Vous êtes sur la page 1sur 8

GRCE

THUCYDIDE II, 37
et le prambule de la Constitution europenne
De la constitution dune certaine "identit europenne" fonde en partie sur lhritage dmocratique grec.
Glaydson Jos da Silva, professeur du dpartement dHistoire de luniversit dtat de Londrina. Post-doctorant du dpartement dHistoire de luniversit dtat de Campinas (Unicamp). Directeur associ du CPA Centre dtudes et de documentation sur la pense antique classique, hellnistique et de sa postriorit historique.

Remerciements Plusieurs des ides dveloppes ici sont le fruit des discussions avec quelques collgues, parmi lesquels Laurent Olivier (Muse des Antiquites Nationales de Saint-Germain-en-Laye), Pedro Paulo Abreu Funari (Universidade Estadual de Campinas) et Norberto Luis Guarinello (Universidade de So Paulo), dont les commentaires ont t des sources importantes dinspiration.

Questions dappartenance
Entre le 10 et le 13 juin 2004, pour la premire fois de son histoire, lEurope runifie, lEurope des vingtcinq pays membres de lUnion europenne lisait son Parlement. Environ 350 millions dlecteurs ont t appels aux urnes afin de choisir parmi 732 "eurodputs". Cre par le Conseil europen de Laeken (alors compos des quinze pays membres), les 14 et 15 dcembre 2001, la Convention europenne sur lavenir de lEurope, prside cette poque par lancien chef dtat franais Valry Giscard dEstaing (1974-1981), a eu pour principales fonctions dtablir les directives pour llargissement de lUnion et de lui prparer un projet de Constitution. Puis, au cours de lanne 2002, il y eut les discussions de la Convention toujours dans le mme sens, ainsi que la prsentation, en octobre, dun Trait tablissant une Constitution pour lEurope, une sorte de projet constitutionnel. Quelques mois plus tard, runis Thessalonique, les 19 et 20 juin 2003, les 25 chefs dtat et de gouvernement ont examin ce projet de Constitution, lequel, aprs une anne de ngociations, a t approuv lunanimit par le Conseil europen de Bruxelles, les 17 et 18 juin 2004.

Lapprobation pralable du Trait tablissant une Constitution pour lEurope na cependant pas eu lieu sans que soit ralis un large dbat au sein des socits civiles des diffrents pays et parmi les conventionnels, tant donn son impratif de regrouper, sous un mme code, des structures politiques, sociales, conomiques et culturelles, constituant un immense ventail, cest--dire, pour mener terme la devise du prambule concernant lEurope, dornavant "unie dans la diversit". Ce petit texte, dun peu plus dune page, avait t lorigine de disputes exacerbes entre les leaders dtats, dglises, de groupes lacs, de spcialistes en sciences humaines et dautres types de groupes. Voici quelques points forts de ce dbat : la citation II, 37, de lHistoire de la guerre du Ploponnse, de Thucydide, labsence de rfrence Dieu et au christianisme en tant que facteurs dunion et de formation dans lHistoire de lEurope, ainsi que les discussions autour des hritages culturels et humanistes provenant des Grecs, des Romains et de la philosophie des Lumires. Beaucoup daspects furent discuts avant de parvenir cette version pralable de la Constitution europenne je mintresserai ici ceux qui sont lis au monde antique, surtout au passage II, 37 de lHistoire de la

38

Buste de Thucydide, sculpture de lpoque hellnistique, marbre, H. : 0,50., dpartement des Antiquits Grecques et Romaines, Muse du Louvre. akg-images / Erich Lessing.

39

GRCE

guerre du Ploponnse qui traite de loraison funbre de Pricls.


