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BIBMOTHQOE DE THOItOGIE lUSTOHlQDE

PUBLIE SOUS LA DIRECTION DES PROFESSEURS DE THEOLOGIE A l'institut catholique de paris

EXGSE RABBINIQUE
ET
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EXEGESE PAULINIENNE
PAR

Joseph BONSIRVEN,

S. J.

^S!^fisn^S^

Bibliothque de Thologie historique

"

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EXEGESE RABBiNIQUE
ET

EXGSE PAULINIENNE

DU MEME AUTEUR
Chez Beauchesne
logie. 2 vol. 1935.
et ses
fils.

Le Judasme Palestinien au Temps de Jsus-Christ. Sa thoLes Epitres de S. Jean, introduction, traduction et commentaire. (Collection Verbum salutis). 1936.
Les Juifs et Jsus, attitudes nouvelles. 1937.

Chez Grasset.

Sur les Ruines du Temple, ou le Judasme aprs Jsus-Christ.


1928. (Collection la

Vie chrtienne).

Chez Bloud et Gay. Les Ides Juives au Temps de Notre-Seigneur.


catholique des Sciences religieuses). 1934.

(Collection

Chez Flammarion.
Juifs et Chrtiens. 1936.

BIBMOTHQDE DE THOIiOGIE HISTORIQUE


PUBLIE SOUS LA DIRECTION DES PROFESSEURS DE THEOLOGIE A l'institut CATHOLIQUE DE PARIS
-t^'&s.o*--

EXGSE RABBINIOUE
ET

EXGSE PAULINIENNE
PAR

Joseph BONSIRVEN,

S. J.

BEAUCHESNE ET SES
MCMXXXIX

FILS

PARIS. RUE DE RENNES, 117

^^mrr?^
LIBBABIES

^AOO.t^
AT/if /L

OBSTAT

Jh. Demaux-Lagrange, S. J.

Praep. Prov. Tolos.

IMPRIMATUR
Parisiis, die
1=>

aprllis 1938.

f Rogerius Beaussart
Eps Elaten.

Tous droits de reproduction, d'adaptation ou de traduction


rservs

pour

tous pays.

Copyright d938 by Beauchesne et ses

Fils.

VNT-PROPOS

ne tenir compte que de l'tymologie, [e^-qyriai, explication), crivait le P. Durand, le terme d'exgse peut s'entendre de l'explication de n'importe quel texte; pratiquement, il ne ^ se dit gure que de l'explication du texte biblique ." C'est dans ce sens restreint que le mot est employ ici.

C'est l'intention des exgtes et des thologiens chrtiens

que nous avons entrepris


tiers

cet

ouvrage

ils

se rfrent volon-

l'hermneutique rabbinique, dans leurs remarques sur les interprtations bibliques qu'ils rencontrent dans le

Nouveau Testament ou chez


invariablement

les

Pres de l'glise. Presque


:

les ils rptent les mmes lieux communs rabbins se servaient dans l'explication de la Bible des sept

rgles d'HUlel, qui se sont ensuite dilates dans les treize d'Ismal; leurs mthodes hermneutiques comprenaient

quatre gemmes indiqus par les quatre lettres


sant le par ds, jardia)
le le ders,
:

PRDS (compo-

qui dgage le sens littral, rmz qui dcouvre les indications contenues dans le texte,
le pest,

ou l'interprtation familire ethomiltique, le sd, la science thosophique, l'invention des secrets mystiques cachs sous la lettre^. Nous avions le sentiment que la ralit
natre d'une

moins simple et qu'il tait ncessaire de la faire conmanire concrte par des exemples et par un expos systmati(jue des procds exgtiques employs par
est
:

les

rabbins anciens.

Dictionnaire d'Apologtique (A. d'Als), 1. c. 1811 (Exgse). Brierre-Narbonne, Exgse talmudique des prophties messianiques, Paris, 1934, p, 5-12. C'est le Zohar (xin s.) qui appliqua le mot pards aux quatre voies de l'interprtation biblique, par allusion aux rabbins qui s'taient introduits dans le jardin de la thosophie {Hagiga 14 b).
1. 2. Cf. ibid., c. 1812, sq, et J.

AVANT-PROPOS.

que si l'on connat suffisamment les deux termes confronter. Nous livrons dans notre premire partie le terme le moins connu de la com-

Une tude comparative ne peut

s'instituer

paraison.

La seconde partie est une application de la mthode comparative au cas le plus intressant et le plus reprsentatif.

PREMIRE PARTIE

QUELQUES PARADIGMES

DE L'EXGSE RABBINIQUE
ANCIENNE

AVERTISSEMENT

crivant pour renseigner nos collgues chrtiens, nous avons pens qu'il importait surtout de multiplier les exemples. Nous les avons classs mthodiquement suivant les divers

types que prsente l'exgse des rabbins. Nous essayons en outre de dfinir les lois hermneutiques qu'applique cette exgse. Nous laissons aux spcialistes, aux rabbins vous

du Talmud, le soin de dgager le mcanisme dialecde ces mthodes, d'en discuter la valeur logique et tique juridique, de rechercher leurs origines historiques, d'en
l'tude

aux rabbins tannates deuxime sicles aprs Jsus-Christ). Ils vivaient (premier l'ge d'or de l'exgse juive par eux furent cres et les mthodes qui constituent le fonds et la base dveloppes de l'hermneutique juive. Les plus anciens d'entre eux avaient t les condisciples de Paul l'cole de Rabban Gamaliel nous familiarisant avec leurs sentences, nous prenons contact avec un milieu exgtique qui diffre assez peu de celui qui a vu surgir le message chrtien primitif.
et
:
:

clairer les procds laborieux. Nous avons restreint notre champ

INDICATIONS BIBLIOGRAPHIQUES
SOURCES
Midrasim juridiques
(tannates).
a.

Mekhilta (Exode), dition H. S. Horovitz (Rabin), Frankfurt

M. 1926.

Siphra (Lvitique), dition Weiss, Wien, 1862. Siphr d'b Rab (Nombres), dition Horovitz, Leipzig, 1937. Siphr d'b Rab (Deutronome) dition M. Friedmann. Wien, 1864. (dition Horovitz- Finklstein, Breslan, en cours de publication). Traduction de Siphr-N ombres par G. K. Kuhn (en cours de publication), Stuttgart.

Mekhilta de R. Simon b, Yohai (Hoffmann), Frankfurt a M. 1906.

Autres midrasim

Gense rabba, dition Albeck-Theodor, Berlin, 1912, sqq. Midras rabba, dition Romm, Wilna, 1896.

Tanfyuma, dit. Buber, Wilna, 1913. Pesiqta de Rab Kafiana, dit. Buber, Lyck, 1868. Seder 'Olam rabba, dit. B. Ratner. Wilna, 1897.

Talmud.
Misna, ditions Strack (Leipzig), Beer-Holtzmann (Giessen). Traduction Danby, Oxford, 1933. Tosephta, dit. Zuckermandel, Pasewalk, 1880.

Talmud palestinien (Jrusalem), dit. Krotoschin, 1866. Talmud babylonien, dit. Romm, Wilna, 1896. Misna (parfois prcde de M.) par chapitres (Modes de citation
:

et

Babli par folio a et b, le Palestinien (indiqu par Pal.) par chapitre, halakha et folio abcd, la Tosephta (indique par Tos.)
halakhot, le

par chapitre et halakha).

TERMINOLOGIE DE L'EXGSE JUIVE


W. Bcher, Die
literatur,

I,

exegetische Terminologie der judisehen Traditions(Tannaten), Leipzig, 1899.

Ch. Albeck, Einleitung


p. 19-44.

und Register zum Bereschit

iaa, Berlin, 1931,

J. Vinter und Wuensche, Mechilta...ber^ezt.., Leipzig, 1909, p. 377-390. A. Bcher, Die Promien der jiidischn Homilie, Leipzig,. 191 3. W. Bcher, Die Agada der Tannaiten, P, 1903, 11, 1890, Strasbourg.

10

INDICATIONS BIBLIOGRAPHIQUES.

OUVRAGES GNRAUX SUR L'EXGSE RABBINIQUE


Une tude objective et cri1 (RosENBLATT, op. laud. p. 2, dclare que de l'exgse rabbinique de la Bible est encore un des
:

deratum.

>)
:

W.

the Jewish Encyclopedia, Ne Bcher, Bible Exegesis, dans 162-174. York, 1906, III, p. A. Kaminka, Bibelexegese, dans Encyclopaedia judaica, Berlin, 192 IV, c. 619-627. H. L. Strack, Einleitung in Talmud und Midras, Miinchen, 192
:

p. 95-109.

M. MiELZiNER, Introduction

to the Talmud, New York,'-1925, hermeneutics of the Talmud). (Lgal

p.

115-11

H. S. HiRSCHFELD, Holachische Exgse, Berlin, 1840.

Haggadische Exgse, Berlin, 1847.

L.

WoGU, Histoire de

la Bible et de l'Exgse biblique jusqu' jours, Paris, 1881 (p. 164-173, mthodes exgtiques, p. 367, histoire de l'Exgse).

n
1'

OUVRAGES PARTICULIERS
A.

Berliner,

Beitrge zur hebrischen

Grammatik

in

Talmud

Midrasch, Berlin, 1879. Lieber Dobschuetz, Die einfache Bibelexegese der Tannaim, Halle
S., 1893.

H. L. Strack, Prolegomena critica in Vtus Testamentum hebraicv (II. De textu bibliorum hebraicorum qualis jtalmudistarum tei

poribus fuerit), Lipsiae, 1873.

Samuel Landau, Ansichten des Talmuds und der Geonim ber d exegetischen Wert des Midrasch, Halle, 1888.

Ludwig Blau, Masoretische Unersuchungen, Strassburg, 1891. Bernhard Koenigsberger, Aus Masorah und Talmudkrilik, Berlin, 18 Georg Aicher, Das Alte Testament in der Mischna, Freiburg i. B. 19C Samuel Rosenblatt, The Interprtation of the Bible in the Mishna
Baltimore, 1935. Isaak Heinemann, Altjdische Allegoristik, Breslau, 1936. Ed. BiBERFELD, Beitrge zur Mthodologie der halachishen
teuchexegese, Berlin, 1928.

Penl

Adolf ScHWARTZ, Die Kontroversen der Schammaiten

und

Hillelite

Karlsruhe, 1901. Die hermeneutische

Analogie

in

der der

talmudischen
talmudischen

Literat't

Wien,

1987.

Der hermeneutische Syllogismus

in

Literati

Karlsruhe, 1901. Die hermeneutische Induktion in d. t. Lit. Wien und Leipzig, I9( Die hermeneutische Antinomie in d. t. L. ibid. 1913. Die hermeneutische Quantittsrelation in d. t. L. Wien, 1916.

CHAPITRE PREMIER
1.

QUELQUES NOTIONS
qui prcdent

GNRALES.

L'exgse biblique dans

le

Judasme.

Dans

les sicles

et suivent l'tablissement

du

Christianisme, l'exgse biblique, le Midrs\ est une discipline activement exerce en Isral. Expliquer les critures, les scruter, dgager toutes leurs significations possibles,
discuter les interprtations proposes
les
:

autant d'exercices aux-

rabbins des deux premiers sicles consacrent le quels meilleur de leur temps. Nous saisissons, en outre, dans leurs
exgses une volution touchant les mthodes et les opinions, qui atteste une tradition dj ancienne. Il est fait allusion
antrieiu-s,

aux interprtations singulires que soutenaient des interprtes di' les rsumai, ou dot's hamrt^. Ces

indications permettent d'affirmer que les tudes exgtiques taient une des principales fonctions de ces Scribes, dont
les rabbins

passaient pour tre les

hritiers

et les

con-

tinuateurs.
Cette induction est confirme

D'Esdras,
(7, 10)

le

premier

et le

par les deux faits suivants. modle des Scribes, il est dit

son cur scruter [ders, tudier, interprter) la Tr d'Yhwh et la pratiquer, ainsi qu' enseigner en Isral prceptes et dcrets . Les crits du mme
qu'il appliquait
1. Dans l'hbreu postbiblique le verbe dras est employ uniquement dans un sens technique, qui apparat dj dans les derniers livres de l'Ancien Testament expliquer un texte biblique particulier, interprter les Ecritures. Le substantif driv, midrds, aplusieurs sens, mais tous dans la mme ligne recherche, tude; interprtation d'une criture ou des Ecritures en gnral; les crits qui contiennent ces interprtations. Voir Strack, oc. cit., p. 4; Bcher, Terminologie,
;

p. 25, sqq., 103, sq.


2.

Sur ces mots voir

infr, p. 249-251.

12

EXGSE RABBINIQUE.

temps prsentent l'tude [dras] des commandements de Dieu comme une occupation qu'aiment les justes et que ngligent
les

impies {Ps. 119, 45, 94, 155; 1 Chron. 28,


il

8).

Et

tait naturel, ncessaire,

que

cette

priode de l'histoire

juive, qui se droule sous le signe d'Esdras, ft

marque par donne l'tude des Ecritures. Isral ]3i'end de plus en plus la forme d'une communaut religieuse, voue l'tablissement du rgne de la Loi de la Tora est le code unique et totalitaire, qui doit Dieu informer l'esprit et la conduite des fidles, guider les comtout en elle, rien sans elle ou en portements de la nation
une importance
particulire
:
:

dehors
Christ
et toi
:

d'elle.
((

Gomme

le

dira

un contemporain de

Jsus-

Tourne-la (laTr), retourne-la, car tout est en elle aussi tu y es tout entier et ne t'en carte pas, car tu ne
;

trouveras rien de meilleur qu'elle A l'ouverture de cette priode, Esdras le Scribe, entour et aid de ses compagnons, lit et explique la Loi de Dieu au
.

peuple [Nhem. 8, 1-8); aux termes d'une ancienne tradition il aurait prpar et publi une nouvelle dition des livres saints (4 Esd. 14, 37-48), tudier la Tora, en instruire les
fidles,

la principale occupation des Scribes, qui, aprs Esdras, se font les instructeurs de la nation et ses guides spirituels. Jsus, fils de Sirach, un des leurs, crit l'loge de

demeure

ces

hommes qui renoncent aux mtiers manuels pour se consacrer tout entiers mditer la Loi du Trs-Haut et qui

mritent ainsi d'avoir une place distingue dans les assembles, de pouvoir occuper le sige du juge, d'interprter la
justice et le droit [Eccli. 38, 24-39, 11).

mentaires

Ces tudes exgtiques poursuivent deux objectifs complfaire l'inventaire du dpt des Ecritures; fonder
:

sur la parole divine l'enseignement des docteurs. Nous voyons, ds la fin du premier sicle, les rabbins les plus rputs,
Eliezer le grand, Josuben Hanania, pratiquer ces deux formes d'exgse celle qui n'a d'autre fin qu'elle-mme, l'exgse
:

dsintresse; celle qui fournit

une dmonstration

ncessaire,

1. Pirq Abat, 5, 22; sentence attribue l Ben Bag Bag, disciple de Hillel; dans Abt de Rabbi Nathan. 12, 12, elle est mise dans la bouche de Hillel lui-mme.

l'exgse dans le jodasme.

13

l'exgse intresse, l'exgse juridique. Il est probable que ds les origines les scribes se sont galement engags dans les

deux directions

divers indices semblent pourtant suggrer

que

l'on a scrut les critures avant tout

pour en

tirer

un

enseignement, pour y C'est dans ce sens que Jsus, fils de Sirach, s'applique aux critures; c'est pour fonder sur elles sa jurisprudence qu'HiUel formule ses rgles d'hermneutique.
Les Matres en Isral devaient concilier deux obligations, en d'une part l'interdiction soit apparence contradictoires
:

dcouvrir les lois qu'elles contiennent.

d'ajouter la Loi qui contient tout, soit d'en rien retrancher puisqu'elle est sacre; d'autre part, la ncessit d'adapter
orale, dont quelliminent pratiquement tels commandeques prescriptions ments anciens ou bien introduisent d'incontestables innovacette Loi

aux circonstances, d'dicter la Loi

tions. L'exgse rsout la difficult

un raisonnement ingnieux dduit de la lettre divine les prceptes nouveaux. Notons ds maintenant que cette exgse n'invente pas, mais
:

seulement justifie, une


tion
;

et c'est

un

fonder une

loi si

qui tire toute sa valeur de la tradiprincipe reu qu'un raisonnement ne peut elle n'a dj autorit i. Pour autant l'exgse
loi

juridique pourra,

impunment

et

sans crainte, se donner


:

carrire, se permettre toutes les subtilits, tous les arbitraires les conclusions qu'elle doit dmontrer sont dj acquises.

Suivant ces deux directions nous avons deux espces d'exgse l'exgse qui est cense fonder le droit, les halkt, l'exgse halakhique l'exgse qui scrute les critures pour
:

les

mieux comprendre pour y dcouvrir des enseignements moraux ou religieux, l'exgse haggadique. En thorie ces deux exgses devraient suivre des voies diffrentes et telles
rgles hermneutiques sont plus propres la halk en pratique l'une et l'autre procdent peu prs de la mme
:

1. Cf. infr, p. 88, 92 et Aicher, op. cit. p. 57-60 sur les prescriptions introduites sans aucun appui scripturaire.

Le mme Aicher, ibid. p. 154-156, s'efforce de dmontrer que la forme Mischna, c'est--dire la prescription nue, sans fondement exgtique, a prcd le Midrasch, soit le commentaire scripturaire halakhique mme si quelques-uns des arguments prsents sont contestables, l'ensemble de la thse parat certain.
;

14

EXGSE RABBINIQUE.
Il

manire.
;

ne parait donc pas opportun de les exposer sparment il suffira de signaler l'occasion les procds caractristiques de l'une et de l'autre branche ^
2

Les sources

la littrature exgtique

O trouver nos exgses? Nos


appartiennent deux genres

sources sont de deux espces,

littraires distincts.

D'abord la Misn, rdige par Juda du second sicle ap. J,-G. il est le plus souvent les halakhot sont rapportes remarqiiable que simplement sans aucun souci de les fonder sur l'criture; plusieurs prceptes sont pourtant accompagns soit de rfrences scripturaires, soit d'exgses plus ou moins compliques^. La Tosephta, recueil de lois parallle la Mina et de peu postrieur est, au contraire, riche en midrasim de
littrature juridique. le Prince vers la fin
;

La

toute espce. Cette diffrence trahit

une

diversit d'coles et

de tendances. Les deux commentaires de la Misna, le palestinien [Talmud de Jrusalem) et le babylonien [Talmud
babylonien),
font

une

trs

large place

au midras,

tant

halakhique que haggadique.

La

littrature exgtique

proprement

dite, soit les

commen-

1. AicHER, op. cit., p. 152, note trs justement que la distinction, ordinairement affirme entre les mthodes hermneutiques suivies respectivement par la Halakha et la Haggada est imaginaire. Bcher, die Agada der Tannaiten, I, p. 464 (appendice sur le mot Haggd) En fait, cint l'origine il n'y avait pas de diffrence formelle entre l'exgse halakhique et l'exgse haggadique, il serait faux de considrer le midrasch halakhique et le midrasch haggadique comme deux domaines spars ds le principe. Il suffit d'tudier les monuments qui nous ont t conservs de l'ancien midrasch pour s'en convaincre. L, selon l'ordre des vei'sets du passage expliqu, les interprtations suivent les interprtations et ce n'est que le caractre intrinsque du texte comment qui conditionne la nature halakhique ou haggadique de l'exgse . Cf. aussi Strack, Einleitung in Talmud und Midras^, p, 96 la haggada utilise les mmes rgles que la halakha, bien qu'elle en
:
:

suive qui lui soient propres. 2. Voir Strack, loc. cit., p. sqq. et H, Danby, The Mishna translated... (Oxford, 1933), Introduction, p. xxiv, sq. rfrences aux textes de la Misna et de la Tosepha. On trouve environ 666 citations scripturaires dans la Misna: la Tosephta en contient beaucoup plus.
:

OCCASIONS DES EXEGESES.

