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SOL SINE VESTE

TRENTE EXPRIENCES sur la couleur pourpre de l'Or.


OU

J.C. ORSCHALL
avec
Quelques conjectures sur la destruction de l'or et une instruction pour faire dans la plus grande perfection du faux Rubis ou du verre rouge

Traduit de l'allemand par le baron Holbach Source: http://herve.delboy.perso.sfr.fr/


revu le 18 janvier 2004

Introduction : Sol Sine Veste signifie - littralement - le Soleil sans vtement. C'est dire qu'il s'agit de l'or mis nu, ou encore, de manire plus explicite, d'expriences ayant trait l'ouverture de l'or. Mais voil qui est encore trop implicite pour des esprits modernes. Aussi devons-nous ajouter qu'il s'agit d'expriences sur les moyens de rsoudre l'or en sels : c'est donc des dissolutions auriques qu'il est question. Nous en avons dj parl dans la section consacre la voie humide. Nous y revenons ici parce que Sol Sine Veste est un trait original plus d'un titre. Qu'on en juge : - ce n'est pas un trait d'alchimie ; - l'auteur n'est pas Adepte ; - ce qu'Orschall a en vue est la prparation du pourpre d'or ; - il vise la prparation du rubis factice ; - c'est donc de notre point de vue un opuscule spagyrique ; - il semble parfois rdig en direct , c'est--dire qu'Orschall y traite de ses expriences en n'omettant aucun dtail technique ; - mais Orschall n'est pas chimiste de mtier et ses expriences tiennent parfois lieu des mille brouilleries qu'voque complaisamment le pseudo-Flamel dans ses Figures Hiroglyphiques ; - il parle ouvertement de ses procds techniques ; Sol Sine Veste nous aide donc entrer dans ce processus trange o l'on voit l'alchimiste faire pour ainsi dire corps avec sa matire au point qu'il semble en perdre le sens critique pour participer d'une symbiose trange dont tout esprit critique est absent ; pour autant Orschall ne semble point dupe de lui-mme - ce qui peut d'ailleurs signifier que l'Adeptat n'tait pas son but - et signale en maints endroits ses checs ; - nous retrouvons, au fil de ces XXX Expriences bien des substances que nous avons maintes reprises voques : le salptre, l'arcanum duplicatum, le sel admirable de Glauber, les sels d'tain et d'autres encore, participent de ce singulier ballet chymique.

Sol Sine Veste semble avoir t rdig avant 1684 par Johann Christian Orschall : Sol Sine Veste oder Dreyig Experimenta dem Gold seinen Purpur auszuziehen & mit angehngtem Unterricht den & Rubin-Flu oder Rothe Gla in hchster Perfektion zu bereiten. O.O., 1720. Pbd. m. Rsch., 1 Bl., 60, 44 S. mit 8 Holzschn.Taf. in Rotdruck. 2400,- Vgl. Ferguson II, 156 ff. - Ungemein seltene illustrierte Ausgabe mit dem Anhang von Chr. Scheiner: "Apelles post tabulam observans & ." Ferguson unbekannt. - Unbeschn.- Augspurg: Koppmayr, 1684. Orschall tait un mtallurgiste ; on connat de lui des Oeuvres Mtallurgiques de M. Jean-Christian Orschall, Inspecteur des Mines de S.A.S. le Land-Grave de HesseCassel. Contentant I. L'Art de la Fonderie; II. Un Trait de la Liquation; III. Un Trait de la Macration des Mines; IV. Le Trait des Trois Merveilles; Traduit de l'Allemand. A Paris: Chez Hardy 1760. Sur le plan strictement alchimique, il est cit deux reprises par Kopp dans son Histoire de l'alchimie [Die Alchemie vom letzten Viertel des 18. Jahrhunderts, d. de Hildesheim ; New York : G. Olms, 1971. 21 cm. ISBN 3-487-04077-8Fac-sim. de l'd. de Heidelberg : [s.n.], 1886]

Hermann Kopp, Betitelung von Sammel-Werken, p. 338

Hermann Kopp, Betitelung nach gegenstnden der Ver. Naturreiche, p. 372 Orschall tait un ancien inspecteur gnral des mines du Landgrave de Hesse-Cassel d'o il avait t remerci pour ne pas avoir russi rendre les mines plus efficaces ou mme les plus efficaces d'Europe, tche pour laquelle il avait t engag. On l'accusait galement de boisson et de polygamie, bien que son renvoi soit plutt le fait de la jalousie de ses collgues. Il crivit un livre sur la mtallurgie publi en 1687 Cassel Ars Fusoria Fundamentalis Experimentalis puis disparut ; on pense qu'il mourut dans un couvent en Pologne. Un peu alchimiste, il pratiquait des expriences sur l'or et, un jour qu'il versait de l'or en solution dans de l'eau rgale, comme il n'avait pas d'autre vaisseau, il prit une bassine en tain. Celle-ci se teinta de pourpre. Orschall tait en relation avec Cassius fils et essaya l'exprience devant lui, mais sans succs. Il lui expliqua alors l'histoire de la vaisselle d'tain, sur quoi Cassius lui demanda de garder le silence. Tout cela est narr dans le Sol Sine Veste. Il n'est pas certain qu'Orschall ait obtenu le meilleur pourpre de Cassius qui soit ! Mais l comme souvent ailleurs, le hasard l'a bien servi en lui faisant utiliser un vase d'tain dans lequel il disposa une teinture d'or contenant de l'eau rgale. Sol Sine Veste se retrouve aussi dans un ouvrage, rdig au dpart par Antonio Neri et intitul : Art de la verrerie, de Neri, Merret et Kunckel, Auquel on a ajout Le sol sine veste

d'Orschall; l'Helioscopium videndi sine veste solem chymicum; le Sol non sine veste [par Christophe Grummet]; le Chapitre XI. du Flora saturnizans de Henckel, sur la vitrification des vgtaux; un mmoire sur la maniere de faire le saffre [par m. Zimmerman]; Le secret des vraies porcelaines de la Chine et de Saxe. Ouvrages... traduits de l'allemand, par M.D. *** [Par Heinrich Dietrich Freiherr von Holbach.]- Paris: Durand & Pissot 1752. L'Art de la verrerie est divis en deux parties. La premire comprend les VII livres d'Antoine Neri, les notes de Merret sur Neri, les observations de Kunckel sur ces deux auteurs. La seconde publie par Knuckel est un recueil de plusieurs oprations relatives l'Art de la Verrerie.
Ouvrages ou l'on trouvera la manire de faire le Verre et le Crystal, d'y porter des couleurs; d'imiter les Pierres Prcieuses, de prparer et colorer les maux, de faire la Potasse, de peindre sur le verre, de prparer des vernis, de composer des Couvertes pour les Fayances et les Poteries, d'extraire la couleur Pourpre de l'Or, de contrefaire les Rubis, de faire la Saffre, de faire et peindre les Porcelaines, etc..

Vaste programme, on en conviendra, et qui a de quoi rjouir le coeur d'un vrai disciple d'Herms. Hlas, Orschall ne parat pas avoir t anim d'intentions vritablement scientifiques et son ton semble surtout tre celui d'un souffleur ou d'un spagyriste. Nanmoins, les techniques dcrites permettent d'clairer souvent, et d'une faon singulire, maints dtails abscons de traits d'alchimie vritable. Les couleurs sont notes et leur succession prsente parfois d'tranges relations avec la succession de celles que dcrivent les alchimistes dans leurs traits. Il nous reste un mot dire du baron d'Holbach qui l'on doit la traduction franaise du Sol Sine Veste.

Le baron Paul Henri Tiry d'Holbach est d'origine allemande, du Palatinat, rgion frontalire bilingue. Il nat en 1723 Edesheim. Il fait ses tudes Leyde en Hollande. Il se fixe dfinitivement Paris en 1748. Il pouse d'abord sa cousine, Basile d'Aine, puis, aprs sa mort en 1754, la sur de celle-ci, Charlotte. Il est la tte d'une grande fortune qu'accrotront encore les hritages de son oncle et de son beau-pre, ce qui lui permet de consacrer exclusivement sa vie aux travaux de l'esprit. Il s'intresse la chimie et la minralogie et traduit d'importants ouvrages latins, anglais, sudois et allemands. Il traduit notamment Stahl, Hobbes, Swift etc. [cf. Histoire de la Chimie de Hoefer, critique de Chevreul] Il s'engage surtout dans l'aventure de l'Encyclopdie ( partir de 1751) et crit des articles de chimie, de minralogie et de mtallurgie. La science allemande est alors trs avance et un hommage lui est rendu dans l'avertissement du second tome de l'Encyclopdie. Il crit aussi des articles de philosophie, les articles Prtres, Reprsentant (pris au sens politique : est-ce que la volont peut se reprsenter ?), Thocratie, Marabout et

dnonce toutes sortes de religions. L'interdiction de l'Encyclopdie l'engage en effet dans la lutte antireligieuse. En 1761, est publi Le christianisme dvoil. Autour de d'Holbach s'organise ce que les adversaires des Lumires ont appel la secte ou coterie holbachiste . Il est aussi surnomm le matre d'htel de la philosophie parce qu'il a l'habitude de runir sa table les grands philosophes de son temps. Rejetant le modle politique anglais comme corrompu, il est partisan des insurgs d'Amrique (et sera mme plus tard l'ami de Benjamin Franklin). Son ouvrage essentiel, Le systme de la nature parat en 1770 sous le nom de Mirabeau, un ami de D'Holbach mort en 1760. L'ouvrage est immdiatement condamn la lacration et au feu et est mis l'index. Jusqu' la mort de d'Holbach il ne sera dit que sous nom d'emprunt. Il crit encore, jusqu'en 1776, des essais de morale et de politique : Ides naturelles opposes aux ides surnaturelles (1772), Le systme social (1773), L'Ethocratie (1776). Il meurt en janvier 1789, l'anne mme de la Rvolution franaise. [site consult : http://perso.wanadoo.fr/sos.philosophie/] Holbach traduisit plusieurs traits allemands : 1. Art de la Verrerie de Neri, Merret, et Kunckel (Paris, Durand, 1752). Original work in Italian. Latin
translation by Christopher Merret. German translation by J. Kunckel of Lwenstern. Holbach's translation comprises the seven books of Antionio Neri, Merret's notes on Neri, Kunckel's observations on both these authors, his own experiments and others relative to glass-making.

[The translation was dedicated to Malesherbes who had desired to see the best German scientific works
published in French. In his Prface du Traducteur Holbach writes: L'envie de me rendre utile, dont tout citoyen doit tre anim, m'a fait entreprendre l'ouvrage que je prsente au Public. S'il a le bonheur de mriter son approbation, quoiqu'il y ait peu de gloire attache au travail ingrat et fastidieux d'un Traducteur, je me dterminerai donner les meilleurs ouvrages allemands, sur l'Histoire Naturelle, la Minralogie, la Mtallurgie et la Chymie. Tout le monde sait que l'Allemagne possede en ce genre des trsors qui ont t jusqu'ici comme enfouis pour la France.]

2. Minralogie ou Description gnrale du rgne mineral par J. G. Wallerius (Paris, Durand, 1753) followed by Hydrologie by the same author. Second edition, Paris, Herrissant, 1759. Originally in Swedish
(Wallerius was a professor of chemistry in the University of Upsala). German translation by J. D. Denso, Professor of Chemistry, Stargard, Pomerania.

[Holbach's translation was made from the German edition which Wallerius considered preferable to the Swedish.
He was assisted by Bernard de Jussien and Rouelle, and the work was dedicated to a friend and co-worker in the natural sciences, Monsieur d'Arclais de Montamy.]

3. Introduction la Minralogie... oeuvre posthume de M. J. F. Henckel, Paris, Cavelier, 1756, first published under titleHenckelius in Mineralogi redivivus , Dresden, 1747, by his pupil, M. Stephani, as an outline of his lectures. [ Holbach's translation made from a German edition, corrected, with notes on new discoveries added.] 4. Chimie mtallurgique... par M. C. Gellert. Paris, Briasson, 1758, translated earlier. Approbation
May 1, 1753, Privilege Dec. 21, 1754. Originally a text written by Gellert for four artillery officers whom the King of Sardinia sent to Freyburg to learn mining-engineering.

5. Traits de physique, d'histoire naturelle, de mineralogy et de mtallurgie. Paris, Herrissant, 1759, by J. G. Lehmann, three vols. I. L'Art des Mines, II. Trait de la formation des mtaux, III. Essai d'une
histoire naturelle des couches de la terre.

[In his preface to the third volume Holbach has some interesting remarks about the deluge, the irony of which
seems to have escaped the royal censor, Millet, Docteur en Thologie. La description si prcise et si dtaille que Mose fait du Deluge dans la Gense, ayant une autorit infaillible, puis qu'elle n'est autre que celle de Dieu mme, nous rend certains de la ralit et de l'universalit de ce chtiment terrible. Il s'agit simplement d'examiner si les naturalistes, tels que Woodward, Schenchzer, Buttner et M. Lehmann lui-mme ne se sont points tromps, lorsqu'ils ont attribu cet vnement seul la formation des couches de la terre et lorsqu'ils s'en sont servis pour expliquer l'tat actuel de notre globe. Il semble que rien ne doit nous empcher d'agiter cette question; l'Ecriture sainte se contente de nous apprendre la voie miraculeuse dont Dieu s'est servi pour punir les crimes du genre humain; elle ne dit rien qui puisse limiter les sentiments des naturalistes sur les autres effets physiques que le dluge a pu produire. C'est une matire qu'elle parot avoir abandonne aux disputes des hommes." He then proceeds to question whether the deluge could have produced the results attributed to it and argues against catastrophism which, it must be remembered, was the received geological doctrine down to the days of Lyell. "Les causes les plus simples sont capables de produire au bout des sicles les effets les plus grands, surtout lorsqu'elles agissent incessament; et nous voyons toutes ces causes runies agir perptuellement sous nos yeux. Concluons, donc, de tout ce qui prcde, que le dluge, seul et les feux souterrains seuls ne suffisent point pour expliquer la formation des couches de la terre. On risquera toujours de se tromper, lorsque par l'envie de simplifier on voudra driver tous les phnomnes de la nature d'une seule et unique cause.]

6. Pyritologie by J. F. Henkel, Paris, Herrissant, 1760, a large volume in quarto, translated by Holbach. It contains Flora Saturnisans (translated by M. Charas and reviewed by M. Roux), Henkel's Opuscules Minralogiques and other treatises. Original editions: Pyritologia, Leipzig, 1725, 1754; Flora Saturnisans, Leipzig, 1721; De Appropriatione Chymica, Dresden, 1727, and De Lapidum origine, Dresden, 1734, translated into German, with excellent notes, Dresden, 1744, by M. C. F. Zimmermann, a pupil of M. Henkel. [Holbach's translations seem to have been well received because he writes in this preface:
Je m'estimerai heureux si mon travail peut contribuer entretenir et augmenter le got universel qu'on a conu pour la saine physique.]

7. Oeuvres mtallurgiques de M. J. C. Orschall, Paris, Hardy, 1760. Orschall still accepted the old alchemist tradition but was sound in practice and was the best authority on copper. [Holbach does not attempt to justify his physics which was that of the preceding century. Orschall was held in high esteem by Henckel and Stahl.] 8. Recueil des mmoires des Acadmies d'Upsal et de Stockholm , Paris, Didot, 1764. These records of
experiments made in the Royal Laboratories of Sweden, founded in 1683 by Charles XI, had already been translated into German and English.

