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L'hindouisme : des renaissances successives par Jean Varenne (Extrait de Les religions. d.

Marabout 1974) Au dernier recensement officiel, qui date de 1961, le sous-continent indien (c'est--dire la Rpublique indienne, le Pakistan, le Bangla-Desh, le Npal et Ceylan pris ensemble. comptait 553 millions d'habitants. Interrogs sur leur appartenance religieuse, ces derniers se rpartirent ainsi : Hindous Musulmans Chrtiens Bouddhistes Sikhs Jans Parsis 388 millions 131 millions 11 millions 10 millions 8 millions 2 millions 0,3 million 70 % 24 % 2 % 2 % 1,5% 0,4 % 0,1 %

Ce tableau appelle quelques remarques ; les incroyants n y figurent pas, mais on peut penser que leur nombre est ngligeable dans des pays o la civilisation occidentale na pas encore mordu en profondeur ; quant aux bouddhistes, ce sont surtout des rfugis tibtains et des montagnards de l'Himalaya : le bouddhisme a disparu de l'Inde proprement dite depuis le VIIIe sicle. En revanche, les chrtiens sont d'authentiques Indiens, certains d'entre eux ont t convertis ds les premiers sicles par des marchands venus du Proche-Orient : des glises syriaques subsistent encore sur la cte occidentale de l'Inde ; mais, videmment, les plus nombreux adhrrent au christianisme aprs le XVIe sicle, sous l'influence des Europens qui se disputrent le sous-continent partir du XVIIe sicle. Les sikhs et les jans se distinguent peine de l'hindouisme et sont parfois tenus pour des mouvements rformateurs autonomes, mais relativement proches de lui : on sait que Gandhi, d'origine jan, se laissait appeler hindou. Quant aux parsis, ce sont les derniers sectateurs de Zoroastre ; venus de Perse (d'o leur nom), ils sont en nombre infime par rapport au chiffre total de la population, mais leur influence est sans commune mesure avec leur importance numrique parce qu'ils dtiennent une grande part du patrimoine conomique de l'Inde. Il reste que les deux seules grandes communauts religieuses du sous-continent sont l'hindouisme et l'islm qui, ensemble, reprsentent 94 % de la population. En perptuel affrontement, tant sur le plan politique que dans les domaines social, conomique, culturel, etc., ces deux civilisations sont l'une et l'autre en plein essor et il est impossible de dire laquelle, actuellement, mord le mieux sur le domaine de l'autre ; les chiffres des derniers recensements paraissent stables en proportion, mais il est trs difficile d'apprcier le dynamisme des gains respectifs, car s'il est vrai que les chiffres augmentent, on ne sait pas exactement laquelle des deux communauts est la plus fconde, dmographiquement. Les frontires de l'hindouisme sont imprcises En ce qui concerne l'hindouisme, enfin, reste la difficult d'en prciser les frontires. Dj, on vient de le voir, il n'est pas ais de dcider si les sikhs et les jans sont ou non

des hindous ; on en dirait autant de certains groupes ruraux, vivant au centre de l'Inde ou sur ses marches orientales, que l'administration anglaise recensait comme animistes. , mais que l'Inde indpendante tient pour hindous. On saisit l une dmarche que l'on pourrait qualifier d'imprialiste et qui est l'un des traits de la situation actuelle, comme on aura l'occasion de l'indiquer. Au demeurant, il ne s'agit que d'un pourcentage infime de la masse des 388 millions d'hindous. Pour prsenter une religion comme l'hindouisme 1 , il convient de dcrire d'abord le comportement de ceux qui la vivent quotidiennement et d'indiquer ensuite quoi s'ordonnent ces attitudes individuelles ; c'est alors seulement que l'on voquera les mythes fondamentaux et l'idologie, avant de conclure en analysant brivement le mouvement rformiste contemporain. LES PRATIQUES Il importe d'insister, ds l'abord, sur le fait que l'hindouisme, au moins sous sa forme normale, est une religion sociale . Il faut entendre par l que les rapports du fidle avec la divinit sont troitement dtermins par son appartenance un groupe social : famille, caste, secte. Il est exceptionnel qu'un individu agisse en dehors des cadres prexistants et, plus particulirement, de celui auquel il appartient de naissance, c'est--dire sa caste ; s'il est amen le faire, c'est presque toujours pour en crer un autre : la secte. Comme on le verra par la suite, les sectes sont voues se multiplier la manire des cellules d'un corps vivant. La seule possibilit d'chapper au carcan social est donc de renoncer au monde pour adopter le mode de vie des ermites et des moines mendiants ; mais, trs souvent, ces sdhu (renonant) se transforment en guru (matre spirituel), deviennent, ce titre, fondateurs de sectes et recrent donc autour de leur personne le type de communaut auquel ils avaient pens d'abord chapper. En Inde, la religion est polythiste L'autre caractristique fondamentale de l'hindouisme, c'est qu'il est un polythisme ; la question : Combien y a-t-il de dieux ? , le rishi (prophte) Yajnavlkya 2 rpondait : Trente-trois millions. C'tait la fin des temps vdiques, environ dix sicles avant notre re, mais les hindous d'aujourd'hui souscriraient sans difficult cette affirmation, et il n'est que de se promener dans la campagne indienne o abondent les sanctuaires ddis aux divinits les plus diverses, ou de contempler la faade d'un grand temple sur laquelle s'enchevtrent inextricablement des corps de milliers de dieux et de desses pour saisir quelle vrit profonde de l'hindouisme correspond cette profession de foi. Bien entendu, on trouve, en Inde comme ailleurs, des individus qui militent en faveur du monothisme, par rfrence sans doute aux grands rivaux de l'hindouisme : l'islm et le christianisme, mais ils restent extrmement minoritaires et se recrutent surtout parmi les intellectuels occidentaliss. Toute diffrente est l'attitude d'autres hindous qui lvent l'un
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Voir L. Renou : l'Hindouisme (Paris, P.U.F., coll. Que sais-je ? , 1951) et R.C. Zaehner : Hinduism (Londres, Oxford University Press, 1962). 2 Dialogue inclus dans la Brihad-Aranyaka Upanishad (Paris, Les Belles-Lettres, 1934).

quelconque des dieux du panthon au rang de divinit suprme et lui vouent un culte exclusif : le monothisme n'est l qu'apparent, puisque le dieu prfr se comporte comme un roi entour d'une cour de divinits en partie dchues de leur prestige. Chaque famille a son dieu ou ses dieux On devine comment ces deux ralits, religion sociale et polythisme, s'articulent l'une l'autre : chaque famille, chaque caste, chaque secte a son dieu ; ou plutt ses dieux, car, l aussi, c'est la multiplicit qui est prfre ; et la vie liturgique de ces petites communauts est rythme par un calendrier de ftes et d'abstinences qui sont propres chacune. Il existe, certes, des festivits nationales ou, tout le moins, rgionales , mais elles restent peu nombreuses au regard de l'ordinaire trs contraignant du culte communautaire familial ou sectaire. Il y a l quelque chose d'important pour l'intelligence de l'hindouisme et qui correspond en somme ce que nous nommerions devoir religieux . Le dharma Les hindous utilisent le terme sanskrit dharma pour exprimer cette ralit. Le mot, difficilement traduisible, voque la fois l'Ordre cosmique, la Loi juridique, la Norme sociologique et politique ; en y ajoutant l'adjectif santana (ternel), c'est le nom que les fidles donnent leur religion : l'hindouisme, ou santana dharma . Le choix d'un mot tel que celui-ci est significatif parce qu'il indique que cette religion est sentie comme l'expression humaine, terrestre, d'une ralit universelle et permanente : aucun fondateur n'a prsid son tablissement, elle a toujours exist et existera toujours, sans la moindre variante. Ds lors, les diffrences de culte, d'une caste l'autre, par exemple, ne sont que les facettes d'un diamant unique ; les oppositions doctrinales d'une secte l'autre sont senties comme diverses rfractions d'une mme lumire, non comme d'irrductibles divergences. Mieux mme, cette multiplicit tmoigne de l'universalit du dharma : instinctivement, l'hindou considre toute forme religieuse comme participant, mme si elle l'ignore, de la Norme ternelle. C'est l ce que l'on a pris parfois pour une tolrance de l'hindouisme l'gard des autres religions, alors qu'il s'agit d'une sorte d'imprialisme idologique ; les missionnaires chrtiens, s'entendant rpondre que Jsus n'est qu'un avatar de Vishnu, parmi tant d'autres, l'ont bien compris. Une religion sans fondateur, mais exprimant une ralit cosmique Eternel, l'ordre des choses n'en est pas pour autant considr comme statique : il est en constant devenir, voluant, la faon d'un rve vivant, d'une naissance une mort. C'est la thorie des cycles cosmiques 1 , selon laquelle l'univers se manifeste intervalles rguliers, se dveloppe, puis se rsorbe, pour renatre encore, et cela indfiniment. Chaque dveloppement se fait en quatre tapes correspondant aux quatre ges des Grecs : ge d'or (le meilleur et le plus long), ge d'argent, ge de bronze, ge de fer (le ntre, qui est le pire et le plus court). Mais la substance cosmique reste toujours la mme et si les formes de manifestations sont toutes diffrentes, la structure fondamentale (c'est l une
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Voir R. Gunon : Formes traditionnelles et cycles cosmiques (Paris. Gallimard, 1971).

