout ce quils ont emprunt Mose et aux disciples de sa philosophie, dabord pour paratre dire quelque chose de personnel, en second lieu pour que, voilant de je ne sais quelle fausse rhtorique ce quils navaient pas entendu, ils fissent de la vrit un tissu de fables. Quant ce quont dit de notre discipline et de lhistoire de nos lois les savants Grecs, quant au nombre et aux noms de ces savants, je le montrerai dans mon trait sur Ceux qui ont rapport ce qui concerne Dieu. XLI. Maintenant, il faut me presser de montrer en toute prcision que Mose est plus ancien non seulement quHomre, mais encore que les crivains antrieurs Homre, Linos, Philammon, Thamyris, Amphion, Orphe, Muse, Dmodocos, Phmios, la Sibylle, Epimnide le Crtois, qui alla Sparte, Ariste de Proconnse, lauteur des Arimaspes, Asbolos le Centaure, Bakis,[166] Drymon, Euclos le Cyprien, Hros le Samien, Pronapids lAthnien. Linos en effet est le matre dHracls, et Hracls ne fut antrieur que dune gnration la guerre de Troie; cela est prouv par le fait que son fils Tlpolme a pris part lexpdition contre Ilion. Orphe tait contemporain dHracls et du reste on dit que ce quon lui attribue est luvre de lAthnien Onomacrite, qui vcut sous lempire des Pisistratides dans la 50e Olympiade. Muse fut disciple dOrphe. Amphion prcda la guerre de Troie de deux gnrations; je suis donc dispens den dire plus long aux savants sur ce sujet. Dmodocos et Phmios ont vcu au temps mme de la guerre de Troie lun vivait chez les prtendants, lautre chez les Phaciens. Thamyris et Philammon ne sont pas beaucoup plus

anciens. Jai trait avec toute la prcision possible, ce me semble, de lhistoire sur chaque point, des poques et de leur arrangement. Pour remplir la tche qui me reste encore, je ferai la mme dmonstration en ce qui concerne les prtendus Sages. Minos, quon a estim avoir t le premier faire montre de sagesse, de pntration, dun talent de lgislateur, a vcu au temps de Lynce, le successeur de Danaos, dans la onzime gnration aprs machos. Lycurgue, n longtemps aprs la prise de Troie, a lgifr pour les Lacdmoniens 100 ans avant les Olympiades. On trouve que Dracon a vcu dans la 39e olympiade, Solon dans la 46e, et Pythagore dans la 62e. Nous avons montr que les Olympiades sont postrieures de 407 ans la guerre de Troie. Cela prouv, disons encore quelques mots de lge des sept sages. Thals fut le plus ancien dentre eux, et il a vcu dans la 50e olympiade; cest dire en abrg tout ce qui concerne les autres. Voil, Grecs, ce que jai compos pour vous, moi Tatien, le philosophe la manire des Barbares, n dans la terre des Assyriens, lev dabord dans vos croyances, ensuite dans celles que dsormais je fais profession de prcher. Connaissant dsormais ce quest Dieu, et ce quest sa cration, je me tiens votre disposition pour lexamen de mes doctrines, ferme dans la discipline conforme la volont de Dieu, que je ne renierai pas.

[1] Tatien cite plus bas une de ses sources (Hellanicus); est-ce une source directe? Cest peu probable, et tout ce premier chapitre, ainsi que le second, vient plutt de manuels. Le double nom : Touskanoi dans le paragraphe sur les lettres et les arts, dans celui sur la musique, indique en dernire analyse deux sources diffrentes ; mais la conclusion peut ntre vraie que pour le manuel dont Tatien dpend. Tout ce dbut a t utilis par Clment. Stromates, I, 16, p. 361 et Grgoire de Nazianze, 4, 109. p. 137. [2] . Mot mot lart des sacrifices; mais le contexte parat exiger que lon interprte cette expression concise au sens de : divination par les sacrifices. Le pseudoPlutarque (Placita, V, I) emploie avec le mme sens to qutikon. [3] Jai accept la ponctuation de Schwarz. . Si, comme on le faisait auparavant, on runit les deux membres de phrase, on comprend mal la mention de la syrinx aprs celle de la flte, et on sonstruit difficilement le mot . En construisant isolment le premier membre, on obtient une phrase plus claire et mieux construite (qui a pour quivalent dans limitation de Clment ' ); il est vrai qualors le second membre se rattache mal au sens gnral du morceau; cest une addition superflue, puisquil importe peu au raisonnement de Tatien que la syrinx ait t invente par des paysans; il ne devrait tre question que de Barbares; mais Tatien travaille ici sur des notes prises dans un manuel ; et il conserve, dans une sorte de parenthse, un dtail sans rapport direct avec son objet. Nous trouverons ailleurs des cas du mme genre. Par contre il faut probablementr garder dans la locution , l'article supprim par Wilamowittz et Schwartz. Cf. sur cet emploi Hannaris, an historical greek gramamr, 1214. [4] Ce racontar provient sans doute des Persica, qui ntaient probablement quune partie des , et cet ouvrage lui-mme ntait peut-tre autre chose que celui qui est cit aussi sous le titre . En tout cas, Hellanicus attribuait toutes sortes dinventions cette Atossa lgendaire. Muller a omis de citer Tatien et cite (163a) seulement la phrase de Clment dAlexandrie (Strom., I, p. 307D) qui nest quun emprunt Tatien). Je ne sais si Tatien (ou sa source) ne fait pas, dans tout ce passage, plus demprunts Hellanicus quil ne le dit formellement; car Hellanicus parat avoir eu la manie de rechercher les premiers

inventeurs de tous les arts (daprs Tzetzs, ad Lykophronis 460.) , , . [5] Certainement rien nest plus brusque que ce passage dune ide lautre. Ce saut imprvu nest pas cependant une preuve suffisante, chez un crivain comme Tatien, que notre texte prsente une lacune, ainsi que la pens Schwartz. [6] La conjecture de Wilamowitz ' (au lieu de ' ) admise par Schwarz, est bien ingnieuse. Mais le texte des manuscrits donne un sens intelligible et ne ncessite pas une correction. [7] Il est bizarre, quand on songe combien le grec sest toujours prserv des influences trangres, combien il a peu ressenti celle mme du latin, de voir Tatien lui adresser cette critique. O en a-t-il pris lide? Vivant en un temps o commence la raction atticiste, seraitce de la svrit avec laquelle les atticistes jugeaient la langue commune quil se serait fait ici une arme Dautre part il sest moqu ailleurs de latticisme (28). [8] Tatien emploie dabord le pluriel, ' et passe ensuite au singulier, , cause, sans doute, de la locution . Toutefois, comme il nemploie pas le pluriel de majest ailleurs quici sauf dans des passages qui peuvent sentendre de tous ses frres chrtiens autant que de lui-mme il se peut que le pluriel dsigne, galement ici, les chrtiens cest pourquoi je lai conserv dans la traduction. [9] Aristophane, Grenouilles, 92. [10] Je garde le texte des manuscrits; la transposition de , propose par Wilamowitz et adopte par Schwartz, est cependant sduisante ( , Codd. - WS. le sens est alors: les combats et les amours des dieux. [11] , , , . Que veut-dire ? Le sens primitif est: se promener. On s gnralement compris: se promener firement, en faisant parade de son vtement de pourpre. Kukula (Tatians Apologie, p 18-21), notant que , par suite du sens quont pris ses drivs pour dsigner lcole pripatticienne, se prend assez souvent, lpoque grco-romaine, avec la nuance: se promener en enseignant, enseigner, propose de traduire: Aristippe, le matre de sagesse au manteau de pourpre. Tertullien: Aristidos in purpura sub magna gravitatis specie nepotatur (Apol., 46), ne semble pas stre dout de ce sens; toutefois, comme il ny a pas chez lui de participe correspondant (et comme peut-tre ici Tertullien ne dpend pas de Tatien, mais tous deux dune source commune, largument nest pas probant. Cette phrase fait songer lanecdote que rapporte Diogne Larce (ii, 8, 78), mais ne sy rapporte pas exactement. Jai gard le sens gnralement reu, qui parat plus naturel que celui que propose Kukula. [12] On ne peut conserver la leon des manuscrits, , qui ne donne aucun sens. Nauck en proposant a reproduit, sous une forme meilleure, une conjecture excellente de Cotelier; je lai adopte, daprs Schwartz. On ne peut cette fois non plus tirer parti du passage parallle de Tertullien, qui nest pas identique: Aristoteles tam turpiter Alexandro, regendo potius, adulatur. [13] Hraclite disait : non . Mais il nest pas sr que Tatien lait cit exactement; il a pu avoir lesprit tel autre fragment; et faire une confusion entre les deux. Le mot qui suit dfend la leon : [14] Cf. Diog. Larce, II, 22, qui rapporte une tradition selon laquelle Euripide aurait fait connatre Socrate louvrage dHraclite. Le tetxe des mm. donne . Jai rendu par russit ; suffit exprimer lide: communiquer au public, et la conjecture de Schwartz: nest peut-tre pas ncessaire, quoiquelle soit assez sduisante. [15] La tradition que suit ici Tatien est celle que rapportait Hermippos. Cf. Diogne Laerce, IX, 4. .

[16] Il faut une ponctuation plus forte entre ces deux phrases que la virgule de Schwartz; il faut rtablir un point comme on le mettait avant lui. Tatien a dabord parl de l; il en vient assez brusquement lide des mchants plus nombreux que les bons sert de transition critiquer le panthisme stocien, limmanence de la divinit dans les choses les plus viles. , proprement fosss, que lon rend ici par cloaques, est une expression assez surprenante ; je nose toutefois croire quil faille la corriger. [17] Cest--dire en rejetant lune de ses sandales; Le membre de phrase ' ne parat pas ncessiter une correction. Sil en fallait une, celle de Maran: ' il sen fallut de peu quil ne se fit passer pour un Dieu, alors quil ne ltait pas, ( ) vaudrait beaucoup mieux, au moins pour le sens, que celles que propose Schwartz : ' et qui ne permettent pas dexpliquer comment la phrase ... se rattache ce qui prcde : ... . [18] . Codd. . Schwartz. Tatien a pu confondre la construction de avec laccusatif et la construction avec le gnitif. [19] Je ne crois pas quon puisse se dispenser dadopter avec Schwartz la conjecture de Thirlby . Le texte des manuscrits est inadmissible ; il faudrait, si ctait bien la pense de Tatien . Cette correction a des consquences importantes; car la phrase de Tatien devient ainsi une imitation de Justin (Apologie, II, 3) et peut servir dargument contre la thse de Harnack que Tatien na pas mis profit les crits de Justin. [20] Toute la fin de ce chapitre est une allusion mordante aux sophistes et philosophes qui furent si bien en cour pendant toute la priode antonine. Lexpression de cette ide est singulirement pnible. Par un de ces sauts brusques qui sont si frquents chez lui et bien faits pour dsorienter, Tatien passe de lide que les sophistes se contredisent et se hassent cette autre ide : quils sont ambitieux et flatteurs . Le membre de phrase construit avec un participe, qui termine la proposition , indique leur ambition; il ny a pas lieu, je crois, de souponner avec Wilamowitz (et Schwartz) une lacune. La suite nous montre que les sophistes sont des flatteurs. Le texte nest pas altr; sil satisfait mal le lecteur, la faute en est Tatien. [21] Jai d, comme ailleurs encore, paraphraser quelque peu. Le texte dit mot mot : comme dans un pugilat, brandir contre nous les institutions (au pluriel, parce que Tatien a dans lesprit ceci nous sommes en dsaccord, nous chrtiens, avec les institutions de tous les peuples; nous sommes, ct des Grecs et des Barbares, une race nouvelle . Ponschab comprend lui-mme : la population des cits. Mais il ne peut donner aucun exemple lappui de ce sens. [22] . Le sens est, comme la liaison lindique dans la phrase qui suit, je sais quelles sont les charges de la servitude et quelles en sont les limites. [23] Il doit y avoir un souvenir de la 1re Epitre de Pierre. II, 17 , . Tout le dveloppement est probablement aussi inspir de Justin. [24] Tatien veut parler de la matire dune part, et ensuite des esprits (anges ou dmons). Cf. la formule dans Acta Justini, 2. , . [25] Souvenir de lEp. aux Romains, I, 20. [26] Phrase difficile : Tatien distingue deux sortes desprits, et plus bas, chapitre xii, il appelle, en gnral, celui de la seconde catgorie, yukh par opposition lesprit saint. Ici, il semble que, nayant pas encore donn de dfinition prcise, il veuille faire comprendre ce quil appelle une sorte dme du monde, par la comparaison avec lme humaine, principe vital du corps. Cest du moins le seul sens quon puisse donner au texte sil nest pas altr; il lest peut-tre. [27] Jemprunte la traduction (pour le mot d) de Mg. Duchesne (Les origines chrtiennes).

[28] Ce passage a t, de laveu de tous, altr; il rpondait mal aux thories orthodoxes de lpoque postrieure (cf. la scholie dArthas qui accuse Tatien darianisme). En rtablir srement le texte original est ardu. Toutefois, je crois que Schwartz, aid de Wilamowitz, y a russi en somme assez bien; on obtient ainsi une proposition : en tant que toute la puissance des choses visibles et invisibles tait avec lui (= en lui), qui soppose parfaitement en tant que la cration navait pas encore eu lieu, dans la phrase prcdente. [29] Mg. Duchesne aprs avoir traduit littralement, comme je viens de le faire, explique ainsi entre parenthses : par la simple volont. Mais lexpression dont se sert Tatien ne peut tre ramene cette signification. Elle dit plus; Harnack la bien vu quand il a traduit en paraphrasant: par un acte de libre volont de la divinit, dont lessence nest pas compose. [30] Le Logos se ralise ce moment; jusqualors il tait immanent Dieu; il sextriorise et devient la premire uvre du Pre. (Cf. Ep. aux Colossiens, I, 15.) [31] Les phrases entre guillemets sont donnes daprs la traduction de Duchesne. [32] Ce passage est un de ceux qui ont paru prouver Kukula que le Discours de Tatien a t rellement prononc. [33] Je rends ainsi les mots que ni Harnack ni Duchesne nont rendus et qui ont leur valeur. Le monde est la cration du Logos comme le Logos est luvre du Pre. Jemprunte Duchesne lexpression: la cration que nous voyons pour rendre ' . [34] Cf. Ep. aux hbreux, 9, 26. [35] Cf. Actes des Aptres, 17-18. [36] Cf. Tertullien, Apol., XLVIII. Dj divers textes de Tertullien. Ade. Prax., III, V, VII, IX, peuvent tre utilement rapprochs du chapitre prcdent, sur le Logos. [37] Limage du jeu de ds, est dj dans lpitre aux Ephsiens, 4, 14, mais en un autre sens. [38] Iliade, I, 5. [39] Je traduis par le mot vague bijoux, le sens du mot tant, comme on sait, trs controvers (cf. Helbig, lEpope homrique, trad. fr, p. 354-7). [40] Orphica, d. Abel, p. 144. [41] Les expressions dont se sert Tatien sont ici, comme souvent singulires et difficiles rendre. Le terme signifie proprement : agencement, acte de former quelque chose avec un ou des lments (). Dans le Septante (2e Macc. VII, 22) il signifie ainsi: constitution du corps humain. Il signifie chez Epicure (Lettre Hrodote, Diog., L, X, 37) abrg, rsum. [42] Cette numration rappelle celle du Cerygma Petri, dans le fragment cit par Clment dAlexandrie. Strom., VI, 5, 39-40. [43] Il ny a aucune raison de considrer avec Ponschab cette phrase comme une interpolation. [44] Jai d, pour faire entendre le sens, paraphraser le datif et substituer aux un jeu moderne. Mais je ne crois pas que le texte prsente une lacune, comme a pens Schwartz. [45] Pourquoi Dmter est-elle mentionne ici? Tatien ne le dit pas explicitement, maisle contexte lindique. Cest parce que, cause de lEpi, on la parfois identifie la Vierge, signe du zodiaque (cf. Bouch-Leclerq, lAstrologie grecque, p. 139). On faisait aussi parfois de la Vierge Erigone, et cest peut-tre cette association dides qui a amen Tatien mentionner aussitt aprs le chien (Sinus, cf. ibid., p. 140). [46] Je nai pas accept la conjecture de Wilamowitz; au lieu de il sagit bien dactions (cf. supra: les bienfaits de Crs, le secours donn Artmis par le scorpion); mais Tatien na indiqu que quelques-unes de ces actions; il sest content de nommer Argo ou Kallisto; ses lecteurs en connaissaient assez lhistoire.

[47] Qui est triangulaire. [48] Au gnitif . [49] Il manque sans doute dans le texte un mot, comme (les noms), que propose Schwartz. [50] Entendez: A ceux qui naissent sous ce signe. [51] Une caille; do Ortygie. [52] Il y a ici une erreur de Tatien, car cest du vivant de Brnice que Conon (et Callimaque sa suite) imaginrent de placer parmi les astres la boucle de cheveux consacre par la reine, au moment o son poux partait pour une guerre. [53] Il y a sans doute, ici, un second souvenir de Justin (Apologie, 1, 21). [54] La figure du Zodiaque que les Grecs appellent (Hracls foulant aux pieds le dragon). [55] De qui veut parler Tatien? Est-ce encore dHlne, comme ladmet (aprs dautres et dubitativement) Harnack. Le deuxime membre de phrase favorise cette explication, car il fait penser de prfrence lOreste dEuripide, o Oreste et Pylade machinent le meurtre dHlne (lallusion de Tatien est dailleurs mdiocrement exacte, en ce cas, car le meurtre ne saccomplit pas dans le drame). Sagit-il plutt de Clytemnestre? Cette seconde interprtation aurait lavantage: 1 de donner un sens encore plus exact h TundariV (que rien nempche dailleurs dappliquer aussi Hlne); 2 les particules en tte de la phrase peuvent fort bien sexpliquer comme amenant la mention dun nouveau personnage; 3 Euripide a mis en scne dans llectre le meurtre de Clytemnestre. Mais il est assez difficile de croire que sil pensait la femme dAgamemnon. Tatien et song lElectre dEuripide seule, plutt quaux Chophores dEschyle et lElectre de Sophocle; tandis quEuripide est le seul nous montrer Oreste prparant le meurtre dHlne; cest cette raison qui rend plus probable la premire explication. [56] Harnack a dj trs bien not que la pense chrtienne de Tatien garde ici le contact le plus troit avec le stocisme. Dautre part, souvenir de saint Paul, Ep. ad. Cor., I, 7, 22, dans les mots: Si je suis esclave, etc. [57] Le texte est certainement altr. [58] Souvenir de lEp. aux Colossiens, II, 20. [59] Souvenir de lEp. aux Romains, VII, 15. [60] , mot mot, sans issue (cest--dire: bonne rien, sans lintervention divine?) est le texte des manuscrits. Wilamowitz: . Schwartz (prface) , adopt par Ponschab; cest probablement la vraie leon. [61] Phrase encore trs obscure. Je ne donne ma traduction que comme un -peu-prs, rpondant approximativement au sens quappelle le contexte. [62] Ce sont les bons anges. Arthas, dans sa scholie, voit ici, sans grande ncessit, une influence platonicienne. [63] Je nose donner cette traduction comme certaine; et la phrase est trs difficile. [64] vangile de saint Jean, I, 5. [65] Je ne russis pas voir comment le texte primitif srement altr tait conu, et voir clairement par quelle faute ou par quelles fautes, car il y en a peut-tre plusieurs il a t gt. [66] Elle est dans toutes les parties du corps, qui est compos, et donc compose comme lui. [67] Tatien ne se rfre ici qu son propre trait sur les animaux (ou sur les Etres vivants ?); mais je crois que ce passage est encore un de ceux o lon peut sentir linfluence de Justin; cf. le Dialogue contre Tryphon, au dbut. Cest une ide trs malheureuse de Ponschab que de vouloir transposer la phrase: Car lhomme de Dieu lui-mme aprs la phrase suivante. [68] Souvenir de saint Paul (I. Cor.: 3, 16; 6, 19. II. Cor.: 6, 16. Eph. : 2, 22.)

[69] Par opposition (comme souvent chez les gnostiques) ceux qui ont reu lEsprit, aux pneumatiques; mais Tatien nemploie pas ce dernier terme. [70] Cest--dire en mourant au monde par la foi. [71] Psaume VIII, 5. [72] Quil ny ait ici rien changer au texte des manuscrits. Kukula la bien vu. [73] Il manque dans le texte un mot. [74] Cest--dire les hommes. [75] Cette mtaphore vient de saint Paul (ph., 6, ii. I. Tim., 5, 8. II. Cor., 10, 4). [76] Cest lexorcisme. [77] Louvrage de Dmocrite tait apocryphe. [78] Cest--dire: Dmocrite. [79] Cette phrase semble contenir un souvenir dun passage du Clitophon souvent imit par les moralistes postrieurs Pla ton et par les apologistes chrtiens. Cf. Clitophon, 407 b. et Justin: Ap., II, XII, 7. [80] La traduction dOtto : aggressiones, pour , fait contresens. Ici Tatien ne parle plus, comme au chapitre prcdent et comme il le fera encore plus bas, des maladies causes par les dmons, de la possession, mais du concours quils prtent, par la magie, leurs adorateurs. [81] Le texte est ici trs difficile; upolambanonteV ne peut sexpliquer que si on le prend dans un sens rare, autoris seulement par Hippocrate, 452-3, celui de : secourir un malade. [82] Ce sont les biaeothanatoi, comme lon disait: ceux qui sont morts de mort violente et dont les mes taient voques de prfrence dans les conjurations magiques. Cf. Tertullien, De anima, 57. [83] Tatien parle ici comme un Christian scientist. Cf. saint Augustin, De doct. chr., 45. [84] Ce sont les poisons (), dont il vient dtre question, et Tatien passe ensuite aux remdes quil ne condamne pas moins. Le texte est ici douteux. [85] Le mlange dune chose mauvaise avec une dautre espce. [86] Ce sont l des exemples d. Cf. Pline, Hist. nat., XXV, 8 ; Elien, Hist. var., I, ; Plutarque, Symp., II, 7. [87] Ce mot de Justin ne se retrouve pas dans les crits conservs. Lemprunt Justin porte sans doute non pas seulement sur le mot (dj plusieurs fois employ antrieurement par Tatien en parlant des dmons) mais aussi sur le commentaire qui suit. La phrase de Tatien a t cite par Eusbe, H. E., IV, 16, 7. [88] Wilamowitz a bien corrig le texte; il nest pas impossible quil y ait l, comme il la pens, une allusion la maladie dAristide. Tertullien sest peut-tre inspir de ce passage (Apologtique, XXII: Laedunt enim primo; dehinc remedia praecipiunt ad miraculum nova sive contraria; post quae desierunt laedere, et curasse creduntur. [89] Schwartz pense quil y a ici une lacune. [90] Allusion aux chaires dEtat, cres par les Antonins. [91] Passage cit par Eusbe, H. E., IV, 16, 8. Sur ce texte et lexplication quen a donne Harnack. Je lis mais il est certain que ltat primitif du texte, altr ds lpoque dEusbe, ne peut se rtablir tout fait srement. Lexpression , qui est assez singulire, est inspire de Platon, Lois, 949 C, et, comme remarque justement Schwartz, peut remonter Justin mme, plus souvent inspir par Platon que Tatien. [92] Harnack a laiss en blanc cette phrase difficile. Wilamowitz, suivi par Schwartz, explique Qui donc [si quelquun mritait dtre poursuivi cause dune contradiction manifeste entre ses doctrines et ses actes] aurait eu le devoir de traner en justice le philosophe, si ce nest vous seuls [qui cependant ne poursuivez jamais que nous ?]. Crescens sest attaqu Justin et Tatien, croyant que ceux-ci craignent la mort. A qui aurait-il d sattaquer. A vous, au contraire, vous seuls, sil voulait sattaquer des gens qui craignent

la mort; car, quoique vous en disiez, nayant pas, nos raisons, nous chrtiens, de croire limmortalit future, vous la craignez. Voil le seul sens que je parvienne tirer de cette phrase; mais il est sr que tout le dbut de ce chapitre est assez peu clair. [93] La comparaison du monde avec une pangyrie est classique chez les moralistes grecs. Cf. Epictte, II, 14, 23, etc. [94] Iliade, II, 372. [95] La Pythie. [96] Citation abrge du verset de lEv. de saint Jean, I, 3. [97] Ce passage a t dfinitivement corrig par la belle conjecture de Gebhart , pour . [98] Je lis avec Schwartz epthxen, conjecture excellente de Wilamowitz, pour epth. [99] Le mot dont se sert Tatien, (sicles, mondes) est un de ceux quil a en commun (comme celui de psychiques) avec les gnostiques. Ce qui donne ici un tour particulier la description quil nous fait de lau-del, cest quelle est influence par les deux ides qui sont en mme temps prsentes son esprit : celle de ltat primitif de lhomme et celle de son tat futur, qui sera la restitution de ltat primitif; celle par consquent du paradis terrestre et du paradis proprement dit. Le rapprochement que lon a fait souvent entre ce texte et le passage clbre de la 1re Eptre de Clment (ch. xx) est sduisant premire vue, mais sans porte relle ici. [100] Je ne change rien au texte de cette phrase trs discute. [101] Iliade, XXII, 226. [102] Allusion au songe du second livre de lIliade. Il nest pas impossible quil y ait une lacune. Ce nest pas sr cependant et la conjecture de Wilamowitz, bien que fort ingnieuse, nest pas certaine, parce que la phrase sur Promthe offre un sens complet. [103] Ici je crois quon peut tre plus affirmatif en rejetant lhypothse dune lacune. [104] Le disciple dEpicure. Cf. Diog., L. II, 3, 7. [105] . Que veut dire Tatien? Fait-il allusion, comme on la pens, aux accs de fureur contre les chrtiens qui se produisaient parfois au sein des foules pendant les spectacles? (Tertullien, de Spect., 26 : illic in nos quotidiane leones expostulantur...) ou bien la condamnation de Socrate et aux Nues? Les deux allusions sont possibles la premire tirerait plus de vraisemblance du fait que la description de Tatien se rapporte directement aux spectacles de son temps; il nous peint, en traits la Tertullien, les acteurs de mimes ou de pantomimes. Mais un souvenir classique la fin de cette peinture raliste nest pas non plus impossible. [106] Faut-il traduire par cligner de lil (Harnack), ou bien : se courber, sinflchir? Le voisinage de est en faveur du second sens. [107] La prparation aux jeux. [108] On est surpris, dans le texte reu, de voir dsigner les gladiateurs par le mot , qui dsigne proprement les pugilistes, et on est surpris galement que Tatien parle deux fois, peu prs dans les mmes termes, des spectateurs ( ). Je crois donc que la phrase que jai rendue par les spectateurs, etc. se rapporte aux pugilistes du commencement du chapitre, et je lai rtablie la place qui me semble tre la sienne. Elle a pu tre dplace par lerreur dun copiste ou dun rviseur qui aura conclu tort quil sagit dj des gladiateurs. [109] . Cette phrase est une vritable nigme, dont je ne russis pas mieux que mes prdcesseurs deviner le mot. Jai laiss, sans les traduire, les mots auxquels je ne vois pas de sens. La mention de Mnandre aprs Euripide est toute naturelle, si cest le pote comique qui est le en question. Mais quel est lHgsias dont Tatien parle ici, et quel est le rapport quil tablit entre Hgsias et Mnandre? Parmi les divers

Hgsias que nous connaissons, un sculpteur, un cynique, un auteur dcrits sur lagriculture cit par Varron, le cyrnaque surnomm HeisiqanatoV, et lorateur asiatique Hgsias de Magnsie, ces deux derniers sont les seuls assez importants pour que Tatien ait pu songer eux. Mais il ne peut tre question du Pisithanate; quant lorateur, ce mot de fables peut lui convenir; il tait aussi historien, et on le comparait, pour son amour de lextraordinaire, Ctsias et ses pareils. Mais quel rapport pourrait-il y avoir entre Mnandre et Hgsias? Jen ai trouv, en cherchant bien, un, la rigueur. Hgsias passe pour avoir imit Charisios (at Charisii vult Hegesias esse similis, dit Cicron dans le Brutus, 83, 286), et dautre part il y avait des gens qui prtendaient que Mnandre tait le vritable auteur des discours attribus Charisios (Quintilien, X, i. 70. Nec nihil profecto viderunt qui orationes, quae Charisii nomine eduntur, a Menandro scriptes putant. Jemprunte ces textes Ssemihl, t. II). Tatien auraitil confondu Hgsias et Charisios? Ou bien voudrait-il que Charisios tant le modle dHgsias, celui-ci dpendit ainsi lui-mme de Mnandre? Mais je vois cette hypothse toutes sortes de difficults; 1 je vois mal ce que viennent faire ici, o lon nattend que la mention de fables dramatiques, les rcits merveilleux dHgsias lhistorien; 2 je ne puis donner un sens . Le texte doit tre altr, sans que je voie exactement comment. La variante du Parisinus parat moins autorise que la leon des deux autres manuscrits; ceux qui lont prfre (comme Harnack) ne lont fait sans doute que parce quelle prte la correction souvent propose: . Mais la mention dAcusilaos nest pas non plus ce quon attend ici. Quant mme, il ny a rien en tirer, malgr lexistence dun philosophe de lAcadmie qui s port ce nom (Ssemihl, t. I). Sil ne paraissait bien probable que est le comique, on pourrait se demander si cette phrase irritante, au lieu de se rattacher au morceau sur Euripide, nintroduit pas le suivant, sur les aultes? Hgsias (ou Hgsilaos) serait-il un aulte? Sa serait-elle la languette de sa flte? Je me risque exprimer toutes les imaginations qui me sont venues en tte, au cas o lune delles pourrait mettre sur la voie de la solution quelquun de plus subtil que moi. [110] Aristoxne de Tarente, le clbre thoricien de la musique, auteur dun Peri auletwn. [111] Mot mot : ils ngligent une de leurs paules (que le pallium ou le laisse nue). Cf. Cyprien. De bono patientiae : exserti et seminudi pectoris inverecunda jactantia. [112] Le clbre cynique, le Peregrinus de Lucien. [113] Qui les invitent leur table. Le texte est donc clair et na pas besoin dtre corrig. [114] ' . , terme qui appartient la langue ecclsiastique, signifie proprement vengeur. Il est employ dj chapitre xvi, ( la fin, propos des Biaeothanati). Lexplication que donne Kukula de ce passage, propos du mot , est tout fait artificielle et tire par les cheveux; la traduction de Harnack : tu te contredis toi-mme, est beaucoup trop libre. Cela ne peut signifier littralement que: tu te venges toi-mme, tu prends ta dfense toi-mme (cf. la phrase du chapitre xvii). Harnack a rapproch la fin de la phrase de la 1re p. Timothe, 6, 5. Le rapprochement est intressant, mais il ne prouve pas que Tatien ait pens ce texte de saint Paul. On peut se demander si Tatien na pas voulu renvoyer aux paens linjure adresse quelquefois aux chrtiens: cristemporoi. [115] signifie ordinairement offrande, ce qui ne peut tre le sens ici. Le mot a t employ par le mdecin Arte de Cappadoce au sens de: superposition, qui est bien, avec celui de suspension, do offrande, le sens naturel. Je me suis demand un moment sil ne fallait pas traduire : amas. [116] La conjecture de Schwartz ne rpond en rien au sens du passage. [117] Tatien veut dire que les coles portent les noms de leurs fondateurs; quant aux grammairiens. Tatien les nomme ici parce quils sont les auteurs des classifications traditionnelles daprs lesquelles les diverses sciences sont enseignes dans les coles.

