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MEZCLAS DE PRUEBA

CONSIDERACIONES GENERALES 1. En el diseo, en base al cual se seleccionan las proporciones de los diferentes materiales que han de conformar la unidad cbica de concreto, se emplean tablas y grficos los cuales asnalmente representan el promedio de los valores obtenidos en un gran nmero de ensayos realizados en diferentes laboratorios, empleando cementos y agregados de marcas, tipos y procedencias diferentes. Es por la consideracin anterior que siempre es recomendable que en base a !as proporciones seleccionadas, se preparen mezclas de prueba, ya sea en el laboratorio o en obra, a fin de comprobar si, con los valores y proporciones asumidos, se obtienen en el concreto las propiedades especificadas. La recomendacin anterior se aprecia mejor cuando se considera que la mayora de las tablas y grficos que utilizados en el Per corresponden a experiencias de laboratorios extranjeros. No contndose an con suficiente informacin nacional debidamente estudiada y tabulada, podra ocurrir que en determinados casos o para algunos de nuestros materiales los valores obtenidos a partir de las tablas y grficos de las Normas extranjeras no nos permitieran alcanzar las propiedades deseadas. Adicionalmente, la importancia de las mezclas de prueba se aprecia mejor si se considera que un diseo de mezclas, o sea una adecuada seleccin de las proporciones de los materiales integrantes de la mezcla, usualmente no es posible trabajando nicamente con tablas y grficos. Influye de manera determinante en ello el hecho de que los materiales generalmente empleados son, por su naturaleza y origen, esencialmente variables por lo que algunas de sus propiedades no pueden ser adecuadamente determinadas en forma cuantitativa, reducindose al diseo de la mezcla a una bsqueda inteligente de la ptima combinacin de ingredientes sobre la base de relaciones preestablecidas. Igualmente, es necesario tener en consideracin que la mayora de las tablas de diseo, si bien son lo suficientemente generales para el diseo de mezclas de prueba a partir de las cuales las proporciones de la mezcla de obra pueden ser determinadas, son en general nicamente aplicables a materiales especficos. Las consideraciones anteriores no slo hacen recomendable sino obligatorio el preparar mezclas de prueba, tanto en laboratorio como en obra, debiendo comprobarse las propiedades de las mismas, tanto en el concreto fresco como en el endurecido, a fin de efectuar todos los ajustes que sean necesarios. En esta etapa deben efectuarse todas las mezclas que sean necesarias, hasta conseguir un concreto que satisfaga todas las exigencias de las especificaciones de obra. 7. Teniendo en consideracin que toda mezcla de concreto exige un tiempo mnimo, generalmente de 28 das, antes de conocer la resistencia en compresin de la misma, se considera recomendable, a fin' de evitar demoras en la seleccin de las proporciones finales de la mezcla de concreto, preparar mezclas de ensayo adicionales, generalmente 10% ms pobres o ms ricas que la mezcla diseada. Estas mezclas adicionales permitirn efectuar las modificaciones necesarias sin la demora de nuevos ensayos.

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MEZCLAS DE PRUEBA EN EL LABORATORIO Consideraciones generales 1. Es recomendable preparar en el laboratorio mezclas de prueba a fin de comprobar si los materiales seleccionados, cuando se les combina en las proporciones elegidas aplicando un mtodo de diseo determinado, permiten obtener mezclas que tengan las propiedades indicadas en las especificaciones de obra. Cuando se prepara mezclas de prueba en el laboratorio es importante verificar que la relacin agua-cemento seleccionada sea a ms adecuada para obtener la trabajabilidad, resistencia y durabilidad requeridas. En la seleccin de la relacin agua-cemento no debe olvidarse que tanto ella como la granulometra del agregado pueden ser modificaciones, pero que las mismas pueden ser corregidas sin variacin-significativa en las propiedades del concreto. Definida la relacin agua-cemento y comprobada por los resultados de las mezclas de prueba, deber controlarse la uniformidad y calidad de la produccin manteniendo la trabajabilidad constante y, para esta condicin, comprobando que no se presenten cambios importantes en las caractersticas de los materiales en relacin con aquellos empleados en las mezclas de prueba. Si al preparar las mezclas de prueba en el laboratorio se encuentra-que la trabajabilidad ce estas difiere significativamente de aquella que se espera, deber emplearse mezclas adicionales hasta obtener la trabajabilidad y consistencia deseadas. Estas nuevas mezclas debern ser ensayadas por resistencia en compresin a fin de obtener mezclas de obra acordes con las especificaciones. Siempre que. los resultados de las mezclas de prueba preparadas en el laboratorio difieran de aquellos que se desea alcanzar, debern efectuarse ajustes en las proporciones antes de comprobar el diseo bajo condiciones de obra. Si los resultados obtenidos en el laboratorio difieren significativamente de aquellos que se espera alcanzar, ser necesario efectuar nuevamente el diseo terico y las mezclas de prueba.