autre faon de traduire dharma) demeure rigoureusement identique elle-mme. Il n'y a donc pas d'ternel retour au sens strict du terme, mais d'innombrables variations sur un thme unique. Le monde que nous connaissons et les autres, qui chappent nos sens, sont donc sous le signe de la multiplicit, ce qui ne signifie pas de la confusion, car cette richesse existentielle est organise, structure, dans la mesure o elle est l'expression manifeste du dharma. Les sphres d'existence, les mondes sont hirarchiss et l'on comprendra que le monde des hommes est infrieur celui des dieux, par exemple. L'important est que ces micro et macrocosmes sont analogues l'un l'autre : ce qui est en bas est comme ce qui est en haut De plus, chacune de ces sphres d'existence est elle-mme forme d'lments hirarchiss : les trente-trois millions de dieux ne sont pas une troupe confuse, mais une socit vritable o chacun a sa place, selon sa fonction ; de la mme faon, les hommes ne sont nullement gaux aux yeux des hindous, mais se situent divers niveaux d'une chelle hirarchique, selon le rle qu'ils jouent dans la socit. C'est ce systme organisateur que l'on connat sous l'expression de systme des castes. La caste, ralit religieuse, ne concide pas avec les classes sociales Insistons, d'abord, sur le fait que la caste ne se dfinit pas en termes de sociologie ; elle est une ralit religieuse et ne peut se comprendre que par rfrence la thologie brahmanique. Selon celle-ci, toutes choses drivent d'un principe unique dont elles procdent la faon des hypostases de la tradition plotinienne1 ; ce principe, cet absolu, c'est le brahman dont la premire hypostase est le dieu Brahm, le Crateur, en dessous duquel se situent les autres grands dieux tels Vishnu. Shiva, la Grande Desse, puis toute une srie de divinits en nombre toujours plus grand lorsque l'on descend l'chelle hirarchique, c'est--dire au fur et mesure que l'on s'loigne du brahman. Et puisque le microcosme humain est analogue au microcosme divin, la mme structure se retrouvera dans l'agencement des castes : au sommet, les brahmanes qui, comme leur nom l'indique, reprsentent le brahman sur cette terre ; puis les nobles dont la fonction est d'administrer la socit et de la protger de ses ennemis ensuite, la masse du tiers tat, producteur de richesses conomiques ; la foule innombrable des serviteurs se situe videmment tout en bas de la pyramide dont elle forme, en somme, la base ncessaire. Ainsi les castes sont en thorie au nombre de quatre seulement : brahmanes, kshatriya, vaishya, shdra. En pratique, cependant, les castes se comptent par centaines, car les vaishya et les shdra se subdivisent en de nombreuses communauts correspondant soit des mtiers soit des localisations gographiques. Enfin, certains individus (ils se comptent, en Inde, par dizaines de millions) ne relvent pas du dharma et ne sont donc pas casts : ce sont les parias (hors castes) dont le sort religieux est prcaire, puisque, se prtendant hindous, ils se voient refuser la pratique de leur religion par les membres des castes suprieures. On sait la lutte que mena Gandhi pour que les temples soient ouverts tous, mme aux parias qu'il affectait d'appeler Hari jans (peuple de dieu). Il convient cependant d'insister nouveau sur le fait qu'il s'agit l d'une hirarchie mtaphysique et non de ralits conomiques. Les castes ne recoupent pas les classes qui existent en Inde comme ailleurs : nombreux sont les parias propritaires d'usine ou de commerce, plus nombreux encore les brahmanes rduits la misre.
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Voir sur ce problme M. de Gandillac : la Sagesse de Plotin (Paris, Hachette, 1952).

La rigueur d'un tel systme est immdiatement perceptible : on nat dans une caste et l'on ne peut en changer ; le mariage s'opre obligatoirement dans la mme caste, sauf le cas possible, mais par simple tolrance de l'union d'un garon de caste suprieure avec une fille de caste infrieure (le contraire est interdit) : les enfants qui naissent dans de tels foyers relvent d'une sous-caste intermdiaire de celles de leurs parents. L'apparente injustice d'une organisation sociale exclusivement fonde sur le hasard de la naissance est corrige par la croyance la transmigration qui, en fait, justifie un systme que l'on doit considrer d'un point de vue dynamique. En effet, les thologiens hindous insistent sur l'ide que la naissance d'un individu dans une caste donne ne commande qu'un mode d'existence trs provisoire : qu'est-ce qu'une vie, mme de cent annes, si l'on sait que l'on doit en vivre des milliers, peut-tre des millions ? L'me migrante se rincarne dans les vies successives Brivement expose, la doctrine hindoue de la transmigration enseigne que tout tre vivant est form d'une me (en sanskrit : tman) et d'un corps. Ce dernier n'est qu'une dpouille mortelle cependant que l'tman est imprissable. Emanant, au commencement du monde, de la source unique de toute vie, le brahman , l'me, entreprend un long voyage, pour retourner l'Absolu. Il faut admettre que la premire tape est tout au bas de l'chelle des tres, parmi les formes les plus lmentaires de la vie cosmique. Progressivement, cette entit migrante qu'est l'tman gravit les chelons et se rincarne dans des corps de plus en plus complexes : animaux suprieurs, hommes. Dans la mesure o elle monte de la sorte, elle acquiert des responsabilits toujours plus grandes, celles-ci tant fonction de la distance relative o l'on se trouve par rapport au Principe : ainsi les hommes sont-ils tenus d'observer des lois morales, dont les animaux n'ont pas connaissance ; et parmi les humains, les brahmanes sont contraints d'observer des rgles plus strictes que celles qui gouvernement l'existence des shdra, par exemple. Or il se trouve que les actes accomplis par les vivants portent du fruit , comme disent les thologiens hindous, c'est--dire que le destin de l'me migrante est fonction du comportement de l'individu dans lequel elle s'est incarne. Agit-on bien (par rfrence aux devoirs de sa caste) : l'me, allge , monte dans l'chelle cosmique et se rincarne dans le corps d'un tre suprieur, homme ou dieu ; agit-on mal : l'me, alourdie par le poids des pchs commis, tombe dans les corps infrieurs, parias ou animaux. Ainsi on est certain que chaque individu mrite le sort qui est le sien. Les thologiens hindous orthodoxes ne pouvaient suivre Gandhi, parce qu' leurs yeux les parias sont des pcheurs en train d'expier : leur donner un avantage quelconque, c'est leur retirer la possibilit de se racheter ; adoucir le supplice d'un condamn, c'est prolonger la torture, ce n'est pas gracier, puisqu'en l'occurrence l'homme n'a aucun pouvoir d'intervenir. On aura l'occasion, toutefois, d'indiquer ci-aprs comment certains hindous s'efforcent de briser ce systme qu'ils ressentent comme un carcan. Auparavant, il convient de voir ce qu'est le devoir de caste, c'est--dire, en somme, en quoi consiste la pratique religieuse de l'norme majorit des hindous. Le culte On l'a dit plus haut : l'hindouisme est une religion familiale ; cela signifie qu' sa naissance l'individu hrite de croyances et de rites propres au groupe social auquel il appartient. Concrtement, la caste n'est qu'une fdration de familles (et, bien entendu, il

