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Brujera

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El aquelarre de Francisco de Goya. Brujera es el conjunto de creencias, conocimientos prcticos y actividades atribuidos a ciertas personas llamadas brujas (existe tambin la forma masculina, brujos, aunque es menos frecuente) que estn supuestamente dotadas de ciertas habilidades mgicas que emplean con la finalidad de causar dao.1 La creencia en la brujera es comn en numerosas culturas desde la ms remota antigedad, y las interpretaciones del fenmeno varan significativamente de una cultura a otra. En el Occidente cristiano, la brujera se ha relacionado frecuentemente con la creencia en el Diablo, especialmente durante la Edad Moderna, en que se desat en Europa una obsesin por la brujera que desemboc en numerosos procesos y ejecuciones de brujas (lo que se denomina "caza de brujas"). Algunas teoras2 relacionan la brujera europea con antiguas religiones paganas de la fertilidad, aunque ninguna de ellas ha podido ser demostrada. Las brujas tienen una gran importancia en el folclore de muchas culturas, y forman parte de la cultura popular. Si bien ste es el concepto ms frecuente del trmino "bruja", desde el siglo XX el trmino ha sido reivindicado por sectas ocultistas y religiones neopaganas, como la Wicca, para designar a todas aquellas personas que practican cierto tipo de magia, sea esta malfica (magia negra) o benfica (magia blanca), o bien a los adeptos de una determinada religin. Un uso ms extenso del trmino se emplea para designar, en determinadas sociedades, a los magos o chamanes.

Terminologa: brujera, hechicera, magia


Aunque en espaol se utiliza en ocasiones la palabra brujo, en masculino, como sinnimo de mago, con independencia del tipo de magia que practique, el uso ms frecuente del trmino (casi siempre en femenino) hace referencia a las personas que practican la magia negra. Incluso dentro de stas, Julio Caro Baroja3 propone diferenciar entre brujas y hechiceras. Las primeras habran desarrollado su actividad en un mbito predominantemente rural y habran sido las principales vctimas de las cazas de brujas en los aos 1450-1750. En cambio, las hechiceras, conocidas desde la antigedad clsica, son personajes fundamentalmente urbanos: un ejemplo caracterstico en la literatura espaola es la protagonista de La Celestina de Fernando de Rojas.4 A diferencia de los practicantes de la magia culta, que alcanz gran desarrollo en el Renacimiento, tanto la bruja rural como la hechicera urbana pertenecan en general a clases sociales marginadas, lo que las haca ms vulnerables a las persecuciones. Se cree que las artes de brujas y hechiceras eran transmitidas oralmente de generacin en generacin, por lo que todos los testimonios acerca de sus prcticas proceden de autores ajenos y muy a menudo hostiles a ellas. La palabra espaola bruja es de etimologa dudosa, posiblemente prerromana, del mismo origen que el portugus y gallego bruxa y el cataln bruixa. La primera aparicin documentada de la palabra, en su forma bruxa, data de finales del siglo XIII.5 En 1396 se encuentra la palabra broxa, en aragons, en las Ordinaciones y Paramientos de Barbastro.6 En el Pas Vasco y en Navarra se utiliz tambin el trmino sorgin (sorgun en su pronunciacin en castellano), y en Galicia, la voz meiga. En latn, las brujas eran denominadas maleficae (singular malfica), trmino que se utiliz para designarlas en Europa durante toda la Edad Media y gran parte de la edad moderna. Trminos aproximadamente equivalentes en otras lenguas, aunque con diferentes connotaciones, son el ingls witch, el alemn Hexe y el francs sorcire.

[editar] Historia
[editar] La Antigedad clsica

Circe ofreciendo un brebaje a Ulises, por J. W. Waterhouse.

En las antiguas Grecia y Roma, estaba extendida la creencia en la magia. Exista, sin embargo, una clara distincin entre distintos tipos de magia segn su intencin. La magia benfica a menudo se realizaba pblicamente, era considerada necesaria e incluso existan funcionarios estatales, como los augures romanos, encargados de esta actividad. En cambio, la magia realizada con fines malficos era perseguida.7 Se atribua generalmente la magia malfica a hechiceras (en latn maleficae), de las que hay numerosas menciones en numerosos autores clsicos. Segn los textos clsicos, se crea de estas hechiceras que tenan la capacidad de transformarse en animales, que podan volar de noche y que practicaban la magia tanto en provecho propio como por encargo de terceras personas. Se dedicaban preferentemente a la magia ertica, aunque tambin eran capaces de provocar daos tales como enfermedades o tempestades. Se reunan de noche, y consideraban como sus protectoras e invocaban en sus conjuros a diosas como Hcate, Selene y Diana.8 Probablemente las brujas ms conocidas de la literatura clsica son dos personajes mitolgicos, Circe9 y Medea. Las habilidades mgicas de ambas residen sobre todo en su dominio de las pcimas o filtros mgicos (phrmakon, en griego). Medea, que se presenta a s misma como adoradora de Hcate,10 se convirti en el arquetipo de la hechicera en las literaturas griega y romana. Hay menciones de brujas en las obras de Tecrito, Horacio, Ovidio, Apuleyo, Lucano y Petronio, entre muchos otros. Estos autores hacen especialmente referencia a brujas que realizan magia de tipo ertico. Relacionada con la creencia grecorromana en las brujas est la figura de la estirge, un animal nocturno que es mitad pjaro mitad ser humano que se alimenta de sangre (y que resulta tambin un precedente de la moderna figura del vampiro). Los escritores antiguos fueron a menudo escpticos acerca de las presuntas facultades de las brujas.

