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DE LA VILLA AU VILLAGE : LES PREMICES DUNE MUTATION Paul VAN OSSEL*

Aborder les thmes du village, de son mergence et de son dveloppement entre la Seine et le Rhin jusquau XIIIe sicle en commenant par tourner ses regards vers lAntiquit, mme tardive, nest pas une dmarche qui va de soi. De nombreux historiens considrent en effet que les mondes antiques et mdivaux sont trop diffrents pour justifier un tel dveloppement. Ds lors, cette rflexion sur les mutations de lhabitat rural entre les IVe et VIe sicles ne peut se comprendre qu travers la question implicite souleve par les organisateurs du colloque. Dans quelle mesure lmergence du village , ou plus exactement de lhabitat du haut Moyen ge, est-elle redevable de lpoque romaine et de lvolution qui sopre la fin de lAntiquit ? La question pose peut paratre priori surprenante, car les discussions sur la gense du village sintressent plutt au caractre rvolutionnaire de la mutation de lan mil et limportance relative de lhritage du haut Moyen ge dans la formation du village mdival. LAntiquit est fort loigne de ces proccupations. Cest dautant plus vrai quil est encore habituel dopposer, au sein du premier millnaire, les formes dhabitat et les modes de peuplement de la premire moiti et ceux de la seconde moiti, en insistant gnralement sur la brutalit de la rupture entrane par les invasions germaniques du Ve sicle. Dans Le village et la maison au Moyen ge, ouvrage dsormais classique paru il y a vingt ans peine, les auteurs ne fon-

* Universit de Paris X-Nanterre, UMR 7041, Archologie et sciences de lAntiquit, Maison de larchologie et de lethnologie Ren-Ginouvs, Nanterre

paratre dans Autour du village . tablissements humains, finages et communauts rurales entre Seine et Rhin (IVe-XIIIe sicles). Actes du colloque international de Louvain-la-Neuve, 1617 mai 2003, dit. J.-M. YANTE et A.-M. BULTOT-VERLEYSEN, Louvain-la-Neuve (Textes, tudes, Congrs).

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daient-ils pas encore leur tude sur un hiatus chronologique et typologique entre les villae gallo-romaines et les villages actuels1 ? Les recherches ont tabli depuis que cette perspective tait largement dpasse. Dans ces pages, jessayerai de montrer quune analyse dans la diachronie peut conduire une perception diffrente des mutations majeures de lhabitat. Je mefforcerai de souligner loriginalit des derniers sicles de lpoque romaine dans cette volution, trop souvent rduite ses aspects apparemment ngatifs. Je chercherai ensuite attirer lattention sur les changements annonciateurs du Moyen ge, sans omettre les diffrences entre les deux poques.

1. Les volutions et mutations de lhabitat rural entre la seconde moiti du IIIe sicle et la fin du Ve sicle Rcapitulons dabord, pour en mesurer les consquences, les principales volutions de lhabitat rural de la fin de lAntiquit romaine dans la rgion choisie pour cadre gographique de ce colloque, cest--dire dans le diocse des Gaules. Cette prsentation se limite lessentiel, aux concepts qui prsentent un intrt immdiat pour les thmes discuts lors de ce colloque et je renvoie ceux qui voudraient ventuellement en savoir davantage la rcente synthse publie avec mon collgue Pierre Ouzoulias dans les Mlanges Joseph Mertens , en 20012. 1.1. Maintien du modle gallo-romain doccupation et dexploitation du sol Un premier point rside dans le maintien du mode doccupation et dexploitation du sol caractris par une interaction troite entre des agglomrations peu nombreuses et une multitude dexploitations agricoles disperses dans les campagnes. Au IVe sicle, ce modle, appel aussi villa system par nos collgues anglo-saxons, persiste globalement dans tout le diocse des Gaules lexception des rgions les plus septentrionales (le nord de la Belgique, le sud des Pays-Bas, le nord de la Rhnanie) o le systme, dj peu dvelopp lpoque romaine, semble avoir sinon compltement disparu, du moins ne plus jouer aucun rle moteur.
1 J. CHAPELOT et R. FOSSIER, Le village et la maison au Moyen ge, Paris,1980, p. 53 (Bibliothque d'archologie). 2 P. VAN OSSEL et P. OUZOULIAS, La mutation des campagnes de la Gaule du Nord entre le milieu du IIIe sicle et le milieu du Ve sicle. O en est-on ? dans Belgian Archaeology in a European Setting, dit. M. LODEWIJCKX, t. II, Louvain, 2001, p. 231-245 (Acta Archaeologica Lovaniensia, Monographia 13).

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1.2. Permanence des lieux de peuplement Un deuxime point consiste dans la permanence des lieux de peuplement au IVe sicle. Malgr les abandons, parfois nombreux, la prennit des sites est remarquable, mme si celle-ci va parfois de pair avec des lgers dplacements au sein dun mme terroir, comme cela a t observ dans certaines valles alluviales. 1.3. Diminution globale de la densit des points de peuplement Le troisime point est une diminution de la densit des points de peuplement, mais certainement pas une dsertion des campagnes, y compris dans les rgions les moins favorises. La baisse affecte selon les rgions entre 20 % et 80 % du tissu rural prexistant. Le peuplement reste relativement stable dans des secteurs gographiques regroupant frquemment les terres les plus favorables la culture : la rgion trvire, les plaines limoneuses de Rhnanie l'ouest de Cologne, le Bassin parisien, ainsi que dans de nombreux secteurs des plaines de Picardie, de la Champagne et du nord de la France. Dans ces rgions, les trois quarts environ des tablissements existant au IIIe sicle sont toujours occups sous une forme ou une autre au IVe sicle. Dans l'Aldenover Platte (Rhnanie), par exemple, les recherches de Karl-Heinz Lenz font apparatre un premier recul du peuplement dans le deuxime tiers du IIIe sicle, une grande stabilit au IVe sicle et une nouvelle rgression partir de la premire moiti du Ve sicle3. En revanche, dans le nord de la Belgique et le sud des Pays-Bas4, ou encore les zones sablo-limoneuses du nord de la Rhnanie5, le peuplement du IVe sicle connat une baisse beaucoup plus significative. Entre ces extrmes, on trouve des situations trs varies. Ce sont aussi et de loin les plus nombreuses. 1.4. Maintien de lhabitat dispers Quatrimement, partout o il a t possible de dresser des cartes de rpartition correctement documentes, la mme constatation s'impose : l'habitat tardif est largement dissmin. La dispersion semble tre toujours la norme.
3 K.H. LENZ, Siedlungen der rmischen Kaiserzeit auf der Aldenhover Platte, Cologne-Bonn, 1999 (Rheinische Ausgrabungen, 45). 4 W.J.H. WILLEMS, Romans and Batavians. A Regional Study in the Dutch Eastern River Area, I , Berichten van de Rijksdienst voor oudheikundig bodemonderzoek, 31, 1981, p. 7-217. 5 M. GECHTER, Die einheimische Siedlungen von Weeze und von Viersen-Dlken im 1. bis 3. Jahrhundert n. Chr. , Archologie im Rheinland 1987, 1988, p. 58-59.

