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INTRODUCTION A LA SOCIOLOGIE

PRESENTATION
Pour aborder la sociologie, il faut la replacer dans un corpus de termes scientifiques que lon retrouve dans toutes les sciences. Epistm (grec) : science. En philosophie, ce terme signifie la configuration du savoir rendant possible les diffrentes formes de sciences une poque donne. Epistmologie : tudie les sciences. Etudie lhistoire, les mthodes ou les principes des sciences. Science (latin) : ensemble cohrent de connaissances relatives certaines catgories de faits, dobjets ou de phnomnes obissants des lois. Connaissances vrifies par des mthodes exprimentales. Exprimentation : soumission des expriences ou un certain nombre dessais pour tudier un phnomne. Sciences humaines : renvoient des disciplines ayant pour objet lhomme et ses comportements individuels et collectifs, passes et prsents. Concept : reprsentation intellectuelle dun objet conu par lesprit. Notion : conception lmentaire que lon a de quelque chose. Conception de base.

Diffrences entre sciences de la nature et sciences humaines et sociales Sciences de la nature Ralit objective. Elimination de la personnalit. Abstraction et gnralisation. Fondes sur des faits. Exprimentations renouvelables. Expliques par des causes. Indpendance, spcialisation des recherches.

Sciences humaines Ralit temporelle. Importance de lintuition. Concret et vcu. Fondes sur des vnements. Exprimentations difficilement renouvelables voire impossible. Causalits indfinies, rapport au contexte. Interdpendance des recherches entre les disciplines.

Groupe des sciences humaines : Sociologie, droit, histoire, ethnologie, conomie, psychologie sociale (tude du comportement des individus en groupes), Psychanalyse (tude scientifique des faits psychiques), La sociologie : Racine = socius = socit. 44 dfinitions diffrentes "Etude scientifique des socits et des faits sociaux ayant pour cadre la socit, les relations

sociales, les manires de se runir ou de se retrouver mais aussi lanalyse de ces manires" . La socit : cest un systme autonome aux lois propres. Duvignaud en 1966 la dfinit "comme un organisme vivant, une vie collective ayant ses lois propres". Touraine en 1974 dit : "les relations sociales aussi diffrents les unes des autres ont pour but de faire apparatre des relations derrires des situations". La sociologie, ce nest donc pas une chose mais un ensemble doprations, de processus quil faut mettre jour.

LES CONCEPTS FONDATEURS


Deux grands concepts posent les bases de la rflexion sociologique. Dune part, le concept de culture et, dautre part, le concept de rle et statut.

La culture

Cest un terme trs employ, polysmique (plusieurs sens) et finalement mal dfini. Et pour cause dans la mesure o on relve 160 dfinitions ! Mais la confusion souvent la plus loquente est que lon a tendance confondre culture et civilisation. Alors peut-on dire que la culture est synonyme de civilisation ? Pour rpondre cela, il faut dfinir les deux termes et comprendre les diffrences fondamentales, sil y en a.. La civilisation est souvent associe un jugement de valeur, elle qualifie les socits puisque que lon considre telle ou telle socit "civilise". Mais ce terme dsigne aussi certains aspects de la vie sociale en sappliquant un ensemble de peuples ou de socits. Cest--dire en tant que traits caractristiques dune civilisation (ex : lorganisation en pyramide des tombeaux gyptiens). Pour ce qui est de la culture, on considre trois tats relatifs la culture dune socit : - Ltat sauvage - Ltat barbare - Ltat de civilisation, ce qui fait bien penser que ltat de civilisation est un tat de culture. Cest--dire un tat social, en opposition ltat de nature. Cest pour cela que ltre humain est un tre social. Donc il semblerait que la diffrence entre culture et civilisation se situe essentiellement au niveau matriel et technique. On peut rsumer en disant quau niveau des valeurs il ny a pas de diffrence mais que celle-ci se situe au niveau des techniques. Attention, ce que je dis l est prendre avec prcaution dans la mesure o on peut trouver chez certains auteurs des conceptions diffrentes. Ex : E. Morin qui lui diffrencie deux cultures : - Culture cultive, centre sur les gots littraires et artistiques - Culture de masse, culture de march dispense par des techniques de diffusion prcises et massives comme les mdias. Il faut retenir que chez la plupart des sociologues, la diffrence nest pas faite entre ces deux termes et que la diversit smantique avec laquelle jouent les sociologues soppose finalement une dfinition universelle. (retour)