15

taires rabbiniques sur les divers livres de la Bible, les midrasim. Dans cette collection nous tiendrons compte tout parti-

culirement de ceux qu'on appelle les midrasim halakhiques, Mekhilta sur l'Exode, Siphra sur le Lvitique, Siphr sur les

Nombres

Deutronome. Ces compilations, peu prs conde la Misna, contiennent les exgses des rabbins temporaines de l'ge tannate et aussi des exgses plus anciennes bien que dnomms halakhiques, ces commentaires comportent en
et le
;

ralit quantit d'exgses haggadiques C'est dans cette littrature qu'on saisit

'

comme

sur le vif les

habitudes

exgtiques des rabbins. Nous les entendons discuter les interprtations proposes par leurs
et les traditions

collgues ou par leurs devanciers. Surtout nous voyons l'uvre des esprits subtils, insatiablement curieux, acharns

chercher

et

examiner tous les sens que peut revtir


3 Occasions des exgses.

un

texte.

et

Ce prurit de multipHer les interrogations, de tout mettre remettre en question, d'ergoter sans fin et pour le plaisir,

se manifeste
les

par des formules caractristiques qui amorcent dveloppements exgtiques. En voici quelques chan-

tillons.

Ce sont d'abord des questions sur tel ou tel texte qui soulve des problmes. A propos des mots qui ouvrent le livre du Deutronome
:

Voici les paroles


:

que

dit Mose, etc.

)),

le

commentateur

se

demande
Mose

n' aurait-il fait

que

tout entire, suivant qu'il est dit {Deut. 31, 9)

cette prophtie? N'a-t-il pas crit la Tora Et Mose crivit (toute)


:

1. Il serait intressant d'tudier, comme tmoins de l'exgse rabbinique, les plus anciennes versions des critures les diverses traductions grecques, les targums aramens; les deux targums pales:

tiniens

du Pentateuque abondent en

traditions

haggadiques. Ces

recherches, fort dlicates, donneraient des rsultats moins srs et surtout beaucoup moins tendus que l'tude des crits rabbiniques. Dans son travail Dobschutz a rapproch quelques exgses rabbiniques des textes correspondants des anciennes versions. P. Churgin, Targum

Jonatham

to tke

Prophets,

New

les indications exgtiques

Haven, 1907, p. 80, que contient ce targum.

84, 87, 93, tudie

16
cette

EXGSE RA.BBINIQUE.
Tora

les ?

^ ? Pourquoi est-il enseign en ces termes voici les paroCela nous apprend que c'taient des paroles de rprimande, suivant qu'il est dit (beut. 32, 15) Et Yeshurun est devenu gras et il a
:

Paroles regimb . Et de la mme manire tu dis {Amos, 1, 1) d'Amos qui fut parmi les bergers de Thecoa, ce qu'il a vu au sujet de Jrusalem. Amos n'aurait-il fait que cette prophtie ? N'a-t-il pas prophtis plus que ses compagnons? Pourquoi est-il enseign en ces termes paroles d'Amos ? Parce que ce furent des paroles de rprimande, suivant qu'il est dit (Amos, 4, 1) Ecoutez cette parole, vaches de Basan, qui tes sur la montagne de Samarie . Cette expression dsigne leurs tribunaux. Mmes remarques sur Jrmie, David, Salomon
:

(Ecclsiaste)

^.

nous fait assister une scne d'cole un disciple interrogeant son matre sur un mot qui lui parait sans raison d'tre, le matre lui rpond en lui faisant observer que la syntaxe de la phrase est absolument rgulire

Le

texte suivant

Et Mose

dit

son beau-pre,

etc.

{Ex. 18, 15)

On
:

dit

sur ce

mot Juda de Kephar Ikos interrogea Rabban Gamaliel Pourquoi Mose a-t-il dit Quand le peuple vient vers moi ? (Il s'tonne sans
:

doute que Mose se pose


lui rpondit: Si cela

comme

ne convient pas

celui qu'on doit interroger.) Le matre qu'aurait-il d dire? L'autre

repartit:

Quand
il

le

(texte biblique complet).

interroger Dieu,

peuple vient vers moi pour interroger Dieu Le matre rpondit: Puisqu'il a dit pour a bien dit 3.

Ou bien
rence

question sur une allusion dont

manque

la rf-

Et

il

arrivera quand vous entrerez dans la terre que

Yhwh

vous

donnera

comme
:

il l'a dit...

{Ex. 12, 25j. Mais o

l'a-t-il

dit?

Je vous

introduirai dans
{Ibid. 16, 23)
il

il

C'est ce

appel?

Et

Pareillement tu peux citer a appel sabbaton . Mais o l'a-tarriva au sixime jour {Ibid., 16, 5)-*.
la terre

{Ex.

6, 8).

que Yhwh

Ou bien difficult sur une expression mtaphorique qui semble impliquer une impossibilit J'enivrerai mes flches de sang {Deut. 32, 42). Est-il possible que
:

des flches s'enivrent de sang? Mais voici que j'enivre d'autres tres
1. Enseigner en ces termes , traduction littrale d'une formule, talmd lmar, probablement la formule la plus employe dans cette litlraiure, pour indiquer une rfrence directe un texte biblique.
2. 3.

4.

Siphr Deut. 1, 1, 1, 64 Mekhilta in loc. p. 196. Mekhilta in ^c. p. 39.

a.

OCCASIONS DES EXGSES.

17

possible

de ce que font les flches. Et mon pe se repatra de chair. Est-il une pe de se repatre de chair? Mais je repatrai d'autres tres de ce que fait mon pe. Et dans le mme sens il est dit {Ezech. 39, 17, 18): Fils de l'homme, dis aux oiseaux de toute sorte et tous
:

volatiles du ciel (citation libre) Assemblez-vous et venez! Runissez-vous des alentours mon sacrifice que je fais pour vous... Et vous mangerez de la graisse satit et vous boirez du sang jusqu'
les
l'ivresse.,.

Et il dit encore (/s. 34, 6) L'pe de Yahw est pleine de sang et ruisselante de graisse , Pourquoi? Car Yahw fait un sacrifice Bosra et un grand carnage au pays d'Edom *.
:

tonnement
Les enfants

sur une
et

indication historique,
:

qui parait

invraisemblable,

rponse
il

de Ramss pour Sokoth {Ex. a cent vingt parasanges. Laparasange y faisant quatre milles, la voix de Mose aurait port quarante jours de marche? Ne t' tonne pas. Voici qu'il est crit : {Ex. 9, 8, 9). Yahw dit Mose et aron Prenez une pleine poigne... qu'elle devienne
d'Isral partirent
12, 37).

De Ramss Sokoth

une

fine

poussire sur toute la terre d'Egypte


:

Voici

qu'on peut

raisonner a fortiori

poussire, qui n'a pas pour essence de s'tendit sur une surface de quarante jours de marche, s'tendre, combien plus forte raison la voix qui a pour essence de s'tendre en
si la fine

un

clin d'iP.

Ou bien une

action divine parat inadmissible moralement

Yahw

frappa... jusqu'aux premier-ns des captifs

(Ex. 12,29).

Est-ce que les captifs avaient pch? Non, mais uniquement pour que les captifs ne puissent pas dire : C'est notre crainte (notre religion,

notre Dieu) qui a

amen sur eux

qui peut subsister. Terrible est notre crainte,

ces peines. Terrible est notre crainte puisque les peines n'ont

pas de prise sur nous. Autre explication: c'est pour t'apprendre que de tous les dcrets (de perscution), que Pharaon avait dcrts contre
Isral, les captifs s'taient rjouis,

suivant qu'il est dit (Prov. 17, 5)

s.

Qui se rjouit d'un malheur ne sera pas impuni

Ou bien un mot du
profonde signification

texte parait superflu alors qu'il


:

a une

Ecoute, Isral, Yahw, notre Dieu un ces termes? N'est-il pas dit encore
:

{Deut.

6,

4).

Yahw unique?

Pourquoi Et pour-

1. 2.

Siphr, Deut. in lac. 332, 140 a.

ici

Mekhilta in lac. p. 47, sq. L'expression s'tonner employe sous forme ngative, revient trs souvent dans les Midrasim plus rcents sous forme positive je m'tonne . 3. Mekhilta in loc. p. 43.
:

18

EXGSE RABBINIQUE.

quoi est-il enseign en ces termes notre Dieu ? C'est sur" nous par excellence qu'il fait reposer son nom. Pareillement tu trouves dit ("3!;. Trois fois 23, 17) par an tous tes mles se prsenteront devant
:

Seigneur Yahw, Dieu d'Isral (ce deux derniers mots ne figurent pas dans la Bible) . Quel besoin de dire cela, n'est-il pas dit aussi devant le Seigneur Yahw ? Pourquoi est-il enseign en ces termes
le

par excellence qu'il a fait reposer sur Ps. 50, 7. Autre explication Yahw, un seul Yahw , sur tous ceux notre Dieu qui entrent au sicle; Yahw notre Dieu un Yahw , en ce monde unique pour le

Dieu

d'Isral ? C'est sur Isral

son nom!

Mme remarque
:

sicle qui vient

^.

Enfin la question peut porter, soit sur une difficult ou impossibilit historique, soit sur d'apparentes contradictions

des critures Mose


et

demande Dieu de passer de


que Mose
:

ce dernier cas est particulirement frquent. l'autre ct du Jourdain


3, 25)
:

de voir le pays promis {Dent.


Est-il possible
ait

demand devant

le

Mqm

(le

Lieu

Dieu) d'entrer dans la terre (promise) ? N'est-il pas dit aussi [ibid. 27 et Num. 27, 12, 13) Tu ne passeras pas ce Jourdain ? Parabole. La chose est semblable un roi qui avait deux serviteurs. Il dcrta

que

l'un d'entre
:

eux ne

boirait pas

de
?

Celui-ci dit

qu'a-t-il

dcrt

mon

sujet

vin pendant trente jours. que je ne boive pas de vin

mme

de trente jours ? Je n'en goterai pas de toute une anne, et de deux annes. Et tont cela pourquoi? Pour obtenir que soit annul le dcret de son matre. Celui-ci, nouveau, dcrta que le second serviteur ne boirait pas devin de trente jours. Ce dernier dit Est-il possible que je vive mme une heure sans vin? Et tout cela pourquoi? Pour tmoigner son amour envers son matre. De mme Mose aimait les paroles du Mqm (le Lieu Dieu) et il demandait devant lui ( Lui) d'entrer dans la Terre. C'est pourquoi i^
:

est dit

Puiss-je entrer et voir


I

-.

Contradictions historiques ou juridiques flagrantes

Il y a onze jours de marche de i'Horeb, par la montagne de Sir, jusqu' Cads-Barn {Beut. 1, 2). Y a-t-il onze jours de marche jusqu' Qibrot Hattawwa et de Qibrot Hattawwa jusqu' Hasrot ? Voici qu'il n'y a que trois jours de marche, suivant qu'il est dit {Num. 10, 33) Ils
:

1.

2.

Siphr, in Zoc, 31, 73 a. Siphr Deut. 3, 25, 28, 71

Est-il possible que Dieu allt la terre [Jr. 23, 2i)?

b. Mekhilta sur Ex, 13, 21, devant eux, lui qui remplit le

p. 82. ciel et

OCCASIONS DES EXEGESES.

19

marche . partirent de la montagne de Yahw et ils firent trois jours de R. Juda dit : N'est-ce pas qu'en ces trois jours de marche les Isralites
firent

jours de marche suivant qu'il est dit d'Elie {1 Reg. 19, 8) : Il se leva, mangea et but et par la force de cette nourriture il marcha pendant quarante jours et quarante
. Si les Isralites l'avaient mrit, en onze jours ils seraient entrs dans la Terre. Mais de ce qu'ils avaient corrompu leurs actions le Maqom (Lieu Dieu) leur imposa quarante annes...^.

une marche de onze tapes? Ne peut-on pas dire qu'il y a quarante

nuits

hite

Marie et Aaron parlrent contre Mose au sujet de sa femme cous[Num. 12, 1). Etait-elle coushite? N'tait-elle pas madianite, suivant qu'il est dit {Ex. 2, 16) Le prtre de Madian avait sept filles ? Et pourquoi est-il enseign en ces termes coushite ? Mais, de

mme
7, 1)
:

que

le coushite se distingue

par sa peau, de
sa beaut.

mme

Sphora se
tu dis {Ps.

distinguait de toutes les

femmes par

De mme

Shiggaion de David qu'il a chant l'occasion des paroles de Cush le benjaminite. Etait-il donc coushite? Mais de mme que le Coushite se distingue par sa peau, de mme Saul se distinguait par
son apparence...
2.

Nous trouvons enfin des questions qui introduisent des conjectures bizarres, trs nombreuses dans la littrature
exgtique rabbinique

Et les eaux se divisrent

{Ex.

14, 21).

Toutes les eaux du

monde
puits,

se fendirent. D'o tires-tu

que se fendirent

mme

les

eaux des

des citernes, des cavernes, des cruches, des coupes, des vases de verre, des tonneaux? De ce qu'il est dit les eaux se fendirent . De
ce qu'il est crit ailleurs
la

mer

se fendit

et qu'il est crit ici les

eaux se fendirent , il enseigne que se fendirent toutes les eaux du monde. D'o tires-tu que se fendirent aussi les eaux suprieures et Les eaux t'ont infrieures? De ce qu'il est dit {Ps. 77, 17) vu, Dieu, les eaux t'ont vu; elles ont trembl, bien plus, l'abme s'est
:

mu

... ^.

Aprs ces problmes d'ordre plutt exgtique, les problmes juridiques la porte juridique de textes, qui semblent superflus ou dont la raison d'tre n'apparat pas.
:

Mais

14).

un homme agit mchamment (contre son prochain) [Ex. 21, Pourquoi cette section est-elle dite? De ce qu'il dit {Lv. 24, 17)
si

1.

p. 77, est
2.
3.

Siphr Deut. 1, 2, 3, 65 ab. Dans le Siphr de Num. prsente une autre conciliation. Siphr Num. 12, 1, 99, p. 98, sq. Mekhilta, Ex. 14, 21, p. 104.

10, 33, 82,

20

EXGSiE RABBINIQXJE.
Celui qui frappe

un homme mortellement
:

sera mis mort

on

pourrait

tant celui qui frappe volontairement que celui qui frappe par mgarde, les trangers, le mdecin qui tue, celui qui frappe par l'ordre du tribunal, celui qui chtie son fils ou son disciple
:

entendre

il

s'il est enseign en ces termes agit mchamment , pour exclure celui qui agit par mgarde; un , pour exclure l'enfant: , pour inclure les trangers; son prochain , pour inclure
:

homme

homme

les enfants

son prochain

pour exclure

les trangers

^.

La formule prcdente, propre l'cole d'Isml, est remplace souvent par une formule trs usite, destine mettre
en
relief la prcision

juridique contenue dans

culier':

pomTait

dduire...

Pourquoi ces mots? De Non! ces mots indiquent...

texte partice qu'il est dit ailleurs on

un

Une mme loi pour l'indigne {'zrah)... [Ex. 12, 49). Pour il sera comme quoi est-ce dit? N'est-il pas dit ailleurs (ibid. 12, 48) du pays ? Et pourquoi est-il enseign en ces termes l'indigne
: :

pour l'indigne ? De ce qu'il est dit si un tranger sjournant chez toi veut faire la pque je pourrais dire il n'y a que pour la pque que l'tranger soit assimil l'indigne Czrah); pour le reste des commandements de la loi, d'o le tire-t-on? Une seule loi

une seule

loi

pour l'indigne et pour l'tranger La Loi assimile l'tranger l'indigne en tous les commandements de la Loi 2. Aucun tranger n'approchera de vous {Num. 18, 4). Pourquoi estce dit? De ce qu'il (Dieu) dit {ibid. 18, 7) l'tranger qui approchera sera mis mort , nous entendons la punition ( infliger au crime) o trouver l'interdiction? De ce qu'il est enseign en ces termes aucun tranger n'approchera de vous ^.
.

Parfois la prcision ainsi dgage est tout haggadique.


a

Et la colre de
12, 9).

Yahw s'enflamma
qu'il leur a fait

contre eux; et

il

s'en alla
il

{Num.

Aprs

connatre leur faute

dcrte

contre eux l'excommunication... Rabbi Nathan disait: pourquoi- leur fit-il connatre leur faute et aprs cela dcrta-t-il contre eux l'excom-

munication? Pour

qu'ils

ne disent pas comme Job


prends partie?
:

(10, 2)

Fais-moi

connatre pourquoi tu

me

''.

est-il

Question frquente pourquoi tel mot, ou tel prcepte, Ici encore nous aboutissons des prcisions, rpt?

soit juridiques, soit


1.

haggadiques.

2.
3.
4.

Mekhilla, in loc, p. 263. Mekhilta, in Zoc, p. 57. Siphr Num, in loc, 116, p. 132. Siphr Num, in loc,, 104, p. 102.

OCCASIONS
a

t>ES

EXGSES

21

Tout habitant pur de ta maison en mangera


:

{Num.

18,

13).

Pourquoi est-ce dit? N'est-il pas dit aussi {ibid. 11) tout habitant pur de ta maison en mangera ? Pourquoi donc est-il enseign en ces termes (13): tout habitant pir de ta maison en mangera ? Pour inclure la fille d'Isral fiance un prtre. Que si nous cherchons si une femme peut manger de la term (prlvement sacerdotal), nous trouvons dsigne (11) la femme marie un prtre. Pourquoi donc
est-il

enseign en ces termes

tout habitant

pur de

ta

maison en

mangera ? Pour inclure


:

Les termes incluent la fiance et aussi l'hte de passage {lshb) et le mercenaire comment alors faire droit (accomplir, qaiim) l'criture L'hte de {Ex. 12, 45) passage ni le mercenaire n'y auront part ? L'hte et le mercenaire qui sont en ton pouvoir en mangeront, mais l'hte et le mercenaire qui ne sont pas en ton pouvoir n'en mangeront
la fille d'Isral fiance

un

prtre.

pas'.

Dans la section sur

les villes

Ik-sammd
L (sam)
il

et trois fois
il

de refuge, il est son compagnon


et l
il

dit trois fois


:

pourquoi?

habitera, l

mourra,

sera enseveli. Son compa:

gnon, sauf les trangers; son compagnon, sauf l'hte (proslyte); son compagnon, voici que l'criture le dsigne ainsi en disant qui aura
frapp son
Il est

compagnon

sans le savoir

2.

d'autres questions qui ne sont pas suggres par le

texte,

qui ne rpondent donc pas une proccupation exg:

tique,

mais qui, dictes par un souci juridique, provoquent aux recherches exgtiques sur quelle criture fonder telle prescription lgale, que ne contient pas explicitement la lettre sacre? Cette question, dans les temps les plus anciens, d'o est formule de manire trs simple (minnain)
:

(vient tel

commandement) Cette interrogation conduit le plus ordinairement des prcisions juridiques, elle peut intro?

duire aussi des prcisions historiques ou haggadiques.


Il

gorgera
le

(Lv.

1, 5).

L'immolation

est-elle valide, faite

par des

trangers, des

dans

femmes, des esclaves ou des hommes impurs, mme sanctuaire, mais condition que les impurs ne touchent pas

1. Siplir Num. in loc. 117, p. 136, sq. Noter la fin de ce passage une autre formule intressante, parce que rappelant beaucoup de textes du Nouveau Testament comment accomplir? 2. Siphr Deut. 19, 4, 5, 11, 181, 108 a. Nous pourrions videmment sans peine multiplier les exemples de cette calgorie, vg. pourquoi ce commandement {E.x. 12, 6) prcde-t-il le suivant?
:

22
les chairs,

EXGSE RABBINIQUE.
faite par un prtre? Et d'o viens-tu ( cette Toi principe (formul) en ce qui est dit {Num. 18, 7) avec toi, vous garderez votre sacerdoce en tout ce qui regarde on pourrait dduire galement pour l'immolation. Mais

ou seulement

opinion)?
et tes fils

Du

l'autel

puisqu'il est dit [Lv.