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Tout au plus peut-on constater une certaine tendance privilgier certains secteurs gographiques particulirement favorables, comme les valles, mais le phnomne nest perceptible qu une chelle trs large. Une plus grande densit d'tablissements tardifs autour de certaines villes comme Tongres (Limbourg) ou Cambrai (Nord) pourrait suggrer un resserrement autour de certains chefs-lieux de cits. Pour Cambrai (Nord), le fait est rendu plus vident encore par le quasi-abandon des tablissements ruraux autour de Bavay (Nord), lancien chef-lieu de la cit6. Il semble bien que, dans ce cas au moins, le changement soit li la nature des sols et une dfection des terres les moins favorables aux cultures7. 1.5. Disparits des situations rgionales Le cas du Cambrsis est symptomatique dun cinquime trait spcifique de lhabitat tardif dans les campagnes du nord de la Gaule : lexistence de fortes disparits rgionales et mme micro-rgionales. Des terroirs aux caractristiques proches et aux proprits physiques homognes connaissent des niveaux de peuplement diffrents, certains laissant apparatre une permanence du peuplement, dautres au contraire un dclin, voire un abandon. Les gographes avancent volontiers limage dun peuplement en peau de lopard pour dsigner ce type doccupation. Lanalyse montre que ce sont en gnral les terroirs dj les plus fragiles au Haut-Empire et les moins favorables lagriculture qui sont dlaisss les premiers : ainsi le plateau de Marne-laValle (Seine-et-Marne), alors que la plaine de France (Seine-Saint-Denis, Seine-et-Marne), situe de lautre ct de la Marne, reste fortement occupe au IVe sicle8. Ces secteurs ne sont pourtant pas compltement abandonns. On y trouve des tablissements plus petits quauparavant, apparemment aussi plus pauvres. Limpression qui domine aujourdhui est celle de terroirs vous davantage llevage extensif avec de petites installations de bergers ou de bouviers, se dmarquant des habitats plus classiques connus par ailleurs.
R. DELMAIRE et E. FONTAINE, Le monnayage du IVe sicle sur les sites de Vaulx-Vraucourt (Pas-de-Calais) , dans Mlanges de numismatique offerts Pierre Bastien pour son 75e anniversaire, Wetteren, 1982, p. 353-369 ; Le Pas-de-Calais, dir. R. DELMAIRE, Paris, 1994 (Carte archologique de la Gaule, 62/1) ; M.F.M. DUURLAND, Romeinse vindplaatsen in het landelijke gebied tussen Tongeren en Maastricht. Een inventarisatie en periodisering, Doctoraalscriptie Universiteit van Amsterdam, Utrecht, 2000. 7 R. DELMAIRE, Permanences et changements des chefs-lieux de cits au Bas-Empire : l'exemple de la Gaule Belgique du nord-ouest , dans Capitales phmres Des chefs-lieux de cits perdent leur statut dans l'Antiquit Tardive. Actes du Colloque de Tours (6-8 mars 2003), dit. A. FERDIERE, Tours, 2004 (Revue archologique du Centre de la France, Supplment 25). 8 P. VAN OSSEL et P. OUZOULIAS, La mutation des campagnes .
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Dans la mesure o il ny a aucune trace de regroupement de lhabitat dans ces campagnes occupes de faon si variable, une diminution globale de la population est donc vraisemblable. 1.6. Varit des situations matrielles Laccroissement continu des fouilles permet dornavant de mieux hirarchiser les formes de loccupation et de proposer une chelle de valeur selon des critres architecturaux, sociaux et conomiques comme les dimensions, le dcor, le nombre et la qualit des quipements, ainsi que le rle conomique des exploitations. Sans revenir sur la typologie, dj expose maintes reprises, il faut noter les principales tendances. De nombreux habitats perptuent les modles hrits des sicles antrieurs. Le maintien de villae au IVe sicle est un fait avr. Certaines se dveloppent encore ; dautres ne font que subsister en l'tat. Remarquons que dans cette catgorie, on trouve toujours, au IVe sicle, des villae de petites, moyennes ou grandes dimensions. Rien ne permet daffirmer que, dans le diocse des Gaules, lhabitat rural volue vers une opposition tranche entre des grandes villae trs riches et de misrables masures dune population pauprise et domine. Sur ce plan, les thories faisant du grand domaine de lAntiquit tardive le pivot de lvolution des campagnes ne sont dsormais plus de mise. Lassociation frquente de villae de petite ou moyenne importance et de tombes avec des mobiliers parfois remarquables suggre mme la prennit dune classe moyenne dans les campagnes du nord de la Gaule. La nouveaut, en revanche, se trouve dans le nombre plus rduit des habitats de cette catgorie et la pjoration de leur dynamique doccupation partir du milieu du IVe sicle et surtout durant le Ve sicle. Dautres tablissements, enfin, font apparatre de multiples signes de dclin, perceptibles dans la destruction de tout ou parties des btiments rsidentiels, dans labandon des systmes de chauffage et des bains. Sensible ds la premire moiti du IVe sicle dans certains secteurs du diocse, cette volution se gnralise progressivement et constitue le tmoin le plus vident dune dgradation des conditions de vie dans les campagnes, mais aussi dune volution de fond qui entrane labandon des marqueurs de la romanit.