[editar] La brujera en el Antiguo Testamento

Sal y la bruja de Endor.

En el Antiguo Testamento, concretamente en el xodo, se prohbe la brujera, y se establece que debe ser castigada con la pena de muerte: "A la hechicera no la dejars que viva" (xodo 22:18). Es de notar que, al igual que en la Grecia y Roma clsicas, la brujera aparece como una actividad mayoritariamente femenina. De otras citas bblicas (Levtico 20:27, Deuteronomio 18:11-12), se desprende que la principal actividad de estas brujas bblicas era la necromancia o invocacin a los muertos. En el Primer Libro de Samuel (1Samuel 28:1-25) se relata la historia de la bruja de Endor, a la que Sal, contraviniendo sus propias leyes, recurri para invocar al espritu de Samuel antes de una guerra con los filisteos.
[editar] Brujera y cristianismo

Si bien la actitud del cristianismo con respecto de algunas prcticas mgicas, tales como la astrologa o la alquimia, fue en ciertos momentos ambigua, la condena de la brujera fue explcita e inequvoca desde los comienzos de la religin cristiana. En la Alta Edad Media varias leyes condenaron la brujera, basadas tanto en el ejemplo del derecho romano como en la voluntad de erradicar todas aquellas prcticas relacionadas con el paganismo. Sin embargo, la actitud eclesistica no parece haber sido demasiado beligerante durante la primera mitad de la Edad Media, como lo atestiguan documentos como el Canon Episcopi.

Como caso particular hallamos el del rey Colomn de Hungra (1095 1116) quien sancion varios libros de ley bajo su reinado, y en uno de ellos se refiri directamente a las brujas, afirmando que estas no existan, por lo cual no se deban llevar a cabo examinaciones para atraparlas. En el artculo 57 de su Primer Libro de Ley aparece textualmente: "De strigis vero, quae non sunt, nulla quaestio fiat" ("Sobre las brujas, ya que stas no existen, no se harn examinaciones indagando por ellas"). De esta forma, Hungra, siendo un reino medieval cristiano y catlico, contando adems con gran poder e influencia, se convirti en una de las excepciones donde la brujera no fue perseguida.[cita requerida] En la misma lnea el papa Gregorio VII le escribe en 1080 al rey de Dinamarca Harald Bltand quejndose de que los daneses tuviesen la costumbre de hacer a ciertas mujeres responsables de las tempestades, epidemias y toda clase de males, y de matarlas luego del modo ms brbaro. El Papa conminaba al rey dano para que ensease a su pueblo que aquellas desgracias eran voluntad de Dios, la cual deberan complacer con penitencias y no castigando a presuntas autoras.11 En 1829 el novelista francs Lamothe-Langon sostuvo que la tolerancia hacia de las brujas por parte de la Iglesia cambi cuando la Iglesia comenz a perseguir las herejas ctara y valdense. Ambas concedan una gran importancia al Demonio. Para combatir estas herejas fue creada la Inquisicin pontificia en el siglo XIII. En el siglo siguiente comienzan a aparecer en los procesos por brujera las acusaciones de pacto con el Diablo, el primer elemento determinante en el concepto moderno de brujera. A mediados de 1970 los historiadores Cohn y Yieckhefer demostraron, independentemente uno de otro, que las fuentes medievales presentadas por Lamothe-Langon jams existieron, sino que las haba inventado l para sazonar su relato.11 El primer caso de la quema de una bruja data de 1275 en Toulouse epicentro del catarismo. El inqusidor Hugo Baniol conden a una mujer enajenada mental a la hoguera luego de que esta confes haber procreado un monstruo con un demonio. Doctores de la iglesia como San Buenaventura y Toms de Aquino crean posible el encuentro carnal entre mujeres y demonios.
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Otros tempranos y escasos informes sobre la persecucin de brujas datan de 1360 y no fue la Inquisicin quien inici la persecucin sino la justicia civil en Suiza y Croacia.11 Parece ser que la legalizacin de la caza de brujas tuvo su origen en las exigencias del pueblo, que presionaba a los tribunales civiles. Poco a poco, la Iglesia tambin hubo de adaptarse a esta corriente; pero la Inquisicin no aparece involucrada en ese tipo de persecuciones con anterioridad al siglo XV. La primera persona en estar en desacuerdo con este cambio de pensamiento fue el matemtico y cardenal Nicols de Cusa quien insista en la no existencia de las brujas como seres que se transformaban en animales.13 Con la Reforma Protestante la situacin de las brujas no cambi; al contratio, Martn Lutero era un convencido sobre las existencia de los brujos e insista en su persecucin. La primera persona que alz su voz en contra de la cacera de brujas fue el mdico protestante Johann Weyer (1515-1588). En 1563 Weyer concluy que las principales acusadas de brujera eran mujeres ancianas que segn l sufran de "melancola".13 Contra la existencia de brujas se