1, 5)
,

sang

et l'aspergeront...

et les prtres, fils d'Aaron, offriront le depuis ce point et plus loin c'est la loi du
:

sacerdoce ; mais pour ce qui regarde l'immolation,

elle est valide faite

par tout

homme ^.

un passage o abondent les minnain et souvent amorcer des prcisions juridiques minimes. Dieu ordomie pour de ne pas brler sur l'autel des mets fermentes ou du miel.
Voici
o:

Vous pourrez

{Lv. 2, 12).

les prsenter Yahw en offrandes de prmices Offrande de prmices , en sorte qu'elle serve de prles oblations

mices toutes
{Lv. 23; 16)
:

(non sanglantes); et

Et vous

offrirez

Yahw une

oblation nouvelle

c'est ainsi qu'il dit , afin

qu'elle soit nouvelle (prmices) pour toutes les oblations. 11 n'est question que de l'oblation de froment; pour l'oblation d'orge d'o (le tire au jour des prmices, quand vous t-on)? Quand il dit {Num. 28, 26)
:

prsenterez
si le sujet

Yahw une

du

oblation nouvelle,j votre fte des semaines , contexte ne peut tre l'oblation de froment, accorde que

le sujet est l'oblation d'orge.

D'o (tires-tu) que (les prmices d'orge) prcdent les prmices? De les ce qu'il est enseign en ces termes {Ex. 34, 22) prmices de la moisson du froment . Il ne s'agit que de la moisson du froment, celle
:

de l'orge, d'o ? De ce qu'il est enseign en ces termes (Ex. 23, 16) de ce que tu auras sem . Il ne s'agit que de ce que tu auras sem , les feuilles qui en proviennent, d'o? De ce qu'il est enseign en ces termes de ce que tu (auras sem) dans les champs . Il ne s'agit que de ce qui a pouss dans les champs, ce qui a pouss sur les toits ou dans les demeures, ou dans le dsert, d'o? De ce qu'il les est enseign en ces termes {Num. 18, 13) prmices de toute leur
:
:

Et d'o vient qu'elles prcdent les libations et les fruits des les arbres? De ce qu'il est enseign en ces termes {Ex. 23, 16) prmices de ton travail et qu'il dit c quand tu recueilleras des champs
terre

. :

le fruit

de ton travail

n^.

1. Siphra Lv. 1, 5, 6 a. Nous avons choisi ce texte cause de la d'o viens-tu? {Weki minnain forme singulire de l'expression b''t). Ordinairement nous avons seulement minnain (d'o). Quelque d'o dis-tu? fois se trouve la formule complte vg. Mekhilta, d'o dis-tu que les plaies dont R. Jos disait Ex. 14, 25, p. 109 ceux-ci furent frapps sur la mer taient les mmes dont les autres furent frapps en Egypte...? C'est pourquoi les gyptiens disaient fuyons Isral, car Yahw combat pour eux en Egypte . 2. Siphra Lv. 2, 12, 11 d, 12 a.
: :

OCCASIONS DES EXGSES.

23

La

mme
il

formule introduit aussi en divers cas des prci:

sions d'ordre historique

Et

arriva la veille matutinale

les prires
(le

(Ex. 14, 24). Tu trouves que du juste sont exauces au matin. Le matin d'Abraham, o

matin

Et Abraham se leva au ce qu'il est dit {Gen. 22, 3) matin d'Isaac o? De ce qu'il est dit (ibid. 6) Et ils s'en allrent tous deux ensemble . Et des textes sont indiqus pour les matins de Jacob, de Mose, de Josu, de Samuel, des prophtes Gen. 28, 18; Ex. 34, 4; Jos. 3, 1 I Sam. futurs, du sicle qui vient

trouver)?
.

De

Et

le

15, 12; Ps. 5,4;

iam.

3,

23 ^
est
:

La formule un peu trop elliptique autre, qui finira par la supplanter


(quel texte fonde telle loi)

remplace par une


quelle est la raison

de

telle loi,

ou de

tel

rabbin

)>

(dans l'opinion qu'il propose)?


Sur l'offrande pour
la

femme souponne

d'adultre,

le prtre 15)...

ne
:

versera pas d'huile ni ne mettra d'encens est la raison de cette chose? (L'criture)

[Num.

5,

Quelle

l'annonce

(l'enseigne)

car c'est une oblation de jalousie

^.

Nous laissons de ct des interrogations de forme trs simple (comment? o?) qui introduisent tout autant des explications historiques ou juridiques que des discussions exgtiques, pour en venir une srie de formules, encore plus
caractristiques de l'exgse rabbinique. Elle se complat rechercher toutes les conjectures qu'on peut faire sur un texte, toutes les interprtations qu'on en peut donner, inter-

prtations et conjectures souvent arbitraires, voire mme grotesques, qui donnent lieu une discussion plus oii moins

longue. Nous saisissons encore l

un

trait,
:

qui nous est dj

apparu dans
,

les

exemples prcdents

le caractre

drama-

disent certains crivains, de l'exgse juive; tique elle semble toujours reproduire une discussion entre interlo-

comme

cuteurs rels ou supposs. De ces formules, la plus usite est le sma' 'ani j'entends , qui introduit toutes sortes de suppositions juridiques
Mekhilta in loc, p. 107. Sipkr Num. in loc. 8, p. 14. Celte formule ma ta'm deviendra de plus en plus frquente dans le Talmud et la littrature postrieure, voir Bcher, Terminologie, I, p. 66.
1. 2.

24

BXGSE RABBINIQUE.
juifs, et

OU haggadiques. Divers auteurs

leur suite des

chrtiens, ont rapproch cette formule du ego autem vobis dico de Jsus dans le Sermon sur la Montagne les quelques exemples que nous transcrivons font saisir l'inconsistance de
;

ce rapprochement.
Pendant sept jours tu mangeras des azymes :s>{Ex. 13, 6). J'entends: toute sorte d'azyme suivant le sens du mot. Il est enseign en ces termes {Deut. 16, 3) : Avec ces victimes tu ne mangeras pas de pain

lev pendant sept jours, mais tu

mangeras des azymes . Je ne dis que des choses qui peuvent devenir des azymes et du pain ferment et que sont-elles? Ce sont les cinq espces de grains... ^. Fais aussi approcher du sanctuaire tes autres frres, la tribu de Lvi, la tribu de ton pre [Num. 18, 2). J'entends suivant le sens des mots (frres) galement les Isralites il est enseign en ces termes
; :
;

la tribu

de Lvi
il

J'entends suivant le sens des mots

galement
:
:

les

femmes

enseign en ces termes la tribu de ton pre > mram a mrit que la tribu fut appele de son nom. Rabbi dit la tribu de Lvi , j'entends suivant le sens des mots galement les femmes il est enseign en ces termes tes frres , pour exclure les femmes 2.
;

est

Yahw

frappera tout premier-n


:

{Ex. 12, 29). J'entends

est-ce

par l'intermdiaire d'un ange ou l'intermdiaire d'un messager? 11 est enseign en ces termes {ibid. 12) et je frapperai tout premier-n des gyptiens , non par l'intermdiaire d'un ange ou d'un messager^.

une formule peu prs analogue, la seule diffrence qu'elle met l'objection dans la bouche de l'interlocuteur, rel ou fictif. Ici encore apparat le caractre dramatique de
Voici

notre

exgse

Tu garderas ce sur les phylactres.

mais

le

commandement [Ex. 13, 10) c'est le prcepte Tu dis est-ce le prcepte des phylactres ou non, de prcepte compris dans tout commandement? Tu diras
:

quel sujet parle-t-il? Toi et tes fils avec


1.

Des phylactres
toi

^.

vous porterez

le

pch de votre sacerdoce

plte par crales).


2.

Mekhilta, in loc, p. 64. Ici la prescription biblique est comun principe juridique classique (les cinq espces de

Siphr Num., in loc, 116, p. 131. La conjecture est repousse par rappel {talmd lmr) au sens rigoureux du texte. 3. Mekhilta, in loc, p. 43. Nous ne citons que des exemples simples; souvent la discussion est autrement longue et complique, procdant coups de raisonnements subtils nous aurons l'occasion de retrouver des textes de ce type.
le
;

4.

Mekhilta, in

loc., p. 68.

OCCASIONS DES EXGSES.

25

Ce pch est une chose dont l'examen est commis au ce pch est-il une chose commise au sacerdoce ou dis au tribunal? Comme il dit {ibid. !):. toi et tes fils avec toi vous rem{Num.
18, 1).

sacerdoce.

Tu

plirez votre sacerdoce pour tout ce qui concerne l'autel (le tribunal du Sanhdrin avait le contrle du culte), ce pch est une chose

au tribunal. Dis ceci pourquoi est-il enseign en ces termes vous porterez le pch de votre sacerdoce ? Ce pch est une chose commise au sacerdoce. Tu dis : les Isralites ne, portent pas le pch des prtres, mais les lvites portent le pch des prtres. Il est Les lvites feront le travail de enseign en ces termes {ibid. 23) latente de runion et ils. portent leur pch'' .
livre

: :

Tous ces exemples trahissent la

mme

inclination

opposer

une exgse celle que soutient son interlocuteur; dgager tous les sens que peut contenir la lettre dtache de son contexte. Cette

recherche de toutes les combinaisons possibles est exprime par un terme trs frquent ykl (il est possible) terme qui introduit souvent des conjectures plausibles,
et tout aussi

souvent des inventions ridicules, tant en matire juridique qu'en matire haggadique. A propos de l'imposition des mains sur la victime de l'holocauste [Lev. 1,
Il

4), le

commentateur

se

demande

est possible
;

tion des

que seul mains l'holocauste


de l'autre
il

de l'un

et

l'holocauste volontaire comporte l'imposiobligatoire d'o ? On peut raisonner ainsi est dit qu'on l'introduit (hab'); de que
:

mme

l'un comporte l'imposition des mains de mme aussi l'autre. Aprs une controverse sur l'offrande obligatoire qui admet une substitution, on cite le texte l'holocauste , soit l'holocauste volontaire, soit l'holo-

causte obligatoire 2.

une suggestion vraiment purile, qui ne s'explique par un prurit incoercible de risquer des suppositions que Tu disposeras (les pains de proposition) en deux piles (Lv. 24, 6).
Voici
:

On

il

pourrait les disposer huit et quatre


.

Il

est enseign

en ces termes

six et six

Si la pile est de six on pourrait (imaginer) six, six et six ; est enseign en ces termes ; douze . Si c'est douze on pourrait
il

(imaginer) quatre, quatre et quatre;


1.

est

enseign en ces termes

destin avoir

Siphr Num. in loc, 116, p. 131. Rapprochons un terme un grand succs dans la littrature talmudique et usit Penses-tu dj quelque peu au temps des Tannas [sbr) que celui qui dit cela a dit aussi le reste ? A propos des derniers mots de
:

Num.
2.

11, 6 Siphr, in loc, 88, p. 87. Siphra, in loc, 5 d.


:

26

EXGSE nABBINIQUE.
.

deux piles et six par pile Tant que ces trois textes scripturaires n'ont pas t prononcs, nous n'avons pas entendu (le sens de la loi) ^

Le

mme terme peut introduire des


: :

conjectures et prcisions

ouvre le commentaire historiques Sipkra, sur ce sujet l'appel de Dieu devance-t-il toujours sa parole ? une autre controverse s'enchane
ainsi la discussion, qui
:

11 est possible que l'appel n'ait prcd que pour cet entretien; pour les autres entretiens de la Tora, d'o? Il est enseign en ces termes de la tente de runion toutes les fois qu'il parle de la tente de runion l'appel prcde l'entretien. Il est possible que l'appel
:

n'ait
les
<r

prcd que les entretiens (dbr); pour les paroles mr) et ordonnances d'o? R. Simon dit il est enseign en ces termes et il parla , ce qui inclut aussi les paroles et les ordonnances^.
:

laisse

le terme il est possible est omis, mais on ne de proposer des conjectures, fondes ordinairement pas sur un raisonnement, tant dans l'ordre juridique que dans

Souvent

le

domaine historique. Quelques exemples

Les premiers produits de leur terre seront pour toi {Num. 18, 13). L'criture enseigne au sujet des premiers produits qu'ils sont sancti d'o l'on peut raisonner fis du fait qu'ils sont adhrents la terre
;

teruma (redevance sacerdotale) et les premiers produits sont sanctifis si j'apprends que la teruma n'est pas sanctifie en raison de son adhrence la terre, de mme les premiers produits ne
ainsi
:

la

sont pas sanctifis en raison de leur adhrence la terre. Il est les premiers produits de leur terre enseign en ces termes l'criture enseigne que les premiers produits sont sanctifis en raison
: :

de leur adhrence la terre 2. Yahw appela Mose et lui parla {Lv. 1, 1). L'appel prcde l'enil est dit ici entretien tretien. Ne peut-on raisonner {dibbr), et il est dit dans (la section du) le buisson entretien ; de mme que au buisson l'entretien suit l'appel, de mme l'entretien dont il est question ici suit l'appel. Non tu argues de l'entretien au buisson qui
: :

tous les entretiens, tu ne peux en conclure relativement l'entretien de la tente de runion qui n'est pas le commencement de tous les entretiens'''.
est le
1. Siphra, in loc, 104 a. Notons que le contexte complet aux textes morcels exploits isolment.

commencemment- de

est

oppos

2.

3.
4.

Siphra, in loc, 3 c. Siphr, in loc, 117, p. 136. Siphra, in loc, 3 c. Dans la discussion sur le
4 b,
il

mme

sujet de

Yoma

est tir

argument de
lui parler.

la

coutume

l'homme appelle son

compagnon avant de

FORMULES DES CITATIONS BIBLIQUES.

27

ces textes portent les traces de discussions soutenues entre divers rabbins les commentaires exgtiques
;

Nombre de
Talmud

et le

relatent plusieurs de ces discussions, certaines

sont restes fameuses, ainsi celles de Josu b. Hanania et de Eliezer b. Hyrkanos, celles de R. Juda b. liai et de R. Ne-

hmia^
Dans ces controverses exgtiques apparaissent, en leur plein panouissement, les qualits caractristiques des commentateurs rabbiniques fcondit, puissance dialectique,
:

souple subtilit, ingniosit inventrice, parfaite connaissance des critures qui permet d'en combiner et opposer les parcelles les plus

minimes

et

de les exploiter dans un jeu ind-

finiment prolong^.
4
Il

Comment

sont introduites les citations bibliques.

textes bibliques qu'ils utilisent


qxielle
ils lui

importe de savoir comment les rabbins introduisent les nous comprenons ainsi mieux
:

valeur ils attribuent la parole divine et quel rle assignent dans la connaissance religieuse cette tude est indispensable qui veut comparer l'exgse rabbinique
;

des premiers prdicateurs chrtiens. Bien entendu, nous nous limitons l'exgse tannate. En raison de la fin pratique (permettre les comparaisons) de ce
et celle

paragraphe, renonant considrer le vocabulaire des diverses formes exgtiques, nous ordonnons nos indications
suivant

un ordre

tout mcanique et matriel.

A.

TEXTES CITS SANS AUCUNE FORMULE INTRODUCTRICE.


est le

moins frquent, les rabbins n'acceptant pas, probablement par respect, de recourir l'criture, sans le
Ce
RosENBLATT, The Interprtation of the Bible in the Mishna, p. 58et classe les discussions exgtiques contenues dans la Misna. 2. W. Bcher, Tradition und Tradenten in den Schulen Paldstinas und Babyloniens, Leipzig, 1934, p. 129-155, relve les controverses entre docteurs tannates, dont la tradition a conserv le souvenir. Voir aussi son Agada der Tannaiten, I, p. 123-154, 196-211, 3041.

mode

65,

numre

306; 225-574, etc.

28
dire expressment.
textes,
ils

EXGSE RABBINIQUE.

Quand

l'indiquent le
tout

joignent ensemble plusieurs souvent par un et il dit plus


ils

{we''mr).
Il

tait

indiqu de transcrire simplement le texte

sacr dans les livres destins le commenter, dans certains


traits juridiques qui prennent l'allure d'un commentaire biblique, et pareillement au dbut de quelques halakhot,

dans la Misna en usaient


les

et la Tosephta. Il est

vraisemblable qu'ainsi

rabbins qui traitaient des sujets se fondant directement sur la Loi crite, ou. qui discutaient entre eux
sur le sens d'une pricope scripturaire. Nous avons une trace de cet usage dans la formule classique, qui rintroduit un texte pour en proposer une nouvelle explication ddbr 'ahr
:

(autre discours, autre explication). Parfois aussi, mais rarement, dans les discussions, l'un des argumentateurs objecte

un

texte sans

autre indication (vg. Tos. Sanhdrin, 3, 7,


4.35...).

homlies galement les prdicateurs avanaient ordinairement, sans aucune formule, le verset par lequel ils ouvraient lem' exhortation; dans les
p. 419; 13,
6, p.

Dans

les

transmissions crites le verset est frquemment prcd d'un pdtah (il ouvrit) ou d'un duras (il expliqua, il prcha) ^ E est
tout naturel que dans un rcit historique soient rcits, sans autre avertissement, les termes de la narration biblique (vg. Tos. Sota, 8, 7, 9, p. 311). Nous trouvons aussi, mais

Soia, 14,
cres)
.

d'une manire extraordinaire, des citations implicites (vg. Tos. on rapporte des expressions consa4, 7; 15, 3
:

B.

FORMULES INTRODUCTRICES INDIRECTES.

Nous pouvons rapprocher de l'usage prcdent diverses formules qui annoncent le texte, mais sans l'introduire expressment des textes discuts sont introduits par un dras
:

(il

expliqua

vg. Sota 5, 2, 3; Makkot, 3, 15...)

des textes

1. Sur les usages homiltiques, sur l'emploi, relativement tardif, de Bcher, Die Promien der alten jdischen Homilie, pta}}, voir Leipzig, 1913, surtout p. 17, sq., 21, 27, 33 Ch. LBEcic, Einleitung und Register zum Bereschit Rabba, p. 11-19.
:

W.

FORMULES DES CITATIONS BIBLIQUES.

29
:

quelle comme argument sont introduits par raison {jn ta dm)! on s'appuie sur une criture (vg. Tos. Ketuht, 12, 2, p. 274); o ce sujet est-il expos

invoqus

[hkn pires) ? sur ce point il est expliqu (vg. Mekhilta sur Ex. 12, 6, p. 14); car sur ce point l'criture explique (vg. Tos. Zebahim, 11, 7, p. 496) sur ce point il est expli;

qu dans la qabbala

(tradition,

c'est--dire les

livres

bibliques autres que le Pentateuque, vg. Siphr 139, p. 186, citant Cant. 1, 7, 8).

Num.

27, 16,

Pour indiqiier

le sujet
:

d'une transgression, ou la raison

d'une punition, on dit il pche en raison du tu ne prendras pas pour femme la sur de ta femme [Tos. Yebamot,
5, 3, p.

345)

ils sont donneras son 9, 12) tu ne porteras pas contre ton punis en raison du (missm) de faux tmoignage yy{Makkt, 1, 3...); on avertit prochain l'homme sur le point de commettre un crime en lui rappelant
;

il s'agit l [ys b) du salaire {Baba mesia\


ce

au jour voulu tu lui

le texte

du commandement. un
la formule pareillement texte analogue des textes prc-

Nous prsenterons plus loin


(Kys' b) introduisant

demment

cits.

C.

FORMULES INTRODUCTRICES mRECTES.


a)

Le verbe

dire

mar).

Incontestablement le
duire une
citation

mot qui

biblique, diverses formes. Les commentateurs veulent-ils par l rappeler qu'ils se fondent sur une parole divine ?
Ils

c'est

sert le plus souvent introle verbe 'mar en ses

emploient le verbe le plus frqpiemment au passif niphal n^emar^ il est dit. Ce passif, qui laisse le sujet indtermin, doit-il suggrer que c'est Dieu qui parle ? Nous savons qpie les rabbins mettent au passif les verbes signifiant une
:

action divine

il

vous

est

pardonn

il

leur est fait

misricorde

)>...