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1.7. Abandon progressif des signes de la culture antique Globalement, en effet, l'volution de l'habitat durant lAntiquit tardive s'inscrit dans une perspective d'effacement des formes gallo-romaines et, plus gnralement, de la culture antique. ct des habitats qui maintiennent peu ou prou les modles socio-conomiques du pass, de nombreux autres prsentent des changements si forts qu'ils finissent par sloigner du modle original, mme s'ils en conservent quelques traits spcifiques. Cette mutation n'est ni uniforme ni linaire durant les IVe et Ve sicles. Seule une approche rgionale offre la possibilit de suivre le processus dans le dtail, rgion par rgion, terroir par terroir. Limportance des changements est perceptible deux niveaux.

1.7.1. Rorganisation des espaces occups par les habitats Le premier consiste en un changement dans la structuration de lespace occup par les habitats. Ds le dbut du IIIe sicle et davantage encore partir de la seconde moiti de ce sicle, lvolution de certaines villae fait apparatre une rduction de la surface occupe, parfois accompagne dun remodelage du plan de ltablissement, visible surtout quand il se fait au dtriment du bel ordonnancement originel, remontant le plus souvent au dbut de lEmpire. Ce remodelage devient plus vident au IVe sicle, quand de nouveaux btiments sont construits dans des villae occupes parfois depuis fort longtemps. Ce phnomne, dj bien connu dans les villes de la Gaule9, est traditionnellement considr comme un signe de dclin et dappauvrissement. Pourtant, certains cas permettent de douter de cette interprtation trop unilatrale et incitent voir dans la rduction des cours agricoles une rorganisation de lespace et une adaptation des installations de nouvelles conditions de travail et de nouvelles contraintes conomiques. Que celles-ci saccompagnent parfois dun appauvrissement de loccupation est vraisemblable, mais cela demande toujours une argumentation plus pousse. Le phnomne devient plus voyant encore partir de la fin du IVe sicle et de la premire moiti du Ve sicle, surtout dans les sites fonds cette poque, sur des emplacements vierges de toute occupation antrieure et donc de toute contrainte ventuelle. Les informations au sujet de ces crations sont encore trs limites, faute de fouilles suffisamment nombreuses. vrai
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D. BAYARD et J.-L. MASSY, Amiens romain : tude sur le dveloppement urbain du Ier sicle av. J.-C. au Ve sicle apr. J.-C. , Revue du Nord, 64/252, 1982, p. 5-26.

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dire, seuls quelques exemples situs dans la rgion parisienne, Pincevent et Herblay, sont correctement documents10. Mais il y a dautres indices ailleurs. Ces habitats, quaucun tmoin matriel ne permet dassocier des implantations germaniques, se composent d'un nombre rduit de btiments disposs de faon assez lche sur un espace restreint. Les techniques de construction sont celles de lAntiquit tardive et combinent tantt maonnerie, solins de pierre et ossature de bois, tantt uniquement la construction sur poteaux de bois. La dure de vie parat assez brve Pincevent ; plus longue Herblay o l'occupation se poursuit sans interruption jusqu'au dbut du VIIe sicle. La question de leur statut se pose avec acuit. La juxtaposition de plusieurs btiments de fonctions diffrentes (habitat, annexes, abris bestiaux) conduit les interprter comme de petites exploitations agricoles individuelles. Leur reprsentativit est encore difficile mesurer. Ils attestent en tout cas l'mergence de formes d'habitat nouvelles au Ve sicle.

1.7.2. Utilisation accrue du bois dans la construction Un deuxime indice de labandon de la culture antique rside dans lutilisation accrue des matriaux lgers dans la construction. En dautres circonstances, jai dj eu loccasion dinsister sur cette transformation11, car je pense quelle est une des conditions de la gense de lhabitat rural du haut Moyen ge, au moins dans ses techniques de construction12. Que constate-t-on ? Ds la fin du IIIe sicle, lutilisation du bois et de la terre, qui a toujours exist ct de la maonnerie, devient prdominante dans la construction des nouveaux btiments, non seulement rsidentiels mais aussi
Les campagnes de l'le-de-France de Constantin Clovis. Pr-actes du colloque, Paris, 14-15 dcembre 1995 : L'poque romaine tardive en le-de-France. Document de travail 2, dir. P. OUZOULIAS et P. VAN OSSEL, Paris, 1995 ; Les campagnes de l'le-de-France de Constantin Clovis. Rapports et synthse de la deuxime journe. Colloque de Paris, 14-15 dcembre 1995 : L'poque romaine tardive en le-de-France. Document de travail 3, dir. P. OUZOULIAS et P. VAN OSSEL, Paris, 1997. 11 P. VAN OSSEL, Structure, volution et statut des habitats ruraux au Bas-Empire en le-deFrance , ibid., p. 94-119. e 12 Cf. . PEYTREMANN, Les structures d'habitat rural du Haut Moyen ge en France (V e X sicles) , dans L'habitat rural du haut Moyen-ge (France, Pays-Bas, Danemark et GrandeBretagne). Actes des XIVe Journes internationales d'archologie mrovingienne, Guiry-en-Vexin et Paris, 4-8 fvrier 1993, dit. C. LORREN et P. PERIN, Rouen, 1995, p. 5sqq. (Mmoires publis par l'Association franaise d'archologie mrovingienne, 6), qui nglige les volutions de lhabitat durant lAntiquit tardive dans la mise en place des caractristiques de lhabitat du haut Moyen ge.
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dexploitation. Si la pierre ne disparat pas en tant que matriau, le bois est davantage apprci. Je pense que cette volution na rien voir avec un quelconque dclin de larchitecture antique et quelle nest pas non plus une solution de substitution qui tendrait, par exemple, plus grande rapidit dexcution. En fait, lanalyse dtaille des constructions de lAntiquit tardive suggre quil ny a pas toujours de relation de causalit directe entre la forme architecturale dun btiment et sa fonction. Plusieurs exemples rvlent que le fait de construire en bois nimplique pas ncessairement une diffrence de catgorie conomique, voire un appauvrissement ou un dclin conomique. Tout indique plutt quau Bas-Empire, priode de profonds changements dans la gestion et le placement des moyens financiers, les lites du nord de la Gaule ninvestissaient plus leur fortune de la mme manire quauparavant13. Les caractristiques techniques des nouvelles constructions en matriaux lgers sont variables. Issue dune volution interne au monde rural gallo-romain, leur diversit reflte logiquement des traditions indignes diffrentes dune rgion lautre. Parmi les constructions de surface, on distingue au moins deux groupes, dfinis par la nature des fondations et l'lvation des parois. Le premier comprend des structures combinant sablires basses, solins de pierre et poteaux de bois ancrs dans le sol. L'aspect htroclite de leur mise en uvre parat caractriser lpoque romaine tardive. Le second regroupe diffrents btiments sur poteaux de bois. Certains prsentent un plan mono-nef simple14 dont le type est connu depuis la protohistoire au moins. Dautres sont des btiments deux, voire trois nefs dont les prototypes sont galement connus ds le dernier ge du Fer15. Dans le Bassin parisien, de telles constructions sont attestes ds la fin de lge du Fer, lpoque gallo-