[Holbach's translation was made from the German and Latin. He promises further treatises on Agriculture, Natural History and Medicine.] 9. Trait du Soufre by G. E. Stahl, Paris, Didot, 1766. In speaking of Stahl's theories Holbach says:

Il ne faut pas croire que ces connaissances soient des vrits striles propres seulement satisfaire une vaine curiosit, elles ont leur application aux travaux de la mtallurgie qui leur doivent la perfection o on les a ports depuis quelques temps.

[Holbach understood very clearly the utility of science in his scheme of increasing the store of human wellbeing, and would doubtless have translated other useful works had not other interests prevented. There is a MSS. note of his in the Bibliothque Nationale to M. Malesherbes, then Administrateur de la Librairie Royale; suggesting other German treatises that might well be translated. (MSS. 22194).]

---------------------------------------------------Nous avons cru utile d'ajouter des planches tires d'un MSS intitul Humide Radicale : car c'est bien d'un humide radical lmentaire dont Orschall nous entretient, puisque son but avou, in fine, est de soutirer la teinture de l'or. Entreprise chimrique, qui fait rver le coeur de l'homme. Le prsent texte peut tre trouv dans le site : la Librairie du Merveilleux. Nous en avons t les nombreuses coquilles.
notes de John Ferguson dans sa Bibliotheca Chemica : Beckmann tells us that Orschall was at Dresden, in 1582, in the service of Johann Heinrich Rudolf from whom he acquired, in particular, the method of amalgamation by which be made money in Bohemia. He afterwards became a mining officer in Hesse, but got into tremble "by polygamy and other irregularities," and died in a monastery io Poland. To what Beckmann has said, Strieder has added that Orschall was appointed on Dec. 39, 1684, by Count Carl, to be Mining Inspector at Frankenberg, because he had promised to make the mine there one of the best and most complete in the whole empire, by his skill and experience, in the course of two or three years. This, however, he was not able to accomplish, and he was discharged apparently in 1687, and then vanished without leaving a trace behind him, though Strieder says he appears to have been at Cassel in 1688. He was the author of several books, in addition to the above. The following are reported : Wunderdrey d. i. Beschreibung dreyer dem Anseben nach unannehmlicher, der Practic nach aber wohl practicabler Particularien, aus eigener Experientz von einem Liebhaber der Chymie, Augsb., 1684, 12; Cassel, 1696-8, 1737, 1753, 12. - Wunderdreyes Continuatio . . ., 1686, 12; Cassel, 1737, 12. On p. 6, the author refers to a Historia Metallorum by him, which is possibly that published by David Kellner: Praxis metallica curiosa, oder curieus angestellte und experimentirte Schmelz-proben von einem wohlerfahrnen Erzkndiger, Nordhausen, 1693, 8; 1701,8 ; 1707, 8. - Ars fusoria fundamentalis et experimentalis, d.i. grndliche und aus Erfahrenheit stammende Schmeltz-Kunst, oder grndlicher Unterricht vom Rohschmeltzen, Rsten und Seigern, aus sondebahren Ursachen herausgegeben vom HochFrstl. Hess. Berg- und Httenwerks-Inspectore [without his namel Casael, 1689, 12; 1730. 12; 1750. 12. Leopold calls it a rare book which gives sound instruction on the subject. In Sol sine Veste, Beckmann says he gave a clearer account of the making of ruby glass than any one before him, though It was from Cassius he learned how to make gold-purple by means of tin, and glass containing this substance had been manufactured to some extent. He made attempts to extract a purple colour out of gold without the gold itself. Stahl, referring to the fall treatment of certain topics by Cassius to his book on gold, adds: Cui tamen rnerito adjungitur libellus laude sua nequaquam privandus sub titulo, Sol sine veste. Stahl apparently did not know the author's name, but esteemed the booh. His little tract was attacked in several publications: 'Apelles post tabulam observans maculas in sole sine veste.' 'A worthless production.' ' Helioscopium videndi sine veste solem chymicum." 'Sol non sine veste,' by Christopher Grummet (q.v.), to whom Orschall's work has sometimes been erroneously allocated. These are contained in Holbach's French translation of Neri, Merret, and Kunckel, 1752. Orschall's works appeared in French: Oeuvres Mtallurgiques . . . contenant I. l'art de la fonderie; II. un trait de liquation; IIl. un trait de la macration des mines; IV. le trait des trois mervellles . . . Paris, . .. 1760. 12, pp. xxxij394 [I, 1 blank], folding plate. Strieder mentions an edition of 1761. The translator is said to have been Demachy. Fictuld says that if the author I. C. 0., who was unknown to him, meant only to make ruby-glass, he bad nothing to say against it, but If he meant that by his process one could attain to the Hermetic tincture and get the philosophers'stone out of gold, It was mere deception, and he bad much better have burnt his experiments than have published them to the world. It is curious that Fictuld should not have known Orschall by name. The author ot 'Apelles,' in 1684, calls him J. C. 0. throughout, until on the last page be states that white his tractlet was in the press lie had got positive information that the author of 'Sol sine veste' was Johann Christian Orschall. But Fictuld may have missed this.

PRFACE

Je vais vous communiquer, cher lecteur, quelques expriences sur l'or [pour tout ce qui concerne l'or, voyez la section consacre au pourpre de Cassius et aux strass colors ] qui pourront contribuer galement votre plaisir et votre utilit; elles ont pour objet la destruction [entendez la dissolution ou transformation en chaux mtallique] de ce mtal qu'on a tant cherche de nos jours et qu'on cherchera vraisemblablement encore longtemps.

Si vous me demandez ce que je pense de cette opration, je vous rpondrai que je ne la nie ni ne l'assure: je sais seulement qu'on ne tirera jamais d'un corps tous les avantages que l'on dsire, sans sa destruction qui ne peut tre produite que par l'action du feu; et ne serois point tonn qu'on admt la possibilit de cette destruction; qu'on en reconnt le symbole dans le Phoenix [voir le Pome du Phnix attribu Lactance ; et aussi les Chansons Intellectuelles de Michel Maier] des Anciens, qui, aprs avoir t rduit en cendres, revient de nouveau la vie & se reproduit en plusieurs milliers de petits phnix; qu'on imagint que, si nous pouvions venir bout de brler ce beau phnix (ou l'or), nous parviendrions ensuite la dcouverte tant dsire de la Pierre Philosophale [Les Philosophes hermtiques ont tabli cette possibilit, pourvu que l'on se tourne vers la face positive de
l'alchimie, telle que Chevreul l'a mise en vidence, dans le 89 de son Rsum de l'Histoire de la Matire ; il ne

]; qu'on ajoutt qu'il ne s'agit que de le rduire en cendres; qu'il n'importe nullement de quelle manire l'opration se fasse: que, soit que ce ft par la voie humide [c'est la voie des chlorures stanniques, celle qui conduit au pourpre de Cassius] ou sche [c'est la voie des agents minralisateurs comme l'arcanum duplicatum ou l'Eau Divine de Zosime, cf. rincrudation et historique], soit que ce ft par la voie froide ou chaude, on pourroit se flatter d'avoir atteint le but qu'on se propose, si l'on avoit une fois la solution radicale de l'or; car on possderoit ds lors le vrai mercure des Philosophes [il faudrait entendre par
nous semble, hlas, y avoir d'autre alternative et l'on serait envieux si l'on affirmait le contraire l l'humide radical mtallique de l'or ; Fulcanelli, dans les DM, prvient l'tudiant de ce que ce mtal ne le possde plus et de ce que le vif-argent vulgaire ne l'a jamais eu. Comme toujours, les remarques de Fulcanelli doivent tre comprises par malice mais le grand Adepte semble ne s'tre jamais montr envieux. Quoi qu'il en soit, la solution radicale de l'or ne serait pas le mercure des philosophes, corps composite selon nos supputations,cf. Mercure

].

FIGURE I (De Humido Radicali, Martin Sturtz, 1597, Ms. K II 8, UB Basel, Benedicta Sic Sancta Trinitas) [on voit la Lune et le Soleil, poss en attitude spirituelle leve, tourns vers le Mdiateur. L'pi de bl - du ct du Soleil - et l'pe - du ct de la Lune - disent assez quel emploi l'Artiste devra faire de ses matires prpares. Pos en forme d'arcen-ciel, l'artifice du Mercure qu'on devine par les couleurs superposes, toutes choses qu'a pu voir un Newton ou un Boyle... Ajoutons les roses ; et en bas, l'allgorie de la Rsurrection, avec la formation du Rebis ; le tout mis en sorte d'oeuf philosophique, avec de surcrot, un matras qui ne laisse plus de doute quant l'opration qui est vise ici. Tout en haut, et pour l'instant bien loin de l'horizon de l'Artiste, le Ciel firmamental que nous promet Philalthe]

Je n'entreprendrai point ici l'numration de tous les moyens sophistiques que j'ai vu employer pendant le cours de ma vie pour parvenir la destruction de l'or; (car j'ai t lev ds ma plus tendre jeunesse dans les travaux de la Chimie, & je puis dire sans exagrer que j'ai fait des choses singulires en ce genre). Entre les charlatans que j'ai dmasqus, l'un avoit un dissolvant, l'autre une poudre; mais examinoit-on la chose au grand jour, ce n'tait qu'une dissolution de la nature de celles qu'on aurait pu obtenir avec l'eau rgale [cf. voie humide sur l'eau rgale], et que je dsigne en gnral par le nom de Division, parce que ce n'est autre chose que l'or divis en trs-petites parties [chose parfaitement bien comprise ; l'or y est l'tat de mtal trs divis, mais non point celui de l'tat d'une dissolution radicale ; voyez dans la voie humide les dissolvants classiques de l'or]; opration qui toutefois exigeroit plus de peine qu'on ne se l'imagine, si on se la proposoit par la voie du phoenix [on l'imagine sans peine, puisque cette opration n'est autre que la Grande
Coction qui, dans un premier temps, dissout absolument tout - phase de noirceur ou de putrfaction - et dans un second temps, qui coagule : elle correspond alors la phase d'assation - dcrite par Fulcanelli - de la voie sche ;

]. Quant celle des dissolvants, je regarde la multitude de ceux qu'on emploie sur l'or comme fort inutile, & je reviens, cher Lecteur, l'allgorie du Phoenix [Outre ses Chansons Intellectuelles, M. Maier en parle videmment dans cette somme qui s'appelle l'Atalanta fugiens]. On trouve dans les anciens Potes & Philosophes, que le Phoenix, aprs avoir ramass une quantit de toutes sortes d'aromates, se place sur ce bcher, que les matires en sont allumes
nous ne voyons pas ce que l'or viendrait y faire

par le Soleil, & qu'il se consume lui-mme; hiroglyphes vides de sens [Dom
Pernety s'en est fait l'cho dans ses Fables Egyptiennes et Grecques d'une part, et dans son Dictionnaire Mytho-

], ou qui nous indiquent assez clairement, ce me semble, de ne point chercher dans les choses trangres, ce qu'il faut tirer de la chose mme; instructions qu'ils ont encore enfermes dans cette espce d'apophtegme, ne cherchez ni dans les plantes ni dans les animaux, ni dans la graisse, ni
hermtique d'autre part

dans les mtaux ni dans les sels ? O faut-il donc chercher ? Nulle part; car c'est de luimme ou de son semblable, ou de ce qui lui est le plus proche qu' il faut l'emprunter. [Certes !
Mais alors o prendre cette prima materia ? Nous aiderons l'tudiant en lui conseillant de revoir ce que le pseudo Flamel raconte au sujet de l'aspect du livre d'Abraham Juif - livre qui, par parenthse, n'a jamais exist que dans l'imagination de l'auteur - cf. Figures Hiroglyphiques - mais ce n'est que demi mensonge d'affirmer, comme le fait Orschall, que c'est ce qui est le plus proche qu'il faut emprunter la bonne matire ; mais il faut savoir alors qu'il s'agit soit de matires dj prpares, auquel cas les recommandations de l'auteur sont inutiles puisque l'Artiste a dj trouv ces matires ; soit que ces matires inter agissent dj les unes sur les autres, ce qui est - au moins affirmer qu'elle est alors leur forme. La forme de le matire est chose essentielle chez l'alchimiste : c'est dire quel point il peut tre difficile, comme on l'a soulign ailleurs, de dcrire en termes rductifs des processus dynamiques -]

Il est donc assez inutile de se tourmenter pour avoir des dissolvants. Si ce que nous cherchons est invisible, & si nous le cherchons o il n'est pas, quelle utilit tirerons nous de notre travail ? Je ne prtends pas donner entendre par ce que je viens de dire, qu'il faille chercher la chose dans l'or; ce n'est pas l ma pense; je veux seulement que nous fassions le possible pour trouver la manire de brler le Phoenix par lui-mme; & c'est ce dont je traiterai dans la suite plus amplement. [C'est annoncer par l tout le programme de l'oeuvre ;
voil quelques lignes qui, pour un tudiant possdant dj quelque teinture de science, constituent un fil d'Ariane sr, lui permettant de se rendre jusqu' la salle centrale o il devra affronter le Minotaure. Mais, et c'est l l'essentiel, nul Amer, pour l'heure, ne lui permetrra de retourner sur se spas, c'es--dire, d'oprer la rincrudation.

Pour ne pas m'tendre ici en discours superflus, je dclarerai d'abord qu'une destruction de l'or dont je ne fais aucun cas, c'est celle de laquelle on dit qu'aprs l'avoir obtenue, il n'est plus possible de remettre l'or en un corps. Un Italien qui s'toit arrt quelque temps Nuremberg prtendoit avoir ce secret, & se vantoit de pouvoir tellement dtruire l'or, qu'il n'toit plus possible de le rduire [il s'agissait, autrement dit, d'une solution aurique telle que celles voques dans notre voie
humide - L'auteur voque-t-il Frdric Ulstade, l'auteur bien connu du Coelum philosophorum ? On sait, en effet, que cet auteur vantait particulirement les proprits de l'or potable ainsi que de l'eau de vie. Nous ne saurions bien sr suivre Ulstade sur les proprits organoleptiques de l'or soi disant potable des vieux alchimistes, qui n'a nul rapport avec les sels d'or que nous employons dans le traitement de certains rhumatismes inflammatoires

]. Un homme d'esprit lui demanda quoi ce secret toit bon. Un autre lui dit que la meilleure manire de travailler sur l'or toit d'amasser force ducats dans sa bourse. Ce Virtuose estimoit ce secret 1 000 ducats; mais personne n'en voulant ce prix, ni aucun autre, il l'aurait volontiers donn pour rien. Je ne fais donc aucun cas d'un secret qui dtruit l'or au point qu'il n'y a plus moyen d'en refaire un corps, & je crois mme que cela n'est pas possible. Qu'on me donne un corps dtruit de cette sorte et on verra si je ne lui rendrai pas bientt son existence. Je n'ai d'autre garant offrir au Lecteur de ce que j'avance que la parole d'un homme qui a travaill en Chimiste tant qu'il a vcu, & qui a russi en beaucoup de choses. J'expliquerai ici la prcipitation rouge de l'or: lorsque je la fis pour la premire fois, je crus avoir pris, comme on dit, la pie-au-nid; mais quand j'examinai mieux la chose, je me trouvai bien loin de compte.
chroniques -

Aprs ce prambule dont on se serait bien pass; je finis en assurant que ce qui m'a dtermin rendre ce mir si court, c'est que je me propose, quand j'aurai plus de loisir, d'en crire un trs tendu, & de dduire plus au long ce que je ne fais ici qu'effleurer en passant. S'il se trouve des gens qui, par ignorance ou par un dsir insatiable d'avoir tout la fois, m'objectent que je pouvais me dispenser de me mettre l'ouvrage pour si peu de choses; je leur fermerai la bouche avec la rponse du clbre Sabinus. Ce savant homme, aprs avoir servi Dieu & clair le monde par sa science & son rudition en qualit de Professeur Konisberg en Prusse, forma le dessein de laisser la postrit un petit Ouvrage, & s'acqurir en mme tems une gloire immortelle; ses crits taient bons: mais un railleur entreprit de jeter du ridicule sur leur brivet, & lui demanda, pourquoi il n'avoir pas compos un grand et bel ouvrage l'exemple d'Homre et de Virgile; Sabinus repoussa cette impertinente question, en observant que les Boeufs, les Anes, les Vaches & les Mulets, n'aimaient point boire dans de petits ruisseaux, mais dans de grandes eaux troubles telles que celles du Danube, de l'Elbe, & du Rhin, qu'il en tait autrement des gens d'esprit; qu'ils aimaient se dsaltrer de petites sources o l'eau est plus pure & plus dlicate que dans ces grandes Rivires, le rceptacle de routes sortes d'immondices.

