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Renault Chairman and C.E.O.

Logan : de la voiture impossible au vhicule de l'exploit


la fin des annes 90, l'industrie automobile voit ses perspectives voluer rapidement. Les trois plus grands marchs mondiaux, l'Europe occidentale, les tats-Unis et le Japon, sont devenus des marchs de renouvellement qui n'offrent plus un potentiel de croissance important. 80 % de la population mondiale n'a eu jusqu'alors qu'un accs restreint l'automobile, mais des marchs nouveaux, dynamiques et prometteurs, apparaissent. "En 1995, pour assurer la croissance rentable de Renault, j'ai pris la dcision d'engager l'expansion de l'entreprise sur les marchs hors d'Europe " rappelle Louis Schweitzer, Prsident-Directeur gnral de Renault, qui annonce alors un objectif de 4 millions de ventes annuelles pour le groupe Renault l'horizon 2010.

Logan: achieving the impossible


In the late 1990s new prospects began opening up rapidly for the automobile industry. The world's three biggest markets,Western Europe, the United States and Japan, had become replacement markets offering no further potential for major growth. Until then, 80% of the world population had had only limited access to cars, but new, promising and buoyant markets were starting to emerge. "In 1995, to ensure Renault's profitable growth, I took the decision to expand the company to markets outside Europe," recalled Chairman and Chief Executive Officer Louis Schweitzer, announcing an annual sales target of 4 million vehicles for the Renault group by 2010.
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L'ampleur du dfi relever et les conditions de la russite sont identifies. Les rgions de croissance sont la fois trs vastes gographiquement et trs diversifies. En revanche, certaines caractristiques leurs sont communes. Leurs conomies ont des taux de croissances levs, mais avec des volutions cycliques marques. Les clients potentiels appartiennent une classe moyenne qui se dveloppe progressivement et reprsente le principal vecteur de croissance du march automobile. Ces nouveaux acheteurs sont trs avertis de l'offre automobile internationale mais n'ont pas toujours la capacit d'acqurir une voiture neuve moderne. L'achat d'une voiture, quand il est possible, est aussi considr souvent comme un investissement.

The scale of the challenge and the conditions needed for success were identified.The regions targeted for growth cover huge geographical areas.While they are extremely varied, they do share some features such as high rates of economic growth, albeit with marked cyclical swings. Potential buyers belong to a gradually-emerging middle class that will be the automobile market's chief source of future growth. These new customers are fully aware what vehicles are available worldwide but cannot always afford a new, modern car.When buying a car is possible, it is often regarded as an investment.
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Autre caractristique de ces marchs, des conditions d'utilisation souvent svres, avec des climats parfois extrmes, un rseau routier partiellement dgrad, un entretien irrgulier et une surcharge frquente des vhicules. Enfin, certains de ces marchs sont ferms l'importation, afin de protger l'industrie locale et de pousser les constructeurs internationaux une industrialisation sur place.

Another feature of the emerging markets is that driving conditions are often difficult, with extreme climates, roads in need of repair, irregular vehicle maintenance and cars frequently carrying heavier loads than they were designed for. Some of these markets are closed to imports in order to protect local industry and put pressure on international automakers to build manufacturing facilities in the countries concerned.

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Objectifs : prix, fiabilit, durabilit, avec le meilleur de la technologie Renault


Partant de ce constat, Renault a lanc, en 1998, l'tude d'un projet de vhicule familial, moderne, robuste et fiable commercialis, en prix d'entre, 5 000 euros. L'anne suivante, Jean-Marie Hurtiger est nomm directeur du projet : "C'tait un dfi passionnant. Nous devions partir d'une feuille blanche avec le premier vhicule dvelopp par Renault pour une commercialisation qui dmarre hors d'Europe occidentale et un programme rsolument pilot par l'quation conomique." Ds l'origine, l'objectif est de rpondre aux attentes d'une clientle pour laquelle l'accs l'automobile reprsente une dpense trs importante et qui place le prix, la fiabilit et la durabilit au premier rang de ses critres d'achat.

Goals: competitive pricing, reliability, durability, and the best of Renault technology
With this in mind, in 1998 Renault began looking into the possibility of making a modern, robust and reliable family car at an entry-level price of 5,000. The following year, Jean-Marie Hurtiger was put in charge of the project. "It was a fascinating challenge," he said. "We had to start from scratch on the first vehicle developed by Renault for sale initially outside Western Europe, and a programme in which financial considerations were key." Right from the start, the goal was to meet the demands of customers for whom a car was a major purchase and whose chief criteria were the price, reliability and durability.