13 J. ANDREAU, Huit questions pour une histoire financire de l'antiquit tardive , dans Atti dell'Accademia romanistica costantiniana. XII convegno internazionale in onore di Manlio Sargenti, dit. G. CRIF et S. GIGLIO, Naples, 1998, p. 53-63. 14 Ainsi en Picardie, Plailly (Gallia Informations, 1989/1, p. 233-234), Roye (J.-L. COLLART, Roye, Le Puits Marne , Picardie. Bilan scientifique 1991, p. 59-61), Martainville, Oroer et Trinquies (renseignement D. Bayard, que je remercie vivement). 15 Maisons de type Ewijk, Haamstede et Alphen-Ekeren-Oelegem, cf. G. DE BOE, De inheemsRomeinse houtbouw in de Antwerpse Kempen , dans Van beschaving tot opgraving. 25 jaar archeologisch onderzoek rond Antwerpen door Antwerpse Vereniging voor Romeinse Archeologie, dit. F. BRENDERS et G. CUYT, Bruxelles, 1988, p. 47-62, et W.A. VAN ES, tablissements ruraux de l'poque romaine et du dbut du Moyen ge aux Pays-Bas , dans IXe Congrs International des Sciences Prhistoriques et Protohistoriques, Nice 13-18 Septembre 1976. Colloque XXX : Les relations entre lempire romain tardif, lempire franc et ses voisins, dir. K. BOHNER, s.l. [Paris], 1976, p. 114-144.

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romaine prcoce16, mais aussi aux IVe et Ve sicles17 et elles se retrouvent encore au haut Moyen ge, sans que les plans ne diffrent fondamentalement18. ces btiments sajoutent les fonds de cabane, qui rapparaissent en Gaule dans le courant du IIIe sicle, mais la plupart19 sont plus tardifs et datent du IVe sicle. Leur prsence est maintenant bien atteste dans des sites ruraux qui nont rien de germanique et o ils sont rarement en grand nombre le plus souvent associs des constructions au niveau du sol, mais parfois aussi isols20. Morphologiquement, ils ressemblent tout fait ceux de l'poque mrovingienne et peuvent tre classs pareillement selon le nombre de leurs supports (2, 4 ou 6 poteaux). 1.8. Apparition d'un habitat germanique en Gaule Un dernier trait significatif du monde rural de l'Antiquit finissante rside dans l'apparition en Gaule dhabitats germaniques, trs diffrents des tablissements gallo-romains traditionnels par leur organisation et les plans de leurs constructions. En l'tat des connaissances, les plus anciens datent du milieu ou de la seconde moiti du IVe sicle. Leur organisation se caractrise par le groupement de plusieurs btiments de grandes dimensions, de greniers sur poteaux et d'un nombre variable de fonds de cabane, gnralement peu nombreux encore cette poque. Composs de plusieurs units dhabitation et

Ainsi, Verneuil-en-Halatte (Oise), o un grand btiment en bois deux nefs et porche figure parmi les annexes de la villa du Ier sicle (Gallia Informations, 1989/1, p. 244-245 ; J.-L. COLLART, Une grande villa : Verneuil-en-Halatte , dans Archologie de la valle de l'Oise : Compigne et sa rgion depuis les origines. Catalogue de l'exposition de Compigne, 17 janvier 23 fvrier 1991, Compigne, 1991, p. 169-173). 17 Rouvillers (Oise) (renseignements Th. Bonin, que je remercie vivement) et Pincevent (Seine-et-Marne) (Fouilles de Pincevent, 2. Le site et ses occupations rcentes [l'environnement, l'pi-magdalnien et les niveaux post-glaciaires], dir. G. GAUCHER, 1996 [Mmoires de la Socit prhistorique franaise, 23]). 18 J. CHAPELOT, L'habitat rural : organisation et nature , dans L'le-de-France de Clovis Hugues Capet, du Ve sicle au Xe sicle. Exposition de Guiry-en-Vexin, Muse archologique dpartemental du Val-dOise, s.l., 1993, p. 185-187. 19 Estres-Denicourt, Froitzheim, Herblay, Juvincourt-et-Damery, Limetz-Villez, Mercin-etVaux, Mondeville, Oror, Rodenkirchen, Rouvillers, Roye, Huppy, Saint-Ouen-du-Breuil, Seclin, Trinquies, etc. Voir aussi la liste publie dans larticle de C. FARNOUX, Le fond de cabane mrovingien comme fait culturel , dans L'habitat rural du haut Moyen ge, p. 29-44. 20 Bien que, dans ce cas, on puisse se demander si les btiments au niveau du sol n'ont pas chapp l'attention des archologues.