Rles et statuts

Ce quil faut comprendre dans ce double concept, cest que le systme social, cest une unit ou une totalit dans laquelle sinscrivent les individus. LHomme devient un sujet social en tant quacteur, il a des fonctions dans sa vie sociale, il joue des rles sociaux. Un mme individu jouera plusieurs rles sociaux dans une mme journe (tudiant, sportif, employ, etc.). Il sinscrit donc dans un vaste systme symbolique. Il a une place dtermin en fonction de critres sociaux. Ex : revenu, ducation, couleur, etc. Bref, en fonction de son statut, de son rang dans lchelle sociale. En cela, lindividu se conforme aux rgles dune socit et le sociologue retient les traits communs dune socit dans laquelle volue un certain nombre dindividus et non ses variations individuelles. On peut dire alors quun statut, cest un ensemble de rles que joue lindividu et de faon invariable sur une priode donne. Le statut est donc quelque chose de relativement stable. Il dpend de deux choses : - Des facteurs attribus (hrditaires), cest--dire des conditions gographiques, biologiques, etc. - Des facteurs acquis, lis lapprentissage. Do la mobilit sociale dun individu, cest--dire la marge entre ce qui est attribu et ce qui est acquis. Ex : En Inde, faible mobilit sociale tant donn que la profession est du domaine de lattribu (socit de castes), alors que chez nous, socit de classes, la profession est du domaine de lducation donc de lacquis. A partir de l, le comportement dun individu est li la faon dont il interprte ses rles et sa capacit de se conformer son statut en fonction des contraintes imposes par la socit dans laquelle il vit. Cest cela qui permet de dfinir son intgration sociale ou non. Sil ne suit pas les rgles sociales, il est exclu ou en marge de la socit. (retour) Cest donc autour de ces deux concepts, la culture et les rles et statuts, que se construit la rflexion sociologique dans lhistoire en essayant de comprendre finalement comment se construit, fonctionne et volue une socit.

LES PRECURSEURS (Montesquieu, Rousseau)

Montesquieu (1689 1755) Il introduit les notions de sociologie et publie en 1748 : "De lesprit des lois". Dans cet ouvrage, il tablit des relations stables entre les institutions juridiques et politiques et les conditions de vie des individus en socit. Il se penche sur le pouvoir politique et expose une thorie en mettant en relation les principales formes de pouvoir politique avec lidal social dominant. Il montre que quand lidal social diminue, le rgime se corrompt. Pour palier cela, il propose le principe de sparation des pouvoirs qui ncessite la notion dindpendance entre eux.

xcutif judiciaire lgislatif

La conception positive de la loi de Montesquieu (humaniste par excellence) intressera Durkheim qui dira de lui : "non seulement Montesquieu a compris que les choses sociales

sont objets de science, mais il a tabli les notions cls indispensables la constitution de cette science".

Rousseau (1712 - 1778)

Il croit en la bont originelle de lhomme. Il publie en 1762 : "Du contrat social" dans lequel il rappelle combien ltat civil est souhaitable en ce quil substitue en lhomme la justice linstinct, la raison limpulsion physique. Il propose une nouvelle thorie pour fonder la lgitimit du pouvoir politique : "Libert, galit, fraternit" (Etait-ce un idalisme ?)

LES FONDATEURS FRANCAIS (Comte, Durkheim, Mauss)

Auguste COMTE (1798 - 1857 Montpellier)

Cest lui qui invente le nologisme "sociologie" en 1839. Avec lui, la sociologie commence devenir une science. Il la dfinit comme "ltude positive de lensemble des lois fondamentales propres aux phnomnes sociaux". Il distingue deux tats de la science des phnomnes sociaux : La statique sociale qui fonde les bases de la thorie de lordre et que lon peut traduire par ltude fondamentale des conditions dexistence de la socit. La dynamique sociale qui fonde les bases de la thorie du progrs et que lon peut traduire comme ltude des lois et de son mouvement continu, cest--dire le processus dvolution dune socit.