Si d'autres ajoutent qu'il n'y a point de lucre tirer de cet crit, je leur dirai, apprenez, ( avares insatiables) que vous tes des aveugles & que vous mritez le sort de Millas, puisque vous prfrez la richesse la science que l'on acquiert par l'tude de la nature; semblables ce Roi ignorant qui prfrait le flageolet de Pan au luth d'Apollon.

Au reste, qu'on loue ou qu'on blme cet Ouvrage; cela m'est gal. Le jugement que chacun en portera fera connatre sa faon de penser, sans rien changer la mienne.

Quant vous, Lecteur, qui aims les Sciences & les Arts, peine aurez vous lu ce trait que vous en aurez la suite. J'ai pris pour devise, ce que l'on dit aux enfants l'cole, que celui qui mprise les petites choses ne mrite pas celles qui sont les plus importantes. Si cet Ouvrage vous est agrable, je vous en promets un plus considrable & je ne tarderai pas vous tenir parole. VALE VIVE ET JUDICA BENE. Quoelibet res nihil praestare potest praeter id quod in se est continet. Geber

SOL SINE VESTE L'OR NUD ; OU TRENTE EXPRIENCES Sur la couleur Pourpre de l'Or

Nous pourrions commencer par discourir sur l'origine de l'or, sur sa formation et sa perfection; mais comme tous les Livres qui parlent des minraux sont remplis de ces sortes de dissertassions, j'y renvoye le Lecteur. Il y trouvera les claircissements que l'on peut esprer sur cette matire. Je n'entreprends donc point ici d'claircir la nature de l'or, et je ne veux entrer en dispute avec personne sur l'essence de ce mtal, car quoi capita, rot sententiae. [on peut conseiller
plusieurs articles de chimie sur l'origine de l'or ou sa formation ; il ne saurait videmment s'agir soit que d'articles antrieurs aux crits de Lavoisier, pour ce qui concerne la formation de l'or, soit concernant sa perfection, i.e. sa dpuration, que d'articles de fond, parmi lesquels se distingue celui de Pierre Berthier, in Essais par la Voie sche

.]

II est certain, ainsi que la plupart des Auteurs l'assurent, que ce corps prcieux a t form du soufre le plus pur et d'un mercure bien cuit, l'aide du sel le plus subtil; il est encore certain que l'or, le vin et l'homme sont les plus nobles cratures du monde, qu'ils ont tous trois leur reine et qu'il y a sympathie surprenante entre eux. J. Becher les range dans son Arbre de la manire suivante: il met l'or dans le rgne minral, le vin dans le rgne vgtal, le serpent dans le rgne animal et l'homme, sicut microcosmus, comme tant un petit monde, contient en lui-mme tout ce qui se trouve dans ces trois rgnes diffrens.

Quelques-uns ont tent d'en tirer la pierre Philosophale tant souhaite et tant recherche, mais jusqu' prsent, je n'ai encore vu personne qui ait obtenu de ces substances quelque chose d'utile, malgr toutes les combinaisons et les preuves qu'on en a faites et principalement du vin. A cette occasion, je ne veux pas passer sous silence ce qui dans un Monastre clbre, un Religieux commit un crime pour lequel il fut condamn mort. Le Prlat de ce tems, qui tait un curieux, promit au coupable de lui accorder la vie, s'il pouvoir se rsoudre souffrir tout ce que l'on entreprendrait sur lui ; ce misrable ayant plus de peur de la mort que de tous les tourments qu'il s'exposait endurer, accepta d'autant plus volontiers la proposition, qu'elle lui laissait esprance d'chapper ; on l'enferma; on eut soin de le bien garder; on ne lui donna rien boire ni manger, et on l'obligea pour toute nourriture de boire son urine aussitt qu'il l'avait lche, ce qu'il fit jusqu' vingt fois. Une diette aussi rigoureuse rduisit ce misrable dans un tat faire piti; car l'urine sortant la fin avec douleur le brloit vivement et vint la dernire fois tout--fait rouge. Cet homme, qui auparavant tait d'une bonne construction, qui avait de belles couleurs et beaucoup d'esprit, perdit non-seulement tout son embonpoint, mais devint si maigre qu'il n'tait plus reconnaissable; son visage tait dfigur comme celui d'un mort; il avoir l'esprit gar, et il mourut

le quatrime jour. Le prlat tenta des Expriences sur cette urine et lui trouva la proprit d'un dissolvant universel [il s'agissait de phosphates ports un point de
concentration lev du fait de la dshydratation - il semble que Canseliet parle d'un pisode analogue dans ses Deux Logis Alchimiques :

FIGURE II (caisson du chteau du Plessis-Bourr- la Fontaine Indcente) Certes ces femmes ne se fussent pas commises, dans l'exprience extravagante dont le souffleur illumin, Duchanteau, tenta la rpugnante ralisation. Comment l'auteur d'un petit livre qui se montre cependant gros de sagesse et qui semble une clef du message de Louis-Claude de Saint-Martin [ Le Grand Livre de la Nature ou l'Apocalypse philosophique et hermtique. Ouvrage curieux dans lequel on traite de la Philosophie occulte, de l'intelligence des hiroglyphes des anciens, de la Socit des Frres de la Rose-Croix, de la transmutation des mtaux et de la communication de l'homme avec des tres suprieurs, et intermdiaires entre lui et le Grand Architecte. Vu par une Socit de Ph... Inc... et publi par D... Depuis 1, Jusqu' l'an 1790. Au midi et de l'imprimerie de la Vrit.] ; oui, comment se put-il que cet auteur en ft venu ce dessein pouvantable ? Peut-tre par son tonnante conception de la pratique, pour l'accession rapide la Pierre Philosophale. En effet, il considrait que son corps tait le cohobatoire d'lection, et il y distinguait la matire, l'alambic et le feu, c'est--dire l'urine, le conduit digestif et la naturelle chaleur. L'laboration devenait la plus simple qui ft ; il n'absorberait rien d'autre que son urine, au fur et mesure des quotidiennes mictions. En 1786, l'intrieur de la loge Les Amis Runis, il se sortit sans mal d'une premire tentative que ses frres alarms arrtrent avant qu'elle devnt trop menaante. En compagnie d'amis moins sensibles, sinon moins scrupuleux, il reprit aussitt son essai avort et dont il avait fix la dure six semaines. Le seizime jour lui fut fatal, o une syncope l'emporta presque instantanment. (in La

]; aprs avoir dissout l'or radicalement, elle le faisait monter au haut du chapiteau dans la distillation. Je laisse chacun la libert d'en croire ce qu'il voudra; mais je dois observer en mme tems, qu'il n'est pas difficile de faire monter l'or au haut du chapiteau par la distillation; car quelque fixe et solide que soit ce mtal de sa nature, il s'lve nanmoins trs-facilement, lorsque des sels acides et pntrants l'entranent avec eux.
Fontaine indcente)

J'ai vu quelque chose de semblable Freycinet chez un Artiste fort prvenu de son mrite; il me montra un chapiteau et des rcipients dans lesquels l'or avoir mont; mais quant on venait examiner la chose, on s'appercevoit aisment que ce n'tait que de l'or dissout dans l'eau rgale qui en avoir t tire par l'alambique; l'on avoit donn un feu assez violent pour rendre rouges tous les vaisseaux, ce qui avoit fait lever l'or; mais il n'y avoit rien tirer de ce phnomne. Il me donna seulement occasion de tenter l'Exprience suivante.

Ire Exprience.

Par ordre des Matres que je servais alors, je fis dissoudre un jour de l'or dans de l'esprit de sel. [Berthier assure qu'il est difficile de dissoudre l'or dans l'acide muriatique ; selon
Proust, l'acide muriatique trs concentr et bouillant dissout en petite quantit l'or amen l'tat de division

] J'employai pour cela de l'or en feuilles trs minces, tel que celui que l'on achet chez les Batteurs d'or et dont on se sert pour dorer; aprs avoir fait digrer cette dissolution pendant huit jours une chaleur modre, je la mis distiller par la cornue, et j'en retirai doucement l'esprit de sel; il resta au fond une chaux d'un jaune obscur [il se peut qu'il s'agisse de protochlorure d'or, d'un jaune ple ou de chlorure ml de sulfure] qu'il ft ais de rduire en un corps, mais qui ne fulmina pas. J'dulcorai cette chaux autant qu'il me fut possible; je la mlai ensuite avec des fleurs de soufre; et aprs l'avoir fait rougir au feu, je retirai un beau pourpre d'or pareil celui que les Orfvres employent, aprs qu'ils l'ont broy en poudre trs fine et ml avec trois parties de beau verre blanc de Venise; en sorte que j'en fus extrmement surpris. Nous ne ngligemes rien pour porter nos recherches sur cette couleur aussi-loin qu'il nous ft possible; nous versmes sur cette matire de nouvel esprit de sel; et aprs l'avoir laiss digrer pendant quelque temps, nous le retirmes de nouveau par la distillation, sans jamais cependant pousser l'extraction jusqu' siccit; nous ritrmes ce travail jusqu' huit diffrences reprises; et lorsqu' la huitime fois nous voulmes pousser l'opration jusqu' siccit, nous vmes au plus fort degr du feu paratre au col de la cornue, quelque goutes rouges qui cause de leur trop grande pesanteur ne montaient qu'avec difficult, nous reversmes dessus tout ce qui avoir pass la distillation ; nous le laissmes en digestion beaucoup plus longtemps qu'auparavant, et nous tirmes enfin tous l'esprit de sel un feu si violent qu'il tait capable de fondre et de rompre tous les vaisseaux. II s'leva, mais en petite quantit, quelques goutes rouges semblables un beurre d'antimoine, [cf. le Char Triomphal de l'Antimoine, attribu Basile Valentin] lesquelles cependant se laissrent dissoudre trs facilement dans l'esprit de sel qui avoit pass [on ne voit pas dans cette opration autre chose que de la production de sulfures d'or]. Nous rptmes souvent la mme chose jusqu' ce que nous eussions une certaine quantit de beurre d'or; nous crmes que le caput mortuum qui tait rest devoit tre blanc; mais nous nous trompmes; il redevnt or, quoiqu'avec bien de la peine; il est vrai qu'il tait fort ple: nous conservmes notre beurre pour d'autres oprations; mais avant que d'en donner la description, je veux raconter l'histoire suivante afin qu'on ne m'accuse pas de fausset, si cette Exprience ne russit pas d'abord tout le monde.
extrme

Comme j'tois un jour chez un chimiste fameux et trs expriment dont j'omets le nom, on vint parler de la dissolution de l'or, et on dit entre-autres choses qu'elle se faisoit dans l'esprit de sel. Ce Chimiste ne voulant pas le croire, je lui soutins la chose sans faire rflexion que, lorsque j'avois excut cette exprience, j'avois employ un esprit de sel que j'avois achet tout

prpar et tout rectifi. Nous voulmes recommencer; et nous prmes de l'esprit de sel que nous mmes dans un vase avec des feuillettes d'or; mais il ne se fit point de dissolution, et l'or resta tel qu'il toit. II faut donc remarquer que l'esprit de sel simple ne dissout pas l'or. [cf. note prcdente] [dans cette premire exprience, Orschall semble donc avoir form un sel d'or, probablement un chlorure] IIme Exprience Nous n'emes pas plutt ml du nitre dans le mlange dont on vient de parler, que la dissolution de l'or se fit [Dans les circonstances ordinaires, l'or n'est attaqu ni par
le nitre ni par les chlorates alcalins ; lorsqu'il est trs divis, il est sensiblement attaqu par le nitre et il se forme alors une combinaison d'oxyde d'or et de potasse : lorsqu'on dissout cette combinaison, l'or s'en spare en totalit

]. Si la place de l'or en feuilles, on employ de l'or en chaux, l'esprit de sel simple l'attaque et le dissout trs bien: mais pour revenir notre beurre d'or, nous crmes que, si nous en faisions la dissolution dans l'eau, il y auroit une prcipitation rouge, de mme que dans la prparation du mercurius Vitae ; [sur le Mercurius Vitae, cf. ce que nous en disons la section Chevreul et Cambriel] mais il s'en fit une blanche (Le mercure de vie est une poudre blanche qui se trouve prcipite, aprs qu'on a vers de l'eau sur du beurre d'antimoine). Quoique nous estimassions que l'esprit de sel devoit se sparer, il ne se fit aucune prcipitation, jusqu' ce que nous eussions expos le mlange au feu; aprs quoi nous ne trouvmes dans le fond aucune chose rouge comme nous l'avions cru; mais seulement une poudre jaune: tout le rouge avoit dispart, ce qui nous mortifia beaucoup.
l'tat mtallique parce que l'oxyde est rduit par le nitrite alcalin que contient toujours le mlange

IIIme Exprience.

Nous pensmes que la dissolution se faisant dans l'eau; elle ne rnanqueroit pas de russir aussi dans l'esprit de vin; nous donnmes presque dans l'opinion de Fr. Basale qui en parlant du sel dans ses vers s'exprime ainsi.

l'esprit de vin me nuit; Il produit l'or potable.

Je me souviens ce propos d'une merveille que j'ai souvent entendu raconter mon pre; il savoit avec de l'esprit de sel doux, [il doit s'agir de l'esprit de sel dulcifi par l'esprit de vin des vieux auteurs] tirer d'un ducat d'or un quart de ducat; le reste de l'or demeuroit blanc comme de l'argent. II mettoit de l'antimoine sur le quart de ducat qu'il avoit extrait; et avec ce mlange, il teignoit trois quarts de ducat du plus fin argent qui devenoit de l'or parfait. J'ai voulu refaire cette opration,

mais elle ne m'a pas russi, ainsi que je l'avois espr; cependant comme le procd en est curieux et plaisant, je vais vous le mettre ici.

IVme Exprience.