Lide dun texte introducteur, dfinissant les fondements dune identit europenne, remettait en question la complexit politique et idologique des diffrentes revendications et intrts en jeu ; on cherchait rsumer, en quelques lignes, les motifs qui runissent tous les membres de lUnion europenne dans un mme bloc, pour llaboration dun texte dont lobjectif tait dtre constitu dimportantes et de communes rfrences de lhistoire de la fondation de lEurope. Il revenait la Convention, dans ce domaine (ctait l sa prtention), de crer les bases dune identit europenne qui ne se fonde pas seulement sur des valeurs universelles, mais qui saffirme sur des valeurs communes europennes qui sont lies et partagent lide dhritages culturels, humanistes et religieux (il revenait aussi celle-ci de garantir le respect de la diversit culturelle et linguistique des diffrents pays de lUnion). Ce projet tait li lide mme dEurope de la Convention, lide dune construction europenne autour de principes partags, issus de valeurs communes, dcoulant dune ncessit suprieure, imprieuse, de nature conomique et politique. Dans les dbats sur ce contexte, pour les partisans dune Europe intgre, un fondement culturel commun, ncessaire aux ides de reconnaissance et dappartenance, constituait un des arguments les plus solides. Pouss lextrme, cet argument ne comprendrait pas lexistence dune Europe unie, si ses habitants, nettement et largement diffrents, ne se reconnaissaient pas comme tant semblables, au moins sur certains points. Cela ne se produirait pas sans la mise en uvre de politiques dadhsion populationnelle, dautant plus ncessaires que lon observait une indiffrence gnralise, dans des proportions non ngligeables, auprs des peuples des diffrents pays de lUnion. Pour les hommes politiques et les intellectuels, les partisans dune Europe unie, un fondement culturel commun tait alors largument ayant le plus de porte pour justifier la constitution dune certaine "identit europenne" non cre, car elle existait dj. En 1976, au colloque intitul LIdentit culturelle de lEurope, Brest, le secrtaire gnral du Conseil de lEurope (Georg Kahn-Ackermann) avait besoin, lors de son exposition, de ce qui allait guider les discussions autour de la question identitaire europenne, de la part des adeptes de lUnion, les annes suivantes ; pour Ackermann, la construction de lEurope reposait, depuis quelle avait t cre, sur la "conscientisation dune identit culturelle europenne". Un pass commun, avec des rfrences communes serait, en ce sens, la base dune nouvelle Europe,

dont la culture aurait toujours exist, tant antrieure la constitution politique de lEurope moderne. Ce qui serait sur le point dtre cr, ce serait alors lunion dans dautres domaines, quils soient politiques, conomiques ou militaires. Si, dun ct, pour les partisans dune Europe unie, lidentit europenne reprsentait le grand leitmotiv dune Union sans frontires, de lautre, pour ceux qui voyaient dans les particularismes nationaux limpossibilit dune union utopique, lorientation de leur argumentation tait tout autre. Au niveau des cultures, des identits culturelles et des ralits multiples, les diffrents pays europens voyaient, partir du point de vue de ceux qui sopposaient lide dunion, leur individualit dilue, leur pass sacrifi, et leur mmoire teinte par les tentatives de crer un pass commun irrel, ayant des vues sur un futur utopique ; lide didentit culturelle europenne tait alors davantage considre comme une source de dsunion que dunion et dexclusion que dinclusion. Pour les dfenseurs de cette ide, la notion didentit culturelle europenne tait totalisante, universalisante et elle attentait aux diffrences locales, ethniques et culturelles, en postulant un modle uniforme pour toute lunion. Aux diffrentes Europes, du Nord, du Sud, de lEst et de lOuest sunissent les particularits des diffrents peuples de chacune dentre elles, la diversit et son maintien constituant alors les arguments contraires les plus vhments lide dunion. Aujourdhui institue, il revient lUnion europenne de rendre compte des problmes intrinsques de lide mme dont elle est ne. Les dbats autour de llaboration du Prambule et la diversit des discours ce sujet ont un peu montr la complexit des problmes en question et les inquitudes quils ont rvles. Non sans mal, on peut percevoir, dans le petit texte du Prambule, des idologies semblables celles qui ont forg les idaux didentit, de continuit et de communaut de destins des tats-nations, sauf que dans ce texte, le discours agit pour llaboration dune identit transnationale, car dorigine polymorphe, avec de srieux risques de postuler des pratiques et des valeurs idologiquement sectaires pour et de la part des groupes impliqus. Nayant pas de valeur juridique, on peut essayer de dcouvrir le pourquoi dune telle discussion autour de thmes qui ne rpondent ni ne rpondaient aucune finalit pratique, mais le problme se situe ailleurs. Dans une Europe qui se veut unifie et avec une citoyennet commune dans une socit mondialise, le texte du Prambule se rvle trs important, car il cherche tablir des valeurs communes ayant constitu lEurope et qui continueront dunir les Europens grce une sorte de ciment social. De

