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ARISTTELES

ARISTTELES: NATURALEZA, HILEMORFISMO Y TELEOLOGISMO Aristteles corrige a su maestro: si Platn haba colocado la autntica realidad en un mundo distinto al que vivimos, Aristteles traslada la dualidad de mundos de Platn al interior de las cosas mismas, reinterpretando las ideas platnicas como formas esencialmente constituyentes de las sustancias; as la teora hilemrfica aristotlica se separa del dualismo ontolgico platnico, puesto que para Aristteles en la naturaleza slo existen sustancias individuales compuestas de materias y forma. La forma de los seres es el elemento que los configura, su principio de universalidad e inteligibilidad (la forma correspondera a la idea de Plan, pero ahora ya no se encuentra en otro mundo, sino en el interior de la realidad concreta, de cada sustancia individual) La materia de los seres constituye el elemento fsico de lo que est hecha cada sustancia individual. En ltima instancia, la materia de todos los seres est constituida por los cuatro elementos: aire, agua, tierra y fuego. Con esta teora hilemrfica, y la teora aristotlica del ser en acto y ser en potencia, se resolvern los problemas planteados ya por los presocrticos del cambio sustancial. Por ser en acto se refiere Aristteles a la sustancia tal como en un momento determinado se nos presenta y la conocemos; por ser en potencia entiende el conjunto de capacidades o posibilidades de la sustancia para llegar a ser algo distinto de lo que actualmente es. Cada sustancia encierra, por lo tanto, un conjunto de capacidades o potencialidades, una cierta forma de no-ser relativo, que le es tan propia como su composicin hilemrfica en acto. Junto al ser en acto hemos de admitir, pues, el reconocimiento del ser en potencia. Por supuesto que las potencias de una sustancia vienen determinadas por la naturaleza de cada sustancia: una semilla podr convertirse en planta, lo que constituye el fin al que va a tender su movimiento sustancial. El movimiento queda definido, de este modo, como el paso de la potencia al acto. Y este movimiento se realiza segn la teleologa aristotlica (telos/logos): el ser en potencia es una privacin relativa a ese ser, y el movimiento es la actualizacin como desarrollo de las potencialidades que le son propias a cada sustancia. ARISTTELES: DESDE LOS SENTIDOS AL ENTENDIMIENTO El conocimiento sensible es para Aristteles el punto de partida de todo conocimiento, que culmina en el saber. Y Aristteles distingue tres tipos de saber: el saber productivo, el saber prctico y el saber contemplativo o terico. El saber productivo es el que tiene por objeto la produccin o fabricacin, el saber tcnico. El saber prctico remite a la capacidad de ordenar racionalmente la conducta, tanto pblica como privada. El saber contemplativo no responde a ningn tipo de inters, ni productivo ni prctico, y representa la forma de conocimiento ms elevado, que conduce a la sabidura. El punto de partida del conocimiento lo constituyen, pues, la sensacin y la experiencia, que nos pone en contacto con la realidad de las sustancias concretas. Pero el verdadero conocimiento es