En un mot, "la dynamique sociale tudie les lois de la succession, pendant que la statique sociale cherche celles de la coexistence". A. Comte, cours de philosophie positive, 48me leon. Comte tablit une loi progressive, gnrale et linaire dvolution de lesprit humain o, selon lui, tous les domaines de la connaissance passe par trois tats successifs. Cest la loi gnrale des trois tats quil met en relation avec la dynamique sociale :

Etat thologique ou fictif. Cest le pouvoir propre chaque socit qui permet de relier des pouvoirs temporels (ex : la politique) avec des pouvoirs spirituels ou thologiques (scientifiques) Etat mtaphysique ou abstrait. Cest une priode de crise, une poque critique conue comme un ge de transition rvolutionnaire. Etat scientifique ou positif. Cest la phase de rorganisation de la socit qui suit la crise o le rgime (re)devient rationnel.

Comte distingue au niveau de la mthode 3 dmarches possibles : lobservation, la comparaison et lexprimentation. Mais la mise en uvre de cette dernire ntant pas commode dans le cas des phnomnes sociaux, il dfend le recours lobservation et la comparaison. Notamment la comparaison historique comme le rapprochement des divers tats de la socit humaine pouvant exister dans diffrents endroits du monde. On doit comparer une socit une autre diffrente. Comte a permis dapporter la sociologie ses fondements grce des lments fondamentaux et lhritage des sciences prexistantes.

Emile DURKHEIM (1858 - 1917) 1882 : agrgation de philosophie 1887 : premiers cours de sociologie 1893 : "de la division sociale du travail" 1895 : "les rgles de la mthode sociologique" 1896 : cration de la revue scientifique "lanne sociologique" 1897 : "le suicide" 1912 : "les formes lmentaires de la vie religieuse"

Lessentiel du travail de Durkheim consiste promouvoir lide dune sociologie autonome aux cts (et donc en comptition) des disciplines dj tablies. Son travail trouve sa reconnaissance en 1913 lorsque la chair quoccupe Durkheim la Sorbonne prend le nom de "chaire de sociologie". Mais la sociologie Franaise ne trouve sa cohrence thorique et idologique quavec la vritable cole forme par Durkheim autour de "lanne sociologique". De l dcoulera ce que lon appellera "lcole franaise" de sociologie. Il emploie une mthode identique dans ses 3 tudes :

Dfinition du phnomne. Rfutation des interprtations antrieures. Explication proprement sociologique du phnomne considr.

Le concept dexistence de la sociologie ncessite 2 lments essentiels :


Dune part, lobjet de cette science doit tre spcifique et non lobjet dautres sciences. Dautre part, lobjet doit tre observ et expliqu de manire semblable celle dont les faits de toutes les autres sciences sont observs et expliqus. 2 formules retenir : "il faut considrer les faits sociaux comme des choses" "La caractristique du fait social, cest quil exerce une contrainte sur lindividu"
Durkheim met en vidence quun phnomne social peut tre reconnu car il simpose lindividu en tant que contrainte (ex : mode). Cette contrainte apparat comme un sentiment coercitif qui simpose tous et qui engendre une raction collective. Par ailleurs, dans son ouvrage "De la division sociale du travail" (1893), il distingue deux types de socits : A solidarit mcanique o la diffrence entre les individus a peu dimportance, ce qui est primordial cest la cohsion interne qui rsulte dune conscience collective forte

Cest--dire que lon ne sait pas ce que signifie les phnomnes sociaux qui nous entourent. Il ny a pas de conception scientifique. Lorsque lon observe un fait social, il faut se dbarrasser de tout prjug et la difficult vient de ce que le questionnement sociologique recouvre souvent des considrations de sens commun (doxa), et par-l des prsupposs et des prjugs. La sociologie est une science, et ce nest pas parce quelle porte sur des comportements humains immdiatement comprhensibles quelle peut se contenter de reproduire les rflexions du sens commun (je sais pourquoi les passants sarrtent au feu rouge, pourquoi le mercredi le bouchon de St Anne est moins dense, pourquoi les sportifs antillais sont plus rapides que les europens sur 100 mtres, ...). A linstar de toutes ses consurs, elle doit non seulement faire des dcouvertes ou du moins tablir des faits, mais en plus leur chercher des modles explicatifs efficaces et non pas simplement plausibles.

Il faut donc une distance par rapport aux choses, ne pas sy impliquer motionnellement. En cela, la comprhension dun phnomne ne peut rsulter que de son traitement objectif. La sociologie doit rechercher la cause du phnomne et sa fonction sociale (les faits). Elle pourra alors avoir une fonction curative, cest--dire gurir les socits malades et en reconnatre les maux.