[118] Schwartz comprend: etsi eloquentiam vobis solis arrogatis; mais Harnack a bien vu que le sens est autre. [119] Ce passage est selon Schwartz confus et altr par une lacune. Il est certainement obscur, quoique Kukula en dise, cause de lemploi quy fait Tatien du mot de en divers sens (si le texte ne prsente pas de lacune, et je crois probable quil ny en a pas en effet). Jai accept la ponctuation de Wilamowitz. Schwartz, qui rattache les mots juswmenoi etc. (enfls par la gloire, etc.), non linterrogation qui prcde, mais la phrase qui suit, sans tre sr que la sparation contraire (adopte auparavant) ne puisse pas tre dfendue. Mais cela a peu dimportance pour le sens du morceau en son ensemble. Je ne crois pas que nul consente au contraire traduire ici (= manires, attitudes) par figures de rhtorique. Une fois admis que le texte est intact, il ne peut indiquer quune opposition entre les discours de parade, les discours pidictiques ou sophistiques, pleins de vent, et les doctrines plus srieuses des philosophes (que Tatien combat aussi, mais quil ne peut pas ne pas distinguer des sophistes), qui se chuchotent dans lombre et la solitude de lcole: comparez, je suppose, un Aristide et un Epictte. Les mots font involontairement songer aux mots de Caecilius dans lOctavius (chapitre viii; noter que quelques lignes plus haut il est question de Diagoras, comme chez Tatien quelques lignes plus bas): latebrosa et lucifuga natio, iii publicum muta, in angulis garrula. Si lon tait certain que Minucius se ft servi, pour le discours de Caecilius, dun discours crit rel, contemporain, contre les chrtiens (Fronton), on pourrait se demander si Tatien ne vent pas rappeler, en le dtournant de son sens et en le renvoyant aux paens, le mme mot qui aurait inspir le : in angulis garrula [120] Tout ceci vise manifestement la manie atticiste, caractristique du temps des Antonins. [121] En ralit Mlien. La phrase ... ma lair dune sorte de parenthse, par laquelle Tatien rpond lobjection quon pourrait lui faire, et qui se prsente tout de suite son propre esprit: Diagoras a t condamn. [122] Lon de Pella, cf. Clment dAlex., Strom., I, 322, D; vhmriste, auteur dune prtendue Lettre dAlexandre le Grand sa mre Olympias. [123] Callimaque, Hymne Zeus, 8. [124] Cette phrase et la suivante ont t diffremment ponctues et interprtes par les diteurs. [125] On voit ici un exemple curieux de ces brusques associations dides par lesquelles Tatien procde souvent et qui rendent si dconcertante sa mthode. Il a dit quil mprisait la mort et exprime de nouveau ce mpris en termes qui sont un souvenir homrique ( . Iliade, I, 225); cette rminiscence en provoque immdiatement une autre (Iliade, II, 212), qui sert de transition au dveloppement suivant sur la futilit de la science grecque. [126] Hrodore dHracle, logographe qui avait crit sur la lgende dHracls et celle des Argonautes. Cf. le fragment dans les Fragmenta de Mller, t. II. [127] La Diane de Nmi. [128] Le monothisme. [129] Ces tyrans sont les dmons (cf. fin du ch. vii et ch. viii); lopposition est science entre eux et le monarque de la phrase prcdente, le Dieu unique. Les considrations que ce texte a inspires M. Ramsay (The Church in the Roman empire before A. D. 170) sur le cosmopolitisme de Tatien manquent donc de fondement. [130] Harnack a dit non sans raison que ce texte tait le plus difficile de tout le discours de Tatien. Kukula na gure russi, je crois, le dbrouiller; les difficults commencent avec la phrase sur le trsor cach. Maran linterprtait en la rapportant au mal, au dmon, comme ce qui prcde. Mais dautre part, le trsor cach ne semble pouvoir venir que de lvangile (Mathieu, 13, 64). En cherchant le trsor cach de lvangile, nous donnons au trsor cach (le royaume de Dieu; ou plutt lesprit saint) le moyen de prendre consistance dans notre

me (par opposition au mal, qui avait pu prendre consistance par leffet du pch). La poussire dont nous nous couvrons doit tre, comme lentend Harnack, le mpris dont le monde poursuit les fidles. La conjecture de Maran tait ncessaire si lon entendait tout le morceau du mal. Ceci admis, je commence, pour interprter la dernire phrase, par la partie qui en est la plus claire; si le passage est bien inspir de Mathieu, 13, 44, on ne verra gure quune ide qui puisse en donner la conclusion; le fidle sest dpouill de ses biens, mais il a acquis la possession dun bien plus prcieux ce qui est exactement le sens de la proposition principale. [131] Allusion au rcit biblique de la confusion des langues. [132] Ce chapitre xxxi (cit par Eusbe, Prp. Ev., X, ii) est le premier essai dune chronologie compare des traditions chrtiennes et paennes. [133] Correction de Wilamowitz: les manuscrits . [134] Ni le texte dEusbe, ni celui des manuscrits de Tatien ne peuvent tre maintenus. Les 2 leons sont en contradiction avec le chapitre xli o Tatien affirme avoir dj dit quentre la guerre de Troie et la olympiade il y a eu un intervalle de 407 annes : je suis Maran, Otto et Harnack, qui ont rtabli le texte de faon rpondre ces objections; la date que lon obtient ainsi pour la naissance dHomre est celle que Clment dAlexandrie (Strom., 1, 21) attribue Sosibios de Laconie. [135] Iliade, VIII, 87. [136] Rappel de ce qui a t dit plus haut : . mme les vieilles femmes (et les vieillards) viennent se faire instruire de nos doctrines. [137] Iliade, II, 212, 219. Ce dveloppement, partir de la phrase sur Achille est introduit par Tatien avec sa brusquerie ordinaire et le lien avec le contexte semble fort lche. Il ne semble gure pouvoir tre cherch que dans lide suivante : chez vous-mmes, comme chez nous, at-on jamais fait attention aux diffrences dge, de sant, de beaut pour juger les hommes Exemples: Achille, Nopolme, Philoctte et mme Thersite. [138] Sur ce catalogue de statues fminines, qui, quoique Tatien en montre bien lui-mme le lien avec son argumentation, prend les proportions dun hors-duvre. [139] La traduction de Harnack ne peut se dfendre non plus que la correction de Kukula au sens de: les coles de philosophie. Je crois que tout lembarras que cette phrase a donn vient de ce quon a mal compris quoi se rapporte mallon. On a perdu de vue la phrase prcdente : Vous qui dites que nous ne faisons que bavarder entre femmes, etc., coutez quelle frivolit chez les Grecs. Il me parat clair que Tatien veut dire: Vous nous traitez de frivoles, mais vous ltes bien plus, comme le prouve une de vos pratiques les plus entaches de vaine gloire (la manie des statues, accordes mme aux femmes). [140] Sur ce groupe de potesses, cf. Kalkmann qui compare un groupement analogue dans lpigramme dAntipater de Sidon (Anth., IX, 26). Prazilla de Sicyone (milieu du ve sicle) composa des scolies et des dithyrambes; Larchis est la plus inconnue de toutes ces potesses; je ne parle pas de Sapho; Erinna, donne comme amie de Sapho, mais sans doute dpoque plus rcente, est connue par sa Quenouille. Myrtis, dAnthdon en Botie, est de la gnration qui a prcd Pindare; Myro (ou Mro) de Byzance est la mre du pote tragique Homre, de lpoque alexandrine; rien dire de Praxagoris et Clito. De ces diverses statues, une seule est identifie: la Sapho de Silanion (Kalkmann, ib.). [141] Anyt, de Tge (commencement du iiie sicle), dont il nous reste de jolies pigrammes dans lanthologie, et quAntipater, dans lpigramme cite ci-dessus, appelle: un Homre femme, Tlsilla, dArgos, se rattacherait plutt par la date aux premires potesses du groupe qui prcde: Nossis de Locres est du commencement de lpoque alexandrine. Aucune de ces statues nest identifie. [142] Mnsarchis et Thaliarchis sont pour nous des inconnues. Corinne est llve de Myrtis et la rivale de Pindare. Peut-tre y a-t-il une copie de la statue de Corinne par

Silanion dans une statuette de marbre e reprsentant une jeune fille debout, tenant un rouleau, avec une capsa sa gauche; sur le socle est grave linscription KOPINNA, dune authenticit indiscutable . S. Reinach, Revue critique, 1898, n 3; et Rpertoire de la Statuaire grecque et romaine, tome II. [143] Cest sans doute la mention faite un peu plus haut dErinna qui amne ce dtail. [144] Il est difficile de ne pas identifier Glaukipp avec lAlkipp dont parle Pline lancien (H. N., VII, 34. Kalkmann note toutefois que Pline ne parle pas expressment dune statue (lAlkipp). [145] La Phryn de Praxitle est encore une statue connue par des tmoignages autres que ceux de Tatien. [146] Je signale (cf. Kalkmann), le texte de Pline quon a rapproch de cette phrase de Tatien: Niciaei nobilis pyctae. Byzanti geniti, qui, adulterio Aethiopis nata matre nihilo utoris colore differente, ipse avum regeneravit Ethiopem. H. N., VII, 51. Mais sommes-nous en prsence de deux traditions sur deux faits distincts, ou bien y a-t-il une confusion, soit chez Pline, soit chez Tatien? La premire hypothse me parat la plus vraisemblable. [147] Luvre de Pythagore est aussi une de celles que nous connaissons par dautres tmoignages. Cf. Kalkmann. [148] Ce passage est un des plus difficiles interprter du catalogue. Les explications de Kalkmann qui pense que Tatien ne connaissait la fameuse vache que par ou-dire et quil a fait de graves confusions, ayant dans lesprit la fois la vache de Myron et le groupe de la Nik sacrifiant un taureau, me paraissent bien peu satisfaisantes. [149] Europe. [150] Lhrone de la tragdie dEuripide . [151] Cf. Kalkmann. Aucun crivain classique ne mentionne une statue leve Phalaris; mais cf. une allusion dans une des fausses pitres de Phalaris (la 337e, la fin). [152] Pline, H. N. VIII, 3, nomme la femme aux 30 enfants; elle sappelait Eutychis; sa statue tait au thtre de Pompe; Pline nen nomme pas lauteur. [153] Noter le rigorisme de Tatien, qui na rien reprocher Eutychis que son extraordinaire fcondit. Il y a l sans doute le germe de cette dfiance contre la chair, de cette condamnation du mariage quil prcha aprs sa rupture avec lglise. (Cf. Irne dans Eusbe, H. E., IV, 29, 1.) [154] Cf. Kalkmann; il compare un fragment de Posidonius, qui avait parl dune femme ligure qui accoucha en travaillant aux champs (Mller, Frg., Hist. Gr., III, 275, 53.) [155] Kalliads est-il le Kalliads de Pline, XXXIV, 85? Cf. Kalkmann. [156] Le Ganymde de Lochars est encore une des statues de ce catalogue qui sont connues par ailleurs. [157] Cf. Justin, Ap., II, 15. [158] En ponctuant ainsi, rien nest suppler dans le texte des manuscrits, aucune lacune admettre. [159] Il est essentiel de bien comprendre ce passage qui, mal interprt, a servi dargument pour soutenir que le discours de Tatien tait de trs peu postrieur sa conversion. Harnack traduit: un homme qui nagure avait les mmes rpugnances que vous. Kukula qui, dailleurs combat la date propose par Harnack pour lOratio, a traduit peu prs de mme en serrant cependant le texte dun peu plus prs, qui nagure partageait votre infortune (= votre impit). Mais la construction vritable, bien vue autrefois par Maran, a t maintenue avec raison par Schwartz. Du reste, la phrase qui prcde montre bien ce quexige le sens : il ne sagit pas de savoir si Tatien a t ou non paen jadis; il sagit de savoir si un homme, qui nest quun homme comme les autres), a le droit doser, contre toute la tradition hellnique, contre toute la philosophie antrieure, soutenir les dogmes nouveaux des barbares. Il ny a

donc rien conclure de ce passage sur la date de lOratio, qui nest vraisemblablement pas daussi peu postrieure la conversion de Tatien que le voudraient Harnack et Zhan. [160] Solon, fragm. 18. [161] Kukula a bien dfendu le texte des manuscrits auquel rien nest changer. Depuis ce chapitre, toute la fin du discours a t cite par Eusbe. Prp. Evang., X. ii. 6-35, et plusieurs morceaux, par Clment dAlexandrie (1er livre des Stromates). [162] Aprs il y a dans le texto une lacune; cest le 2e membre de la comparaison qui manque; je supple peu prs comme Schwartz. [163] Schwartz a suivi la liste dEusbe dArgeios Krotpos; les manuscrits de Tatien donnent: Kriasos, Triopas, Argeios, Phorbas, Krotpos. Plus bas, cest aussi Eusbe qui donne Abas, Proitos ; les mss. de Tatien: Proitos, Abas. Le second Sthnlaos est omis par le Parisinus de Tatien et les mss. N. D. dEusbe. [164] Les rois de Macdoine, dEgypte et de Syrie nont videmment que faire dans cette dmonstration. [165] Texte trs incertain. [166] Corrig par Schwartz, en Bakis ; les manuscrits peuvent tre exacts, car nous ne connaisson pas plus Drymon ou Hros quIsatis.

Mliton de Sardes Fragments de son apologie adresse l'empereur Marc Aurle


Mliton, vque de l'glise de Sardes, fut l'auteur de nombreux ouvrages, tous perdus : deux livres "Sur la Pque", un livre "Sur la manire de vivre et sur les prophties"; puis celui "Sur l'Eglise", le livre "Sur le dimanche", celui "Sur la foi de l'homme", celui "Sur la cration", celui "Sur l'obissance des sens la foi"; et en outre le livre "De l'me et du corps" ou "Sur l'un"; celui "Sur le baptme", celui "Sur la vrit et sur la foi et la naissance du Christ"; et un livre "Sur sa prophtie" ; et le livre "Sur l'hospitalit; La Cl"; et les livres "Sur le diable" et "l'Apocalypse de Jean" et le livre "Sur le Dieu incarn" , et surtout l'opuscule "A Antonin". Il fut en outre l'auteur d'une apologie adresse Marc Aurle. Il mourut vers 180.

Dans le livre adress l'empereur, Mliton rapporte que, sous son rgne, ceci a t accompli contre nous : "Ce qui en effet n'tait jamais arriv, la race des adorateurs de Dieu est maintenant perscute et chasse en Asie, par suite de nouveaux dits. Des sycophantes sans pudeur, convoitant les possessions d'autrui, tirent prtexte de ces ordonnances pour voler ouvertement et piller, de nuit et de jour, ceux qui n'ont pas commis d'injustice." Et, plus loin, il dit : "Si cela est fait par ton ordre, que ce soit bien ! Car un empereur juste n'ordonnerait jamais rien injustement, et nous-mmes supportons avec plaisir la rcompense d'une telle mort. Mais nous t'adressons cette seule requte, afin que tu connaisses d'abord les auteurs d'une telle jalousie et que tu dcides avec justice s'ils sont dignes de la mort et du chtiment, ou bien du salut et de la tranquillit. Mais si la rsolution mme et ce nouvel dit ne sont pas de toi - il ne conviendrait mme pas contre des ennemis barbares - nous te demandons bien davantage de ne pas nous abandonner un tel brigandage public." A cela, il ajoute encore ces paroles : "En effet, la philosophie qui est la ntre a d'abord fleuri chez les Barbares; puis elle s'est panouie dans tes peuples sous le grand rgne d'Auguste, ton anctre, et elle est devenue surtout pour ton empire un bien favorable. Car, depuis ce temps, la puissance des Romains s'est accrue de manire grande et clatante : tu en es devenu l'hritier dsir et tu le resteras avec ton fils, en conservant la philosophie qui a t nourrie avec l'empire, et qui a commenc avec Auguste, que tes anctres eux aussi ont honore ct des autres religions. Et c'est une trs grande preuve de son excellence que notre doctrine ait fleuri en mme temps que l'heureux commencement de l'empire et que rien de mauvais ne soit arriv depuis le rgne d'Auguste, mais qu'au contraire tout ait t clatant et glorieux, selon les prires de tous. Seuls entre tous, persuads par des hommes malveillants, Nron et Domitien ont voulu mettre notre doctrine en accusation; depuis, par une draisonnable habitude, le mensonge de la dnonciation s'est rpandu contre nous. Mais tes pieux anctres ont redress leur ignorance; souvent ils se sont adresss par crit beaucoup pour les blmer, ceux qui avaient os innover au sujet des chrtiens. Parmi eux, ton grand-pre Hadrien a manifestement crit beaucoup d'autres et Fundanus, le proconsul qui gouvernait l'Asie; ton pre, alors que tu rgissais aussi toutes les affaires avec lui, a crit aux villes, notre sujet, de ne rien innover; parmi ces villes, aux habitants de Larisse, de Thessalonique d'Athnes et tous les Grecs.

Quant toi, qui as au sujet des chrtiens la mme opinion qu'eux, et encore plus remplie d'humanit et de philosophie, nous sommes assurs que tu feras tout ce que nous te demandons." Voil ce qui est expos dans l'ouvrage dont nous avons parl. Eusbe HE 4.26

Athnagore d'Athnes Supplique en faveur des chrtiens.


Traduction franaise : M. DE GENOUDE publie dans la "Dfense du christianisme par les Pres des premiers sicles de l'Eglise", 1843 Source : le site de Remacle Tandis qu'il ne nous reste presque rien des apologies de certains auteurs pour lesquels nous avons des lments biographiques anciens, la situation est inverse concernant Athnagore : Eusbe l'ignore, Jrme aussi. Que sait-on, finalement de lui ? Athnien d'origine, ou peuttre d'adoption, il avait reu une formation de philosophe avant de devenir chrtien. Cette conversion a-t-elle fait suite une tude assidue des crits de la Bible dans le but de les combattre, comme l'avance Philippe de Sid, au Ve sicle ? Toujours est-il qu'il que, devenu chrtien, il voulu mettre ses comptences au service de sa foi et adressa une apologie l'empereur, probablement en 177. Le mme Philippe de Sid avance qu'Athnagore aurait t le fondateur de l'cole catchtique d'Alexandrie, sans qu'il soit actuellement possible de confirmer ceci, ni de l'exclure tout fait. Outre cette apologie, il nous reste aussi son "Trait sur la rsurrection des morts".

Aux empereurs M. Aurle-Antonin, et L. Aurle-Commode, vainqueurs des Armniens et des Sarmates, et, ce qui est plus grand encore, philosophes. I. Votre empire, grands princes, n'est point soumis partout aux mmes lois et aux mmes usages ; et chacun peut suivre les institutions de son pays, quelque ridicules qu'elles soient, sans avoir craindre ni juges, ni lois. Ilion fait on dieu d'Hector, et adore Hlne sous le nom d'Adrastie: Sparte honore Agamemnon comme Jupiter, et Philono fille de Tyndare ; Tndos invoque Tnen. Les Athniens offrent des sacrifices Neptune rechthe, et clbrent en mme temps des crmonies et des mystres en l'honneur d'Agraule et de Pandrose, bien qu'on les regardt comme des impies pour avoir ouvert le coffre qui renfermait le dpt confi leur garde. En un mot, tous les peuples et toutes les nations offrent les sacrifices et clbrent les mystres qui leur plaisent. Les Egyptiens regardent comme des dieux les chats, les crocodiles, les serpents, les aspics et les chiens. Vous et vos lois vous dites tous qu'on est impie et criminel de ne reconnatre aucun dieu, et qu'il est ncessaire que chacun adore celui qu'il voudra, que la crainte de la Divinit dtourne du mal. Pourquoi notre nom ( qu'il ne vous blesse pas, ainsi qu'il irrite la multitude indigne de l'entendre seulement prononcer ) ; pourquoi, dis-je, notre nom est-il en horreur? Ce n'est pas le nom, c'est le crime seul qui est digne de haine et de supplice. Tous admirent votre douceur, votre mansutude, 281 votre clmence et votre humanit, qui permettent chacun de vivre selon ses lois : vous traitez toutes les cits avec les gards et la distinction qu'elles mritent ; et le monde entier, grce votre sagesse, jouit d'une paix profonde. Pour nous autres qu'on appelle Chrtiens, nous sommes les seuls exclus de votre bienveillance : que dis-je, vous souffrez que des hommes innocents, pntrs, comme nous le prouverons, des sentiments les plus religieux et pour Dieu et pour les empereurs, soient opprims, dpouills, perscuts, et uniquement cause de leur nom ! Nous avons donc os exposer notre cause au grand jour. Ce discours vous montrera jusqu' que! point tout est mconnu notre gard, lois, quit, raison. Nous vous supplions de jeter aussi sur nous un regard de bienveillance, afin d'arrter le glaive de la calomnie et qu'il cesse de nous immoler. C'est peu que l'injustice nous dpouille, que l'ignominie nous fltrisse ; que la haine nous ravisse les plus prcieux avantages : il est vrai que nous mprisons tous ces biens que les

mortels recherchent avec tant d'ardeur ; nous les mprisons, nous qui avons appris nonseulement ne pas rendre le mal pour le mal, ne pas appeler en justice l'ennemi qui nous attaque et nous dpouille, mais prsenter l'autre joue a ceux qui nous donnent un soufflet, cder notre manteau celui qui nous enlve notre tunique. Mais, aprs nous avoir ravi nos biens, on en veut notre vie, on nous accuse dune multitude de crimes dont on ne saurait mme nous souponner et que nous pourrions plus justement reprocher nos calomniateurs et ceux qui leur ressemblent. II. Certes, si l'on peut nous convaincre d'un seul crime quel qu'il soit, nous ne demandons point de grce ; qu'on nous fasse subir les plus cruels supplices, nous les appelons sur nous. Mais si les accusations ne portent que sur notre nom ( qu'ont-elles t jusqu' ce jour, sinon des propos vagues rpandus dans le peuple? Jusqu'ici on n'a pu convaincre 282 du moindre crime un seul Chrtien ) ; c'est vous, grands princes, dont l'humanit gale les lumires, nous mettre sous la sauvegarde des lois, afin qu' l'exemple des peuples et des cits qui partout vous bnissent, nous puissions aussi vous rendre grce et nous glorifier de n'tre plus en butte aux traits de la calomnie. Vous tes trop justes pour souffrir que tandis qu'on ne punit les autres accuss qu'aprs avoir bien constat leur crime, nous seuls soyons condamns sur notre nom et qu'il l'emporte sur nos raisons devant les tribunaux ; car vos juges ne s'informent point si un Chrtien est coupable dans sa conduite, ils attachent son nom l'infamie du crime. Mais rien n'est plus indiffrent en soi-mme qu'un nom. On n'est bon ou mauvais qu' raison de sa conduite et de ses actions; vous le saviez mieux que personne, vous qui tes verss dans la philosophie et dans tous les genres de connaissances. Aussi ceux qui sont appels devant vos tribunaux, sous la prvention mme des plus grands crimes, se reposent sur l'esprance que vous interrogerez leur vie avant tout ; que le nom des personnes ne vous branlera point parce qu'il est vain en lui-mme, et que vous ne vous arrterez pas aux accusations, si elles sont fausses ; ils savent qu'une impartiale justice prononce l'arrt qui condamne ou l'arrt qui absout. Ce droit, qui est le droit de tous, nous le rclamons aussi pour nous, nous demandons qu'on ne nous hasse et qu'on ne nous punisse point cause du nom que nous portons : car en quoi ce nom est-il un crime? Qu'on nous juge sur un fait coupable en soi-mme : s'il est faussement avanc, qu'on nous acquitte ; s'il est prouv, qu'on nous condamne ; en un mot, que le jugement porte non pas sur un nom, mais sur un crime ; il n'est de criminel parmi nous que celui qui prend notre nom sans professer notre doctrine. Quand on juge un philosophe, innocent ou coupable, on ne le juge pas avant l'examen de sa conduite, sur le nom seul de l'art ou de 283 la science qu'il professe ; on le punit si son crime est prouv, sans qu'il en rejaillisse aucun dshonneur sur la philosophie elle-mme ; car il n'est criminel que parce qu'il n'est pas on vrai philosophe, la science est innocente de son crime et hors d'atteinte ; mais il est absous, si l'accusation est calomnieuse ; qu'on nous laisse donc jouir de cette galit de droit, qu'on examine notre vie, et qu'on cesse de nous faire on crime de notre nom. En commenant l'apologie de notre doctrine, je dois voue supplier d'abord, grands princes, de m'couter avec impartialit, de ne point vous laisser entraner, ni proccuper par des bruits populaires et absurdes, mais d'accorder l'examen de notre cause cet amour de la vrit et de la science dont vous faites profession. De cette manire, vous n'aurez vous reprocher aucune imprudence; et pour nous, dchargs dsormais des crimes que la malignit nous impute, nous cesserons enfin de nous voir poursuivis par la haine. III. On nous accuse de trois crimes : d'tre des athes, de nous nourrir de chair humaine comme Thyeste, d'tre incestueux comme dipe. Si ces crimes sont prouvs, n'pargnez ni l'ge, ni le sexe ; punissez-nous par tous les genres de supplices ; exterminez-nous sans piti, nous, nos femmes et nos enfants, si quelqu'un de nous vit la manire des brutes. Et certes l'animal lui-mme ne s'approche point d'un animal de son sexe ; il s'unit selon les lois de la nature pour le seul temps ncessaire la gnration, et non pour se livrer sans frein ses