Je fis un or fulminant la manire ordinaire, c'est dire, qu'aprs que j'eus dissous de l'or dans de l'eau-rgale, je prcipitai avec l'huile de tartre par dfaillance; [ il y a deux espces d'or fulminant. Dumas a prouv qu'ils sont forms d'azoture d'or et
d'ammoniaque ; la premire espce d'or fulminant s'obtient en faisant digrer de l'oxyde d'or dans de l'ammoniaque ou dans du sulfate d'ammoniaque ; une explosion se produit, provoque par un moindre choc ou mme un lger frottement : de l'ammoniaque, de l'azote et de l'eau se dgagent tandis qu'il reste de l'or l'tat mtallique. L'or fulminant de seconde espce se prpare en dcomposant le chlorure d'or par l'ammoniaque faible en excs. Il est d'un jaune fonc Notez que l'on peut dcomposer les ors fulminants sans dtonation en les faisant digrer avec

] je versai sur cet or fulminant de l'esprit de sel doux; mais il ne voulut mordre dessus, que quand je l'eus mis un degr de chaleur mdiocre; je parvins pour lors le dissoudre tout-fait. Mon esprit de sel doux devint d'un beau jaune semblable celui de la plus belle dissolution d'or dans l'eau rgale; ce qui me fit croire qu'il toit trsbien dissout. J'en fis vaporer l'esprit de sel, et je m'attendois trouver dans ma chaux d'or quelque chose de rare; mais il arriva ce dont je ne me serais jamais dout, c'est dire que la force lastique y demeura encore cache, comme l'exprience me le fit bientt connatre; cette chaux commena se scher tout doucement; mais lorsque toutes les vapeurs et humidits en furent sorties, j'entendis dans mon appartement un bruit si terrible, qu'on aurait cr qu'on y avoit tir un des plus gros canons; [ il faut donc conclure de cette exprience que l'huile de tartre devait forcment comporter de l'azotate de potasse] il n'y avoit cependant qu'une petite quantit de matire: on peut conclure de l que le sel de tartre s'y insinue de faon qu'il n'est presque pas possible de l'en tirer par les lotions. Cela m'apprit aussi que cet esprit de sel l'attire lui; mais je laisse chacun la libert d'en juger.
du fer, du zinc ou du mercure, dans de l'acide hydro-chlorique tendu

Cependant je persistai dans le dessein de trouver le moyen de prcipiter l'or dans une belle couleur rouge, ce que je ne pouvois venir bout de faire. Mais un jour que j'avois entrepris un certain travail pour lequel j'avois besoin d'une dissolution d'or, je la fis dans l'eau-rgale et me servis pour cela d'un petit matras; aprs l'opration faite, je voulus par hasard nettoyer ce matras; pour cet effet je versai dedans une certaine quantit d'eau douce: je le rinai bien, et ne trouvant pour cette fois sous ma main d'autre vaisseau pour verser l'eau, je la mis dans un vase d'tain qui toit dispos de faon laisser couler l'eau dans un autre vase, mais qui pour cette fois se trouvait bouch de manire que rien n'en pt sortir; l'eau demeura donc dedans pendant le tems de mon dner, aprs lequel tant rentr dans mon appartement pour me laver, je m'aperus avec surprise que le vase d'tain toit tout rouge. Je ne pus deviner d'abord ce qui en toit la cause; mais je ne tardais pas m'en apercevoir. [ indication sur la prparation du pourpre de Cassius, mais il ne s'agit pas l du pourpre ; il faut
en effet, - cf. voie humide - que le chlorure d'tain agisse : l'exprience alatoire d'Orschall n'est possible que si

l'on considre que l'eau rgale a agis sur l'tain pour en faire un chlorure ; quoi qu'il en soit, les proportions ne sont pas requises pour obtenir du pourpre de Cassius

FIGURE III (De Humido Radicali, Martin Sturtz, 1597, Ms. K II 8, UB Basel, Benedicta Sic Sancta Trinitas) [ image classique du couple alchimique, l'image d'Adam et Eve ; le serpent enroul autour de l'Arbore Solari l'instar d'un caduce ; le dragon babylonien droite ; l'athanor gauche ; les tapes de l'oeuvre dans le mandala central ; en haut les vents cardinaux qui gouvernent l'oeuvre ]

Vme Exprience. Le Docteur Cassius que je consultai, m'indiqua une autre route, mais comme la confusion de mes ides jettoit de la langueur dans mon travail et que je ne savois comment m'y prendre, il me vint en pense que, puisque l'esprit de sel dissout l'or aprs qu'on l'a rendu fulminant, il pourroit bien se faire que cet esprit de sel seroit trop fort, ce qui me dtermina essayer ce qui suit.

VIme Exprience.

Je pris du sel commun tel que celui dont on se sert table; je le fis bien scher et le pilai trs-subtilement; je pris aussi des feuilles ou lames trsminces de l'or le plus fin. Je plaai ces feuilles d'or avec mon sel bien sch, stratum super stratum, ou lits ou couches de l'un sur l'autre, dans un vase capable de rsister l'action du feu; je continuai cette cmentation pendant huit heures, le plus soigneusement qu'il me fut possible. Je m'tois imagin que mes lames d'or, aprs avoir t ronges et rduites en petits morceaux, auroient communiqu au sel leur belle couleur jaune. Quoique aprs que le vaisseau ft refroidi et que je l'eus ouvert, je m'aperusse bien que je n'avois pas russi; j'eus cependant lieu d'tre content: je trouvais quelque chose de meilleur et de plus important, puisque le sel toit teint en un si beau pourpre qu'il me fit un plaisir infini. [il doit s'agir l de perchlorure d'or, voie vers le soi disant or potable] Je crus donc encore avoir pris la-pie-au-nid; que je n'avois plus qu' verser sur ce sel de l'esprit de vin, et que je ne manquerai pas d'en extraire la belle couleur rouge. Cela n'arriva cependant pas ainsi; mon esprit de vin demeura blanc;et quoiqu'il et rest assez longtemps dessus, mon sel ne perdit en aucune faon sa brillante couleur rouge; il en devint seulement plus clatant et plus agrable la vue; il acquit par l une qualit et un brillant que je ne saurois dcrire, et devint un remde trs utile contre les palpitations de coeur, et un sudorifique excellent; mais je n'en pus tirer aucun autre avantage.

Dans la pense qui me vint de cmenter l'or avec le sel, je fis la dissolution de l'or sine strepitu ; je la placerai ici, quoiqu'elle soit connue d'ailleurs. Je fais d'autant moins de difficult de la rapporter, qu'elle n'a russi personne de la manire que je vais la dcrire.

VIIme Exprience.

On prend du salptre, de l'alun, du sel commun, de chacun gale quantit; on broye le tout avec un poids de feuilles d'or gal celui de chacune des matires susdites en particulier; aprs avoir rduit le mlange en une poudre aussi subtile qu'il se peut, on verse le tout ensemble dans le matras, et l'on met par-dessus de l'eau que l'on vapore ensuite en la faisant fortement bouillir, ce que l'on continue jusqu' ce que le sel qui reste au fond demeure jaune; sinon il faut de nouveau verser de l'eau dessus et faire vaporer jusqu' ce que le signe susdit paroisse; alors on verse sur ce sel jaune de l'esprit de vin, lequel en prendra la couleur dans le moment; si on trempe un fer poli dans cet esprit de vin et qu'on le laisse scher ensuite, il prend une belle couleur d'or. [ lorsque l'or est trs divis, il peut tre attaqu par le salptre : il se forme une
combinaison d'oxyde d'or et de potasse ; l'alun contient du sulfate de potasse et du sulfate d'alumine. On sait que le polysulfure de potassium peut galement attaquer l'or ; le sel commun fournit le chlore grce auquel l'or peut tre transform en chlorure, mais habituellement cela n'a lieu qu'avec l'eau rgale. Alors que les dissolutions auriques sont peu prs incolores, elles deviennent jaunes par l'addition d'un acide.

On prcipite cet esprit de vin avec de l'huile de tartre par dfaillance, et pour lors on a un beau crocus d'or au fond du vase. [ il est clair que dans ce cas, le pH du milieu
doit tre lev compte tenu que nous avons, mls, du sulfate de potasse, sans doute aussi du polysulfure de

] Zwelfer [1, 2] en a fait mention fort au long. Un de mes amis voulut Sulzbach rduire cette chaux, qu'on appelle autrement crocus d'or. [ c'est--dire oxyde d'or : on connat deux formes chaules d'or. Le protoxyde est d'un vert
potassium et galement, de l'alkali fixe fonc, il est labile et se dcompose spontanment en or mtallique et en peroxyde. Il ne peut former aucun sel et on l'obtient en dcomposant froid les protochlorures par un alkali fixe en dissolution un peu tendue. Cela rappelle l'exprience d'Orschall, puisque la liqueur contient, n'en point douter, de l'alkali en excs. Quant au peroxyde, il est noir et son hydrate est d'un jaune rougetre ; il possde la proprit de se combiner avec toutes les bases et il s'agit, au vrai, d'un vritable acide. Notons encore que ce peroxyde se combine avec les substances vitreuses et avec le borax : il colore ces substances d'un trs beau jaune. On sait la polmique qu'il y eut au XIXe sicle - dont on s'est fait l'cho dans la section de la voie humide - quant au fait de savoir si le pourpre de Cassius tait form d'or l'tat mtallique trs divis ou d'oxyde d'or ; rappelons que les chimistes se sont rallis la premire

] II s'imagina pouvoir la fondre avec un flux commun ou ordinaire; mais lorsqu'il s'attendoit trouver un rgule d'or, il ne trouva contre son esprance qu'un verre noir, [ce qui peut tre en faveur de sa coloration par la forme peroxyde de l'or] d'un rouge fonc, cependant un peu transparent. On peut se rappeler ici le grand cas que les anciens faisoient de la vitrification de l'or, opration aujourd'hui trs-facile et trs-connue. Je sais qu'il y a environ seize ans, diffrentes personnes ont reu des rcompenses pour le procd de vitrifier l'or que je viens d'indiquer. Quoique toutes les fois que j'ai communiqu ce procd, j'aie averti qu'on n'en tireroit aucun profit, mes avertissements on t inutiles.
hypothse.

Vlllme Exprience.

Comme je m'appliquois beaucoup ci-devant la fonte des minraux pour en pouvoir obtenir quelque utilit, je crus qu'il y aurait aussi de l'avantage traiter ce que les Orfvres appellent des ordures; j'tois occup de cette ide, lorsqu'il me tomba sous la main des raclures d'or qui ne sont autre chose que de la pierre ponce dont les Orfvres se sont servis frotter l'or pour le polir. Comme la pierre ponce dont on a frott l'or en dtache beaucoup, je comptois pouvoir faire fondre ces raclures avec de la litharge, mais je trouvai qu'il ne se formoit point de scories; je m'avisai de les traiter comme du verre, et je crus qu'il pourroit se former un rgule; pour cet effet je pris un flux compos de cendres gravels, de nitre et de borax que je mlai avec les raclures. Je fis bien fondre le tout; mais je trouvai au lieu d'un rgule quelques petits grains, et j'eus outre cela un beau verre rouge tout semblable l'mail rouge transparent dont se servent ceux qui travaillent en or: ils toient si ressemblant que, quoique j'en connusse la diffrence, j'avois de la peine les distinguer. Voici la manire de procder dans cette opration.

Prenez une lame d'or battu; frottez-la avec la pierre ponce; rassemblez avec soin toute la raclure qui tombera dans un vase avec de l'eau; schez-la ensuite; prenez de cette raclure autant que vous en voudrez, etc. Procdez pour le reste comme il a t dit ci-dessus. Les Anciens ont fait un grand cas de la vitrification de l'or; [ la vitrification de l'or a fait l'objet d'au moins deux Mmoires de l'Histoire de

l'Acadmie Royale : le premier, en date de 1702, critiquant Homberg sur la vitrification de l'or au miroir ardent ; le

] mais je ne veux pas dcider s'il s'y prenoient de la mme manire que je m'y suis pris, et si le succs en toit le mme; il me suffit que je sache vitrifier l'or. je voudrois seulement savoir le moyen de rduire ce verre d'or et d'en retirer l'or qui y est contenu. Cette vitrification me fit entreprendre un autre travail dans l'esprance de parvenir faire des rubis, [c'est le seul exemple de texte o nous avons trouv une relation claire et vidente entre l'alchimie chimrique et
second, de 1707 l'alchimie positive : ici, Orschall a en vue de soutirer de l'or le Soufre ou teinture grce auquel il croit pouvoir

] secret trs-dsir; mais quelque peine que je prisse, tous mes efforts furent inutiles, je vis bien que sans une forte destruction de l'or, je ne pourrois russir. Il arriva dans ces entrefaites, que le clbre Docteur Cassius [rappelons que Cassius n'est nullement l'inventeur du pourpre qui porte son nom, cf. voie humide] qui est en possession du secret de faire le verre rouge, entra en conversation avec moi; il se vantoit non-seulement de prcipiter l'or dans le plus grand rouge; mais aussi de le dtruire tellement qu'il n'toit plus possible d le rduire. Lui ayant racont ce sujet ce qui m'toit arriv avec le vaisseau que j'avois lav et la cuvette d'tain dont j'ai parl ci-dessus, il en fut tonn et me rvla tout de suite son secret que je crois devoir rapporter ici, d'autant plus que je l'ai souvent mis en pratique avec succs et que je m'en suis servi pour faire plusieurs expriences.
teindre un verre pour en faire du vrai rubis...

On prend trois quart d'eau-forte dans laquelle on ait prcipit de l'argent, et un quart d'eau sale; on les mle ensemble; ce mlange prend une couleur laiteuse, c'est dire que l'argent dont quelques parties sont encore demeures dans l'eau-forte aprs la prcipitation, tombe au fond du vase. On laisse ce mlange dans cet tat jusqu' ce qu'il soit devenu clair; il est alors d'une couleur d'algue -marine ; on le dcante ensuite dans un autre vase pour le sparer de son sdiment, et on le filtre avec soin. Aprs cette prparation, on jette dans cette liqueur un peu de limaille d'tain; on l'expose une chaleur douce, et on laisse dissoudre peu peu: Mais il ne faut jeter dans la liqueur qu'une petite pince d'tain chaque fois, c'est dire, autant que l'on peut en prendre avec les deux premiers doigts; il faut attendre qu'une pince soit dissoute pour en remettre une autre; on continue ce procd jusqu' ce que l'eau soit entirement devenue d'un beau jaune, ce qui est la marque que la solution a t suffisante; on filtre cette liqueur jaune de faon qu'elle soit trs-belle et trs-pure, et on la garde en cet tat. [c'est la prparation des chlorures d'tain, cf. voie humide]

On fait ensuite une eau-rgale avec de l'eau-forte et du sel ammoniac suivant la mthode connue de tout le monde; on dissout de l'or dans cette eau: On fait tomber quelques gouttes de cette solution d'or dans un trs-grand verre plein d'eau de fontaine bien pure et bien nette; on remue bien le tout ensemble, et ensuite on laisse tomber dans le mme verre une ou deux gouttes de la solution d'tain prpare comme on l'a enseign ci-dessus; sur le champ on voit toute la liqueur devenir rouge et d'une belle couleur de sang. [M. Buisson donne le procd suivant comme le meilleur qu'on puisse suivre pour obtenir de trs beau pourpre. On
fait une dissolution neutre de protochlorure d'tain avec 1 p. de ce mtal en grenailles, et de l'acide muriatique. D'une autre part on dissout 2 p. d'tain dans une eau rgale compose de 3 p. d'acide nitrique et 1 p. d'acide

muriatique, et de manire ce que la dissolution soit neutre. Enfin on dissout chaud 7 p. d'or dans une quantit strictement suffisante d'une eau rgale compose de 1 p. d'acide nitrique et de 6 p. d'acide muriatique. On tend la dissolution d'or de 3 litres d'eau, on y mle le deutochlorure d'tain, et l'on y ajoute goutte goutte le protochlorure, jusqu' ce que le prcipit ait la nuance dsire : un excs de protochlorure brunit le prcipit, un excs de deutochlorure le fait au contraire passer au violet. On le lave le plus promptement possible pour qu'il ne s'altre pas. II se forme du prcipit pourpre quand on se sert de protochlorure d'tain qui est rest pendant quelque temps expos l'air, parce qu'alors il y a absorption d'oxigne et production de deutoxide d'tain. Le mme effet a lieu lorsque avec du protochlorure d'tain pur on emploie une dissolution acide d'or faite par l'eau rgale, cause de la raction que l'acide nitrique exerce sur le protocblorure.