La formule de beaucoup la plus courante est snn 'emar, compose du verbe et de cette conjonction relative (se) au sens trs gnral, qui revient constamment dans le discours pour

30

EXGSE RABBINIQUE.

indiquer une subordination, une comparaison, une coordination, une condition, un motif, une finalit... Nous traduisons
:

suivant qu'il est dit , rservant ainsi le sens prcis de la locution elle annonce toujours la justification dune affirma
:

tion prcdente, mais elle ne dfinit pas la nature de cette


justification

argumentation vritable, simple rapprochement, exploitation accommodatice d'un texte... Cette intention justificatrice est suppose par les autres formes que prend la locution c'est pourquoi il est dit , en raison de ce qui
:
: :

est dit , car dj il est dit , dit , sur ce sujet il est dit
:

pour accomplir ce qui est par la question laquelle d'o tirer ? parfois elle rpond quand? pourquoi?... Le verbe est aussi employ l'actif, soit au parfait, soit au participe. En bien des cas le sujet en est exprim, sujet cr une criture, la Tora, un auteur humain Anne, David, Salomon... Souvent aussi le sujet n'est pas exprim ou il
;
:

simplement indiqu par un mystrieux pronom lui, . Ce Lui ne dsigne-t-il pas Dieu? Il est difficile de l'entendre autrement dans des textes tels que les suivants Au sujet de la mesure de misricorde il dit [Ex. 20, 5) qui punis
est
:

h^

l'iniquit des pres sur les enfants ; et au sujet de la mesure de la rcompense, il dit (ibid.) : < et faisant misricorde mille gnrations'' .
Qu'il a jur tes pres de leur donner {Ex. 13,5) o a-t-il jur En ce tes pres? Au sujet d'Abraham il dit {Gen. 15, 18) jour Yahw conclut une alliance avec Abraham .... Et au sujet d'Isaac
:

que

dit-il?

Sjourne dans ce pays-ci

{Gen. 26, 3) 2.
et

Dans d'autres cas Lui dsigne l'criture noter des tournures singulires
:

nous avons

En Abraham

il

dit [Gen. 18, 2)

< Ils

adorrent

la face

contre terre ^
:

Et Et c'est ainsi qu'il dit en Josaphat (2 Chron. 19, 6) dit aux juges Prenez garde ce que vous ferez-^... phat)
:
)>

il

(Josa-

1.

Tos. Sota,

4, 1, p. 298.

Bcher, Terminologie,

I,

p. 5, 6,

assure

que ce pronom Lui remplace l'Ecriture; cela ne nous semble pas vident pour tous les cas. Cf. p. 19, 20, 25, 90, 173, etc. 2. Mekhilta sur Ex. 13, 5, p. 64.
3.

Nous conservons la tournure archaelle suggre que le personnage en Abraham, en Josaphat nomm est, ou bien l'auteur des paroles cites, ou bien le hros au sujet duquel elles sont prononces.
4.

Tos. Sota, 4, 2, 4, p. 298. Tos. Sanhdrin^ 1, 9, p. 416.

que

FORMULAS DES CITATIONS BIBLIQUES.

31

Voici quelques-uns des emplois du verbe dire . Pour introduire une interprtation ou la dduction d'une cons[Tos. Sanhdrin, 9, 11; 10, 3, 429, 430). Aprs une affirmation doctrinale, pour la conp. ce sujet il dit , leur sujet une criture dit firmer

quence

voici qu'il dit

leur sujet David dit

tel sujet que dit-il? , c'est

ce

que

dit l'Ecriture

dj trouv

et c'est ainsi qu'il dit . Nous avons les formules interrogatives : n'est-il pas dj
;
;

Pourquoi dit-il ainsi? de ce qu'il dit ne pourrait-on pas conclure?... Pour quelle raison ainsi, s'il en est ainsi pourquoi est-il dit...? parle-t-il ainsi? , Nous connaissons aussi la formule courante apportant la rponse une question, liminant une conjecture possible ou
dit? pourquoi?... ,

appelant l'attention sur la tournure particulire d'une phrase il n'est pas talmd lmar (il est enseign en ces termes)
:

enseign en ces termes... mais... , pourquoi est-il enseign en ces termes? Pour prciser la pense je ne dis pas ainsi,
:

mais...

Nous rencontrerons dans


textes

les
;

est dit ici... et il est dit l...

il raisonnements a pari dans les discussions sur des


:

en apparence opposs
dit...

une criture

dit...

et

une

autre criture

b)

Verbes apparents au verbe


le

dire

Nous trouvons assez souvent


les discussions

pour
lis

prciser le sens

verbe qr' d'un texte

(lire)
:

dans
;

je

lis...

pas ainsi, mais... ; comment lis-tu? sur ce sujet Rabbi un tel lut telle criture Pour attribuer au Saint Esprit un texte dtermin dans les prescriptions sur la gnisse au col rompu en expiation d'un homicide, on prcise que les prtres n'avaient pas be-

ou bien

ne

soin d'ajouter les dernires paroles qui terminent leur prire: et ce sang sera expi pour eux mais c'est le Saint Esprit qpii les assurait [mebassr) : Quand vous ferez ainsi, ce sang
;

sera expi pour vous^ .


1. Sota 9, 6. Les paroles attribues au Saint Esprit sont une combinaison (avec de lgres modifications) de Deut. 21, 8 et 21, 9.

32
Il est (ftt

EXEGESE RABBINIQUE.

encore que le Saint Esprit

criait

[sawwaht)

tels

mots du
loin
:

texte sacr^.

Ajoutons aussi une expression que nous expliquerons plus pour rsoudre une apparente contradiction entre deux
ces

textes,

par

on produit un troisime texte qui rsout l'antinomie, il rsout [hikeria^). mots


:

c)

Le verbe

crire

Nous avons dj
l'criture dit .

transcrit l'expression assez frquente

Le verbe lui-mme, mais uniquement au


les

participe passif [ktb, ketb), se rencontre galement quoi-

que moins frquemment que chez


suivant ce

amoras
il

il est crit

qui

est crit ,

comme

est crit

dans la Tora

qui est crit (pour introduire un texte en confirmation d'une affirmation); ne t'tonne pas de ce qu'il est crit ce sujet l'Ecriture tonne dans

de Mose

c'est ce

le

mme

sens

il

est crit

pourquoi

est-ce crit? ,

que

signifie ce qui est crit?


d)

Quelques autres expressions.

Retenons, en vue du Nouveau Testament, les expressions comprenant le verbe accomplir [qayym, au piel, ou si tu annules pour accomplir ce qui est dit l'hitbpael)
: ;

tel texte, moi, j'accomplis tel autre ; comment (z7.^a/^<i) ^ accomplir tel texte? ; comment est accompli tel texte ?

Les diverses mthodes exgtiques. Division du travail.

Les textes dj transcrits laissent entrevoir les diverses mthodes suivant lesquelles les interprtes laborent les
solutions aux problmes qu'ils se sont poss. Nous

pouvons

ramener ces mthodes quatre.


1, Mekhilta sur Ex. 15, 2, p= 126 (des parties du cantique de Mose) Siphr Deui. 33, 26, 355, 148 a (autre cantique). 2. On pourra trouver dans la Terminologie de Bcher quelques expressions plus rares, ainsi que des rfrences. Aussi bien avonsnous jug expdient en ce paragraphe de ne pas multiplier les exemples ni les rfrences on en trouve abondamment dans les autres pages de notre travail.
;

LES DIVERSES MTHODES EXgTIQUES.

33

il est fait usage de raisonnements, a fortiori^ argumentation par analogie c'est argumentation ce que nous appellerons la mthode dialectique. C'est ordinairement celle-l que prsentent les historiens de l'exgse ils se contentent de transcrire les rgles de Hillel et juive
:

En plusieurs discussions

d'Ismal,

qui codifient les arguments

types dont se sert

l'exgse juive.

tration juridique

Nous avons constat plus souvent encore que la dmonsou que la dduction exgtique procdent une rfrence un texte biblique, par la simplement par citation d'un mot biblique c'est ce que nous appellerons V exgse simple; nous dirions plus volontiers rfrentielle Exgse ne supposant aucune mthode; sim/ple en principe et comme par dfinition, mais pas toujours en ralit. Mthode directe, mais un peu moins immdiate et que nous n'avons pas encore rencontre, bien qu'elle tienne ime place notable dans les commentaires rabbiniques, celle qui cherche dterminer et mettre en valeur la signification prcise des lments du discours, en tenant compte, soit de la lexico:

graphie, soit de la grammaire, soit des caractres linguistiques particuliers de la Bible nous pouvons appeler cette mthode
: :

philologique.
Il

faut joindre enfin la mthode allgorique ou symbolique.


le

Pour reprendre

terme dont

elle est

les trente-deux rgles

d'liezer,

dsigne en gros dans nous proposerions de la

nommer

mthode parabolique. Il est plus probable que la mthode le plus anciennement en usage fut la mthode directe c'est celle que nous exposerons en premier lieu. Nous prsenterons ensuite la mthode
:
:

qui semble avoir t labore, dveloppe et admise comme lgitime ds avant l're chrtienne. Nous en elle nous parait viendrons enfin la mthode philologique s'tre forme postrieurement la prcdente et probabledialectique,
:

ment en concurrence, sinon en raction; par ailleurs, mthode plus scientifique et de soi plus rigoureuse, elle a rencontr moins de faveur. Nous terminerons par l'exgse
parabolique.
EXGSE RABBINIQUE.
2

34

EXGSE EABBINIQUE.
6<*

Exgse

littrale; sens simple.

Avant d'entreprendre cet expos, il convient de rpondre une question multiple. Dans les. traits courants d'exgse et d'hermneutique une distinction capitale commande tous
la distinction entre le sens littral et dveloppements pourquoi ne pas procder de la mme faon pour l'exgse rabbinique? Mais d'abord quelle ide les rables
:

les autres sens

bins,

et tout

saient-ils
saient-ils

du sens
le

particulirement les rabbins anciens, se failittral? Dans quelle mesure en reconnaisQuelle

primat? rabbinique ancienne?

place tient-il dans

l'exgse

La rponse toutes ces questions semble tre apporte par un dicton rabbinique, assez rpandu, et que nous trouvons pour la premire fois dans la bouche d'un rabbin baby L'Ecriture ne doit lonien, Juda b. Yeqezh'el (220-299) sortir de son sens simple' . Ne nous laissons pas abupas ser par une belle formule les historiens observent que le
: :

principe fut rappel lorsqu'il n'tait plus respect, alors que la Bible tait devenue un recueil de textes pouvant servir

d'arguments dans

les discussions d'cole

remarque

illustre
:

trs opportunment par l'aveu de Rab Kahana (mort en 410) son interlocuteur qui lui objecte le principe, il confesse quand j'eus dix-huit ans j'appris toutes les six sections (du
:

Talmud), mais je ne savais pas jusqu' maintenant que

l'Ecri-

ture ne doit pas sortir de son sens simple^ . Au reste quel sens les rabbins donnaient-ils ce moi pdst,

simple? Dans l'hbreu post-biblique le verbe pst est employ suivant la valeur primitive de la racine tendre, tendre la Bible, dpouiller, enlever un habit); il dsigne (dans
:

dans
1.

le

langage des tannas

l'tat

d'une chose qui n'est ni


Raba' (baby

Yebamot
:

11 b, ibid. 24 a le principe est rappel par

Ionien, 299-352); sur le principe, sa porte, le sens de psat et ses drivs voir Bcher, Terminologie, I, p. 162; II, p. 170, sqq, ; DobsCHUETz, op. cit. p. 11-15; Lakdau, op. cit., p. 47-55. les armes seront-elles con2. Sabbat 63 a sujet de discussion serves aux jours du Messie titre d'ornements? R. Eliezer le prtendait et on allguait qu'il s'appuyait sur Ps. 45, 4; mais dans
: :

quel

sens entendre ce texte?

LE SENS SIMPLE.

35

double, ni courbe; il veut dire ensuite dans le langage des amoras (aprs le m sicle) interprter (un texte biblique), rsoudre une question, un doute; le participe /?as^V [pest^ aramen) dsignera une chose claire, vidente, aucunement douteuse ou contestable; enfin le sens simple d'un texte
:

biblique
et

simple, c'est--dire obvie, vident, clair, naturel,

on l'oppose aux interprtations dduites l'aide d'une exgse plus ou moins laborieuse [dras] ou d'un raisonnement [gmar). Simple , au point de vue exgtique, n'est donc pas entirement quivalent notre littral . Rapau reste, que les rabbins tannates n'ont jamais parl pelons,
(c

du senspdst, simple, de

la Bible.

Auraient-ils t, pour, autant, inattentifs et indiffrents au sens simple de l'Ecriture? Certains indices permettent d'affir-

mer

qu'ils le discernaient

parfaitement et l'apprciaient.

Nous avons dj vu que plusieurs rabbins prtendent


interprter
ils

un

texte suivant le sens, prout sonat,

kemuma

parlent aussi du sens clairement manifest, prcis, prs, d'un texte ou bien ils allguent les mots tels qu'ils sont crits,
;

kekitbn; parfois aussi

ils opposent des interprtations ou fantaisistes le mamm^^ la substance; le symboliques' waddi, clair, vident, par opposition au sens driv; la 'm^^ la vrit, la ralit ^ Par ailleurs nous entendons R. Tarpbon reprocher son ami Aqiba d'accumuler les arguments futiles^, son contradicteur R. Ismael repousser ses
:

1. Sur ces expressions voir Dobschutz, loc. cit., p. 47 et Bcher, Terminologie I, chacune de ces expressions l'un et l'autre donnent d'abondantes rfrences. Le misma' a t longuement tudi par Ed. Biberfeld, Beitrge zur Mthodologie der halachischen Pentateuchexegese (Heft 1), Berlin 1928. Il y montre que misma' dsigne primitivement le sens littral d'un mot ou d'une proposition, sens littral qui est la base dn pest; toutefois ce sens littral, tant apprci subjectivement, ouvre le champ aux controverses; elles se traduisent souvent par une expression apparente sma" 'ani\ 2. Yoma 76 a, sur la hauteur de la couche de manne qu' Aqiba veut dduire de Gen. 1, 20; Mekhilta sur Ex. 16, 14, p. 166, o les rabbins font assaut d'exagrations sur le mme texte de Gen., ne cite, ni Aqiba, ni le reproche de Tarpho. Siphra Lv. 1, 5, 6 b et Siphr Num. 10, 8, 75, p. 70, en diverses discussions halkhiques, Tarphon fait Aqiba la mme remontrance jusques quand, Aqiba, amasses-tu (de la paille), megabbb, pour nous l'amener
: :

36

EXGSE RABBINIQUE.
fois trop littraux et

raisonnements, la
lui rappeler

trop subtils, pour


.

que l'Ecriture parle le langage des hommes^ Nanmoins nombre de rabbins tannates n'ont pas rsist la tentation de sortir du sens simple les mthodes phi:

lologiqiies pii devaient enchaner la rigueur de la lettre, les mthodes dialectiques qui prtendaient une logique

rigide servaient pareillement tourner la signification naturelle des textes, en tirer toutes les traditions et inventions
juridiques, toutes les imaginations haggadiques. Et
fallait
il

le

bien puisque les enseignements, de quelque nature qu'ils soient, sont contenus dans la Tora et dans elle seule aucune doctrine ne vaut tant qu'elle n'est pas dduite de nous connaissons dj la sentence l'unique source de vrit de Hillel sur la Tora et tout ce qu'elle renferme.
;
:

semble, en outre, que certains rabbins aient admis la multiplicit des sens dans la Bible l'cole d'Ismal entendait
Il
:

ainsi le
est
le

mot de Jrmie (23, comme un marteau qui


fait jaillir

29) sur la parole de Dieu, qui ce de mme brise le roc que


:

marteau

chaque (une) criture


1.

une multitude d'tiacelles, de mme se divise en une multitude de sens^.


:

15, 31, 112, p. 121 Aqiba dduisait du redouble{hikkrt tikkrt) que le coupable sera ananti en ce sicle et dans le sicle qui vient Ismal objecte qu'on pourrait dduire de sera anantie (de 30) ti'ois anantissements en trois sicles et il ajoute le principe : l'Ecriture parle la langue des hommes , les mots n'y ont pas un autre sens que dans la conversation ordinaire. Sur cette opposition de Tarphon Aqiba et sur ce principe, voir

Siphr

Num.

ment du verbe

Bcher, Die gada de?' Tannaiten, I, p. 236, sq.; le mme Tarphon professai* aussi le principe : la loi parle suivant l'usage humain {drk 'rs) : ibid., p. 238. H. Weiss, dans son ouvrage sur la tradition juive {Dor dor wedoriaw), II, p. 105, rassemble les critiques que ses contemporains faisaient Aqiba, touchant sa halakha trop subtile et
sa haggada audacieuse. Noter aussi le reproche que R. Jos de Damas fait R. Juda qui tire de Eadrak (de Zach. 9, 1) des exgses curieuses sur le nom et la mission du Messie Pourquoi nous pervertis-tu {m'awwt) les Ecritures J'en atteste le ciel et la terre que je suis de Damas et qu'il y a l un lieu nomm Hadrak. Cf. Strack-Billerbeck, Zommen^ar zum
:
!

N. T., III, p. 136, sqq'. 2. Sanhdrin 34 a; quelques lignes plus haut R. Abbaie tire la mme dduction dePs. 62, 12 Dieu a dit une chose et ces deux j'ai entendues... . Dans le texte parallle de Sabbat 88 b, il est dit que la parole de Dieu se divise en 70 langues.
:

LE SENS SIMPLE.

37

Et Ismal, qui lui reproche de trop tirer de l'Ecriture, et toi tu es un palmier de monEliezer le grand rpond
:

tagne

, qui porte des fruits rares et desschs ^ Pareille conviction ne pouvait que stimuler l'imagination des exgtes;

nous comprenons pourquoi la littrature rabbinique prsente sur le mme pied les interprtations, diverses et parfois opposes, qui ont t donnes du mme texte.
1.

l'criture, voir

Siphra Lv. 13, 47, 68 b. Sur cette vue des sens multiples de Encyclopaedia judaica, III, c. 673, sq.

CHAPITRE

II

l'exgse simple ou refrentielle.

nous parait plus ais de donner une tout usage des textes bibliques qui ne recourt, pour dgager le sens de la lettre, ni des raisonnements, ni des considrations philologiques, ni aux
cette exgse
il

De

dfinition ngative

explications symboliques. C'est l'attitude la plus simple et, partant, trs probablement la plus primitive l'gard des critures. Il convient de remarquer qu'elle procde le plus

souvent par une rfrence une sentence biblique. Elle peut prendre plusieurs formes les simples
:

fidles,

qui, vivant leur religion, ne ressentent pas le besoin d'en faire la thorie, se contenteront de garder les commandements

de rpter des paroles sacres, sans ^indiquer expressment qu'ils pratiquent ou qu'ils citent la loi de Dieu
divins
et
;

leur conduite et leurs citations implicites sont cependant une sorte d'exgse implicite, elles attestent quels sens ils
attribuent aux textes sacrs exgse virtuelle ou imvlicite. Les docteurs, ou les fidles plus intellectuels, citent express:

ment

et

commentent

les textes

bibliques

exgse directe

explicite.

1.

EXGSE IMPLICITE OU VIRTUELLE.

elle

L'tude de cette exgse serait extrmement instructive nous rvlerait comment les critures ont soutenu la vie
:

Nous devons nous borner ici donner nous les prendrons d'abord dans les quelques exemples; livres bibliqiies les plus rcents, tmoins irrfutables de la
religieuse des simples.

tradition que continuent les rabbins anciens.

Dans

les

recommandations que Tobie


rappellent diverses sentences

fait

son

fils,

beaucoup

bibliques; faisons

EXGSE IMPLICITE OU VIRTUELLE.