faut entendre ici la famille au sens large) ; le devoir de caste et le devoir familial se confondent donc. L'individu, tenu d'observer son propre dharma1 , est sr d'y obir en suivant scrupuleusement les rgles qui lui sont enseignes durant son enfance. Au moment o il atteint l'ge de raison (entre sept et douze ans), une crmonie initiatique marque son entre dans la communaut des adultes ; partir de ce moment, il est responsable de ses actes et doit clbrer les rites, d'abord sous l'autorit de son pre, puis, selon sa propre initiative, partir du moment o il se marie. Le culte consiste en une crmonie d'adoration et en de nombreuses dvotions Les rites consistent essentiellement en un crmonial quotidien d'adoration des divinits familiales la pj et en sacrifices offerts aux mnes certaines poques de l'anne. La pj se clbre le matin et le soir devant un autel situ dans la maison elle-mme, ou dans le jardin attenant. Des statuettes ou des images reprsentent les dieux et desses sous forme humaine, mais avec des attributs, des vtements, tout un environnement (animaux familiers, dcor) qui permettent de les distinguer aisment. Au moment o dbute la crmonie, la divinit est appele au moyen de formules traditionnelles, puis invite dner . A cet effet, on la traite comme un hte de marque : on lui lave les pieds, on lui offre des fleurs et du parfum, on lui prsente des aliments et, enfin, on la congdie lorsque le repas est cens s'achever. De l'encens brle pendant la rcitation des prires qui rythment chacun des gestes et, plusieurs reprises, on balance des lumires (le plus souvent des lampes huile) devant l'icne. Les aliments utiliss sont, il va sans dire, consomms par les fidles en communion avec la divinit (ou avec les mnes, dans les rites funbres). Thoriquement, la pj ne s'adresse qu' une seule divinit, mais les dieux sont si nombreux que l'on pratique souvent l'adoration de plusieurs divinits groupes, par exemple : Shiva et sa pardre Prvat, Vishnu et l'un de ses avatars, etc. Cependant, ce n'est l qu'un pis-aller, et, pour pallier cette difficult, l'habitude est de choisir une fois pour toutes dans le panthon familial une divinit d'lection (ishta-dvat) laquelle on voue un culte quasi exclusif. Souvent, ladite ishta-dvat est commune toutes les familles d'un village sans distinction de castes : c'est alors l'un de ces dieux campagnards comme l'Inde en compte des dizaines de milliers. A ce culte de base, vou l'adoration de la divinit familiale, s'ajoutent de nombreuses dvotions adresses une foule d'autres ddicataires de moindre importance auxquels on demande gurison de maladie, fcondit, richesses, bonnes rcoltes, pluies en temps voulu, etc. L aussi il s'agit de clbrer une pj, mais la crmonie a lieu l o est cens rsider le dieu en question : grotte, montagne, roc, arbre, tang ou rivire. L'importance des offrandes, la pompe liturgique varient beaucoup selon la ferveur du dvot ou l'urgence de sa requte. L'anne est rythme par des ftes religieuses A l'autre extrmit de l'chelle des valeurs se situent les grandes ftes religieuses qui dbordent largement le cadre de la famille ou de la caste ; souvent mme, les festivits
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L'expression figure dans la Bhagavad-Git ; nombreuses traductions franaises de ce texte : en dernier, celle qui figure dans l'Hindouisme, recueil de textes tabli par A.M. Esnoul (Paris, Fayard, 1972).

permettent l'abolition provisoire des barrires de caste, et ce sont alors les rares occasions o les parias peuvent se sentir hindous part entire. Citons titre d'exemple la fte du printemps, la fte des lumires, Dwal (octobre), la fte des serpents (juillet) qui marquent des moments importants de l'anne, et les ftes des divinits majeures, comme la Nuit de Shiva (novembre), la naissance de Krishna (aot), Dassra, en l'honneur de la desse Durg (septembre), etc. Il faudrait galement mentionner les ftes rgionales dont l'une des plus clbres est la procession de Jagannth Puri (province d'Orissa) o des centaines de fidles s'attellent l'norme char o trne l'image du dieu ; la ferveur est si grande Puri que certains dvots y pratiquent le suicide rituel en se jetant sous les roues du vhicule. Une place devrait galement tre faite aux plerinages, forme de dvotion trs rpandue bien que nullement obligatoire. Nombreux sont les fidles qui se rendent Bnars, aux sources du Gange, ou l'un des grands sanctuaires ddis Vishnu ou Shiva. Il existe galement des plerinages rgionaux, tel celui de Pandharpur (rgion de Bombay) chant par le grand mystique Tukrm. Hors ces occasions solennelles, la religion reste cependant centre sur le culte familial et laisse donc peu de place l'initiative individuelle. Il faut vnrer tel dva (dieu), telle dv (desse) parce que l'on est n de tel pre, en telle rgion et, le plus souvent, il faut bien dire que l'adoration rituelle reste affaire de routine plus que d'enthousiasme. Nombreux, cependant, sont les hindous qui ne se satisfont pas de ces devoirs et recherchent un contact plus troit avec la divinit. C'est le mouvement de dvotion ardent, ou bhakti. La bhakti Il s'agit cette fois d'une attitude proprement individuelle instaurant une relation de personne personne entre le fidle et son dieu. Celui-ci peut, certes, tre le ddicataire du culte familial, mais le plus souvent, la bhakti s'accompagne d'une rupture avec le systme religieux traditionnel, car l'amour pour Dieu est exigeant, volontiers exclusif et conduit donc le fidle ngliger ses devoirs de caste. Il n'est pas rare d'ailleurs que cela soit volontaire, car la bhakti est l'un des moyens dont dispose l'hindou pour s'affranchir des contraintes sociales. Dans la mesure, en effet, o un sentiment de dvotion ardente pour une divinit donne prend les formes d'une passion vritable (et c'est le cas le plus frquent), toute limitation est sentie comme un obstacle qu'il faut carter ; ainsi le fidle est-il amen partager son amour avec qui le voudra, sans distinction d'origine sociale, c'est--dire, en fait, par-del les barrires de castes. D'autre part, dans la mesure mme o ils prennent une attitude juge scandaleuse par les tenants de l'ordre tabli (dharma), les dvots ont tendance se grouper autour d'un matre spirituel. Ainsi naissent les sectes1. Les sectes sont l'une des dimensions de l'hindouisme Tukrm, par exemple, tait un shdra, c'est--dire qu'il appartenait la caste la plus basse ; ne sachant ni lire ni crire, il obtint cependant un immense renom par les pomes qu'il composa en l'honneur du dieu Vithob, pour lequel il s'tait pris d'une passion violente. Autour de lui se grouprent d'autres dvots gagns par la contagion de son amour et, depuis le XVIIe sicle, la secte qu'il fonda ainsi est toujours vivante au
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Voir les Introductions aux traductions de pomes de Tukrm (par G.A. Deleury) et de Kabr (par C. Vaudeville), dites chez Gallimard (coll. Connaissance de l'Orient ), en 1956 et 1959.

Mahrshtra (rgion de Bombay). Elle accueille tout hindou qui le dsire, sans distinction de caste et, lors du plerinage annuel Pandharpur o se trouve le temple de Vithob, brahmanes et shdra se coudoient. Plus radical encore fut le mouvement fond par Kabr au XVe sicle dans la rgion de Bnars. L encore, il y a rupture avec le systme social traditionnel : Kabr tait tisserand et appartenait donc l'une des plus basses castes ; de plus, comme son nom l'indique, sa famille s'tait convertie l'islm. Or, malgr cette situation qui, dans une ville telle que Bnars, devait faire de Kabr une sorte de paria, il russit s'imposer par la puret des psaumes qu'il improvisait la gloire de Dieu. L encore, de nombreux fidles, venant de toutes castes, se grouprent autour de lui et fondrent, par cela mme, une secte qui existe encore aujourd'hui. On pourrait multiplier les exemples, car les sectes sont innombrables ; elles constituent l'une des trois grandes dimensions de l'hindouisme : la premire tant la caste, la troisime, le yoga. Le renoncement Il convient d'indiquer d'abord que la bhakti conduit souvent le dvot renoncer au monde pour se donner pleinement son dieu. Kabr, par exemple, affirme : Ceux-l vivent ternellement qui ont renonc la caste et la famille , et l'on rencontre parfois sur les routes de l'Inde de ces vagabonds qui chantent sans trve leur amour pour Krishna, Rma ou tel autre avatar de Vishnu. Ayant tout abandonn, les dvots errent alors sans trve d'un sanctuaire un autre, vivant un plerinage perptuel qu'ils rythment de psaumes et de cantiques traditionnels ou composs par eux. A l'tape, ils conduisent souvent les prires des villageois en organisant un kirtn, sorte d'office religieux o alternent sermons et chants. Rien n'est plus populaire en Inde que cette forme de dvotion, et la vnration dont le peuple entoure ces fous de Dieu tmoigne du retentissement de leur enseignement dans les couches les plus humbles de la socit. Enseignement exemplaire puisque vcu par celui qui le professe et qui rsonne d'autant mieux dans le cur des individus qu'il rejoint le grand courant du yoga colport, lui aussi, par des renonants d'un autre type, les sdhu. Ce mot sanskrit, qui signifie saint , dsigne celui qui a tout quitt pour faire son salut ; ce peut tre par la voie de la bhakti, comme on vient de le voir, mais c'est le plus souvent par celle du yoga. Les dvots, en effet, ont tendance vouloir partager leur joie avec leurs semblables ; ils prchent, ils fondent des sectes, cependant que les sdhu proprement dits sont trs souvent ermites et font volontiers le vu de silence intgral, ce qui les coupe de tout contact avec le monde extrieur : muets, mditant dans des grottes ou sous des arbres, ces solitaires mourraient de faim si les paysans indiens ne considraient comme un devoir sacr de dposer chaque jour un peu de nourriture (riz et fruits) devant tout individu isol, sans jamais lui poser la moindre question. Cet abandon total s'opre l'occasion d'une crmonie au cours de laquelle le futur sdhu annonce son intention de pratiquer le samnysa (renoncement) ; il est ds lors considr comme dfunt , sa femme prend le deuil et son fils hrite du patrimoine. En principe, le choix est irrversible et le sdhu doit quitter le territoire du village. Il est rare que le renoncement soit pratiqu par des clibataires, car les hindous se marient jeunes, avant que la tentation de l'abandon puisse jouer. Le renoncement des ermites est une mort sociale