] C'est ici la

FIGURE IV (De Humido Radicali, Martin Sturtz, 1597, Ms. K II 8, UB Basel, Benedicta Sic Sancta Trinitas)

[image classique de la dissolution, vue sous l'angle de la figure christique : en haut, nous pouvons distinguer la fils, puis la colombe et le pre.
C'est l indiquer droite le fils du Mercurius senex - la figure de droite - et le moyen - par la colombe - d'instituer la concorde entre les protagonistes de l'oeuvre. De trois rcipients, on voit apparatre le Lait de Vierge d'Artephius, image allgorique l encore classique du mystrieux dissolvant de l'oeuvre qui, au vrai, est un puissant agent minralisateur. En bas, le Christ qui subit la Passion, figur dans un cercle aurifre, et dispos sur un entrelacs construit en bois - du chne de Dodone ? Nous n'oserions l'afirmer.

IXme Exprience. J'avoue que lorsque je fis cette exprience pour la premire fois elle me causa un trs-grand plaisir; car je pensais avec le Docteur Cassius que ce prcipit rouge ne pouvoit se rduire. II me part d'abord que cela toit ainsi; mais la fin je trouvai le moyen de le rduire et d'en tirer de trs-bon or, comme je le dirais plus bas.

Je mis part cette eau rouge teinte par les gouttes de la dissolution de l'or et de celles de l'tain que j'avois verses dessus. Pendant la nuit il se prcipita

un beau crocus d'or au fond du vaisseau. Ce crocus fournit aux Orfvres un beau pourpre d'or trs-propre tre employ dans leurs maux.

Je m'appliquai sans perdre de temps faire des expriences sur cette admirable eau rouge; je sentois que plus j'y travaillois, plus mon zle augmentoit. Je crus d'abord qu'avant que cette matire rouge se prcipitt, je pouvois la distiller par la cornue dont je me servois de prfrence un alambic, afin que la matire ne ft pas oblige de monter si haut; mais cette exprience ne rpondit point mon attente.

Xme Exprience.

Aussitt que l'eau susdite se fut colore, je la mis dans une petite cornue de verre, l'embouchure de laquelle j'ajotai un petit rcipient que je lutai le plus exactement que je pus. Je donnai d'abord une chaleur douce; mais plus je voulus pousser la distillation, moins il vint de gouttes rouges; je crus la fin devoir augmenter le feu pour obtenir quelque chose: mais je ne pus mme avoir un rsidu rouge; il n'toit que d'un jaune ple: je versai dessus de l'esprit de vin qui prit sur le champ une couleur aussi jaune qu'une solution d'or; mais il resta en arrire une petite quantit d'une chaux blanche que je regardai comme provenant de l'tain qui toit entr dans le mlange.

Cet esprit de vin color en jaune [il est probable que l'acide actique soit responsable de cette coloration] ne me parut pas diffrent de la solution d'or sine crepitu; j'y trempai un fer poli : non seulement ce fer ne se dora point; mais il ne s'y fit pas mme la moindre tache jaune, sans que j'en pusse pntrer la raison. Cet vnement me fit concevoir une autre esprance. Je crus que l'or qui toit dans cet esprit de vin n'toit point si corporel ou si sensible que dans la solution d'or sine crepitu, et que pourvu qu'il passt par la cornue, il toit gal qu'il ft jaune ou rouge ou de quelque couleur que ce ft; mais j'prouvai qu'il me donnoit un produit tout diffrent, comme on va le voir dans la suite.

Xlme Exprience.

Je pris l'esprit de vin ci-dessus qui toit d'un beau jaune; je le mis clans une petite cornue digrer pendant quelques temps, afin qu'il pt devenir suffisamment dli; quand je crus que le temps d'en faire usage toit venu, je l'exposai d'abord un degr de chaleur trs-modr. Mais cela fut inutile, car

mon esprit de vin passa tout blanc; et aprs que la distillation ft faite jusqu' siccit, je trouvai dans le fond de la cornue de petites toiles d'or. [il s'agit d'or
mtallique l'tat trs divis ; en effet, le prcipit pourpre retient de l'eau une temprature un peu suprieure 100C. Par calcination il abandonne cette eau sans qu'il se dgage la plus petite trace d'oxygne ; il prend une

.] C'est ainsi que cet or que le Docteur Cassius avoir fait passer pour irrductible se rduit sans peine en or, mais ce qui m'tonna le plus, ce fut que, de quelque manire que je m'y prisse, je ne pus presque pas rduire la chaux, lorsqu'elle se fut dpose au fond ; ce qui me donna occasion de tenter encore quelque chose et de faire l'opration suivante.
couleur briquete et l'or y est l'tat mtallique

XIlme Exprience.

Aprs avoir prcipit une certaine quantit d'or de la manire explique cidessus, je mis l'eau rouge vaporer, car il me parut qu'il toit assez indiffrent de la faire distiller ou de la faire vaporer. Il arriva cependant que, lorsque l'vaporation toit presque sur sa fin, le matras de verre qui contenoit la matire se fendit. Je le retirai du feu, afin qu'il ne se brist pas entirement; je laissai refroidir la matire qui toit gluante et avoir pris la consistance d'un onguent, et je versai ensuite de l'esprit de vin par dessus, qui devint la vrit jaune, mais un peu trouble. Je versai dans un autre petit verre cet esprit de vin ainsi color; je le laissai dcouvert et j'allai dner. Lorsque je revins pour voir si cet esprit de vin color ne s'toit pas clarifi, je trouvai qu'il toit devenu de la couleur d'un beau rouge de rubis; ce qui me causa beaucoup de joie, comme on peut se l'imaginer. J'avoue que j'ignore quelle est la cause particulire de ce phnomne, et qu'ayant ritr cette exprience plusieurs reprises diffrentes, je n'ai p y russir en tout que deux fois en comptant cette premire. Je n'ai jamais imagin quelle toit la subtile et singulire manipulation qui se droboit ici ; ce qu'il y a de plus admirable c'est que la teinture n'toit pas d'un rouge simple comme les autres, mais d'un Rouge de rubis qui tiroit sur le pourpre.

Ce qui restoit au fond du verre toit tout blanc. [il s'agit d'oxyde d'tain] Je le laissai sans y faire attention; il me fournit cependant l'occasion de faire l'exprience suivante.

XIIIme Exprience.

Le verre qui contenoit le rsidu de l'exprience prcdente tant rest assez longtemps sur une fentre, parce que je n'en faisois aucun cas; [le mlange avait
donc t expos la lumire solaire ; le perchlorure d'or peut tre rduit par la lumire au bout d'un certain temps ;

] il se trouva par hasard que je voulus nettoyer et dbarrasser cette place; ce vase tomba sous ma main et j'aperus que de ce rsidu ou de ce marc blanc il s'toit form une matire rouge et sch qui tenoit trs fortement au verre; les sels contenus dans cette matire s'toient levs et pousss en haut sous forme de poils ou de cheveux d'une manire fort jolie; je crus qu'en prsentant ce mlange la lumire, il paroitrot encore plus beau; je trouvai qu'il n'toit pas rouge, mais violet, en le tenant dans l'obscurit; et lorsque la lumire donnoit dessus, il paroissoit de mme que s'il avoit t dor par le meilleur peintre. Cette opration m'a russi plusieurs fois; mais il faut que la matire ait t longtemps expose l'air. Continuant toujours faire des expriences sur cette matire, je cherchai les diffrentes faons dont on peut mler ou combiner les liqueurs susdites les unes avec les autres.
il est trs soluble dans l'eau et dans l'alcool. On tient l l'explication des expriences prcdentes de JC Orschall

XIVme Exprience.

J'ai trouv qu'il y avoit une trs grande diffrence verser la solution d'tain dans la solution d'or, ou verser la solution d'or dans la solution d'tain, quoique les matires fussent en mme poids et en mme proportion. [Il est difficile d'obtenir un trs beau pourpre. Le protochlorure d'tain pur et le plus
neutre possible, ml avec une dissolution d'or neutre, ne produit jamais de prcipit rouge, le dpt qui se forme est marron, ou brun, ou bleu, ou vert, ou mme mtallique, selon le degr de concentration des liqueurs. Le deutochlorure d'tain ne trouble pas la dissolution d'or, mais le mlange des deux chlorures donne des prcipits de couleur pourpre quand ils sont employs en de certaines proportions, et qu'ils sont convenablement tendus d'eau. Les liqueurs les plus tendues donnent le pourpre de la nuance la moins fonce. Selon M. Oberkampf cette nuance tire d'autant plus sur le violet que la proportion du chlorure d'tain est plus considrable relativement celle du chlorure d'or, et lorsque

.] Si je prends un petit verre rempli de solution d'or et que je verse dedans un peu de solution d'tain, ce mlange devient noir comme du charbon ou de l'encre, en sorte qu'on peut s'en servir pour crire ; mais si je prends un petit verre plein de la solution d'tain et que je verse dedans de la solution d'or, la liqueur devient la vrit dans l'instant couleur de charbon, mais le mlange se met travailler et redevient clair en peu de tems; si on y reverse de nouvelle solution d'or, il arrivera la mme chose que dans le premier mlange, et ce dernier phnomne pourra bien passer pour une chose trs singulire; il nous a fourni l'exprience suivante.
l'or domine, la couleur tire plus ou moins sur le rose

XVme Exprience.

On peut faire la mme chose en mettant deux fois plus de la solution d'or que de celle d'tain, et il en rsultera encore un phnomne singulier. Je crus d'abord que le mlange me donneroit du rouge; si, de mme que dans l'autre solution d'or, je versois des gouttes, et si je mettois par-dessus de nouvelle solution d'tain, attendu qu'il y avoit plus d'or que d'tain; mais cela n'arriva point. Je pris donc de ce dernier mlange de solution d'tain et d'or; j'en

laissai tomber quelques gouttes dans un grand verre plein d'eau; j'y mis aussi quelques gouttes de la solution d'tain.

XVIme Exprience.

J'observai que ce mlange ne devenoit pas rouge, mais d'un beau violet qui se prcipita ensuite au fond du vase; ce qui prouve que le beau rouge ne vient que de l'or: Je ne puis me dispenser d'exposer ici comment il faut s'y prendre pour faire la dissolution d'tain, de faon que l'on puisse russir dans ces expriences. Si l'on veut se dispenser de l'embarras de la prcipitation de l'eau-forte et de la seconde prcipitation avec l'eau sale, dont on a parl dans la VIIIme exprience vers le milieu, on prendra seulement de l'eau-rgale, c'est dire, de l'eau-forte dans laquelle on aura fait dissoudre du sel ammoniac, et on y dissoudra de l'tain; cela produira le mme effet que ce que j'ai dit ci-dessus; mais pour s'exempter de toute cette peine, on pourra procder de la manire suivante.

XVIIme Exprience.

On prendra un grand verre plein d'eau de fontaine, bien propre; on mettra dedans quelques gouttes de solution d'or faite comme il a t dit; on y mettra ensuite un morceau d'tain d'Angleterre bien pur et bien nettoy; et aprs qu'on l'y aura laiss tremper quelque tems, on verra que l'eau qui paratra d'abord entirement noire, aprs avoir t quelques heures dans cet tat, commencera se colorer en rouge. Quand elle aura acquis la plus vive rougeur, on en retirera le morceau d'tain. Cette opration produira les mmes effets que ceux qu'on a produits cidessus par le moyen de la solution d'tain, et on pourra faire avec ce rouge toutes les expriences qui ont t rapportes. La solution prpare de la manire suivante produit aussi le mme effet.

FIGURE V (De Humido Radicali, Martin Sturtz, 1597, Ms. K II 8, UB Basel, Benedicta Sic Sancta Trinitas)

[Ici, nous apercevons le Mercurius senex qui dirige l'oeuvre. Au milieu, le double vaisseau dont Nicolas Flamel
nous rappelle qu'il est form, partie de chne, partie de fer. Au centre, le Christ et sa Passion, emblme gnral pour l'alchimiste, de la matire porte au creuset. En bas, des couleurs de l'oeuvre : le noir rappelle bien sr la putrfaction, premire couleur que le plerin verra sur sa route, symbolise par le dsert ; puis le blanc, indice de la rgnration des chaux ; le jaune qui annonce la rincrudation ; enfin le rouge, fate de l'oeuvre]

XVIIIme Exprience.

On fait un amalgame de mercure et d'tain avec lequel on mle une gale portion de sublim; [Lorsqu'on plonge de l'or dans du mercure il blanchit aussitt, et il finit par s'y
dissoudre, mme la temprature ordinaire. La chaleur acclre beaucoup la combinaison. L'alliage, satur de mercure et com-prim dans de la peau de chamois, est blanc, mou d'abord, mais solide au bout d'un certain temps. Il cristallise en prismes quatre pans. Il renferme environ 2 p. d'or et 1 p. de mercure. L'amalgame ptrissable contient 7 p. de mercure et 1 p. d'or. On l'emploie beaucoup pour dorer les mtaux. On l'applique immdiatement sur l'argent. Mais pour fixer l'or sur le cuivre il faut d'abord frotter celui-ci avec du sublim corrosif, afin de le recouvrir de mercure, et l'enduire ensuite d'amalgame, en chauffant les pices ainsi prpares on volatilise tout le mercure, et elles se trouvent couvertes d'or mat. On leur donne le poli en les frottant sous l'eau avec une brosse de

] on met ce mlange sur un plateau de verre et non de fer, [l'or a en effet une ] que l'on porte ensuite la cave ou dans un lieu humide, pour qu'il se rsolve en une liqueur. On peut se servir de cette liqueur d'tain pour produire les mmes effets que par la solution d'tain dont on a parl cidessus: Il y a une autre liqueur ou solution d'tain que le Docteur Cassius m'a apprise, qui est encore beaucoup plus curieuse; ce n'est qu'un esprit fumant; et certes cet esprit a quelque chose de merveilleux; comme il m'est arriv trs-souvent de faire cette opration, je veux la mettre ici.
laiton, etc. trs grande affinit pour le fer

XIXme Exprience.

