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Nol est une fte chrtienne clbrant chaque anne la naissance de Jsus de Nazareth, appele Nativit.

l'origine, cette fte tait paenne et existait sous des formes diffrentes pour marquer le solstice d'hiver. Au XXIe sicle, Nol revt un aspect largement profane. Elle est devenue une fte commerciale et un moment de l'anne clbr, y compris par des non-croyants. Cette fte est caractrise par un regroupement des cellules familiales autour d'un repas et d'un change de cadeaux, particulirement (mais pas seulement) destination des enfants, qui dans plusieurs pays occidentaux associent ces cadeaux au personnage du Pre Nol. Nol est actuellement fix au 25 dcembre dans les calendriers grgorien et julien par la plupart des glises. Clbration Sa clbration la date du 25 dcembre, se situe dans le calendrier julien pour les glises orthodoxes, et dans le grgorien pour l'glise catholique romaine et protestante ; le jour de la saint Emmanuel, a t fixe tardivement dans l'empire romain d'Occident, vers le milieu duIVe sicle. Cest partir du IIIe sicle que certaines communauts chrtiennes cherchent situer dans lanne la date de naissance de Jsus. Avant de la placer la date d'une clbration solaire lie au solstice d'hiver1, de nombreuses dates furent proposes : 6 janvier (correspondant l'piphanie, date choisie par les Basilidiens vers la fin du IIe sicle et reprise par les communauts chrtiennes dOrient), 28 mars (mention dans De Pascha Computus, un calendrier des ftes datant de 243), 18 novembre (date propose par Clment d'Alexandrie2)... Le 25 dcembre marquait depuis Aurlien (v.270) l'anniversaire du Sol Invictus et de la renaissance annuelle de Mithra3. Pour des raisons symboliques, et dans un souci de christianiser les anciennes ftes paennes, cette date fut progressivement tendue tout l'Occident latin. Les glises orthodoxes, qui ont conserv le calendrier julien, clbrent Nol le 25 dcembre de ce calendrier, ce qui correspond au 6 janvier du calendrier grgorien. Seule l'glise apostolique armnienne a conserv la date prcise du 6 janvier comme jour de la fte de Nol4. Constituant avec Pques une des grandes ftes chrtiennes, Nol s'est progressivement charg de traditions locales, mlanges d'innovations et de maintien de folklore ancien, au point de prsenter l'aspect d'une fte profane populaire possdant de nombreuses variantes, dans le temps comme dans l'espace. L'association de la mmoire d'une naissance a facilit la place centrale prise par la famille dans le sens et le droulement de cette fte. L'glise catholique romaine insiste par exemple sur cet aspect depuis l'instauration en 1893 de la fte de la Sainte Famille, le dimanche suivant le 25 dcembre. Les cadeaux, sous forme d'trennes, semblent tre une rminiscence des cadeaux effectus lors des ftes saturnales de dcembre (strenae) 5. Le don est prsent dans de nombreuses traditions, comme celle de servir un repas au premier pauvre crois au jour de Nol, ou dans l'exceptionnelle gnrosit des aumnes accordes aux mendiants la sortie de l'office clbr durant la nuit de Nol. La priode de Nol, qui est trs charge crmoniellement, possde une certaine intensit rituelle. Mme si nous vivons fondamentalement dans une socit marchande, il y a dans cet change de cadeaux quelque chose qui est de l'ordre du don et qui est universel dans son principe: ils crent, maintiennent et consolident des liens ; ils constituent en quelque sorte une matrice du social6. La popularit de cette fte a fait que Nol est devenu un patronyme et un prnom. tymologie Le mot Nol (dont la premire attestation crite date de 1112) est issu par volution phontique (nael) et modification vocalique du latinnatalis ( relatif la naissance, natal ). Le o, remplaant le a de l'ancien franais nael, vient de la dissimilation des deux a de natalis tandis que le trma (1718) note la dirse7,8. La Nativit de Jsus-Christ