Il y a, bien entendu, de nombreuses variantes, mais le schma reste, pour l'essentiel, celui d'une rupture radicale quivalant une mort sociale. Et si l'on songe ce que l'ordre social reprsente pour l'hindouisme, on comprend que le samnysa soit tenu pour une folie, ou pour un hrosme. En effet, si la thorie du dharma et son corollaire, celle de la transmigration, sont vraies, le sdhu se condamne retomber aprs sa mort au plus bas de l'chelle des tres puisqu'il va cesser de pratiquer les devoirs de sa caste. Un sdhu accepte de la nourriture de n'importe qui, il ne clbre plus la pj familiale, il abandonne femme et enfants : autrement dit, il accumule ce que nous appellerions des pchs mortels et vit avec persvrance dans des conditions qui sont la ngation mme du dharma. Cela est si vrai que les traditionalistes, les brahmanes notamment, conseillent de tenir les sdhu l'cart, de n'avoir pas commerce avec eux, de leur interdire l'accs des villages, etc. Sgrgation due au fait explicitement indiqu que les vagabonds sont, par dfinition, sans feu ni lieu , ce qui les situe plus bas que les parias, s'il est possible. Par l'amour de Dieu les sdhu esprent chapper au cycle des renaissances Il est temps de dire que les renonants ont en commun une idologie particulire, issue de l'hindouisme orthodoxe , mais originale sur la question des fins dernires et des moyens utiliser pour les raliser. Dans sa rigueur, la thorie du dharma enseigne que l'ordre social, image de l'ordre universel, est un bien en soi, car il donne l'occasion chacun de monter dans la hirarchie des tres par l'observance des devoirs propres chaque degr de l'chelle cosmique. Dj la bhakti corrigeait la doctrine en enseignant que les dieux pouvaient intervenir dans le processus : le fidle sincre se voyait gratifi d'un avantage tel que celui de sauter plusieurs degrs et d'atteindre plus vite aux conditions les plus hautes ; mieux mme, la divinit d'lection pouvait recevoir le dvot dans son paradis et l'y garder jusqu' la fin du cycle, sans qu'il soit besoin de renatre. Presque tous les fondateurs de sectes prchent dans ce sens : Aimez votre Dieu, il vous le rendra en vous accueillant dans son ciel o vous cohabiterez avec lui. Les sdhu, pour leur part, vont plus loin encore : ils soutiennent que tout homme a le pouvoir de faire son salut, tout seul, par ses propres forces. Et par salut , ils entendent non la cohabitation en paradis avec tel ou tel dieu, mais bien la dlivrance ( moksha ) du cycle des renaissances. Les dieux ne font-ils pas partie de l'univers ? Leurs paradis ne sont-ils pas des mondes , c'est--dire des sphres d'existence analogues la ntre ? Or, tout ce qui fait partie de l'univers, tout ce qui existe, sous quelque forme que ce soit, est prissable ; la fin du cycle, les cieux disparatront, comme la terre, et les dieux se rsorberont dans le brahman, comme les mes de tout tre vivant. Et tout sera recommencer, cycle aprs cycle, indfiniment : c'est l l'illusion cosmique ( my. ) dont il importe, leurs yeux, de se librer. On peut, en effet, assurent les renonants, rejoindre directement le brahman qui, parce qu'il est l'absolu, n'appartient pas l'univers. Non manifest, il est le spectateur impassible de cette manifestation cosmique qui, pourtant, mane de lui. L'atteindre, c'est obtenir la dlivrance car si l'tman (me) parvient raliser qu'il est, en fait, identique au brahman, le voile de l'illusion se dchire pour lui, et il sort du monde , jamais. Le yoga Pour parvenir la ralisation de cette identit, une mthode est requise. Le point de dpart est le renoncement : en se coupant du monde, en rompant toutes attaches, en

abandonnant tout avoir, l'adepte se met en condition de recevoir l'initiation qui lui est donne par un matre spirituel (guru), c'est--dire par un sdhu qui a dj touch au but. Ensuite vient la mthode proprement dite que l'on appelle yogas1. Le yoga est une ascse du corps et de l'esprit Le sens premier de ce mot est attelage et, de fait, le sdhu doit, par le yoga, matriser toutes les forces vitales, que l'on compare des chevaux indisciplins. La voie suivre pour y parvenir est une ascse difficile, vritable monte au Carmel que seuls russissent les plus forts spirituellement. Les Asana (postures) ont pour but de dompter le corps, de mme que la tenue du souffle (prnyama) discipline l'nergie vitale et la concentre pour lui donner une puissance surhumaine. Puis viennent le retrait des sens et la concentration d'esprit, grce quoi l'adepte chappe vraiment au monde qui l'entoure et peut aborder l'tape capitale de la dhyna (mditation profonde), par laquelle, descendant au plus profond de lui-mme jusque dans le lotus du cur , il parviendra voir son me . A cet instant, il ralisera que celle-ci n'est autre que le brahman et il deviendra celui-ci, car, selon la philosophie hindoue, on devient ce que l'on connat . C'est le samdhi, tat surnaturel dans lequel on atteint une position dfinitive une des faons de traduire ce mot , proprement au-del de tout ce qui est concevable, puisque l'tre individuel y est devenu l'Etre-ensoi, aprs dissolution de la personnalit. A ce stade, il importe peu que l'on soit mort ou vivant, puisque la dlivrance est effectivement atteinte. S'il survit, l'adepte, dsormais parfait yogin (adepte du yoga), devient le plus souvent un guru, afin de faire bnficier d'autres renonants de son exprience spirituelle. Les renonants sont souvent des matres spirituels Certains de ces guru, clbres pour l'efficacit de leur enseignement, voient se fonder autour d'eux ce que l'on nomme un shram, c'est--dire une communaut de disciples plus ou moins organise et qui, en principe, garde toujours une existence prcaire : le matre peut dcider de ne plus enseigner, il peut disparatre et, dans ce cas, l'shram disparat aussi. Ces groupements ne sont, en effet, ni des couvents, ni des institutions, ni des coles, mais simplement la runion de disciples autour d'un grand yogin. Il va sans dire qu'il y a des variantes : certains shram ont survcu la mort du matre (c'est le cas de celui d'Aurobindo Pondichry) ; d'autres se sont transforms en collges, des btiments ont t construits, etc. Mais il s'agit l de dviations et d'exceptions finalement trs rares en comparaison de la masse norme des shram normaux , ce qui signifie : sans existence autre que de commodit, l'espace d'une saison. Un autre point sur lequel il convient d'insister une fois de plus, c'est que les renonants ne sont forcment qu'une minorit trs rduite sans quoi la socit hindoue se serait vanouie depuis longtemps. On estime 3 millions le nombre des sdhu dans l'Inde d'aujourd'hui, alors que la religion normale est le fait de plus de 385 millions de personnes ! On peut donc retourner maintenant celle-ci pour faire l'inventaire des mythes principaux dont vit cette masse norme d'individus.
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Voir l'expos des doctrines fondamentales du yoga classique dans les premires pages du volume : les Upanishad du yoga (Paris, Gallimard, 1971).