Quoique cette opration ne se fisse point avec de l'or, elle peut cependant tre utile: en voici le procd. Premirement, on fait la manire ordinaire un amalgame de trois parties d'tain d'Angleterre avec cinq parties de mercure vif; [cf. voie humide] on triture cet amalgame autant qu'il est possible avec un poids gal de mercure sublim; on incorpore bien ces matires, aprs quoi on met ce mlange dans une cornue de verre au bain de sable, et on l'expose au feu, aprs y avoir trs-troitement lutt un rcipient dont on tient le ventre dans de l'eau froide. On commence par donner un feu doux; on le rend ensuite plus fort; alors il passe une liqueur claire; cette liqueur est bientt suivie de certains esprits qui s'lvent avec tant de violence qu'il y a lieu d'en tre tonn: lorsqu'on s'aperoit qu'il commence se sublimer quelque chose du sel, on cesse le feu et on laisse refroidir le tout. Lorsque tout est refroidi, on dlute le rcipient et l'on vide promptement l'esprit qui se trouve dedans, dans un vase trs-bien bouch. Lorsque cet esprit est expos l'air, il commence fumer fortement et ne cesse pas jusqu' ce qu'il soit entirement vapor. [toute cette opration ne dcrit point autre chose que
la prparation de la liqueur de Libavius : c'est la premire tape dans la voie du pourpre de Cassius et des strass

] Quand on prpare cet esprit fumant, il faut bien faire attention qu'on ne doit pas se servir de vase ou d'instrument de mtal; il faut que tout se fasse avec des vaisseaux de terre ou de grs; faute d'avoir pris cette prcaution, l'opration m'a manqu plusieurs fois; et je voulois y renoncer, lorsque je me rappellai que j'avois fait mon amalgame dans une cuillre de fer, ce qui parot de peu de consquence; cela fut pourtant la cause de ce que je ne russis pas; je me servis une autre fois d'un vaisseau de terre, tout alla bien, et ne manqua jamais de russir depuis.
colors, cf. 1, 2, 3

Cet esprit fumant prcipite l'or dans la plus belle et la plus vive rougeur, quand on s'en sert suivant le procd que j'ai dit ci-dessus, au lieu de la solution d'tain. Le Docteur Cassius m'a dit l-dessus, que si on mle cet esprit fumant avec une chaux d'or, et qu'on le retire ensuite par la distillation, l'or passe aussi sous la forme d'une belle rsine rouge comme du sang, qui aussitt qu'on l'expose la chaleur, devient liquide comme de l'huile, mais se durcit au froid comme les autres rsines; et que si j'en mettois seulement quelques gouttes dans un verre plein d'eau, l'eau se changeroit en une pierre semblable au cristal; [sur tout cela, cf. voie humide] mais je n'ai pas encore port mes recherches aussi loin, j'ai seulement prouv ce qui suit.

XXme Exprience.

Une personne me pria de lui apprendre prparer de l'esprit fumant; je n'avais pas trop d'envie de lui montrer ce secret; je voulais l'en dgoter sous

prtexte de la dpense qu'il falloit faire pour y russir; comme elle me pressoit toujours et que je ne pouvais pas refuser; je joignis pour la valeur de deux ducats d'or en feuilles avec quatre onces du mlange susdit; je crus que cela ne nuirait pas l'opration, mais au lieu de l'esprit fumant que je m'attendais avoir, je n'obtins absolument rien; personne n'en fut plus fch que moi qui ne pouvois deviner la cause de cette perte ; je remarquai cependant, aprs avoir cass la cornue, qu'il s'toit attach au col par-ci parl, quelques belles fleurs couleur de pourpre, [il doit s'agir de perchlorure d'or] et je trouvai un peu de sublim de la mme couleur au-dessus du caput mortuum : j'tais alors en voyage, et l'opration s'tant faite dans un autre laboratoire que le mien, je ne pus pas pousser l'exprience plus loin; je fus donc oblig d'abandonner quelque autre le soin de continuer l'examen de la chose. Quant ce qui concerne ce que le Docteur Cassius m'avoit dit de la coagulation de l'eau, je ne regarde pas la chose comme impossible, car il m'est arriv ce que je vais raconter.

XXIme Exprience.

Je m'tois srieusement appliqu ci-devant chercher le moyen de pouvoir nourrir les perles, maturatio perlarum, et j'avois imagin que l'esprit fumant pouvoit y contribuer beaucoup: je fis donc avec l'un de mes meilleurs amis de l'esprit fumant, et nous voulions mettre dedans une perle non-mre. Comme nous n'avions point dans ce moment une bouteille nettoye et propre, pour pargner le tems, nous ne voulmes point en envoyer chercher, et nous en fmes rincer une; il resta, comme il a toujours coutume d'arriver, quelques petites gouttes d'eau attaches a et l aux parois du verre; nous lavmes aussi la perle, et il y resta quelque humidit; enfin nous jetmes la perle dans la liqueur; nous vmes dans le fond du verre quelques parties d'eau qui s'y toient dposes; nous n'y fmes point attention; et sans rien craindre, nous versmes dessus de l'esprit fumant; nous l'y laissmes un peu de temps, c'est dire presque une heure, aprs avoir bien ferm le vaisseau; et nous nous en allmes. Nous voulmes aprs cela remuer la bouteille; mais notre perle s'toit attache fortement et ne remuoit pas; nous nous regardmes l'un l'autre, ne sachant ce que cela vouloit dire. Je pris enfin une plume avec laquelle je crus pouvoir dtacher la perle, mais cela fut inutile; dans la mauvaise humeur o j'tais, je pris un outil de fer qui se trouva sous ma main, et je voulus m'en servir; il arriva que la perle en peu de tems s'toit si fortement attache, que je fus oblig de casser le verre avant d'en avoir pu venir bout, et notre esprit fumant fut rpandu sans que nous pussions le ramasser cause de la promptitude avec laquelle il s'vaport. Je me resouvins alors de ce qu'un de mes amis d'Hambourg m'avoir crit, il y avoit environ douze ans. Le voici : Une compagnie de gens respectables se trouva
assemble dans une auberge ; c'taient tous gens curieux. Ils conversaient ensemble sur diffrens sujets, lorsqu'il arriva un homme inconnu qui se joignit eux et ft la conversation; un moment aprs, il demanda un verre plein d'eau de fontaine frache qu'on lui apporta. Il dboutonna son habit; il ouvrit la fente de sa chemise; on remarqua qu'il portait sur la peau une espce de large ceinture laquelle toient attaches plusieurs petites bourses; il en

ouvrit une; il en tira un peu d'une drogue et la jetta dans le verre; il s'en alla ensuite sans qu'on s'en appert, et on ne put savoir ce qu'il tait devenu: on examina ce qui tait dans le verre, et on trouva que c'tait du cristal et si dur qu'on en fut tonn. On n'a jamais pu

savoir quel tait cet homme et ce qu'il toit devenu: pour moi, je ne doute pas que l'esprit fumant ne puisse coaguler l'eau; et voici sur cela ce que je puis attester avoir v de mes yeux. [s'agit-il du mme Adepte qui avait offici chez Helvetius et chez Van Helmont ? Rien d'assur l-dessus]

XXIIme Exprience.

Un garon qui travailloit dans mon laboratoire et que j'avais charg de nettoyer le rcipient dans lequel j'avais fait distiller de l'esprit fumant, jetta dans ce rcipient une assez grande quantit d'eau, dans le dessein de le rincer; mais il revint moi dans le moment pour me montrer ce qui tait arriv, et se plaindre que l'eau qu'il avoit verse dans le rcipient toit devenue une espce de sel coagul; d'o je conclus que ce n'est pas une chose si difficile de coaguler l'eau; il y auroit plusieurs expriences faire pour cela; mais il ne faut pas trop nous loigner de notre sujet.

XXIIIme Exprience.

On prend de l'esprit de vitriol bien rectifi; on verse dessus, une quantit gale d'eau sale; on fait ensuite vaporer ce mlange; il reste au fond du vase un gteau, blanc, aigre, sal qui tombe trs-facilement en deliquium; on prend ensuite du crocus d'or qui s'est dpos au fond de l'eau rouge dont nous avons parl plus haut; on le triture avec ce sel duplicatum [c'est--dire l'arcanum duplicatum, cf. tartre vitriol] tant et si long-tems que l'on peut; enfin, jusqu' ce que ce sel, qui par lui-mme est blanc, acquiert une couleur violette; on le met ensuite chauffer dans un vase de terre qui puisse rsister au feu, et il se liqufie trs promptement; quand il est liqufi,on le dcante; alors il a une si belle couleur rouge incarnate qu'elle fait plaisir voir, on pile ce sel ainsi color dans un mortier de verre, et on verse dessus un esprit de vin tartaris, on le laisse un peu de temps en digestion, et on en extrait par-l un beau rouge couleur de sang; les sels restent blancs au fond. [La potasse et la soude
caustiques dcomposent les dissolutions de ce chlorure; il se fait un prcipit pulvrulent noirtre d'autant moins abondant qu'on emploie plus d'alcali, et qui ne s'lve jamais plus d'un dixime de la quantit d'or contenue dans la dissolution. Ce prcipit est de l'oxyde anhydre qui retient un peu de potasse. La liqueur surnageante est peine colore en jaune verdtre : elle tient en dissolution un mlange de chlorure double et d'aurate de potasse. En la saturant d'un acide elle redevient jaune, et l'addition d'un alcali peut ensuite en prcipiter une certaine quantit d'or.

FIGURE VI (De Humido Radicali, Martin Sturtz, 1597, Ms. K II 8, UB Basel, Benedicta Sic Sancta Trinitas)

[Ici, l'Esprit tend la main l'me : nous voulons parler du personnage juch sur le cercle crucifre, porteur du
bourdon de plerin et s'appuyant sur l'une des branches de l'Arbore Solari. En haut, l'ange tutlaire, mdiateur de Zeus, en qui nous reconnaissons la rose de mai. En bas, l'artifice du feu secret. Au milieu, l'athanor philosophique avec la matire porte au rouge ; on reconnat enfin la croix qui distingue la stibine.]

Je fis cette exprience en procdant comme je viens de le dire, except qu'au lieu de sel duplicatum j'employai du sel admirabile de Glauber [c'est--dire du sulfate de soude, congnre de l'arcanum duplicatum]; mais je remarquai, aprs l'avoir fondu, qu'il n'toit pas si beau qu'en se servant du sel duplicatum; il toit d'une couleur noirtre et ne promettoit point un heureux succs. [cf. note prcdente sur l'action de la soude caustique] Effectivement, j'prouvai que l'esprit de vin dont je l'arrosai, ne vouloir point agir dessus; ce qui rendit le travail inutile.

Je veux mettre ici un procd du Docteur Cassius par lequel on apprendra faire usage d'une dissolution d'argent avec de l'eau-forte ou de l'esprit de nitre; il veut qu'on l'vapore jusqu' pellicule; qu'aprs l'avoir fait cristalliser, on dissoude les cristaux dans le vinaigre distill; qu'on cristallise de nouveau; qu'on mle ces cristaux avec l'extraction d'or rapporte ci-dessus; enfin qu'on tienne le tout en digestion; ce qui donnera, dit-il, un bon produit via particulari; mais j'ai peine prendre confiance en cette opration.

Je la regarde avec raison comme une teinture d'or [Lorsqu'on l'agite avec ce que Valrius
Cordus nommait l'oleum vitrioli dulce, il se dissout, et la liqueur su partage par le repos en deux parties, l'une infrieure incolore, qui n'est que l'eau charge d'acide hydro -chlorique, et l'autre d'un beau jaune qui surnage, et qui contient tout l'or. On ne connat pas bien sa nature. On employait autrefois cette dissolution jaune dans la

] : et je croirai facilement que cette teinture est trs dlie et meilleure que celle que l'on fait avec la solution d'or sine strepitu, si l'on verse dessus de l'esprit de vin, et qu'il se teigne en jaune aussitt. Mais l'or y est encore trop corporel; cependant j'admettrai sans peine un fait qui m'a t racont Vienne par une personne du premier ordre; il est arriv un Comte.
mdecine, sous le nom d'or potable. Elle est extrmement caustique.

Ce Seigneur n'avoit eu pendant toute sa vie que fort peu de sant, et personne n'en savoit la raison et ne connaissoit sa maladie. Un Chymiste qui prdendoit n'ignorer de rien, l'offrit rtablir entirement le pauvre malade avec l'aide de Dieu et par le moyen d'une teinture d'or, qu'il disoit tre le fruit de son habilet dans l'Art. Avec cette teinture, (qui n'toit autre chose qu'un esprit de vin color, semblable celui dont nous venons de parler), peut-tre avait-il russi; si le remde avoir t aussi excellent que la foi et la confiance du malade taient grandes. Ce mauvais Chymiste donna de sa prtendue teinture d'or; sans considrer le mal qu'elle pouvait causer au malade, qui en mourut en peu de jours. Les parents furent curieux de savoir quelle avoit t la cause d'une maladie assez opinitre pour rsister l'admirable or potable; aprs avoir tenu conseil, ils firent ouvrir le corps du dfunt; et comme entreautres parties, on visitait aussi l'estomac, on y trouva un petit morceau d'or qui, (comme on peut le conjecturer) n'tait pas d'une couleur aussi vive que l'or ordinaire; quoiqu'il ne fut pas douteux que ce n'en ft: mais ce qui est bien surprenant, c'est qu'il paroissoit comme s'il et t fondu et runi; on et alors des preuves de la vertu tant vante de l'or potable.

Je pourrais rapporter plusieurs traits semblables, si je ne craignois d'abuser d'un tems prcieux; il est donc plus difficile qu'on ne se l'imagine d'obtenir une vraie teinture d'or. Les Anciens croyent impossible de l'obtenir sans un dissolvant universel; je suis de leur opinion sur ce point. J'ajoute seulement que l'or est un corps dur qui ne peut tre dissout par aucun esprit sans le secours soit du sel ammoniac, soit du sel animal, soit du sel commun. Le clbre Docteur Volkamer, Mdecin et Physicien de Nuremberg et Membre de l'Acadmie des Curieux de la Nature, a trouv une manire singulire de dcomposer le nitre [cf. salptre] et d'en sparer l'esprit, l'eau, le sel et une terre blanche comme la neige; cet esprit de nitre, aprs avoir t prpar et aiguis de cette manire par son sel, est en tat de dissoudre l'or; je l'ai vu moi mme et l'ai prouv plusieurs fois. Mais pour ne pas allonger davantage cette digression, je remets traiter cette matire en son lieu, et je retourne ma prcipitation d'or.

XXIVme Exprience.

Je pris un verre plein d'esprit de vin; je mis dedans quelques gouttes de cet esprit de vin jaune que donne la solution d'or dont on a tant de fois parl cidessus; [il s'agit de cette liqueur d'un beau jaune, qui surnage et qui contient tout l'or, dans la prparation du perchlorure] aprs avoir bien ml le tout, j'y ajoutai un morceau d'tain que j'y laissai jusqu' ce que la liqueur devnt d'un beau rouge; le tout resta dans cet

tat encore une fois aussi long-tems; il ne se prcipita rien, et le mlange demeura toujours d'un beau rouge, l'exception de quelques peu de sdiment noir qui tomboient au fond. Ayant observ que plus je laissois cet esprit, plus il devenoit beau, j'en eus beaucoup de joie, je le laissai longtemps, parce que je fis un voyage; et quoique mon absence dut tre d'un mois, j'tais persuad que je le retrouverais rouge; mais mon retour, lorsque je vins jeter les yeux dessus, je vis qu'il tait devenu clair et que le rouge s'toit dpos au fond de l'esprit de vin, comme il avoit fait dans l'eau ; j'eus encore lieu d'observer que la couleur rouge qui s'toit dpose au fond de l'eau en forme de chaux, s'toit dpose dans l'esprit de vin sous celle d'un mucilage. Il est certain que plus longtemps on veut laisser cette couleur dans l'esprit de vin, plus il faut que cet esprit soit rectifi. Une personne de ma connaissance qui avoir fait avec moi ces recherches, m'a racont que l'eau dans laquelle la couleur rouge, s'tait une fois dpose, redevenoit d'elle-mme route rouge avec le tems. Il ne m'est jamais arriv de voir ce phnomne, et l'eau m'est reste toujours blanche.

XXVme Exprience.