penchants ; il reconnat aussi ceux qui lui ont fait du bien. Quel supplice mriterait l'homme qui descendrait au-dessous de la brute; quel chtiment pourrait galer son crime? Mais si on ne trouve laque des accusations et des calomnies dnues de tout fondement, suite naturelle de l'acharnement du vice contre la vertu, puisque par un dcret divin, une guerre ternelle est allume entre les tres d'une nature contraire ; si vous-mmes vous tes les tmoins de notre in- 284 nocence, vous qui dfendez de nous accuser cause de notre nom, il est de votre devoir de vous assurer de nos murs, de notre doctrine, de notre obissance, de nos sentiments pour vous, votre famille et votre empire, et de tenir la balance gale entre nos accusateurs et nous : nul doute que la victoire ne reste ceux qui sont toujours prts donner leur vie pour soutenir la vrit. IV. Afin d'viter le reproche de n'avoir pas rfut tous mes adversaires, j'irai au-devant de chacun des griefs qu'ils nous imputent. Et d'abord, l'gard du crime d'impit dont on nous accuse avec tant d'injustice, je dirai que les Athniens eurent raison de condamner Diagoras comme athe. Non content de divulguer et de rvler la foule les secrets d'Orphe, les sacrifices de Crs, d'Eleusis, et les mystres des Cabres, il mutilait encore la statue d'Hercule, pour faire cuire ses lgumes, et portait l'audace jusqu' publier hautement, et devant qui voulait l'entendre, qu'il n'y avait point de Dieu. Peut-on nous appeler des athes, nous qui confessons l'existence d'un Dieu, qui le distinguons de la matire, qui mettons entre l'un et l'autre une si grande diffrence? ( Car nous disons que Dieu est incr et ternel, et que l'esprit seul et la raison peuvent le comprendre, tandis que la matire est cre et corruptible. ) Si nous pensions comme Diagoras, sur la Divinit, aprs toutes les preuves que nous avons sous les yeux des hommages qu'elle mrite tant et de si justes titres, tmoins l'ordre invariable, l'harmonie constante, la grandeur, la magnificence, la beaut de l'univers, sans doute on aurait droit de nous accuser d'tre des athes et de nous punir de mort. Mais puisque nous reconnaissons un Dieu unique et incr ( car ce qui est ne commence pas, mais bien ce qui n'est point), un Dieu qui a tout fait par son Verbe, il est absurde de nous calomnier et de nous perscuter. V. Vous ne regardez pas comme des athes les potes 285 et des philosophes qui se sont occups de Dieu. Euripide doutait de l'existence de ces dieux qui tiennent leur titre de l'ignorance et des prjugs vulgaires, lorsqu'il disait : Si Jupiter rside au plus haut des cieux, il ne devrait pas faire peser l'infortune sur le juste. Mais parlant du Dieu que la raison nous dcouvre, c'est ainsi qu'il s'exprime : Voyez-vous, dit-il, cet tre sublime qui embrasse l'immensit des cieux, et environne la terre d'une ceinture humide; vous dites que c'est Jupiter, dites plutt que c'est Dieu. Car il ne connaissait pas la nature des autres auxquels on a coutume de donner des noms : de votre Jupiter, disait-il, je ne saisis qu'un vain son; et il ne voyait pas quoi se rattachaient ses noms. A quoi bon des noms pour dsigner des choses qui n'existent point? Mais s'levant l'tre invisible par la contemplation de ses uvres, il voyait clairement ce qui le rvle dans les cieux et sur la terre ; il comprenait que celui qui a cr toutes ces choses et qui te gouverne par son esprit tait Dieu; il dmontrait que ce Dieu devait tre unique, et dsignait quel devait tre le lieu de son sjour : en cela il tait d'accord avec Sophocle, qui s'crie, au sujet de la nature divine et des beauts qu'elle a rpandues dans ses uvres : oui, il n'est qu'un Dieu, un seul Dieu crateur du ciel et du vaste univers. VI. Philolas, de son ct, assurant que tout est renferm dans le sein de Dieu, comme dans une prison, dmontre et son unit, et sa nature immatrielle. Ecoutez comment Lysis et Opsimus dfinissent Dieu : c'est un nombre incalculable, a dit l'un ; c'est l'excdant du nombre le plus grand sur le nombre qui l'approche de plus prs, a dit l'autre. Si donc le plus grand nombre, comme disent les pythagoriciens, est la dizaine, puisque ce nombre contient 286 en lui-mme tous les rapports de nombre et d'harmonie, et si en mme temps le nombre neuf l'approche de plus prs, Dieu est l'unit, c'est--dire un; car ce nombre dix surpasse

exactement d'une unit celui qui lui est immdiatement infrieur. Je vais aussi exposer le sentiment de Platon et d'Aristote. Toutefois, en rappelant ce qu'ils ont dit sur la Divinit, mon intention n'est point de dvelopper tout leur systme; car autant vous surpassez les autres en sagesse et en puissance, autant vous l'emportez sur eux par vos travaux et vos recherches dans tous les genres d'rudition. Et toutes les parties de la science vous sont si familires, que ceux qui n'en cultivent qu'une branche ne la connaissent pas plus fond que vous ne la connaissez vous-mmes. Mais comme nous ne pouvons prouver, sans citer les noms, que nous ne sommes pas les seuls reconnatre l'unit de Dieu, je runis ici les diffrentes opinons. Platon dit : Il est difficile d'arriver la connaissance du crateur et pre de cet univers; et quand on l'a connu, il est presque impossible d'oser en parler publiquement. Ce philosophe parlait ici du Dieu unique, ternel, incr; s'il en reconnat d'autres, comme le soleil, la lune et les toiles, il les considre comme des tres crs. C'est ainsi qu'il fait parler Jupiter : Dieu des dieux que j'ai crs, ils ne peuvent tre anantis sans ma volont ; car tout ce qui est li peut tre dli. Si donc Platon ne fut point un athe en reconnaissant un Dieu unique, incr, crateur de toutes choses, comment pourriez-vous nous condamner comme des athes, nous qui, l'exemple de Platon, reconnaissons et adorons le Dieu qui a tout fait par son Verbe, et qui maintient et conserva tout par son esprit. Aristote et ses disciples reconnaissent aussi un seul Dieu mais ils en font une espce d'animal compos d'un corps et d'une me : son corps, disent-ils, se compose de la runion des plantes qui roulent dans l'univers, et son me est la 287 raison qui prside au corps; immobile ellemme, elle est le principe de tout mouvement. Les stociens, bien qu'ils semblent multiplier la Divinit par les diffrents noms qu'ils lui donnent, raison du changement que subit la matire dans laquelle, selon eux, l'esprit de Dieu se rpand, n'admettent rellement qu'un seul Dieu. En effet, si Dieu est un feu subtil rpandu partout, pour tout fconder, et renfermant le principe et la vie de tous les tres qui naissent au gr du destin; si son esprit parcourt le monde entier, il s'ensuit qu'ils ne reconnaissent rellement qu'un seul Dieu, appel Jupiter, quand on parle du feu; Junon, quand il s'agit de l'air, et qui prend divers autres noms, selon les diffrentes parties de matire qu'il pntre. VII. Puis donc que tous les philosophes se sont vus forcs, comme malgr eux, de reconnatre un seul Dieu, quand ils ont remont au premier principe des choses ; puisque nous-mmes nous reconnaissons pour Dieu unique l'auteur de cet univers, pourquoi leur permettre de dire et d'crire impunment sur la Divinit tout ce qui leur plat, tandis que la loi nous en fait un crime nous, qui pouvons tablir, sur des tmoignages certains et des preuves videntes, la vrit de notre croyance sur l'unit de Dieu ? Car les potes et les philosophes ont effleur cette importante question, comme tant d'autres, en nous livrant leurs conjectures, d'aprs quelques lumires reues d'en haut il est vrai; mais du reste, sans autres guides qu'eux-mmes dans leurs efforts impuissants pour arriver la vrit. Car ce n'est pas de Dieu, mais d'euxmmes, qu'ils se sont flatts d'apprendre ce qu'il faut penser de la Divinit, et voil pourquoi ils se sont partags en tant d'opinions diffrentes sur Dieu, sur une matire, sur les formes, sur le monde. Quant nous, nous avons pour garants de notre croyance et de notre foi les prophtes, qui nous ont enseign ce qu'il faut croire sur Dieu et sur ses divins attributs, aprs l'avoir ap- 288 pris eux-mmes de l'Esprit saint. Vous qui remportez sur tes autres par votre sagesse et votre pit envers le vrai Dieu, vous conviendrez avec nous que ce serait outrager la raison que de refuser de croire l'esprit de Dieu, parlant par les prophtes, qui n'taient que des instruments dociles pour ajouter foi des opinions humaines. VIII. Ecoutez maintenant comment nous prouvons l'existence d'un seul Dieu, crateur de cet univers, et vous verrez comme chez nous le raisonnement est d'accord avec la foi. S'il existe ds le commencement deux ou plusieurs dieux, assurment ils taient dans un mme lieu, o ils vivaient spars. Or, ils ne pouvaient tre ensemble; car s'ils sont dieux, ils ne peuvent tre semblables.; ds-lors qu'ils sont incrs, ils sont diffrents; ce n'est qu'entre les tres crs et

conformes un modle que peut se trouver quelque ressemblance, il n'en peut exister aucune entre des tres incrs, parce que, ne sortant point d'un autre, ils n'ont point t forms sur lui. On dira peut-tre crue ces dieux taient unis de manire former les parties d'un seul et mme tout, peu prs comme la main, l'il, le pied et les autres parties du corps ne forment qu'un seul animal. Oui, s'il s'agissait d'un homme, de Socrate, par exemple, on pourrait dire qu'il est divisible et compos de plusieurs parties; mais Dieu est incr, impassible, inaltrable : dslors il n'est sujet aucune division ; mais si ses dieux vivent spars, comme le Dieu crateur du monde est dans son ouvrage, au-dessus et autour de son ouvrage, o sont donc les autres dieux ? Car si le monde, puisqu'il est rond, se compose de sphres clestes, le crateur du monde remplit ncessairement son ouvrage, pour tendre toutes les parties les soins de sa providence, o sera donc la place d'un autre dieu ou de plusieurs autres dieux ? Assurment elle n'est point dans le monde, puisque c'est le sjour d'un autre ; ni autour du 289 monde, car le Dieu, crateur du monde, est au-dessus du monde. SI donc elle n'est ni dans le monde, ni autour du monde ( puisque le crateur occupe toutes les parties de cette circonfrence ), o donc sera-t-elle ? Est-ce hors du monde et de Dieu? Est-ce dans un autre monde, ou autour d'un autre monde ? Mais si cet autre Dieu est dans un autre monde, ou autour, il n'est pas autour de nous ; il ne rgne pas sur nous ; ds-lors son pouvoir n'est pas infini, puisqu'il est circonscrit dans un lieu dtermin. Si donc il n'est ni dans un autre monde ( puisqu'il existe dj un Dieu qui remplit tout ), ni autour d'un autre monde ( puisque ce Dieu occupe tout), il s'ensuit qu'il n'existe nullement, puisqu'il ne lui reste aucun lieu qu'il puisse habiter. Quand mme on le supposerait quelque part, que serait-il, puisque le monde est en la possession d'un autre et que lui-mme, plac au-dessus du crateur du monde, ne serait ni dans le monde, ni autour du monde ? Il n'est assurment aucun lieu o cet autre dieu puisse se trouver, puisque le Dieu dont nous parlons remplit par sa prsence tout ce qui est au-dessus du monde. A-t-il une providence ? Car il n'a rien fait, s'il ne veille sur rien. Eh bien ! s'il ne fait rien, s'il ne s'occupe de rien, s'il n'existe aucun lieu qu'il puisse habiter, il n'y a donc qu'un seul Dieu, un seul crateur du monde. IX. Notre croyance paratrait une doctrine toute humaine, si elle n'tait appuye que sur de pareils raisonnements; mais chez nous le raisonnement est fortifi par l'autorit de nos divins oracles. Vous tes trop instruits pour ignorer que nous avons eu un grand nombre de prophtes, tels que Mose, Isae, Jrmie, qui, ravis, hors d'eux-mmes, obissaient au mouvement de l'Esprit saint et rptaient ses expirations; car il se servait d'eux comme le musicien se sert d'une lyre, d'o il tire les sons qu'il lui plat. Que disent-ils ? Le Seigneur est notre Dieu ; nul autre ne lui sera compar. Et puis : Moi le Seigneur, je suis le premier et le 290 dernier, et hors de moi il n'y a point de Dieu. Avant moi il n'y a point de Dieu, il n'y en aura point aprs moi. Je suis Dieu, et il n'en est point d'autres que moi. Et, parlant de sa grandeur, il s'crie : Le ciel est mon trne, la terre mon marchepied. Quelle maison me btirez-vous, quel est le lieu de mon repos? Mais je vous laisse vous-mmes le soin, d'ouvrir ces livres sacrs, et d'tudier les divins oracles qu'ils renferment afin que vous puissiez repousser comme il convient les calomnies dont on nous charge. X. J'ai suffisamment dmontr que nous ne sommes point des athes, puisque nous reconnaissons un seul Dieu, incr, ternel, invisible, impassible, immense, que rien ne peut contenir, et qui ne peut tre saisi et compris que par l'esprit et la raison, environn de lumire et de beaut, esprit tout-puissant, innarrable, qui a tout cr, tout ordonn, et qui conserve tout par son Verbe ; car nous reconnaissons aussi le Fils de Dieu. Et qu'on ne trouve point ridicule que nous donnions Dieu un fils. Car ce que nous croyons de Dieu le pre ou de son fils ne ressemble point aux inventions fabuleuses de ces potes qui ne font pas leurs dieux meilleurs que les hommes. Mais le Fils de Dieu est le Verbe, la pense et la vertu du Pre ; car

tout a t fait par lui et avec lui, puisque le Pre et le Fils ne sont qu'un. Or, comme le Pre est dans le Fils, et le Fils dans le Pre, par l'unit et la vertu de l'esprit, il s'ensuit que le Fils de Dieu est la pense et le Verbe du Pre. S'il vous plat de rechercher, avec la haute intelligence qui vous distingue, ce que c'est que le Fils, je dirai en peu de mots qu'il est la premire production du Pre, non point qu'il ait t fait comme les cratures ; car, de toute ternit Dieu avait en lui-mme son Verbe, puisque sa raison est de toute ternit, mais il est sorti du Pre pour tre la forme et le principe de toutes les choses matrielles, qui taient confuses, 291 mles, les plus subtiles avec les plus grossires, dans un affreux chaos. C'est l'Esprit saint qui nous l'apprend : Le Seigneur, dit-il, m'a possd au commencement de ses voies ; avant ses uvres j'tais. Et cet Esprit saint luimme, agit dans les prophtes, nous disons qu'il mane de Dieu et qu'il retourne Dieu, comme le rayon du soleil retourne au soleil. Qui ne s'tonnera qu'on traite d'athes les chrtiens qui disent qu'il y a un Dieu pre, un Dieu fils, Saint-Esprit, unis en puissance et distingus en ordre? Ce n'est point l que se borne notre thologie ; car nous reconnaissons aussi une multitude d'anges et de ministres que le Dieu, auteur et crateur de toutes choses, a tablis et distribu, pour tre prsent partout et prendre soin des lments, des cieux et de l'univers. XI. Ne vous tonnez pas, grands princes, si je cherche vous expliquer clairement notre doctrine; je veux que la vrit vous soit bien connue, afin que vous ne soyez pas entrans par les prjugs Insenss du vulgaire, et voil pourquoi je m'applique vous faire l'expos le plus exact et le plus fidle : pour vous montrer combien nous sommes loin d'tre des athes, nous pourrions invoquer nos prceptes de morale, prceptes qui ne viennent point de l'homme, mais qui ont t donns et rvls par Dieu mme. Quels sont donc ces prceptes dont on nourrit notre enfance ? Les voici : Et moi je vous dis : Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent, et priez pour ceux qui vous perscutent et vous calomnient, afin que vous soyez des enfants de votre Pre qui est dans les cieux, qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants, et pleuvoir sur les justes et sur les injustes. En plaidant notre cause devant des princes philosophes, qu'il me soit permis d'lever la voix et m'crier librement : Parmi tous ces grands savants, si habiles dtruire les sophismes, claircir les quivoques; parmi ces grammairiens qui donnent l'tymologie des mots, 292 qui enseignent les homonymes et les synonymes, les catgories et les axiomes, ce que c'est que le sujet, ce que c'est que l'attribut, et qui, avec tout cet talage de science, promettent le bonheur ceux qui les coutent, en trouvez-vous beaucoup qui mnent une vie si pure, si vertueuse, que loin de har leurs ennemis, de maudire ceux qui les ont maudits les premiers, ce qui serait dj faire preuve d'une grande modration, ils les aiment, ils les bnissent et prient pour ceux qui leur dressent des embches ? Au contraire, ne sont-ils pas occups jour et nuit chercher dans leur art le secret de leur nuire, leur tendre des piges et tramer leur perte? Ils montrent par l que c'est l'art de bien dire qu'ils professent, et non l'art de bien faire. Mais regardez les Chrtiens, vous trouverez chez eux des ignorants, des artisans, de vieilles femmes qui ne peuvent, il est vrai, dmontrer par le raisonnement la vrit de leur doctrine, mais qui vous en persuaderont l'excellence par la saintet de leur vie; car ils ne se rpandent point en belles paroles ; mais ils font briller leurs uvres : ils ne frappent point celui qui les frappe, ils n'intentent point de procs celui qui les dpouille, ils donnent ceux qui demandent, ils chrissent le prochain comme eux-mmes. XII. Et quoi ! Pensez-vous donc que nous aurions tant cur l'innocence et la puret, si nous n'tions persuads qu'un Dieu est tmoin de toutes nos actions ? Non sans doute ; mais parce que nous sommes convaincus que nous rendrons compte de toutes nos uvres au Dieu qui nous a crs, nous et le monde, nous avons choisi un genre de vie mpris de la multitude, mais plein d'humanit et de modration. Nous ne craignons rien sur la terre, pas mme la mort, persuads que nous sommes que rien ne peut tre compar aux biens que nous

recevrons dans le ciel, des mains du souverain juge, en rcompense d'une vie toute de sagesse, de vertu, et employe faire le bien. Platon prtend que Minos et Rhadamanthe jugeront et puniront tes mchants ; et nous di- 293 sons : Ce Minos et ce Rhadamanthe, et mme leurs pres, s'ils existent, personne en un mot n'chappera au jugement de Dieu. Quoi ! on regardera comme vertueux des hommes dont la maxime ordinaire est celle-ci : Mangeons et buvons, car nous un mourrons demain; des hommes qui ne voient rien au-del du tombeau, qui croient que la mort est sommeil profond, un oubli ternel de tout ( car le sommeil et la mort sont jumeaux, a dit un pote ). Et nous, qui mprisons cette vie passagre, et qui ne tendons la flicit ternelle que par la foi en un seul Dieu, en son Verbe, sachant quelle est l'union du Fils avec le Pre, quelle est la communication du Pre avec le Fils, ce que c'est que le SaintEsprit, quelle est l'intime union des trois personnes, c'est--dire de l'Esprit, du Fils et du Pre, et leur distinction dans leur unit ; nous qui savons que la vie que nous attendons est audessus de toute expression; que nous ne pouvons y arriver qu'en nous conservant purs et irrprochables, et qui nous ne bornons pas seulement aimer nos amis; car, dit le Seigneur, si vous aimez ceux qui vous aiment, et si vous prtez ceux qui vous prtent, quelle rcompense aurez-vous? Nous qui purons tous les jours notre vertu, et qui vivons de manire n'avoir rien redouter du souverain juge, on nous regarde comme des impies ! Des raisons graves et nombreuses que nous pourrions citer, nous en dtachons quelques-unes d'un faible poids, pour ne point trop fatiguer votre attention. Ceux qui gotent du miel ou du lait peuvent juger sur une partie de la bont du tout. XIII. Cependant, comme la plupart de ceux qui nous accusent d'athisme n'ont pas la plus lgre connaissance de Dieu, et qu'ils ignorent entirement toutes les choses naturelles et divines, mesurant la pit sur le nombre des victimes, et nous faisant un crime de ne pas reconnatre les dieux qu'adorent vos cits, examinez ici, grands princes, je vous prie, deux choses importantes : d'abord, pourquoi nous 294 n'immolons pas de victimes. L'ouvrier et le Pre de toutes choses n'a besoin ni de sang, ni de fume, ni de fleurs, ni de parfums. N'est-il pas lui-mme l'odeur la plus suave? lui manque-t-il quelque chose au dedans ou au dehors? Le reconnatre pour celui qui a tendu et arrondi les cieux au-dessus de nos ttes, affermi la terre comme centre du monde, rassembl les eaux dans les mers, spar la lumire des tnbres ; qui a parsem d'astres divers la vote cleste, et fait sortir de la terre toutes les espces de plantes, qui a cr les animaux et form l'homme son image, n'est-ce pas lui offrir le sacrifice le plus agrable ses yeux ? Lors donc que nous reconnaissons Dieu comme le crateur souverain qui gouverne et conserve toutes choses par sa puissance et sa sagesse; lorsque nous levons vers lui des mains pures, qu'aurait-il besoin d'hcatombe? Ce ne sont, dit un pote, ni les victimes, ni de touchantes prires, ce ne sont ni les libations, ni la fume des sacrifices qui peuvent apaiser les dieux, si l'on a transgress la loi, si l'on a pch. Pourquoi prsenter Dieu des holocaustes dont il n'a pas besoin? Il demande une victime non sanglante, il demande un culte clair et raisonnable. XIV. Quant au reproche que nous font nos ennemis de ne point frquenter leurs temples et de ne point adorer leur dieu, il est entirement dnu de raison, puisque ceux-mmes qui nous l'adressent ne s'accordent point entr'eux sur leurs divinits. Ainsi Athnes reconnat pour Dieu Clnus et Mtanire ; la Macdoine rend un culte Mnlas, lui offre des sacrifices et lui consacre des jours de ftes. Cependant les habitants d'Ilion n'entendent qu'avec horreur le nom de ce dernier, tandis qu'ils clbrent la mmoire d'Hector. L'le de Scio rend des honneurs divins Ariste, qu'elle regarde comme Jupiter ou Appollon; Thasso rvre Thagne, qui pourtant se souilla d'un meurtre aux jeux olympiques. Samos honore Lysandre, malgr ses meurtres et ses forfaits ; H- 295 siode et Alcman difient Mde ; les Cliciens, Niole ; les Siciliens, Philippe, fils de Bulacide ; les habitants d'Amathonte, Onsilas; les Carthaginois, Amilcar. Mais que dis-je? un jour entier ne pourrait me suffire pour nommer tous ces dieux.

Puisque nos ennemis ne s'accordent point eux-mmes sur leurs divinits, pourquoi nous faire un crime de ne point partager leurs croyances religieuses ? coutez encore ce qui se pratique en gypte : n'est-ce pas le comble du ridicule ? Dans leurs temples, o la foule se presse, les gyptiens se frappent la poitrine parce que leur dieu est mort, et ce mort ils offrent des sacrifices comme un Dieu. Mais pourquoi s'en tonner, quand on sait qu'ils lvent les animaux au rang de la Divinit, et qu' leur mort ils se rasent la tte ; quand on sait qu'ils les ensevelissent dans des temples, et prescrivent des deuils publics? Si donc nous sommes impies, parce que nous n'adorons pas vos dieux, toutes les cits, toutes les nations sont impies, car il n'en est aucune qui adore les mmes divinits. XV. Mais quand tous les peuples adoreraient les mmes dieux, quoi donc? Parce que la plupart confondent Dieu avec la matire, ne savent point distinguer l'intervalle qui les spare, adressent des prires de vains simulacres, nous qui savons discerner et sparer ce qui est incr et ce qui est cr, ce qui est et ce qui n'est point, ce qui se conoit par l'esprit ou se conoit par les sens, et donner chaque chose le nom qui lui convient, irons-nous aussi adorer d'absurdes simulacres? Certes, nous en convenons, si Dieu et la matire ne sont qu'une seule et mme chose, dsigne sous deux noms diffrents, il est vident que nous sommes des impies, de ne point adorer la pierre, le bois, l'or et l'argent; mais si, au contraire, il se trouve entre l'un et l'autre une aussi prodigieuse diffrence que celle qui existe entre l'ouvrier et la matire place sous sa main, pourquoi nous faire un crime de le reconnatre? 296 Or, qui ne voit que la matire est, regard de Dieu, ce que l'argile est l'gard du potier? L'argile est la matire, le potier est l'ouvrier. L'argile par elle-mme ne peut se convertir en vases sans le secours de l'art, de mme que la matire capable de recevoir toutes les formes n'aurait reu, sans Dieu, ni forme, ni figure, ni ornement. Si donc nous ne mettons point le vase de terre au-dessus du potier, ni les vases d'or au-dessus de celui qui les a faits; mais si nous louons l'ouvrier quand il a su donner quelque lgance ces vases, et si tout le mrite de l'uvre revient l'ouvrier, ne devons-nous pas aussi, quand il s'agit de la matire et de Dieu, attribuer non pas l'ouvrier l'honneur et la gloire des merveilles du monde, mais bien Dieu, qui cra la matire elle-mme? On aurait raison de dire que nous ne connaissons point le vrai Dieu, si nous faisions autant de dieux qu'il y a de formes diffrentes dans la matire ; car alors nous confondrions l'tre-Suprme, incorruptible et ternel, avec la matire prissable et sujette la corruption. XVI. Ce monde, sans doute, est admirable, soit par sa grandeur, puisqu'il embrasse tout, soit par la disposition des astres qui sont dans le zodiaque et de ceux qui roulent autour du ple, soit enfin par sa forme sphrique; ce n'est point lui cependant, c'est son auteur qu'il faut adorer. En effet, grands princes, les sujets qui vous abordent pour vous demander quelque grce ne s'arrtent pas contempler la magnificence de votre palais : avant de saluer les matres dont ils viennent implorer le secours, ils se contentent de jeter un coup-d'il en passant sur la demeure royale; ils en admirent les riches ornements, tandis qu'ils vous rendent vous-mmes toutes sortes d'honneurs ; encore faut-il remarquer cette diffrence, que vous, princes, vous btisse et dcorez vos palais pour votre propre usage, tandis que Dieu a cr le monde sans en avoir aucun besoin. Car il est lui- 297 mme toutes choses, lumire inaccessible, monde parfait, esprit, puissance et raison. Ainsi donc, que le monde soit, si l'on veut, un instrument harmonieux, dont le mouvement est parfaitement rgl, ce n'est point l'instrument que j'adore, mais bien celui qui en tire et modifie les sons son gr, et qui produit la varit de ses accords; de mme que ceux qui prsident aux jeux ne laissent point de ct les musiciens pour couronner leurs harpes. Que le monde soit encore, comme l'a dit Platon, le chef-d'uvre de Dieu, tout en admirant sa beaut, je m'lve vers son auteur : qu'il soit la substance corporelle de Dieu, comme le veulent les pripatticiens, nous nous garderons bien d'abandonner le culte d au Dieu qui imprime le mouvement ce vaste corps, pour nous abaisser de faibles et misrables lments ; ce serait galer l'tre ternel une matire vile,

prissable, et sujette la corruption. Enfin, si l'on regarde les parties du monde comme autant de puissances de Dieu, ce n'est point ces puissances que nous irons offrir nos hommages, mais bien leur crateur et leur matre. Je ne demande point la matire ce qu'elle n'a pas, ni je ne laisse point Dieu pour adorer des lments, dont le pouvoir ne s'tend pas au-del des bornes qui leur furent assignes. Quelle que soit en effet la beaut qu'ils tiennent de leur auteur, ils n'en conservent pas moins la nature de la matire. Le tmoignage de Platon se joint encore notre sentiment. Cette essence appele le ciel et le monde, dit-il, a reu, il est vrai, bien des privilges de son auteur ; cependant elle participe de la matire, et par l mme elle n'est point affranchie de la loi du changement. Si donc, en admirant la beaut du ciel et des lments, je ne les adore point comme des dieux, puisque je sais qu'ils sont soumis la loi de la dissolution, comment adorerai-je de vaines idoles, que je sais tre l'uvre de l'homme? C'est ce que je vous prie d'examiner un moment avec moi. 298 XVII. II importe, dans l'intrt de ma cause, que je prouve bien clairement que les noms de vos dieux sont tout rcents encore, et que leurs statues ne datent, pour ainsi dire, que d'hier ou de trois Jours, et vous le savez bien, vous qui connaissez les auteurs anciens, autant et mieux encore que tous les savants. Je dis donc que c'est Orphe, Homre et Hsiode, qui ont donn ces tres qu'on appelle dieux leurs noms et leurs gnalogies. Hrodote l'avoue lui-mme : Je pense, dit-il, qu'Hsiode et Homre m'ont prcd de quatre cents ans, tout au plus; ce sont eux qui ont appris aux Grecs l'origine de leurs dieux, qui leur ont donn leurs noms, assign leur rang, dsign les arts auxquels ils prsident, dtermin leurs formes et leurs figures. Quant aux statues, elles furent entirement inconnues, tant que la plastique, la peinture, la sculpture, furent ignores, jusqu' ce qu'enfin parurent Saurius de Samos, Craton de Sicyone, et Cor, jeune fille de Corinthe. Car Saurios inventa le dessin, en traant au soleil l'ombre d'un cheval; Craton, la peinture, en imprimant sur une tablette blanche les diverses teintes de l'homme et de la femme; et Cor, enfin, la coroplastique. Cette dernire, prise d'amour pour un jeune homme, traa, pendant qu'il dormait, son ombre sur un mur; et son pre, charm de voir une ressemblance si parfaite, dcoupa le dessin et le remplit d'argile (car il tait potier). On conserve encore aujourd'hui Corinthe cette effigie. Aprs eux, Ddale et Thodore de Milet inventrent la plastique et la sculpture. L'poque de la premire apparition des images et des simulacres est donc si rapproche de nous, que nous pourrions indiquer l'auteur de chaque dieu. En effet, on doit Endyus, disciple de Ddale, la statue d'Artmise d'Ephse, celle de Minerve, ou Athne, ou mieux encore Athle ( car elle elle est ainsi appele par ceux qui nous ont transmis, sous le voile du mystre, que 299 sa premire statue avait t faite d'un olivier), et celle enfin de Minerve assise. La statue d'Apollon Pythien est l'uvre de Thodore et de Tlcle ; celles d'Apollon de Dlos et d'Arthmise sont l'ouvrage d'Idute et d'Auglion, Junon, adore Samos et Argos, est de la main de Smilide ; Phidias a fait les autres statues de ces deux villes. La Vnus prostitue de Cnide est l'ouvrage de Praxitle. En un mot, il n'est aucun de ces simulacres qui n'ait t fait de main d'homme. S'ils sont des dieux, pourquoi n'taient-ils pas ds le commencement? Pourquoi sont-ils postrieurs leurs auteurs? Pourquoi avaient-ils besoin des hommes et du secours de l'art pour exister? Ils sont pierre et argile, matire habilement travaille, et voil tout. XVIII. Il est des hommes qui disent qu' la vrit ce sont de simulacres, mais qu'il existe des dieux dont ces simulacres sont les images, et que les prires qu'on adresse aux statues, et les victimes qu'on leur offre, se rapportent uniquement ces divinits ; que c'est le seul moyen d'arriver jusqu' elles ( car, dit un pote, il est impossible de voir le Dieu sans voiles et dcouvert ). Puis, pour prouver la vrit de cette assertion, ils mettent en avant les effets merveilleux qu'on raconte de quelques statues. Examinons donc quelle vertu elles peuvent tirer des noms qu'elles portent.