MYTHOLOGIE A en croire les thologiens brahmaniques, les trente-trois millions de dieux de l'hindouisme1 se rpartiraient en trois grandes familles (on pourrait dire clans ou tribus) correspondant aux trois aspects fondamentaux du divin ; il y aurait donc une sorte de trinit hindoue que l'on dfinit comme tre-conscience-batitude. (sac-chid nanda), chacune de ces personnes se manifestant sur le plan mythologique comme Brahm, Vishnu, Shiva. La ralit est un peu diffrente. D'abord, Brahm n'a pas d'existence liturgique : son nom n'est mentionn que lorsqu'il est fait mmoire de la cration du monde, ce qui n'est pas frquent ; l'ordinaire du culte familial l'ignore mme tout fait. Inversement, la Grande Desse, qui tient une place centrale dans la vie religieuse des hindous, n'apparat pas dans le schma traditionnel de la trimurti. Il faut donc corriger la doctrine des thologiens en posant une trinit dont les trois personnes sont Vishnu, Shiva et la Desse. Cette trinit-l est bien vivante, et, ce titre, il est juste de dire que les dieux innombrables relvent de l'un de ces trois aspects du divin, ou, si l'on prfre, d'indiquer qu'ils se rpartissent les diverses fonctions cosmiques selon trois grands secteurs auxquels prsident les deux principaux dieux et la Desse. On pourrait, certes, objecter que, le plus souvent, les noms donns aux nombreuses desses sont ceux d'pouses ou de filles de Vishnu ou de Shiva : Lakshm, par exemple, est la femme du premier ; Prvat, celle du second. Ainsi, la prtendue trinit se rduirait une dualit ; cependant, le culte des divinits fminines existe pour lui-mme, indpendamment de celui des grands dieux et plus d'une desse ne se rattache que trs accessoirement une divinit masculine ; dire que Kli, par exemple, est l'un des noms de la pardre de Shiva, c'est minimiser son rle dans la vie religieuse des hindous du Bengale pour qui le culte de cette desse se suffit lui-mme. Vishnu Le premier dieu dans l'numration habituelle ce qui n'implique pas de prsance est Vishnu, divinit lumineuse et bnfique : l'un de ses noms est Vasu-Dva (bon dieu), et l'on tient le soleil pour un signe de sa puissance cosmique. L'aigle, oiseau solaire par excellence, est son compagnon familier. Vishnu rside, dans son paradis cleste, en compagnie de son pouse Lakshm, desse de la Fortune et du Bonheur. Tout concourt prsenter le dieu comme apaisant, gracieux ; il n'est donc pas tonnant que la bhakti se soit d'abord manifeste en milieu vishnouiste. Vishnu est le dieu responsable de la conservation de l'univers Cependant, deux autres aspects de la personnalit du dieu ne doivent pas tre oublis : l'un d'eux est le caractre aquatique de certaines reprsentations de Vishnu, ce qui ne cadre pas avec l'image solaire, car, le plus souvent, le symbolisme des eaux s'associe des traits lunaires et nocturnes qui n'apparaissent pas ici. Vishnu, allong sur un serpent gigantesque, flotte sur les eaux cosmiques, et le monde surgit de lui comme un lotus prenant naissance dans son nombril : il s'agit donc d'exprimer l'ide que Vishnu est responsable de l'univers, et c'est l l'autre aspect de sa personnalit, le plus important
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Voir A. Danielou : le Polythisme hindou (Paris, Buchet-Chastel, 1960).

peut-tre, en tout cas celui qui a pris la premire place dans la mythologie vishnouiste. A la base, il y a le sentiment que l'ordre cosmique, le dharma, est en quilibre perptuellement prcaire : les dmons s'efforcent de le dtruire, et c'est le rle de Vishnu, gardien du dharma , de le prserver. Pour ce faire, le dieu s'incarne chaque fois qu'il est ncessaire : il descend dans l'arne, et c'est pourquoi chacune de ses incarnations est appele avatar (descente). Huit fois dj, le monde a t sauv, le dharma restaur : 1) lors du dluge, Vishnu se fit poisson et guida le navire qui portait le seul juste destin survivre jusque sur la montagne o il put attendre que les eaux se retirent ; 2) il se fit tortue pour soutenir la terre qui, flottant sur l'ocan comme un radeau, risquait de sombrer ; 3) une autre fois, il se fit sanglier pour, de ses dfenses, la ramener la surface alors qu'elle venait de couler ; 4) homme-lion, il tua un dmon monstrueux qui dvastait la terre ; 5) pour abattre un gant malfique, il se fit nain et le vainquit tel David abattant Goliath ; 6) enfin, se faisant homme, il massacra de sa hache une multitude de guerriers qui voulaient occuper le pouvoir leur seul profit ; 7 et 8) les deux plus importants avatars, ceux qui sont les plus vivants dans la dvotion populaire, sont les septime et huitime : Rma et Krishna. Rma et Krishna sont des incarnations de Vishnu... Le pome pique sanskrit Rmyana (la geste de Rma) conte comment, la suite de diverses circonstances, Vishnu, incarn sous la forme du prince Rma, s'empara de l'le de Lank, traditionnellement assimile Ceylan, pour y dtruire le dmon Ravna dont la puissance menaait l'ordre tabli. De touchantes pripties mettent en valeur l'amour fidle de St pour Rma, son mari, la loyaut de Lakshmana, frre cadet de Rma, l'alliance de Rma avec Hanumant, chef d'une arme de singes grce auxquels Lank put tre prise. L'important est que la dvotion Rma s'est dveloppe, particulirement dans l'Inde gangtique, depuis le Moyen Age, au point que Rm en est venu signifier dieu : c'est ainsi que Kabr l'appelle l'Unique et Gandhi tomba sous les balles de son assassin en rptant : Rm ! Rm ! Le grand pote mystique Tuls Ds (XVIe sicle) crivit une nouvelle geste de Rma o l'interprtation dvote apparat explicitement : St est une image de l'me fidle Dieu, etc. Ravna mme est le mal ncessaire la manifestation de la grce divine... Quoique les circonstances soient diffrentes, l'histoire de Krishna est de structure identique : l encore, Vishnu s'incarne dans une famille princire du nord de l'Inde, afin de rtablir l'ordre menac par un roi trop puissant ; l'histoire de la guerre qui l'oppose ses ennemis est clbre dans le grand pome du Mahbhrata , sorte d'Iliade dmesure (cent mille quatrains), o de multiples pripties agrmentent le rcit d'ailleurs frquemment interrompu par de longues digressions o sont contes d'autres lgendes. Le plus clbre de ces pomes l'intrieur du pome est le Chant du Seigneur ( Bhagavad-Gt. ) o l'on entend Krishna expliquer son cocher Arjuna que le combat est juste et ncessaire lorsqu'il est men pour la dfense du dharma ; de plus, le devoir de caste prime tout, et ceux qui naissent dans une famille de guerriers (kshatriya) se doivent de faire la guerre : la non-violence est l'affaire des brahmanes. A l'occasion de cet enseignement et pour l'appuyer, Krishna rvle sa nature vritable de Dieu tout-puissant.

La Bhagavad-Gt est donc la fois un texte de base de l'hindouisme, puisqu'elle traite du dharma en gnral, et le fondement de la dvotion krishnate. ... ainsi que, pour les no-hindouistes, le Bouddha, Jsus et Muhammad Il existe, cependant, un autre aspect de Krishna dont il n'est pas fait mention dans la Gt , mais qui est sans doute le plus populaire depuis une dizaine de sicles, c'est le cycle des lgendes concernant l'adolescence du dieu. On raconte comment le jeune Krishna gardait ses vaches sur les bords de la Yamun, affluent de la rive droite du Gange, et jouait de la flte dans les bosquets. Attires par le chant magique, les fermires des environs dlaissaient leur mari et leurs enfants pour venir danser avec le dieu et se livrer lui. Mari lui-mme Rukmin, il prfrait Rdh et partageait son temps entre celle-ci et les nombreuses gop (bouvire) que charmait la musique de sa flte enchante. Bien entendu, ces amours adultres sont interprtes en termes mystiques1 : l'amour divin transcende toutes les rgles de la vie et se situe au-del du bien et du mal ; les femmes qui quittent tout ds que rsonne la flte de Krishna sont l'image des mes dvotes rpondant l'appel de la grce. Toute une littrature rotico-mystique clbre Govinda (Krishna gardant ses vaches ) et le Gt-Govinda ( clbration du bouvier ) pome sanskrit du XIIe sicle, dont la forme ressemble au Cantique des Cantiques. , joue en somme le rle de la Bhagavad-Gt pour les fidles de Govinda. La liste des avatars n'est pas close : Vishnu doit revenir la fin des temps pour sauver les quelques justes qui subsisteront alors et exterminer les mchants. De plus, nombreuses sont les sectes religieuses qui assurent que leur fondateur n'tait autre que Vishnu incarn ; d'autres encore considrent que les grandes religions autres que l'hindouisme ont t fondes par Vishnu lui-mme incarn en Bouddha, Jsus, Muhammad ; il existe mme une thologie de l'avatar universel (et unique) qui tend la notion d'incarnation tout ce qui, de quelque faon, manifeste la grce divine. Shiva L'ambiance shivate est tout fait diffrente : l'image traditionnelle montre le dieu vtu d'un simple pagne, assis en tailleur sur une peau de tigre, dans un dcor de haute montagne, parmi les rocs et la glace ; il tient un trident acr et porte au cou un collier de crnes humains. De ses cheveux longs, nous en chignon, coule le Gange, et un taureau blanc couch devant lui le contemple. Il est dieu la fois de l'ascse et de la fcondit On est l'oppos, on le voit, des valeurs de richesse, de bonheur, de joie, d' amabilit dont Vishnu rayonnait ; tout ici, au contraire, est ordonn la rigueur asctique : le corps nu de Shiva est enduit de cendres ; sa rsidence n'est pas un paradis jardin, mais une montagne couverte de neige ; l'aspect mme du dieu a des cts menaants : l'arme qu'il brandit, le collier qu'il s'est fait avec les ossements de ses ennemis ; le dharma, enfin, n'est videmment pas son affaire : comme les sdhu, il a les cheveux longs, alors que le devoir de caste impose une certaine coupe de cheveux (les brahmanes, par exemple, ont
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Voir l' introduction des Pastorales de Surdas (Paris, Gallimard, 1971).