obra del entendimiento y consiste en el conocimiento de los universales: Aristteles, siguiendo la lnea socrtica continuada por Platn, afirma que el hombre est hecho para la ciencia y que sta consiste en un conjunto de afirmaciones necesarias, universales e inmutables. Pero Aristteles corrige a su maestro: si Platn haba colocado la autntica realidad en un mundo distinto al que vivimos (el mundo de las Ideas), Aristteles traslada la dualidad de mundos de Platn al interior de las cosas mismas, reinterpretando las ideas platnicas como formas esencialmente constituyentes de las sustancias; as su teora hilemrfica. El entendimiento no puede entrar en contacto directamente con la forma; cuando el hombre nace no dispone de ningn contenido mental (no existen ideas innatas, ni por lo tanto el conocimiento platnico como anamnesis): mediante los sentidos captamos la realidad de una sustancia, de la que, mediante la imaginacin, elaboramos una imagen sensible. Es sobre esta imagen sobre la que acta el entendimiento, separando en ella lo que hay de material de lo formal. Aristteles distingue dos tipos de entendimiento, el agente y el paciente; el entendimiento recibe, entra en contacto con, la imagen sensible; el entendimiento agente realiza propiamente la separacin de la forma y la materia, conociendo as el elemento formal, el principio de universalidad y de inteligibilidad que en las sustancias individuales de la naturaleza constituye un todo con la materia. Las diferencias son considerables con Platn respecto al valor atribuido al conocimiento sensible, siendo imposible para Aristteles llegar a conocer los universales a no ser mediante la induccin; adems, Aristteles rechaza explcitamente el innatismo del conocimiento, y nos lo presenta como el resultado del aprendizaje, es decir, por la coordinacin racional de los elementos procedentes de la sensacin, a travs de la experiencia. No obstante coinciden Platn y Aristteles, como ya haba apuntado tambin Scrates, en la consideracin de que el verdadero conocimiento ha de serlo de lo universal, y no de los objetos singulares. ARISTTELES: EL ALMA Y EL CUERPO La teora de la sustancia mantenida por Aristteles, por la que en la naturaleza slo existen sustancias individuales compuestas de materia y forma, se aparta de la interpretacin platnica del hombre. El dualismo antropolgico de Platn haba concebido al hombre como el resultado de una unin accidental entre el alma y el cuerpo, dos entidades de naturaleza diferente que se vean obligadas a convivir provisionalmente, hallndose el alma en el cuerpo como un piloto en su nave o, como nos sugiere en el Fedn, como un prisionero en su celda. La muerte significa para el hombre la separacin del alma y el cuerpo. Siendo as para Platn el alma inmortal y el cuerpo corruptible, e identificando el verdadero ser del hombre con su alma. Aristteles, sin embargo, concibe al ser humano de acuerdo con su teora de la sustancia, es decir, en consonancia con la idea de que no es posible la existencia de formas separadas en la naturaleza: para la teora hilemrfica de Aristteles slo existen en la naturaleza sustancias individuales compuestas de materia y forma. El hombre, pues, ha de ser una sustancia compuesta de materia y forma: la materia del hombre es el cuerpo y su forma el alma. Aristteles acepta la existencia del alma como principio vital: todos los seres vivos, por el hecho de serlo, estn dotados de alma, tanto los vegetales como los animales. Pero interpreta tambin que el alma es la forma de la sustancia, es decir, el acto del hombre, en la medida en que la forma representa la actualizacin o la realizacin de una sustancia. Coincidir pues, con Platn, en la

concepcin de que el hombre es un compuesto de alma y cuerpo; pero se separar de Platn al concebir esa unin no como accidental, sino como sustancial. No existen el alma por un lado y el cuerpo por otro lado, sino que ambos existen exclusivamente en la sustancia "hombre". Por lo dems, el alma no puede ser inmortal, como afirmaba Platn, ya que no es posible que subsistan las formas separadamente de la materia. Aristteles distinguir tres tipos de alma: la vegetativa, la sensitiva y la racional. El alma vegetativa ejerce las funciones de nutricin y de reproduccin y es el tipo de alma propio de las plantas. El segundo tipo de alma es el alma sensitiva, el alma propia de los animales. No slo est capacitada para ejercer las funciones vegetativas o nutritivas, sino que controla la percepcin sensible, el deseo y el movimiento local El tercer tipo de alma, superior a las dos anteriores, es el alma racional. Adems de las funciones propias de las almas inferiores, la vegetativa y la sensitiva, el alma racional est capacitada para ejercer funciones intelectivas. Es el tipo de alma propia del hombre. Las funciones racionales o intelectivas son el conocimiento de la verdad en s misma (la capacidad del conocimiento cientfico), y el conocimiento de la verdad con fines prcticos. Para Aristteles, pues, el alma es no slo principio vital, sino, al igual que para Platn, principio de conocimiento. De hecho, Aristteles definir el hombre como animal racional, atendiendo precisamente al tipo de alma que le es propia; aunque en la Poltica lo defina, atendiendo tambin a las caractersticas de su naturaleza, como animal social o "poltico". Se ha discutido si Aristteles aceptaba algn tipo de inmortalidad del alma racional. Parece claro que no, respecto a las funciones vegetativa y sensitiva, puesto que stas no tienen sentido separadas del cuerpo; tambin as lo parece respecto a la parte intelectiva, en cuanto se mantiene en el De Anima la concepcin de la sustancia y, por consiguiente, la imposibilidad de la existencia separada de las formas, que constituye el ncleo de la crtica a la teora de las Ideas de Platn. La cuestin, sin embargo, se oscurece al hablar de la parte activa del entendimiento, a la que se refiere en el De Anima como siendo inmortal ARISTTELES: LA FELICIDAD Y LA VIRTUD La tica de Platn, al igual que la socrtica, identificaba el bien con el conocimiento, caracterizndose por un marcado intelectualismo. De ah que Platn en la Repblica, en la explicacin del mito de la caverna, insista en que la Idea del Bien debe ser necesariamente conocida por quien quiera proceder sabiamente tanto en su vida privada como en su vida pblica, una Idea de Bien que es nica y la misma para todos los hombres. Para Aristteles, sin embargo, no es posible afirmar la existencia del "bien en s", de un nico tipo de bien: del mismo modo que el ser se dice de muchas maneras, habr tambin muchos tipos de bienes La tica a Nicmaco comienza afirmando que toda accin humana se realiza en vistas a un fin, y el fin de la accin es el bien que se busca. El fin, por lo tanto, se identifica con el bien. Pero muchas de esas acciones emprendidas por el hombre son un "instrumento" para conseguir, a su vez, otro fin, otro bien. Hay algn fin ltimo? Es decir, Hay algn bien que se persiga por s mismo, y no como instrumento para alcanzar otra bien? Aristteles nos dice que la felicidad es el bien ltimo al que aspiran todos los hombres por naturaleza