sumaron los tambin protestantes Johann Jacob Wecker (1528-1586), Herman Witekind (15241603) y Johann Ewich (1525-1588). Dentro de la Iglesia Catlica dos figuras destacan en la lucha contra la caza de brujas: el espaol Alonso de Salazar y Fras y el jesuita alemn Friedrich Spee. En el ao 1610, en la localidad de Logroo se llevan a cabo el enjuiciamiento de presuntas brujas, episodio que se conoce como el Juicio a las Brujas de Zugarramurdi. De entre los tres inquisidores encargados del proceso se destac la figura de Alonso de Salazar y Fras. Salazar se opuso a sus dos colegas que estaban convencidos de la culpabiliad de las supuestas brujas. En su informe al Inquisidor General, Salazar concluye: "No hubo brujos ni embrujados hasta que se empez a hablar y escribir de ellos." Dicha investigacin contribuy a la definitiva abolicin de las quemas de brujas en todo el Imperio Espaol.

Friedrich Spee von Lagenfeld.

Entre 1626 y 1631, en el paroxismo de la Guerra de los Treinta Aos, perodo en el cual se produjeron grandes matanzas, saqueos y terribles hambrunas y en el cual se llegaron a darse episodios de canibalismo, prncipes catlicos que reconquistaban territorios luteranos, llevaron adelante juicios masivos contra personas acusadas de brujas en la ciudad de Wrzburg y en las que fueron ejecutadas ms de 1.000 personas, hombres, mujeres y nios, acusados de ser brujos. A los jucios de Wrzburg asisti el jesuita alemn Friedrich Spee (1591-1635). Spee haba tenido contacto con los pensamientos del jesuita Adam Tanner (Innsbruck, c. 1572-Unken, 1632), profesor de la Universidad de Ingolstadt, quien en su libro Theologia Scholastica se opona a los juicios por brujera.14 Spee actu como confesor de algunos acusados de los Juicios de Wrzburg y concluy que ninguna de las personas llevadas a la hoguera era culpable de brujera. Sus conclusiones fueron publicadas despus de su muerte en el libro Cautio Criminalis en el que abogaba por el fin de los juicios por brujera; esta obra cumpli con su objetivo y los juicios por brujera comenzaron a declinar en la Alemania del siglo XVII. El Cautio Criminalis cay en manos del jesuita e inquisidor Francesco Albizzi quien qued muy impresionado por la obra y se convenci de la brutalidad de las caceras de brujas.

Extremadamente duro con los seguidores del astrnomo Galileo Galilei, a quienes persigui, Albizzi tom una dura postura en contra de la caza de brujas. En 1631 Albizzi, por entonces nuncio apostlico en la ciudad alemana de Colonia, presencia con horror una quema de brujas:15
Nuestros ojo hubieron de contemplar un espectculo terrible. A las afueras de muchas ciudades y aldeas vimos numerosas estacas a las que haban atado a pobres y desgraciadas mujeres para quemarlas por brujas. Francesco Albizzi

En 1636 como inquisidores, Francesco Albizzi y el cardenal Marzio Ginetti se opusieron a la cacera de brujas desatada por el prncipe elector Fernando de Colonia. Entre 1648 hasta 1651 de desata una cacera de brujas en la montaosa y aislada regin de los Grisones. Los juicios se llevaron en la ciudad de Vaduz, actual Liechtenstein donde cerca de 100 brujos fueron ejecutados en la hoguera.16 En 1655 Albizzi logr rescatar a quince nios, hijos de los ajusticiados en los Juicios de Vaduz, acusados de practicar brujera. Los nios fueron amenazados con padecer "executio bestialis" si no confesaban ser brujos, sin que ningn sacerdote confesor los asistiera. Refugiados en Miln y bajo la proteccin de Albizzi, todos los nios llevaron vidas normales.17 Entre 1679 hasta 1682 se conforma un nuevo tribunal que condena a muerte a 200 personas por brujera. Una comisin enviada por el Leopoldo I de Habsburgo y predidida por el Prncipeobispo de Kempten, determin que los juicios fueron llevados a cabo por el seor local, el conde Franz Carl von Hohenems, para quedarse con las propiedades de los acusados.18 El total de 300 personas ejecutadas en los dos juicios representaba el 10% de la poblacin del condado de Vaduz. El conde fue apresado y luego de su muerte el obipo de Kempten vende las tierras a Juan Adn Andrs de Liechtenstein, cuya familia da nombre a la regin. El ltimo juicio por brujera en Alemania tuvo lugar en Wrzburg en 1749, pero en Suiza una nia fue ejecutada por bruja en el cantn protestante de Glarus en 1783. En 1944 las medium Helen Duncan y Jane Rebecca Yorke fueron las ltimas mujeres en ser procesadas y encarceladas por el Acta de Brujera de 1735, aunque no por ser brujas sino por engaar a la gente hacindoles creer que podan invocar espritus. El Acta fue derogada en 1951.19 En 1950, en la Alemania de posguerra, en la zona rural cercana a Luneburgo, el prspero granjero Johannes Bading denunci que sus animales moran a causa de un extrao gas que sala de la casa de un vecino. Bading atribuy esto a vecinos envidiosos que practicaban la brujera y el propio Bading asesin a una vecina con un instrumento de labranza creyndola bruja. Cerca de 15 casos de brujera se denunciaron ante los tribunales de la regin, ante la sorpresa e incredulidad de los jueces.20

[editar] La brujera y el nazismo

Heinrich Himmler.