Grands princes, avant de m'engager dans cette discussion, j'ose vous prier d'couter favorablement un homme qui n'emploie que le langage de la vrit : je ne me suis point propos de combattre les idoles, je veux seulement rendre raison de notre foi, en repoussant les calomnies de nos dtracteurs. Vous offrez vous-mmes l'image du royaume cleste : de mme que tout vous obit et respecte galement le Pre et le Fils, qui le Ciel a remis les rnes de l'empire ( car le cur du roi est dans la main du Seigneur, a dit l'esprit prophtique ), ainsi tout est soumis Dieu et son Verbe, 300 c'est--dire son Fils insparable; je vous prie donc de bien peser ce qui suit : Ds le commencement, dit-on, les dieux n'taient pas; mais chacun d'eux est n comme nous naissons nous-mmes ; tous les potes sont d'accord sur ce point, Homre l'a dit en ces mots : L'Ocan est le pre des dieux, et Tthys est leur mre. Orphe y qui le premier leur a trouv des noms, et le premier a racont leurs naissances et leurs exploits, Orphe, qui passe pour tre le plus fidle interprte des choses divines, et qu'Homre a suivi et imit dans plusieurs endroits, surtout dans ce qui concerne les dieux ; Orphe, dis-je, les fait aussi natre de l'eau, L'Ocan, dit-il, est le pre de tous les dieux. Selon lui, l'eau est le principe de toutes choses: de l'eau se forma bientt le limon, et de leur union naquit un dragon, une tte de lion tenait son corps, et entre les deux ttes de cet animal s'levait celle d'un dieu appel Hercule ou Chronus ; cet Hercule engendra un uf d'une grosseur prodigieuse; trop fortement press par son pre, lorsqu'il tait plein, cet uf se rompit en deux parts : la partie suprieure prit la forme du ciel, et celle d'en bas prit la forme de la terre. Ainsi la desse appele la Terre parut avec un corps; le ciel s'unit elle et engendra trois filles, Clotho, Lachsis et Atropos; il engendra aussi des hommes qui avaient cent mains, tels que Cottys, Gygs, Briare, et les cyclopes Bront, Strope, et Argus, qu'il prcipita ensuite chargs de fers dans le Tartare, lorsqu'il eut appris que ces mmes enfants voulaient le dtrner. C'est pourquoi, irrite de la cruaut de son poux, la Terre enfanta les Titans : de l ces paroles du pote : Alors l'auguste Terre mit au jour des enfants tout divins, qu'on appela Titans, parce qu'ils se vengrent contre le Ciel resplendissant d'toiles. XIX. Telle fut l'origine de ces prtendus dieux, et celle de toutes les autres cratures. Mais que faut-il en conclure ? 301 C'est que tous ces tres dont on fait des dieux ont eu un commencement; ds-lors ils ne sont pas des dieux : s'ils sont crs, comme le reconnaissent leurs propres adorateurs, ils ont cess d'tre; car tout ce qui est cr est sujet la corruption, l'tre incr est le seul ternel. Et ce principe ne m'est point particulier, il est admis aussi par vos philosophes : Il faut distinguer, disait Platon, entre l'tre incr et ternel, et celui qui tant cr n'a point une existence permanente. Ce philosophe, parlant en cet endroit des choses qui sont perues par l'esprit et de celles qui le sont par les sens, enseigne que ce qui est, et ne peut tre compris que par l'esprit, n'a pas t cr ; tandis qu'au contraire les choses sensibles, et qui ne sont point par elles-mmes, ont t cres, puisqu'elles commencent et finissent. C'est par la mme raison que les stociens prtendent que tout doit cire un jour la proie des flammes, pour exister de nouveau; que le monde doit reprendre un nouvel tre. Or, si ces philosophes pensent que le monde, malgr les deux causes qu'ils assignent son existence, dont l'une est active et souveraine, c'est--dire la Providence, l'autre passive et variable, c'est--dire la matire; s'ils pensent que malgr cette Providence il ne peut se maintenir constamment dans le mme tat, parce qu'il est cr, comment donc pourraient subsister toujours ces dieux qui n'existent point par eux-mmes, mais qui ont t crs? Et en quoi sont-ils au-dessus de la matire, ces dieux qu'on dit sortis de l'eau? Mais que dis-je, il n'est pas mme vrai que l'eau soit, comme on le Pense, le principe de toutes choses : que peuvent produire en effet des lments simples et homognes? Car il faut la matire un ouvrier, et l'ouvrier de la matire. Peut-on exprimer des figures sans matire et sans ouvrier?

Et d'ailleurs, il rpugne la raison de faire la matire plus ancienne que Dieu ; car la cause efficiente doit toujours prcder et diriger l'effet qu'elle produit. 302 XX. Si leur absurde thologie se bornait dire que les dieux ont t crs et sortent de l'eau, aprs avoir dmontr que tout ce qui a reu l'tre est sujet le perdre, j'arriverais aux accusations qui me restent encore repousser. Mais voyez jusqu'o ils portent l'extravagance : tantt ils donnent leurs dieux des formes et des figures tranges, tmoins le dieu Hercule, qu'ils reprsentent comme un dragon se repliant sur lui-mme, et ces gants auxquels ils donnent cent bras; tmoin encore la fille que Jupiter eut de Rha ou Crs, et qui avait, outre les yeux naturels, deux autres yeux sur le front, une espce de bec derrire le cou, et des cornes sur la tte, en sorte que Rha, sa mre, pouvante de ce petit monstre, s'enfuit et ne lui prsenta point sa mamelle; c'est pourquoi elle est appele mystrieusement Athela, c'est--dire qui n'a point t allaite, et communment Proserpine et Cor, distincte cependant de Minerve, appele aussi Cor, cause de la prunelle de ses yeux. Tantt ils dcrivent pompeusement ce qu'ils appellent leurs hauts faits : ceux de Saturne, par exemple, qui mutila son pre, le renversa de son char, et se souilla de parricide, en dvorant ses enfants mles ; ceux de Jupiter, qui prcipita dans le Tartare son pre charg de fers, comme Uranus avait prcipit ses enfants. Ils racontent de quelle manire il combattit pour l'empire contre les Titans, et poursuivit Rha, sa mre, qui avait horreur de s'unir son fils; comment celle-ci, ayant pris la forme de la femelle du dragon, il se changea lui-mme en dragon tout aussitt, et s'unit avec elle an moyen d'un nud appel nud d'Hercule, dont l'image se voit encore dans le caduce de Mercure ; comment ensuite, ayant aussi viol sa fille Proserpine, sous la mme forme de dragon, il en eut un fils appel Denys ou Bacchus. Quand vos potes soutiennent de telles absurdits, ne suis-je pas en droit de leur adresser ces paroles ? Qu'a donc une pareille histoire d'utile, d'honorable, pour nous faire croire la di- 303 vinit de Saturne, de Jupiter, de Cor et de vos autres dieux? Seraient-ce les formes qu'elle donne leurs corps ? Mais, je vous le demande, quel homme de bon sens, ou habitu rflchir, pourrait croire qu'un dieu ait engendr une vipre, comme le prtend Orphe? Phanes, dit-il, engendra de son flanc sacr un autre monstre, une vipre horrible voir; sa tte tait couverte de cheveux, sa figure d'une rare beaut, le reste du corps, depuis le haut du cou, reprsentait un dragon terrible. Qui se laissera persuader que ce mme Phanes soit le premier-n des dieux ( car c'est lui qui le premier s'chappa de l'oeuf ) ; qu'il ait eu la forme et le corps d'un dragon, et que Jupiter, pour chapper sa poursuite, l'ait dvor? Si ces dieux ne diffrent en rien des btes les plus viles, il est bien vident qu'ils ne sont point des dieux, il existe une grande diffrence entre les choses matrielles et la nature divine. Pourquoi donc aller offrir nos hommages des dieux qui ne sont pas ns autrement que les btes, qui ont une figure, une forme monstrueuse ! XXI. Si on se contentait de dire que ces dieux ont comme nous chair, sang, facult de se reproduire; qu'ils ont nos passions ou nos maladies, telles que la colre, l'ardeur des dsirs, je ne devrais pas leur pargner le ridicule et le sarcasme; car tout cela ne peut convenir la Divinit; passe encore qu'ils soient faits de chair, mais du moins qu'ils soient suprieurs la colre, la fureur; qu'on ne voie pas Minerve: Enflamme contre Jupiter son pre, car elle tait entre dans une violente colre. Que Junon ne nous prsente point un pareil spectacle : La fille de Saturne ne put contenir dans son cur son assentiment, mais elle parla. Que la douleur ne puisse les atteindre, et qu'on n'entende pas Jupiter s'crier amrement : 304 douleur ! Je vois fuir de mes propres yeux, autour des remparts, un guerrier qui m'est bien cher, et mon cur en est bris. Je dis mme qu'il y a faiblesse, draison dans l'homme, se laisser vaincre par la colre et la douleur.

Que penser donc, quand je vois le pre des hommes et des dieux pleurer son fils et le regretter en ces termes ; Infortun que je suis ! le cruel destin fait tomber Sarpdon, le plus cher de mes guerriers, sous les coups de Patrocle, fils de Mntiade? Que dirai-je, quand il ne peut, avec toutes ses lamentations, l'arracher la mort : Sarpdon est fils de Jupiter, et son pre lui-mme ne vient point au secours de son fils? Qui ne se rcriera contre la folie de ces hommes qui viennent, sur la foi de pareilles fables, tablir leur respect pour la Divinit, ou plutt leur athisme? Encore une fois, que ces dieux aient un corps, si vous le voulez, mais que ce corps soit invulnrable, et que je n'entende pas Vnus, atteinte par le fer de Diomde, s'crier : Le fils de Tyde, le superbe Diomde, m'a blesse. Que son cur ne le soit point par le Dieu Mars : Vnus, fille de Jupiter, dit Vulcain, me dshonore toujours, et elle aime le cruel Mars. Que Mars, lui-mme ne se plaigne point des coups de Diomde: Il a, dit-il, dchir mon beau corps. Ce Dieu terrible dans les combats, ce puissant auxiliaire de Jupiter contre les Titans, se trouve plus faible qu'un mortel : Mars, brandissant sa lance, tait comme un furieux. Taisez-vous donc, Homre ! Un Dieu ne connat point la fureur ; et vous me vantez un dieu souill de sang et fatal aux hommes. 305 Mars, Mars, flau des humains, souill de meurtres. Vous me racontez son adultre et les chanes dont il fut li: Les deux amants gagnrent leur couche et s'endormirent; mais les chanes, fabriques par la prudence de Vulcain, les envelopprent bientt de toutes parts, et ils ne pouvaient se remuer en aucune manire. Quand donc les potes cesseront-ils de se permettre, regard de leurs dieux, tant de purilits sacrilges? Clus est mutil, Saturne est charg de fers et prcipit dans le Tartare, les Titans se rvoltent, le Styx meurt dans un combat ; vous le voyez, dj mme ils les font mortels. Ces dieux brlent entre eux d'un coupable amour, et mme l'gard des hommes. Vnus conut Ene d'Anchise, sur le mont Ida ; quoique desse, elle s'unit un mortel. Or, je vous le demande, n'est-ce pas l brler d'amour? N'est-ce pas avoir toutes nos faiblesses? Mais s'ils sont dieux, doivent-ils sentir l'atteinte des passions? Quand mme un dieu, par une permission divine, revtirait notre chair, serait-il pour cela esclave des passions humaines? Ecoutez cependant ce que dit Jupiter : Jamais ni femme ni desse n'a embras mon me d'un tel feu, ni lorsque je fus pris d'amour pour l'pouse d'Ixion, ni lorsque je brlais pour la belle Dana, fille d'Acrisius, ni la fille du valeureux Phnix, ni Sml, ni Alcmne de Thbes, ni Crs, reine la belle chevelure ; ni l'illustre Latone, ni toi-mme, ne m'avez jamais inspir tant d'ardeurs. Celui qui tient ce langage est cr et sujet la corruption, n'a rien d'un dieu; il en est mme parmi ces dieux qui ont t les esclaves des hommes : maison royale d'Admte, dit Apollon, o tout dieu que j'tais j'ai partag la table des moindres esclaves ! Il conduisit des troupeaux : 306 Etant entr dans cette contre, je fis patre les bufs de mon hte, et je gardai sa maison. Ainsi donc Admte est au-dessus d'un dieu. Prophte dont on vante la sagesse, toi qui annonais l'avenir ! non-seulement tu n'as pas prdit la mort d'Amasis, mais tu l'as tu de ta propre main : Je croyais, dit Eschyle, que la cleste bouche d'Apollon ne connaissait point le mensonge, qu'elle tait la source de la science o puisent les augures.

C'est ainsi qu'Eschyle se moque d'Apollon, comme d'un faux prophte; il ajoute : Celui mme qui chante, celui qui est prsent au festin, celui qui a dit ces choses, celui-l mme, dieux ! a tu mon fils. XXII. Mais, dira-t-on peut-tre, ce sont l des fictions qui peuvent s'expliquer d'une manire allgorique, comme nous l'apprend Empdocle : Jupiter, dit-il, reprsente l'agilit du feu ; Junon et Platon, le principe vital, et les larmes de Nestis, l'eau des sources. Je veux bien que Jupiter soit le feu, Junon la terre, Pluton l'air, et Nestis l'eau ; tout cela constitue des lments, mais ne fait pas des dieux : je n'admettrai donc comme Divinit ni Jupiter, ni Junon, ni Pluton; car ils tirent leur tre, leur existence, de la matire que Dieu luimme a divise: Le feu, l'eau, la terre, et l'air si bienfaisant, voiltes lments, il est un principe qui les rend amis et les unit Cette union leur est si ncessaire, qu'il suffirait d'un moment de dsaccord pour les dtruire et les confondre. Comment donc oser dire que ce sont l des dieux? L'affinit commande, selon Empdocle, les lments unis obissent Or, ce qui commande l'empire d'attribuer la mme vertu et la mme puissance l'tre qui commande et celui qui 307 obit, c'est galer, au mpris du bon sens, la matire changeante, prissable et corruptible, Dieu, tre incr, ternel, et toujours semblable lui-mme. Les stociens prtendent que Jupiter est le feu, Junon l'air, comme l'indique son nom, si on l'ajoute lui-mme, et Neptune l'eau. Il en est d'autres cependant qui interprtent diffremment les noms de ces dieux; car les uns regardent Jupiter comme l'air, qui de sa nature est mle et femelle tout la fois; d'autres veulent qu'il soit cette saison de l'anne qui ramone la srnit ; ils expliquent par l comment il chappa seul la voracit de Saturne. Quant aux stociens, on peut argumenter ainsi avec eux : si vous reconnaissez un seul Dieu suprme, ternel, incr ; si vous dites qu'il existe autant de corps diffrents que la matire peut subir de changements, et que l'esprit de Dieu qui s'insinue dans la matire reoit divers noms selon les divers changements qu'elle peut subir, il s'ensuit que chaque forme diffrente qu'elle aura revtue sera le corps de Dieu. Or, puisque vous croyez que les lments seront un jour consums par le feu, il faudra aussi ncessairement que les noms donns ces diverses formes de matires prissent avec elles, et que l'esprit de Dieu survive seul. Peut-on regarder comme des dieux de pareils tres qui sont, ainsi que la matire, sujets au changement et la corruption? Et contre ceux qui prtendent que Saturne est le temps, et Rha, la terre ; que celle-ci enfante et conoit de Saturne, ce qui la fait regarder comme la mre commune, tandis que son poux engendre et dvore les enfants qu'il a engendrs; que la mutilation de ce dernier ne signifie autre chose que l'union de l'homme avec la femme, par laquelle la semence, comme dtache du corps de l'homme, passe dans le sein de la femme et y produit un homme auquel s'attache l'amour du plaisir, c'est--dire Vnus; que la fureur de Saturne contre ses enfants reprsente la succession du temps qui altre la constitution des tres, soit 308 anims, soit inanims ; et que ses fers et le Tartare sont le temps lui-mme qui change et s'vanouit avec les saisons ; contre ceux-l, dis-je, nous raisonnons de cette manire : si Saturne est le temps, il est inconstant; s'il n'est qu'une saison, il est aussi variable; s'il est tnbres, froid rigoureux, ou nature humide, tout cela passe; tandis que Dieu est immortel, immuable, immobile. D'o je conclus que Saturne ni sa statue ne sont point dieu. Il en est de mme de Jupiter ; s'il est l'air engendr de Saturne, dont la partie mle s'appelle Jupiter, et la partie femelle Junon (ce qui la fait regarder comme sa sur et son pouse ), il est ncessairement sujet au changement; s'il est saison, il est variable. Or, Dieu ni ne change ni ne varie. Mais quoi bon vous fatiguer de plus longs dtails, ne connaissez-vous pas mieux que moi tout ce qu'ont dit ces philosophes pour tout expliquer d'une manire allgorique, quels sont

leurs sentiments sur la nature ou sur Minerve, qu'ils disent un esprit rpandu partout; ou sur Isis, qui, selon eux, dsigne la nature du temps, de laquelle tout est sorti, et par qui tout existe, ou sur Osiris, qui fut tu par Typhon, son frre, et dont Isis recueillit les membres, auxquels elle leva un tombeau qu'on appelle encore le tombeau d'Osiris; ce qu'ils pensent enfin d'Orus, son fils ? Car tandis qu'ils s'agitent en tous sens pour trouver des analogies avec la matire, ils s'loignent du Dieu que l'esprit seul peut connatre, et alors ils sont contraints de difier les lments et leurs parties, donnant chacune d'elles un nom diffrent ; ainsi ils appellent Osiris l'action de semer le bl (c'est pourquoi dans les mystres de ce dieu, parce que ses membres furent retrouvs, et qu'il apprit l'art de cultiver la terre, on crie, dit-on, Isis : Nous l'avons trouv, nous nous flicitons ) ; ils appellent le fruit de la vigne, Bacchus; la vigne elle-mme, Sml; la chaleur du soleil, foudre. Or, je vous le demande, est-ce expliquer la nature divine, que de faire 309 des dieux de tout ce qu'ils ont rv, et ne voient-ils pas que ce qu'ils allguent pour la dfense de leurs dieux ne fait que confirmer ce qu'on en dit ? Qu'est-ce qu'Europe et le taureau, le cygne et Lda, ont de commun avec l'air et la terre, pour supposer cette union criminelle de Jupiter avec les cratures, ou bien l'union de ces deux lments? Ils n'ont donc aucune ide de la grandeur de Dieu. Et comme leur raison seule ne peut les lever jusqu' lui, ils ne trouvent rien qui les mette en rapport avec le Ciel ; ils se consument en vain sur la matire : uniquement attachs la terre, ils font des dieux de toutes les formes que prennent les lments; ils agissent comme celui qui prendrait le navire qui le porte pour le pilote luimme. Or, comme il est certain qu'un vaisseau, quand mme il serait muni de tout ce qui lui est ncessaire, devient cependant inutile, s'il n'a un pilote pour le conduire, ainsi les lments, quel que soit leur ordre et leur disposition, deviennent inutiles sans la providence de Dieu. Car le vaisseau ne naviguera point de lui-mme, et les lments ne pourront se mouvoir sans une main qui leur imprime le mouvement. XXIII. Vous me demanderez sans doute, grands princes, car votre intelligence surpasse celle de tous les autres hommes, pourquoi ces simulacres, s'ils ne sont pas dieux, oprent-ils certains prodiges? car il n'est pas possible que des statues sans mouvement et sans vie puissent rien faire par elles-mmes, et sans un moteur quelconque? Oui, il est vrai que certaines personnes racontent que dans tel endroit, dans telle ville, chez telle nation, ces dieux ont opr je ne sais quels prodiges ; cependant comme les uns en ont reu du secours, et que d'autres s'en sont mal trouvs, les appellerons-nous dieux, quand ici ils exaucent, et que l ils maltraitent les suppliants? Mais nous avons examin avec soin d'o vient cette vertu qu'on accorde ces images, et quels sont les tres qui agissent en elle, en se 310 couvrant de leurs noms. Avant de vous faire connatre ces derniers, et de vous prouver qu'ils sont loin d'tre des dieux, il est ncessaire de vous citer quelques autorits tires de la philosophie elle-mme : Thals le premier, comme le rapportent ceux qui ont le mieux approfondi sa doctrine, reconnat un dieu, des dmons et des hros; et il pense que Dieu est l'me du monde, que les dmons sont des tres purement spirituels, et les hros les mes de chaque homme; ces hros sont bons ou mauvais, selon les qualits de leurs mes. Platon ne dit rien des hros, mais il admet un Dieu incr, des astres fixes ou errants, crs par l'ternel pour l'ornement des cieux, et des dmons; il ne s'explique pas sur ces derniers, il renvoie ceux qui en ont dj parl. Parler des dmons, dit-il, faire connatre leur origine, c'est une uvre au-dessus de mes forces. Mais il faut s'en rapporter ceux qui nous en ont entretenus les premiers, aux descendants des dieux ; comme ils se sont qualifis eux-mmes, ils doivent connatre leurs anctres. On ne peut sans doute refuser de croire aux enfants des dieux, quand mme ils ne donneraient point de preuves satisfaisantes et infaillibles de ce qu'ils avancent, puisqu'ils racontent les choses de famille, et que la loi ordonne de leur soumettre sa foi. Pensons donc comme eux, et parlons de la gnration des dieux, comme ils nous l'ont euxmmes transmise. De la Terre et du Ciel, ont-ils dit, naquirent l'Ocan et Tthys : de ceux-ci,

Phorcys, Saturne et Rha; de ces derniers, Jupiter et Junon, et tous les frres qu'on leur donne; et ainsi des autres. Or, je vous le demande, pouvez-vous penser que le divin Platon, qui contempla l'esprit ternel et le Dieu que la raison seule peut comprendre, le Dieu qui s'est fait connatre sous ses vritables attributs, c'est--dire comme tant l'tre, et l'tre qui ne change pas, l'tre source de tout bien, principe de toute vrit; lui qui avait ainsi parl de la pre- 311 mire puissance, et qui avait dit comment toutes choses sont autour du roi qui a tout fait, comment tout est cause de lui, comment il est lui-mme la cause de tout, comment enfin il s'accommode tous les tres, second avec les seconds, troisime avec les troisimes, pensez-vous, dis-je, que ce philosophe ait jug au-dessus de ses forces de dcouvrir la vrit sur ces dieux ns des tres qui tombent sous les sens, tels que le ciel et la terre ? Non, sans doute ; mais il comprenait fort bien que les dieux ne peuvent ni engendrer ni tre engendrs, puisque les choses engendres ont ncessairement une fin; il n'ignorait pas non plus combien il est difficile de dtruire les prjugs du vulgaire une fois qu'il a adopt sans rflexion des fables absurdes. Voil pourquoi il a dit qu'il tait au-dessus de ses forces d'acqurir quelque chose de positif et de raisonner sur la gnration des autres dieux ou dmons, puisqu'il ne pouvait ni dire ni penser que les dieux fussent engendrs. Ces autres paroles de Platon : Le grand roi du Ciel, Jupiter, poussant un char agile, s'avance Je premier, disposant et gouvernant toutes choses, tandis qu'une arme de dieux et de dmons vient aprs lui, ne doivent pas s'entendre de Jupiter, fils de Saturne. Jupiter dsigne le crateur de toutes choses : c'est ce que Platon lui-mme nous apprend; n'ayant pas d'autre nom pour qualifier l'tre souverain, il se servit de nom de Jupiter, qui n'est pas le nom propre de Dieu, mais le plus populaire et le plus intelligible; car il n'est pas toujours facile de se faire comprendre quand on parle de Dieu. Cependant il employa l'pithte de Grand pour distinguer le vrai Jupiter du Jupiter terrestre, celui qui est incr de celui qui est engendr et qui est postrieur la terre et au ciel, postrieur aux Crtois eux-mmes, qui l'arrachrent la cruaut de son pre. XXIV. Mais qu'est-il besoin, puisque vous savez tout ce qu'il est possible de savoir, de vous citer les sentiments des 312 potes et les autres opinions? ne puis-je pas dire en deux mots : Si les philosophes et les potes ne reconnaissaient point un seul Dieu, ils n'aviliraient pas les autres dieux jusqu' dire qu'ils sont ou des dmons, ou la matire, ou des hommes, et vous auriez un motif de nous perscuter : nous mettons une grande diffrence entre Dieu et la matire entre la nature de l'un et la nature de l'autre; car nous disons que Dieu, son Fils et le Saint-Esprit, ne sont, raison de la vertu qui les unit, qu'un seul Dieu pre, Fils et Saint Esprit, parce que le Fils est la pense, le verbe et la sagesse du Pre, et que le Saint-Esprit n'est qu'un coulement de l'un et de l'autre, comme la lumire vient du feu; de mme nous savons qu'il existe d'autres puissances qui exercent leur empire autour de la matire et l'aide de la matire, et qu'une de ces puissances est ennemie de Dieu : ce n'est pas qu'elle soit contraire Dieu, comme la discorde l'est l'union, selon Empdocle, ou la nuit au jour, ainsi que nous le voyons de nos yeux (car tout ce qui s'opposerait directement Dieu serait l'instant rduit au nant par la vertu et la toute-puissance de Dieu mme) ; mais cette force dont nous parlons s'oppose au bien qui est de l'essence de Dieu, et ne fait qu'un avec lui, comme la couleur existe ncessairement avec le corps (non qu'elle soit une partie de luimme, mais parce qu'elle en est une proprit essentielle et inhrente, comme le rouge est inhrent au feu et l'azur l'air). C'est en| ce sens qu'il est contraire au bien, cet esprit rpandu autour de la matire et sorti des mains de Dieu, comme les autres anges, pour veiller sur la matire et ses diffrentes espces; c'est cette fin que Dieu avait cr les anges, dans le gouvernement du monde : sa Providence embrassait tout l'ensemble, et les anges s'occupaient de chacune des parties qui leur tait assigne.