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ENSAYOS DE LABORATORIO
Introduccin
1.

La Seleccin de las proporciones de la unidad cbica de concreto puede efectuarse con mayor seguridad si se tiene resultados de ensayos de laboratorio, los cuales permiten determinar las propiedades bsicas de los materiales a ser empleados, establecer interrelaciones entre la relacin agua-cemento y la resistencia; entre la relacin agua-cemento ms puzolana a resistencia; determinar el contenido de aire y el de cemento y su interrelacin con la resistencia; y que adicionalmente proporcionen al diseador informacin sobre las propiedades al estado fresco, especialmente trabajabilidad y consistencia, de las diversas combinaciones de los materiales integrantes de la mezcla.

2. La magnitud de la investigacin deseable para un trabajo determinado depender de su tamao e importancia, as como de las condiciones de servicio involucradas. Igualmente, el programa de ensayos de laboratorio variar dependiendo de las facilidades disponibles y las preferencias individuales. Propiedades del cemento 1. Las propiedades fsicas y qumicas del cemento influyen en forma determinante sobre las del concreto endurecido. Sin embargo, la nica propiedad del cemento que se emplea directamente en el cmputo de las proporciones de la mezcla de concreto es su peso especfico. El peso especfico de los cementos Prtland de los tipos comprendidos en la Norma ASTM C 150 puede ser asumido en un valor d e 3 , 1 5 sin introducir errores significativos en el clculo de las proporciones de la mezcla. Para los cementos hidrulicos combinados que cumplen con los r e q u i s i t o s d e l a Norma C 595; los cementos de escorias definidos por la Norma ASTM C 989; o las puzolanas consideradas en la Norma ASTM C 618,. el peso especfico a ser utilizado en la determinacin de las proporciones de la mezcla, deber ser calculado por ensayos. 2. la Muestra del cemento a ser utilizado deber ser obtenida, de preferencia, en la fbrica que abastecer del producto a la obra, especialmente si se trata de cemento a granel; o del vendedor si se trata de concreto premezclado. La muestra deber ser lo suficientemente grande como para efectuar todos los ensayos programados, con un margen lo suficientemente amplio como para poder realizar los ensayos adicionales que pudieran considerarse deseables a edades posteriores a los 28 das. 3. Las muestras de cemento debern ser almacenadas en recipientes impermeables al aire, o por lo menos en bolsas resistentes a la humedad. Las puzolanas igualmente debern ser cuidadosamente maestreadas y almacenadas.