Ayant un jour fait une bonne provision d'eau-forte prcipite deux fois, la premire par l'argent, la seconde, par de l'eau de sel, ou pour parler plus juste, ayant prpar de l'eau rgale; je fis dissoudre toutes sortes de mtaux dans cette eau, du moins tous ceux qui pouvoient s'y dissoudre; je m'en servis pour la dissolution de l'tain, comme pour celle de l'or; mais je ne pus rien en tirer qui en valt la peine, Jusqu' ce que l'ayant employe sur le mercure, je trouvai que, lorsqu'il est dissous et mis en usage de la mme manire que la solution d'tain, il prcipite l'or dans la plus vive couleur rouge et la rend plus belle, plus clatante et plus parfaite que l'tain ne le fait: je m'imagine donc qu' ce rouge prcipit par le mercure, il se joint quelque chose d'un autre rouge qui est particulier au mercure; car j'ai observ qu'en trempant une plume, Le morceau de bois ou quelqu'autre chose dans la solution de mercure, tout prend en schant, un aussi beau rouge que si on l'avoit tremp dans la solution de l'or; ce qui ne me laisse aucun doute, comme je l'ai dj dit, que, dans l'opration dont il s'agit, il n'y ait un peu du rouge qui vienne au mercure. [cf. note antrieure sur l'association du mercure et de l'or] Chacun en croira ce qu'il voudra; de certain, c'est que ce crocus d'or forme un trsbeau pourpre comme je l'ai dit ci dessus. Mais on ne peut le faire passer la distillation comme le crocus d'or dont j'ai parl plus haut; il faut pour cela le mler avec du flux, ce qui en concentre la couleur. Mon plus grand amusement tait autrefois de m'occuper de la couleur pourpre; en voici une que je veux mettre ici.

XXVIme Exprience.

Je prparai un sel de tartre extemporaneum, comme l'ordinaire, en faisant allumer et dtonner ensemble dans un creuset le nitre et le sel de tartre en gale portion [il s'agit d'arcanum duplicatum] ; je les portai ensuite la cave pour faire tomber le mlange en dliquium. Je me servis de cette liqueur pour prcipiter une solution d'or, au lieu d'y employer de l'huile de tartre; la prcipitation se fit fort bien ; ayant ml le prcipit avec des fleurs de Soufre et fait rougir le tout au feu, j'obtins une chaux qui donna un si beau pourpre d'or pour peindre, que j'en suis encore tout merveill. Le liquor cristallorum produit la mme chose; mais la couleur de l'un est plus belle que celle de l'autre. Je crois que le nitre, particulirement lorsqu'il est fix, contribue cet effet et que la couleur en est rehausse; mais j'abandonne cela au jugement de chacun. Je me souviens cependant d'avoir vu un phosphore qui toit tout-fait mucilagineux; et (comme j'ai raison de le croire prsent que j'en connois la prparation) ce mucilage devoit tre assez fort pour changer l'or lui mme en un corps mucilagineux d'un beau rouge; mais y avait-il l du nitre ? N'eston pas oblig de dire qu'il n'y en avoit point; et ne peut-on pas mettre ici en question, si la proprit de diviser l'or, qu'a le sel ammoniac, lorsqu'il est dissout dans l'eau-forte, ne vient point uniquement d'un sel urineux qu'il contient ? je ne doute pas qu'on prenne l'affirmative l-dessus, et qu'on ne puisse trouver dans l'urine un semblable dissolvant; car c'est pour ainsi-dire du sel commun chang en sel ammoniac [les phosphates ont effectivement le pouvoir de dissoudre un peu l'or]: il est libre chacun de le croire ou non; je parle ici sur mes expriences, et je ne veux disputer avec personne; car je sais que les hommes ne se trompent en rien aussi aisment que dans la prparation de la teinture de l'or: plusieurs tiennent un dissolvant color et un aurum potabile, un or prtendu, pour un aurum potabile de l'or potable; combien n'y a-t-il pas de gens qui font l'extrait de la chaux d'or avec de l'esprit de miel et qui disent que, lorsque cet esprit de miel a rest longtemps dans cet tat, il se change de lui mme en un beau rouge ?J'ai connu un brleur de charbon, dont je ne veux pas dire le nom, qui vendoit un dissolvant fort cher, assurant que c'toit le vrai dissolvant universel. Aussitt qu'il en versoit des gouttes sur quelque chose que ce ft, cette chose en peu de tems devenoit d'un beau rouge; il n'importoit sur quelle chose il les verst; l'effet ne manquoit jamais. Ce qui me donnt du soupon sur son opration, ce fut de voir que tant de teintures diffrentes ne communiquassent jamais au dissolvant que la mme couleur: car je pensois que l'une auroit d faire du rouge, l'autre du verd, l'autre du bleu, etc. Je dis ce charlatan que peut-tre son prtendu dissolvant s'toit ainsi color lui-mme: il me rpondit que les soufres dissouts (car les soufres disoit-il, toient aussi des teintures) toient tous de mme nature avant que de prendre une forme, et que par consquent ils devoient par le moyen de son excellente et vritable extraction, n'avoir qu'une seule et mme couleur. Mais aprs avoir bien examin, je dcouvris que ce dissolvant universel tant vant n'toit qu'un pur et vrai esprit de suie, spiritus fulliginis, qui devenoit rouge de lui-mme, peu de temps aprs avoir t en repos. J'ai prouv que tous les esprits acides, quels qu'ils soient, comme les esprits des bois, de la manne, de la rose de mai et de l'eau de pluie produisoient le mme effet. C'est pourquoi il est propos de bien examiner, avant que d'entreprendre

quelque chose d'utile, le dissolvant dont on se sert. Mais pour viter la prolixit et finir promptement ce discours, je chercherai en peu de mots s'il est certain que le beau rouge soit produit particulirement par l'or, ou si les sels ne pourroient pas y contribuer en quelque chose. Ce pourpre d'or dont j'ai souvent parl et dont les orfvres ont coutume de se servir pour peindre en mail, m'engage dans cet examen ; on en connot assez la prparation ; il n'est pas ncessaire de la rpter ici : cependant il est bon de dire que c'est un or fulminant, [cf. note antrieure sur l'or fulminant] lorsque aprs avoir t dissout par l'eau rgale, on l'a prcipit avec l'huile de tartre par dfaillance: chacun sait quelle dtonation pouvantable il produit, quand il est mis sur le feu. Mais j'eus moi-mme lieu d'tre bien surpris un jour : avant prcipit une assez grande quantit d'or, c'est--dire, peu prs pour la valeur de huit ducats, dans le dessein de faire plusieurs expriences, je sortis aprs avoir mis cet or dans un mortier de jaspe seulement sur un pole, pour le faire scher: quand je revins la maison, je trouvai que la matire toit encore toute ensemble et en grumeaux : ne croyant pas qu'elle dt jamais fulminer, je l'tai de dessus le pole, et je travaillai avec un pilon de jaspe, en craser les grumeaux ; quel coup ne fit-elle pas entendre ? On auroit cr que toute la maison toit renverse de fond en comble: le mortier qui m'avoir cot trs cher, ft bris en tant de morceaux qu'on ne pouvoir les compter : l'or fulminant me sauta dans les yeux, et j'eus la mme sensation que si l'on m'avoit tir au visage un fusil charg de sable, sans cependant tre bless. Je conclus que l'agitation seule suffisoit pour allumer cet or. On peut voir un autre exemple de ce phnomne dans les observations sur les expriences de R. Lulle [sur Lulle, cf. 1, 2, 3]; je me dispense de le rapporter pour abrger. Pour revenir mon propos qui est de savoir si les sels contribuent la couleur rouge, voici les observations que j'ai faites.

XXVIIme Exprience.

Quand je veux savoir si mon pourpre d'or sera beau j'en prends un peu, et avant de le mler des fondants, je l'approche d'une lumire ou d'une bougie ; plus il fait de bruit en fulminant avec clat et plus je juge qu'il deviendra beau; [il doit s'agir de l'or fulminant de la 2 espce, i.e. du chlorure d'or] on ne peut donc pas disconvenir qu'il n'y ait quelques parties de sel ? je voudrois pourtant m'en convaincre encore mieux; mais comment faire pour cela : je crois en attendant, que la couleur intrieure de l'or doit tre rouge; [sur la couleur de l'or, cf.
me

Berthier : L'or est d'un beau jaune un peu rougetre. Sa couleur devient plus ple quand on le fond avec le borax, mais il reprend sa nuance ordinaire en le faisant fondre avec du nitre ou avec du sel marin. Il a beaucoup d'clat, mais moins cependant que l'acier, le platine, l'argent et le mercure. Lorsqu'il est rduit en feuilles trs minces il est transparent et parat vert. Vauquelin pense que sa vritable couleur est le bleu, et qu'il ne parat vert que par le mlange des rayons jaunes rflchis. M. Buisson croit que l'or l'tat de division extrme a une couleur pourpre. Il fonde son opinion sur les faite suivans. 1. Quand on divise l'or par l'tincelle lectrique, il se change en une poudre de couleur pourpre, 2. M. Bndict Prvot a fait voir que la couleur jaune de l'or tant rpte quatorze quinze fois par rflexion, produit le rouge-orange trs fonc : il suit de l que, dans un tat de division extrme, les nombreuses lamelles d'or, qui seraient jaunes si elles taient isoles, doivent offrir la couleur rouge fonc ou pourpre, leur nuance se rptant un grand nombre de fois par rflexion. 3. D'aprs M. Oberkampf, si l'on fait passer du gaz hydrogne dans une dissolution d'or, elle devient rouge ; en la chauffant il s'en spare de l'or mtallique et elle redevient jaune : si avant que la prcipitation ait lieu on y ajoute de l'amidon le prcipit est rouge et ne se forme qu'avec une certaine lenteur. 4 le sulfure et le chlorure d'or appliqus en couche trs mince sur du verre donnent par la chaleur ce verre une couleur rouge par transparence, et un reflet jaune mtallique par rflexion. 5. Si l'on arrose un cristal d'acide oxalique ou d'oxalate d'ammoniaque avec une faible dissolution d'or le

] car si cela n'toit pas, il s'ensuivroit ncessairement que lorsque je dissous du cuivre ou un autre mtal dans l'eau-rgale, (cette eau les attaque tous volontiers) elle devroit non seulement teindre sur le champ cette dissolution, mais encore donner du rouge, de mme qu'elle en donne, lorsque je fais ce procd avec l'or et la dissolution d'tain.
mtal se rduit au bout d'un certain temps, et le cristal se colore en rouge.

Mais afin de ne pas tre trop long, j'abandonne ces discussions, pour rapporter les expriences que j'ai tentes pour contrefaire des rubis, avec tout ce qui concerne leur prparation.

FIGURE VII (De Humido Radicali, Martin Sturtz, 1597, Ms. K II 8, UB Basel, Benedicta Sic Sancta Trinitas)

[Nous voil au fate de l'oeuvre, au secretum secretorum des vieux auteurs, ceux qui se rservaient cette partie la seule - posiitive de l'alchimie, celle-l mme que dfendait Zozime de Panopolis. Le Mercurius senex est suivi de celui qui doit le supplanter - plus jeune - ; il forme le tronc mme de l'Arbori Solare. La terre feuille occupe le reste de l'espace. L'arbre solaire porte les plus beaux fruits qui soient : ceux-l mme du jardin des Hesprides que gardait, jadis, le valeureux dragon Ladon...]

Les anciens regardoient comme un secret fort rare la manire de colorer le verre en beau rouge; ils croyoient impossible d'y parvenir sans une solution radicale de l'or; je ne veux point rapporter toutes les folies et toutes les oprations extravagantes auxquelles cette ide a donn lieu; il vaut mieux se taire que de perdre le temps raconter ce qu'il est inutile de savoir; apprenons plutt chacun la manire de faire un verre rouge et des rubis factices. [on voit qu'Orschall se discrdite immdiatement : il n'a en vue que la spagyrie, laissant hors d'oeuvre les procds de nature par lesquels oprent les alchimistes] D'abord il est vrai que la magnsie sublime plusieurs fois avec du sel ammoniac bien dulcore ensuite et

mle avec une frite de cristal [cf. Mercure philosophique et voie humide] donne un verre rouge. Pareillement, lorsqu'on a prcipit avec le mercure une extraction d'meril rouge (suivant Bguin) et qu'on l'a mle avec une frite, on obtient un verre rouge; mais ce rouge est aussi diffrent de celui du rubis que l'carlate l'est du cramoisi.

On ne peut nier, car c'est un fait connu de tout le monde, que le Docteur Cassius n'ait obtenu un beau rubis par le procd que nous venons d'exposer, et qu'il n'ait communiqu plusieurs fois cette mthode pour de l'argent. On peut voir de ses rubis en plusieurs endroits et entre autres Freysingen o il en a distribu quantit; mais il tenoit son secret fort cach. J'en ai fait moi-mme plusieurs de la mme manire; elle m'a quelquefois russi, et mes pierres sont venues fort belles; d'autres fois je les ai manques. J'ai tent diffrentes expriences sur cette matire, que je ne ferai pas difficult de rapporter ici.

Est-il bien vrai, comme les anciens l'ont prtendu, que, sans une vraie destruction de l'or par la dissolution, on ne puisse donner au verre une couleur semblable celle du rubis ? Si cela est ainsi, je suis sr de possder le secret de la solution radicale de l'or, car je sais par le moyen de cette dissolution faire des rubis, et l'on ne peut me le disputer. Il est trs-certain que sans l'or il est impossible de contrefaire les rubis ou de donner au verre la vraie couleur pourpre; ceux qui sont dans le cas de peindre le verre ou de forcer des couleurs dans les maux, n'ont point d'autre pourpre que celui qui se tire de l'or; aussi ne russit-on point dans ces talents qu'on ne sache bien la manire de travailler l'or. Le savant Artiste en verre Jean Kunckel [cf. Histoire
de la Chimie, critique de Chevreul, II - la dcouverte du phosphore , est due Jean Kunckel, n en1i630 , Hutten, dans le duch de Sleswig. Kunckel s'tait fort attach l'tude des procds chimiques employs dans les manufactures ; il donna des leons de chimie Wittemberg, en 1676. Ce fut l qu'il dcouvrt le phosphore ; et il le dcouvrt de celte manire : un chimiste allemand, nomm Brand , travaillait sur l'urine, dans la vue de dcouvrir la pierre philosophale, ce remde qu'on croyait applicable au corps humain comme au perfectionnement des mtaux. En gnral, les ides que les alchimistes de cette poque, et surtout les roses-croix, s'taient faites de ce principe, taient qu'il devait consister en un menstrue capable de traverser tous les corps, de les purifier, d'en enlever les immondices et tous les principes nuisibles ; de sorte que l'urine tant considre comme une extraction de plusieurs principes fcheux du corps, semblait pouvoir contenir ce principe universel de sant que l'on cherchait. Brand travaillait sur l'urine, et dans une de ses expriences il trouva au fond de son rcipient une matire trs lumineuse dans l'obscurit. Il la fit voir Kunckel, et mourut quelque temps aprs, sans lui avoir communiqu son secret. Kunckel, qui avait vu travailler Brand, se douta que l'urine formait la base de cette matire lumineuse, et parvnt en retrouver la composition. Il communiqua sa dcouverte aux savans, et il en retira une clbrit qui le fit nommer professeur Berlin en 1679. Il fut ensuite appel Stockholm en 1698, et y fut anobli, sous le nom de Loewenstern; car c'tait l'usage de la Sude, quand on faisait passer un homme de la bourgeoisie dans la noblesse , de lui donner un nom nouveau. Kunckel mourut Stockholm , en 1702. Il a laiss des recherches sur l'or et sur l'argent potables, sur les sels fixes et volatils, sur la couleur et sur l'odeur des mtaux et des autres substances minrales. Vous voyez par ces titres qu'il tait tout--fait entich des ides alchimiques ; son livre est de 1676. Il prtendait avoir la recette d'une teinture au moyen de laquelle l'lecteur de Saxe avait chang l'argent en or ; mais s'il est vrai qu'il possdt cette teinture, il est tonnant qu'il n'en ait pas fait plus d'usage ; car on ne voit pas qu'il ft plus riche que ses contemporains. On a de lui un autre ouvrage intitul : Observations chimiques, et imprim en 1677. Ce sont toujours des recherches sur les sels qu'il reproduit partout. Son troisime ouvrage est de 1658 ; il concerne le phosphore et les pilules lumineuses. C'taient des pilules dans lesquelles le phosphore entrait ; car dans ce temps on ne pouvait rien trouver en chimie, qu'on n'en essayt l'emploi dans la mdecine. Un ouvrage plus important encore, c'est son Art de faire le verre , publi en 1679. Tous ces ouvrages sont crits en un allemand assez grossier, assez incorrect; mais ils contiennent des procds de chimie neufs pour le temps. celui qui a le plus introduit dans la science de faits nouveaux. Dans son art de faire le verre, il dcouvre dj plusieurs secrets qu'il avait recueillis de tous cts. L'Allemagne tait pleine de fabriques ; c'tait peut-tre le pays o les manufactures taient le plus nombreuses et le plus varies, o il y avait le plus de secrets, surtout pour l'emploi des mtaux. Tous les arts chimiques n'en taient presque pas sortis; peut-tre seulement avaient-ils t introduits Venise par plusieurs Allemands qui s'taient transports dans cette ville cause de son commerce avec les villes ansatiques ; car le commerce d'Alexandrie conserva une grande activit Venise, jusqu' ce qu'on et dcouvert

le nouveau chemin des Indes ; cette activit s'tendait dans tout le nord, par le moyen des diffrentes villes places travers l'Allemagne, qui constituaient la ligue ansatique. En rsum, les dcouvertes de Kunckel sont plus