40

cette manire, ce qui figure dans le Prambule pourra tre symboliquement compris comme une source dunion ou de division par rapport lavenir politique de la Communaut europenne. Le prambule de la Constitution, tout comme le Prambule de beaucoup dautres lois, peut, galement, tre considr important du fait quil peut favoriser une interprtation plus rigoureuse des lois, tant en conformit avec le tout juridique prsent.

Thucydide II, 37
Dans sa premire version (labore par le Praesidium de la Convention europenne et rendue publique le 28 mai 2003), le Prambule porte en pigraphe la clbre phrase de Thucydide (II, 37)

dont la traduction officielle de lUnion europenne en franais est la suivante : "Notre Constitution est appele dmocratie parce que le pouvoir est entre les mains non dune minorit, mais du peuple tout entier" (les autres passages du Prambule cits ci-dessous sont extraits de versions franaises officielles du Trait et ils sont disponibles sur le site de lUnion europenne www.europa.eu). Ce passage est extrait de loraison funbre de Pricls aux Athniens, et son usage suscite quelques questions aux lecteurs du Prambule. Il est important de souligner que la citation omet un passage dans lequel Pricls, travers la bouche de Thucydide, parle du rgime politique dAthnes comme dun modle pour les autres villes, poursuivant dans cette mme perspective dans la suite du texte. Athnes y est reprsente comme lcole de la Grce. Le mot politeia ne correspond pas, exactement, au terme constitution tel que nous le comprenons aujourdhui ; traduire politeia par "constitution" donne nos contemporains la vision quivoque que les Grecs avaient une espce de grande charte fondatrice ; le terme dmocratie na pas aujourdhui le mme sens quil avait en Grce antique pour Thucydide et ses contemporains, le pouvoir nincluait pas la majeure partie des habitants de la cit : les esclaves, les mtques et les femmes ; tant dans la Grce antique quaujourdhui, le contraire de minorit ne signifie pas totalit. Bien que lon ait pris en compte les mtamorphoses des sens avec lusage des mots, au cours du temps et de lHistoire, un tel usage de Thucydide nen est pas moins "anachronique". Aprs un long dbat lors de la Convention, la traduction originale a t modifie et, partir du 10 juillet 2003, est apparue dans le Trait, la version approuve par consensus par la Convention europenne du 13 juin et du 10 juillet 2003, o il fut retenu que : "Notre Constitution [...] est appele dmocratie parce