le crne ras, sauf une mche l'occiput). Shiva, donc, n'interviendra pas dans les affaires du monde ; il est le solitaire par excellence, l'Ermite des montagnes, et l'on comprend ds lors que les sdhu et yogin l'aient choisi pour patron. Une fois, cependant, il a sauv la Cration : ce fut lorsque les dieux barattaient la mer pour en faire surgir la terre, la faon du beurre : un dmon jeta du poison dans l'ocan afin de faire chouer la prparation, mais Shiva avala la liqueur malfique qui marqua de bleu sa gorge, d'o son nom de Nlakantha, le dieu la gorge bleue. D'autre part, le Gange, qui prend sa source dans les cieux, dtruirait la terre par la violence de sa chute si Shiva n'amortissait le choc en plaant sa tte sous l'norme cascade : ainsi voit-on le fleuve sacr couler de la chevelure du dieu. Dans le chignon de Shiva, la lune est fiche comme une agrafe : l encore, il y a opposition avec Vishnu dont le soleil est le signe. Cet aspect lunaire de Shiva a une double valeur : d'une part, c'est la confirmation de la vocation asctique du dieu combine avec le caractre nocturne, farouche et glac du personnage ; mais, d'autre part, il faut savoir que, selon la mythologie hindoue, la lune est en fait un dieu mle dont la fonction principale est de venir chaque mois, la nouvelle lune, fconder les eaux et les plantes afin qu'elles puissent se renouveler. Ainsi dcouvre-t-on une autre grande dimension de la personnalit de Shiva : l'aspect sexuel, symbolis par des pierres dresses qui sont le signe (en sanskrit, linga ) de sa virilit. Partout en Inde, on rencontre de ces lingas, parfois simples pierres brutes enduites de minium, plus souvent cylindres ou cnes de pierre ou de mtal, vnrs en pleine nature, ou dans les maisons, ou et c'est le cas le plus frquent dans des sanctuaires qui sont parfois d'normes temples btis la gloire de Shiva. Ordinairement, le linga est accompagn de la reprsentation de l'organe sexuel femelle : il se dresse au centre d'un triangle, figurant une vulve traverse par un pnis. Il va sans dire que le culte du linga a surtout pour but d'assurer la continuit de l'espce : on espre que Shiva bnira les foyers de ses fidles en y faisant natre de nombreux enfants. Le taureau blanc que l'on retrouve devant tous les sanctuaires du dieu participe videmment du mme symbolisme : les femmes striles lui vouent un culte destin les rendre fcondes. Shiva, enfin, est reprsent en Seigneur de la danse (Natarj) : de belles statues de bronze, produites surtout dans le sud de l'Inde, le montrent en plein mouvement, semblant jongler avec des brandons enflamms ; il est entour d'un grand cercle de feu et l'un de ses pieds crase un gnome. Ici, le symbolisme est celui de la fin des temps, c'est le Shiva destructeur , oppos au Vishnu conservateur . Par sa danse, Shiva joue avec les mondes, mais ceux-ci sont aussi fugitifs que les flammches disperses par le feu : elles en jaillissent avec fougue, brillent, resplendissent, puis s'vanouissent sans laisser de traces. Et c'est cette fantasmagorie illusoire que nous prenons pour la ralit ! Shiva seul est rel, lui seul demeure quand tout a disparu, quand il cesse de jouer avec le feu... Cependant, cet aspect apocalyptique de la personnalit du dieu ne doit pas faire penser une divinit cruelle qui prendrait plaisir tromper les hommes : tout au contraire, l'action de Shiva est bnfique, salutaire ; elle permet au fidle qui contemple l'image de comprendre ce qu'est la my (l'illusion cosmique) ; ainsi peut-il atteindre Shiva par-del le voile des apparences, et cette connaissance comme toute connaissance, selon les hindous est salutaire. C'est pourquoi la danse du dieu est gnratrice de joie, ce qui est marqu par le fait que l'un de ses bras tient un tambour ; le gnome qu'il crase symbolise l'ignorance anantie par la grce. Les dieux de la suite de Shiva sont nombreux

Tous ces traits rapparaissent dans les personnalits diverses des dieux qui accompagnent le Grand Dieu (Mah-Dva, autre nom de Shiva). Ce dernier, en effet, ne s'est pas incarn successivement comme Vishnu descendant du ciel pour sauver le monde, mais il a des fils, des serviteurs, des courtisans qui, en somme, jouent un rle analogue celui des avatars dans le culte populaire. Citons Ganesha, personnage ventripotent dont la tte est celle d'un lphant ; divinit familire, il carte les obstacles sur la route que suivent ses dvots (ou il les aide les surmonter) ; on dit aussi qu'il a lui-mme suscit lesdits obstacles, la faon d'preuves. Par l, il agit comme Shiva crant et dtruisant les mondes illusoires. Un autre dieu de la suite de Shiva est Skanda (appel aussi Karttikeya) qui prside toutes les activits violentes et notamment la guerre : l encore, c'est le thme shivate de la destruction des obstacles ou de l'anantissement des adversaires. Kubera, reprsent comme un nain, est la fois producteur de richesses et gardien jaloux de celles-ci ; il rgne sur l'or, les pierres prcieuses et ne les donne qu' celui qui a su le propitier. Kma, jeune archer, est le dieu de l'Amour, l'ros hindou. C'est cause de lui que Shiva est tomb amoureux de Prvat : de dpit de s'tre laiss ainsi prendre, le Grand Dieu, dans un accs de colre, le rduisit en cendres, mais, plus tard, comprenant la ncessit de l'amour, il lui rendit son corps et le laissa libre de dcocher ses flches dans le cur des vivants. Une fois de plus, on retrouve l'ambigut fondamentale de la fonction de Shiva qui ne dtruit que pour restaurer, ne tue que pour faire renatre, ne suscite des obstacles que pour donner l'occasion de les surmonter, ne cache les richesses que pour permettre leur dcouverte, etc. Il y a l une dialectique remarquable qui fait toute la richesse du shivasme et explique son influence sur les mtaphysiciens hindous. La Desse Le troisime grand secteur mythologique est celui qu'occupe la desse Dv, ou mieux : Mah-Dvi, la Grande Desse . Cela peut s'crire au singulier, encore que le culte s'adresse spcifiquement telle ou telle desse portant un nom particulier : Lakshmi, Durg, Kli. Mais par-del les traits propres chacune de ces personnalits, on retrouve aisment une structure fondamentale unique. Nanmoins, on peut classer les diverses manifestations de la Dv sous deux grandes rubriques : l'aspect gracieux, l'aspect terrible, et l'on devine que ces deux rubriques permettent aisment de rattacher les divinits fminines soit Vishnu, soit Shiva. Rattachement d'ailleurs secondaire, historiquement rcent et suspect d'tre une tentative de rcupration de la part des thologiens vishnutes ou shivates. Les divinits fminines sont ambivalentes Il y a d'abord une desse de la Prosprit, de la Fortune, du Bonheur, de la Sant, etc., que l'on appelle Shr ou Lakshm et dont on fait la pardre de Vishnu. Vtue de riches toffes, portant des colliers d'or et de pierres prcieuses, elle se tient debout sur un lotus panoui. Une lumire mane d'elle et tout en elle respire la grce, la bienveillance. On lui associe Sarasvati, personnification d'une rivire mystique, qui prside aux beaux arts, et Annapurn, celle qui rpand profusion la nourriture . Accompagne d'animaux familiers, tel le paon, ayant pour attributs des instruments de musique, des fleurs, des guirlandes, associe diverses plantes, et notamment au basilic, elle est l'objet d'un culte de la part des femmes de bonne caste, auquel les hommes peuvent tre associs en certaines occasions. De plus, les grands sanctuaires vishnutes ont toujours une chapelle