] se vante du contraire; il assure qu'il a la mthode de prparer un beau verre rouge, couleur de rubis, sans employer l'or. Je ne veux pas le contredire; mais je ne peux m'imaginer que ce verre soit d'un beau rouge et vritablement pourpre; et si je n'tois persuad que Kunckel sait parfaitement distinguer les couleurs, je ne pourrois le croire. Je ne veux pas le contredire; peut-tre son pourpre ne vient-il pas d'un or corporel, mais seulement d'un soufre dor, etc. Je laisse la chose pour ce qu'elle est, et j'espre qu'au plutt j'aurai un peu de ce verre; car j'avoue que je meurs d'envie d'en voir; mon impatience est d'autant plus grande, que je sais que Kunckel est homme trs-vers dans l'Art de faire des verres. Mais sans m'arrter plus longtemps sur ceci; je vais passer quelque chose de merveilleux qui me vient d'un certain lieu comme une grande exprience, et je veux en faire juge Kunckel qui entend si bien la manire de prparer des verres et des rubis: car je ne doute pas que ce petit trait ne lui tombe entre les mains.
relles que celles de la plupart des auteurs lmentaires dont je vous ai parl - Cuvier, Histoire Naturelle

Voici ce que l'on m'a mand.

Le Professeur Kirchmayer (je ne le connois pas, mais j'ai v un Trait avec un Baron de Ratisbonne sign de son nom et muni de son cachet) communiqua ce Baron le procd suivant, pour lui apprendre faire un vin d'Espagne, d'un vin commun de Bavire.

1). On prend du caillou ou un beau cristal bien pur; on le fait rougir au feu; on l'teint dans l'eau, et on ritre la mme chose, jusqu' ce qu'il soit devenu friable; on le rduit ensuite en une poudre trs subtile; on prend de ce cristal et du sel de tartre bien pur autant de l'un que de l'autre; on fait fondre le tout, et on le porte la cave pour qu'il tombe en deliquium. [on tonne donc dans un premier temps ce cristal et on le mle l'Arcanum duplicatum. ]

2). On prend d'antimoine une partie, de coux de fer une partie, de salptre et de tartre autant de l'un que de l'autre ad pondus omnium, on fait fondre ce mlange pour avoir un rgule; on spare ce rgule de ses scories; on rsout ce rgule avec du nitre trois fois de suite, c'est dire, trois diffrentes reprises; alors il est tout prpar. [allusion aux trois ritrations chres aux alchimistes]

3). On dissout de l'or dans l'eau-rgale; on le prcipite avec le liquor silicium ou cristallorum mentionn ci-dessus, et on dulcore la chaux.

On fait ensuite liqufier le rgule d'antimoine [sur l'antimoine, cf. le Char Triomphal de l'Antimoine attribu Basile Valentin] qu'on vient de prparer, et on y met un peu de chaux d'or; on prtend que le mlange devient rouge et assez transparent; alors la teinture est toute faite, et le rubis soluble (comme il l'appelle) est prpar. On le mle avec du verre, et il lui donne une belle couleur de rubis, etc. [cf. voie humide]

J'ai rapport ceci en peu de mots, cependant sans rien omettre du procd.

Je ne puis m'imaginer qu'un homme, pour peu qu'il soit vers dans les travaux Chymiques, croye que la chose puisse russir; car prescrire ce procd est-ce dire autre chose que ce qui suit ? Qu'on prenne de l'or fulminant et
qu'on le mle avec du rgule d'antimoine bien purifi, etc. Ce procd donnera une poudre rouge, etc. Qui est-ce qui ne riroit pas? Qui est-ce qui croira que l'or fulminant puisse tre fait avec le liquor cristallorum. Dites-moi, de quoi le liquor

cristallorum est-il particulirement compos; de quoi participe-t'il le plus ? N'est-ce pas du sel de tartre ? Oui certes. Si on avoit fait un liquor cristallorum avec le nitre, je pourrois bien croire que le nitre fix auroit donn un prcipit ou une chaux d'une autre couleur, telle que la couleur d'ocre, car je l'ai prouv. J'avois un jour laiss tomber en deliquium dans la cave un sel de tartre extemporaneum (comme on le nomme) pour en composer une liqueur; c'est dire que j'avois fait dtonner parties gales de nitre et de tartre; je mis ensuite sur une partie de la solution d'or, trois fois autant d'eau, et j'en fis la prcipitation avec cette liqueur, parce que je n'avois point d'huile de tartre sous la main; il tomba au fond une chaux d'un beau violet qui me servit trs-bien pour un pourpre d'or. Cependant je ne pus point l'employer colorer le verre, avec quelque adresse et quelque prcaution que je m'y prisse. Que ceci soit dit pour rpondre au premier chef.

Secondement, le Professeur Kirchmayer enseigne faire un rgule d'antimoine qui est mme un rgule martial qu'il a soin de purifier ensuite plusieurs fois avec le nitre; il met dans ce rgule une chaux qu'il a prcipite par le liquor silicium; aprs avoir donn le procd, il ajote que le mlange deviendra rouge, et qu'il se dissoudra d'abord l'air; que c'est pour cela qu'il faut bien le garder, et il l'appelle par la mme raison rubis soluble. L'auteur de ce procd devrait bien me dire pourquoi ce mlange se dissout aussi aisment l'air que les sels, et s'il a jamais fait l'opration de fondre et purifier l'or par l'antimoine ? S'il prtendoit cela, ne se moqueroit-on pas de lui, et n'auroit-il pas lieu lui mme de s'tonner de sa simplicit ? O a-t-on jamais vu qu'un mtal se dissolve l'air ? qu'est-ce autre chose que tout ce produit, sinon un rgule d'or ? quand mme on y mettroit encore une fois plus de chaux d'or, et qu'on mleroit bien exactement le tout ensemble; l'antimoine ne feroit autre chose qu'absorber l'or et s'en emparer; car si on en spare l'antimoine, il laisse l'or en un corps. Le rgule d'antimoine est-il autre chose

que le plus pur et le plus bel antimoine ? et quand il auroit t ml avec du fer, il quitteroit le fer ds qu'on le pousseroit au feu. Je crois que ce procd a t copi de Glauber, et que le Docteur Kirchmayer y a seulement chang quelque chose.

Glauber en enseignant (si je m'en souviens bien) la mthode de faire un rgule simple d'antimoine, dit qu'il faut le fondre plus d'une fois avec la chaux d'or, et qu'alors on obtiendra une couleur rouge; je le croirai sans peine, mais ce sera aprs le succs. Je rpondrois bien qu'il n'aura lieu que sous une de ces constellations favorables aux Charlatans et leurs procds mensongers. C'est pourquoi, mon cher Professeur, soyez mieux sur vos gardes une autre fois; ne croyez pas tout ce que l'on vous prescrit, et soyez plus rserv le communiquer d'autres comme quelque chose de certain, afin qu'il ne vous arrive pas ce qui est arriv dans une cour une personne connue et que vous connoissez bien, l'occasion d'un phosphore.

Je n'ai pas voulu laisser passer ce fait sous silence, afin que l'on sache quoi s'en tenir, et que l'on connoisse ceux qui l'on peut ajoter foi; mais il seroit inutile de s'arrter l-dessus plus longtemps; et pour revenir la brivet que j'ai affecte dans ce petit Trait, je vais exposer en peu de mots ce qui m'est arriv dans la prparation des rubis, en suivant mon procd accoutum et ce quoi il faut donner attention; j'ai ci-devant trait assez au long de la prcipitation rouge de l'or, et expos assez clairement les expriences qui la concernent, je crois donc inutile d'y revenir ici.

FIGURE VIII (De Humido Radicali, Martin Sturtz, 1597, Ms. K II 8, UB Basel, Benedicta Sic Sancta Trinitas)

[le moyen de conjoindre les deux extrmits du vaisseau de nature ; chose qu'entreprend de faire Orschall avec des moyens qui le font verser dans la spagyrie...]

XXVIIIme Exprience.

Je prend une partie de cailloux bien calcins, un quart de salptre, du sel de tartre et du borax autant que de salptre; je rduis le tout ensemble en une poudre la plus subtile qu'il est possible; je jette ce mlange dans l'eau rouge o s'est faite la prcipitation de l'or; je laisse le tout sur le feu l'un avec l'autre jusqu' ce qu'il soit entirement vapor; je broye le rsidu tout au plus menu, et je le tiens bien enferm dans une bouteille. Ceci est une teinture bien diffrente de celle de Monsieur Kirchmayer; et il y a lieu de craindre qu'elle ne tombe en dliquium l'air.

Lorsque je veux faire le flux, c'est dire former les rubis, je prends deux petits creusets; je mets la matire rouge susdite dans l'un, et dans l'autre une belle fritte de cristal, en un fourneau propre cela; quand tous deux sont bien entrs en fusion, j'observe d'abord dans quel creuset est le rouge, et j'en retire un peu; je le mets l'air et le laisse refroidir; alors il parot blanc; je remet rougir, et j'examine quelle est sa couleur; si elle est trop vive ou trop faible Si elle est trop rouge, je remets derechef dedans un peu du cristal

fondu. Je laisse ce mlange se fondre, et se lier exactement; aprs quoi j'en fais l'preuve comme auparavant, ce que je continue jusqu' ce que je sois content de la couleur.

Lorsque je tentai cette opration pour la premire fois; le Docteur Cassius ne m'ayant point dit que d'abord la matire rouge seroit blanche, [concidence avec la succession des couleurs que dcrivent les alchimistes] je fus dsespr, et je crus avoir perdu toutes mes peines. j'abandonnai cette recherche, et je fus longtemps sans y travailler; pendant ce tems je m'exerai la prparation des beaux verres, en faon de porcelaine. J'observai cependant que quand je les regardois au sortir du premier feu, ils toient de la couleur du cristal; mais qu'aussitt qu'on les avoit chauffs derechef (ce que les faiseurs de verre appellent recuire) ils prenoient la couleur dsire; je voulus prouver s'il n'en seroit pas de mme du rubis factice; plus j'avois t afflig d'avoir manqu au premier essai, plus je fus rjoui de russir dans celui-ci; je m'assurai toutefois que la chose ne russissoit pas toujours, et j'observai que les sels qui toient dans l'eau o s'est faite la prcipitation y contribuoient beaucoup. Quelquefois le verre prenoit un enduit jauntre et quelquefois une crote ou peau bleutre; et je pensai pouvoir en conclure que les sels toient la cause de tous ces changements, comme je l'ai dj dit. Je laissai donc l'eau se clarifier et ne me dterminai me servir chi prcipit ou du crocus d'or qu'aprs que les sels en serment dulcors.

XXIXme Exprience.

Aprs avoir conduit ainsi mon opration, j'estimai qu'il ne devoit plus rester de parties de sel; et aprs avoir ml le tout exactement, je n'eus aucune inquitude qu'il me revint autre chose qu'un rubis factice plutt trop-vif en couleur que trop faible ; je fis bon feu dans un bon fourneau vent, et comme je remarquois que tout entroit bien en fusion, je fus curieux de voir ce que c'toit, et je trouvai la vrit un beau verre de cristal; je le laissai refroidir, et je le fis de nouveau chauffer jusqu' ce qu'il devint rouge, comme j'avois procd auparavant; mais il ne prit point cette couleur. Je ne savois plus comment je devois m'y prendre, lorsque je remarquai que mon or s'toit rduit au fond du creuset, c'est dire, avoit repris sa premire forme; quel ne ft pas mon tonnement ! Car l'or est d'ordinairement trs-rfractaire et trs difficile rduire. J'accusai donc encore les sels de cet effet, et j'dulcorai encore une fois du mieux que je pus, sans que le verre prit pour cela la couleur du rubis; Dieu sait combien de manipulations diffrentes je mis en usage; je n'en pouvois assez imaginer et essayer de nouvelles pour russir dans mon entreprise, jusqu' ce qu'enfin j'entrepris une chose singulire que je vais expliquer ici.

XXXme et dernire Exprience.

Je fis le raisonnement suivant. Le crocus d'or donne un beau pourpre d'or pour peindre en mail; l'or fulminant mme produit cet effet; quand on l'a ml dans le fondant et qu'on l'a pil le plus menu qu'il est possible, il ne se rduit pas; mais il demeure sous la forme d'une chaux de couleur pourpre. Veux-t-on le pousser trop fortement, il se dissipe clans le feu et l'on n'obtient rien; il arrive la mme chose, lorsqu'on emploie une portion d'or fulminant qui soit presque tout or, avec trois ou quatre portions du flux ou fondant. Que devient l'or ? Et d'o nat cette facilit de s'chapper et de dissiper ? Ce qu'on y ajoute n'est autre chose que du verre de Venise, (J'ai coutume de m'en servir aussi) et la prparation consiste le piler trs-subtilement; ceci doit y contribuer. Je prends le crocus d'or qui a t prcipit par l'tain; je le mle avec six parties de verre de Venise et le fais piler trs-fin dans un mortier d'agathe, comme on le pratique pour le pourpre d'or mailler; je mle le tout avec ma fritte, et qui est-ce qui a de plus beaux rubis que moi ? Je me sers de cette mthode, quand l'occasion et le tems me le permettent, et je trouve que c'est la meilleure manire; car avec l'eau, ils ne viennent pas toujours beaux.

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