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dexploitation juxtaposes, ils rassemblent plusieurs familles en une communaut villageoise avant la lettre. L'agencement interne de ces sites germaniques en Gaule, mais aussi la physionomie gnrale des grandes maisons, dont le plan, d'une longueur de 20 m 30 m et d'une largeur de 6 m 8 m subdivis en trois vaisseaux, prsente des affinits architecturales avec les formes dhabitat connus la mme poque l'est du Rhin, dans la Germania Libera et plus particulirement dans les domaines franc et saxon. Il sagit bien de la transposition sur le territoire de la Gaule dun modle dhabitat, de socit et peut-tre mme de fonctionnement conomique exogne. La tentation serait grande dy voir lorigine du village mdival.

2. Le passage de lhabitat rural dispers lhabitat rural group 2.1. Les lignes de force de lvolution de lhabitat durant le premier millnaire ce stade de lanalyse, on doit se demander dans quelle mesure les volutions les plus marquantes de lAntiquit tardive ont eu des consquences sur lmergence de lhabitat du haut Moyen ge. La porte que revt lutilisation accrue des matriaux lgers, de mme que la rorganisation des espaces de vie et de travail a t souligne. Ce sont, sans aucun doute, des phnomnes importants qui ont aussi lavantage dtre facilement perceptibles par les archologues. Mais l ne rside peut-tre pas lessentiel. Pour aller plus loin, il faut adopter une dmarche rgressive et se tourner vers les caractristiques de lhabitat du haut Moyen ge. Lhritage de lAntiquit tardive apparat alors plus clairement. Dans un article rcent, paru en 1995, lisabeth Zadora-Rio a dress une liste des caractres distinctifs de lhabitat rural du haut Moyen ge, tels quils sont isols dans les travaux des archologues et plus particulirement dans deux articles rcents de Patrick Prin et de Jean Chapelot 21 (Tabl. 1). La premire remarque que lon peut faire en examinant ce tableau est quaucun des lments dcrits nest vritablement propre au haut Moyen ge. Des critres comme lassociation frquente dun habitat et dun lieu de culte, dun habitat
. ZADORA-RIO, Le village des historiens et le village des archologues , dans Campagnes mdivales : lhomme et son espace. tudes offertes Robert Fossier, dit. . MORNET, Paris, 1995, p. 146-153 (Universit de Paris I-Panthon-Sorbonne, Histoire ancienne et mdivale, 31).
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et dun cimetire, ou encore lexistence de zones fonctions spcialises, la prsence de traces dactivits artisanales, la richesse en fer, etc., sont attests, en fait, depuis beaucoup plus longtemps, depuis lpoque romaine au moins, sinon depuis lge du Fer. La deuxime observation est que cette liste ne met que trs accessoirement laccent sur ce qui marque mon avis une diffrence essentielle entre lhabitat rural de lAntiquit et du Moyen ge, cest-dire lorganisation de lhabitat en units dexploitation juxtaposes. Ce que ce tableau ne rvle pas, en revanche, cest le passage de lhabitat dispers lhabitat group, avec tout ce que cela implique en termes de faire-valoir du sol et dorganisation sociale. ! ! ! ! ! Prsence frquente dun lieu de culte et dune zone funraire associs lhabitat Prsence frquente de trace dartisanat (fer, os, tissage, ) Existence daires fonctions spcialises : batteries de fours pain, aires de stockage, zone artisanale Plans densemble relativement organiss et structurs Similitude remarquable de lorganisation des units agricoles Richesse en mobilier, en particulier en fer

Tabl. 1 : Caractres dterminants de lhabitat rural du haut Moyen ge partir des travaux des archologues, daprs . ZADORA-RIO, Le village

La distinction entre habitat dispers et habitat group nest pas neutre. Le groupement est la condition premire du caractre collectif de la vie et du travail des hommes. Tous les caractres nots par lisabeth Zadora-Rio, toutes les fonctions que les historiens considrent comme indispensables la dfinition dune communaut rurale organise (les fonctions religieuse, administrative, conomique, dfensive), tous les points de fixation collectifs que reprsentent lglise, le cimetire, le chteau, ainsi que toutes les infrastructures communautaires (palissades et cltures, place, voiries etc.), tout cela nexiste que parce quil y a juxtaposition de plusieurs units dhabitat. On peut penser que mme lorganisation du terroir devait varier en fonction du groupement ou de la dispersion des units dexploitation.

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2.2. Habitat dispers, habitat group : les donnes du problme Aborder la question du groupement de lhabitat ne saurait se faire sans replacer les donnes du problme dans leur perspective qui est celle de la longue volution de lhabitat rural entre le IIe sicle avant J.-C et la fin du premier millnaire aprs J.-C. Cette priode voit, mon avis, lmergence et le dveloppement de lhabitat dispers dans le nord de la Gaule, puis son remplacement progressif par lhabitat group do merge son tour le village mdival. Les travaux fondateurs de Patrick Pion dans la valle de lAisne, malheureusement trop peu publis, ont clairement fait apparatre un changement majeur dans lorganisation de lhabitat et de loccupation du sol dans la seconde moiti du IIe sicle avant J.-C.22. Patrick Pion montre quentre 150 et 120, les tablissements ruraux peu structurs du dbut du second ge du Fer, qui comprenaient selon les cas une ou plusieurs units dhabitation, font place lmergence conjointe des fermes indignes disperses dans les campagnes et des habitats groups fortifis ou oppida. Les fermes indignes sont caractrises avant tout par linscription dune unique unit dhabitat dans un espace dlimit par des enclos quadrangulaires constitus de fosss ventuellement palissads . Leur apparition est associe la mise en place dun paysage structur par des parcellaires et des voiries, vraisemblable corollaire dune diffrenciation fonctionnelle et dune spcialisation trs marque de lespace . Comme on le constate, on retrouve ici dj un certain nombre de traits caractristiques de la liste dlisabeth Zadora Rio, lexception du groupement dunits dhabitat. Ce groupement existe, en revanche, dans les oppida, forme dhabitat proto urbain que Patrick Pion pense tre lie organiquement aux fermes indignes en raison de la concomitance de leur apparition et de leur dveloppement. Les formes dorganisation de lhabitat qui se mettent en place la fin du IIe sicle avant J.-C. prfigurent bien des gards celles qui leur succdent lpoque romaine. Il existe en effet suffisamment de donnes pour affirmer que lorganisation de lhabitat du Ier sicle avant notre re se maintient durant lpoque romaine malgr la romanisation, malgr la cration des agglomrations urbaines, dont beaucoup reprennent dailleurs le
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P. PION, Les tablissements ruraux dans la valle de lAisne, de la fin du second ge du Fer au dbut du Haut Empire romain (IIe sicle av. J.-C./Ier sicle apr. J.-C.) : bilan provisoire des donnes et esquisse de synthse , dans De la ferme indigne la villa romaine. La romanisation des campagnes de la Gaule, dit. D. BAYARD et J.-L. COLLART, Amiens, 1996, p. 95-97 (Revue archologique de Picardie, N spcial 11).