39

honore ta mre (4, 3 de B, ne mprise ta mre , se rapproche plutt de Prov. 23, 22 ou 15, 20 pas que le salaire de tout homme qui a travaill (pour toi) ne
seulement deux rapprochements d'aprs S) reproduit Ec. 20, 12
:

le texte

passe pas la nuit chez toi (14) reproduit en partie Lv. 19, 13 et s'inspire aussi de Deut. 24, 12-15.

Schnias avouant Esdras (10, 2) que les juifs ont pch en se mariant avec des femmes trangres, Esdras reprochant

au peuple ce

mme

pch

(10, 10), attestejit qu'ils


;

compre-

naient bien la porte des lois mosaques ce sujet le discoursprire d'Esdras (9, 10-12) suggre d'intressantes rflexions:
Maintenant, notre Dieu, que dirons-nous aprs cela? Car nous avons abandonn vos commandements que vous aviez prescrits par l'organe de vos serviteurs les prophtes, en disant le pays dans lequel vous entrez, pour en prendre possession, est un pays d'impuret, souill par les impurets des peuples de ces contres, par les abominations dont ils l'ont rempli d'un bout l'autre avec leurs impurets. Et maintenant, ne donnez point vos filles leurs fils et ne prenez point leurs filles pour vos fils, et n'ayez jamais souci de leur prosprit ni de leur bien-tre, afin que vous deveniez forts et que vous mangiez les bons produits de ce pays et que vous le transmettiez pour toujours en hritage vos enfants [ti^ad. Crampon).
:

comRemarquons d'abord cette rfrence gnrale mandements prescrits par les prophtes , alors que les
:

citations

proviennent des livres mosaques. D'ailleurs les

textes

sont rappels plus suivant leur sens que dans leur teneur exacte mais presque tous les termes sont bibliques, sauf quelques modifications caractristiques
; :

du Pentateuque

[nidd pour dsigner l'impuret des paens) comparez Esd. 9, 11, 12 avec Lv. 18, 26, 27; Deut. 7, 1, 3; 18, 9, 12. Nh. 13, 1, 2 rappelle, avec quelques variantes, ce qui se
trouve dans le livre de Mose
,

relativement aux Moabites et

aux Ammonites [Deut. 23,

3-5).

Nh.

8,

14,

15 rappelle

en des termes qui se rapprochent de Lv. 23, 40-42. De mme. Judas Macchabe (1 Mac. 3, 56) ordonne de garder les prescriptions de la loi [Deut. 20, 5-8), qu'il rsume trs brivement.
aussi la loi de Mose sur la fte des tentes
Cette

mme

voie des rfrences

et

citations

implicites

semble avoir

t suivie

par

les rabbins

anciens dans lem's

40

EXGSE RABBINIQUE.

exposs juridiques, tels que nous pouvons essayer de les imaginer partir de la Misna. Le plus souvent les lois bibliques, dont les halakhot misniques ne sont que le dveloppement

ou

rglement d'application, ne sont pas cites; elles sont supposes connues. Ainsi pour le trait Pea, des lois rgissant la matire ne sont cits mLv. 19, 9; 23, 22, mDeut. 24, 20; seuls sont cits explicitement Beut. 24, 19, 21 14, 28, 29 et Lv. 19, 10 (6, 4; 7, 7). De mme en Kilaim n'est cit que Deut. 22, 11 (9, 8) Lv. 19, 19 et Beut. 22, 9, 10 ne sont pas cits. Dans SebVit nous ne trouvons que Beut. 15, 2, 9, cit comme criture (10, 8) aucune rfrence Ex. 23, 10, Lv. 25, 2-7, 20-22. Par contre, nous trouvons des sq. allusions nettes, le plus souvent sans rfrence, une loi biblique, aux obligations qu'elle entraine ou aux pchs qui rsultent de sa violation ainsi Terumot 6, 1, 4, pour la & Lv. 5, 12; 22, 14 et Ex. 22, 4; ibid. 9, 3 conviolation tient une allusion Beut. 25, 4. Ou bien le dveloppement juridique se fonde sur un mot, une prescription de la Bible ainsi les quatre modes de sortie dcrits par *S6<2^, 1, 4 se rfrent la dfense de sortir ' Ex. 16, 29. Le trait Yorna, dont le noyau est antrieur la ruine du Temple, contient peu de rfrences explicites, mais rglemente l'observation de
le
;
:

la loi biblique, toujours prsente l'esprit des lgislateurs De pieux Juifs, exacts lire et relire les saints livres devaient
.

invitablement remplir leurs discours de sentences bibliques, quelquefois cites expressment, plus souvent incorpores
la phrase comme une parole familire. Nous faisons cette constatation en plusieurs hvres du Nouveau Testament. Les
livres
fait.

plus rcents de l'Ancien prsentent le mme Les discours d'Esdras, de Tobie, des Macchabes sont
les

pleins d'allusions l'histoire sainte; leurs prires sont un cho continu du Psautier; dans leurs paroles nous retrou-

vons des citations ou des rminiscences bibHques videntes, citations et rminiscences qui sont une sorte de commentaire
implicite. Ainsi Amos 8, 10 a, qui inspire l'auteur du premier livre des Macchabes (1, 41), est cit explicitement par Tobie
(2, 6);

l'abomination de la dsolation de / Mac.


et

1,

57 vient

videmment de Baniel 12, 11

en

est

une interprtation.

EXGSE SIMPLE, EXPLICITE.

41

Les apocryphes de l'Ancien Testament se conforment la mme loi l'crit des sectaires de Damas est particulirement
;

riche en citations explicites, en citations implicites et en rminiscences de la Bible quelle que soit la date de ce docu;

ment, ses affinits avec la littrature

rabbinique nous laissent

entrevoir ce que devait tre la manire des rabbins. Il semble premire vue qu'ils aient toujours muni leurs citations

bibliques d'une rfrence expresse

il

est dit, il est

crit;

cette attitude s'imposait dans les dveloppements juridiqiies dans les dveloppements haggadiques, dans lesquels ou

mme

les textes
c'est

bibliques sont invoqus titre d'arguments, et

presque uniquement dans ces dveloppements que nous entendons les rabbins. Il en tait sans doute autrement dans leurs prdications leur vocabulaire s'apparentait au vocabulaire biblique trs souvent ils s'inspiraient du texte
.

sacr ou le

citaient sans indiquer leur

source.

Plusieurs
^
.

sentences de Hillel semblent se rattacher

un mot biblique

Samuel le petit (fin du premier sicle) prend pour devise une maxime du livre des Proverbes (24, 17, sq.)^.
II.

EXGSE SIMPLE, EXPLICITE.

littrature rabbinique, qui contient peu d'exgses implicites, fait trs large place l'exgse explicite. Celle-ci,
1.

La

Zuckermandel, p. 198) reprend Ex. 20, 24. A Theure o on recueille, disperse, et l'heure o on disperse, recueille [Tos. Berakot, 7, 24, p. 17) se rattache Ps, 119, 126 et l'applique l'tude de la Loi. Entendant le bruit d'une catastrophe il assure qu'elle n'a pas touch sa maison par ces mots ab auditione mala non timuit {Palest. Berakot 9, 5, 14 b citant Ps. 112, 7). Voir Bcher, Die Agada der Tannaiten^
dit.
:

Si tu viens chez moi, je viendrai chez toi

[Tos.

Sukka

2, 3,

I,

p. 5, sqq.
2.
: :

^o^ 4, 19. Dans les chapitres suivants (mais de date plus rcente) se trouvent des citations implicites 5, 5 que personne ne dise son compagnon il y a trop peu de place pour moi (Js. 49, 20) pour que je sjourne Jrusalem , 6, 4 Voici la voie (pour apprendre)
:
:

la

Tora

un morceau de pain mang avec du

petite quantit [Ez. k, 11)... si tu fais ainsi bon pour toi [Ps. 128, 2) .

sel et de l'eau bue en bienheureux es-tu et c^est

Levitas de Jabn
le

(4, 4)
:

mot

'Ecci. 7, 17

prend pour maximO;, sans indiquer sa source, Sois extrmement humble d'esprit, car les
.

hommes

ont pour esprance les vers

42

EXGSE BABBINIQUS.

conformment aux deux fins de l'exgse rabbinique, suit deux voies, thoriquement diverses mais en pratique souvent
convergentes et confondues
:

expliquer

un

texte fin

diate d'interprtation, exploiter

un

texte en

vue d'en

tirer

immun

argument.
1

Exgse simple,

explicite, interprtative.
les

pages des commentaires rabbiniques. Elle se prsente sous deux formes elle dgage le sens du texte, elle indique le rle que joue le
C'est celle

que nous trouvons toutes

texte.

Aicher la

nomme

Schriftauslegung ; Rosenblatt

literal Exegesis.

A.

EXPLIQUER LE SENS DU TEXTE.

d'un texte, les rabbins le font, soit tout en disant ce que signifient les mots qu'ils viennent simplement de rciter, soit en faisant prcder leur interprtation de formules indicatives {de l l'criture nous enseigne), soit en distribuant le passage en ses lments, dont la significa-

Dgager

le sens

tion est indique par un dmonstratif


le

ceci, ceux-ci (dsigne),

6,7)' [exgse distributive). Ces divers procds introduisent tout autant des exgses naturelles et obvies que des exgses fantaisistes. Ces derune tradition juridique nires proviennent de deux sources
:

hoc est de

S.

Paul [Rom. 10,

le modifiant, et aussi inventive de l'interprte. Les exemples que l'imagination nous transcrivons sont, presque tous, ds exgses arbitrai-

ou haggadique ajoutant au

texte

ou

res; nous ne voulons pas insinuer

prdominant, mais

il tait

inutile

par l que ce type soit de citer des exgses obvies.

Yoici, tire d'une prescription matrielle, sur le culte des Hbreux en Egypte :

une indication

sur les deux montants et sur le linteau de la nous apprenons ainsi que nos pres en Egypte {Ex. 12, 7); porte avaient trois autels : le linteau et les deux montants. R. Ismal disait : montants quatre le seuil, le linteau et les deux

On mettra du sang

1.

Mekhilta in

loc. p. 12.

EXGSE EXPLICITE INTERPRTATIVE.

43

Pour

tii'er

lgale, dj

d'un texte, qui n'en peut mais, une prescription en vigueur.

cela fait
fait

Le matre de la maison se prsentera devant Dieu {Ex. 22, 7) un; la cause des deux parties ira jusqu' Dieu (8), cela deux; celui que Dieu aura condamn , cela fait trois : de l on
les
:

dit

R. Josia.

causes civiles doivent tre juges par trois juges paroles de Deux autres rabbins contestent cette exgse, mais par des combinaisons analogues ils arrivent aussi trois ^
:
,

Voici des prcisions, dont quelques-unes sont contestables, ajoutes au texte dans une exgse distributive
:

toutes leurs Voici ce qui te viendra des choses trs saintes... , ce sont les deux pains et les pains de proposition; en toutes leurs oblations , c'est l'oblation pour le pch et l'oblation

offrandes

volontaire;
fice

en tous leurs

sacrifices

pour

le

pch

c'est le sacri-

pch, tant du particulier que de la communaut, consistant tant en oiseaux qu'en btail; en tous leurs sacrifices de

pour

le

rparation , c'est le sacrifice de rparation, soit vident, soit douteux, celui du nazir et celui du lpreux; qu'ils me rendront , c'est le
prjudice caus
la
comme choses trs saintes , c'est lpreux; tout cela sera toi et tes fils , en raison de tes mrites et des mrites de tes fils ^.

un

proslyte;
le

mesure

d'huile

pour

Quelquefois le commentateur ajoute au texte une prcision, ou une restriction en accord avec l'esprit des lois
:

Si une femme marie se dtourne (Num. 5, 12), l'criture parle d'une femme qu'on peut pouser et elle exclut pour le grand pr
:

tre

une veuve, pour un prtre ordinaire une rpudie...

3.

Parfois le dveloppement lgislatif

amne
le

l'interprte

donner,
texte
;

comme commentaire,

exactement

contre-pied

du

et il le fait

pour ce qui regarde le talion : l'exaffirme le contraire de la lettre; il sent pourtant le gte besoin de discuter les objections que soulve sa version
:

cation, comme trs bien ce phnomne

simplement, sans aucune excuse ni explisl se contentait de traduire nous saisissons


;

1,
2,

Mekhitta

in loc. p. 302.

Siphr Num. in loc. 18, 9, 117 p. 135. 3, Siphr in loc. 7, p. 11. Gette clause est souvent ajoute dbr re'y chose convenant la fin, vise par le commandement V. Aigher,
:

op. cit. p. 73, 74.

44
tait-elle

EXGSE RABBINIQUE.

encore conteste par les Sadducens ou par leurs

hritiers?

il pour

il

{Ex.

21,

24);

(il

donnera) de l'argent. Dis-tu

celui dit qui frappe un homme mourra {Lv. 24, 21); l'criture assimile le tort fait un homme au tort fait une bte et le tort fait une bte au de mme que le tort fait une bte est tort fait . un homme
:

l'argent ou non, mais il matriellement {mamms ment, matriellement)? R. Ismal disait voici qu'il

de

substantielle:

puni par une compensation pcuniaire, de mme le tort fait un homme est puni d'une compensation pcuniaire. R. Isaac disait voici si on impose au matre un prix pour le rachat qu'il dit (Ex. 21, 30) de la vie (d'un homme tu par un buf) , et voici un raisonnement a fortiori de mme que dans un cas o l'criture stipule la peine de mort on n'impose qu'une peine pcuniaire, ici o elle ne stipule pas la peine de mort, il est logique qu'il ne soit puni que pcuniairement. il R. Eliezer disait pour il , j'entends tant celui qui a frapp intentionnellement que celui qui n'a pas frapp intentionnellement ne donneront qu'une compensation pcuniaire. Et voici que l'criture exclut celui qui a fait intentionnellement une blessure pour l'astreindre une compensation corporelle, suivant qu'il est dit {Lv. 24, 19) Et l'homme qui aura fait une blessure son prochain principe gnral il pour il cas particulier principe gnral et cas particulier, on ne doit mettre dans le gnral que ce qui est dans le suivant qu'il a caus une particulier. Mais quand il dit {ibid. 20) blessure un homme , de nouveau il formule un principe gnral,
: : : :

<t

dans ce cas c'est le premier principe gnral qui vaut. Dis-tu non mais c'est un cas de gnral, particulier et gnral; en ce cas on s'en tient au particulier. Dans ce cas particulier vident, consistant en mutilations durables et en perte de l'extrmit des membres (qui
:
!

entranent l'affranchissement des esclaves), blessures

apparentes et

portes intentionnellement, il n'est tenu qu' une compensation pcuniaire, de mme toute mutilation durable et toute perte des extrmits des membres, blessures apparentes et portes intentionnellement

entranent une compensation pcuniaire. Il est enseign en ces termes (c suivant qu'il a caus une blessure un homme , pour autant qu'il avait l'intention de porter une blessure ^.
:

1. Mekilta in loc. p, 277. Le recours trois argumentations, la troisime particulirement embarrasse, indique que la suppression du talion n'tait pas encore chose acquise. Le passage parallle de Siphra in Lv, 24, 20, 104 d, sq., montre la On transition d'un tat de lgislation un autre pourrait dire Il a aveugl son il son il lui; il a coup sa qu'on aveugle main, il a bris son pied qu'on brise son pied . Mais on enseigne en ces termes qui frappe une bte... qui frappe un homme de mme
: :

EXGSE EXPLICITE INTERPRETATIVE.


Aussi bien R. Ismal pouvait-il dclarer
:

45

En

trois endroits la

halakha
:

(loi

orale) a supplant l'Ecriture. L'cri;

et la couvrira le sang) de poussire halakha dit de n'importe quoi .L'criture dit {Num. 6, 5) le rasoir (ne passera pas sur la tte du nazir) ; la halakha dit : n'importe quoi le libelle (de (qui puisse arracher). L'criture dit {Deut. 24, 3)

ture dit {Lv. 17, 13)


:

(il

divorce doit tre


quoi*.

un

sphr,

un

rouleau)

la

halakha

dit

n'importe

Ce n'est pas en trois endroits, mais en une multitude, que l'exgse substitue au sens littral un sens command par
les traditions juridiques

ou historiques. Cet arbitraire de l'exgse directe, mme en matire juridique, est illustr par un exemple fameux qu'a relev Mai:

monide
frentes

du mme

texte

on dduit cinq prescriptions

dif-

D'o tire-t-on que celui qui mange de la viande d'une bte avant que soit sortie son me pche contre une interdiction? Il est enseign en ces termes {Lv. 19, 26) Vous ne mangerez rien avec du sang . Autre explication vous ne mangerez rien avec du sang , vous ne mangerez pas de la viande dont le sang est encore dans le bol aspersion. Rabbi Dosa disait d'o tire-t-on qu'on n'offre pas de repas (de deuil) aux parents d'un homme excut par le tribunal? Il est vous ne mangerez... . R. Aqiba disait enseign en ces termes d'o (tire-t-on) qu'un tribunal qui a excut un homme ne doit pas manger de toute cette journe? Il est enseign.. vous- ne mand'o vient l'avertissement pour le fils gerez... . R. Johanan disait Tebelle? Il est enseign... vous ne mangerez pas^....
:
: :
:

que celui qui frappe une bte verse une compensation, de mme celui qui frappe un homme verse une compensation pcuniaire. Si tu Vous objectes en ces termes {Num. 35, 31) n'accepterez pas de ranon pour la vie d'un meurtrier pour un meurtrier tu n'accepteras pas de ranon, mais pour qui mutile un membre tu accepteras
: :

une ranon.
a, rapport par R. Johanan (250); dans le passage paralQiddusin, 1, 59 d, les exemples sont un peu diffrents; le kl dbr est prcis par une addition qui parat un dveloppement interpol. Il ajoute que pour ce qui concerne les poils raser dans le
1.

Sota 17

lle Pnlest.

lpreux la halakha supplante le midras, l'interprtation. 2. Sanhdrin 63 a. Maimonide allgue cet exemple dans son Livre des commandements, principe 9, o il a tabli qu'on ne doit pas

compter parmi
le

les

commandements

toutes les espces comprises dans

principe gnral.

46
Si l'exgse

EXGSE RABBINIQUE.

peut se permettre tant de fantaisie en matire juridique, que sera-ce dans la haggada? Ici innombrables sont les chantillons stupfiants; nous prenons au hasard.
Et il arriva au terme de quatre cent trente ans {Ex. nous annonce que, ds qu'arrive le terme, le Maqom (Lieu au quinze nisan le Maqom les retarde pas d'un clin d'il
:

= Dieu) ne

12, 41). II

s'entretint

avec Abraham entre les pices (du sacrifice, Gen. 15, 10, sqq.); au quinze nisan les anges du service vinrent vers Abraham pour lui ^ apporter une bonne nouvelle au quinze nisan naquit Isaac (Servons d'autres dieux qui t'entourent) d'un bout de la terre
.

l'autre {Deut. 13, 8)

ce sont le soleil et la lune qui vont d'une extr-

mit du monde l'autre 2.

B.

DFINIR LE RLE d'unE SENTENCE OU DE SES LMENTS.

L'interprte est oblig de freiner sa fantaisie quand il veut dfinir le rle que joue un texte indications qui rvlent
:

quelle analyse pntrante taient soumises les critures.

Nous ne pouvons que mentionner


ces indications.

les

plus importantes de

Nous avons vu que

les
;

interprtes s'interrogent sur la

raison d'tre des pricopes parfois ils marquent la progression de la pense et la transition d'un sujet un autre
:

Tous les jours de sa sparation pour Yahw (le nazir) ne s'approchera d'aucun mort {IVum. 6, 6). Voici que l'criture le fait sortir de la rgle de l'interdiction de se raser et va l'instruire de l'im-

puret 3.