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La deuxime tape du projet est intervenue dbut 1999 avec le rachat du constructeur automobile roumain Dacia. Renault acquiert un site de production alors dpass techniquement, mais potentiellement trs comptitif, au cur des marchs cibles de l'Europe centrale et orientale. "Tout tait faire, nous devions entirement rformer, un site de production et son organisation, le tout, en moins de cinq ans. Mais nous avons pu compter sur l'engagement de Renault et sur la valeur de nos collaborateurs roumains", se souvient Christian Estve, premier directeur de Dacia nomm par Renault. Pitesti, premier site d'assemblage en Roumanie, a t entirement modernis et port un niveau (efficacit, qualit...) similaire celui de tous les sites industriels du groupe Renault, qui comptent parmi les plus performants de l'industrie automobile mondiale.

The second stage of the project came about early in 1999 when Renault took over Romanian automaker Dacia. As part of the deal, Renault acquired a production site that was technically obsolete but had high competitive potential, located right at the heart of targeted markets in Central and Eastern Europe. "It was another completely fresh start.We had to modernize the plant and organization methods, all in under five years. But we could rely on Renault's commitment and on the valuable input of our Romanian colleagues," said Christian Estve, the first Dacia general manager appointed by Renault. Pitesti, the leading assembly site in Romania, was completely overhauled and brought up to a similar level of efficiency and quality as the Renault group's other manufacturing sites, which rank among the most efficient in the world automotive industry.

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Logan : une voiture moderne, habitable, accessible pour une vaste clientle internationale
Le vhicule lui-mme, qui sera baptis Logan, est assez rapidement dfini, avec une maquette proche de la version finale ds l'automne 1999. Son dveloppement est entirement pris en charge par les forces d'ingnierie de Renault, bases au Technocentre, prs de Paris. Ce sera d'abord un vhicule tricorps avec 5 vraies places et un grand coffre, simple de conception et rpondant aux normes d'missions et de scurit en vigueur dans l'Union Europenne. Ct motorisations, Renault identifie tout l'intrt d'utiliser ses moteurs Renault 1.4 l et 1.6 l essence fiables et conomiques. Fin 2001, le vhicule tricorps est inscrit dans un programme plus large, incluant terme plusieurs carrosseries et motorisations pour rpondre au mieux aux diffrents profils de clientles, pour des usages souvent mixtes, familiaux et professionnels.

Logan: a modern, spacious, affordable car for a huge international customer base
The car itself, to be called Logan, was defined fairly quickly, with a model close to the final version produced as early as the autumn of 1999. Development was handled entirely by Renault's engineers based at the Technocentre near Paris. It is a three-box model of simple design featuring five full-size seats and a large boot, and built to comply with the safety and emission standards in force in the European Union. Renault decided to use its 1.4l and 1.6l petrol engines, which have proved reliable and inexpensive to run. By the end of 2001 the vehicle was part of a broader programme that will eventually include several body styles and engines so as to meet the needs of different types of customer who may use the car for both business and pleasure.
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En juin 2004, Renault prsente Logan, premier vhicule du programme X90. Berline tricorps, Logan offre un rapport prix/habitabilit sans quivalent sur le march, avec 5 vraies places et un trs grand coffre. Ses prestations rpondent exactement aux spcificits d'usage vises, en particulier en termes de fiabilit et de robustesse. Sa conception, moderne, correspond aux standards internationaux, aux normes de l'Union europenne et aux normes des pays de commercialisation.

Now, in June 2004, Renault is introducing Logan, the first vehicle in the X90 programme. A three-box saloon, Logan offers best-in-class price/space ratio, with five full-size seats and a very large boot. Its features are exactly suited to the types of use envisaged, especially in terms of reliability and robustness. The modern design is in line with international standards, European Union norms and those in force in the countries where it will be sold.

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Elle offre galement tous les fondamentaux d'un vhicule moderne, avec des prestations dynamiques et une scurit aux standards europens, ainsi qu'un design attractif et valorisant. C'est un produit entirement d'origine Renault (design, technologie, dveloppement, base roulante & GMP). Il sera d'ailleurs vendu sous la marque Renault sur certains marchs. Le choix d'utiliser la marque Dacia ou la marque Renault dpendra des caractristiques de chaque march, ainsi que de l'anciennet et des spcificits de la prsence de Renault sur ces marchs.