Les hommes jouissent du libre arbitre pour embrasser le vice ou la vertu ( car vous ne rcompenseriez pas les bons, 313 vous ne puniriez pas les mchants, si le vice et la vertu n'taient pas en leur pouvoir ; et parmi les hommes que vous employez, les uns sont probes et les autres infidles). Il en est de mme des anges : les uns usrent bien de leur libert, ils ne s'cartrent point des devoirs qui leur avaient t prescrits et pour lesquels ils avaient t crs ; d'autres, au contraire, abusrent de cette mme libert qui tenait leur nature, et de l'emploi que Dieu leur avait confi. Tels furent Satan, prpos tout le monde matriel, et ceux des anges qui devaient l'aider dans cet emploi (vous le savez, nous n'avanons rien sans preuve, et nous ne faisons qu'exposer ce qu'ont publi les prophtes) : ces anges prvaricateurs, vaincus par l'attrait de la chair, conurent de l'amour pour les femmes, tandis que leur chef se montra ngligent et pervers dans l'administration qui lui tait confie. De ces amours des anges pour les femmes naquirent les gants dont les potes ont aussi parl ; mais ne vous en tonnez pas, puisque la sagesse divine diffre autant de la sagesse du monde que la vrit diffre de la simple probabilit. Ainsi s'exprime le prince de la matire, parlant de lui-mme : Nous avons l'art de mentir, et toujours d'une manire trs-vraisemblable. XXV. Ces anges qui, tombs de Ciel, sont rpandus autour de l'air et de la terre, sans pouvoir dsormais s'lever jusqu'au Ciel, de concert avec les mes des gants, dmons errants autour du monde, excitent, les uns, c'est--dire les dmons, des mouvements conformes leur nature et leur constitution; les autres, c'est--dire les anges, les mmes passions qu'ils prouvrent. Pour le prince du monde matriel, comme l'exprience le prouve, il exerce un empire qui s'oppose la bont de Dieu. Aussi Euripide s'est-il cri : Une cruelle incertitude agite mon me. Est-ce le hasard, est-ce Dieu qui gouverne le monde ? Contre toute esprance, 314 contre tout droit, je vois les uns sans foyers, dpouille de tout, tandis qu'un bonheur constant est le partage des autres. Ces succs et ces revers, qui arrivent contre toute attente et toute justice, avaient jet ce pote dans une telle incertitude, qu'il ne savait plus qui attribuer le gouvernement des choses de la terre. Et voil pourquoi un autre pote s'est cri : A cette vue, comment peut-on dire qu'il existe des dieux ? comment obir aux lois? Aussi Aristote, de son ct, ne craignit pas d'avancer que Dieu ne s'occupait point des choses qui se passent sous le Ciel. Cependant la providence ternelle de Dieu s'occupe indistinctement de chacun de nous. Qu'elle le veuille ou ne le veuille pas, la terre est force de produire les plantes et de nourrir mon troupeau. Oui, cette Providence veille sur chaque homme, elle rend chacun selon ses uvres, et ce n'est pas ici une opinion, mais une vrit; chaque chose, selon sa nature, suit les lois de l'ternelle raison. Mais parce que les dmons, rivalisant d'efforts pour s'opposer la sagesse de Dieu, excitent dans le monde ce trouble et ce dsordre dont nous avons parl, agitent les hommes de diffrentes manires, soit sparment ou tous ensemble, en particulier et en public, au-dedans et au-dehors, selon les rapports qui les unissent avec la matire et avec Dieu, quelques philosophes, dont l'autorit n'est point ddaigner, ont pens qu'aucun ordre ne prsidait cet univers, mais qu'il obissait aux caprices d'un hasard aveugle. En cela, ils n'ont point vu qu'il n'est rien de dsordonn ou d'abandonn au hasard dans l'administration du monde, mais qu'au contraire tout est conduit avec sagesse, et que rien ne s'carte de l'ordre tabli. L'homme lui-mme, si nous le considrons par rapport son auteur, ne peut sortir de l'ordre que Dieu a prescrit pour 327 la reproduction : la loi est une, et la mme l'gard de tous, soit pour la disposition des membres et la conformation du corps, elle ne change jamais; soit pour le terme de la vie; il est commun tous les hommes, il leur faut tous mourir. Sous le rapport de la raison, il en est autrement : nous avons tous la facult de raisonner, il est vrai, mais le

prince du monde matriel et des dmons, ses suppts, agissent sur cette facult en mille manires diffrentes. XXVI. Voulez-vous donc connatre ceux qui entranent les hommes aux pieds des idoles : Ce sont les dmons dont nous avons parl, ils sont altrs du sang de leurs victimes et s'en repaissent; ces dieux eux-mmes, si agrables la multitude, et dont les noms ont t imposs aux statues, que furent-ils autre chose que de simples mortels, comme le prouve leur histoire? ou plutt ne peut-on pas prouver par les uvres que ce sont rellement des dmons qui ont emprunt des noms d'hommes? Les uns commandent la mutilation comme Rha; d'autres, frappent et blessent comme Diane; les habitants de la Taurique vont mme jusqu' gorger leurs htes. Je ne parle pas de ceux qui se dchirent eux-mmes avec des fouets ou des couteaux, et des diffrentes espces de dmons ; ce n'est point Dieu qui pousse des actes contre nature. Si le dmon, a dit un pote, prpare aux mortels quelque chose de funeste, il commence d'abord par altrer la raison. Mais Dieu, qui est souverainement bon, est toujours bienfaisant; autres sont les tres qui agissent par ces statues, autres ceux qui on lve ces statues; Troie et Paros vous en offrent une preuve incontestable : l'une possde les statues de Neryllynus, qui a vcu de notre temps, et l'autre conserve celles d'Alexandre et de Prote. Le tombeau et l'effigie d'Alexandre sont encore sur la place publique ; quant aux sta- 316 tues de Neryllynus, la plupart ne servent que d'ornement (si c'est l toutefois un ornement pour une ville). Il en est une cependant laquelle on attribue la vertu de rendre des oracles et de gurir les malades : aussi voit-on les habitants du lieu lui offrir des sacrifices, la couvrir d'or et la couronner de fleurs. Mais voyons ce qui concerne les statues d'Alexandre et de Prote : ce dernier, ainsi que vous le savez, s'lana luimme dans les flammes prs d'Olympie; on dit que sa statue rend encore des oracles ; quant celle d'Alexandre, dont un pote a dit : Malheureux Pris, d'une beaut si rare et d'une fureur si effrne pour les femmes! on leur consacre, comme un Dieu favorable, des jours de ftes, on leur offre des sacrifices dont l'tat fait les frais. Or, je vous le demande, est-ce donc Neryllynus, Prote et Alexandre qui agissent dans ces statues, ou bien est-ce la nature de la matire dont elles sont faites? Mais la matire n'est autre chose que de l'airain. Or, que peut par lui-mme un vil mtal auquel il est si facile de faire prendre une autre forme, comme fit Amasis qui, selon Hrodote, convertit un Dieu en un bassin? et que peuvent faire de mieux pour les malades et Neryllynus, et Prote, et Alexandre? Chose particulire, la statue de Neryllynus oprait de son vivant, et lorsqu'il tait malade, les prodiges qu'elle fait aujourd'hui, c'est dire qu'elle gurissait les malades; que ne le gurissait-elle lui-mme? XXVII. Ds lors que faut-il penser des effets attribus aux statues? L'me, transporte hors d'elle-mme par je ne sais quels mouvements fantastiques, se cre des images qui viennent en partie des objets sensibles et en partie d'elle-mme. Elle est surtout la dupe de ces folles imaginations lorsqu'elle s'unit et s'identifie, pour ainsi dire, avec le prince de la matire; elle oublie les choses clestes et leur auteur pour s'arrter aux choses d'en bas, et devient chair et sang, 317 au lieu de rester ce qu'elle est, un pur esprit. Ces mouvements fantastiques et dsordonns, une fois imprims a l'me, enfantent des visions qui ressemblent toutes ces folies qu'on nous dbite sur les statues. Et lorsqu'une me tendre et flexible, sans exprience, prive de l'aliment d'une doctrine forte, et ds lors inhabile a contempler la vrit, le Dieu pre et crateur de toutes choses, est une fois imbue de fausses opinions, que fait le dmon qui rgne sur le monde matriel, qui aime l'odeur et le sang des victimes, et sduit les hommes la faveur de ces mouvements dont l'impression gare l'esprit du vulgaire? il le subjugue au point de lui faire croire que ces visions viennent des statues et des simulacres ; et si l'me par elle-mme, puisqu'elle est

immortelle, fait des actes raisonnables, soit en prdisant l'avenir, soit eu oprant quelques gurisons, le dmon revendique cette gloire. XXVIII. Maintenant disons un mot sur les noms des dieux, comme nous l'avons promis. Hrodote et Alexandre, fils de Philippe, dans une lettre a sa mre (car l'un et l'autre eurent, dit-on, des entretiens avec les prtres d'Hliopolis, de Memphis et de Thbes), rapportent qu'ils tenaient de ces prtres que leurs dieux avaient t des hommes. Voici comment parle Hrodote : Ils disaient que ceux dont ils nous montraient les effigies avaient rellement exist avec les mmes formes humaines sous lesquelles ils taient reprsents, et qu'ils n'taient rien moins que des dieux ; mais ils ajoutaient qu'avant eux des divinits avaient rgn sur l'gypte, sans avoir rien de commun avec ces hommes; que toujours un d'entre eux avait eu le souverain pouvoir; que le dernier qui rgna sur cette contre, aprs avoir dtrn Typhon, fut Orus, fils d'Osiris. Or, Orus est appel Apollon par les Grecs, et le nom d'Osiris, dans leur langue, signifie Bacchus. D'o il suit que tous les autres rois d'gypte et le dernier furent de simples mortels, et que leurs 318 noms ont t transports de l'gypte dans la Grce, selon Hrodote, qui atteste qu'Apollon et Diane taient fils de Denys et d'Isis, et que Latone fut leur nourrice et leur gardienne. Ainsi donc les gyptiens ont fait des dieux de leurs premiers rois et de leurs femmes, soit par ignorance du vrai Dieu, soit par reconnaissance pour la sagesse de leur gouvernement. Tous les gyptiens, continue Hrodote, leur sacrifient des bufs sans tache et de jeunes taureaux ; mais il est dfendu de leur immoler des gnisses, parce qu'elles sont consacres Isis, dont la statue a la forme d'une femme avec les cornes de buf, comme les Grecs reprsentent lo. Or, je vous le demande, pouvez-vous trouver des tmoins plus croyables que ceux qui ont reu de leurs pres, par ordre de succession, non seulement le sacerdoce, mais encore le dpt de l'histoire ? Est-il vraisemblable que les ministres des temples, qui honoraient avec tant de pit les statues, aient dclar si formellement que leurs dieux n'avaient t que de simples mortels, si la vrit ne leur avait arrach cet aveu ? Sans doute Hrodote n'inspirerait pas plus de confiance qu'un conteur de fables s'il tait le seul dire que les dieux sont dsigns comme des hommes dans l'histoire des gyptiens, lorsqu'il ajoute ce que nous venons de dire ces autres paroles : Je vous dirai sur les dieux ce que j'ai appris avec dplaisir; je n'ai pu recueillir que de vains noms. Mais puisque la mme chose est confirme par Alexandre et par Mercure, surnomm Trimgiste, et alli avec la race ternelle des dieux, ainsi que par une foule d'autres que je ne nomme point, il ne reste plus aucun motif de douter que c'est leur titre de rois qui valut ces hommes les honneurs divins. Les savants d'gypte viennent encore l'appui de cette vrit; car tout en difiant l'air, la terre, le soleil et la lune, ils pensent que les autres dieux taient de simples 319 mortels, et que leurs temples ne sont autre chose que leurs tombeaux. C'est aussi ce que nous apprend Apollodore dans son Livre des Dieux. Bien plus, Hrodote lui-mme qualifie de mystres les passions de ces prtendues divinits : J'ai dj dit que dans la ville de Busiris on clbre une fte en l'honneur d'Isis. Aprs le sacrifice, plusieurs milliers d'assistants, hommes et femmes, par couples spars, se frappent ; mais il m'est dfendu de dire comment. Or, je vous le demande, si ce sont l des dieux, ils sont immortels, et par consquent l'abri de toutes nos faiblesses. Mais si on se frappe en clbrant leurs mystres, ainsi que je viens de le dire, et si leurs passions font partie de ces mystres, que sont-ils autre chose que de simples mortels, comme l'atteste encore Hrodote?

Celui dont je n'ose ici rappeler le nom a son tombeau dans la ville de Sas, dans le temple de Minerve; l, sont deux grands oblisques, contigus aux murs du temple, et tout prs se trouve un bassin de pierre parfaitement travaill, qui me parat tre aussi grand que le lac de Dlos, appelle Trochode. L encore on voit quelques effigies reprsentant les passions de ce dieu, lesquelles sont appeles par les gyptiens des mystres nocturnes. Ainsi, l'on montre non seulement le tombeau d'Osiris, mais aussi la manire dont il est construit. coutez encore le mme auteur : Quand vous apportez, dit-il, un cadavre aux hommes chargs d'embaumer les corps, ceux-ci vous montrent des portraits en bois reprsentant ces anciens morts ; parmi ces portraits il s'en trouve un parfaitement dessin, mais il ne m'est pas permis, je crois, de prononcer ici le nom du personnage qu'il reprsente. XXIX. Que dirai-je? Chez les Grecs eux-mmes, ne voit-on pas les potes et les historiens les plus graves porter le mme tmoignage? C'est ainsi qu'Homre a parl d'Hercule : 320 Le malheureux ne respecta ni la colre des dieux, ni la table de son hte ; il tua Iphitus lui-mme. Faut-il s'tonner aprs cela de voir ce mme Hercule furieux se brler au milieu des flammes d'un bcher. Hsiode parle en ces termes d'Esculape : Le pre des dieux et des hommes, dit-il, tant entr en fureur, lana la foudre du haut du ciel et tua, dans sa colre, le fils de Latone, qu'il aimait tendrement. Pindare ajoute sur le mme sujet : La sagesse elle-mme se laisse sduire par l'appt du gain. Ainsi le dieu Esculape, tent par l'or qu'on lui offrait, voulut rappeler un mort du tombeau. Mais, frapps l'instant l'un et l'autre par la foudre de Jupiter irrit, ils perdirent aussitt la respiration et la vie. Certes, si ce sont l des dieux, comment la soif de l'or a-t-elle pu les dvorer? Or, a dit un pote, prsent le plus agrable aux mortels! nul enfant ne fut plus chri de sa mre, nulle mre ne fut plus aime de son enfant que ce vil mtal. Comment la Divinit, qui n'a besoin de rien, serait-elle domine par la cupidit ? Elle ne peut non plus mourir. Je ne vois ici que des hommes devenus, par faiblesse, mchants et cupides. Qu'ajouterai-je encore? Pourquoi rappeler et Castor, et Pollux, et Amphiaras ; ces hommes d'hier, nos d'autres hommes, et maintenant placs au rang des dieux? Ino, elle-mme, aprs sa fureur et les douleurs cruelles qui en furent la suite, n'est-elle pas honore aujourd'hui comme une desse? Les naufrags l'ont surnomme Leucotho. Et son fils est invoqu comme un dieu, sous le nom de Palmon, par les nautoniers. XXX. Si des hommes dtestables et dignes de la haine du ciel ont t regards comme des dieux ; si la fille de Dercte, Smiramis, .femme cruelle et impudique, est honore comme une desse dans la Syrie, et si les Syriens, a cause de Dercte, adorent Smiramis et les colombes ; car, s'il faut en croire la ridicule fable de Ctsias, cette femme fut change en colombe, pourquoi s'tonner que d'autres rois aient t appels dieux par leurs sujets qui redoutaient leur pouvoir ou leur tyrannie ? C'est ainsi que s'exprime la Sibylle cite par Platon : Au dixime ge du monde, o les hommes parlaient diverses langues, aprs le dluge qui anantit les premiers hommes, on vit rgner Saturne, Titan et Japhet, enfants illustres du Ciel et de la Terre, qu'on appela de ces deux noms parce qu'ils taient les premiers de ces hommes aux langages divers. Pourquoi s'tonner que les uns, cause de leur force, comme Hercule et Perse ; d'autres, raison de leur habilet, comme Esculape, aient t appels dieux, ainsi que les rois a qui leurs sujets dcernrent les honneurs divins? Les uns en furent redevables la crainte qu'ils inspiraient, les autres a la vnration qu'on avait pour leurs vertus. Ainsi Antinous, un de vos anctres, mrita sans doute d'tre regard comme un Dieu, a cause de son humanit pour ses

peuples ; et la postrit a reu son culte sans examen. coutez ce que dit un pote parlant de Jupiter : Les Crtois sont toujours menteurs, ils t'levrent un tombeau, grand roi, mais tu n'est point mort. O Callimaque, tu crois la naissance de Jupiter! pourquoi ne pas confesser aussi sa mort? Ne vois-tu pas qu'en affectant de la cacher, tu l'apprends ceux mmes qui l'ignoraient: Quand tu vois la caverne de l'le de Crte, tu te rappelles aussitt l'enfantement de Rha : pourquoi donc, la vue du tombeau de Jupiter, vouloir te dissimuler sa mort? Tu ignores sans doute qu'il n'est qu'un seul Dieu ternel, parce que seul il n'a point t engendr. Ou ces fables rapportes par le peuple et par les potes, touchant les dieux, 322 sont indignes de foi, et ds lors le culte de ces derniers devient inutile (car quoi bon honorer des tres imaginaires), ou bien ces amours, ces naissances, ces homicides, ces mutilations, ces foudres, sont des faits rels ; alors depuis longtemps vos dieux ont cess d'tre, puisqu'ils taient engendrs. D'ailleurs, pourquoi penser comme les potes sur certains points, et ne pas les croire sur d'autres, puisqu'ils n'ont crit l'histoire des dieux que pour clbrer leur mmoire? Certes, ceux qui les honorrent comme des divinits, et qui dcrivirent si pompeusement leurs hauts faits, n'auraient point imagin leurs passions, si elles n'avaient fait partie de leur vie. J'ai prouv autant qu'il tait en moi, mais non aussi bien que le demandait la dignit du sujet, que nous sommes loin d'tre des athes, puisque nous croyons en un seul Dieu crateur de toutes choses et en son Verbe. XXXI. Nos dtracteurs nous reprochent encore des repas et des volupts infmes, soit pour lgitimer leur haine a leurs propres yeux, soit dans l'esprance de nous pouvanter et de nous faire abandonner notre foi, soit enfin pour attirer sur nous les rigueurs des princes et les rendre inexorables, raison de la gravit des crimes; mais ils veulent en vain tromper des hommes qui savent bien que ces manuvres ne sont pas nouvelles, et qu'on les emploie depuis longtemps, ainsi le veulent la raison et la loi divine, cette guerre du vice contre la vertu. Pythagore est mort dans les flammes avec trois cents autres philosophes; Dmocrite fut chass de la ville d'phse, tandis que les Abdritains traitaient Hraclite d'insens ; les Athniens condamnrent Socrate mourir. Mais, comme la vertu de ces sages ne reut aucune atteinte des folles opinions de la multitude, de mme aussi les calomnies tmraires de quelques hommes ne pourront jeter le moindre nuage sur l'innocence de nos murs. Nous sommes bien auprs de Dieu, peu nous importe le reste. 323 Cependant je rpondrai ces accusations : mais je sens que nous sommes dj justifis a vos yeux par tout ce que j'ai dit ; car vous ne doutez pas, grands princes, vous qui surpassez tous les autres en intelligence, que des hommes qui se proposent Dieu mme pour modle, des hommes qui ont cur de se conserver purs et irrprochables ses yeux ; vous ne doutez pas qu'ils ne s'interdisent jusqu' la pense du mal, bien loin de se souiller des crimes normes dont on les accuse ! Si nous ne connaissions pas d'autre vie que celle-ci, on pourrait nous souponner d'tre esclaves de la chair et du sang, et de nous abandonner l'avarice et a la volupt; mais quand nous sommes persuads que nuit et jour Dieu est prsent a toutes nos actions, qu'il connat nos penses et nos paroles, et qu'il voit mme ce qu'il y a de pins cach dans nos curs; qu'il est tout lumire; quand nous sommes persuads qu'aprs cette vie mortelle nous aurons une vie meilleure, une vie toute cleste (puisque nos mes seront en Dieu et avec Dieu dans le ciel, qu'elles ne seront plus sujettes au changement ni a la souffrance, ni domines par la chair, bien qu'elles doivent tre runies a leur corps, et qu'elles auront tous les avantages des esprits clestes) ; ou bien que si nous nous laissons entraner par l'exemple des mchants, cette autre vie sera plus malheureuse que cette vie prsente, puisque nous serons prcipits dans des flammes ternelles (car Dieu ne nous a pas crs comme des animaux et des btes de somme pour paratre un instant et disparatre sans retour), est-il

vraisemblable qu'avec de semblables croyances nous prfrions faire le mal et tomber entre les mains redoutables du souverain juge? XXXII.. Il ne faut pas s'tonner si nos ennemis nous imputent les crimes qu'ils attribuent leurs dieux, dont ils clbrent les passions sous le nom de mystres. Mais du moins, puisqu'ils rprouvent si fort en nous les unions incestueuses formes dans l'ombre et au hasard, ils auraient 324 d montrer d'abord leur aversion pour Jupiter, qui eut de enfants de Rha, sa mre, et de sa fille Proserpine, et qui pousa sa propre sur ; ou condamner Orphe, l'inventeur de ces turpitudes, cet Orphe qui nous a reprsent Jupiter plus infme que Thyeste lui-mme. Car ce dernier, en souillant sa propre fille, ne fit qu'obir un oracle qui lui assurait que c'tait le seul moyen de se venger et de conserver son royaume. Pour nous, nous sommes si loigns de semblables crimes, qu'il ne nous est pas mme permis de regarder une femme avec un mauvais dsir : Celui qui regarde une femme avec la pense du mal, dit notre matre, a dj commis l'adultre dans son cur. Comment seraient-ils des impudiques, ceux qui ne se servent de leurs yeux que pour clairer le corps, selon l'intention du crateur; ceux, dis-je, qui se croient comptables devant Dieu non seulement de leurs actions, mais encore de leurs penses, et pour qui un regard trop complaisant est un adultre, parce que les yeux ont t faits pour un autre usage? Car il n'en est pas de la loi que nous observons comme des lois humaines auxquelles le mchant peut quelquefois se soustraire : ainsi que je vous le dmontrais nagure, grands princes, c'est notre Dieu qui nous l'a donne, et cette divine loi rgle tous nos devoirs envers nous-mmes et envers le prochain. Selon la diffrence de l'ge, nous regardons les uns comme nos enfants, les autres comme nos frres et nos surs, et nous honorons les vieillards comme nos pres et nos mres; aussi avons-nous grand soin de conserver l'innocence de ceux que nous regardons comme nos parents, et a qui nous donnons ces doux noms de famille; l'criture, parlant du baiser dont le plaisir serait le motif, ajoute : Il faut donner avec la plus grande prcaution le baiser ou plutt la salutation, parce qu'elle nous exclut de la vie ternelle, pour peu qu'elle souille la pense. XXXIII. Ainsi, mettant toute notre esprance dans la vie 325 ternelle, nous mprisons toutes les choses de ce monde et jusqu'aux plaisirs de l'esprit; nous n'pousons des femmes selon vos lois que dans la vue d'avoir des enfants; de mme que le laboureur, aprs avoir confi la semence la terre, attend la moisson sans en rpandre une nouvelle; ainsi la procration des enfants est la mesure de nos plaisirs ; vous trouverez mme parmi nous un grand nombre d'hommes et de femmes qui vieillissent dans le clibat, pour rester plus troitement unis Dieu. Si donc nous pensons que la virginit et l'tat du clibat nous rapprochent davantage de Dieu, et que la volupt et la pense mme du mal nous en loignent, combien plus forte raison ne devons-nous pas dtester des actions dont l'ide seule nous fait horreur ; car la vie des Chrtiens ne se renferme pas dans de simples mditations de la parole divine, elle se manifeste par la pratique et l'exemple ; chacun reste tel qu'il est n, c'est--dire ne se marie point, ou ne se marie qu'une fois ; nos yeux les secondes noces ne sont qu'un honnte adultre. Quiconque, dit Notre-Seigneur, renvoie sa femme et en pouse une autre, est adultre; montrant par-l qu'il n'est pas permis de renvoyer celle qui nous a donn sa virginit, pour en pouser une autre. Celui qui abandonne sa premire femme et se marie mme aprs la mort de celle-ci, au fond n'est pas exempt du crime d'adultre, soit parce qu'il va contre l'intention de Dieu, qui cra ds le commencement un seul homme et une seule femme, soit parce qu'il rompt l'alliance de la chair avec la chair, alliance devenue indissoluble par le fait d'une premire union.

XXXIV. Voil notre vie et nos principes. Rvlerai-je ici ce qu'il faut taire? ne savons-nous pas ce que dit le proverbe : La courtisane accuse la femme pudique. En effet, des hommes qui trafiquent de la pudeur, qui ouvrent la jeunesse des lieux de dbauche, et ne respectent pas mme les sexes, puisqu'ils se livrent entre eux d'horribles infa- 326 mies, souillant par toutes sortes de turpitudes la puret et la vertu, fltrissant par de monstrueux excs la beaut, qui est un don de Dieu, car la beaut ne vient pas d'elle-mme sur la terre, c'est la main de Dieu et sa volont qui l'y fait natre; ces hommes, qui ne trouvent en nous aucun crime, osent nous reprocher ceux qu'ils commettent eux-mmes, ceux qu'ils attribuent leurs dieux, et dont ils se parent comme de hauts faits. Ainsi, ces adultres, ces corrupteurs de l'enfance, s'acharnent contre nous, parce que nous restons dans le clibat et que nous ne contractons qu'un seul mariage : ne ressemblent-ils pas aux reptiles qui vivent dans l'eau (car aussi bien qu'eux ils dvorent le premier qu'ils rencontrent ), et le plus fort poursuit le plus faible; et n'est-ce pas attenter sur l'homme, exercer d'horribles violences, au mpris des lois que vous avez donnes, ainsi que vos anctres, pour tablir le rgne de l'quit? Ces hommes, dont les crimes multiplis sont cause que les juges que vous envoyez dans les provinces succombent sous le poids des plaintes qui leur viennent de toutes parts, ne craignent pas de se dchaner contre ceux qui ne peuvent frapper l'homme qui les frappe, ni maudire celui qui les maudit; c'est trop peu pour nous, en effet, d'observer cette justice ordinaire, qui consiste rendre la pareille; la patience et la charit mme l'gard de nos ennemis sont pour nous un devoir. XXXV. Aprs cela, quel homme assez insens, puisque telle est notre conduite, pourrait nous traiter d'homicides? Et ds lors si nous ne sommes point homicides, que devient l'accusation de manger de la chair humaine? On ne peut en manger sans avoir d'abord gorg un homme. Qu'on demande donc ceux qui nous accusent de ces horribles festins si jamais ils nous ont vu gorger quelqu'un : personne parmi eux, j'en suis sr, ne serait assez impudent pour oser l'assurer. Il en est parmi nous qui ont des esclaves, les uns plus, les autres moins ; il ne serait pas possible de se cacher 327 d'eux, et aucun de ces esclaves n'a invent contre nous de pareilles calomnies. Comment, en effet, pourrait-on accuser srieusement de tuer et de manger des hommes ceux qui ne se permettent pas mme, comme on le sait, d'assister aux excutions des criminels ? Qui de vos sujets n'est avide des spectacles de gladiateurs et de btes froces, surtout si c'est vous-mmes qui les donnez? Pour nous, persuads qu'il y a peu de diffrence entre regarder avec plaisir un meurtre et le commettre, nous fuyons avec horreur ces spectacles. Comment donc pourrions-nous tremper nos mains dans le sang, nous qui croyons ne devoir pas mme assister un meurtre, de peur que le crime et l'expiation de ce crime ne retombent sur nous? Comment pourrions-nous gorger un homme nous qui traitons d'homicides les femmes qui se font avorter, persuads comme nous le sommes qu'elles seront svrement punies au jugement de Dieu? Certes, le mme homme ne peut regarder l'enfant encore dans le sein de sa mre comme un tre dont Dieu s'occupe, et le tuer aussitt aprs sa naissance; le mme homme qui se reprocherait d'tre un parricide, s'il exposait son enfant, est incapable de le tuer de sa main quand il l'aura nourri et lev. Non, non, notre conduite ne se dment point de la sorte; mais, toujours semblables nous-mmes, nous agissons conformment la raison, sans prtendre l'asservir nos passions. XXXVI.Je vous le demande encore, quel homme, croyant la rsurrection, consentirait se faire le tombeau vivant d'un corps qui doit ressusciter? Est-il possible, en effet, qu'avec une semblable conviction il et le courage de dvorer ce cadavre, comme s'il ne devait point revivre ? Est-il possible qu'il agisse, comme si Dieu ne devait point lui redemander ce corps qu'il aura enseveli dans ses entrailles, puisqu'il sait bien que la terre elle-mme doit rendre un jour les morts qu'elle a reus? N'est-il pas plus vraisemblable que des hommes qui ne croient ni la rsurrection, ni au jugement der- 328 nier, de quelque manire qu'on ait vcu; qui pensent, au contraire, que l'me meurt avec le corps, n'est-il pas plus vraisemblable qu'affranchis de tout frein, ils se portent toutes sortes de crimes ? Par une raison contraire,

n'viteront-ils pas avec tout le soin possible les fautes mme les plus lgres, ceux qui sont persuads que rien ne doit chapper au jugement de Dieu, et que le corps partagera le chtiment de l'me, aprs avoir t l'instrument de ses dsordres et de ses passions. S'il parat chimrique que des corps rduits en pourriture et en poussire soient rendus un jour leur premier tat, on pourrait peut-tre nous accuser de faiblesse d'esprit, mais non de mchancet; car si nous nous trompons, notre erreur ne nuit personne. Je pourrais vous prouver que nous ne sommes point les seuls reconnatre la rsurrection des morts, et que la plupart des philosophes pensent comme nous sur ce point ; mais cette dmonstration serait hors de saison. Je ne veux pas qu'on me reproche de mler mon sujet des discussions qui lui seraient trangres ; je dirai seulement que ceux qui ont crit sur la nature des choses sensibles, matrielles ou immatrielles, ont toujours reconnu que les esprits existent avant les corps, et que tout ce qui tombe sous les sens a t fait aprs les cratures spirituelles, bien que ce soient les objets sensibles qui nous frappent d'abord. Ces philosophes prtendent que ces objets corporels ont t forms de l'assemblage des premiers, c'est--dire que ceux qui tombent sous les sens naissent de ceux qui ne sont conus que par l'esprit; d'o il suit, comme l'ont pens Platon et Pythagore, que rien n'empche que les corps aprs leur dissolution ne se recomposent avec les lments subtils qui servirent leur formation premire; mais bornons-nous ces mots sur la rsurrection. XXXVII. Pour vous, grands princes, si pleins de bont, de modration et de clmence, qualits que vous devez autant la nature qu' la philosophie, et qui vous rendent si 329 dignes de l'empire, puisque j'ai confondu la calomnie et prouv notre innocence et notre pit envers Dieu, qu'un signe d'approbation de votre part nous rassure. Quels hommes mritent plus d'tre exaucs que ceux qui ne cessent de demander Dieu que votre couronne passe du pre au fils, ainsi que la justice l'exige, que votre empire s'affermisse, s'tende de jour en jour, que tout reconnaisse vos lois ! Nous sommes les premiers intresss votre bonheur, puisqu'il nous permettra de couler nos jours au sein de la paix et de voler sans obstacle l'accomplissement de tous vos ordres.