En 1917 una mujer y tres hombres se reunieron en un caf de Viena en una reunin teida de misterio y secreto. La mujer, llamada Anna Sprengel, era una medium que haba hecho contacto con una entidad llamada la "Gran Raza". Estos cuatro austracos formaron al Sociedad Vril y su emblema era el "Sol Negro", smbolo que poda hallarse en muchos lugares de adoracin de las antiguas Babilonia y Asiria. Con la victoria de Partido Nazi las SS introdujeron el ocultismo en el Tercer Reich. Heinrich Himmler era miembro de la Sociedad Vril y comparta con Hitler la obsesin por el ocultismo. Himmler crea que la cacera de brujas del siglo XVII represent una especie de holocausto de la raza alemana llevada a cabo por la Iglesia Catlica. "La caza de brujas cost al pueblo alemn ciento de miles de madres y mujeres, cruelmente torturadas y ejecutadas", deca Himmler.21 Himmler hizo del Castillo de Wewelsburg la sede de las SS, un lugar en donde durante el Siglo XVII se constituyeron varios tribunales que juzgaban brujas y en cuyos calabozos se troturaba para que confesasen su participacin en actos de brujera.22 Himmler sostena que descenda de brujas y que Claus von Stauffenberg era descendiente de un juez que persegua y enjuiciaba brujas. Como hecho a destacar, Hitler se suicida el 30 de abril de 1945, en las vsperas de la Noche de Walpurgis, conocida tambin como La Noche de Brujas.

[editar] La brujera en Europa durante la Edad Moderna


[editar] El concepto de brujera. Orgenes y desarrollo

Quema de brujas.

A finales de la Edad Media empez a configurarse una nueva imagen de la bruja, que tiene su principal origen en la asociacin de la brujera con el culto al Diablo (demoniolatra) y, por lo tanto, con la idolatra (adoracin de dioses falsos) y la hereja (desviacin de la ortodoxia). Aunque el primer proceso por brujera en que estn documentadas acusaciones de asociacin con el Diablo tuvo lugar en Kilkenny, Irlanda, en 1324-1325,23 slo hacia 1420-1430 puede considerarse consolidado el nuevo concepto de brujera. Existen variantes regionales, pero puede describirse una serie de caractersticas bsicas, reiteradas tanto en las actas de los juicios como en la abundante literatura culta sobre el tema que se escribi en Europa durante los siglos XV, XVI y XVII. Las principales caractersticas de la bruja, segn los tericos del tema en la poca, eran las siguientes:
1. 2. 3. 4. 5. el vuelo en palos, animales, demonios o con ayuda de ungentos, encuentros nocturnos con el Diablo y otras brujas en el sabbat o aquelarre, pactos con el Diablo, sexo con demonios (en forma de ncubos y scubos) y la magia negra.

Portada del Malleus maleficarum en una edicin de 1669.

Esta idea de la brujera, predominante en la Edad Moderna y base de las cazas de brujas, era alarmante en la poca, ya que se extendi la idea de que las brujas conspiraban para extender el poder del Diablo. La caracterizacin negativa de las brujas comparte algunas caractersticas con el antisemitismo (expresiones como Synagoga Satanae, Sinagoga de Satans, o Shabat, para designar las reuniones nocturnas de las brujas), y tiene un fuerte carcter misgino.24 Aunque no todos los sospechosos de brujera eran mujeres (hubo un significativo porcentaje de

hombres procesados y ejecutados por delitos de brujera), se consideraba a la mujer ms inclinada al pecado, ms receptiva a la influencia del Demonio, y, por tanto, ms proclive a convertirse en bruja. La definicin de la brujera como adoracin al Diablo se difundi por toda Europa mediante una serie de tratados de demonologa y manuales para inquisidores que se publicaron desde finales del siglo XV hasta avanzado el siglo XVII. El primero en alcanzar gran repercusin fue el Malleus Maleficarum ("Martillo de las brujas", en latn), un tratado filosfico-escolstico publicado en 1486 por dos inquisidores dominicos, Heinrich Kramer (Henricus Institoris, en latn) y Jacob Sprenger. El libro no slo afirmaba la realidad de la existencia de las brujas, conforme a la imagen antes mencionada,25 sino que afirmaba que no creer en brujas era un delito equivalente a la hereja: Hairesis maxima est opera maleficarum non credere (La mayor hereja es no creer en la obra de las brujas). Tanto el Malleus como otros muchos libros que se publicaron en la poca constituyeron el fundamento de la caza de brujas que se dio en toda Europa durante la Edad Moderna, especialmente en los siglos XVI y XVII, y que caus la muerte, segn los clculos ms fidedignos, de unas 60.000 personas.
[editar] Pacto con el Diablo Artculo principal: Pacto con el Diablo