Sous une forme

un peu
et

diffrente

Afin que ton

buf

ton ne se reposent

ture lui ajoute (l'ordre d') tondre la terre et manger''.

un

l'cri(Ex. 23, 12) repos, afin que les animaux puissent


:

Mekhilta in loc p. 51. Siphr Deut. in loc. % 88, 92 b. Signalons un seul autre exemple au sujet de la querelle d'Aaron et Marie contre Mose curieux cause de sa femme Sephora, [Num. 12, 1-10) le commentateur affirme et dmontre par les textes que Mose n'avait plus de relations avec sa femme, manquement la loi de procration que son frre et sa sur avaient dcouvert...
1.
.

2.

3. S.
4.

Num.

Mekhilta

in loc. 26, p. 32. in loc. p. 331.

EXGSE EXPLICITE INTERPRETATIVE.


x4.vaTit

47
:

d'expliquer Zew.
et

1,

10 le commentateur note

au premier sujet pourquoi cette division? Pour Aaron la possibilit de rflchir (et de distinguer) entre sujet et sujet, entre section et section. D'o raisonnement -a fortiori si celui qui a entendu de la bouche du Saint et qui a parl en
Et
si

ceci ajoute

donaer Mose
:

Esprit Saint est oblig de rflchir entre section et section, entre sujet et sujet, combien plus forte raison le simple (idiota) d'entre les

simples M

Le commentateur remarque une relation entre deux textes analogues Voici la bndiction (de Mose) {Deut. 33, 1). Voici une addition
:

la bndiction premire dont le bnit son pre Jacob ; et c'est ainsi que leur parla leur pre Jacob et il les bnit (Gen. 49, 28). Nous nous trouvons apprendre que l o Jacob finit de bnir ses fils, l Mose
voici la bndiction et le bnit, suivant qu'il est dit Autre explication. Voici une addition la bndiction premire; et Prire quelle est-elle? une prire, suivant qu'il est dit (Ps. 90, 1) de Mose homme de Dieu^ .

commena

Signaler une correspondance [Kengd) entre deux textes projette une lumire sur le sens de l'un ou de l'autre. C'est

une tradition que dans le dcalogue les commandements de la premire table correspondent ceux de la deuxime et leur donnent ainsi un poids plus considrable, tout divin
:

furent donnes les dix paroles? Cinq sur une table et Moi, 11 est crit Yahw, ton Dieu > et lui . L'Ecriture nous rvle : tu ne tueras pas correspondant que qui conque verse le sang, l'Ecriture le lui impute comme s'il diminuait la

Comment

cinq sur l'autre table.

ressemblance du roi (Parabole)... suivant qu'il est crit [Gen. 9, 6) Qui verse le sang de l'homme... car l'image de Dieu il ft l'homme . tu n'auras pas (de faux dieux) , et lui 11 est crit correspondant : tu ne seras pas adultre . L'criture nous rvle que quiconque se livre l'idoltrie, l'criture le lui impute comme s'il tait adultre l'gard du Mqm (Lieu-Dieu), suivant qu'il est crit {Ez. 16, 32)
: :

(tu tais) cette

femme

adultre,

femme
:

trangers
et

et

il

est crit {Ose 3, 1)

qui prend (pour amants) des Et Yahw me dit Va encore


:

aime une femme qui a des amants

et

^ qui est adultre

...

A propos
1.
2.
3.

de la loi qui ordonne de secourir le

buf de son

frre, les exgtes

remarquent

que la Tora parle ainsi uni-

Siphra Lv. 1, 10, 7 c. SipJir Deut. 33, 1, 342, 142 a. Mekhilta in toc. Ex. 20, 2, 4, 13,

14, p. 233.

48

EXGSE RABBINIQUE.

quement par rapport au penchant (mauvais), pour indiquer que ce commandement est une occasion de rfrner son penchant mauvaise Remarque prcieuse signaler dans un texte le mot, ou le
:

principe, qui

commande

tout le reste
elle sera

Si elle

met au monde une fille


:

impure

{Lv.

\2, 5)

la

chose n'est su.spendae qu' la mise au monde et l'impuret consiste en semaines deux semaines ce qui fait quatorze jours.
R. Jos observe qu'un texte le fait dpendre {Lv. 25, 9) de la sonnerie de la trompette et qu'un autre le fait dpendre du renvoi des esclaves. Qu'est-ce qui est donc l'essentiel dans un jubil 2?

A propos du jubil

Note de

mme valeur
:

indiquer ce qui cause [gram], ce

qui conditionne une loi

car la vie Il est dfendu de manger du sang (l'me) de la chair est dans le sang [Lv. 17. 11) ceci pour rvler ce qui est la cause^. Car il n'a ni part ni portion avec toi {Deut. 14, 27), pour rvler quelle est la cause (du devoir de secourir le lvite)'*.
:
:

Il est

tive

important de pouvoir dfinir la porte dmonstrad'un texte parfois il contiendra la dmonstration incon:

testable [raid) d'une prescription lgale ou d'une ide, parfois aussi il ne fournira qu'une indication, une allusion [zkr,

souvenir), qui est

un commencement ou un succdan de

dmonstration.

une discussion sur l'usage faire des objets rabbins opposent aux textes allgus par idoltriques, R. Jos d'autres textes en les introduisant par cette formule
Aussi, dans
les
:

de l argument [rai)''^. La forme la plus frquente est celle qui, dfaut d'argument, fait tat de l'allusion fournie par un texte, tout autant

en matire juridique que dans la haggada; il est ce procd se prte l'a peu prs, l'arbitraire.
1. 2.

clair

que

Siphr Deut. 22, 1, 222, 115 a; Mekhilta Ex\ 23, 4, p. 324, sq. Siphra Lv. in toc. 58 d et 107 a. 3. Siphra Lo. 17, 11, 14, 84 cd. Siphr Deut. 12, 23, 76, 90 b. 4. Siphr Deut. in loc. 108, 96 b. Remarquer que dans ces deux cas l'interprte tient compte de la valeur de la conjonction k (carj, introduisant une proposition explicative, causale.
5.

Tos.

Aboda Zara

3, 19,

p. 465.

EXGSE EXPLICITE INTERPRTATIVE.

49

La tradition prescrit de lier les phylactres de la main la main gauche comment trouver cela dans le texte?
:

Et

ils

seront en signe pour toi sur ta


dis
:

main

{Ex. 13,

9).

C'est la

main gauche. Tu
qu'il n'y ait

gauche ou non, mais la droite? Bien d'argument pour la chose il y a une allusion, suivant pas
est-ce la
:

qu'il est dit {Is. 48, 13)

C'est aussi

ma main

qui a fond la terre et


:

ma

D'une main droite qui a tendu lescieux . Et il dit {Jug. 5, 26) elle saisit le pieu et de sa droite le marteau de l'ouvrier : dans tous

ces cas

la

main

ne dsigne que

la

gauche ^

On
pour
chose
tait

se

demande combien
:

d'caills doit avoir

un poisson

tre interdit

R. Juda dit
il

: deux suffisent. Bien qu'il n'y ait pas de preuve la Il a une allusion, suivant qu'il est dit (/ Sam, 17, 5) y porune cuirasse cailles^ .
:

Trait

ce qu'est cette hte avec laquelle les la Pque.


R. Eliezer
:

on se demande haggadique fond sur ce procd Hbreux doivent manger


:

preuve de

la chose

C'est la hte de la Sekhina; bien qu'il n'y ait pas de Voix de mon bien aim, il y a une allusion
:

voici qu'il vient bondissant par-dessus les collines, franchissant les montagnes {Canl. 2, 8). Et il dit : Voici qu'il se tient derrire notre

mur

{ibid. 9) 2.

A peu prs de mme importance que le zkr est ou indication fournie par un texte Les lvites n'entreront pas un seul instant pour voir
:

le rmz,

les choses
le

saintes

{Nwn.

4, 20)

R. Nathan disait

de

l indication

que

chant

mais cela n'a t dfini clairement ce n'est pas Esdras. R. Hanania, neveu de R. Josu, dit que par Mose ncessaire, car dj il est dit (Ex. 19, 19) parla et Dieu lui rpondit par une voix de l indication que le chant vient de la Loi'*.
(des lvites) est prescrit par la Loi,
:
: :

Sur

le

mot

moi, je suis celui qui


:

fais

mourir

et

qui

fais

vivre , le

commentateur note leur donne une indication pour


1.
2. 3.
4. 5.

voil

un des passages qui


morts ^.

la rsurrection des

Mekhilta in

loc. p. 67.

Siphra Lv. 11, 9, 49 d. qasqassim Mekhilta Ex. 12, 11, p, 22, sq.
Siphr Num. 18, 3, 116, p. 132. Siphr Deut. 32, 39, 329, 139 b-

=2

(!)

leur

dsigne les ngateurs

de la rsurrection).

50

EXGSE

RABBIJVIQtJE,
il

Au

point de vue juridique

est

bon de

savoir quelle sorte

si une pratique est laisse la discrtion [rest, libre) des isralites ou est impose comme une obligation [hbd); 0. faut convenir que dans bien

de prescription contient un texte. La tournure de la phrase indique

des cas la teneur de la phrase laisse la libert discussions des rabbins


:

d'o les

Si le

mari
[Num.

est saisi d'un esprit


5,

de jalousie
dit R.

femme

14)

ad libitum,

et qu'il jalouse sa Ismal; obligation, dit

R. Eliezer^.

Dans

le droit

criminel on distingue la 'azhr,

l'interdit

de commettre

telle action, et le 'nes, la

punition dont sera

frappe la violation de l'interdiction. Les exgtes marquent nettement dans les textes la promulgation de l'un et de
l'autre

dit?

Tu ne commettras pas d'adultre {Ex. 20, 14). Pourquoi Quand il dit {Lv. 20, 10) L'homme et la femme adultres
:

est-ce

seront

mis mort , nous entendons la punition, mais nous n'avons pas tu ne comil est enseign en ces termes entendu l'interdiction
: :

mettras pas d'adultre . Tu ne voleras pas . Pourquoi est-ce dit? Quant il dit {Ex. 21, 16) Celui qui vole un homme et le vend , nous entendons la punition,
oii est l'interdiction? Il est
:

pas
tu
:

tu ne voleras enseign en ces termes Mais cela est l'interdiction de voler les mes (de tromper). Dis-

est-ce l'interdiction de voler les mes ou non, mais bien de voler Tu ne des objets matriels {mammn)'? Puisqu'il dit {Lo. 19, 11) voleras pas , c'est l'interdiction de voler des objets... Ou bien l'un interdit de voler les mes et l'autre de voler les biens 2...
:

Terminons ce paragraphe sur une discussion subtile Le septime jour est sabbat (repos) pour Yahw ton Dieu {Ex. 20, 10). Pourquoi est-ce dit? Quand il dit {Ex. 31, 15) Quiconque
:
:

travaille

au jour du sabbat

qu'il

meure

nous entendons

la peine,

1.

Siphr Num.

in loc. % 7, p. 12.

En Som

3 a, la place de

R. Eliezer
:

nous avons Aqiba et on ajoute deux textes {Lv. 21, 3; 25, 46) sur lesquels les deux rabbins tiennent des positions contradictoires dans le premier cas la conjonction ^m (si), semble laisser la libert; mais R. Ismal dclare que les textes commenant par si laissent Ex. 20, 25; 22, 24; Lv. 2, 14 {Mekldlta, la libert sauf ces trois
:

p. 243).
2.

Mekhilta Ex.

20, 14, sq. p. 232, sq.

EXGSE EXPLICITE DEMONSTRATIVE.


:

51

le l'interdiction d'o vient-elle? II est enseign en ces termes septime jour est sabbat pour Yahw ton Dieu, tu ne feras aucun travail Je ne trouve l que la peine et l'interdiction relativement au
.

travail

pendant

le

jour,

la
Il

peine et l'interdiction pour


est
:

le travail

enseign en ces termes ceux qui le profanent mourront . Nous avons entendu la peine, mais pas le septime jour est il est enseign en ces termes l'interdiction sabbat poar Yahw ton Dieu ; on n'enseigne sabbat que pour inclure la nuit dans la mention gnrale de l'interdiction '.
nocturne, o les trouver?
: :

Les catgories sont appliques aussi l'histoire


l'arche

Dieu interdit aron de s'approcher en n'importe quel temps de de peur voil la peine. Car qu'il ne meure (Lv. 16, 2) j'apparais dans la nue sur le propitiatoire voil l'interdiction 2.
: :

Exgse simple,

explicite, dmonstrative.
et livres

Plus abondants que les effata


instituent

rabbiniques, qui

une vraie ou prtendue exgse des textes bibliques, sont ceux qui se bornent les utiKser ou exploiter. C'est ce que
Aicber (p. 67, 107) appelle trs heureusejneid Schfnftaniven-

dung.

Il

ne

s'agit plus d'interroger l'criture

pour en

dfinir

le sens

ou en dduire

ou l'exploite pour
trer,

les lois qu'elle contient, on l'emploie confirmer, se donner l'apparence de dmon-

une conclusion dj

tablie.

Cette conclusion peut tre d'ordre baggadique, maxime morale, vue historique; le plus souvent elle sera d'ordre juri-

dique.

compositions juridiques les plus anciennes, tout particulirement dans la Misna, la prescription juridique est d'abord prsente, comme tant

Le plus ordinairement, surtout dans

les

en vigueur et universellement reconnue, puis la confirmation en est donne par un texte biblique. Plus rarement on se demande quel est le fondement de cette loi? Plus rarement
:

les commentaires, on commence par citer en dduire la loi. l'criture, pour Inutile de transcrire des exemples du premier mode nous l'avons dj abondamment rencontr, nous le retrouverons.

encore,

comme dans

1.

2.

Mekhilta in loc, p. 230. SiphraLv^ in loc.^ 80 b.

52

EXGSE BABBINIQUE.

Un exemple du second mode qui


Misna
et
R. Aqiba disait
la souillure
:

se trouve

peu dans

la

deviendra courant dans les productions postrieures.


d'o (prouve-t-on) qu' la porter l'idole souille de
{Is. 30,
:

menstrue? Suivant qu'il est dit les rejetteras comme la menstrue . Va lui dire menstrue souille qui la porte, de mme, l'idole^.
de
la

22)

Tu
la

de

mme

que

Voici deux exemples


la citation biblique.

du commentaire
et celui

juridique, suivant
:

D'abord pour une


:

loi biblique

d'une rpudie... sont valables elle {Num. 30, 10). Ainsi si elle dit pour je serai nazarenne aprs trente jours et qu'elle se marie avant ce terme, son mari ne peut pas

Le vu d'une femme veuve

annuler ce vu... (autres applications) 2,

Pour une
tant

loi,

non seulement
:

un commandement

post-biblique, mais supplanbiblique (l'annulation des dettes

l'anne sabbatique)
l'ancien.

Le prosbul ne peut primer.

C'est

une des

lois

qu'tablit Hillel

voyait que le peuple tait empch d'emprunter l'un l'autre (par la crainte de voir la dette supprime) et violait ainsi Prends ce qui est crit dans la Tora [Deut. 15, 9) garde qu'il ne
il
:

Comme

s'lve dans ton

pense basse la septime anne, l'anne de rmission approche , et que ton il soit mauvais envers ton frre pauvre, en sorte que tu ne lui donnes rien , il tablit le prosbul^.
cette
:

cur

Dans tous
habituelles,
((

les cas la citation est introduite

par
de

les

formules
:

supposant

l'autorit

divine

l'criture

comme
d'un

il

est dit, suivant qu'il est crit; il est crit; il est

crit

(Dieu, l'criture) dit; pour accomplir ce qui est dit... Trs souvent on voit mal comment le texte invoqu
tel,
:

dmontre, ou mme justifie, la conclusion allgue elle est moins une preuve qu'une confirmation verbale, une indication, une allusion.
1.

Sabbat,

9,

la

dw

d'oi?... pour trois fminine. Ibid. 2-4 est conu de la mme faon autres questions qui n'ont rien faire avec le sabbat et qui sont peuttre une interpolation dans ce trait. 2. Nedarim, 11, 9. Cette halakha a tout l'air d'un fragment de midras introduit dans la Misna.
:

d'Isae est entendue de cette impuret

3. Le prosbul est dfini dans la halakha suivante une sorte de cdule crditaire ayant son effet en tout temps, sauf quelques rserves. l importe d'observer que la nouvelle loi, abolissant l'ancienne, se fonde sur une stipulation de cette loi, celle qui en dfinit l'esprit l'obligation d'assister son concitoyen devenu pauvre.

3.

Sebiit, 10,

c'est

EXGSE EXPLICITE DMONSTRATIVE.


A.

53

DMONSTRATIONS JURIDIQUES.

Les prescriptions juridiques, pour lesqiielles il est fait ou bien appel l'criture, se rangent en deux catgories
:

Ues sont une simple application du commandement biblique, ou bien elles drivent du texte une pratique que celui-ci ne
soit la consquence ou mise en uvre d'une prescription biblique (par exemple comment rechercher les mets fermentes avant le jour des azymes, comment et au nom de qui immoler l'agneau pascal), soit une prescription nouvelle (vg. les ^erbhm pour l'extension du territoii'e sabbatique, l'ablution des mains), soit une pres-

contient pas et qui peut tre

cription anti-biblique, tel le prosbul de HUlel. Dans le premier cas, c'est--dire quand nous

demeurons

dans la lettre et dans l'esprit de la lgislation biblique, le plus souvent la Misna se contente d'exposer, au concret, le texte biblique, en le supposant connu et sans le citer explicitement
:

ainsi le

trait

Ma^asrt, qui traite d'une loi

biblique, ne se rfre jamais aux prescriptions mosaques sur les dmes pareillement Sabbat n'invoque pas les prescriptions relatives au sujet... Quelquefois sont cits, mais trs parcimo;

nieusement, les textes bibliques se rapportant la question Kilaim (9, 8) cite Deut. 22, 11 afin de construire traite
:

un argument notarikon sur


cite

le

mot a'atnz; SebVit


:

(10, 8)

Deut. 15, 2; Pesahim contient six citations des lois de la Pque (5, 3 Ex. 12, 6; 6, 2 Num. 9, 3 9, 1

une seule

fois

Num.

9, 9, sq.; 9, 3

Ex.

12, 19; 13, 7; 10, 4, 5;

Ex.

13, 8);
(10,

Nedainm prsente
7; 11, 1, 9
:

trois citations bibliques sur les

vux

Num.

30, 13, 14, 9);

Baba batra

se rfre

une

seule fois la lgislation sur les testaments (8,2: Num. 7,9). Parfois ces textes sont incorpors au dveloppentent ainsi
:

Ma^aser seni (5, 10-13) cite la dclaration que doit faire celui qui remet la dime {Deut. 26, 13-15) plus souvent le texte est invoqu comme preuve de l'affirmation prcdente
;
:

Si l'agneau pascal est


crit [Ex. 12, 6)
1.
:

Entre

immol avant midi les deux soirs ^

il

est invalide, car

il

est

Pesahim, 5/3.

54

EXGSE RABBINIQUE.

Formule pour indiquer que


loi

telle application rentre

dans la

gnrale

Si quelqu'un dit sa femme qunm (formule de vu) que je n'aurai pas de relations avec toi, c'est un cas o s'applique le qu'il
:

ne profane pas sa parole

{Num.

30, 3)^.

Dans

la seconde catgorie (prescriptions juridiques extra-

bibliques)

l'argument scripturaire parait plus


c'est,
'lois

difficile

administrer, et La plupart des

pourtant, l qu'il est le plus ncessaire. contenues dans la Misna et commentes

dans

les

Talmuds

se rattachent cette catgorie. Trs souvent

la seule justification invoque est la halkh, la prescription faisant autorit. C'est ainsi que nous ne trouvons pas une

seule citation biblique dans les traits

douteux que la dime

ait t prleve),

Demai (mets dont il est Erubim (extension de

territoire sabbatique), Oholot (impuret contracte au contact d'un cadavre ou dans son habitation), Tebul yom (impu-

ret durant jusqu'au soir),

Zabim (impurs par coulement Dans plusieurs autres les citations bibliques se sminal)... rduisent presque rien ou restent implicites. Nanmoins, le seul argument vraiment dcisif tant la parole divine, il s'imposait de ramener toutes les lois une origine scripturaire. Pour certaines prescriptions les rabbins se rendaient compte que leur fondement biblique tait bien
troit et prcaire
:

(Les halakhotsur) l'annult ion des vux volent en l'air et ne peuven s'appuyer sur aucune criture, mais le sage (rabbin) dispense suivant sa sagesse. Les halakhot sur le Sabbat, sur les ftes et sur les profana-

peu d'critures et beaacoup de dcisions (de halakhot); des montagnes suspendues un cheveu et sans feou tien. De l R. Josu disait un couple vient d'un couple, mais le premier couple qu'est-il sinon une cration? Mais les lois sur les jugetions comportent
elles sont

comme

ments, sur les purets et impurets, sur les incestes, sur les estimations , les anathmes, les terrains et la dme seconde, ont sur quoi s'appuyer criture abondante, interprtations et halakhot peu nombreuses. Abba Jos ben Hanin disait ces huit (lois) sont l'arsenal de la Tora, le corps
: :

des halakhot-.
1.