voue Lakshm (ou Shr, etc.). Et bien videmment des figures piques comme celles de St, l'pouse fidle de Rma, ou de Rdh, l'amante passionne de Krishna, sont tenues pour des incarnations de Lakshm. L'autre aspect, le terrible, le farouche, comporte diverses nuances. Prvat, la montagnarde , est l'pouse en titre de Shiva ; on l'appelle aussi Um. Avant son mariage avec le Grand Dieu1, elle chassait dans la montagne, vierge indomptable et quelque peu inquitante. Marie, elle connat le bonheur de la cohabitation ternelle avec Shiva, mais cette fidlit n'est pas sans orage, les deux poux tant, l'un et l'autre, sujets des accs de colre. L'iconographie les reprsente volontiers au jour de leurs noces, ou jouant aux ds pour se distraire. Kumr, la pucelle , vnre dans le sud de l'Inde, apparat comme la vierge que fut Prvat avant d'pouser Shiva. Il arrive aussi qu'on lui assimile Durg, mais cette divinit, dont le culte est trs vivant dans l'Inde gangtique, possde une personnalit marque ; entoure de btes fauves, chevauchant un tigre (ou un lion), elle provoque et vainc les dmons qui osent se mesurer elle : une grande fte clbre chaque automne sa victoire sur un adversaire ayant l'apparence d'un buffle, mythe important valeur cosmogonique, qui n'est pas sans rappeler ceux de Mithra taurobole, de Thse vainqueur du Minotaure, de saint Georges abattant le dragon, etc. Clbre aussi est Kl que l'on vnre dans l'Inde du Nord-Est : vieille femme aux seins pendants, noire de peau, elle ouvre une bouche grimaante, dcouvrant des crocs de vampire ; du sang coule de ses lvres, elle brandit un sabre, un couteau de boucher et porte un collier fait d'ossements humains... Ici l'horrible le dispute au macabre, et le culte qu'on lui voue exige des sacrifices sanglants. Au grand temple de Kl Calcutta, on gorge par centaines, chaque jour, des chvres et autres animaux dont les fidles mangent la chair. C'est donc elle qui envoie les calamits, guerres, famines, ainsi que les fivres, maux endmiques dans ces rgions. Tout cela ne doit pas faire penser que ses fidles tiennent Kl pour une dmone : tout au contraire, ils lui vouent une dvotion passionne dont l'expression littraire n'est pas infrieure celle qui concerne Rdh par exemple. Rmakrishna, le grand mystique du XIXe sicle, tait littralement amoureux de Kl, dont il clbrait la beaut, expliquant que la desse paraissait laide et menaante aux ignorants, mais que ceux qui savent la voient sous sa vraie forme, c'est--dire comme une jeune fille souriante et belle, compatissante et prte exaucer ceux qui la prient d'un cur sincre. Une fois de plus, on saisit sur le vif cette ambivalence fondamentale des divinits majeures. La sexualit est valorise dans le tantrisme Il va sans dire que l'aspect sexuel ne peut tre absent du culte vou la Desse et l'on sait qu'il s'exprime plus particulirement dans un corps de doctrine appel tantrisme. L'ide de base, c'est que les diverses desses ne sont pas autre chose que l'nergie propre chaque dieu : la shakti (nergie, puissance) de la divinit considre. Ainsi Prvat estelle la manifestation des pouvoirs de Shiva ; Lakshm, de ceux de Vishnu, etc. Or cette sorte de ddoublement de la personnalit est commune tous les tres vivants, y compris les hommes. L'un des buts du culte tantrique sera donc d'veiller en nous cette puissance Ce mariage est cont par le pote Kaldsa (IVe sicle), dont le pome la Naissance de Kumra a t traduit en franais par G. Tubini (Paris, Gallimard, 1957).
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fminine et de la marier l'me ( tman , mot masculin !) afin d'obtenir le salut dfinitif, la dlivrance. Par l, le tantrisme rejoint le yoga et utilise les mthodes de ce dernier pour oprer l'veil de la shakti en nous. Cette Kundalin, tire de son sommeil par des exercices appropris, monte jusqu'au sommet du crne et opre son union avec l'tman, la manire de Shiva embrassant Prvat , disent les textes. Ainsi l'individu ralise-t-il l'unit de son tre, condition essentielle du salut. Cette exploration en profondeur de la nature humaine, cette dcouverte de l'Eternel fminin en tout individu, homme ou femme, et, par corollaire, cette affirmation de l'existence en chacun d'un Principe mle (l'tman), et cette ide, enfin, que le salut n'est au prix que de l'union de ces deux aspects de la vie, constituent coup sr l'une des contributions les plus importantes de l'hindouisme au patrimoine culturel de l'humanit. HISTORIQUE Il reste dire que l'hindouisme n'a pas pu rester identique lui-mme au cours des ges : vieux de cinq mille ans, il a d s'adapter aux modifications successives de la structure sociale ; il a d affronter le bouddhisme, l'islm, le christianisme ; actuellement, il doit rpondre au dfi que lui lance la civilisation occidentale. La continuit de la tradition brahmanique travers tant de sicles n'en est que plus remarquable. L'poque vdique Les plus anciens tmoignages de la religion brahmanique sont un ensemble de textes que les hindous appellent le savoir par excellence , en sanskrit : Veda. Hymnes de louanges adresss diverses divinits, traits rituels fixant en dtail le droulement de la liturgie, recueils mythologiques et exgtiques, ces ouvrages normes constituent les Ecritures sacres de l'hindouisme ; au moins thoriquement car, rdig en une langue archaque, le Veda est peu accessible aux fidles de notre temps ; pourtant, le culte moderne emprunte encore des versets cette Bible de l'Inde et les crmonies domestiques (le mariage, les funrailles, l'initiation) se droulent toujours selon le schma vdique. Le Veda est la Bible de l'Inde On estime que cette littrature1 s'est lentement forme au cours des IIIe et IIe millnaires avant notre re et a pris sa forme canonique vers 1500 av. J.-C., au moment o les Aryens, dj matres du bassin de l'Indus et de la plaine gangtique, commenaient s'emparer du Deccan. Ces peuples appartenaient la grande famille indo-europenne et sont donc frres des Grecs, des Latins, des Celtes, des Germains, des Slaves, qui, la mme poque, achevaient de s'installer en Europe. Originaires des plaines de la Russie mridionale, o ils levaient des bovins, ils pratiquaient une religion commune que l'on reconstitue par la comparaison. La branche indo-iranienne a produit les deux grandes civilisations perse et indienne en combinant, comme partout, leur patrimoine culturel celui de populations locales prexistantes dont nous savons peu de chose. Quoi qu'il en soit, le Veda conserve l'essentiel des croyances les plus anciennes, et notamment le
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Une anthologie de textes vdiques a t publie par J. Varenne sous le titre : le Veda (Paris, C.A.L., 1967).

polythisme. Le monde divin s'organise en trois grandes fonctions, l'image de la socit humaine : clerg, noblesse, tiers tat, comme on disait en France avant la Rvolution. La premire fonction est celle des sacerdotes, gardiens de l'ordre juridique et moral ; les dieux principaux qui y prsident sont Mitra, le dieu de l'Alliance, Varuna, souverain redoutable, Aryaman, protecteur des Aryens. La violence, sous toutes ses formes, appartient au domaine de la seconde fonction, celle des guerriers dont les dieux principaux s'appellent Indra (le Zeus indien), Vyu (le Vent), la troupe des Maruts (le Mars des Romains), et Vishnu (qui rappelle la fois Apollon et Posidon). Les Ashvins, cavaliers de l'aurore, protgent les agriculteurs, artisans, etc., qui tous ont leurs divinits tutlaires que l'on ne peut citer ici. D'autres puissances cosmiques : la Lumire, le Feu, les Eaux qui reprsentent la vie partout prsente sont galement l'objet d'un culte, quoi s'ajoutent les divinits fminines, les gnies des forts et des rivires, les dmons malfaisants, etc. A tous, on offre des sacrifices au cours desquels des animaux sont immols. Progressivement, mesure de l'enrichissement des princes aryens, devenus matres de l'Inde du Nord, la liturgie se complique, la caste des brahmanes prend davantage d'importance, un ritualisme exigeant se dveloppe contre lequel se dressera bientt le vritable esprit religieux. L'hindouisme classique C'est partir du VIIe sicle avant notre re que cette contestation du ritualisme vdique commence se manifester. Des sdhu prchent que le salut ne s'obtient pas par des hcatombes d'animaux domestiques, mais par une discipline individuelle ; il est affaire de relations personnelles de chacun avec la divinit, non de crmonies compliques confies des spcialistes. Ainsi naissent le janisme et le bouddhisme qui rejettent en bloc toute la tradition vdique et se sparent donc de l'hindouisme proprement dit. Mais, l'intrieur de l'hindouisme, le yoga acquiert un prestige considrable, et, sous la pression de groupes sectaires dont nous ignorons l'histoire et mme les noms, les brahmanes se voient amens modifier profondment leur religion. Les sacrifices sanglants sont abandonns au profit de la simple adoration ( pj ) ; de nouveaux dieux (Shiva, par exemple) sont mis en avant, cependant que d'autres (Mitra, Varuna, les Ashvins) sont quasiment oublis. On commence construire des temples, alors que le culte ancien se clbrait en plein air ; surtout, le systme des castes s'impose avec, pour corollaire, le dveloppement de la doctrine du dharma et celle de la transmigration. L'entre des musulmans en Inde, partir du VIIIe sicle, puis la venue des Europens, propagandistes zls du christianisme, conduisent l'hindouisme accentuer encore son originalit : les cultes des divinits diverses ne cessent de se multiplier comme si, instinctivement, les Hindous tentaient de manifester la valeur spcifique de leur culture propre en accentuant le polythisme, en multipliant castes et sous-castes, en dveloppant le culte de la Desse sous ses aspects les plus droutants, etc. Mais surtout, le Moyen Age