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rle dvolu autrefois aux oppida. Malgr aussi la romanisation matrielle des habitats dont un grand nombre se transforment en villae selon des processus qui sont maintenant bien mieux compris23. Durant lAntiquit, loccupation du sol reste fondamentalement domine par le duo agglomrations (cits, vici) et habitat dispers , ce dernier dclinant une varit de manifestations aussi diversifies que hirarchises, depuis les grandes villae classiques jusquaux petites fermes peine romanises poursuivant une existence modeste sous des aspects sculaires. Des formes dhabitat intermdiaires, parfois qualifies dintercalaires par les archologues et longtemps recherches en vain, existent pourtant. Elles sont toutefois peu nombreuses et elles paraissent dans la plupart des cas limites des zones marginales de lespace gallo-romain ou encore associes des activits spcifiques (artisanat du fer, par exemple). Sans entrer dans les dtails, on peut citer les habitats groups des hauts plateaux bourguignons, des sommets vosgiens, de lEifel et du Hunsrck, mais aussi de certains fonds de valle comme Longueil-Sainte-Marie, dans la valle de lOise24. une catgorie diffrente, parce quils constituent une forme dhabitat traditionnelle de ces rgions, appartiennent les habitats groups du nord de la Belgica et de la Germania Inferior, qui tmoignent de la permanence de formes d'occupation indignes longtemps aprs la conqute 25. Dans tous ces tablissements, on constate galement une juxtaposition dunits dhabitation distinctes et une certaine organisation communautaire de lespace, marque ici par un cimetire, l par un lieu de culte, mais aussi par des chemins et des cltures, comme ce sera le cas partir du haut Moyen ge. On peut considrer que ces habitats groups sont lis un mode dexploitation de la terre distinct complmentaire ou concurrent de modle reprsent par les villae. La plupart de ces habitats sont abandonns durant lAntiquit tardive ou peu aprs, tout comme les formes dhabitat dispers qui constituent la trs grande majorit des tablissements ruraux des campagnes gauloises. Rien ne permet de penser que ces formes intermdiaires, que lon qualifierait faute de mieux de hameaux agricoles ou mtallurgiques, aient eu une postrit. Leur relative fragilit les prdisposerait plutt un taux de disparition plus lev.
De la ferme indigne la villa romaine M MANGIN, J.-L. COURTADON, Ph. FLUZIN et al., Village, forges et parcellaire aux sources de la Seine. Lagglomration antique de Blessey-Salmaize (Cte dOr), Besanon, 2000, surtout p. 328-340 (Annales littraires de lUniversit de Franche-Comt, 700). 25 D.A. WESSELINGH, Native Neighbours. Local settlement system and social structure in the Roman period at Oss (The Netherlands), Leyde, 2000 (Analecta Praehistorica Leidensia, 32).
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Certains se maintiennent pourtant au IVe sicle et connaissent des changements comparables aux villae : dveloppement de la construction en bois, apparition de fonds de cabane, etc. Mme dans le nord de la Belgica et de la Germania Inferior, la situation n'est pas foncirement diffrente. Comme l'a remarqu Willem J.H. Willems26, la plupart des tablissements ruraux groups de type indigne cessent dexister au IIIe sicle en mme temps que les autres formes d'habitat. Quelques-uns seulement subsistent (Donk, par exemple) sans qu'il soit toujours possible de bien suivre leur volution ultrieure lpoque mrovingienne.

3. volution au VIe sicle des formes dhabitat dans le nord de la Gaule Tout cela soulve videmment la question de lvolution ultrieure cest--dire mrovingienne de ces formes dhabitats disperss ou groups dont nous avons vu lvolution, la transformation ou lmergence aux IVe et Ve sicles. 3.1. Les formes d'habitat group En ce qui concerne les formes dhabitat group, il faut distinguer, mon avis, deux cas de figures : le devenir des agglomrations secondaires de lAntiquit et celui de lhabitat germanique. Le devenir des agglomrations secondaires de lAntiquit est encore mal connu, malgr le congrs de Bliesbruck de 1992 qui a permis de dresser un bilan de la question27. Si les raisons mthodologiques du hiatus entre lAntiquit finissante et le dbut du haut Moyen ge28 sont maintenant en grande partie leves, rares encore sont les exemples qui permettent de se rendre compte avec un minimum dassurance de ltat rel des agglomrations au VIe sicle. Lhypothse dune ruralisation a t avance et jai moi-mme suivi un temps cette piste29. La ralit est pourtant tout autre et les travaux importants entrepris par exemple par Olivier Blin dans lagglomration secondaire de Diodurum (Jouars-Pontchartrain) ont clairement dmontr que