Apollinaire de Hirapolis Fragment de son apologie adresse l'empereur Marc Aurle


Apollinaire, vque de Hirapolis, est l'auteur de divers ouvrages, tous perdus. Outre ses deux livres "Aux Grecs" et ses deux livres adresss "Aux Juifs" et ses traits contre le montanisme, il a crit une Apologie adresse Marc Aurle. dont Eusbe de Csare a conserv un bref extrait.

On raconte que Marc-Aurle Csar, alors qu'il rangeait ses soldats en bataille contre les Germains et les Sarmates, se vit rduit l'impuissance par suite de la soif qui treignait ses soldats. Or les hommes de la lgion appele Mlitne, selon la foi qui les a soutenus depuis ce temps-l jusqu' prsent dans les combats livrs contre les ennemis, mirent le genou en terre, conformment notre manire familire de prier, et adressrent Dieu des supplications. Un tel spectacle parut tonnant aux ennemis ; on raconte qu'un autre encore plus tonnant les surprit aussitt : un orage violent mit en fuite et perdit les ennemis, tandis que la pluie ranimait l'arme de ceux qui avaient invoqu la divinit et qui, tout entire, avait t sur le point de prir de soif. Ce rcit est rapport mme par les historiens qui sont loigns de notre doctrine et qui se sont occups d'crire sur les empereurs dont il s'agit ; il est aussi connu par les ntres. Mais chez les historiens du dehors, en tant qu'trangers notre croyance, on trouve le fait merveilleux, mais on n'avoue pas qu'il est arriv la suite des prires des ntres. Chez les ntres, qui sont amis de la vrit, l'vnement est racont d'une manire simple et ingnue. Parmi ces derniers figure Apollinaire : il dit que, depuis ce temps, la lgion qui, par sa prire, a accompli le prodige, a obtenu de l'empereur un nom en rapport avec l'vnement; elle s'appelle en langue latine Fulminante. Eusbe, HE V. 5

St Thophile d'Antioche

Les trois Trait Autolycus


Prsentation
par Albocicade

Traduction franaise
par l'abb Genoude

Prsentation des trois livres Autolycus


Prambule De tous les crits de Thophile, le "Trait Autolycus", une apologie, est le seul qui soit parvenu jusqu' nous, de sorte que son auteur crivain vari a reu le qualificatif d'apologiste. Toutefois, mme si le prtexte ce trait est semblable celui de l'Octavius de Minucius Flix, ou au "Dialogue avec Tryphon" de Justin, l'Apologie de Thophile se distingue nettement de ces deux ouvrages, tant par la manire d'aborder le sujet, que par les "lacunes" de son argumentation. Un "ami" paen nomm Autolycus lui ayant vant la gloire des dieux et de leurs statues, et lui reprochant vigoureusement de se dire chrtien, Thophile rpond par un trois Traits successifs. Son objectif est de dmontrer que la foi des chrtiens en un Dieu invisible, irreprsentable n'est pas une innovation draisonnable, mais s'appuie au contraire sur une sagesse de la plus haute antiquit, ayant sa source en Dieu mme. Aussi va-t-il s'employer prsenter ce Dieu crateur de l'univers, sage lgislateur de l'humanit en se fondant sur des crits qui ne sont ni rcents, ni lgendaires (III. 1 ; cf III. 16) L'apologie se compose de 3 "livres" que l'ont peut schmatiser comme suit : Livre 1 : Le Dieu des chrtiens Livre 2 : Supriorit des auteurs sacrs sur les profanes Livre 3 : Antriorit des Livres sacrs sur les auteurs profanes Le contenu du trait Les Traits Autolycus ne sont pas des exposs systmatiques, et les diffrents thmes, prsents ici regroups, se retrouvent pars tout a long de ces crits ; aussi les nombreuses rfrences ci-aprs renvoient-elles aux trois livres Autolycus. Thophile crit une poque o le langage thologique des chrtiens n'a pas encore pris sa forme dfinitive : les grandes synthses de Nice et Chalcdoine sont encore venir. Toutefois, on notera que si certaines des expressions qu'il emploie (par exemple "Dieu, le Verbe et la Sagesse") ne lui ont gure survcu, d'autres ont eu un destin singulier (comme le Verbe qui est "Dieu, n de Dieu", ou le terme "Trinit"). Enfin, il s'adresse un paen pour le moins sceptique, qui ne semble pas manifester la moindre sympathie pour les chrtiens et ce qu'il croit savoir d'eux. Face un tel interlocuteur, Thophile choisit scrupuleusement les thmes qu'il dveloppe et ceux qu'il effleure peine voire pas du tout. Nul doute que, dans un contexte autre (une catchse prbaptismale, par exemple), certains choix eussent t tout diffrents. Connatre Dieu L'objectif avou de Thophile est de permettre Autolycus de parvenir "connatre Dieu". Toutefois, pour Thophile, comme pour St Pothin de Lyon (note 1), connatre Dieu n'est pas un droit que n'importe quel humain peut s'arroger sans condition : il faut s'y prparer par une dmarche qui ne saurait tre uniquement spculative, mais qui implique la personne entire (I. 2, I. 7). Cette dmarche doit cependant s'appuyer sur des sources fiables, ce qui amne Thophile numrer, pour les rejeter un peu ple-mle, les innombrables mythes du paganisme, ainsi que de nombreuses spculations des philosophes antiques (II. 1 8), et leur substituer les rvlations des prophtes bibliques (II. 9 35), en particulier les livres de "notre prophte, le serviteur de Dieu Mose" (III. 18)

Toutefois, et mme s'il impose un tri drastique parmi les auteurs et pratiques de l'Antiquit paenne, Thophile ne recule pas citer la Sibylle ou d'autres auteurs non "bibliques" lorsqu'ils sont en accord avec les sources bibliques (II. 36 38), position que d'aucuns qualifient de contradictoire (note 2), mais qui n'a rien d'extraordinaire l'poque : Thophile se situe mi-chemin entre Tatien qui rejette en bloc et avec mpris tous les "grecs", et Justin qui ne mnage pas son admiration pour certains philosophes. Dieu et ses uvres Puisque, la diffrence des statues des divinits paennes, le Dieu des chrtiens n'est pas visible, c'est par ses uvres que ce Dieu peut tre discern. Usant d'abord d'arguments de raison communment admis dans la socit de son poque (I. 5), Thophile prsente en se basant ensuite sur les textes bibliques le seul Dieu auquel croient les chrtiens (III. 9). Contrairement Marcion, auquel il a oppos une rfutation, Thophile considre qu'il y a continuit totale entre l'Ancien et le Nouveau Testament. Aussi, est-ce en commentant le dbut de la Gense qu'il prsente Dieu comme antrieur au monde, ayant tout cr partir de rien (I. 7 ; II. 15). Mais Dieu n'est pas seulement le crateur du monde matriel inanim, il l'est aussi des tres vivants en gnral, et de l'homme en particulier, auquel il attribue une place part (II. 18). Et Thophile prcise, ce propos, que l'homme n'a t cr ni mortel ni immortel, mais "capable" de l'un ou de l'autre, selon qu'il sera fidle ou non au commandement de Dieu (II. 27). Crateur de l'univers, donateur de vie, Dieu est aussi "le seul lgislateur" qui "enseigne pratiquer la justice, tre pieux, bien agir" (III. 9). Dveloppant abondamment ce thme (avec en contrepoint l'immoralit des lgendes sur les dieux paens), il en profite pour rejeter les accusations de cannibalisme et d'inceste que la rumeur publique imputait aux chrtiens (III. 15). Enfin, parmi les "uvres" de Dieu, Thophile aborde plusieurs reprises la question de la rsurrection des morts. Une uvre venir, et laquelle il exhorte son interlocuteur croire de bon gr, plutt que d'avoir y croire contraint et forc quand elle se produira (I. 7-8 ; I. 13 ; II. 12). Au long de ses dveloppements partir de l'Ancien Testament, Thophile cite rgulirement (et sans avoir trop l'air d'y toucher) le Nouveau Testament afin de souligner "l'accord qui existe entre la Loi, les paroles des prophtes et celles de l'Evangile" (II. 12). Dieu lui mme Le point de dpart de l'enseignement chrtien est l'affirmation de l'existence d'un Dieu unique, crateur de l'univers. Thophile reprend abondamment cette affirmation (A Autol. I.5 ; I.6 ; I.7; I.11; III.9). Puis, et quoique "l'aspect de Dieu est ineffable, inexprimable et ne peut tre vu avec les yeux charnels. Sa gloire le rend sans limite, sa grandeur sans borne, sa hauteur au dessus de toute ide, sa force incommensurable, sa sagesse sans quivalent, sa bont inimitable, sa bienfaisance indicible." (I.3), Thophile prcise, en usant copieusement des textes bibliques "qui" est ce Dieu. Car si Dieu a cr toutes choses, c'est par son Verbe () et sa Sagesse () qu'il a accompli sa cration (I.7). (note 3) Aussi, Thophile prend-il bien soin de distinguer le Verbe et la Sagesse d'avec la cration : tandis que la cration est tire du nant (II.15) le Verbe est de toute ternit en Dieu ( II. 10) avant d'tre engendr au dehors ( II.20). Avant que rien ne fut, Dieu s'entretien avec le Verbe, qui est son intelligence et sa pense. En bref, "le

Verbe est Dieu, n de Dieu, et chaque fois que le veut le Pre de toutes choses, ce Pre l'envoie" (II. 22). De mme, la Sagesse est engendre par Dieu avant toutes choses (I. 3, II. 10). D'ailleurs, Thophile associe de faon rcurrente "Dieu, le Verbe et la Sagesse" (I. 7 ; II. 10 ; II. 15 ; II. 18). au point qu'il les nomme ensemble sous le terme de Triade () (II.15). C'est la premire attestation chrtienne de cette dsignation de Dieu qui, via le latin "Trinitas" est traduit en franais par Trinit. Pourtant, Thophile ne semble pas l'avancer comme une nouveaut, mais comme un concept d'usage commun dans l'Eglise. Mais il ne se limite pas ces termes. Ainsi nomme-t-il l'Esprit de Dieu (ou "saint Esprit") qui a parl dans les prophtes (I. 14 ; II. 9 ; II. 33) et auquel les chrtiens ont part (III. 17). Par ailleurs, il dsigne une fois le Verbe comme tant le Fils de Dieu (II. 22). A vrai dire, pris entre les ncessits parfois contradictoires de prsenter, face aux innombrables divinits du paganisme, un Dieu unique ; celle de rendre compte avec justesse du paradoxe de Dieu tel qu'il est prsent dans l'Ancien et le Nouveau Testament, et celle de se mettre la porte de son interlocuteur de manire lui viter de funestes contresens Thophile n'est pas absolument rigoureux dans l'usage des termes et distinctions. Ainsi, en deux longues numrations (II. 10 et II. 22), il dsigne le Verbe comme le "Principe de la cration", "l'Esprit de Dieu", la "Puissance du Trs Haut" et la Sagesse. Le problme de l'Incarnation Une caractristique majeure du Trait, c'est qu'il n'aborde jamais la vie de Jsus, ce qui est au moins paradoxal pour quelqu'un qui arbore avec fiert le nom de chrtien, qui plus est de la part d'un vque. Cependant, Thophile cherche persuader Autolycus que la foi des chrtiens est non seulement raisonnable, mais qu'en outre elle n'a rien voir avec les fables des paens (II. 22). Or, si un "Fils de Dieu" est quelque chose d'inou dans le Judasme, les lgendes du paganisme regorgent de demi-dieux, et Autolycus aurait eu tt fait d'assimiler la naissance de Jsus un mythe. Aussi Thophile, par une pdagogie progressive se cantonne-t-il (au moins dans un premier temps mais a-t-il eu la possibilit de passer au "deuxime temps" ?) dvelopper une doctrine du Logos. Il n'en demeure pas moins que, pour un lecteur chrtien ou familier du christianisme, certains "escamotages" ont quelque chose de frustrant. Ainsi, les seules fois o le nom (Jsus) apparat, il s'agit de Josu ! (III. 24 , III. 28) Ou, lorsqu'il explique le nom des "chrtiens" (), il fait rfrence au fait qu'ils ont reu une onction ( I. 12) ou (par une tymologie plus que douteuse)qu'ils sont "utiles" ( I. 1). Les "sottises" de Thophile "Thophile parat un peu sot quand il remarque que Dieu n'est pas un architecte comme les autres, puisqu'il a commenc l'uvre de la cration par le ciel, c'est dire la maison par le toit". Cette citation de Puech (note 4) reprise dans l'dition de Sources Chrtienne (p 94, note 2) est significative du regard port sur l'uvre de Thophile : ce n'tait pas la premire fois que Thophile essuyait des reproches svres. D'abord, il fut accus de confondre ses sources. Il y a dj longtemps qu'il a t absous de cette premire critique. Certes, Thophile n'est pas un rudit, et si l'on trouve effectivement dans le Trait Autolycus des citations inexactes, des attributions douteuses, la faute doit en tre cherche dans les documents que Thophile utilisait : son ddain pour la littrature profane le dmontre assez ; il n'a certainement pas lu la plupart des auteurs qu'il cite, se contentant d'utiliser des florilges.

La question de ses exgses, souleve par Puech, a pris un nouvel aspect la fin du XXe sicle : il fut mis en vidence que de nombreux lments se trouvent en correspondance avec l'exgse juive antique avec laquelle Thophile a t, manifestement, en troit rapport (note 5). Aussi, loin d'tre un naf faisant une lecture "un peu sotte", Thophile se situe dans un mouvement intellectuel jusque rcemment mal connu aux confins du judasme et du christianisme qui avait chapp la sagacit d'rudits modernes. Enfin, il lui est reproch de n'utiliser le Nouveau Testament que comme un commentaire de l'Ancien. Toutefois, il convient, une fois encore de prendre en considration les contraintes que reprsentaient la question de l'Incarnation du Verbe d'une part, et celle de l'antiquit des sources d'autre part. Aussi faut-il au contraire noter que chaque fois qu'il le peut, Thophile fait le lien entre son explication de l'Ancien Testament et des textes du Nouveau, afin, par de petites touches, de prsenter l'ensemble "Ancien et Nouveau Testament" comme une unit organique charge lui de prsenter ensuite positivement les contenus du NT qu'il esquive dans un premier temps. Unit et rupture dans les traits Autolycus A lire les "Trois livres Autolycus", on ne peut qu'tre frapp par la sorte de rupture qui s'opre entre les livres II et III. Si les livres I et II prsentent une unit de ton et de mthode, ils voquent cependant une srie inacheve : Thophile n'est pas encore venu bout de son argumentation pour prsenter le Dieu des chrtiens. Le livre III, par contre tmoigne d'une rupture dans le projet : Thophile doit faire face de nouvelles objections de la part d'Autolycus. Soudainement, ses proccupations ne sont plus de dire "le Dieu des chrtiens", mais de justifier les chrtiens des accusations d'immoralit et de cannibalisme, ainsi que de montrer que les textes des chrtiens sont anciens, et ne sont pas des fables. Le lien a t fait entre ce changement de prsentation, et l'existence du "discours contre les chrtiens" de Celse : Thophile apporterait une rfutation indirecte aux arguments de Celse (note 6) Notes 1. Accus d'tre chrtien, Pothin se vit demander par le proconsul "Quel est ton Dieu ?" Il rpondit "Tu le connatras si tu en es digne" (Eusbe : HE V, I. 31) 2. SC 20, intro page 35 3. Dans le mme sens, St Irne dsignera le Fils et l'Esprit ou le Verbe et la Sagesse comme tant les deux mains de Dieu. (Adv Haer IV. pref. 4 ; IV. 7. 4) 4. Les apologistes grecs du IIe sicle de notre re, 1912 p 212 5. Les trois cultures de Thophile d'Antioche, par Nicole Zeegers , in "Les apologistes chrtiens et la culture grecque, 1998, Beauchesne dition" 6. Thophile d'Antioche contre Celse : le Troisime livre Autolycus par J. M. Vermander, 1971

Saint Thophile d'Antioche Autolyque.


Traduction de l'abb M. de Genoude, 1838 Numris par Albocicade 2010
LIVRE PREMIER. I. Un style brillant, une diction lgante, voil ce qui charme et ce qui transporte les hommes frivoles et corrompus. L'ami de la vrit laisse l les vaines paroles, il s'attache aux faits et les discute. Cher Autolyque, vous m'avez assez fatigu de vains discours, d'loges sans fin en l'honneur de vos dieux de bois et de pierre, de mtal et d'argile ; de vos dieux peints et sculpts, qui ne voient ni n'entendent, car ils ne sont que de stupides idoles, oeuvres de la main des hommes : assez longtemps vous m'avez reproch d'tre Chrtien et d'en porter le nom. Eh bien, oui, je le suis ! je le confesse hardiment, et je me glorifie d'un nom agrable Dieu, dans l'esprance de ne lui tre point inutile ; tout ce qui rappelle ce Dieu n'a rien qui blesse, comme vous le pensez ; et si vous jugez si mal de lui, c'est sans doute parce que vous n'avez pas encore le bonheur de le connatre et de le servi . II. Vous direz peut-tre : montrez-moi votre Dieu, et moi je vous rpondrai : montrez-moi que vous tes homme, et je vous montrerai mon Dieu ; montrez-moi que vous voyez des yeux de l'esprit et que vous entendez des oreilles du coeur. En effet, il en est des oreilles du coeur et des yeux de l'esprit pour voir Dieu, comme des yeux du corps pour voir les choses de la terre et distinguer la lumire des tnbres, le blanc du noir, la beaut de la laideur, ce qui est rgulier de ce qui ne l'est pas, un objet bien proportionn d'un objet ridicule, celui qui sort de la mesure de celui qui ne l'a pas ; ou comme des oreilles du corps pour discerner entre eux les sons aigus, graves et harmonieux ; car Dieu n'est visible que pour ceux qui peuvent le voir, c'est--dire qui ont les yeux de l'esprit ouverts. Sans doute nous avons tous des yeux ; mais il en est dont la vue est obscurcie par un nuage, et qui ne peuvent voir la lumire du soleil ; les aveugles n'aperoivent point cette lumire : en brille-t-elle moins dans l'univers ? C'est ainsi que les pchs, les passions, jettent un nuage sur les yeux de l'esprit. L'me de l'homme doit tre pure comme un miroir sans tache ; et comme celui-ci ne reproduit point les objets une fois qu'il est terni, ainsi l'me, souille par le pch, ne peut plus voir Dieu. Montrez-moi donc si vous n'tes point adultre, impudique, voleur, spoliateur, corrupteur de l'enfance ; si vous n'tes point calomniateur, mdisant, colre, envieux, superbe ; si vous n'tes point orgueilleux, meurtrier, avare, sans respect pour vos parents et cupide : jusqu' faire trafic de vos enfants ; car Dieu ne se montre point ceux qui sont infects de ces vices, moins qu'ils n'aient pris soin de s'en purifier. Toutes ces criminelles actions nous plongent dans les tnbres, et nos impits s'interposent entre notre, me et la vue de Dieu, comme l'humeur arrte sur l'oeil de l'aveugle s'interpose entre lui et la lumire du soleil.

III. Vous me direz : vous qui voyez, tracez-moi donc une image fidle de Dieu. coutez, homme : l'image de Dieu ne peut se tracer, ni se dcrire ; la Divinit ne tombe point sous les sens, on ne peut se reprsenter sa gloire, ni mesurer son immensit, sonder ses profondeurs, comparer rien sa puissance, se former une ide de sa sagesse ; on ne peut imiter sa bont ni raconter ses bienfaits. En effet, si je l'appelle lumire, je nomme un de ses ouvrages ; Verbe, c'est la parole par laquelle il commande ; Esprit, c'est son souffle crateur ; sagesse, c'est sa production ; force, c'est sa puissance ; vertu, c'est son action ; Providence c'est sa bont ; roi, Seigneur, c'est sa gloire, sa qualit de matre suprme ; juge, c'est sa justice ; pre, c'est sa tendresse pour tous les tres ; feu, c'est sa colre. Mais, direz-vous, votre Dieu se met-il en colre ? Oui, sans doute, contre les mchants ; mais il est bon et misricordieux envers ceux qui l'aiment et qui le craignent ; il est le protecteur de l'homme pieux, il est le pre du juste, mais il est le juge et le vengeur des impies. IV. Il n'a pas de commencement, parce qu'il est incr ; il est immuable, parce qu'il est ternel ; il est appel Dieu, d'un mot grec qui signifie "qui a tout fait et tout arrang", ou d'un autre mot grec qui veut dire que "tout se meut, vit et se conserve par lui". Il est appel Seigneur, parce qu'il domine tout ; Pre, parce qu'il est avant tout ; Auteur et Crateur, parce qu'il a fait de rien toutes choses ; Trs-Haut, parce qu'il est au-dessus de tout ce qui est ; Tout-Puissant, parce qu'il possde et renferme tous les tres. En effet, les hauteurs des cieux, les profondeurs des abmes, les extrmits de la terre, sont dans sa main ; il n'est arrt, limit par aucun lieu ; il remplit tout. Le ciel est son ouvrage, la terre et la mer l'oeuvre de ses mains, et l'homme sa crature et son image ; le soleil, la lune et les toiles sont crs pour le service de l'homme, comme des rgulateurs qui fixent les jours, les annes et les saisons. Ainsi Dieu a tout fait, tout tir du nant, pour se manifester par ses oeuvres et faire clater sa grandeur. V. De mme que l'me, renferme dans le corps humain, chappe nos regards et se manifeste par le mouvement du corps, ainsi Dieu, quoique invisible, se montre clairement par sa providence et par ses oeuvres. Quand vous voyez sur la mer un vaisseau voguer pleines voiles et se diriger vers le rivage, vous ne doutez pas qu'il n'ait un pilote pour le gouverner, pourriez-vous douter qu'il existe un Dieu moteur et matre de l'univers, sous prtexte que les yeux du corps ne le voient pas ? L'homme mortel ne peut regarder fixement le soleil, ce faible lment, comment pourrait-il soutenir l'clat innarrable de la gloire de Dieu ? Voyez la grenade entoure d'une corce : l'intrieur se compose d'un grand nombre de petites cellules que sparent des membranes lgres, et qui contiennent plusieurs grains. Ainsi, l'esprit de Dieu contient toutes cratures, et cet esprit, avec toutes les cratures, est dans la main de Dieu. Or, les grains, renferms dans la grenade, ne peuvent voir ce qui est au del de l'corce, puisqu'ils sont dans l'intrieur ; ainsi, l'homme renferm dans la main de Dieu, avec tous les autres tres, ne peut apercevoir Dieu lui-mme. Personne ne doute de l'existence d'un roi de la terre, bien que la plupart de ses sujets ne puissent le voir ; mais il se fait assez connatre par ses lois, ses dits, son pouvoir, ses armes, les images qui reproduisent ses traits ; et la toute-puissance de Dieu, la beaut de ses oeuvres, ne le feraient pas connatre ? VI. Considrez, homme, quelles sont ses oeuvres : les vicissitudes priodiques des saisons, les variations de l'atmosphre, la succession admirable des jours, des nuits, des mois et des annes ; la prodigieuse varit des semences, des plantes et des fruits ; les diverses espces d'animaux, qui marchent ou qui rampent sur la terre, qui volent dans l'air, qui nagent dans les eaux ; l'instinct donn chacun d'eux pour se multiplier, pour nourrir leurs petits, destins non leur propre usage, mais celui de l'homme ; la Providence qui prpare tous les tres vivants une nourriture convenable ; l'obissance qui leur est

commande d'avoir pour l'homme ; le cours perptuel des fontaines et des fleuves, l'abondance des pluies et des roses rpandues sur la terre, diffrentes poques ; les divers mouvements des corps clestes ; le lever de l'astre du matin, qui nous annonce le lever d'un astre plus brillant ; la conjonction de la Pliade et d'Orion ; la route d'Arcture et des autres corps clestes dcrite dans les cieux, par cette sagesse infinie qui a donn tous ces astres leur vritable nom. Celui-l seul est Dieu, qui l'a tir la lumire des tnbres et l'a fait clore de son sein ; qui a fait l'asile o se rfugie l'auster, les limites de la mer, les trsors de la grle et de la neige ; qui rassemble les eaux dans les profondeurs de l'abme, et replonge les tnbres dans leur noir sjour pour ramener cette lumire si douce, si ravissante, si dsire des mortels ; qui appelle les nuages des extrmits de la terre et allume la foudre au sein des nuages ; qui lance le tonnerre pour effrayer le monde, et qui nous prvient d'abord par l'clair, de peur qu'une secousse soudaine ne nous fasse l'instant dfaillir ; qui tempre encore la violence de la foudre prcipite du ciel, afin qu'elle n'embrase point la terre : car, si l'clair et le tonnerre taient abandonns eux-mmes, ils rduiraient tout en cendres, et ne laisseraient aprs eux que des ruines. VII. Celui-l seul est mon Dieu, le Seigneur de toutes choses, qui a tendu les cieux et donn la terre ses limites ; qui trouble les profondeurs de la mer et excite le bruit de ses vagues ; qui domine la puissance de l'ocan et calme l'agitation de ses flots ; qui a tabli la terre sur les eaux et lui donne le principe de vie ; en un mot, qui vivifie tout par son esprit, car s'il le rappelait lui, tout rentrerait dans le nant. C'est par cet esprit, homme, que vous parlez ; c'est par lui que vous respirez, et vous ne le connaissez pas. Ne cherchez point d'autre cause de cette ignorance que l'aveuglement de votre esprit et la duret de votre coeur. Mais si vous le voulez, vous pouvez tre guri : livrez-vous au mdecin, et il clairera les yeux de votre esprit et de votre coeur. Quel est donc ce mdecin ? C'est Dieu lui-mme qui gurit et vivifie tout par son Verbe et par sa sagesse ? C'est par son Verbe et par sa sagesse qu'il a fait toutes choses : "Les cieux, nous dit l'criture, ont t crs par sa parole, et l'arme des cieux par le souffle de sa bouche." Sa sagesse est au-dessus de tout. C'est sa sagesse qui a affermi la terre, lve les cieux, creuse des abmes, et fait distiller la rose du sein des nues. Si vous savez comprendre ce langage, homme, si vous menez une vie pure, sainte, irrprochable, vous pouvez voir Dieu ; mais avant tout, il faut que la foi et la crainte de Dieu rgnent dans votre coeur, et alors vous comprendrez ces vrits. Aprs que vous aurez abandonn votre condition mortelle, vous revtirez l'immortalit, vous verrez Dieu en rcompense de vos mrites. Dieu ressuscitera votre chair, il la rendra immortelle comme votre me : alors devenu immortel, vous verrez l'ternel, si maintenant vous croyez en lui ; et vous comprenez alors combien vos discours taient insenss. VIII. Vous ne croyez point, dites-vous, la rsurrection des morts. Quand elle arrivera, vous y croirez malgr vous ; mais alors votre foi n'excusera point votre incrdulit, si vous ne croyez aujourd'hui. Pourquoi donc ne croyez-vous pas ? Ignorez-vous que la foi dirige et prcde toutes nos actions ? Quel est, en effet, le laboureur qui pourrait moissonner, s'il ne confiait d'abord la semence la terre ? qui passerait la mer, s'il ne se fiait au vaisseau et au pilote ? quel malade pourrait recouvrer la sant, s'il n'avait foi en son mdecin ? et quel art, quelle science apprendrez-vous, si vous ne commencez par croire le matre qui doit vous l'enseigner ? Eh quoi ! le laboureur se confie la terre, le navigateur au vaisseau, le malade au mdecin, et vous ne voulez point vous confier Dieu, qui vous a donn tant de preuves de sa fidlit ? D'abord, il vous a cr lorsque vous n'existiez pas encore ; car s'il fut un temps o votre pre et votre mre n'taient point, plus forte raison n'avez-vous pas toujours t vous-mme ; il vous a form d'une matire humide, d'une goutte de sang, qui elle-mme n'a pas toujours t, et il vous a mis en ce monde. Vous

