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LE PASSEPORT DIPLOMATIQUE ET LES IMMUNITES : UN FANTASME JURIDIQUE

Novembre 2007

Marie-Caroline Caillet
Juriste - Sherpa

Le passeport diplomatique et les immunits Page 2 out of 4

POSITION DU PROBLEME

conditions douteuses dans lesquels ce type de passeports est dlivr (1). Si aucune rgle internationale nest venue normaliser les conditions de dlivrance des passeports diplomatiques, cest bien parce que le fondement de limmunit ne se trouve pas dans le document lui-mme mais dans la fonction exerce par son titulaire. Il serait en effet tout fait inconcevable de fonder le bnfice dune immunit sur la seule dtention dun tel passeport alors que les conditions de son obtention varient tellement dun tat lautre. Cela serait contraire au principe de scurit juridique et entrainerait une ingalit de traitement entre les individus devant les juridictions tatiques.

Aucune lgislation nexiste en matire de protection accorde par le passeport diplomatique des non diplomates et encore moins concernant les membres de la famille du titulaire dun tel passeport. Le passeport est dlivr par les autorits de ltat de la nationalit du demandeur et les visas par les autorits du pays o lon dsire se rendre. Aucune rgle internationale ne rgit donc les conditions doctroi du passeport diplomatique et aucune coutume non plus ne donne le bnfice de limmunit de juridiction ou dexcution la seule dtention dun tel passeport. Pourquoi alors tous ces fantasmes autour du passeport diplomatique qui protgerait son titulaire contre toute action judiciaire? Sagirait-il dune chimre juridique ? Au regard du peu de textes qui existent en la matire et de la coutume nationale ou internationale, la rponse cette question ne serait tre quaffirmative. 1. Des conditions doctroi varies et souvent transparentes. trs peu

2.

Le but dun diplomatique : lexercice dune spciale.

passeport favoriser fonction

Les conditions doctroi dun passeport diplomatique varient donc dun tat lautre mais la protection quil procure serait la mme partout ? Cest peut-tre limage que vhicule le passeport diplomatique mais qui ne correspond aucune ralit juridique. Cette absence de consensus international sur les conditions doctroi dun passeport diplomatique, qui reste ainsi du domaine rserv de chaque tat, pose donc des problmes. La complaisance de certains pays dans loctroi dun passeport diplomatique est bien connue. Le primtre de personnes pouvant bnficier dun tel document est en effet particulirement large dans certains tats. Cette pratique a notamment t rvl par la Direction des Recherches de la Commission de lImmigration et du statut de Refugis du Canada, qui a publi des Rponses dInformation sur les conditions de dlivrance des passeports diplomatiques par les autorits camerounaises et congolaises. Ces rapports, publis sur le site du Haut Commissariat aux Refugis des Nations Unies, tablissent les

Le but dun passeport diplomatique est de favoriser lexercice dune fonction officielle. Cest un document de voyage qui facilite les conditions de dplacements de leur titulaire pour se rendre dans certains pays et y exercer leur mission. Limmunit dont bnficient certaines personnes est attache leur fonction et non la dtention ou non dun passeport diplomatique. Rien ne justifie quune personne, par la simple dtention dun passeport diplomatique, dlivr dans des conditions obscures, puisse bnficier ipso facto dune immunit. Dailleurs, certains tats nont pas hsit le rappeler dans leur lgislation. La Suisse par exemple, rappel quels sont les buts attachs la dlivrance dun tel passeport :
Art. 1 Passeports diplomatiques et passeports de service 1. Des passeports diplomatiques ou des passeports de service peuvent tre dlivrs doffice aux personnes qui, en raison de leur fonction ou sur

Disponible ladresse suivante pour la RDC : http://www.irbcisr.gc.ca/fr/recherche/rdi/?action=record.viewrec&gotor ec=451062 Disponible ladresse suivante pour le Cameroun : http://www.unhcr.org/home/RSDCOI/42df60c611.html

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mandat de la Confdration, sont charges dfendre les intrts de la Suisse ltranger.

de

2. Les passeports diplomatiques et les passeports de service servent exclusivement : a. faciliter le passage des frontires; b. tre admis dans ltat accrditaire 3. Ils ne donnent droit aucun privilge diplomatique ou consulaire. 4. Les passeports diplomatiques sont dlivrs aux personnes charges de dfendre des intrts diplomatiques ou consulaires; des passeports de service sont remis dans les autres cas. 2

Concernant plus spcifiquement les immunits des diplomates en France, le site du Ministre des Affaires trangres claire quant a leurs limites :
Le but des privilges et immunits est non pas davantager des individus mais dassurer laccomplissement efficace des fonctions des Missions en tant que reprsentant des tats (conventions de Vienne de 1961 et 1963, prambule). Les immunits sont des garanties accordes aux Missions et leurs membres pour faciliter le fonctionnement de linstitution officielle trangre et protger ses locaux et ses agents contre toute ingrence ou pression. Ces avantages reconnus par le droit international ne dispensent cependant pas du respect des lois et rglements de ltat accrditaire (conventions de Vienne de 1961 et 1963, art.41 et 55) ().