W.J.H. WILLEMS, Romans and Batavians. J.-P. PETIT et M. MANGIN, Atlas des agglomrations secondaires de la Gaule Belgique et des Germanies, Paris, 1994. 28 P. VAN OSSEL, Dclin et continuit des agglomrations secondaires , ibid., p. 256-257. 29 P. VAN OSSEL, L'Antiquit tardive (IVe-Ve s.) dans l'le-de-France : acquis et incertitudes , dans Lhabitat rural du haut Moyen ge, p. 68-70, 76.
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lhabitat se maintient au dbut du haut Moyen ge moyennant les mmes volutions observes dans les campagnes30. Les conditions stratigraphiques et les contraintes de fouilles laissent toutefois peu despoir aux archologues de valider les rsultats de ces travaux loccasion dautres fouilles. Jespre pcher par pessimiste sur ce point, car ce qui est en jeu, finalement, cest la possibilit de vrifier une autre hypothse de recherche clbre : celle qui propose de voir dans les agglomrations antiques se perptuant lpoque mrovingienne lorigine des villages du Moyen ge31. De leur ct, la majorit des habitats germaniques en Gaule nont pas non plus de postrit et dans les rares exceptions o cest le cas, les donnes de fouilles ne paraissent pas tablir une continuit entre lAntiquit tardive et lpoque mrovingienne. Lexplication de leur effacement rside peut-tre dans le caractre exceptionnel de ces grands habitats, troitement lis des conditions historiques trs particulires qui ont vu le transfert de groupes entiers de population sur des distances importantes. Les travaux de Willem Verwers dans le Brabant septentrional32 montrent clairement que dans cette rgion de lEmpire romain localise immdiatement au sud des grands fleuves (Rhin, Meuse, Waal), lhabitat mrovingien se place dans le fil de lvolution de lpoque antique. Les plans des btiments ne prsentent aucun parallle avec ceux des habitats francs ou saxons connus en Gaule aux IVe et Ve sicles. Lorganisation gnrale reste semblable ce quelle tait dj lpoque romaine, cest--dire des habitats groups constitus de fermes juxtaposes. 3.2. Les formes dhabitat dispers Pour ce qui est de lhabitat dispers, la villa romaine dans sa forme dexpression architecturale classique disparat au Ve sicle, sauf dans les rgions mridionales du diocse des Gaules (dans les provinces de Lyonnaise) et lexception peut-tre de lun ou lautre domaine particulier, comme celui
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O. BLIN, Jouars-Pontchartrain. difice funraire de La Ferme dIthe (Diodurum) , dans Les premiers monuments chrtiens de la France. III : Ouest, Nord et Est, dir. N. Gauthier, Paris, 1998, p. 219-226 (Atlas archologiques de la France). 31 Un village au temps de Charlemagne. Moines et paysans de labbaye de Saint-Denis du VIIe sicle lAn Mil, Muse national des arts et traditions populaires, 29 novembre 1988-30 avril 1989 (catalogue dexposition), dir. J. CUISENIER et R. GUADAGNIN, Paris, 1988, p. 112-116. 32 W.J.H. VERWERS, North Brabant in Roman and Early Medieval Times, V : Habitation History , Berichten van de Rijksdienst voor oudheidkundig bodemonderzoek, 43, 1998/99, p. 199359.

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de Nicetius dans la valle mosellane, dont on ne connat par ailleurs que la description potique de Venance Fortunat. Le destin des tablissements ruraux transforms par lutilisation prpondrante du bois comme par le remodelage des espaces de vie et de travail (ce que jappellerais volontiers la rvolution du Bas-Empire ) est plus dlicat suivre. Les lacunes de la connaissance sont encore trop nombreuses et les regrets devant labsence de donnes fiables reviennent dans les publications comme un refrain bien rod. Rsumons mme fortement ce que lon sait actuellement de la situation lpoque mrovingienne. Je prendrai mes exemples surtout dans le Bassin parisien, dont je connais mieux lvolution de loccupation du sol travers les recherches menes depuis plus de 10 ans.

3.2.1. Trame et la densit du peuplement Concernant la trame et la densit du peuplement, on observe des situations contrastes, avec des reconqutes de terroirs dlaisss aux IVe et Ve sicles (Marne-la-Valle), mais aussi et surtout une diminution continue du nombre des points de peuplement avant une remonte ou plus souvent une stabilisation des implantations partir de la seconde moiti du VIIe sicle. Ce qui change en revanche cest laugmentation des implantations des emplacements neufs, par exemple dans le pagus de la Madrie (Yvelines), dans louest parisien33.