que le pouvoir est entre les mains non d'une minorit, mais du plus grand nombre". ce sujet, voir la proposition damendement au Prambule, faite par le reprsentant du Parlement italien lors de la Convention Lamberto Dini. Le texte suggre la substitution de lexpression "du peuple tout entier" par "du plus grand nombre", raison pour laquelle le conventionnel explique que : "Lclairante citation par laquelle souvre le prambule doit tre corrige dans sa traduction, afin de la rendre plus cohrente avec la lettre et lesprit de laffirmation de Pricls. La Constitution europenne, ainsi que lathnienne, sera dmocratique si elle se fonde sur le principe de la majorit."
Bien que lon puisse considrer complexe la traduction de "politeia" par "constitution" et les diffrences connotatives de lusage du mot dmocratie, la substitution de "le pouvoir est entre les mains non dune minorit, mais du peuple tout entier" par "le pouvoir est entre les mains non d'une minorit, mais du plus grand nombre" semble pour le moins correspondre davantage aux ralits contemporaines et tre un tant soit peu plus vraisemblable. Bien que soit comprhensible lide de donner un texte dune telle importance une introduction qui en soit la hauteur, la citation de Thucydide, mme rvise, prsente encore un grand nombre de problmes. Si, dune part, la premire version ne pouvait que concorder avec lide que le peuple, pour les Grecs, correspondait aux citoyens, et cela en excluait un grand nombre, de lautre, lide que le pouvoir tait dans les mains non pas dune minorit mais du plus grand nombre de citoyens semble absurdement contraire aux principes de la dmocratie reprsentative aujourdhui, dans laquelle le pouvoir est dans les mains tant dun plus grand nombre de citoyens que dune minorit. Le pouvoir dans les dmocraties reprsentatives appartient, ainsi, aux majorits qui

Fig 2. Drapeau de lUnion europenne.

41

GRCE

"Thucydide", gravure sur cuivre de Johann Georg Mansfeld (1764-1817), colorie postrieurement. akg-images. =

42

lisent leurs reprsentants et aux minorits qui lexercent dans leurs fonctions politiques lectives ; la mme logique sapplique alors aux peuples des divers pays, la prsidence et aux parlementaires de lUnion. Exiger lexercice du pouvoir un plus grand nombre peut donner, galement, une autre connotation, quelque peu perverse, car elle associe, immdiatement, lide de dmocratie uniquement lide dune dmocratie de majorits, qui exclut ce qui est divers, ce qui est diffrent, ce qui sort de lhomogne, faisant cho aux funbres mmoires dexclusions de lHistoire europenne. Au cours de la session plnire de la Convention du 5 juin 2003 (session 4-039) le conventionnel Lamberto Dini (dans un contexte de discussion sur la reprsentativit) a propos que soit dbattue la citation grecque de Thucydide et sa traduction ; appel pour se prononcer sur le sujet, Giscard dEstaing a dit que la citation de Thucydide tait du XVIe sicle, cest--dire de lHumanisme, contexte dans lequel lauteur a t traduit en France. Selon Giscard dEstaing, dans son contexte original, la citation de Thucydide ne disait pas la mme chose, car la dmocratie grecque faisait allusion la majorit, parce quelle ntait pas tout le monde. Pour lHumanisme franais du XVIe sicle, il sagissait du plus grand nombre, et cest partir de l que Giscard dEstaing a justifi son choix de la version renaissantiste, sexcusant auprs de ses collgues hellnes ( ce sujet, voir le compte-rendu intgral de la session plnire du 5 juin 2003, disponible, parmi les documents sur les dbats de la Convention, sur www.europarl.europa.eu, de la session 4-039 la 4052) En ce qui concerne cette considration, Dini commente (session 4-041) quil est correct de substituer les mots "du peuple tout entier" par "du plus grand nombre", car cela allait mener la notion selon laquelle la Constitution europenne comme celle dAthnes serait dmocratique si elle tait fonde sur les principes de la majorit. Cest partir de l que le conventionnel justifie la proposition de son amendement larticle 39, o il est question de politique extrieure, suggrant de remplacer unanimit par majorit qualifie, car il comprend quil nest pas dmocratique de permettre quun seul pays puisse bloquer les dcisions de la majorit. Lide des votations la majorit qualifie consiste chercher mieux composer avec la difficult de faire lunanimit dans une Europe de plus en plus grande. Larticle 24 du projet constitutionnel tablit la majorit qualifie comme une majorit dtats-membres, qui doivent reprsenter, au moins, les trois cinquimes de la population de lUnion. Cest dans cette perspective quil fait rfrence au Prambule, ritrant que la dmocratie est la majorit (session 4-041).