L'adoration des bergers lors de laNativit, Georges de La Tour, vers 1644. Article dtaill : Nativit. Traditionnellement, la fte de Nol est la solennit de la nativit de JsusChrist, la fte commmorative chrtienne de la naissance de Jsus de Nazareth qui, d'aprs les vangiles selon Luc9 et selon Matthieu10 serait n Bethlem. Les historiens hsitent pour leur part entre Bethlem et Nazareth sans qu'une des hypothse parvienne s'imposer11. Seul l'vangile selon Luc raconte cette naissance12. L'vangile selon Matthieu13 ne fait que l'voquer mais trace une gnalogie Jsus, tandis que les vangiles selon Marc et selon Jean14dbutent le rcit de sa vie par sa rencontre avec Jean le Baptiste. Une date imprcise Article dtaill : Anno Domini. Historiquement, ni l'anne ni le jour de la naissance de Jsus de Nazareth ne sont connues. Les vangiles ne donnent aucune prcision quant la date de sa naissance. Les dates retenues concernant l'anne de naissance de Jsus peuvent osciller entre -9 et -221. Les vangiles selon Matthieu et selon Luc la situent sous le rgne d'Hrode le Grand dont le long rgne s'achve en 4 avant notre re22. L'estimation gnralement retenue par les historiens actuels va de 723 5 avant notre re24.

Il est paradoxal que Jsus de Nazareth puisse tre n avant Jsus Christ : l'origine de l're commune est en effet cense tre la naissance du Christ. Mais ce dbut de l're chrtienne (l'Anno Domini), qui ne s'est impos progressivement en Europe qu' partir du Iermillnaire24, a t fix d'aprs les travaux du moine Denys le Petit raliss au VIe sicle, que l'on sait prsent tre errons25 et, si le calendrier historique a t prcis depuis, son origine conventionnelle n'a pas t modifie. Fixation de la fte La naissance de Jsus (la Nativit) est traditionnellement fte le 25 dcembre, Nol, mais cette date est entirement conventionnelle, et n'a rien d'un anniversaire . Elle aurait t fixe dans l'Occident latin au IVe sicle, possiblement en 35426, pour concider avec la fte romaine du Sol Invictus27, clbre cette date l'instar de la naissance du dieu Mithra, n un 25 dcembre28; le choix de cette fte permettait une assimilation de la venue du Christ - Soleil de justice - la remonte du soleil aprs le solstice d'hiver29. Avant cette date, la Nativit tait fte le 6 janvier et l'est encore par la seule glise apostolique armnienne, alors que lglise catholique romaine y fte aujourdhui lpiphanie ou Thophanie30. La fte de la naissance du Christ le 6 janvier, le jour de l'piphanie, pourrait trouver son origine au sein de certaines communauts chrtiennes d'gypte au IIIe sicle31. Il semble que les basilidiens clbraient ds cette poque le baptme de Jsus cette date32 qui se confondait dj avec sa naissance33 mais la question reste dbattue34. Selon la tradition catholique, c'est le pape Libre qui, en 354, aurait institu la fte de la Nativit Rome le 25 dcembre, date du Natalis Invicti35 ; il aurait galement codifi les premires clbrations[rf. ncessaire]. Beaucoup de dates taient proposes pour la naissance du Messie et il est admis que la popularit des ftes de Mithra au solstice d'hiver dans l'Empire romain ait jou un rle dans le choix de la date35. Les glises orthodoxes ftent quant elles Nol le 25 dcembre du calendrier qu'elles suivent (calendrier julien ou grgorien) et le baptmedu Christ le 6 janvier. La tradition chrtienne de Nol s'inscrivant dans une dmarche thologique, elle fte davantage lvnement de la naissance du Christ, plutt qu'elle ne clbre une date en particulier ; dans cette optique, l'exactitude et la correspondance des dates avec la ralit historique sont donc des lments accessoires. La clbration de Nol Les premiers chrtiens ne ftaient donc pas la naissance de Jsus-Christ comme le font les chrtiens d'aujourd'hui. Thologiquement, la royaut du Christ n'tant pas de ce monde, certains comme Origne (milieu du IIIe sicle) refusent de clbrer cette naissance ainsi qu'on le faisait l'poque pour un souverain temporel (roi, empereur, pharaon, reine). Il aura fallu attendre plus de trois sicles et demi pour que Nol devienne une fte religieuse officielle et encore deux sicles pour que cette fte soit gnralise. Le dbut de l're chrtienne Pendant prs de trois sicles, les chrtiens ne semblent pas avoir clbr d'autre fte annuelle que Pques. Progressivement va apparaitre le dsir d'historiciser la naissance de Jsus-Christ. C'est partir du IVe sicle, une fte de la conception et de la naissance de Jsus-Christ, traduites par l'piphanie et Nol, va prendre place ct des ftes plus anciennes de Pques et de la Pentecte dans le calendrier liturgique chrtien en composition45. Atteste Rome, sous le pontificat de l'vque Libre, une fte de l'incarnation du Sauveur se droule le 25 dcembre46 l'occasion de laquelle l'vque rassemble les chrtiens dans la basilique nouvellement construite au Vatican, acheve en 354, dans un cadre plus gnral qui apparat comme celui de la constitution d'un calendrier liturgique destin concurrencer, Rome, les rjouissances paennes47. Le 25 dcembre devient ainsi la date o l'on commmore la naissance de Jsus-Christ puis les clbrations du temps de la nativit vont progressivement s'tendre, l'instar du cycle pascal, avec une priode de prparation de deux quatre semaines l'Avent , puis une priode qui se poursuit jusqu' la conclusion du cycle avec la clbration de la prsentation de Jsus au Temple qui prend place le 2 fvrier la Chandeleur. N'ayant pas de correspondance avec le calendrier hbraque, la diffrence des deux autres ftes qui suivent ainsi le calendrier lunaire, la clbration de la naissance de Jsus-Christ suivra le calendrier solaire, ce qui ne sera pas sans poser de problmes dans la dtermination de l'anne liturgique45. Cette commmoration se rpand progressivement en Gaule et en Orient Symboles chrtiens L'Avent