La felicidad consistir por lo tanto en actuar en conformidad con la funcin propia del hombre. Y en la medida en que esa funcin se realice, podr el hombre alcanzar la felicidad. Si sus actos le conducen a realizar esa funcin, sern virtuosos; en el caso contrario sern vicios que le alejarn de su propia naturaleza, de lo que en ella hay de caracterstico o excelente y, con ello, de la felicidad. Si queremos resolver el problema de la felicidad, hemos de volvernos hacia la naturaleza del hombre. El ser humano es una sustancia compuesta de alma y cuerpo, por lo que junto a las tendencias apetitivas propias de su naturaleza animal encontraremos tendencias intelectivas propias de su naturaleza racional. Habr, pues, dos tipos de virtudes: las virtudes ticas (propias de la parte apetitiva y volitiva de la naturaleza humana) y las virtudes dianoticas (propias de las funciones intelectivas del alma). En cuanto a las virtudes ticas, es la repeticin de las buenas decisiones lo que genera en el hombre el hbito de comportarse adecuadamente; y en ste hbito consiste la virtud para Aristteles. (No me porto bien porque soy bueno, sino que soy bueno porque me porto bien). Por el contrario, si la decisin adoptada no es correcta, y persisto en ella, generar un hbito contrario al anterior basado en la repeticin de malas decisiones, es decir, un vicio. Virtudes y vicios hacen referencia por lo tanto a la forma habitual de comportamiento, por lo que Aristteles define la virtud tica como un hbito, el hbito de decidir bien y conforme a una regla, la de la eleccin del trmino medio ptimo entre dos extremos Si para determinar las virtudes ticas parta Aristteles del anlisis de la accin humana, para determinar las virtudes dianoticas partir del anlisis de las funciones de la parte racional o cognitiva del alma; tales funciones son 3, la funcin productiva, la funcin prctica y la funcin contemplativa o terica. A cada una de ellas le corresponder una virtud propia que vendr representada por la realizacin del saber correspondiente. El conocimiento o DOMINIO DE UN ARTE significa la realizacin de la funcin productiva. A la funcin prctica, la actividad del pensamiento que reflexiona sobre la vida tica y poltica del hombre tratando de dirigirla, le corresponde la virtud de la PRUDENCIA o racionalidad prctica. Mediante ella estamos en condiciones de elegir las reglas correctas de comportamiento por las que regular nuestra conducta. Por lo que respecta a las funciones contemplativas o tericas, propias del conocimiento cientfico, la virtud que les corresponde es la SABIDURA. La sabidura representa el grado ms elevado de virtud. Captar la verdad, la sabidura, representa el nivel ms elevado de virtud al que puede aspirar el hombre, y Aristteles la identifica con la verdadera felicidad. Sin embargo, el hombre debe atender a todas las facetas de su naturaleza, por lo que necesariamente ha de gozar de un determinado grado de bienestar material si quiere estar en condiciones de poder acceder a la sabidura. Ser un deber del Estado, por lo tanto, garantizar que la mayora de los ciudadanos libres estn en condiciones de acceder a los bienes intelectuales.