Dans la session 4-050 du document cit auparavant, Giscard dEstaing dit que : "La majorit qualifie na de sens que si la minorit la respecte. Si on dit que cest une majorit mais que la majorit fait ce quelle veut, il ny a pas de dcision collective. Donc, nous travaillons sur une autre hypothse qui est dlever le seuil de la majorit pour en faire une majorit super-qualifie et de laisser des possibilits de non-application, mais qui seraient trs rduites puisquelles ne sappliqueraient quaux petits crneaux qui seraient entre la majorit superqualifie et lunanimit." Il faut souligner quau-del du dbat propos des minorits et des majorits et tout ce quil implique, une question majeure, une sorte de rideau de fond de toute cette discussion tait prsente dans la tentative daffirmer la dmocratie (politique) comme forme de gouvernement typiquement europenne, puisant mythiquement ses racines dans la tradition. Aprs un long dbat au sein de la Convention, la citation de Thucydide a t supprime, suite diverses accusations davoir t mal traduite, dtre errone, apocryphe et contraire lgalit des tats. Pour Alexandrine Bouilhet (2004, p.1), reporter du Figaro, Thucydide, pre de lHistoire, serait, en vrit, un personnage peu recommandable, pour ne pas dire politiquement incorrecte, en vertu de son admiration explicite pour Pricls et pour les combats sanglants que celui-ci avait mens terme au nom de la dmocratie. Lors de la victoire de la Grce au championnat de football Euro 2004, pour fliciter les joueurs grecs et sexcuser de labsence de Thucydide dans le Prambule, Giscard dEstaing (2004, p.7), qui avait tant milit pour le maintien de cette citation, dclarait : "Je narrive pas comprendre pourquoi les malheureux Thucydide et Pricls ont t exclus de notre patrimoine historique. Largument selon lequel leur modle dmocratique nest plus le ntre ne rsiste pas au bon sens. () Il y a une fiert pour lEurope daffirmer que la premire exprience de dmocratie a eu lieu sur son territoire, et que la quasi-totalit du vocabulaire dmocratique mondial est tire dune langue europenne. En tous cas, je veux rassurer nos amis hellnes : pour ma part, je leur garderai ma reconnaissance ! Et les footballeurs grecs se sont chargs de rhabiliter la mmoire de Thucydide !" Pour Bouilhet (2004, p.1), lEurope du XXIe sicle ne se reconnat plus dans le sicle de Pricls, berceau de la dmocratie moderne. "Si le mythe de la Caverne illustre la perfection le fonctionnement actuel de lUnion, les Vingt-cinq refusent de rendre hommage la Grce de Socrate et de Platon. Historien du Ve sicle av. J.-C., sophiste et philosophe, lathnien Thucydide na plus droit de

43

GRCE

cit dans le prambule de la Constitution. Ainsi en a dcid la prsidence irlandaise de lUnion, approuve par tous les chefs de la diplomatie europenne, runis hier Luxembourg, lexception notable des ministres grecs et chypriotes, choqus par ce reniement brutal des origines."