Couronne de l'Avent. L'Avent est la priode liturgique qui englobe les quatre dimanches qui prcdent Nol. Traditionnellement, les chrtiens allument une bougie le

premier dimanche, puis une de plus chaque dimanche suivant, symboles de la lumire qui va renaitre le soir de Nol. Ces bougies sont souvent runies sur un mme support, le plus courant ayant une forme de couronne sur laquelle se rpartissent les bougies. De cette priode est ne la tradition du calendrier de l'Avent : cela consiste, dans une grande planche en carton prdcoupe, ouvrir des petites fentres, une par jour depuis le 1er dcembre jusqu' Nol (24 jours). Chaque fentre contient une phrase de l'vangile (version chrtienne), ou une petite confiserie (version paenne). La messe de minuit et les messes de Nol La messe de minuit, le 24 dcembre au soir, clbre la Nativit de Jsus. Traditionnellement elle commenait minuit ; aujourd'hui elle a lieu de plus en plus souvent en dbut de soire. Dans le calendrier liturgique catholique, c'est un cycle de quatre messes qui est prvu pour Nol, les messes de Nol, la messe de minuitest la deuxime. La crche

Crche. Article dtaill : Crche de Nol. C'est une mise en scne de la naissance de Jsus telle qu'elle est prsente dans le Nouveau Testament : sur une table, ou mme le sol, on btit une table miniature dans laquelle on dispose des personnages (en terre cuite souvent) reprsentant les parents de Jsus et les bergersrunis autour du nouveau-n. La premire crche aurait t ralise par Franois d'Assise en 1223 Greccio, en Italie ; il s'agissait alors d'une crche vivante, c'est--dire avec des personnages rels. Depuis le XVIIIe sicle, la tradition de la crche s'est perptue dans tout le monde catholique, et particulirement en Provence o des personnages nouveaux ont t ajouts, lessantons, qui reprsentent les mtiers traditionnels ou des scnes de la vie quotidienne de la rgion. Les rois mages Gaspard, Melchior et Balthazar, trois rudits de l'poque de Jsus, sont reprsents en route vers cette mme table, mais on ne clbre leur arrive qu' l'piphanie. Traditions et symboles profanes La veille de Nol

Repas de Nol en Europe du nord au dbut du XXe sicle dans une famille aise. La soire du 24 dcembre qui, pour les catholiques, est coupe par la messe de minuit, est dans la trs grande majorit des cas, passe en famille. Au Japon, les couples ftent gnralement Nol sous la forme d'une soire romantique au restaurant, ou la maison en famille pour ceux qui ont de jeunes enfants51. En France, Nol est dsormais considre comme une fte familiale ou commerciale52. Le repas de Nol, avec la dinde de Nol et la bche de Nol, en est le repas festif. La bche de Nol est un dessert en forme de petite bche ; souvent c'est un gteau roul recouvert de crmeau chocolat, parfois il s'agit d'une glace. Cette bche rappelle la tradition ancienne de mettre dans le feu une grosse bche au dbut de la veille ; celle-ci ayant t choisie pour sa taille et sa qualit, car elle devait brler pendant toute la veille. Le Pre Nol Article dtaill : Pre Nol.