Nedarini,
Tos.

2, 1.

Hagiga 1, 9; Misna Hagiga^ 1, 8; dans les passages correspondants du Taimud palestinien (76 c) et babylonien (10 a et 15 b) les
2.

EXGSE EXPLICITE DMONSTRATIVE.

55

les textes invoqus peuvent se ranger en trois des prescriptions juridiques dont on dduit une application ou une extension; des textes juridiques exploits
effet,
:

En

classes

dans une autre ligne que leur ligne propre enfin des textes emprunts aux livres historiques, prophtiques, sapientiaux,
;

de prires textes inaptes fonder une loi. Des textes hibliques mis en uvre par la Misna, ceux qui viennent des
recueils
:

livres lgislatifs

(Exode, Lvitique, Nombres, Deutronome) sont aux autres dans la proportion de onze sept environ au surplus, quantit de ces sentences sont exploites dans
;

un

Nous

tout autre sens que lem* sens primitif. donnons quelques chantillons
:

de

ces

exgses

nous laissons pour plus tard toutes les interprtations qui relvent de la dialectique, de la philologie ou du symbolisme. Est-il ncessaire d'observer que trs souvent
directes
les textes bibliques

seront exploits sans tenir compte

du

contexte?

a)

Textes juridiques ayant un rapport rel avec la prescription justifier.

un principe gnral, mme


Pour
les

Excellente exgse, ceEe qui applique aux cas particuliers si le principe est tout verbal
:

gerbes oublies dans le champ, celles que le moissonneur lui sont tenues pour oublies, mais non celles qu'il car l s'applique le tu ne retourneras pas . Voici laisse devant lui le principe toute gerbe laquelle s'applique le tu ne retourneras
laisse derrire
: :

pas

est

tenue pour oublie,

et celle

laquelle

le

terme ne s'applique

pas n'est pas tenue pour oublie ^

une mention de la loi, entendue littralement, une application que le texte primitif n'envisageait qui appuie
C'est encore

pas

Les fruits de l'anne sabbatique qui sont sortis de la terre (Palestine), on les dtruit l o ils se trouvent paroles de Rabbi (Juda). R Simon
:

rabbins essayent de montrer que manquent pas de fondements.

-les

halakhot suspendues en

l'air

ne

1. Pea, 6, 4 citant Deiif, 24, 19, qui concerne bien les gerbes oublies. L'accent est mis sur la verbe tsb, retourner en arrire, derrire

soi.

56
Elazar disait suivant qu'il est
b.
:

EXGSE RABBINIQUE.
on
les

ramne dans
:

la terre et

on
est)

les

dtruit

ton btail qui tout son produit servira (de nourriture) ^


dit {Lv. 25, 7)
(
.

dans ta terre

Parfois le texte invoqu prte

une double interprtation,

d'o discussions
Si

une vigne ne porte que des grappillons (raisins mal venus et estime que ces produits appartiennent au propritaire, R. Aqiba les adjuge aux pauvres. Le premier argue du texte Quand tu vendangeras tu ne s'il {Deut. 2A, 21) grappilleras pas n'y pas eu de vendange, pas de grappillage. Le second argue du texte parallle {Lv. 19, 10): Tu ne grappilleras pas ta vigne , mme si elle ne contient que des grappillons. Le premier mot (du Deut.) tu ne vendangeras pas indique que les pauvres ne peuvent pas commencer
tardifs). R. Eliezer
: :

grappiller avant les vendanges 2,

convient galement de tirer une dduction d'une loi apparente la loi discute
Il
:

Si l'on acquitte la teruma avant les prmices, la dme premire avant la teruma et la dme seconde avant la dme premire, bien qu'on viole un interdit (prcepte ngatif), ce qu'on a fait est valide, suivant qu'il est dit Tu ne retarderas pas de m'oirir les prmices de ta moisson et de ton pressoir [Ex: 22, 28)^.
:

Nous avons vu fonder la


{SebVit^
10,
3)

loi,

sur

l'esprit

toute nouvelle, du Prosbul du commandement qu'elle

supplante: devoir d'assister le prochain devenu pauvre.


l'on sait

L'appui biblique peut tre indirect, mais trs lgitime si que les travaux interdits au Sabbat sont ceux qui furent pratiqus pour l'dification du tabernacle, on ne
:

s'tonnera pas de cette dduction au Sabbat? De ce


1. 2.

D'o prouve-t-on la culpabilit du teinturier en pourpre qui travaille et des peaux de blier teintes qu'il est dit {Ex. 25, 5)

Tos

Sebi'it, 5, 1, p. 67.

7, 7. Evidemment l'interprtation d'Elizer se fonde, en partie, sur le substantif no-hbreu 'oll, (grappillon, raisin chtif et tardif) tandis qu'Aqiba argue du verbe te'll, qui peut simplement

Pea

vendanger nouveau, aprs coup. Terumot^ 3, 6. Bien que le mot teruma figure dans la Bible, la pratique de la teruma (obiation faite aux prtres sur toutes les rcoltes, en plus des dmes et prmices) est postbiblique ; il en est parl environ 600 fois dans la Misna ; elle ne peut se fonder que sur des textes relatifs aux auti'es redevances sacres.
signifier
3.
:

EXGSE EXPLICITE DEMONSTRATIVE.


:

57

en pourpre . Cela dsigne une blessure tout ce qui en sort, et mme ce qui ne peut pas en sortir, c'est du sang. D'oii montrer que le sang est un liquide? de ce qu'il est dit (Num. 23, 24) et il boit le sang des
blesss

Il

est tout

fait

dans
si

l'esprit

rabbinique de vouloir se tenir

la lettre,
ce

mme

cela conduit

une absurdit

Tu rassembleras tout le butin (de la ville voue l'anathme) au milieu de la place pour le brler {Deut. 13, 17). S'il n'y a pas de place on en fait une et si la place est en dehors de la ville on l'introduit au milieu de la ville 2.
;

Le texte de la loi tudie fournit une base la dduction, grce une modification introduite dans le sens, voire dans l'orthographe ou la coupe de la phrase nous verrons ces procds dans le chapitre de la philologie, ici un seul exemple
; :

On dmontre

par une analogie que la

femme

refuse par son beau-

frre dira son imprcation en hbreu. R. Juda arrive autrement cette conclusion. Elle rpondra et dira ainsi (Deut. 25, 9), en sorte qu'elle

s'exprimera dans cette langue ^.

ment

Parfois toute l'argumentation repose sur un mot pris isoldans la fameuse discussion sur le divorce, Aqiba
: ^

s'appuie sur dbar (une chose), tandis que


l'expression complte ^rbat dbr
L'cole de
s'il
:

Sammai prend

Shammai disait un homme ne peut rpudier sa femme trouve en elle ime chose repoussante suivant qu'il est dit Car il a trouv en elle une chose [Deut. 24, 1) repoussante . Et l'cole de Hillel disait la rpudier) mme si elle a brl son (il peut
que
:

plat,

suivant qu'il est dit


.

Car
(il

repoussante

R. Aquiba disait

il a trouv en elle une chose peut la rpudier) mme s'il en a

1. Tos Sabbat, 8, 23, p. 121. Pour le teinturier, le chef de preuve (sous-entendu) est que tous les travaux ncessaires la confection du tabernacle d'alliance sont les types de travaux dfendus au sabbat. Les versets suivants montrent que le vin, le miel, le lait, la rose... sont aussi des liquides potables.
2.
[kk) est le premier mot de l'imprcation Toute l'argumentation repose sur ce dmonstratif (ainsi) spar de son contexte; il requiert l'autre dmonstratif cette langue .

3.

Sanhdrin, 10, 6. Sota 7, 4. Le ainsi


fait... .

qu'ainsi soit

58

EXGSE RABBINIQUE.
(ibid.)

trouv une autre plus belle qu'elle, suivant qu'il est dit arrivera qu'elle ne trouve pas grce ses yeux ^.

:Et

il

Autre argument tout verbal fond sur

le

mot dbr :

Si l'anne sabbatique le dbiteur veut payer sa dette et que le crancier lui dise je la remets et que cependant le dbiteur
:

rplique

mais mirie malgr cela


:

on peut recevoir

la dette, sui-

vant
loi)

qu'il est dit {Deut. 15, 2)

Voici quelle est la parole {dbr


:

=
il

de

la

rmission

refuge et que les


suis

Pareillement l'homicide, exil dans une ville de citoyens de la ville veulent honorer, s'il leur dit je
.

un homicide

et qu'ils lui

rpondent

mais

mme

alors ,
:

pourra recevoir ces honneurs, suivant la parole (la loi) de l'homicide 2.

qu'il est dit [Deut. 19, 4)

Voici

Nous sommes enfin au comble de la fantaisie quand la preuve est tire du texte affrent au sujet, mais attribue aux mots un sens tout nouveau comme l'observent justement les rabbins, avec une mthode pareille on ne voit plus o s'arr;

teront les dductions

Ds huit jours avant la fte (de l'Expiation) on dsigne un prtre substitut du grand prtre de peur qu'il ne lui arrive une impuret. R. Juda dit on lui dsignait aussi une autre femme de peur e II fera que la sienne ne meure, suivant qu'il est dit {Lv. 16, 6) lui et sa maison sa maison dsigne sa femme. On l'expiation pour lui dit s'il en est ainsi les raisonnements seront sans fin^

comme

b)

Textes juridiques mais sans rapport avec la


lien

loi

tudie.

Les rabbins percevaient que le


et

entre

la sentence
:

lche scripturaire aussi dans certains cas les formules introduisant la citation
l'affirmation
tait assez
1. Mima Gittin, 9, 5. Dans Siphr Deut. 24, 1, 269, 122 a, discussion entre les deux coles sur ce point pourquoi dans l'Ecriture les deux mots 'ri> et dbr? Mme discussion dans les commentaires des Talmuds; bab. Gittin 90 a, les rabbins postrieurs se demandent pourquoi les deux coles diffrent, bien que se fondant sur les mmes mots considrations verbales. 2. Sebiit 10, 8. Dans les deux cas la parole [dbr) du coupable
:
:

dmontre

sufft
3.
((

rtablir les droits.

La seconde
:

Yoma

1.

1.

Le prtre

sa femme : sa maison modestie) d'avoir toujours appel sa femme, non

partie Makkoth 2, 8. doit ^ tre mari, 11 est courant d'appeler R. Jos se vantait (comme d'un acte de
:

ma femme

mais

ma maison

Sabbat 118 b.

EXGSE EXPLICITE DMONSTRATIVE.


indiquent-elles une
certaine hsitation
:

59
ainsi

c'est

que
il

nous trouvons
est dit .

ce sujet l'criture dit , Nous connaissons dj l'expression


,

ce sujet

ceci n'est

pas une raison, mais une indication, une allusion^ . Le rapport entre la lgislation justifie et le texte invoqu est peine oblique, quand on passe d'une loi une autre
loi fort
Si

apparente, v. g.

du sabbat

l'anne sabbatique

un

arbre seul peut produire une masse (gros

comme un

pain) de

figues presses et si deux ne ie peuvent pas, ou bien si deux les produisent et un ne le peut pas, on laboure leur pied (avant l'anne sab-

batique) autant qu'il est ncessaire; on procde ainsi pour trois arbres et jusqu' neuf. Pour dix et au-dessus, qu'ils produisent ou non dans ces

mesures, on laboure cause d'eux l'espace d'un se qui les entoure, Tu te suivant qu'il est dit (Ex. 34, 21) reposeras le septime jour, mme au temps de la moisson et du labourage . Cela ne pouvant se rapporter la moisson et au labourage de l'anne sabbatique, cela concerne le labourage et la- moisson, soit de la sixime anne qui prcde l'anne sabbatique, soit de l'anne qui la suit^.
:

Aucune loi biblique ne prescrit la rcitation biquotidienne du Chema, la forme de cette rcitation ou la posture y prendre pour ce dernier point on exploite le passage qui contient la prire, laquelle est aussi une profession de foi
; :

L'cole de
le rciter, et qu'il est dit

Sammai

dit aa soir on doit se coucher (s'incliner) pour au matin on se lve (se met debout) pour le dire, suivant Tu [Beut. 6, 7) parleras de ces commandements,
:

quand tu

coucheras et quand tu te lveras . L'cole d'Hillel dit on les rcite dans la posture o l'on se trouve [kedark) suivant qu'il est dit (ibid.) : ... quand tu iras par le chemin (en voyage) baddrk . Si on suit cette interprtation pourquoi est-il dit quand tu te coucheras et te lveras ? Pour indiquer qu'on le rcite au moment o l'on a l'habitude (drkh) de se lever et de se coucher^...
te
:

Autre procd courant, principalement dans les exgses


1. Cf.
2.

AiCHER, op.

cit.

p. 68, 103.

clart. Suivant les interprtes, l'argument scripturaire porte sur la pi^emire partie de la halakha limitant le labour d'un verger ne contenant pas plus de neuf arbres
;

La dmonstration manque de

d'autre part le pendant le labourag-e ou la puisque tout travail est interdit au sabbat,
le texte
3.

moisson
il

tant superflu

convient de rapportei!*
Sebi'it, 1, 4.

aux temps entourant l'anne sabbatique. Berakhot 1, 4.

60
distributives
:

EXGSE RABBINIQUE.
dclarer que tel texte se rapporte telle pra:

tique prescrite par la halakha

La bndiction du repas vient de


8, 10)
:

la

Tora suivant

Tu mangeras,

et tu te rassasieras et tu

bniras

qu'il est dit {Deut. , c'est la

Yahw ton Dieu , c'est la premire bndicpour la terre , c'est la bndiction de la terre; bonne , c'est Jrusalem et c'est ainsi qu'il dit {Deut. 3, 25) que je voie (paroles de Mose) cette montagne bonne et ce Liban ; qu'il t'a donne , ce sont les mots qui est bon et bienfaisant n^...

bndiction du repas;
tion;

c)

Textes non-juridiques.

Fonder une prescription jui^idique sur un texte qui revt un tout autre sens doit videmment conduire faire abstraccontexte, user et abuser de l'analogie, passer du singulier au gnral, et mme modifier la teneur des
tion

du

passages exploits.
D'o prouver que
le

membres? Suivant qu'il


onze...
trois

est dit

grand Sanhdrin doit compter soixante-onze (Num. 11, 16) Assemble-moi soixante:

dix d'entre les anciens d'Isral

D'o prouve-t-on que

et Mose leur tte, cela fait soixantele petit sanhdrin doit compter vingt
;
:

Et l'assemble qu'il est dit {Num. 35, 24) jugera... (25) et l'assemble dlivrera , cela fait vingt. On montre qu'une assemble {'d) compte dix personnes de ce qu'il est dit {Num.

membres? Suivant

14, 27) Jusqu' quand cette assemble de mchants?... retranche (des douze) Caleb et Josu, cela fait dix. Et d'o prouver qu'il faut
:

Tu ne suivras encore ajouter trois? de ce qu'il est dit {Ex. 23, 2) point la multitude pour faire le mal ... On ne peut tre entran au mal que par deux. Ajoute encore une unit pour dpartager le tribunal
: :

cela fait vingt-trois 2.

. .

Voici encore

comment par une

dduction, tire d'un

fait

historique, on

justifie une opinion juridique. L'histoire des Sichmites gorgs par Simon et Lvi le troisime jour aprs

1. T'as Berakhot 7, 1, p. 14. La dmonstration fait allusion aux trois parties de la bndiction : 1 Bni sois-tu, Yhwh, notre Dieu, qui nourris le sicle ; 2 Nous te rendons grce de ce que tu as donn

nos Pres une terre agrable, bonne et large; 3 Aie piti d'Isral et de Jrusalem. Il est courant d'identifier au Liban (blanc) le Temple,
parce qu'il blanchit les pchs. 2. Sanhdrin 1, 6. Encore un point sur lequel la Bible n'a pas lgifr. La premire dmonstration gnralise une histoire ancienne; la seconde, plus complique, argue de quelques mots.

EXGSE EXPLICITE DEMONSTRATIVE.

61

leur circoncision semble indiquer que c'est ce moment que la douleur conscutive l'opration est son paroxysme, ce

qui permet de violer, pour l'apaiser, le repos sabbatique


:

R. Eleazar b. zaria disait on peut baigner un enfant (nouveau-n) au troisime jour aprs sa naissance qui tombe un jour de sabbat Et le troisime jour comme ils suivant qu'il est crit {Gn. 34. 25)
:

taient souffrants

^
.

Les saints personnages tant les modles imiter, on peut riger leurs gestes en prescriptions suivre
:

On tablit (au iif s. av. J.-C. ?) qu'en saluant son prochain (en lui souhaitant la paix) on prononcerait le nom divin (ineffable), suivant Et voici que Booz venait de Bethlem et il dit qu'il est dit {Ruth 2, 4)
:

aux moissonneurs
que
toi,

que

Yhwh
il

soit

avec vous

et ils lui
:

Yhwh

te bnisse
2...

! Et

dit {Jug. 6, 12)

Que Yhwh

rpondirent soit avec


:

guerrier!

Souvent, dans la Misna


les

et autres recueils juridiques,


il

sont

semble trange qu'on invoqus sapientiaux; tirer une prescription juridique d'une maxime morale puisse il est pourtant un cas o l'application est assez lgitime quand la maxime morale rappelle l'esprit de la loi consilivres
; :

dre

Celui qui ne permet pas aux pauvres de faire la cueillette (glaner ou grappiller), ou bien celui qui le permet l'un et empche l'autre, ou bien celui qui y favorise un seul d'entre eux, celui-l dpouille les pauvres et de lui il est dit (Prou. 22, 28 et 23, 10) Ne dplace pas la borne antique... et n'entre pas dans le champ des orphelins ^ .
:

Les proverbes peuvent fournir ces indications qui ne sont pas de vraies preuves la loi sm* le fils rebelle indique parmi ses fautes les excs de table on veut prouver, tout au moins
: ;

suggrer, que cette faute

suffit

par

le

Proverbe (23, 20)

Ne

1. Misna Sabbat 19, 3. Dans la gemara babylonienne 134 b, on reconnat que ce n'est pas une vraie preuve mais une allusion [zkr) 2. Berakhoth 9, 5, Ailleurs on tire des indications juridiques des prires des patriarches.
.

fins

ailleurs le premier proverbe employ d'autres (exgse parabolique, p. 227), Le livre des Proverbes est abondamment usit pour appuyer des sentences morales il est cit dix-neuf fois dans les Pirq Ahot.
:

3. Pea 5, 6 et 7, 3. Nous retrouverons

62
sois

EXEGESE RABBINIQUE.
ceiix

pas parmi les buveurs de vin ni parmi gent de viande Le recours aux Proverbes est encore plus
^
.

qui se or-

justifi

quand

la

halaklia prend la forme d'une exhortation morale.

