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Muerte digna: un debate que se vuelve a abrir

Por Valeria Vera | LA NACION El caso de Camila , la nia de dos aos que permanece desde su nacimiento en estado vegetativo permanente, es complejo por s slo. Y el pedido de su familia de "dejarla ir" no hace ms que recrudecer la difcil situacin. Los mdicos del Centro Gallego de Buenos Aires , donde se encuentra internada la pequea, rechazaron quitarle el respirador artificial amparndose en el vaco legal que impera sobre la temtica. Argumentaron que hacerlo implicara cometer un homicidio y exigieron judicializar los procedimientos. Esa decisin signific para Selva Herbn, su mam, un freno al deseo de aliviar a su hija y liberar a su familia de tanto dolor. Tambin, la necesidad de permitir que su intimidad saliera a la luz en busca de ayuda.

Un problema instalado, sin solucin


Los vaivenes del caso evidenciaron que hablar de lo que se conoce como muerte digna en la Argentina an representa estar en medio de un callejn sin salida. Los criterios sobre cmo actuar se multiplican en el seno de distintos comits de biotica, aunque tambin sobresalen algunas coincidencias. Quienes abrazan la postura ms conservadora se inclinan, principalmente, en recordar que el enfermo es un ser humano y que como tal merece respeto y cuidado. Adems, sealan que el compromiso mdico lleva a tener que cuidar del paciente hasta que se produzca su muerte espontnea, sin inducirla o forzarla. "Se trata de la muerte que todos deberamos tener, por eso no creo que haya que forzar ninguna situacin. Esperar una muerte espontnea es la ms digna de todas las muertes", asegur a LA NACION Rafael Pineda, director del departamento de Biotica de la Facultad de Ciencias Mdicas del Hospital Universitario Austral . Para Pineda los profesionales de la salud deberan desempearse bajo el ala de la premisa de que fueron formados "para velar por la vida y no para producir la muerte". Los distintos especialistas consultados, que abrazan esta posicin, destacaron que en el caso de Camila existe una realidad que no se puede obviar: la beba no est muerta, aunque su pronstico sea poco alentador. Se requiere entonces que el profesional la atienda, acompae y sostenga hasta su muerte natural. "El cuidado, la hidratacin, y la compaa deben tener lugar hasta ltimo momento porque como mdicos no podemos interrumpir la vida", advirti la doctora Julia Elbaba, decana de la Facultad de Ciencias de la Salud de FASTA. En ese sentido, agreg, que se debe procurar rodear a la persona enferma con todo lo que ella demande, sin utilizar medios desproporcionados cuando se sabe que ya no queda nada por hacer: "Aceptar la muerte significa reconocer los lmites que tiene la ciencia mdica".

As lo declar tambin el presbtero Rubn Revello del Instituto de Biotica de la Facultad de Ciencias Mdicas de la Universidad Catlica Argentina (UCA): "La Iglesia considera que debe buscarse siempre el bien de la persona y el respeto de su dignidad, por eso en cuanto a la intencin nunca debe perseguirse causar la muerte del paciente como fin. En este delicado equilibrio debe evitarse el encarnizamiento teraputico (una prolongacin de la vida artificial -respecto de las expectativas mdicas- y extraordinaria -para el paciente y su entorno-), permitiendo que la muerte siga su curso natural".

El consenso, una decisin conjunta


Distinta es la opinin de Beatriz Firmenich, filsofa y coordinadora del Comit de Biotica del Incucai , otra de las organizaciones que se expidi concretamente sobre Camila al recomendar la limitacin del esfuerzo teraputico. En otras palabras este comit propuso que el hospital "hiciera o dejara de proceder en funcin de las respuestas subjetivas de la paciente"; un criterio mdico aplicable siempre que medie el acuerdo con la familia del enfermo. Para clarificar los alcances de la medida, Firmenich sostuvo, por ejemplo, que si Camila sufriera un paro cardaco, los mdicos no se veran obligados a practicar maniobras de reanimacin o que, en caso de contraer una infeccin, no habra necesidad de tratarla. Por otro lado, la experta en biotica reflexion que en esta situacin puntual la complejidad est dada no slo por el estado de la nia (que no posee conciencia de su existencia), sino tambin por el temor de los mdicos a sufrir futuras demandas por mala praxis. "Esto debiera resolverse en la estricta confidencialidad de la relacin mdico-paciente. Est dentro de los atributos bajar el nivel de intervencin por la gravedad o falta de respuesta del paciente", precis. En este ltimo punto coincidi Carlos Gherardi, presidente de la Sociedad Argentina de Terapia Intensiva (SATI), para quien se vuelve imprescindible que estas situaciones sean absorbidas en la intimidad y partan de un consenso entre los mdicos y las familias, sobre todo, cuando la capacidad cognitiva del enfermo no le permite decidir ni comunicarse. Bajo esta postura tambin se pronunci Juan Carlos Tealdi, asesor en biotica de la Secretara de Derechos Humanos de la Nacin . En dilogo con LA NACION, el especialista se lament de que en la actualidad la toma de decisiones involucre a tantos actores al entender que la burocracia entorpece los procesos. "El caso de Camila es un claro ejemplo de cmo las instituciones de salud toman o dan opiniones que terminan condicionando", dispar. Y aadi: "En situaciones as los mdicos tienen que ceirse a lo que los mejores y ms avanzados conocimientos sobre la materia y los consensos internacionales indican. Esa es la buena praxis. Se dice que cuando se est frente a una persona en estado vegetativo permanente, con todos los medios y sin ninguna evidencia de modificacin en su estado, no hay obligacin de seguir con el tratamiento pasado el ao". En otro orden de cosas, Gherardi se refiri, adems, a la necesidad de disponer pronto de una ley a nivel nacional que garantice la manera adecuada de proceder en cuanto al manejo del soporte vital de los pacientes con deterioro cognitivo severo. "En este sentido, la ley 4264 de Ro Negro, promulgada en 2007, es un texto a imitar", concluy..