Un Pre Nol canadien (1875). Charg d'apporter des cadeaux. Il est reprsent comme un vieil homme pourvu d'une longue barbe blanche et d'une houppelande rouge. Cette image est accompagne de tout un folklore :traneau volant tir par des rennes, lettre de demande de cadeaux son intention, son sac rempli de jouets, etc. Personnage d'invention anglo-saxonne au XIXe sicle, on trouve la premire mention du pre Nol en franais en 185553. Une de ses premires reprsentations date de 1868, dessine par Thomas Nast pour Harper's Weekly54. l'origine le personnage est habill soit en vert soit en rouge au gr de la fantaisie des illustrateurs.

S'il est inspir du saint Nicolas chrtien, notamment par ses habits, on peut aussi l'assimiler Julenisse, un lutin scandinave qui avait la mme fonction la fte de la mi-hiver, jul, en norvgien, (ou Jol ou Midtvintersblot correspond au solstice d'hiver) et aidait aux travaux de la ferme. Les cadeaux de Nol Les prsents s'changent le jour de Nol avec les personnes runies sous le mme toit, et dans les jours qui suivent avec la famille et les amis proches. Ces cadeaux sont bien emballs dans des papiers aux motifs colors. Ils sont ouverts le matin de Nol, ou parfois la fin de la veille de Nol. Pour les enfants, ces cadeaux sont essentiellement des jouets, et Nol est la priode o les marchands de jouets ralisent l'essentiel de leurs ventes. Pour les chrtiens, ces cadeaux font rfrence aux cadeaux offerts l'enfant Jsus par les rois mages : l'or, l'encens et la myrrhe. La tradition de faire des cadeaux se maintient hors de tout contexte chrtien. Grald Berthoud, professeur d'anthropologie culturelle et sociale l'Universit de Lausanne, l'explique ainsi 55 : La priode de Nol, qui est trs charge crmoniellement, possde une certaine intensit rituelle. Mme si nous vivons fondamentalement dans une socit marchande, il y a dans cet change de cadeaux quelque chose qui est de l'ordre du don et qui est universel dans son principe: ils crent, maintiennent et consolident des liens ; ils constituent en quelque sorte une matrice du social. Les dcorations de Nol Article dtaill : Dcorations de Nol. Articles dtaills : sapin de Nol et illuminations de Nol.

Le sapin de Nol. Prsentes, aussi bien l'intrieur des habitations que dans les rues, elles donnent un air de fte. Elles sont souvent lumineuses pour pouvoir tre allumes ds la nuit tombe. Le sapin de Nol, toujours prsent l'intrieur des habitations, est charg de dcorer et de regrouper les cadeaux de Nol dans les familles. Le premier arbre de Nol serait apparu Slestat en Alsace en 152156. Certains auteurs font le rapprochement avec les mystres, pices de thtre joues dans les glises ou sur les parvis : au temps de Nol, on reprsentait les rcits bibliques de la Cration du monde, et un sapin figurait l'arbre de vie plant au milieu du paradis terrestre. Cet arbre tait dcor doblatas (offrandes, petites friandises figurant les hosties), et de pommes reprsentant le fruit dfendu, objet du premier pch. Cependant, la tradition d'un arbre dcor est beaucoup plus ancienne puisque les Celtesdcoraient dj un arbre, symbole de vie au moment du solstice d'hiver57. Les Scandinavesfaisaient de mme pour la fte de Jul, qui avait lieu peu prs la mme date que Nol. L'installation de cet arbre sera d'ailleurs considre comme une pratique paenne jusqu'au milieu du XXe sicle par l'glise catholique. Au contraire, les protestants l'adopteront ds la Rforme de1560 comme symbole de l'arbre du paradis. Interdit en URSS dans le cadre de la politique antireligieuse d'tat, le sapin de Nol est nouveau autoris par Joseph Staline partir de 1934, mais condition d'tre dress dsormais pour clbrer le Nouvel An. Les marchs de Nol

March de Nol Dsseldorf. Le march de Nol se compose d'choppes habituellement en bois et construites pour l'occasion, qui proposent des petits articles de dcoration, des jouets et des cadeaux souvent artisanaux. EnFrance, la tradition des marchs de Nol, vivante dans l'Est (Alsace), s'est rpandue dans le reste du pays au cours des annes 1990. Les marchs de Nol s'tendent gnralement de fin novembre fin dcembre.

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