(notion de groupe). A solidarit organique o il y a une division du travail, o les hommes sont des individualits diffrencies, chacun ayant une tache spcifique. La cohsion sociale est possible grce la complmentarit des fonctions de chaque individu.

Marcel MAUSS (1872 - 1950)

Neveu de Durkheim qui est son an de 13 ans, il est aussi son plus proche collaborateur. Il dirige lanne sociologique 2me srie aprs la mort de son fondateur. Mauss se spcialise en ethnologie et histoire des religions. Mme sil na jamais dtude de terrain, il est le fondateur incontest de lcole franaise dethnologie (aux cts des folkloristes Van Gennep). Il cre linstitut franais de sociologie en 1924, o il forme la plupart des grands ethnologues franais (Louis Dumont, Jacques Soustelle, Marcel Griaule, Claude Lvi-Strauss). Lun de ses principaux apports est le concept de "fait social total", cest--dire qui met en jeu la totalit de la socit et de ses institutions. On ne peut comprendre un phnomne social hors de lensemble des caractristiques de la culture concerne. Ses travaux sur les techniques du corps en sont une illustration : il y montre que chaque socit attribue un sens profond aux pratiques les plus anodines comme la marche, la nage, la course, la respiration Cest pour cela quil se distingue fondamentalement, dun point de vue mthodologique, de Durkheim dans la mesure o il considre que pour comprendre un phnomne dans sa globalit, il faut lapprhender du dehors comme une chose, mais aussi du dedans comme une ralit vcue. Cest la diffrence fondamentale entre les mthodes et notamment entre la sociologie et lanthropologie.

KARL MARX (1818 - 1883) : une pense incontournable


"Les philosophes nont fait quinterprter diversement le monde, il sagit maintenant de le transformer". Sa dmarche sociologique est indissociable de son engagement politique rvolutionnaire. Il constitue lun des deux ples de la pense traditionnelle sociologique. Son principe structurel de la ralit (ou des ralits) repose sur la dialectique. Pour lui, toute ralit est traverse des forces contradictoires, leur lutte provoquant le changement (en gnrale sous la forme dune rupture brutale). Bourgeoisie versus aristocratie, proltariat versus bourgeoisie. La pense de Marx se rsume aux termes de "holisme" et de "dterminisme". Cest--dire que lindividu est dtermin par les structures de la socit. "ce nest pas la conscience des hommes qui dtermine leur existence, cest au contraire leur existence sociale qui dtermine leur conscience".

MAX WEBER (1864 - 1920) : une sociologie de laction sociale


Pour Weber, la sociologie est une science de laction sociale. A la diffrence de Marx et de Durkheim, il sagit moins de comprendre chez Weber la socit et ses institutions que danalyser, un niveau microsociologique, les actions individuelles ou les formes de relation interindividuelles. Mme sil faut se garder de toute simplification de type Weber - individualiste - Durkheim - Marx holistes, il est certain que la sociologie Wbrienne donne une place importante lindividu. "La sociologie ne peut procder que des actions dun, de quelques ou de nombreux individus spars. Cest pourquoi elle se doit dadopter des mthodes strictement individuelles" Dans cette conception, le sociologue doit comprendre les intentions que les individus donnent leurs actions, lesquelles, compte tenu des contraintes de la situation, constituent le tout social singulier tudi. En cela on peut comprendre la diffrence avec la conception marxienne. A la rigidit hrditaire (reproduction des classes et de la structure) envisage par Marx, soppose selon Weber la fluidit de la socit o rien nest jamais totalement crit davance. "Un changement est aisment possible". Il aborde une dmarche trois niveaux : a. Comprhensive : La comprhension des phnomnes sociaux est immdiate. Le chercheur doit se placer du point de vue de lacteur pour comprendre le sens subjectif quil donne son action = comprendre, interprter, expliquer. b. Historique : Le sociologue doit faire uvre dhistorien, cest--dire quau-del de reconstituer conceptuellement les institutions sociales et leur fonctionnement (recherche du gnral), il doit faire le rcit de ce que lon ne verra jamais deux fois (recherche du singulier). c. Culturelle : On ne peut comprendre les actions humaines hors de leur systme de croyances et de valeurs. Il sagit dexpliquer ce que les hommes ont cr (institutions, religions, thories scientifiques), ce qui est impossible sans rfrences aux valeurs qui les ont guids. Attention : cela pose le problme de lobjectivit du savant. Weber distingue :