Se atribua a los acusados de brujera un pacto con el Diablo. Se crea que al concluir el pacto, el Diablo marcaba el cuerpo de la bruja, y que una inspeccin detenida del mismo poda permitir su identificacin como hechicera.26 Mediante el pacto, la bruja se comprometa a rendir culto al Diablo a cambio de la adquisicin de algunos poderes sobrenaturales, entre los que estaba la capacidad de causar maleficios de diferentes tipos, que podan afectar tanto a las personas como a elementos de la naturaleza; en numerosas ocasiones, junto a estos supuestos poderes se consideraba tambin a las brujas capaces de volar (en palos, animales, demonios o con ayuda de ungentos), e incluso el de transformarse en animales (preferentemente lobos). La supuesta capacidad de volar tambin se asienta sobre algunos informes remitidos por los inquisidores a Felipe II tras su misin en Galicia. Tanto Felipe II como sus antecesores solicitaron a la Santa Inquisicin investigaciones sobre la veracidad de las leyendas populares en lo que a la capacidad de volar se refiere. En los primeros informes se afirmaba no haber encontrado nada que pudiera confirmar las historias populares, pero las investigaciones posteriores cambiaron radicalmente y en los siguientes escritos los inquisidores afirmaron haber visto volar a las brujas y salir por las chimeneas con sus escobas.27
[editar] El aquelarre Artculo principal: Aquelarre

Se crea que las brujas celebraban reuniones nocturnas en las que adoraban al Demonio. Estas reuniones reciben diversos nombres en la poca, aunque predominan dos: sabbat y aquelarre. La primera de estas denominaciones es casi con seguridad28 una referencia antisemita, cuya razn de ser es la analoga entre los ritos y crmenes atribuidos a las brujas y los que segn la acusacin popular cometan los judos. La palabra aquelarre, en cambio, procede del euskera aker (macho cabro) y larre (campo), en referencia al lugar en que se practicaban dichas reuniones.

El aquelarre. Ilustracin del libro de Anton Praetorius.

Segn se crea, en los aquelarres se realizaban ritos que suponan una inversin sacrlega de los cristianos. Entre ellos estaban, por ejemplo, la recitacin del Credo al revs, la consagracin de una hostia negra, que poda estar hecha de diferentes sustancias, o la bendicin con hisopo negro.29 Adems, casi todos los documentos de la poca hacen referencia a opparos banquetes (con frecuencia tambin a la antropofagia) y a una gran promiscuidad sexual. Una acusacin muy comn era la del infanticidio, o los sacrificios humanos en general. La principal finalidad de los aquelarres era, sin embargo, siempre segn lo considerado cierto en la poca, la adoracin colectiva del Diablo, quien se personaba en las reuniones en forma humana o animal (macho cabro, gato negro, etc). El ritual que simbolizaba esta adoracin consista generalmente en besar el ano del Diablo (osculum infame). En estas reuniones, el Diablo impona tambin supuestamente su marca a las brujas, y les proporcionaba drogas mgicas para realizar sus hechizos. Se crea que los aquelarres se celebraban en lugares apartados, generalmente en zonas boscosas. Algunos de los ms clebres escenarios de aquelarres fueron las cuevas de Zugarramurdi (Navarra) y Las Gixas (cerca de Villana, en la provincia de Huesca) en Espaa, el monte Brocken (mencionado en el Fausto de Goethe), en Alemania, Carnac en Francia; el nogal de Benevento y el paso de Tonale, en Italia. Se crea tambin que algunos aquelarres se celebraban en lugares muy lejanos de la residencia de las supuestas brujas, que deban por tanto hacer uso de sus poderes sobrenaturales para desplazarse volando: por ejemplo, se acus a algunas brujas del Pas Vasco francs de asistir a aquelarres en Terranova. Algunas fechas se consideraban tambin especialmente propicias para la celebracin de aquelarres, aunque varan segn las regiones. Una de ellas era la noche del 30 de abril al 1 de mayo, conocida como la noche de Walpurgis.

[editar] El vuelo

Linda maestra (1799) de Francisco de Goya.