ARISTTELES: EL HOMBRE COMO ANIMAL POLTICO Los planteamientos polticos de Aristteles suponen un intento de frenar la decadencia de la ciudadestado griega desde un planteamiento mucho ms realista que el de su maestro Platn. Aristteles acometi el examen minucioso de diferentes constituciones ya existentes, adems analiz las obras

de Platn, La Repblica y Las Leyes, y por otra parte realiz un estudio pormenorizado tanto de las formas de gobierno como de los elementos que deben formar la Constitucin perfecta. Aristteles considera que el hombre es un animal poltico que para realizarse en plenitud necesita pertenecer a una comunidad. sta es la ciudad, la polis, culminacin de las distintas asociaciones humanas (familia, tribu, aldea, ciudad). Se aleja, de este modo, tanto del planteamiento sofista de la sociedad como producto convencional y pactado, como del planteamiento helenstico de la felicidad entendida como autonoma individual propia del sabio (estoicos, epicreos, cnicos). La comunidad poltica es, pues, natural, no artificial. Pertenece de este modo a la propia naturaleza humana la inclinacin natural que tiene el hombre a asociarse, a ser social, a integrarse en una polis. De acuerdo con los principios de la teleologa aristotlica, el hombre tiene una tendencia innata a lograr su propio telos, su perfeccin, en la polis; no podr alcanzar su bien y si felicidad si no es en la polis. Es por ello que si encontrara su felicidad aislado estaramos ante una bestia (un animal no gregario) o un dios, pero no un hombre. El origen natural de la sociabilidad humana se puede rastrear en la casa, o comunidad primitiva que cubre las necesidades bsicas del hombre. As la familia, con los esclavos y sus posesiones, forman una unidad bsica primera de socializacin. El origen del Estado, de este modo, se puede entender bajo dos enfoques: -origen gentico o histrico: tras la familia, se configuran tribus, despus aldeas y, por fin, se culmina en la polis, el Estado que logra la perfeccin entendida como autosuficiencia. Pero la sociabilidad humana hay que entenderla en Aristteles con un sentido ms profundo; as se puede hablar de: -origen metafsico: la esencia del Estado, su sentido profundo, aparece en Aristteles conectado a la teleologa. Puesto que la naturaleza no hace nada en vano, ha hecho al hombre dotado de lenguaje. Este lenguaje no es slo capacidad para emitir sonidos, sino ms all de ello gracias al lenguaje el hombre usa la razn, habla y llega a acuerdos y convenciones ticas y polticas. De este modo la ciudad es natural, y el hombre es por naturaleza un animal poltico. Esto es as porque slo en esta comunidad poltica encuentra el hombre el bien, que es la felicidad; slo en la polis autosuficiente encuentra el hombre su propia realizacin. La ciudad aparece de este modo como la ms perfecta y plenamente autrquica de las comunidades; por ello la ciudad representa el fin (telos) en un sentido profundo. El Estado, pues, tiene como fin la consecucin de la felicidad de los ciudadanos (eudaimona). Los hombres no se han asociado para vivir, sino para vivir bien: no slo con bienes materiales suficientes sino, ms all, para llevar una vida conforme a la virtud. Observamos as en la poltica de Aristteles un claro contenido tico: la virtud es el fin y el ideal al que debe aspirar la ciudad. En este sentido la autntica misin y tarea del Estado es crear las condiciones para que se d una vida buena (tambin, claro est, procurar a los ciudadanos las necesidades primarias y materiales, pero no slo esas). Aristteles por otra parte, considera tres casos de gobiernos justos: monarqua, aristocracia o democracia (segn gobiernen uno, los mejores y toda la comunidad respectivamente); y tres sistemas injustos: tirana, oligarqua y demagogia. En cualquier caso, afirma que el fin del Estado no es alcanzable para muchos de los ciudadanos: segn Aristteles, no todos los hombres pueden acceder a la vida contemplativa, que

es la virtud intelectual ms elevada. Excluye expresamente a las pasivas mujeres, a los esclavos y a los embrutecidos por el trabajo manual. En esto, Aristteles es fiel a su contexto social y cultural. Pero slo dentro de la polis es posible que un grupo de hombres se dediquen a la ciencia terica y alcancen la plenitud de desarrollo de su naturaleza humana. Tratar que el nmero de estos hombres sea el ms elevado posible es la ms alta funcin de la polis.