3.2.2. Les continuits de la villa sous une autre forme Concernant les formes de loccupation, de nombreux habitats du VIe sicle occupent toujours lemplacement danciennes villae, dont suffisamment de structures subsistent pour servir de cadre gnral au bti de cette poque. Un exemple bien document a t fouill Chessy, en le-de-France, et rcemment tudi par Thierry Bonin34. Loccupation sinstalle au dbut du VIe sicle dans une ancienne villa abandonne dans la premire moiti du IIIe sicle, dont les infrastructures sont, l encore, restes partiellement deP. OUZOULIAS et P. VAN OSSEL, Dynamiques du peuplement et formes de lhabitat tardif : le cas de lle-de-France , dans Les campagnes de la Gaule la fin de l'Antiquit. Actes du IVe colloque de l'association Ager, Montpellier, 11-14 mars 1998, dit. P. OUZOULIAS, Chr. PELLECUER, C. RAYNAUD, P. VAN OSSEL et P. GARMY, Antibes, 2001, p. 147-172. 34 Th. BONIN, Le site de Chessy et loccupation du sol en le-de-France (VIe-Xe sicles) , Archologie mdivale, 29, 1999, p. 1-68.
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bout. Lexemple du site des Fourneaux Vert-Saint-Denis35, prs de Melun, tmoigne lui aussi dune remarquable continuit entre lpoque romaine et lpoque mrovingienne. L encore, ltablissement est remodel, lenclos rduit. On pourrait multiplier les exemples de ces occupations du VIe sicle installes dans ou ct dhabitats gallo-romains. Dans les cas les mieux connus, on constate que ces occupations ne diffrent gure des anciennes villae romaines dont elles reprennent les limites et mme une partie des btiments prexistants, mais aprs un remodelage de lorganisation interne de ltablissement. Celle-ci est devenue moins contraignante qu lpoque romaine et marque sans doute un premier pas vers une disposition plus lche de lhabitat. Pourtant et malgr ces transformations, ces habitats de lpoque mrovingienne ne sont mon avis rien dautre que des villae qui se perptuent avec les caractristiques propres de lpoque (constructions en bois, nombreux fonds de cabanes, etc). Lexemple du site des Fourneaux Vert-Saint-Denis replace ainsi lpisode clbre de sainte Genevive se rendant sur ses domaines de la cit de Meaux pour approvisionner les Parisiens dans un cadre dsormais plus comprhensible36. La vision qui se dgage des sources archologiques est trs loigne de la conception de la villa lpoque mrovingienne telle que Martin Heinzelmann la dfinie partir des crits de Grgoire de Tours37. Aucun de ces habitats nvoque en quoi que ce soit un habitat group, un village rassemblant plusieurs units dexploitations individuelles et donc plusieurs familles. On est encore loin des grands habitats comme Tournedos (Haute-Normandie), Genlis (Cte-dOr), Torcy-le-Petit (Aube) qui, en ltat des recherches, semblent se dvelopper surtout partir du milieu du VIIe sicle38. Des exemples plus prcoces existent peut-tre, ainsi Juvincourt-et-Damery (Aisne) au VIe sicle, mais lincertitude reste grande ds lors quil sagit de distinguer avec prcision les vestiges du VIe sicle de ceux du sicle suivant. Didier Bayard a soulign que les annes 650-670 pourraient constituer un tournant dans lvolution de lhabitat du haut Moyen ge 39 et que ces annes conciI. DAVEAU et V. GOUSTARD, Un complexe mtallurgique et minier du haut Moyen-ge. Habitat gaulois, gallo-romain et du haut Moyen-ge. Vert-Saint-Denis les Fourneaux, Seine-etMarne. Document final de synthse de sauvetage urgent, SRA le-de-France, AFAN, 1995. 36 M. HEINZELMANN et J.-C. POULIN, Les vies anciennes de sainte Genevive de Paris. tudes critiques, Paris, 1986. 37 M. HEINZELMANN, Villa d'aprs les uvres de Grgoire de Tours , dans Aux sources de la gestion publique, t. I : Enqute lexicologique sur fundus, villa, domus, mansus, dit. . MAGNOUNORTIER, Lille, 1993, p. 45-70 (Collection UL 3). 38 L'habitat rural du haut Moyen-ge , p. 145-157, 175-191. 39 D. BAYARD, Les habitats du haut Moyen ge en Picardie , ibid., p. 60.
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deraient avec le dbut dun mouvement de fond qui voit labandon des cimetires isols, qui constituaient la rgle jusque-l, pour tre regroup autour dun difice religieux , dont les plus anciens exemples remontent la fin du VIIe sicle. Le mme phnomne avait dj t observ par Alain Dierkens 40 dans son tude des cimetires de Franchimont (prov. Namur), ainsi que par Luc Bourgeois dans son tude de lOuest parisien durant le premier millnaire de notre re41. Les remarques de ces collgues touchent du doigt la grande complexit des causes qui ont conduit la naissance du village du haut Moyen ge. Lvolution des formes de lhabitat nest quun des paramtres prendre en considration. Les transformations de la socit constituent un autre et il est sans doute possible de multiplier les points de vue.

Conclusions Pour conclure cette communication, jespre avoir convaincu que sur trois plans au moins, lvolution de lhabitat rural de lAntiquit tardive a prpar la gense de lhabitat du haut Moyen ge. chaque fois, il sagit de mutations qui sinscrivent dans la dure et dont les tapes stalent sur trois sicles au moins, entre les IIIe-IVe sicles et les VIe-VIIe sicles. Ce sont : lusage rapidement prdominant des matriaux lgers dans la construction ; la rorganisation des espaces de vie et de travail lintrieur des tablissements ; lmergence progressive de lhabitat rural group, dont le modle ntait pas inconnu en Gaule romaine, mais qui redevient sans doute plus familier larrive de groupes de populations germaniques sur le sol romain, qui avaient maintenu, eux, ce type doccupation. Les deux premires mutations rsultent dune volution interne au monde rural gallo-romain. La troisime est peut-tre davantage lie une diffusion progressive de la culture germanique en Gaule, surtout partir du moment o stablit le royaume franc de Clovis et de ses successeurs. Lacculturation prit du temps, car lpoque mrovingienne encore, de nomA. DIERKENS, Les deux cimetires mrovingiens de Franchimont (Province de Namur). Fouilles de 1877-1878, Namur, 1981 (Documents indits relatifs l'archologie de la rgion namuroise, 1). 41 L. BOURGEOIS, Territoires rseaux et habitats : loccupation du sol dans louest parisien du Ve au Xe sicle, thse de doctorat de nouveau rgime, Universit de Paris I-Sorbonne, 1995, 3 vol.
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breux tablissements ruraux tablis lemplacement danciennes villae romaines ne sont mon avis rien dautre que la continuation sous une forme modifie des anciens modles doccupation du sol. Ajoutons enfin que les deux premires mutations ont sans doute prpar leur tour la troisime.

BIBLIOGRAPHIE COMPLEMENTAIRE Les campagnes de la Gaule la fin de l'Antiquit. Actes du IVe colloque de l'association Ager, Montpellier, 11-14 mars 1998, dit. P. OUZOULIAS, Chr. PELLECUER, C. RAYNAUD, P. VAN OSSEL et P. GARMY, Antibes, 2001. V. GONZALEZ, P. OUZOULIAS et P. VAN OSSEL, Saint-Ouen-duBreuil (Haute-Normandie, Frankreich). Eine germanische Siedlung aus der Mitte des vierten Jahrhunderts in der Lugdunensis Secunda. Neue Ergebnisse zur Eingliederung von Germanen in den nordwestlichen Provinzen des rmischen Reiches , Germania, 79/1, 2001, p. 43-61. F. THEEUWS et H.A. HIDDINK, Der Kontakt zu Rom , dans Die Franken. Wegbereiter Europas. Vor 1500 Jahren. Knig Chlodwig und seine Erbe, Mayence, 1996, p. 66-80. P. VAN OSSEL, tablissements ruraux de l'Antiquit tardive dans le nord de la Gaule, Paris, 1992 (Gallia. Supplment, 51).