pouvez croire en de vains simulacres, ouvrages des hommes, vous croyez les prodiges qu'on leur attribue, et vous ne croyez point que votre crateur puisse vous rappeler la vie ? IX. Les noms de ces dieux dont vous vous glorifiez ne sont que des noms d'hommes dj morts. Et quels hommes encore ! Saturne dvore ses propres enfants. Vous ne pouvez parler de Jupiter, son fils, sans penser aussi sa conduite et ses actions. D'abord, il fut nourri par une chvre, sur le mont Ida ; puis il la tua, comme le rapporte la fable, et lui ayant arrach la peau, il s'en fit un vtement. Parlerai-je de ses incestes, de ses adultres, de ses infamies avec des enfants ? Homre et les autres potes les ont mieux dcrits que je ne pourrais le faire. Que dire des exploits des dieux qui sont ns de lui ? Pourquoi parler d'Hercule, qui s'est brl ; de Bacchus, ivre et furieux ; d'Apollon, que la crainte fait fuir devant Achille, qui aime Daphn et qui ignore la mort d'Hyacinthe ; de Vnus, blesse ; de Mars, flau des hommes ; et en un mot, du sang qui a coul des veines de ces prtendus dieux ? Ce n'est pas tout encore, un de vos dieux nomm Osiris est dchir, mis en lambeaux, et l'on clbre tous les ans ses mystres, comme s'il venait d'tre dchir et qu'on ft la recherche de-ses membres ; car on ne sait ni s'il est mort, ni s'il a t dcouvert. Que dirai-je de l'a mutilation d'Atis ; d'Adonis, errant dans les forts et bless la chasse par un sanglier ; d'Esculape, frapp de la foudre ; de Srapis, exil de Sinope Alexandrie ; d'Artmise de Scythie, aussi exile, homicide chasseresse, prise d'amour pour Endymion ? Nous n'inventons pas ces faits, ce sont vos potes et vos historiens qui les publient. X. A quoi bon faire ici l'numration de cette multitude d'animaux adors par les gyptiens, de ces boeufs, de ces reptiles, de ces btes froces, de ces oiseaux et de ces monstres marins, objets de leur culte ? Si vous me parlez des Grecs et des autres peuples, ils adorent la pierre, le bois, la matire et les statues d'hommes morts, comme nous l'avons dj dit. Car Phidias a fait, pour les habitants d'lis, le fameux Jupiter Olympien, et pour les Athniens cette Minerve qu'on voit dans la citadelle. Mais dites-moi, je vous le demande, combien compte-t-on de Jupiter ? Il y a d'abord Jupiter Olympien, puis Jupiter Latial, Jupiter Cassien, Jupiter Craunien, Jupiter Propator, Jupiter Pannychius, Jupiter Polyuchus, Jupiter Capitolinus. L'un d'eux, fils de Saturne et roi de Crte, a son tombeau dans cette contre ; quant aux autres, ils n'ont pas mme t honors de la spulture, Si vous m'opposez la mre de ces prtendus dieux, je me garderai bien de rappeler les turpitudes de cette desse et celles de ses prtres ; nous ne pourrions, sans crime, en souiller notre bouche ; je ne parlerai pas non plus des tributs et des impts qu'elle et ses enfants payaient au roi de la contre. Certes, ce ne sont point des dieux, mais des simulacres, ouvrages des hommes, comme nous l'avons dit ; ce sont des dmons impurs. Qu'ils deviennent semblables leurs idoles, ceux qui les fabriquent et qui mettent en elles leurs esprances. XI. Pour moi, je n'adore point l'empereur, je me contente de l'honorer et de prier pour lui ; mais j'adore le Dieu vritable, l'tre par excellence, parce que je sais que c'est lui qui fait les rois. Pourquoi donc, allez-vous me dire, n'adorez-vous pas l'empereur ? Parce qu'il n'a pas t fait pour tre ador, mais seulement honor comme il convient. Ce n'est point un Dieu, c'est un homme tabli de Dieu pour juger avec quit et non pour recevoir des adorations. Il est en quelque sorte le dlgu de Dieu : Lui-mme ne souffre pas que ses ministres prennent le nom d'empereur, car c'est son nom, et il n'est permis personne de le prendre : ainsi Dieu veut tre seul ador. Voil, homme ! comme vous tes dans l'erreur sur toutes choses. Honorez donc l'empereur, mais honorez-le en l'aimant, en lui obissant et en priant pour lui ; si vous le faites, vous accomplirez la volont de Dieu, manifeste dans ces paroles : "Mon fils, honore Dieu et le roi, et ne leur dsobis jamais ; car ils se vengeront aussitt de leurs ennemis."

XII. Vous vous permettez des railleries sur le nom de Chrtien : vous blasphmez ce que vous ignorez ; tout ce qui a reu onction est doux, utile, et ne doit pas. tre raill. Un vaisseau pourrait-il voguer en sret et servir, s'il n'tait frott d'huile ; une tour, une maison serait-elle lgante et commode, sans le brillant de l'enduit qu'on applique sur ses murs ? L'huile ne coule-t-elle pas sur celui qui vient au monde ou qui entre dans la lice ? Quel ouvrage est beau et plat la vue, si l'huile ne lui donne de l'clat, s'il n'a t bien poli ? L'air et toute la terre qui se trouve au-dessous du ciel ont reu une sorte d'onction de lumire et d'esprit ; et vous ne voulez point tre oint de l'huile du Seigneur ? Car nous ne sommes appels Chrtiens que parce que cette huile sainte a coul sur nous. XIII. Vous prtendez que les morts ne ressuscitent pas, et vous dites : montrez-moi un seul mort ressuscit, et je croirai quand j'aurai vu de mes yeux. Mais quel est donc votre mrite, si vous ne croyez que lorsque vous voyez ? Vous ne doutez point de la rsurrection d'Hercule qui se brla ; de celle d'Esculape qui fut frapp de la foudre, et vous ne voulez pas croire ce que Dieu lui-mme vous assure : peut-tre ne me croiriez-vous pas encore quand je vous ferais voir un mort ressuscit ? Combien Dieu vous offre de motifs et de raisons de croire ce mystre ? Remarquez comme les saisons, les jours, les nuits finissent, se renouvellent et pour ainsi dire ressuscitent. Eh quoi ! ne se fait-il pas une certaine rsurrection des semences et des fruits pour l'usage des hommes ? Car le grain de froment, par exemple, ou toute autre semence, aprs avoir t confi la terre, commence par mourir, et se dcompose pour renatre ensuite et s'lever en pi. Les arbres ne produisent-ils pas, d'aprs l'ordre de Dieu, certaines poques ; des fruits auparavant invisibles et cachs ? Souvent mme on voit le passereau, ou tout autre oiseau, aprs avoir digr la semence d'un prunier ou d'un figuier, s'lever sur une colline pierreuse et dposer cette semence comme dans un tombeau. Bientt elle y pousse de nouvelles racines et donne naissance un arbuste, grce la chaleur qu'elle a reue et qui l'a fconde. Tout est ici l'effet de la sagesse divine, qui veut nous montrer combien il est facile Dieu de ressusciter tous les hommes. Si vous dsirez voir encore un spectacle plus tonnant et plus capable de vous dmontrer la possibilit de la rsurrection, levez les yeux au ciel : la lune ne semble-t-elle pas mourir et renatre pour nous tous les mois ? Sachez mme que la rsurrection s'est dj effectue en vous, votre insu. Si quelquefois vous avez t malade, vous avez alors perdu une grande partie de vos forces, de votre substance, de votre embonpoint ; mais bientt la bont divine, venant votre secours, vous a rendu tout ce que vous aviez perdu ; et de mme que vous ignorez o est all cet embonpoint que vous n'avez plus, de mme vous ne pouvez savoir d'o vous arrive celui qui vous revient. C'est, direz-vous, des aliments et des sucs convertis en sang. Trs-bien ; mais cette conversion elle-mme est l'ouvrage de Dieu, et ne peut venir d'un autre. XIV. Ne soyez donc point incrdule, mais plutt ayez la foi. Moi-mme, autrefois, je niais la rsurrection future ; mais aprs avoir rflchi srieusement, je n'hsite plus croire, depuis que j'ai eu le bonheur de lire les livres sacrs, crits par les prophtes qui ont prdit, par l'inspiration de l'Esprit saint, les vnements passs tels qu'ils se sont accomplis, les vnements prsents comme ils se passent sous nos yeux, et les vnements futurs dans le mme ordre qu'ils doivent se raliser un jour. Puisque j'ai pour garantie cet ensemble de faits annoncs et en partie accomplis, je ne suis plus incrdule, je crois, j'obis Dieu ; faites de mme, de peur que si vous vous obstiniez aujourd'hui ne pas croire, vous croyiez forcment un jour, quand vous serez livr la rigueur d'ternels supplices. Ces supplices ont t annoncs par les prophtes ; vos potes et vos philosophes sont venus aprs, et ont fait

beaucoup d'emprunter nos livres saints pour donner du poids leurs opinions. Mais toujours est-il que ces potes, que ces philosophes eux-mmes ont annonc des supplices futurs pour les incrdules et les impies, afin que tout le monde ft instruit de cette vrit et que personne ne pt dire : nous ne le savions pas ; on ne nous l'avait pas dit. Vous aussi, lisez avec soin nos critures, et guid par leur lumire, vous viterez des maux sans fin et vous mriterez les biens ternels. Car celui qui nous a donn une bouche pour parler, des oreilles pour entendre et des yeux pour voir, psera toutes nos oeuvres, les jugera avec quit, et rcompensera chacun selon ses mrites. Aux hommes patients qui fuient la corruption et pratiquent la vertu, il donnera la vie ternelle, la joie, la paix, le repos et une multitude de biens que l'oeil de l'homme n'a jamais vus, que son oreille n'a point entendus, et que son coeur n'a jamais gots ; mais pour les incrdules, les superbes qui refusent de croire la vrit et qui croient au mensonge, qui se seront souills par la dbauche et par l'impuret, par l'avarice et l'idoltrie, ils verront s'appesantir sur eux sa colre et son indignation ; la tribulation, les angoisses, un feu ternel, seront leur partage. Vous m'avez dit, mon cher ami, montrez-moi votre Dieu : le voil, mon Dieu ; je vous exhorte le craindre et croire en lui

LIVRE SECOND. I. Dans la confrence que nous avons eue ensemble il y a quelques jours, mon cher Autolyque, je vous ai fait l'expos de ma religion, vous vouliez savoir quel est le Dieu que je sers, j'ai d vous rpondre, et vous avez prt mes paroles une oreille attentive. Nous nous sommes retirs plus amis que jamais, quoique vous m'eussiez d'abord trait un peu durement ; car vous devez vous rappeler que vous accusiez notre doctrine de folie. Puisque vous m'en avez vous-mme pri, je veux aujourd'hui, malgr mon peu d'habilet, vous dmontrer dans ce petit livre, l'inutilit de vos efforts contre la vrit et la folie de vos superstitions. J'exposerai mme sous vos regards, pour mieux vous convaincre, les tmoignages tirs de vos propres historiens, que vous lisez sans doute, mais que peut-tre vous ne comprenez pas encore. II. N'est-il pas ridicule de voir des statuaires, des potiers, des peintres et des fondeurs, faonner, peindre, sculpter, fondre, en un mot, fabriquer des dieux dont se jouent les ouvriers eux-mmes, tandis qu'ils les fabriquent ; de voir ceux-ci leur offrir leur encens, lorsqu'ils les ont vendus pour servir l'usage d'un temple ou de quelque autre lieu ? Nonseulement les acheteurs, mais encore les vendeurs et les ouvriers accourent ces prtendus 'dieux, leur font des libations, leur offrent des victimes et les adorent, comme sils taient des dieux, sans s'apercevoir qu'ils ne sont rien autre chose que ce qu'ils taient sous leur main ; c'est--dire de la pierre, de l'airain, du bois, des couleurs ou toute autre matire semblable. Et n'est-ce pas ce que vous voyez vous-mme, lorsque vous lisez les histoires et les gnalogies de ces ridicules divinits ? Vous les regardez comme des hommes, pendant que vous avez sous les yeux le rcit de leur naissance ; puis vous les honorez comme des dieux, sans considrer qu'ils sont rellement engendrs, ainsi que vous l'apprenez des histoires que vous lisez. III. Puisqu'ils ont t engendrs, sans doute qu'ils engendraient aussi. Mais quels sont ceux que nous voyons natre aujourd'hui ? Car, si alors ils engendraient et ils taient engendrs, il est clair que leur gnration devrait se perptuer encore ; autrement, il faudrait dire qu'ils sont dgnrs. Ou bien, en effet, ils ont vieilli et ne peuvent plus engendrer, ou ils sont morts, et n'existent plus. Car, s'ils naissaient autrefois, ils devraient natre encore aujourd'hui, comme nous naissons nous-mmes ; bien plus, leur nombre devrait surpasser de beaucoup celui des hommes, selon ces paroles de la Sybille : "Si les dieux engendrent et s'ils sont immortels, ils doivent tre beaucoup plus nombreux que les hommes, et ne laisser ces derniers aucun endroit qu'ils puissent habiter." En effet, si les hommes, qui sont mortels, et dont la vie est si courte, n'ont cess jusqu' ce jour de natre et de se reproduire, en sorte qu'ils remplissent les villes, les bourgades et les champs, combien plus forte raison les dieux, qui ne meurent point, selon le langage des potes, devraient-ils continuer d'engendrer et d'tre engendrs, comme vous dites qu'ils l'ont fait autrefois ? Pourquoi le mont Olympe, jadis habit par les dieux, est-il aujourd'hui dsert ? Pourquoi Jupiter, qui, au dire d'Homre et des autres potes, demeurait sur le mont Ida, l'a-t-il abandonn sans qu'on sache maintenant o il s'est retir ? Pourquoi n'tait-il point partout, mais seulement dans une partie de la terre ? C'est sans doute parce qu'il ngligeait les autres contres, ou qu'il ne pouvait tre en tous lieux, ni tendre partout sa providence. Car s'il tait, par exemple, en Orient, il n'tait point en Occident ; et s'il tait en Occident, il ne pouvait se trouver en Orient. Or, il appartient au Dieu vritable, au Dieu trs-haut et tout-puissant, non-seulement d'tre partout, mais encore de tout voir, de tout entendre et de n'tre circonscrit par aucun lieu ; car

autrement il serait infrieur au lieu qui le contient, puisque le contenant est toujours plus grand que le contenu ; et, par consquent, Dieu ne peut tre renferm dans aucun lieu particulier, puisqu'il est lui-mme le centre de toutes choses. Mais pourquoi Jupiter a-t-il abandonn le mont Ida ? Serait-ce parce qu'il est mort ou parce que ce sjour a cess de lui plaire ? O est-il donc all ? Est-ce dans le ciel ? Point du tout. Est-ce dans la Crte ? Oui, sans doute, puisqu'on y voit encore son tombeau. Peut-tre, est-ce Pise, o jusqu'alors le gnie de Phidias a fait vivre son nom et lui concilie des hommages. Arrivons maintenant aux crits des philosophes et des potes. IV. Quelques philosophes du portique ne reconnaissent aucun Dieu, ou s'ils en reconnaissent un, c'est un tre qui ne s'occupe d'autre chose que de lui-mme. Tel est le sentiment absurde d'Epicure et de Chrysippe. D'autres rapportent tout au hasard, prtendant que le monde est incr et la nature ternelle ; ils ont os dire qu'il n'y avait aucune Providence, et pas d'autre Dieu que la conscience de chaque homme. D'autres encore ont regard comme Dieu cet esprit qui pntre la matire. Quant Platon et ses sectateurs, ils reconnaissent, il est vrai, un Dieu incr, pre et crateur de toutes choses ; mais ils tablissent en mme temps deux principes incrs, Dieu et la matire qu'ils disent coternels. Si ces deux principes sont galement incrs, il s'en suit que Dieu n'a pas fait toutes choses et que sa domination n'est point absolue, comme le prtendent les platoniciens. D'ailleurs, si la matire tait incre comme Dieu, elle serait gale lui et comme lui immuable, puisqu'il n'est lui-mme immuable que parce qu'il est incr ; car ce qui est cr est sujet au changement et aux vicissitudes, l'tre incr est le seul qui ne change pas. O serait donc la puissance de Dieu, s'il et cr le monde d'une matire dj existante ? Donnez, en effet, un de nos ouvriers la matire qui lui est ncessaire, et il fera tout ce que vous voudrez. La puissance de Dieu consiste tirer du nant tout ce qu'il veut, et nul autre que lui ne peut donner le mouvement et l'tre. L'homme, il est vrai, peut bien faire une statue, mais il ne peut donner son ouvrage la raison, la respiration et le sentiment ; Dieu seul a cette puissance : et dj, de ce ct, la puissance de Dieu surpasse celle de l'homme. Elle lui est encore bien suprieure sous un autre rapport, c'est qu'il tire et qu'il a tir du nant tout ce qu'il a voulu et de la manire qu'il l'a voulu. V. Les philosophes et les potes ne s'accordent point entre eux : vous venez de voir ce que disent les philosophes, et voici qu'Homre s'efforce de vous expliquer, d'une autre manire, l'origine du monde et celle des dieux : "L'ocan, dit-il, d'o sortent les mers et les fleuves, est le pre des dieux, et Thtys est leur mre." Ainsi parle Homre ; mais ces paroles ne peuvent dsigner un Dieu. Qui ne sait pas que l'ocan n'est qu'une tendue d'eau ? Et s'il n'est que de l'eau, il ne peut tre Dieu. Car Dieu est le crateur de toutes choses, et par consquent, il a aussi cr l'eau et les mers. Hsiode explique aussi non-seulement l'origine des dieux, mais encore celle du monde. Il dit bien que le monde a t cr, mais il ne peut dire quel est son auteur. En outre, il a considr comme dieux Saturne et ses enfants Jupiter, Neptune et Pluton, que nous savons tre postrieurs au monde. II raconte que Saturne fut vaincu par Jupiter, son propre fils ; c'est ainsi qu'il s'exprime : "Aprs avoir triomph, par son courage, de Saturne son pre ; il rgla chaque, chose selon les lois ternelles, et distribua les honneurs." Il parle encore des filles de Jupiter, appeles Muses, et il les supplie de vouloir bien lui apprendre comment toutes choses ont t faites. Voici ses paroles : "Salut, filles de Jupiter, inspirez-moi des chants agrables ! Clbrez la race sacre des immortels qui sont issus de la terre, du ciel toil, de la nuit tnbreuse, et que la mer a nourris. Apprenez-moi comment sont ns les dieux et la terre, les fleuves et l'immense ocan ; comment sont ns les astres brillants et le ciel qui s'tend au-dessus de nos ttes ; comment, de ceux-ci, sont sortis

les dieux qui rpandent sur nous leurs bienfaits ; comment ils ont divis et partag les honneurs et les richesses ; comment ils ont pu occuper le ciel ; embarrass au commencement de tant de sphres. Apprenez-moi tout cela, Muses, vous qui habitez le sjour cleste depuis le commencement, et dites-moi quelle est la premire origine de tous ces tres." Mais comment les Muses auraient-elle pu le lui apprendre, puisqu'elles sont postrieures au monde ? Et comment auraient-elles pu raconter Hsiode des choses qui s'taient passes avant la naissance de leur pre ? VI. Le mme pote, parlant de la matire et de la cration du monde, s'exprime en ces termes : "Au commencement exista le chaos, puis la terre, dont le large sein est l'asile le plus sr des immortels qui occupent les sommets de l'Olympe, ou le tnbreux Tartare dans les entrailles de la terre. L'amour existait aussi, lui qui est le plus beau d'entre les immortels, qui charme les soucis et qui triomphe de la sagesse des hommes et des dieux. Du chaos naquirent l'rbe et la nuit obscure ; puis de la nuit sortirent l'air et le jour, qu'elle enfanta de son union avec rbe. La terre, de son ct ; produisit d'abord la vote des cieux, parseme d'toiles, de manire en tre enveloppe tout entire et devenir le sjour fortun des dieux. Elle engendra ensuite les hautes montagnes et les grottes si agrables aux nymphes qui habitent les rochers. Enfin l'eau strile enfanta, non dans son amour, mais dans sa fureur, le PontEuxin ; et puis ensuite s'tant unie avec le ciel, elle engendra l'ocan." Ce pote, en nous faisant l'numration de tous ces tres crs est encore nous dire quel tait leur auteur. Car, si le chaos tait au commencement, il y avait donc une matire incre et prexistante. Mais qui l'a dispose, qui lui a donn sa forme et ses proportions ? Est-ce la matire qui s'est donn elle-mme sa forme et sa beaut ? Car Jupiter est bien postrieur, non-seulement la matire, mais encore au monde et une foule d'hommes ; et il en est de mme de Saturne, son pre. Ou bien a-t-il exist une cause premire, je veux dire un Dieu qui l'a cre et qui l'a embellie ? Que dirai-je, il semble se jouer de toute raison et se combattre lui-mme ; car aprs a v o i r parl de la terre, du ciel et de la mer, il prtend que les dieux sont issus de ces lments, et que des dieux eux-mmes sont sortis ces hommes affreux qui font partie de leur famille ; je veux dire les titans, les cyclopes, les gants, les dieux des gyptiens ou plutt des hommes insenss ; c'est de ces monstres que parle Apollonide, surnomm Horapius, dans son livre intitul Semenouthi et dans les autres histoires qu'il a crites sur la religion et les rois de l'gypte. VII. A quoi bon rappeler ici les diverses fables des Grecs et leurs vains efforts pour les inventer ? Pourquoi parler de Pluton, roi des tnbres, de Neptune, commandant la mer, pris d'amour pour Melanippe et pre d'un fils anthropophage ? Pourquoi raconter toutes ces histoires tragiques qu'on a composes sur les enfants de Jupiter ? Si l'on a rappel leur gnalogie, c'est qu'ils sont des hommes et non des dieux. Le pote comique, Aristophane, parlant de la cration du monde, dans une de ses pices intitule l'Oiseau, prtend qu'il est issu d'un oeuf : "La nuit aux ailes noires, dit-il, enfanta un oeuf sans germe." Satyre, parlant des diverses familles d'Alexandrie, cite d'abord Philopator, appel aussi Ptolme, et dclare que Bacchus est l'auteur de sa famille, et que par consquent Ptolme fut le premier fondateur de cette tribu. Voici donc ce qu'il dit : "De Bacchus et d'Althe, fille de Thestius, naquit Djanire ; de celle-ci et d'Hercule, fils de Jupiter, naquit Hyllus ; de ce dernier, naquit Clodme, qui donna le jour Aristomaque ; de celui-ci naquit Emnus ; de celui-ci, Ceisus, qui donna le jour Maron ; de celui-ci, Thestius ; de celui-ci, Achus ; de celui-ci, Aristomide ; de celuici, Caranus ; de celui-ci, Coenus ; de celui-ci, Tyrimmas ; de celui-ci, Perdiccas ; de celuici, Philippe ; de celui-ci, AEropus ; de celui-ci, Alcte ; de celui-ci, Amyntas ; de celui-ci,

Bocrus ; de celui-ci, Mlagre ; de celui-ci, Arcino ; de celle-ci et de Lagus, Ptolme, appel aussi Soter ; de celui-ci et de Brnice, Ptolme Evergte ; de celui-ci et de Brnice, qui fut fille de Magis, roi des Cyrniens, naquit enfin Ptolme Philadelphe." Telle est la gnalogie des rois qui ont rgn Alexandrie, et qui sont issus de Bacchus. C'est pourquoi il y a, dans la tribu de Bacchus, plusieurs familles distinctes : celle d'Althes, qui tire son nom d'Althe, femme de Bacchus et fille de Thestius ; celle de Djanire, qui vient de la fille de Bacchus et d'Althe, laquelle fut l'pouse d'Hercule ; celle d'Ariane, qui vient de la fille de Minos, pouse de Baechus, amoureuse de son pre, et qui s'unit Bacchus, sous une forme trangre ; celle de Thestis, qui tire son nom de Thestius, pre d'Althe ; celle de Thoas, qui vient de Thoas, fils de Bacchus ; celle de Staphilis, qui vient de Staphilus, fils de Bacchus ; celle d'Eune qui vient d'Eunous, fils de Bacchus ; celle de Maron, qui vient de Maron, fils d'Ariadne et de Bacchus. En effet, ils sont tous fils de Bacchus ; mais il y a eu autrefois, et il y a encore aujourd'hui beaucoup d'autres dnominations : d'Hercule sont sortis les Hraclides ; d'Apollon, les Appolloniens et les Appollonides ; de Possidon ou Neptune, les Possidoniens ; de Jupiter, les dieux et les Diognes. VIII. A quoi bon continuer l'numration sans fin de ces noms et de ces gnalogies ? C'est avec cela que vos historiens, vos potes, vos philosophes et tous ceux qui se sont occups de cette vaine nomenclature, se moquent de nous. Ce sont des fables, des contes absurdes, qu'ils ont composs sur les dieux. Tout ce que nous y voyons de plus clair, c'est qu'ils ne sont pas des dieux, mais des hommes ; les uns adonns au vin, les autres dbauchs, ceux-ci sanguinaires. Bien plus, ces auteurs ne s'accordent point entre eux sur l'origine du monde ; tout ce qu'ils disent sur ce point est absurde. Les uns, en effet, prtendent que le monde est ternel, comme nous l'avons dj dit, et les autres, au contraire, veulent qu'il ait t cr. Les uns ont admis une Providence, les autres l'ont nie. Voici comment parle Aratus : "Commenons par Jupiter, dit-il, et ne cessons jamais de l'invoquer. Toutes les rues et toutes les places sont remplies de Jupiter ; la mer et le port en sont pleins. Nous avons tous besoin de Jupiter et nous sommes tous ses enfants ; il nous tend la main ; il veut que tous les hommes travaillent, afin de pourvoir aux besoins de la vie. Il indique quand la terre fconde doit tre laboure par les boeufs et la charrue, quand il faut la dfricher et rpandre la semence." A qui donc devons-nous ajouter foi ; d'Aratus ou de Sophocle, qui dit : "Il n'est point "de Providence. Personne ne veille sur nous, vivez au hasard comme vous le pouvez." Homre ne s'accorde point non plus avec Sophocle : "Jupiter, dit-il, donne aux hommes et leur te la vertu. Il en est de mme de Simonide : "Aucun homme, aucune ville, personne, dit ce pote, ne peut avoir la vertu sans les dieux. Dieu est l'auteur de la sagesse, et l'homme n'a que la folie en partage." Ainsi parle encore Euripide : "Il n'arrive rien aux hommes sans la permission de Dieu." "Dieu seul, dit Mnandre, fournit nos besoins." Euripide dit encore : "Si Dieu veut un jour vous sauver, il vous en donnera les moyens ncessaires." Thestius a dit pareillement : "C'est Dieu qui conduit le navigateur et qui protge son frle esquif." Non-seulement ils se contredisent les uns les autres, mais encore ils sont en contradiction avec eux mmes. Sophocle, qui dtruit ailleurs la Providence, l'tablit ici en ces termes : "Le mortel ne peut chapper la main de Dieu." Ajoutons qu'ils ont introduit une multitude de dieux contre ceux qui n'en reconnaissaient qu'un seul, et qu'ils ont ni la Providence, uniquement pour faire de l'opposition, quand