Propiedades del Agregado 1. Las propiedades fsicas del agregado, normalmente empleada; en la seleccin de las proporciones de la mezcla de concreto incluyen el anlisis granulomtrico a partir del cual es posible calcular el mdulo de fineza, la superficie especfica, y el tamao mximo nominal del agregado el peso especfico de masa, la absorcin y contenido de humedad, as como los pesos suelto y compactado del agregado. Otros ensayos, los cuales pueden ser necesarios en obras de gran volumen o de caractersticas especiales, incluyen el examen y clasificacin petrogrfica; ensayos de reactividad qumica, especialmente frente a la accin de los lcalis que pudieran estar presentes en el cemento, estabilidad de volumen; durabilidad; resistencia a la abrasin; resistencia a sustancias destructivas diversas. Los resultados de estos ensayos permiten al diseador de la mezcla formarse criterios vlidos sobre la capacidad de servicio del concreto en el largo plazo. La granulometra del agregado, determinada a partir del anlisis por tamices, es uno de los factores ms importantes para determinar los requisitos de agua de la mezcla; las proporciones delos agregados fino y grueso; as como el contenido de cemento necesario para obtener una trabajabilidad satisfactoria. A travs de la evolucin de los procedimientos de seleccin de las proporciones se han propuesto numerosas curvas granulomtricas "ideales" para el agregado. La prctica ha demostrado que no existen curvas "ideales" aplicables a todos los casos. Consideraciones prcticas han formado la base para curvas tpicas tales como las que se encuentran en la Norma ASTM C 33 en la Norma ITINTEC 400.037. 4. Es importante indicar que el empleo de aditivos incorporadores de aire, u otros tipos de aditivos, al incrementar la trabajabilidad y disminuir la consistencia, permitiendo en alguna forma el empleo de granulometras menos restrictivas. Las muestras empleadas en los ensayos de mezclas de concreto deben ser representativas del agregado disponible a ser empleado en la obra. En los ensayos de laboratorio, es recomendable .separar el agregado grueso en sus diversos tama os y luego recombinarlo al momento del mezclado a fin de garantizar una granulometra representativa en las pequeas tandas de ensayo utilizadas en el laboratorio.

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6. En determinadas ocasiones, para trabajos de magnitud importante, las investigaciones de laboratorio pueden estar orientadas a superar las deficiencias en la granulometra del agregado disponible. As una granulometra indeseable en el agregado fino puede ser corregida por:

a)
b) c)

Separacin del agregado fino en dos o ms fracciones para luego recombinarlas en las proporciones adecuadas.
Incremento o disminucin de determinados tamaos a fin de granulometra; mejorar la

Reduccin del exceso de material grueso por tamizado, molienda o trituracin.

Una granulometra indeseable en el agregado grueso puede ser corregida por: a) b) c) Trituracin del exceso de las fracciones ms gruesas. Desechado de los tamaos que se presentan en exceso. Complementando los tamaos deficientes con material proveniente de otras fuentes;

d)

Una combinacin de los mtodos anteriores.

Cualesquiera que fueren los ajustes en la granulometra efectuados en el laboratorio, ellos debern ser prcticos y econmicos; debiendo estar plenamente justificados para su operacin en obra. En general la granulometra requerida para el agregado deber ser compatible con la de los materiales econmicamente disponibles.

Series de mezclas de prueba


1. Las interrelaciones tabuladas en el presente trabajo pueden emplearse para hacer las estimaciones iniciales de las cantidades de los diversos materiales a ser empleados en las mezclas de prueba. Sin embargo siempre debe recordarse que dichas interrelaciones podran ser demasiado reales para ser aplicadas con un alto grado de seguridad a un conjunto dado de materiales. Por ello, si existen las facilidades necesarias, es recomendable efectuar series de ensayos de concreto a fin de establecer interrelaciones cuantitativas con los materiales a ser empleados. La Tabla 3.4.1presenta un ejemplo de un programa de ensayos. As por ejemplo, refirindose a dicha Tabla, una tanda de un contenido de cemento medio y una consistencia adecuada a las condiciones de obra ha sido diseada empleando el procedimiento recomendado por el Comit 211 del ACI. En la preparacin de la Mezcla N 1 de la Tabla, se ha empleado una cantidad de agua la cual deber producir la consistencia deseada, an si esta cantidad de agua difiere de los requisitos estimados. El concreto fresco ha sido ensayado por asentamiento y peso unitario y se ha examinado cuidadosamente la trabajabilidad y caractersticas de acabado de la mezcla. Sin embargo, el anlisis de la mezcla permite estimar que el rendimiento es demasiado alto y el concreto contiene un exceso de agregado fino. La Mezcla N 2 ha sido preparada tratando de corregir los errores de la Mezcla N 1 repitindose los ensayos y evaluacin. En este caso las propiedades deseadas se obtienen dentro de una adecuada tolerancia por lo que se ha procedido a moldear los cilindros para comprobar la resistencia en compresin. La informacin as obtenida puede ser utilizada para seleccionar las proporciones de una serie adicional de muestras, las N 3 al N 6.con contenidos de cemento sobre y bajo los utilizados en la Mezcla N 2, dentro del rango que se estima es e! ms adecuado.