voit s'affirmer la tendance, dj ancienne, la dvotion ( bhakti ). C'est au XIIIe sicle qu'est rdig le Gt-Govinda , sorte de Cantique des Cantiques , o sont magnifis les amours de Krishna et Rdh ; c'est au XVe sicle que Kabr compose ses chants mystiques en langue vulgaire , cependant qu'au Mahrshtra (rgion de Bombay) apparat le mouvement des Sants (saints) dont la figure la plus belle est Tukrm (XVIe sicle). Quelques sicles auparavant, la philosophie hindoue avait donn ses uvres matresses, notamment dans le domaine du Vednta o s'affirme le gnie de Rmnuja qui, au XIe sicle, donne la bhakti ses lettres de noblesse en l'intgrant au systme mtaphysique de Shankara (IXe sicle) modifi cette fin. Simultanment sont rdigs, des dates difficiles prciser, les grands textes du tantrisme o le culte de la Shakti divine trouve son fondement doctrinal ; cependant que le grand pote Tuls Ds donne la dvotion vishnute son texte sacr le plus populaire parce qu'crit en langue moderne (hindi), et non plus en sanskrit, comme c'tait le cas des traits de Rmanuja ou de la Bhagavad-Gt . Les dix sicles qui s'tendent entre l'arrive des musulmans dans la valle de l'Indus et la conqute de l'Inde par les Anglais est un temps de renouvellement et de mise en place des structures nouvelles assurant harmonieusement la coexistence de la religion dvote (culte de Vishnu, de Shiva, de la Desse) et du dharma le plus rigoureux (systme des castes). Cependant, la mesure mme de son succs, sur le plan religieux l'hindouisme a tendance, une fois de plus, se sclroser, et ce sera la tche des grands rformateurs des XIXe et XXe sicles de tenter de lui rendre son dynamisme. L'hindouisme contemporain Le mouvement de rforme apparat au milieu du XIXe sicle sous le double signe de ce que nous appellerions, d'une part, l'intgrisme et, d'autre part, l'aggiornamento1. Dans le premier cas, il s'agit d'un mouvement tendant prserver la puret de la tradition en la fermant totalement aux influences, juges pernicieuses, du monde occidental (en l'occurrence : les Anglais, nouveaux administrateurs du sous-continent) ; dans le second, il s'agit de rformer l'hindouisme pour lui donner sa place dans le monde moderne. Les rformateurs s'opposent aux intgristes Insistons sur le fait que tous les rformateurs, qu'ils appartiennent un groupe ou un autre, sont profondment nationalistes et militent pour l'indpendance de l'Inde, une Inde que les premiers veulent brahmanique , c'est--dire habite uniquement par des adeptes du Sanatna Dharma (avec le systme des castes, l'hindouisme religion d'tat, etc.), cependant que les seconds souhaitent une nation laque , o la religion trouverait sa place selon le vu personnel de chaque citoyen. Ajoutons que les intgristes conservent jalousement la doctrine selon laquelle on nat hindou, on ne peut le devenir , cependant que les rformateurs modernes souhaitent prcher ce qu'ils tiennent pour la vrit tout le monde, sans distinction aucune. Il est juste de reconnatre que le mouvement intgriste est nettement minoritaire et n'a pas obtenu de rsultats majeurs. Il a produit peu de personnalits marquantes, sinon sans doute Bl Gangdhar Tilak dont l'influence fut grande dans la rgion de Bombay. Des groupements paramilitaires s'inspirant de sa doctrine se constiturent mme et Gandhi tomba sous les balles d'un
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Une tude, l'Hindouisme contemporain , figure dans le volume III de l'Histoire des Religions de l'Encyclopdie de la Pliade (Paris, Gallimard, 1970-1972).

assassin appartenant l'une de ces socits secrtes. Ce meurtre est symptomatique de l'tat d'esprit rgnant dans ces milieux : Gandhi y tait ha parce qu'il prtendait intgrer les parias la vie nationale et parce qu'il souhaitait une Inde o musulmans, chrtiens et hindous auraient eu leur place. En un sens, le partage du sous-continent indien en Inde et Pakistan est le rsultat de l'agitation intgriste dans les communauts musulmane et hindoue. Beaucoup plus important est le mouvement moderniste dont il faut rappeler qu'il ne s'organisa jamais en tant que tel, mais se dveloppa partir de l'enseignement d'un certain nombre de matres spirituels n'ayant aucun lien les uns avec les autres. Au tout dbut du XIXe sicle, Rm Mohun Roy (1772-1833) cra le Brahmo Samj ( la Socit de Dieu ), sorte d'Eglise hindoue constitue la manire des Eglises protestantes. Le Samj n'eut jamais beaucoup d'adhrents et, aprs la mort du matre, clata en organisations rivales, mais il fut un exemple : on pouvait rester hindou et fonder une secte o les distinctions de castes, et mme de nationalits, voire de croyances, n'auraient pas leur place. Malgr son chec relatif. Roy eut une influence considrable, surtout parmi les intellectuels du Bengale, et ce n'est certes pas un hasard si presque tous les grands rformateurs viennent de cette province. Les rformateurs refusent la division des castes Rmakrishna (1836-1886) reprsente un cas type cet gard. Extrieurement, ce n'tait qu'un brahmane pauvre, desservant un petit temple prs de Calcutta. Pourtant, ses expriences mystiques lui assurent bientt un grand renom et des disciples se groupent autour de lui, constituant peu peu une sorte de secte dont le chef sera Vivknanda (1863-1902) : le disciple favori du matre. L'important est que Rmakrishna prche non seulement la bhakti, mais aussi l' unit transcendantale des religions et la ncessit d'oublier toute distinction entre les individus, tous, fils de Dieu . Par voie de consquence logique, Vivknanda n'hsitera pas porter la bonne parole jusqu'au-del des mers, en Amrique, alors que le dharma interdit de rien rvler aux barbares , c'est--dire ceux qui ne sont pas ns sur le sol de l'Inde dans l'une des trois castes suprieures. Gandhi (1869-1948), en somme, met en pratique des ides similaires : lui aussi refuse la division de la socit en castes et milite activement pour que les parias (il les appelle Hari jans, le peuple de Dieu ) soient des citoyens part entire, y compris sur le plan religieux ; lui aussi professe que la Bhagavad-Gt , l'Evangile et le Coran enseignent la mme chose ; enfin et surtout, il prtend que l'idal brahmanique de nonviolence ( ahims ) a valeur universelle. Au cours de ses nombreux voyages l'tranger, il ne manque pas une occasion de clbrer cet hindouisme rnov qu'il propose en modle au reste du monde. Ainsi devient-il, sans l'avoir cherch, une sorte de missionnaire. L'Occident, d'ailleurs, rpond cette prdication : nombreux sont les Anglais, Allemands, Amricains, Franais qui se tournent vers l'hindouisme et en attendent un message. C'est pourquoi il est pratiquement impossible un guru moderne de refuser des disciples occidentaux : Aurobindo (1872-1950), par exemple, en accepta dans son shram de Pondichry, cependant que d'autres matres spirituels se dplacent en Europe et en Amrique. Citons, titre d'exemple, les swmi de l'ordre de Rmakrishna, le mouvement Har Krishna, la prdication du Mharishi Mahesh Yogi, etc. Mme un sdhu ayant fait vu de silence comme Rmana Maharshi (1879-1950) se voyait entour de fidles europens.

L'hindouisme moderne aurait-il un visage nouveau ? Il y a l trs probablement un phnomne irrversible : nul ne songe plus faire appliquer la rgle selon laquelle le dharma interdit de franchir les mers, et les parias ont maintenant accs presque tous les temples, comme toutes les fonctions administratives. L'Inde d'ailleurs a officiellement aboli le systme des castes et le Code pnal prvoit des sanctions contre ceux qui en feraient tat. Reste savoir si l'hindouisme traditionnel peut subsister sans castes... L'avenir seul en dcidera, mais il est du moins certain que l'hindouisme vit en ce moment une rvolution profonde qui lui donnera un visage nouveau. Jean Varenne (1926-1997). Spcialis dans la recherche sur la culture traditionnelle de l'Inde, il sjourna plusieurs annes dans ce pays. Professeur de sanskrit et de civilisation de l'Inde l'Universit de Provence (Aix-Marseille), il a publi Zarathoustra (Paris, Le Seuil, 1965), une Grammaire du sanskrit (Paris, P.U.F., 1971), ainsi que plusieurs ouvrages de traductions (Gallimard et C.A.L.).