Se atribua a las brujas la capacidad de desplazarse volando a los aquelarres. Esta creencia se remonta, al menos, a la Antigedad clsica, aunque a menudo fue vista con escepticismo (por ejemplo, en el Canon episcopi se afirma la absoluta falsedad de esta idea). Los procedimientos empleados para volar varan segn los diferentes testimonios: en el Canon episcopi, por ejemplo, se hace referencia a la creencia de que las brujas se desplazaban en animales voladores. Sin embargo, el medio de locomocin ms frecuente, y que como tal ha perdurado en la imagen actual de la bruja, es la escoba. El simbolismo de la escoba se ha interpretado de diversas formas. Para algunos autores se trata de un smbolo flico[cita requerida], lo que se relacionara con la supuesta promiscuidad sexual de las brujas. Otras teoras mencionan que la escoba pudo haber sido utilizada para administrarse determinadas drogas. En cualquier caso, llama la atencin al tratarse de un objeto relacionado casi exclusivamente con la mujer. Con respecto a los vuelos de las brujas, las opiniones de los telogos de la poca estuvieron muy divididas. Para algunos, tenan lugar fsicamente, en tanto que otros consideraban que se trataba de ensueos inducidos por el Diablo. Modernamente se han relacionado con el consumo de ciertas drogas conocidas en la Europa rural, tales como el beleo, la belladona y el estramonio.
[editar] La metamorfosis

La cultura popular del norte de Europa atribuye a las brujas la transformacin preferente en un gato negro.

En la cultura guatemalteca se dice que algunas brujas realizan un ritual en el cual con unos pocos movimientos del cuerpo vomitan el alma, logrando as el poder de convertirse en cualquier tipo de animal.
[editar] Prcticas mgicas

Se acusaba a las brujas de la realizacin de hechizos mediante la magia negra, esto es, con fines malficos. Mediante estos hechizos, lograban supuestamente hacer morir o enfermar a otras personas o al ganado, o desencadenar fenmenos meteorolgicos que arruinaban las cosechas.
[editar] Interpretaciones de la brujera

[editar] Teora del origen pagano Una de las interpretaciones que ms arraigo han conseguido en medios neopaganos, es la que hace a las brujas representantes de antiguos cultos paganos, anteriores al Cristianismo, que sus perseguidores habran identificado, errnea o malintencionadamente, con la adoracin al Diablo. La principal defensora de esta teora fue la inglesa Margaret Murray, que la expuso en tres libros: The Witch-cult in Western Europe (1921), God of the Witches (1933) y The Divine King in England (1954). Segn Murray, la brujera deriva de una antigua religin neoltica, en la que se practicaban sacrificios humanos (en gran medida, las teoras de Murray estn influenciadas por la obra clsica de James George Frazer, La rama dorada). Segn esta teora, las "noches de brujas"" o sabbat corresponderan a las pocas del ao en que, en el neoltico, se realizaban Ritos de Fertilidad para lograr que la naturaleza no muriera en el invierno y concediera buenas cosechas en el verano, el 31 de julio y el 1 de febrero. De este modo, la brujera permaneca subterrneamente ligada a las "religiones pantestas", concretamente de influencias germnicas y celtas. Estas reuniones seran el residuo de los ritos femeninos griegos y romanos al dios Baco y otros ritos de origen Tracio. Y las denominadas brujas seran las herederas de las sacerdotisas Bacantes tras la entrada del Cristianismo. El Macho cabro parece corresponder ms al "dios de la fertilidad" Pan y los "stiros". El punto de vista de Murray sobre la brujera result muy atractivo por el destacado papel que conceda a la mujer y a su sexualidad, y por lo que implicaba de resistencia contra la opresin de la Iglesia. Durante los aos 30, surgi en el Reino Unido un movimiento de recuperacin de la brujera, en gran medida basado en las teoras de Murray. Tuvo tambin una gran influencia en Gerald Gardner, autor del que puede considerarse el texto fundacional de la Wicca, Witchcraft Today (1954), cuyo prlogo fue escrito por Murray. Las tesis de Murray, que gozaron de amplio crdito hasta la dcada de 1960, son hoy muy cuestionadas,30 ya que se basan en fuentes poco dignas de crdito (las confesiones de las propias brujas, a menudo realizadas bajo tortura).
[editar] La caza de brujas Artculo principal: Caza de brujas

Entre los siglos XV y XVIII se dio una persecucin particularmente intensa de la brujera, conocida como caza de brujas. Esta persecucin afect a la prctica totalidad del territorio europeo, si bien fue particularmente intensa en Centroeuropa, en los estados semiindependientes bajo la autoridad nominal del Sacro Imperio Romano Germnico, y en la Confederacin