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Los resultados de las Mezclas N 2 a N 6 proporcionan al diseador la informacin necesaria, incluyendo las interrelaciones de la resistencia a la relacin agua-cemento, para las diferentes combinaciones de ingredientes, a fin de seleccionar las proporciones a emplearse en un rango determinado de requisitos especficos.

Tabla

Cantidades en kg/m3
Agregado

Agregado grueso 1074 1112 1112 1112 1112 1112

Agua Estimada Empleada


193 205 205 205 205
205

Peso
del

Mezcla
1 2 3
4 5 6
8.

Cemento
Fino 297 297 237 267 326
356

material 2394 2352 2347 2349 2361 2364

816 742 792 765 718 691

208 202 205 205 205 205

TABLA 3.4.1 , Caractersticas de! Concreto Rendimiento


rn3 1
2 3 4 5 6 4" 3"

'fc
28 das

Mezcla

Slump

Trabajabilidad sobreare.

W/c

cemento s/m3

efectiva 0,700
0,680 0,865 0,768 0,629 0,576
7 7 5,6 6,3
7J 8,4

1,017 0,998 1,007 1,003 0,999


0,995
231 147 180

O.k O.k O.k O.k O.k

4,5"
4" 3"

3,5"

262 301

8.

En los ensayos de laboratorio, an los especialistas ms experimentados encuentran Que deben efectuarse ajustes en la mezcla terica. Adicionalmente, no debe esperarse que los resultados de obra coincidan exactamente con los del laboratorio, Se conseguir una mejor concordancia entre el laboratorio y la obra si se emplea en ste la mezcladora a utilizarse en la segunda. Ello es especialmente importante si se emplea aditivos incorporadores de aire, dado que el tipo de mezcladora y la eficiencia de la misma tienen influencia sobre el volumen de aire incorporado.
Es recomendable que antes de mezclar la primera tanda, la mezcladora de laboratorio sea embadurnada con mortero, o la primera tanda cargada al mortero, tal como se describe en la Norma ASTM C 192. Igualmente, cualquier procedimiento y procesamiento de materiales en el laboratorio deber representar, tan aproximadamente como sea posible, el correspondiente tratamiento en obra.

9.

Las series de ensayos indicados en la Tabla pueden ser amplia das en la medida que el tamao y las caractersticas especiales del trabajo lo requieran. Las variables que pueden requerir investigacin incluyen: fuentes de abastecimiento de agregado di versas; modificaciones en el tamao mximo nominal y en la granulometra; diferentes tipos y marcas de cemento; empleo de puzolanas o cenizas; utilizacin de aditivos; as como consideraciones sobre durabilidad, cambios de volumen, elevacin de temperatura; y propiedades trmicas del concreto.

MEZCLAS DE PRUEBA EN OBRA 1. Siempre debe efectuarse en obra un ajuste final de la mezcla de prueba seleccionada, partiendo de la premisa que los resultados de obra necesariamente no tienen porque coincidir con los del laboratorio. Ello es evidente si se considera que, en funcin de los mltiples factores mezcladora, materiales, personal, organizacin, etc. que intervienen en la preparacin del concreto en la obra, las mezclas de prueba preparadas en el laboratorio nunca dan las proporciones finales. En efecto, mas haya de la habilidad del diseador de la mezcla, del procedimiento empleado en la seleccin de las proporciones, de las mezclas de prueba preparadas en el laboratorio, nicamente una mezcla preparada en obra, bajo todas las condiciones actuantes, puede garantizar que todas las propiedades deseadas para el concreto han de ser adecuadamente satisfechas.

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3,

Adicionalmente existen otros factores tales como el transporte del concreto, retardo en la colocacin, condiciones de clima, etc., los cuales pueden afectar el comportamiento del concreto en obra, requiriendo ajustes menores en las proporciones de la mezcla. El ingeniero debe recordar que los principios bsicos de un buen control de la calidad del concreto deben seguirse durante el proceso de preparacin de las mezclas de prueba bajo condiciones de obra. Especialmente deber calibrarse e! sistema de pesado y el equipo empleado en la medicin del agua y los aditivos; y efectuarse a ajustes en el con tenido de agua de la mezcla por condicin de humedad del agregado.

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