La lgislation Belge pose les mmes limites.


Article 1er. Deux types de passeports spciaux sont crs : les passeports diplomatiques et les passeports de service. Toute personne en fonction auprs d'une administration fdrale belge, ou auprs d'une administration communautaire ou rgionale relevant du pouvoir lgislatif, excutif ou judiciaire a le droit de se voir dlivrer un passeport spcial dans les circonstances dcrites ci-aprs. Le passeport spcial a pour but de faciliter le voyage vers un pays tranger ainsi que l'entre et le sjour dans ledit pays, pour son titulaire, en confirmant son grade et/ou sa fonction auprs de l'autorit concerne ainsi que le caractre officiel et professionnel du voyage et dusjour. Le passeport diplomatique indique en outre le rang spcial et lev que son titulaire occupe en qualit de reprsentant de la Belgique, d'une Rgion ou d'une Communaut (3).

Le rle premier du passeport diplomatique est donc avant tout de faciliter lexercice dune fonction et non daccorder une protection sans limites pour toutes les activits personnelles de son titulaire. Si limmunit est attache la fonction (comme le rappel dailleurs les Conventions Internationales en la matire) et non la nature du passeport, les membres de la famille bnficiant par extension du mme type de passeport ne peuvent bnficier du mme type de protection qui serait dpourvu de tout fondement juridique. 3. Passeport diplomatique des membres de la famille et immunit.

Si la lgislation franaise est loin dtre claire sur le sujet, le Ministre des Affaires trangres franais rappel pourtant, sur son site internet destin aux diplomates arrivant en France, que :
La possession dun passeport diplomatique ou de service, qui nest quun titre de voyage, nouvre pas droit pour autant aux garanties et avantages prvus par les conventions et les usages internationaux.(4)

Nous le rappelons, chaque tat dtermine seul les conditions dobtention dun passeport diplomatique. Pourtant, en tudiant celles de plusieurs pays, les mmes conditions reviennent rgulirement concernant les membres de la famille. : - Les conjoints ont toujours droit au passeport diplomatique ; - pour les enfants, ce droit est accord aux enfants jusqu' lge de 18 ans et 21 ou 25 ans (en moyenne) sil est rapport la preuve que lenfant est encore la charge des parents, dans le cadre de ses tudes notamment. - En arrivant sur le sol tranger, les personnes titulaires de ces passeports doivent souvent

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Disponible sur: http://www.admin.ch/ch/f/as/2002/4133.pdf:

. 23 aot 2000. - Arrt ministriel portant cration de passeports diplomatiques et de service, Ministre des affaires trangres, du Commerce Extrieur et de la Coopration Internationale, disponible sur : http://www.ejustice.just.fgov.be/cgi/api2.pl?lg=fr&pd=2000-1010&numac=2000015142

Disponible sur le site du MAE a ladresse suivante : http://www.diplomatie.gouv.fr/fr/services-formulaires_831/guide-pourles-diplomatesetrangers_3445/immunites_3950/inviolabilite_9576.html

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obtenir en plus une accrditation de la part du Ministre des Affaires trangres. (Cest le cas de la France par exemple) Ce sont l les seules rgles communes que lon peut extraire de la pratique gnrale des tats en la matire. Les juges devraient donc tirer les consquences de la dtention dun passeport diplomatique par le membre dune famille nentrant pas dans lune des ses catgories et nexerant pas de fonction officielle.

CONCLUSION Aux vues de ce quil vient dtre expos, et en labsence de lgislation ou de coutume en la matire, la simple dtention dun passeport diplomatique ne peut pas fonder la protection accorde par limmunit. Sagissant plus particulirement des membres de la famille qui bnficieraient par extension de loctroi dun tel passeport, il ne faut surtout pas confondre passeport diplomatique et immunit. Le premier est un document de voyage et une preuve de la fonction de son titulaire ; le second est une protection attache lexercice de sa fonction. Les membres de sa famille, titulaires du mme passeport, ne pourront donc pas demander le bnfice de cette immunit. __________________