Helvtica. Los estudiosos actuales del tema dan una cifra aproximada de 110.000 procesos y 60.000 ejecuciones, a pesar de que clculos anteriores arrojaban cifras mucho ms elevadas. :S La caza de brujas tiene su origen en la Inquisicin, tribunal creado por el Papado para perseguir la hereja, pero que a partir del siglo XIV comenz a prestar atencin al fenmeno de la brujera. La principal acusacin contra las brujas era la de demonolatra, o adoracin del Diablo, concretada ya en una obra clsica sobre el tema, el Malleus maleficarum ("Martillo de brujas"). Entre los siglos XVI y XVIII aparecieron numerosas obras de eclesisticos y juristas acerca de este tema. Contra lo que suele creerse, la mayor parte de los procesos por brujera los llevaron a cabo tribunales civiles, y la Inquisicin solo tuvo un papel preponderante en los primeros aos de la caza de brujas. Los procesos tuvieron lugar por igual en pases catlicos y protestantes. En los territorios de religin ortodoxa, en cambio, las cazas fueron de intensidad mucho menor. Durante estos procesos, se aplic con frecuencia la tortura para obtener confesiones, por lo cual los investigadores actuales suelen manifestar cierto escepticismo acerca de lo manifestado en los juicios por brujera. Algunos procesos se han hecho especialmente clebres, como el de los Juicios de Salem, en los Estados Unidos, tema de la clebre obra Las brujas de Salem, del dramaturgo Arthur Miller publicada en 1953, que populariz la expresin "caza de brujas" en relacin con la Comisin de Actividades Antiamericanas del senador Joseph McCarthy (la poca conocida como "macartismo"). Desde entonces, la expresin "caza de brujas" se aplica metafricamente a cualquier persecucin de tipo ideolgico. En Espaa, la Inquisicin dej de perseguirlas a raz del proceso contra las brujas de Zugarramurdi (segunda mitad del siglo XVII), en el que los inquisidores se encontraron ante la posibilidad de tener que quemar a varios miles de mujeres si resultaban condenadas. Resolvieron la cuestin declarando que no tenan pacto con el diablo y desde entonces no se quem a ninguna otra. En el siglo XVI Anton Praetorius (1560-1613), un pastor y telogo calvinista alemn, luch contra la persecucin de brujas y la tortura en su obra Grndlicher Bericht, un informe completo acerca de la brujera y las brujas. Silvia Federici, (Italia, 1948), en su libro Caliban y la bruja31 defiende la teora segn la cual "La caza de brujas est relacionada con el desarrollo de una nueva divisin sexual del trabajo que confin a las mujeres al trabajo reproductivo" y en concreto con los inicios del capitalismo que requera aumentar el mercado de trabajo -potenciar el trabajo asalariado- y eliminando la agricultura de subsistencia y cualquier otra prctica de supervivencia autnoma ligada en ocasiones a tareas agrcolas en terrenos comunales. Federici sostiene que la irrupcin del capitalismo fue "uno de los periodos ms sangrientos de la historia de Europa", al coincidir la caza de brujas, el inicio del comercio de esclavos y la colonizacin del Nuevo Mundo. Los tres procesos estaban relacionados: se trataba de aumentar a cualquier coste la reserva de mano de obra.32

[editar] La brujera en otras culturas


Entre las diversas manifestaciones del chamanismo en el norte del continente americano, est el nagualismo (o nahualismo) mexicano, segn el cual el brujo o bruja puede transformarse en su animal protector, que puede ser tanto volador como terrestre, domstico como salvaje. En Amrica del Sur, segn la tradicin de Chile y algunas zonas de Argentina, la transformacin de las brujas era principalmente en aves, aunque tambin se mencionan otros animales; destaca un tipo de bruja o brujo al que, al igual que los Calcu en la tradicin Mapuche, se supona la capacidad de convertirse en un mtico pjaro conocido como Chonchn. En Per los chamanes suelen convertirse en animales de granja, como por ejemplo transformarse en cerdo o cabra. Referente a la forma de vuelo que se les atribua en el resto del mundo, en Mxico crean en el nahualismo, acto por medio del cual las brujas practicantes de antiguos ritos prehispnicos podan convertirse o metamorfosearse en aves nocturnas como lechuzas o bhos; en el caso de Chile destacaba la creencia de que el brujo chilote contaba con un "macu" (del mapudungun maku: "manto"o "chaleco") hecho con la piel del pecho de un cadver humano. Igualmente en este pas y en Argentina se les atribua la capacidad del vuelo transformados en aves de "mal agero" (mala suerte), ejemplo de ello es la leyenda de la Voladora.

[editar] Las brujas en el folclore europeo


[editar] Su reflejo en la literatura infantil

Ilustracin de The Lancashire witches de William Harrison Ainsworth.

La bruja tiene un papel esencial en los cuentos infantiles, como los recopilados por los Hermanos Grimm, en donde es el personaje malvado arquetpico. Las brujas de cuento ms famosas son:

La madrastra de Blancanieves, que intenta asesinar a sta con una manzana envenenada;

La bruja de La Sirenita (el relato de Hans Christian Andersen), que realiza un pacto por el cual le dota de unas piernas a cambio de su voz;

La bruja de la casita de chocolate de Hansel y Gretel;

La Baba Yaga del folclore ruso, reflejada en el relato homnimo de Aleksandr Nikolaievich Afanasiev, una vieja bruja que habita en una casa mgica que es capaz de caminar sobre patas de ave;

En la reciente literatura norteamericana tambin se recoge el mito de la bruja, pero ya no tienen por qu ser malvadas. As, en El Mago de Oz aparecen dos brujas malvadas y dos bondadosas.
[editar] La belleza y la fealdad

Tradicionalmente se asocia la imagen de la bruja a una mujer anciana, fea y especialmente desagradable. Sin embargo, se crea que entre sus poderes estaba el de poder modificar su aspecto a voluntad, mostrndose como una joven hermosa y deseable. La bruja utilizara esta apariencia para seducir a los hombres y llevarlos a la perdicin.