It also supplies all the fundamentals of a modern vehicle, with dynamic features and safety to European standards, as well as an attractive, upmarket design. It is a 100% Renault product (design, technology, development, chassis and powertrain) and will be sold under the Renault brand on some markets.Whether the Dacia or Renault badge is used will depend on the characteristics of each market and on how long and in what circumstances Renault has been established there.

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Dans les pays d'Europe centrale, en Turquie, au Maghreb et au Moyen-Orient, Logan, sous la marque Dacia, renforcera l'offre de Renault. Logan se positionnera sur le crneau des vhicules d'entre de gamme qui, dans un pays comme la Pologne, reprsente 30 % du march automobile.

In Central Europe, Turkey, northern Africa and the Middle East, Logan will be marketed under the Dacia brand, extending Renault's range of vehicles. It will be positioned in the entry-level vehicles segment which in a country like Poland accounts for 30% of the automobile market.

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Sur d'autres marchs o la prsence de Renault est limite, Logan sera un vhicule de conqute pour la marque Renault. Ainsi, en Russie, Logan sera badge Renault et s'attaquera au segment des vhicules neufs vendus entre 8 000 et 10 000 euros, qui reprsentent 90 % du march. La modernit et la qualit de Logan, son origine technique entirement Renault et sa commercialisation par les rseaux Renault, soutiendront la construction de l'image de la marque Dacia.

On other markets where Renault has a relatively limited presence, Logan will help to win new customers for the brand. In Russia, for instance, Logan will have a Renault badge and will be competing in the segment of new vehicles sold at between 8,000 and 10,000, which account for 90% of the market. Logan's modernity and quality, along with the fact that it is 100% Renault technology and will be sold by Renault dealers, will underpin the construction of Dacia's brand image.

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Cinq sites de production prvus ds le lancement


C'est mi-2002 que le dveloppement international du programme a t labor. Outre l'usine-pilote de Pitesti en Roumanie, la production de Logan est d'ores et dj prvue en Russie, au Maroc, en Colombie et en Iran, avec toujours la mme logique : produire aux meilleurs cots au plus prs des marchs. Un investissement de 230 millions d'euros en Russie, en partenariat avec la mairie de Moscou, est ainsi annonc au mois de fvrier 2003 pour la construction d'une unit de production Moscou, avec une capacit initiale de 60 000 vhicules par an. En juillet 2003, Renault dcide d'investir 22 millions d'euros au Maroc pour une ligne de fabrication l'usine de la Somaca, avec une capacit de 30 000 units par an.

Five production sites planned from launch


The international development programme was drawn up in mid-2002. In addition to the Pitesti pilot plant in Romania, Logan will also be made in Russia, Morocco, Colombia and Iran, with the same goals of cost-effective production close to its markets. Investment of 230 million to build a plant in Russia, in partnership with the Moscow City Authorities, was announced in February 2003. Initial production capacity will be 60,000 vehicles a year. In July 2003 Renault decided to invest 22 million to build a production line at the Somaca plant in Morocco with capacity of 30,000 units a year.
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Il est ensuite dcid d'assembler la voiture en Colombie, Medellin, partir de 2006, avec une capacit de 44 000 vhicules par an et un investissement de 16 millions deuros. Dernire dcision majeure, l'Iran, avec la cration d'une socit commune, Renault Pars, avec l'industrie automobile iranienne pour assembler localement Logan partir de 2006, avec un investissement de 300 millions d'euros et une capacit de production de 300 000 units par an. Renault aborde le lancement du programme X90 avec l'ambition de vendre 700 000 vhicules par an l'horizon 2010.

It was decided to assemble the car in Medellin, Colombia, from 2006, with annual production capacity of 44,000 for investment of 16 million. The most recent major decision concerned production in Iran, with the announcement of the creation of a joint venture company, Renault Pars, in partnership with the Iranian automotive industry. Logan will be made in Iran from 2006, with investment of 300 million and production capacity of 300,000 units a year. Renault is launching the X90 programme with a sales target of 700,000 vehicles a year by 2010.

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Photos credits : Michel de Vries, Studio Pons, Dingo, Patrick Curtet. Yann Arthus-Bertrand/ALTITUDE.