Le jugement de valeur qui est personnel et subjectif et donc exclure. Le rapport aux valeurs, que lobservateur peut choisir de slectionner parmi dautres lments de la situation quil tudie. Ex : le sociologue prend en compte la libert politique (domaine des valeurs), mais cette valeur ne lintresse pas en elle-mme, mais en ce quelle a constitu un enjeu qui a mobilis les hommes dans la socit observe.

De plus, il construit un outil thorique quil nomme idal-type, comme modle dintelligibilit des phnomnes observs. Cest une reconstruction stylise de la ralit. Par exemple, la bureaucratie est un idl-type, une forme pure dont on ne rencontre jamais aucun exemplaire dans la ralit, mais qui permet de cerner les tendances propres cette organisation. "On ne trouvera nulle part empiriquement un pareil tableau dans sa puret conceptuelle : il est une utopie. Le travail historique aura pour tche de dterminer dans chaque cas particulier combien la ralit se rapproche ou scarte de ce tableau idal. Appliqu avec prudence, ce concept rend le service spcifique quon en attend au profit de la recherche et de la clart" (M.Weber, essai sur la thorie de la science, 1918, Plon, 1959, pp. 179-181).

CONCLUSION
En guise de conclusion, on peut dire que la sociologie tient aujourdhui une place dhonneur sur la scne scientifique dans la mesure o elle sest non seulement autonome comme discipline part entire mais quelle est en plus reconnue comme telle. Pourquoi ? Simplement parce quelle sintresse aux faits mme de lindividu (chercheur compris) et de la place quil sest construit au sein de la socit. Et ce sont bien ces deux termes (individu et socit) qui sont la fois les deux ples du social par leur opposition, mais galement le cur du questionnement des sociologues. Car la plupart des auteurs, suivant la trace des pres fondateurs, se sont rattachs lun de ces deux ples. 1. Les partisans de la mthode holiste pour les uns, o le tout explique la partie, et o la socit faonne lindividu. 2. Les tenants de la mthode individualiste pour les autres o le tout est la somme des parties, o lindividu est latome logique de lanalyse sociologique. Les uns, force de souligner le poids des contraintes sociales, rduisent le sujet un simple "support des structures", entirement dtermin par des forces sociales suprieures. Les autres nenvisagent les sujets que de faon autonome, acteurs libres et rationnels capables de choisir laction optimale hors de toute influence extrieure. Aujourdhui, 2 raisons principales semblent pouvoir expliquer un certain dpassement de ce clivage simpliste "holisme/individualisme". - Dune part, force de radicaliser leurs postulats, les adversaires en venaient construire des caricatures inutiles, des monstres thoriques indfendables. - Dautre part, les extrmes se rejoignent parfois pour ne plus former que les deux faces dune mme thorie. En effet, que lindividu soit entirement soumis au systme normatif de la socit ("un idiot culturel" selon le sociologue amricain Harold Garfinkel), ou quil soit un acteur totalement rationnel, importe peu puisque le rsultat semble toujours crit davance. Les comportements sociaux sont compris comme produit par des structures sociales contraignantes pour les uns et comme rsultant dun modle universel de rationalit pour les autres. Les deux perspectives laissent finalement peu de place limprvisibilit humaine puisque dun ct comme de lautre, lindividu est au cur du social. La diffrences nest finalement quidologique. Ce quil faut finalement retenir, cest que la pense sociologique est plurielle mais que ce trait commun toutes les sciences, prend une acuit particulire en sciences sociales. Pourquoi ? Parce quelles prsentent un ensemble de caractristiques qui rendent dlicate lapplication

des mthodes qui ont fait leurs preuves dans les sciences de la nature. On peut en souligner au moins deux : 1. La notion de rfutabilit y est pratiquement impossible. Jamais aucun test ne fournit de rsultat totalement indiscutable, la vrification toutes choses gales par ailleurs nest pas possible car le test en laboratoire y est, sauf exception, impraticable. 2. La neutralit de lobservateur nest jamais garantie car en tant que membre de la socit, il est la fois sujet et objet de son tude.