[editar] Brujera en la cultura popular


En la mayora de las series de televisin que tratan el tema de la Brujeria, las brujas son presentadas como hermosas, buenas y heronas. Una de las primeras series televisivas en tocar el tema fue Hechizada, con Elizabeth Montgomery, seguida de series como La peor bruja, Sabrina, la bruja adolescente, Buffy la cazavampiros[cita requerida], Charmed y la britnica Hex. La buena imagen de las brujas tambin apareci en los comics, una de las ms conocidas es Wendy, la brujita buena, quin apareci en los comics de Gasparn. Las brujas buenas tambin aparecieron en muchos trabajos literarios, siendo particularmente determinante Harry Potter y toda su serie, si bien no es ni la primera ni la ltima obra literaria que toca el tema de la brujera. H.P. Lovecraft escribi muchos cuentos sobre brujera, generalmente en el estilo clsico grotesco de bruja malvada y fea. Tambin es malvada la Bruja Blanca en la serie literaria cristiana Las crnicas de Narnia, no obstante las brujas son buenas y heronas valientes que luchan contra un gobierno opresor en la serie de libros La materia oscura que comienza con La brjula dorada. Tanto la serie de Harry Potter, como La brjula dorada y Las crnicas de Narnia han sido llevadas al cine. La literatura juvenil actual se suele desmarcar de esta visin, ms basada en La Celestina, para recrear otro bruja ms agradable a la vista, pero igual de peligrosa. Varios dibujantes han representado a las brujas como mujeres jvenes y dotadas de un enorme atractivo innato. Buenos ejemplos son las numerosas damas que tratan de hechizar, utilizar o contratar a Conan el Brbaro o la deslumbrante y turgente Reina Bruja de Anubis, que trat de seducir y hechizar al Capitn Trueno y al final, siguiendo la lnea de no mostrar a la bruja como un ser malvado, dio su vida por la de la reina Sigrid, para verlos juntos antes de morir. Pelculas sobre brujas hay muchas, tanto como villanas en Brujas y Hocus Pocus, glamorosas como en Las Brujas de Eastwick, en calidad de heroinas en las versiones filmicas de Harry

Potter y La Brjula Dorada. Tambin se toc el tema desde el punto de vista del teen-drama en Jvenes y brujas, aunque la pelcula hace una visin negativa de la Brujera, curiosamente la actriz Fairuza Balk, protagonista de la pelcula se convirti a la Wicca en la vida real tras filmar Jvenes y Brujas. Tambin se cita a las brujas en varias series anime (dibujo animado japons) como hroes o villanos dando como ejemplo la serie de anime Soul Eaterdonde los protagonistas de la serie tienen como tarea la misin de eliminar demonios y brujas, confiscando sus almas para el Dios de la Muerte o Shinigami y as evitar el caos que estas causan al mundo y convertir a sus armas en Death Scythe (Guadaa Mortal)un tipo de arma exclusiva para el Shinigami. Otra de las historias relacionadas con las brujas en el ambito del anime y el manga es Umineko no Naku Koro ni. Originalmente una Sound Novel, cuenta la historia de Battler Uchiromiya, miembro de la acaudalada familia Uchiromiya que cada ao realizan una reunion familiar en su isla privada Rokkenjima. Cuando una serie de macabros asesinatos comienzan a ocurrir en la isla, todos culpan a la maldicin de Beatrice La Bruja Dorada, que segn cuenta la leyenda haba otorgado el capital inicial al patriarca de la familia, sobre el cual este amas su fortuna. En un par de das todos en la familia, incluyendo a Battler, son asesinados. En una especie de "purgatorio", Battler conoce a la Bruja Dorada Beatrice en persona, la que lo reta a un juego. En este juego de ingenio, Battler debe probar la inexistencia de la magia y de las brujas usando su razonamiento lgico para probar que los asesinatos no fueron cometidos por una bruja usando magia, sino por un humano comn y corriente. De no lograr desacreditar la existencia de la magia, los asesinatos en la isla se perpetuarn por toda la eternidad. Una tercera serie de anime es la de "el cazador de la bruja " [1] (, Eru Kazado?), La historia se desarrolla de Mxico a Per y narra como Nadie, una cazarrecompensas, encuentra a Ellis, una chica sospechosa del asesinato de un prestigioso fsico, de lo cual parece no acordarse. Nadie acepta acompaar a Ellis en su viaje al sur, junto a una misteriosa piedra que guiar su camino, y as encontrar la Ciudad Eterna o "Wiay Marka". De cerca las sigue L.A, un joven chico que espa a Ellis porque la ama. A lo largo de la historia Ellis descubrir los secretos de su pasado junto a Nadie, que tambin guarda los suyos propios. Mientras, el Proyecto Leviathan contina en pie presidido por Douglas Rosenberg el cual quiere acabar con las brujas. Cerca de l trabaja Jody Hayward (apodada BlueEyes), quien quiere destruir ese proyecto, y contrata a Nadie para proteger a Ellis. En el juego de intrigas tambin parte Ricardo, que es contratado por Rosenberg, y Lirio, una pequea nia que no habla y est bajo la proteccin de Ricardo. El 40% de los casos judiciales de frica central estn relacionados estrechamente con la brujera