Hritages grco-romains
Le passage traitant des hritages communs a t aussi problmatis que lpigraphe du Prambule, et, dans la mme perspective, on pouvait lire dans sa premire version (du 28 mai 2003) : "S'inspirant des hritages culturels, religieux et humanistes de l'Europe qui, nourris d'abord par les civilisations hellnique et romaine, marqus par l'lan spirituel qui l'a parcourue et est toujours prsent dans son patrimoine, puis par les courants philosophiques des Lumires, ont ancr dans la vie de la socit sa perception du rle central de la personne humaine et de ses droits inviolables et inalinables, ainsi que du respect du droit (...)." La question dhritage tout au long de lhistoire occidentale a toujours t lie lide de patrimoine pass, transmis, par une personne ou un groupe, par succession. Un patrimoine qui est toujours revendiqu par les hritiers directs ou par ceux qui jugent avoir des droits dhritage. Dans le cas des civilisations antiques, dont le legs constitue le patrimoine culturel, il faut souligner que celui-ci est et a toujours t un objet de litige, dont les plus grands heurts ont toujours t lis des questions de patrimoine reconnu comme immatriel. Il revient peut-tre aujourdhui aux historiens, aux archologues et aux spcialistes du monde antique de raliser une plus grande problmatisation autour de lide dhritage du monde classique. Peut-tre convient-il vraiment de refuser lhritage inflig aux socits modernes et de rechercher, en ce sens, qui sont les bnficiaires de cet hritage classique et ce quils ont revendiqu et revendiquent encore. Lhritage classique revendiqu a souvent t associ, voire utilis, pour affirmer des identits, pour garantir des continuits et solidifier une espce de communaut de destins figurant comme source dhostilits et de sgrgations ; les discussions autour du Prambule mettent un peu tout cela en vidence. Dans celui-ci comme dans tous les discours qui utilisent lAntiquit dans ce domaine, on se rclame de lhritage qui convient le mieux. Ce qui est problmatis et remis en question dans cette discussion nest pas la rfrence ou non lAntiquit comme source dun hritage transmis, mais les usages de lide dhritage de lAntiquit, dans un contexte o le monde antique rpond habituellement aux appropriations contemporaines les plus diverses. Que ce soit dans la revendication des contributions de la "civilisation hellnique" la pense europenne, travers la philosophie, lhistoire, les techniques, etc., ou

dans la revendication des contributions de la "civilisation romaine", travers lide dorganisation et de puissance, des ordres juridiques, politiques, civiques, etc., lide dune certaine instrumentalisation du monde antique et de la tradition classique a toujours t prsente dans la constitution des identits europennes de diffrentes manires et diffrentes priodes. Des discussions ce sujet ont accompagn llaboration du Prambule, mais, malgr les distinctes colorations donnes au monde antique, par les diffrents revendicateurs dun certain hritage classique, la reconnaissance dune sorte dappartenance aux hritages des civilisations antiques sest produite sur des bases et des aspects trs semblables. Cest peut-tre cause de cela que la rfrence aux civilisations hellnique et romaine, qui ont nourri "les hritages culturels, religieux et humanistes de lEurope", part dans le cas des quelques propositions de changement formel comme celui de Cristiana Muscardini (Doc. CONV 660/03, Contrib. 293) na pas fait lobjet de grandes problmatisations dans llaboration du Prambule. Il est important de souligner que les discussions qui ont entour llaboration du Prambule ont mis lordre du jour et en vidence une sorte dagitation en ce qui concerne les identits nationales, dans un monde soumis la globalisation et au triomphe des dmocraties librales, o la multiplicit dindividus, de groupes et de pratiques risquent constamment dtre victimes de lempire des idaux homognisateurs et totalisants. Dans ce contexte, la formation de lEurope unie aura peut-tre pour objectif de supplanter lEurope des nations ou, dans une certaine mesure, de proposer une identit qui ne soit pas calque sur un pass mythique, qui nmerge pas dun pass commun, mais plutt dun projet commun davenir. Naturelle dans tout processus de construction didentits sociales, o propos de soi et de lautre, la dfinition identitaire est ncessairement construite autour de diffrences, lide dune Europe unie doit assumer le compromis dtre plus incluante quexcluante, et, en ce sens, lUnion europenne lest rellement. Plus quun concept historique et gographique mutable, lEurope est aujourdhui un concept politique, dont la dfinition et le projet ne se trouvent en aucun lieu qui ne rende ou ne cherche rendre compte de la multiplicit et de la diversit des cultures rgionales et nationales dans llaboration dune identit commune, mais plurielle. Enfin, une identit qui rende compte de la devise de lUnion, "unie dans la diversit".

POUR EN SAVOIR PLUS


Actes du Colloque de Brest, Lidentit culturelle de lEurope, mai, 1976. Alexandrine Bouilhet, "Thucydide dEurope", Le Figaro, le 16 juin 2004. banni

44