d'autres la soutenaient. Aussi, coutez l'aveu que fait Euripide lui-mme : "Nous tudions beaucoup de choses, nous ne cessons de travailler dans un vain espoir, et nous ne connaissons absolument rien." Ils sont donc forcs malgr eux d'avouer qu'ils ignorent la vrit, ou bien que tout ce qu'ils ont dit leur vient des dmons. En effet, Homre et Hsiode, inspirs, comme ils le disent, par des Muses, ont crit les rves de leur imagination, n'coutant ici que l'esprit de mensonge et non point l'esprit de vrit. On le voit clairement, quand une personne est possde des dmons ; ces esprits d'erreur, adjurs de sortir au nom du vrai Dieu ont confess qu'ils taient les mmes dmons qui inspiraient autrefois ces crivains profanes. Cependant quelques-uns de ces esprits, s'oubliant en quelque sorte. eux-mmes, ont parl plus d'une fois comme les prophtes, afin qu'on pt leur opposer leur propre tmoignage, et le faire servir contre les hommes, pour appuyer l'unit de Dieu, la vrit d'un jugement, et les autres dogmes que ces esprits de tnbres ont eux-mmes reconnus. IX. Mais les hommes de Dieu, inspirs par l'Esprit saint, et vritablement prophtes, reurent d'en haut la science, la sagesse et la justice : c'est Dieu lui-mme qui les instruisait ; il leur a fait l'honneur de les choisir pour tre ses instruments et les dpositaires de sa sagesse ; c'est la faveur de cette sagesse divine qu'ils nous ont fait connatre la cration du monde et tant d'autres vrits. Ils ont prdit les famines, les guerres, tous les flaux qui devaient arriver. Ce n'est pas un ou deux, mais plusieurs, qui parurent diverses poques chez les Hbreux (comme aussi la Sybille, chez les Grecs), et le plus parfait accord a toujours rgn entre ces prophtes, soit qu'ils aient racont les faits qui les avaient prcds, soit qu'ils aient parl des vnements contemporains, soit enfin qu'ils aient annonc ceux qui se ralisent aujourd'hui sous nos yeux. De l nous apprenons ne pas douter de l'accomplissement des prdictions qui regardent l'avenir, puisque nous avons sous les yeux celui des premires. X. Ils ont tous enseign, d'un commun accord, que Dieu avait tir toutes choses du nant. Car aucun tre n'existait de toute ternit avec Dieu ; mais comme il est lui-mme le lieu qu'il habite, qu'il n'a besoin de rien, qu'il est plus ancien que les sicles, il fit l'homme pour que l'homme le connt ; il lui a prpar le monde pour tre son sjour, parce que celui qui est cr a besoin de tout, tandis que l'tre incr n'a besoin de rien. Dieu, qui de toute ternit portait son Verbe dans son sein, l'a engendr avec sa sagesse avant la cration. Il s'est servi de ce Verbe comme d'un ministre, pour l'accomplissement de ses oeuvres, et c'est par lui qu'il a cr toutes choses. On l'appelle principe, parce qu'il a l'empire et la souverainet sur les tres qu'il a lui-mme crs. L'Esprit saint, le principe, la sagesse et la vertu du Trs-Haut, descendit dans les prophtes et nous apprit, par leur bouche, la cration du monde et les choses passes, qui n'taient connues que de lui. Quand Dieu cra le monde, les prophtes n'taient point. Dieu seul tait avec sa sagesse qui est en lui et avec son Verbe qui ne le quitte pas. C'est cette sagesse qui s'exprime en ces termes, par le prophte Salomon : "Lorsqu'il tendait les cieux, j'tais l ; et lorsqu'il posait les fondements de la terre, j'tais auprs de lui." Mose, qui vcut longtemps avant Salomon, ou plutt le Verbe de Dieu luimme, parle ainsi par sa bouche : "Au commencement, Dieu cra le ciel et la terre." Il a nomm d'abord le principe et la cration, puis ensuite Dieu lui-mme ; car il n'est pas permis de nommer Dieu lgrement et sans une grave raison. La sagesse divine prvoyait que bien des hommes seraient le jouet de l'erreur, et reconnatraient une multitude de dieux qui ne sont pas. Afin de nous montrer le vrai Dieu dans ses oeuvres, et de nous convaincre que c'est lui qui a cr, par son Verbe, le ciel, la terre, et tout ce qu'ils renferment, les livres saints nous disent : "Au commencement, Dieu cra le ciel et la terre." Puis aprs avoir racont cette cration, l'criture poursuit en ces termes : "La terre tait informe et nue, et les tnbres couvraient la

face de l'abme, et l'esprit de Dieu reposait sur les eaux." Voil ce que nous apprennent d'abord les livres sacrs, afin qu'il soit bien reconnu que Dieu lui-mme avait fait cette matire, dont il a cr le monde. XI. D'abord il fit la lumire parce que c'est par elle que nous voyons les choses cres et l'ordre qui rgne en elles. Voici les paroles de l'criture : "Dieu dit, que la lumire soit, et la lumire fut. Dieu vit que la lumire tait bonne, et il spara la lumire des tnbres. Et il appela la lumire jour, et les tnbres nuit ; et le soir et le matin formrent un jour. Et Dieu a dit : Qu'un firmament soit entre les eaux, et qu'il spare les eaux d'avec les eaux. Et Dieu tendit le firmament, et divisa les eaux suprieures des eaux infrieures. Et il fut ainsi. Et Dieu appela le firmament, ciel ; et le soir et le matin furent le second jour. Et Dieu dit : Que les eaux qui sont sous le ciel se rassemblent en un seul lieu, et que l'aride paraisse. Et il fut ainsi. Et Dieu appela l'aride, terre ; et les eaux rassembles, mer. Et Dieu vit que cela tait bon. Et il dit : Que la terre produise les plantes verdoyantes avec leur semence, les arbres avec des fruits, chacun selon son espce, renfermant en eux-mmes leurs semences, pour se reproduire sur la terre. Et il fut ainsi. La terre produisit donc des plantes qui portaient leur graine suivant leur espce, et des arbres fruitiers qui renfermaient leur semence en euxmmes, suivant leur espce. Et Dieu vit que cela tait bon. Il y eut un soir et un matin ; ce fut le troisime jour. Dieu dit aussi : Qu'il y ait dans le ciel des corps lumineux, qui divisent le jour d'avec la nuit, et qu'ils servent de signes pour marquer les temps, les jours et les annes ; qu'ils luisent dans le ciel et qu'ils clairent la terre. Et il fut ainsi. Et Dieu fit deux grands corps lumineux ; l'un plus grand, pour prsider au jour ; l'autre moins grand, pour prsider la nuit. Il fit aussi les toiles ; et il les plaa dans le ciel, pour luire sur la terre, pour prsider au jour et la nuit, et pour sparer la lumire d'avec les tnbres. Et Dieu vit que cela tait bon. Il y eut un soir et un matin ; ce fut le quatrime jour. Dieu dit encore : Que les eaux produisent les animaux qui nagent, et que les oiseaux volent sur la terre et sous le ciel. Et Dieu cra les grands poissons, et tous les animaux qui ont la vie et le mouvement, que les eaux produisirent chacun selon leur espce ; et il cra aussi des oiseaux chacun selon son espce. Il vit que cela tait bon. Et il les bnit, en disant : Croissez et multipliez-vous ; remplissez la mer, et que les oiseaux se multiplient sur la terre. Il y eut encore un soir et un matin ; ce fut le cinquime jour. Dieu dit aussi : Que la terre produise les animaux vivants, chacun selon son espce ; les animaux domestiques, les reptiles et les btes sauvages, selon leurs diffrentes espces. Et il fut ainsi. Dieu fit donc les btes sauvages de la terre, selon leurs espces ; les animaux domestiques et tous ceux qui rampent sur la terre, chacun selon son espce. Et il vit que cela tait bon. Dieu dit ensuite : Faisons l'homme notre image et notre ressemblance ; et qu'il domine sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, sur les animaux qui demeurent sous le ciel, et sur tous les reptiles. Et Dieu cra l'homme son image ; et il le cra l'image de Dieu : il les cra mle et femelle. Dieu les bnit et leur dit : Croissez et multipliez-vous ; remplissez la terre et vous l'assujettissez ; dominez sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, et sur tout animal qui se meut sur la terre. Dieu dit encore : Voil que je vous ai donn toutes les plantes rpandues sur la surface de a la terre et qui portent leur semence, et tous les arbres fruitiers qui ont leur germe en eux-mmes, pour servir votre nourriture ; et j'ai donn leur pture tous les animaux de la terre, tous les oiseaux du ciel, tout ce qui vit et se se meut sur la terre. Et il fut ainsi. Dieu vit toutes ses uvres, et elles taient parfaites. Il y eut un soir et un matin ; ce fut le sixime jour. Ainsi furent achevs les cieux ; la terre et tout ce qu'ils renferment. Dieu accomplit son oeuvre le septime jour ; et il se reposa ce jour-l, aprs avoir form tous ses ouvrages. Dieu bnit le septime jour et le sanctifia, parce qu'il s'tait repos en ce jour, aprs avoir termin ses uvres."

XII. Aucun homme ne pourrait dvelopper, comme elle le mrite, cette description magnifique de l'oeuvre des six jours, quand mme il aurait dix mille bouches et dix mille langues. En supposant mme qu'il vct dix mille ans, il lui serait impossible de parler dignement de cette oeuvre, tant est grande, tant est riche et magnifique la sagesse que Dieu y fait clater. Plusieurs crivains, aprs Mose, se sont efforcs de raconter la cration ; mais bien qu'ils aient puis, dans ses crits, les secours dont ils avaient besoin pour l'expliquer et faire connatre la nature humaine, ils n'ont pu cependant saisir qu'une lgre tincelle de vrit. Les ouvrages de ces crivains, potes ou philosophes, n'ont d'autre mrite que celui du style ; mais ce qui en montre la vanit et le ridicule, c'est la multitude de purilits et d'erreurs et le peu de vrit qui s'y trouve. Tout ce qu'ils ont dit de vrai est ml de mensonge. Or, de mme que le vin et le miel deviennent plus qu'inutiles, si l'on y verse du poison, ainsi en est-il des plus beaux discours ; ce sont de laborieuses frivolits, elles peuvent donner la mort ceux qui y ajoutent foi. Ces crivains ont aussi parl du septime jour, jour clbre chez tous les peuples ; mais la plupart ignorent ce que signifie ce septime jour, appel sabbat, chez les Hbreux, et hebdomas, chez les Grecs ; cette dernire dnomination s'est conserve chez tous les peuples sans qu'ils en sachent la cause. Ce que dit Hsiode, quand il raconte que du chaos sont ns l'rbe, la Terre et l'Amour, qui commande aux dieux et aux hommes, n'est qu'un vain langage dnu de fondement. Car on ne peut supposer qu'un dieu soit esclave de la volupt, lorsqu'on voit des hommes qui s'abstiennent de tout plaisir dshonnte, et qui s'interdisent jusqu'au dsir, ds lors qu'il est coupable. XIII. Ce mme pote a montr qu'il avait de Dieu une ide toute humaine, basse et misrable, lorsqu'il part des choses terrestres pour commencer son rcit de la cration. L'homme, en effet, qui est si petit, est oblig de commencer par en bas l'difice qu'il veut btir ; il ne peut lever le fate ou le toit sans avoir pos d'abord le fondement. Mais la puissance de Dieu consiste crer de rien ce qu'il veut, et le crer selon son bon plaisir. "Car ce qui est impossible aux hommes est possible Dieu." C'est pourquoi le prophte nous apprend qu'il cra d'abord le ciel en forme de vote, comme le couronnement et le fate de l'difice : "Au commencement, dit-il, Dieu cra le ciel." Il cre donc le ciel ainsi que nous l'avons dit ; il donne ensuite le nom de terre la partie solide qui est comme le fondement, et celui d'abme la runion des eaux. Il parl encore des tnbres, parce que le ciel tait comme un voile qui couvrait les eaux et la terre. Par cet esprit qui reposait sur les eaux, il entend le principe de vie que Dieu a donn aux cratures, pour la rgnration des tres, comme l'me dans l'homme est unie au corps ; il rapprochait ainsi deux substances lgres comme l'eau et l'esprit, afin que l'esprit pntrt l'eau, et que l'eau avec l'esprit pntrant partout, fcondt la crature. Il n'y avait donc entre le ciel et l'eau que ce seul esprit qui occupait la place de la lumire, afin d'empcher en quelque sorte que les tnbres ne s'tendissent jusqu'au ciel voisin de Dieu, avant que Dieu et dit : "Que la lumire soit." Ainsi le ciel embrassait comme une vote la matire qui tait comme le sol. Voici en effet comment le prophte Isae parle du ciel : "C'est Dieu qui a fait le ciel comme une vote, et qui l'a tendu comme une tente que nous devions habiter." Voil pourquoi la parole de Dieu, c'est--dire son Verbe, qui brillait comme dans une prison troite, a clair tout coup l'espace lorsque la lumire fut cre, indpendamment du monde. Dieu appela la lumire jour, et les tnbres nuit ; car l'homme n'aurait jamais pu donner un nom la lumire, aux tnbres, ni aux autres objets, s'il ne l'avait reu du crateur. Au commencement du rcit, l'criture ne parle point de ce firmament que nous voyons, mais bien d'un autre ciel invisible nos yeux, d'aprs lequel celui qui frappe notre vue a t appel firmament. C'est dans ce lieu qu'est renferme une partie des eaux pour se rpandre en pluie et en rose, selon les besoins de l'homme ; tandis que le reste est rest sur la terre dans les fleuves, dans les fontaines et dans les mers. Les eaux couvraient encore la terre, et principalement les lieux profonds, lorsque Dieu, par son Verbe, les runit en un seul endroit,

et il dcouvrit ainsi la terre, qui n'avait pas encore apparu ; ainsi dgage, elle tait toujours informe ; Dieu lui donna sa forme et lui fit trouver sa parure dans cette multitude de plantes, de semences et de fruits qu'elle produit. XIV. Voyez dans toutes ces productions quelle varit, quelle richesse, quelle beaut ravissante ; remarquez qu'elles sont soumises une espce de rsurrection qui peut nous donner une ide de celle qui doit un jour avoir lieu pour tous les hommes. Qui ne serait ravi d'admiration, en voyant natre un figuier d'une petite graine, et s'lever d'normes troncs des plus petites semences ? Quant la mer, elle est en quelque sorte pour nous une image du monde. Comme la mer, que l'action du soleil et le sel qu'elle contient aurait dessche depuis longtemps, si elle n'tait continuellement entretenue par l'eau des fleuves et des fontaines, le monde et pri il y a dj des sicles, par la malice et les crimes sans nombre du genre humain, s'il n'avait eu pour le sauver la loi de Dieu et les prophtes, d'o jaillissent et dcoulent la mansutude, la misricorde, la justice et les divins prceptes de la parole de vrit. De mme qu'au milieu des mers on rencontre des les habitables o le matelot, battu par la tempte, trouve de l'eau, des fruits et un port assur, ainsi Dieu a donn au monde, o l'iniquit soulve tant de flots et de temptes, des assembles, c'est--dire de saintes Eglises, qui sont autant d'les fortunes, munies d'heureux ports, o se conserve la saine doctrine, et o viennent se rfugier les amis de la vrit, les hommes qui dsirent faire leur salut et viter la colre et le jugement de Dieu. De mme encore qu'il est d'autres les couvertes de rochers et de btes froces, o l'on ne trouve ni eau, ni fruits, ni habitants, contre lesquelles viennent se briser les navires des malheureux navigateurs, et o prissent tous ceux qui veulent y aborder, ainsi en est-il des doctrines de l'erreur ; je veux parler des hrsies qui donnent la mort tous ceux qui viennent s'y rfugier, car ils n'ont plus la vrit pour guide comme les pirates qui poussent contre les cueils pour faire couler fond les vaisseaux qu'ils ont dpouills, l'erreur perd entirement ceux qui se sont loigns de la vrit. XV. Le quatrime jour, Dieu cra les corps lumineux ; sa prescience lui faisait voir d'avance les purilits des philosophes, qui, pour effacer son souvenir de tous les esprits, devaient dire un jour que la terre tirait des astres sa fcondit. Aussi a-t-il cr les plantes et les semences avant les corps lumineux, afin que rien ne pt obscurcir pour nous la vrit. Car un tre postrieur un autre ne peut produire celui qui le prcde. Toutefois ces corps clestes sont le symbole d'un grand mystre : le soleil est l'image de Dieu, et la lune l'image de l'homme. De mme, en effet, que le soleil l'emporte de beaucoup sur la lune en force, en magnificence, en beaut, ainsi Dieu est infiniment suprieur l'homme. De mme encore que le soleil reste toujours dans sa plnitude, sans diminuer jamais, ainsi Dieu reste toujours parfait, toutpuissant, plein d'intelligence, de sagesse et d'immortalit. La lune, au contraire, dcrot et prit en quelque sorte tous les mois, l'exemple de l'homme dont elle est l'image ; puis elle crot de nouveau et renat comme l'homme qui doit ressusciter un jour. Les trois jours qui prcdrent les corps lumineux sont l'image de la Trinit, c'est--dire de Dieu, de son Verbe et de son Esprit, et le quatrime est l'image de l'homme, qui a besoin de la lumire, pour que Dieu, le Verbe, l'Esprit, l'homme lui-mme lui soient manifests ; c'est pour cela que les corps lumineux furent crs le quatrime jour. Quant la disposition des astres, elle nous montre l'ordre et le rang des justes, de ceux qui pratiquent la pit et qui observent les commandements de Dieu. Les plus brillants reprsentent les prophtes ; aussi sont-ils immobiles et ne passent-ils jamais d'un lieu un autre. Ceux qui jettent aprs eux un moindre clat reprsentent les justes. Enfin les astres errants, communment appels plantes, sont l'image de ceux qui s'loignent de Dieu, et qui abandonnent sa loi et ses prceptes.

XVI. Le cinquime jour parurent les animaux ns des eaux, parmi lesquels se manifeste en mille manires la providence et la sagesse de Dieu. Qui pourrait dire leur nombre et la varit de leurs espces ? Dieu bnit ces animaux pour nous apprendre que tous ceux qui arrivent la vrit, et qui sont rgnrs et bnis de Dieu, obtiennent la grce de la pnitence et la rmission de leurs pchs, par l'eau et le baptme de la rgnration. Les poissons voraces et les oiseaux de proie expriment les hommes rapaces et mchants. En effet, parmi les oiseaux et les poissons, bien qu'ils soient tous d'une mme nature, vous en trouvez qui vivent d'une manire conforme l'instinct de cette nature, sans nuire aux faibles, et qui observent la loi de Dieu qui leur a assign les fruits de la terre pour nourriture, tandis que d'autres, au contraire, transgresseurs de cette loi, se nourrissent de chair et font violence aux faibles ; ainsi voit-on les justes soumis la loi divine n'offenser et ne blesser personne, pratiquer la justice et la vertu, tandis que, semblables aux poissons, aux btes froces et aux oiseaux voraces, les hommes spoliateurs, impies et homicides, dvorent en quelque sorte les plus faibles de leurs semblables. Toutefois, en recevant la bndiction de Dieu, les animaux aquatiques et les volatiles n'ont reu aucun avantage particulier. XVII. Le sixime jour, Dieu cra les quadrupdes, les btes sauvages et les reptiles ; mais il ne leur donna pas sa bndiction, parce qu'il la rservait l'homme, qu'il devait crer le mme jour. Ces animaux sont l'image de certains hommes qui ne connaissent point Dieu, qui vivent dans l'impit, qui n'ont du got que pour les choses terrestres, et qui ne font point pnitence. Mais ceux qui s'loignent des voies de l'iniquit, et qui vivent dans la justice, prennent leur vol vers le ciel comme les oiseaux ; ils ont coeur les choses d'en haut, et restent constamment attachs la volont de Dieu. Les impies, les hommes privs de la connaissance de Dieu, sont semblables aux oiseaux qui ont des plumes et ne peuvent voler ; car, tout en portant le nom d'hommes, ils n'ont que des inclinations basses, rampantes, ils sont chargs de pchs. Les btes sauvages tirent leur nom d'un mot grec qui veut dire naturel froce. Ce n'est pas qu'elles fussent ainsi ds le commencement ; car Dieu n'a rien cr qui ne ft bon ; mais le pch de l'homme les a fait dvier de leur nature premire, et elles l'ont imit lui-mme dans ses excs. De mme, en effet, que la bonne conduite d'un matre force ses serviteurs se bien conduire, tandis que ses drglements les entranent dans le dsordre, ainsi en est-il arriv par rapport l'homme ; il tait le matre, il a fait le mal, et tout ce qui lui tait soumis a dgnr avec lui. Mais lorsque les hommes auront recouvr leur premier tat, et qu'ils auront mis fin au pch, alors ces btes sauvages reprendront aussi leur naturel paisible. XVIII. Que dirons-nous de la cration de l'homme ? Elle est trop sublime pour qu'une bouche humaine puisse en parler dignement, et expliquer ces courtes paroles de l'criture : "Faisons l'homme notre image et ressemblance" ; Dieu, en les prononant, fait voir quelle est la dignit de l'homme. Jusqu'alors il avait tout fait par sa parole ; l'homme est le seul ouvrage qu'il juge digne d'tre fait de ses mains ; comme s'il et compt pour rien les autres ouvrages en comparaison de ce dernier. Il semble mme qu'il a besoin de secours, lorsqu'il dit : "Faisons l'homme notre image et ressemblance." Toutefois, cette parole, faisons, ne s'adressait qu' son Verbe et son Esprit. Lors donc qu'il eut cr l'homme et qu'il lui eut donn sa bndiction pour qu'il se multiplit et qu'il remplit la terre, il mit tous les tres sous son pouvoir et sa domination, et lui ordonna de vivre des fruits de la terre, des herbes et des . plantes, prescrivant en mme temps aux animaux de vivre avec lui et de se nourrir aussi de tous les fruits que la terre produisait. XIX. Aprs avoir ainsi termin en six jours le ciel, la terre, la mer et tout ce qu'ils renferment, Dieu se reposa le septime jour de tous ses travaux. Puis la sainte criture rsume en ces

termes ce qu'elle avait dit jusqu'alors : "Telle fut l'origine "des cieux et de la terre, lorsqu'ils furent crs ; au jour que le Seigneur Dieu fit la terre et les cieux, avant toutes les plantes des champs et toutes les herbes de la campagne, quand la terre n'en produisait point ; car le Seigneur Dieu n'avait point encore rpandu la pluie sur la terre, et il n'y avait point d'homme pour la cultiver." Ces paroles nous apprennent que la terre entire fut alors arrose par une source toute divine, et que l'homme n'eut pas besoin de la cultiver ; elle produisit tout d'ellemme, selon le commandement de Dieu, de peur que l'homme ne ft charg d'un travail trop pnible. Cependant, pour bien mettre dans tout son jour la cration de l'homme, et prvenir les difficults que pourraient lever certains esprits qui embrouillent tout et qui ne manqueraient pas de dire : ces paroles, "faisons l'homme", ont bien t prononces, mais la cration de l'homme n'est pas clairement exprime, l'criture ajoute : "Or, il s'levait de la terre des vapeurs qui en arrosaient la surface. Le Seigneur Dieu forma l'homme du limon de la terre ; il rpandit sur son visage un souffle de vie, et l'homme eut une me vivante." C'est de l que plusieurs tirent une preuve de l'immortalit de l'me. Aprs que Dieu et ainsi form l'homme, il lui choisit dans les contres orientales un jardin magnifique, o brillait la lumire la plus vive, o s'exhalait l'air le plus pur, et o croissaient des arbres de toute espce. C'est l qu'il le plaa. XX. Voici les paroles mmes de l'criture : "Le Seigneur Dieu avait plant ds le commencement un jardin de dlices ; il y avait plac l'homme qu'il avait form. Et le Seigneur fit sortir de la terre une multitude d'arbres beaux voir et dont les fruits taient doux manger ; au milieu du jardin tait l'arbre de vie et l'arbre de la science du bien et du mal. Dans ce lieu de dlices coulait un fleuve qui arrosait le jardin et se divisait en quatre canaux. Le premier s'appelle Phison ; c'est celui qui coule autour du pays de Hvilath, o l'on trouve de l'or, et l'or le plus pur ; c'est l aussi que se trouvent le bdellium et la pierre d'onyx. Le nom du second fleuve est Ghon ; c'est celui qui coule autour du pays de Chus. Le nom du troisime fleuve est le Tigre, il se rpand du ct de l'Assyrie. Le quatrime fleuve est l'Euphrate. Le Seigneur Dieu prit l'homme et le plaa dans le jardin d'Eden pour le cultiver et le garder ; et le Seigneur fit l'homme un commandement, et lui dit : Tu peux manger de tous les fruits du jardin ; mais ne mange pas du fruit de l'arbre de la science du bien et du mal, car au jour, que tu en mangeras tu mourras de mort. Et le Seigneur Dieu dit : II n'est pas bon que l'homme soit seul ; faisons-lui une aide semblable lui. Le Seigneur Dieu, aprs avoir form de la terre tous les animaux de la terre et tous les oiseaux du ciel, les fit venir devant Adam, afin qu'il vt, comme il les nommerait, et que chacun d'eux portt le nom qu'Adam lui avait donn. Et Adam donna leurs noms aux animaux domestiques, aux oiseaux du ciel, et aux btes sauvages ; mais il n'avait point trouv d'aide qui ft semblable lui. Le Seigneur Dieu envoya donc Adam un profond sommeil, et pendant qu'il dormait, Dieu prit de la chair d'un de ses cts, et ferma ensuite la plaie. Le Seigneur Dieu forma ainsi une femme d'une cte d'Adam, et l'amena devant Adam ; et Adam dit : voil maintenant l'os de mes os, et la chair de ma chair : celle-ci s'appellera d'un nom pris du nom de l'homme, parce qu'elle a t tire de l'homme. C'est pourquoi l'homme quittera son pre et sa mre, et s'attachera sa femme ; et ils seront deux dans une mme chair. Adam et sa femme taient tous deux nus et n'en rougissaient point. XXI. "Or, le serpent tait le plus rus de tous les animaux que le Seigneur Dieu avait placs sur la terre, et il dit la femme : Pourquoi Dieu vous a-t-il dfendu de manger du fruit de tous les arbres de ce jardin ? La femme lui rpondit : Nous mangeons du fruit des arbres de ce jardin ; mais pour le fruit de l'arbre qui est au milieu du jardin, Dieu nous a command de n'en point manger, et de n'y point toucher, de peur que nous mourrions. Le serpent rpondit la femme : Assurment vous ne mourrez point de mort ; car Dieu sait que, le jour

o vous aurez mang de ce fruit, vos yeux s'ouvriront, et que vous serez comme des dieux, connaissant le bien et le mal. La femme s'aperut donc que ce fruit tait bon manger et beau voir, et d'un aspect dsirable ; et elle en prit et en mangea, et elle en donna son mari, qui en mangea comme elle. Et les yeux de l'un et de l'autre furent ouverts ; et ils connurent qu'ils taient nus, et ayant entrelac ensemble des feuilles de figuier, ils s'en firent des ceintures. Et ils entendirent la voix du Seigneur Dieu, qui s'avanait dans le jardin, l'heure du jour o il s'lve un vent doux, et ils se cachrent parmi les arbres, pour viter la prsence de Dieu. Mais le Seigneur Dieu appela Adam, et lui dit : O es-tu ? Adam rpondit : J'ai entendu votre voix dans le jardin ; et comme j'tais nu, j'ai t saisi de crainte et je me suis cach. Alors Dieu lui dit : Qui t'a appris que tu tais nu, moins que tu n'aies mang du fruit de l'arbre dont je t'avais dfendu de manger ? Adam rpondit : La femme que vous m'avez donne pour compagne m'a prsent du fruit de cet arbre, et j'en ai mang. Et le Seigneur Dieu dit la femme : Pourquoi as-tu fait cela ? Elle rpondit : Le serpent m'a trompe, et j'ai mang de ce fruit. Le Seigneur Dieu dit alors au serpent : Parce que tu as fait cela, tu es maudit entre tous les animaux et toutes les btes de la terre ; tu ramperas sur le ventre, et tu mangeras la poussire durant tous les jours de ta vie. Je mettrai inimiti entre toi et la femme, entre ta postrit et la sienne : elle te brisera la tte, et tu la blesseras au talon. Il dit la femme : Je multiplierai tes calamits et tes enfantements ; tu enfanteras dans la douleur, tu seras sous ta puissance de ton mari, et il te dominera. Il dit aussi Adam : Parce que tu as cout la voix de ta femme, et que tu as mang du fruit dont je t'avais ordonn de ne pas manger, la terre est maudite, et cause de toi tu n'en tireras chaque jour ta nourriture qu'avec un grand labeur. Elle ne produira pour toi que des pines et des chardons, et tu te nourriras de l'herbe de la terre. Tu mangeras ton pain la sueur de ton front, jusqu' ce que tu retournes dans la terre d'o tu as t tir ; car tu es poussire, et tu retourneras en poussire." XXII. Vous me direz peut-tre : comment pouvez-vous maintenant nous prsenter Dieu se promenant dans le paradis, vous qui disiez tout l'heure qu'il ne pouvait tre renferm dans aucun lieu ? coutez ma rponse : sans doute, le Dieu suprme, le Pre de toutes choses, n'est et ne peut tre renferm dans aucun lieu ; car il n'en est aucun qui le circonscrive. Mais son Verbe, par lequel il a tout fait, et qui est la fois sa vertu et sa sagesse ; son Verbe, dis-je, reprsentant le Pre et matre de toutes choses, venait dans le paradis, comme personne divine, et conversait avec Adam. L'Ecriture elle-mme nous apprend, en effet, qu'Adam entendit une voix. Or, que pouvait tre cette voix, si ce n'est le Verbe de Dieu, qui est aussi son Fils ; non point qu'il ait t engendr d'une manire charnelle, ainsi que les potes nous reprsentent les enfants de leurs dieux, mais il a toujours t dans le sein de son Pre, ainsi que la vrit nous le raconte ; il est de toute ternit son conseil, bien avant toutes choses, puisqu'il est sa pense et sa sagesse. Lorsqu'ensuite Dieu voulut crer, ainsi qu'il l'avait rsolu, il engendra son Verbe, man de lui et antrieur toute crature. Cependant il ne se priva point lui-mme de son Verbe, mais il l'engendra de telle sorte qu'il ft toujours avec lui. Voil ce que nous enseignent les saintes critures, et tous ceux qui ont t inspirs du Saint-Esprit, parmi lesquels saint Jean s'exprime ainsi : "Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait avec Dieu." Il nous montre, par ces paroles, que