Dans l'avertissement adress aux tmoins en matire


les

criminelle, pour

de leurs dpositions, on termine ainsi Peut-tre direz-vous pourquoi nous mettre dans cet embarras? Si N'est-il pas dit {Lv. 5. 1) quelqu'un pche en se refusant dire aprs l'avertissement du juge ce qu'il a vu ou ce qu'il sait, il portera son iniquit ? Peut-tre direz-vous pourquoi nous rendre coupables de son sang? N'est-il pas dj dit {Prov. Il, 10) Quand les mchants prissent on pousse des cris de joie^ ?

engager peser

la porte
:

On

n'hsite pas fonder


:

une prescription juridique sur un

texte prophtique

Tout le monde (sauf esclaves et servantes de la coupable) peut assister l'ordalie de la sota (suspecte d'adultre). 11 est permis toutes
les

femmes de la voir, suivant qu'il est dit [Ez. 23, 48) Je ferai cesser l'impuret dans le pays et toutes les femmes en recevront une leon et elles ne commettront plus des impits pareilles aux vtres^.
:

Les rabbins dfendent de porter (fardeaux) des armes au sabbat. en disant que ce sont des ornements (donc ce titre). Les rabbins lui opposent le texte d'Isae (2, 4) permis De leurs pes ils forgeront des charrues et de leurs lances des couc'est donc qu'elles sont une honte et non teaux pour la vendange
R. Eliezer le permettait
: :

un

ornement''.

Ce n'est plus pour fonder une loi, mais pour accrditer une tradition historique, qu'il est fait recours, en l'appliquant au temps prsent, une prophtie
:

D'o prouve-t-on qu'on liait une bandelette de couleur cramoisie sur Si vos du bouc missaire? Suivant qu'il est dit (/s. 1, 18) sont comme l'carlate^ ils deviendront blancs comme neige '^. pchs
la tte
:

Est-ce ce texte qui a engendr

tionnelle ? tait-elle dj suppose


1.

une curieuse croyance tradipar la halakha prcdente?

juridique est Deut. 21, 18-21. aussi 3, 7 citant Prov. 11, 13 contre le juge qui diffame et charge ses collgues. 3. Sota 1, 6. L'accent est mis sur l'instruction recevoir par les autres femmes.
8, 1
;

2.

Sanhdrin Sanhdrin

le texte

4, 5. Cf.

4.
5.

Sahbat Sabbat

6, 4. 9,

3,

EXGSE EXPLICITE DEMONSTRATIVE.

63

Aprs avoir indiqu quels signes on savait que le bouc avait atteint on continue {baraitha, tradition tannate) R. Ismal disait n'avaient-ils pas un autre signe? Une autre bandelette rouge tait lie au-dessus de la porte du Temple, et quand le bouc tait parvenu au dsert, la bandelette devenait blanche suivant qu'il est dit (/s. 1, 18) Si vos pchs sont comme l'carlate ils deviendront blancs comme
le dsert,
: : :

ileige^ ,

Notons enfin cet autre


la

trait
:

de la

littralit

rabbinique

mtaphore

doit se raliser

Tout juge qui, cause d'un prsent reu, fait dvier son jugement, aura, avant de mourir de vieillesse, ses yeux obscurcis, suivant qu'il Et est dit {Ex. 23, 8) n'accepte pas de prsents, car le prsent
:

aveugle les yeux clairvoyants

b^.

B.

DMONSTRATIONS HAGGADIQUES.
:

La hag-gada comprend deux grands domaines les enseiet moraux, l'exploitation de l'criture et de l'histoire sainte. En ces deux domaiiies les rabbins n'avancent rien qu'ils ne prtendent appuyer sur un argument

gnements religieux

ncessit qui ouvre largement le fantaisie... et aux discussions.


scripturaire
:

champ

la

Les exemples sont

si

nombreux

et si varis

qu'on peut presse fonder sur

que puiser au hasard, ad aperturam libri. La foi en la rsurrection des morts pouvait
;

de clairs oracles prophtiques les Pharisiens voulaient la prouver d'une manire encore plus convaincante par divers tmoignages, dont leurs adversaires, les Sadducens, donnaient une autre interprtation
:

vers la fin

du premier

sicle

Rabban Gamliel argumente

Des hrtiques interrogrent Rabban Gamliel


Saint, bni soit-il, vivifiera les morts?
Il

d'o tire-t-on que le


:

leur rpondit

de

la Tora,

L'indication baraitha, assez trange dans la Misna, le Talmud palestinien, 43 d, sont rapportes d'autres traditions sur cette bandelette, puis on cite diverses exgses de la sentence prophtique.
1. 6, 8.

Yoma

se trouve chez

peu de tmoins. Dans

2. Pea 8, 9. Dans la mme halakha on annonce aux mendiants, simulant la ccit, la claudication... pour obtenir l'aumne, qu'ils ne mourront pas sans avoir t frapps de cette mme infirmit suivant Qui cherche le mal le verra venir sur lui . Prov. 11, 27
:

64

EXGSE RABBINIQUE.
:

des Prophtes et des Hagiographes son argumentation. De la Tora, car


:

et ils
il

ne voulurent pas accepter

: Voici tu vas tre couch avec tes pres, et il se lvera . Ils lui dirent : mais il est dit et se lvera ce peuple et il se prostituera . Des Prophtes, Tes morts car il est crit (/s. 26, 19) vivront, mes cadavres ressus-

est crit {Deut. 31, 16)

chantez, vous qui tes couchs dans la poussire, car votre rose est une rose de lumire et la terre rendra ses trpasss . Ils lui dirent mais peut-tre s'agit-il des morts que
citeront; rveillez- vous
et
:

Des Hagiographes, car il est crit [Cant. 7, 10) Ton palais est un vin exquis, qui coule aisment pour mon bien-aim; qui glisse sur les lvres des endormis (=les morts) . Ils lui dirent peuttre ses lvres s'agitent- elles, car on dit communment que les lvres des rabbins, dont on cite sous leur nom une halakha, se mettent murmurer dans leur tombeau, suivant qu'il est crit Ton palais...
vivifia Ezchiel.
: : :

Ils

contestrent jusqu' ce qu'il leur citt cette criture {Deut. 11, 9) Yahw a jur vos pres de leur donner . Il n'est pas dit vous ,
:

mais

eux

prouve par
{Deut. 4, 4)
:

la Tora.

de l on montre que la viviflcation des morts est il leur cita cet autre texte D'autres disent Et vous, tant que vous tes attachs Yahw, votre
: :

Dieu, vous tes tous vivants anjourd'hui . Vous tes tous vivants aujourd'hui , c'est clair, mais cela veut dire qu'au jour o tout le

monde

sera mort vous serez vivants.


l,

Ou

bien

d'hui vous tes

de

mme

au

sicle qui vient

de mme qu'aujourvous serez tous l^


:

une des pices principales de la religion sa lgitimit ne se dmontre pas et pourtant les rabbins juive, ne laissent pas de la trouver dans les textes
loi orale est
:

La

tes lois) Isral {Deut. 33, enseignent ta loi (lu au pluriel Cela enseigne que deux lois ont t donnes Isral, une de vive voix, l'autre par crit. Un officier, nomm Quintus (Agnitos) demanda Rabban Gamliel combien de lois ont t donnes Isral? il lui
Ils

10).

rpondit

deux, une de vive voix

(la loi orale) et l'autre

par

crit^.

Les maximes morales prennent aussi leur appui dans


l'criture.

L'homme

qui travaille

nu

qu'il n'est pas honorable

l'homme

doit se couvrir avant de prier, car on dit d'tre nu puisque Dieu, quand il

1. Sanhdrin, 90 h. De tous ces arguments scripturaires le seul incontestable est le second; les autres supposent une argutie, un jeu sur un mot artifice que les adversaires repoussent. 2. Siphr in loc. 351, 135 a. Bcher, Tannaiten, I. p. 76, note que l'interprtation suppose qu'on lit le pluriel trtka. D'autres tirent la mme conclusion du pluriel toroth de Lc 26, 46, ou du gladii anci:

pites de Ps. 149, 6

Siphra Lv. 112

c;

Pesiqta de

Rab Kahana,

dit.

Buber, 102

b.

EXGSE EXPLICITE DEMONSTRATIVE.


cra

65
:

rhomme, ne
lui

Quand je
seconde,

le cra pas nu suivant qu'il est dit {Job, 38, 9) donnai la nue pour vtement et la tnbre pour langes . la

La premire proposition dsigne


la

membrane

qui enveloppe le ftus,

le

placenta

^
.

Les exhortations morales se fortifient par la mention des rcompenses et des punitions dont Dieu sanctionna les vertus
et

les vices

des hros bibliques


lesqTielles le

thme passionnant^
:

les

raisons
R.

pour

Temple
:

fut ruin

pourquoi Silo fut-il ruin? Pour deux parce qu'on y pratiquait la dbauche et le mpris des choses saintes. La dbauche, car il est crit {i Sam. 2, 22) : Hli tait trs vieux et il apprenait tout ce que ses fils faisaient aux Isralites et comment ils couchaient avec les femmes d service la porte de la tente de runion ..,. Le premier temple a t ruin parce qu'on y commettait l'idoltrie, la dbauche et l'homicide. L'idoltrie suivant Le lit est trop court pour s'y tendre qu'il est crit (/s. 28, 20)
b.

Johanan
:

Torta disait

causes

Dans ces exgses fin difiante les livres de Job et des Proverbes sont souvent invoqus; arguments qui n'ont rien
d'apodictique puisque le

mme

verset revt plusieurs sens.

Exemple

Celui qui laisse passer une fte de plerinage sans la fter n'est pas Ce qui est courb tenu compenser; de lui il est dit {Eccl. 1, 15) ne peut se redresser et (Ps. 37, 21) : L'impie emprunte et ne rend pas . R. Simon b. Menasia disait l'homme qui fait un vol ou une rapine peut restituer; qui souille une femme marie et se retire avec Ce confusion, de lui il est dit qui est courb ne peut tre redress ... l'impie emprunte et ne rend pas . R. Simon b. Yohai disait : on ne
: : :

dit

dfaut (en vue des sacrifices), mais visitez des


:

porc pour voir s'il a un animaux sans dfaut; et qui est-ce? Le disciple du sage (rabbin) qui s'est spar de (l'tude de) la Loi de lui il est dit : ce qui est courb ..., l'impie emvoici qu'on dit (Prov. 27, 8) prunte... R. Juda b. Laqis disait Comme l'oiseau qui erre loin de son nid et il dit {Jr. 2, 5) pas
;

ne

visitez

pas

un chameau ou un

Quelle iniquit vos pres ont-ils trouve en moi pour s'loigner de

moi^?.
Tos. Berakot 11. 14, p. 4. Yoma 9 ab; Dans le texte parallle de Tos. Menahot, 13, 22, p. 533, sqq. manquent les preuves scripturaires. 3. Tos. agga 1, 7, 8, p. 233; texte redress d'aprs bab. Hagiga 9 b; dans la Misna correspondante [Hagiga 1, 7), les textes scripturaires sont rduits.
1.
2.

EXGSE RABBINIQUE.

66

EXGSE RABBINIQUE.

La Haggada qui
plusieurs
fins
:

s'exerce

sur l'histoire
le

d'abord enrichir

sainte poursuit merveilleux traditionnel


;

et ainsi se constitue

un

lg-ende,

souvent fantastique, mais


:

qui prtend bien se fonder sur l'criture. Quelques exemples

Et Yahw allait devant eux pendant le jour {Ex. 13, 21). Tu te Et le Nom (Dieu) allait devant trouves dire qu'il y avait sept nues eux pendant le jour dans la colonne de nue et ta nue se tient
: ;

sur eux
restait

et

dans

la

colonne de nue
;

{Num.

14, 14)

et

quand

la

nue

longtemps [Num. 9, 19) et quand s'levait la nue... et si la nue ne s'levait pas... car la nue de Yahw tait sur le camp {Ex. 40, 36-38). Cela fait sept nues quatre aux quatre vents, une au-dessus, une par-dessous et l'autre allait au-devant d'eux,... elle levait les
:

orgueilleux, suivant qu'il est dit {Is. 40, 4) Toute valle s'lvera, toute montagne et colline s'abaissera, les tortuosits se redresseront et les escarpements se feront valles .
petits et abaissait les

Cette

nue frappait

faisait la litire

les serpents et les scorpions, elle balayait devant eux il y avait treize nues....
:

et

"i.

Dans le lgendaire juif, figure le ver Shamir, arrach par Salomon aux dmons pour tailler sans peine les pierres
les

du Temple; cette construction prodigieuse Quand on btit mots {i Rois 6, 7)


:

est

la

atteste par maison on la


^.

btit de pierres toutes prpares dans la carrire La Haggada se propose aussi d'clairer l'histoire

en sup-

plant par conjecture


sacrs.

des traits

que supposent

les rcits

Pourquoi est-il dit eux et vous (de peur que vous ne mouriez eux et vous, Num. 18, 3)? Parce que Kor tait venu et avait excit la rvolte contre Aaron; l'Ecriture le dnonce dans tout ce contexte ^

Les conjectures haggadiques s'ingnient donner un

nom

propre aux personnages anonymes.


Les deux hbreux qui se querellent et qui s'insurgent contre l'intervention de Mose, ce sont Dathan et Abiron ; eux aussi qui dirent
1.

Mekhilta

Num.
2.
3.

in loc, p. 81 10, 34, 83, p. 79.


1, p.

texte

peu prs semblable dans Slphr

Tos. Sota 15,

321.

Siphr Num. 18, 3, 116, p. 132. Kor tient une grande place dans le lgendaire juif. Un peu plus loin, 18, 8, 117, p. 134, sqq., il est encore parl de cette rvolte de Kor et nous trouvons une autre cette pricope est voisine de la priexplication de ces exgses cope de Kor et doit donc s'expliquer par elle.
:

EXGSE EXPLICITE DEMONSTRATIVE.


:

67

(Num. 14, 3) Ne vaut-il pas mieux pour nous retourner en Egypte? Eux qui murmurrent au moment de passer la Mer Rouge (Ex. 14, 1012) eux qui gardrent de la manne suivant qu'il est crit {Ex. 16, 20) Et des gens d'entre eux en gardrent jusqu'au matin eux qui allrent (au sabbat) pour en cueillir et n'en trouvrent pas {ibid. 27) eux qui prirent part la rvolte de Kor suivant qu'il est dit {Num. 16, 1) c Lui, Dathan et Abiron . Car ils furent dans l'impit depuis le
;

commencement

jusqu' la fin

^
.

la conjecture se justifie

par un besoin d'unification


:

attriJDuer
elle se

aux mmes pcheurs tous les actes d'impit; couvre d'un essai d'exgse

ici

On

trouva
15, 32).

un homme

qui ramassait du bois au jour du sabbat


: :

{Num.
dit
il

Qui tait-ce? Salphahad


est dit

dsert

, l (27, 3) il

paroles de R. Aqiba. Ici il est dsert de mme que le dsert dont


:

Salphahad, de mme le dsert dont il est il rendra compte celui parl ici est Saphahad. R. Juda b. Bathyra dit qui dit que l'homme qui ramassait du bois tait Salphahad; si celui qui a dit et le monde fut a cach (sa faute), toi tu la rvlerais! Mais d'o tait-il? Il faisait partie des obstins suivant qu'il est dit {Num. 14, 44) Et ils s'obstinrent vouloir monter au sommet de la montagne ^.
est

parl

l est (dsigne)

Procd analogue

dclarer que

telle
:

maxime morale

gnrale a t dite de tel hros historique


:

Et Mose dit au peuple ne craignez point {Ex. 20, 20). Voici que Mose les encourage, pour t'apprendre la sagesse de Mose, comme il s'appliquait apaiser tous ces milliers et toutes ces myriades. De lui
il

est dit

clairement dans la tradition {Qabbl) {Eccl.

7, 19)
.

La

sagesse donne au sage plus de force que n'en ont dix princes^
:

Dernier service que l'exgse doit rendre l'criture l'dul C'est la principale corer, l'expurger. Bcher le reconnat
:

proccupation de la
saints les

Agada

carter des personnalits des ges


''

jugements dfavorables

Dsesprment

les

rab-

1. Tanhuma Semot 10 et Rabba sur Ex. 1, 12. Ces traditions ne doivent par tre fort anciennes nous n'en trouvons pas de trace dans les Midrasim halakhiques. Cf. Rosenblatt, op. cit., p. 24, sq. 2. Siphr Num. in loc, 112, p 122. Voir Encyclopaedia judaica, IV, c. 677, sq. sur ces identifications des anonymes. 3. Mekhilta, in loc, p. 237. Il n'est pas tonnant que nos exgtes aient trs souvent recours ce procd. 4. Bcher, Die Agada der Tannaiten 1, p. 217; voir aussi Bloch.
:
:

Isral

und

die Vlker, p. 376.

68

EXGSE KABBINIQUE.

bins s'attachent prouver l'innocence des Bible raconte les pchs


: :

hommes
:

dont la

R. Samuel b. Nahmani disait R. Jonathan disait quiconque dit que Ruben a pch se trompe suivant qu'il est dit {Gen. 35, 22) : Les fils de Jacob taient au nombre de douze . Cela nous enseigne qu'ils taient tous gaux (en saintet). Mais alors comment pourrai-je justifier {Gen. 35j 22) Et il coucha avec Bala, la concubine de son pre ? Cela nous apprend qu'il mit en dsordre {bilbal, rapprocher de Bala) la couche de son pre et l'criture lui impute comme s'il avait couch avec elle. R. Samuel b. Eleazar dit^ suivant la tradition (tannate haraitha) ce juste doit avoir t prserv de ce pch et il ne commit pas ce fait sinon sa descendance (semence) aurait-elle pu se tenir sur
:
:

le

Maudit et dire {Deut. 27, 20) qui couche avec la femme de son pre ?... Discussions pareilles sur les fils de Hli, sur David sur Salomon, sur Josias...''.

mont Ebal

G.

EXGSES PROPHTIQUES.
le

En vue de
est intressant

la

comparaison avec

Nouveau Testament

il

de rechercher comment les rabbins ont dduit de textes bibliques des vues sur l'avenir. Ils dcouvraient dans les critures l'annonce, soit d'vnements historiques
faits

consommation finale. Ils sont parvenus leurs conclusions par les deux voies ordinaires ou bien ils commentent une parole
telle l'histoire telle aussi la
:

dj accomplis, soit la prdiction de des temps messianiques,

encore venir,

divine concernant l'avenir,

prophtiques
procd.

et ils les

ou bien ils avancent leurs vues fondent sur une criture. Nous n'aurons
le

aucun tonnement rencontrer

plus souvent ce dernier

1. Sabbat 55 , 56 ab. Voir Bcher, ibid, p, 126, sq. Cette indulgence l'gard de Ruben se retrouve dans toute la haggada, mme chez PhUon. N'y aurait-il pas dj quelque essai de cette attitude dans la Bible? Le Ps. 106, 30 ne dit pas de Phinas qu'il excuta les deux coupables, mais qu'il donna une dcision {wayephalll, cf. 1 Sam. 2, 25). La haggada profite de cette autre prsentation de l'histoire quand Phinas voyait que l'ange exterminateur frappait plus qu'il ne convenait il faisait coucher terre les hbreux puis il se dressait et priait Siphr Num., 25, 5, 131, p. 172. [pli signifie ordinaii'ement prier)
: :

EXGSES PROPHTIQUES.
a)

69

Prophties dj, ralises.

catastrophes nationales l'accomplissement d'oracles divins. Le massacre des Assidens est donn (1 Mac. 7, 17, 18) comme ralisant un verset du Psaume (79, 2,3).

Il tait

naturel de reconiialtre en certaines

Racontant la premire ruine du Temple, l'auteur du Seder 'Olam rabba^ se plat relever les accomplissements prophtiques
:

il

donnes divergentes de 2 Reg. 25, 8 et Jr, 52, 12, explique que septime jour dans le Temple et travaillrent le dtruire les septime, huitime et neuvime jours,
Coiciliant les
les nations entrrent le

jusqu' ce que se levt le jour (dixime), suivant qu'il est dit [Jr. 6, 4) : Consacrez contre elle le combat, levez-vous et allons en plein
midi. Malheur nous car le jour baisse, car s'allongent les ombres du soir . A l'heure des tnbres ils allumrent l'incendie et le Temple
fut brl le 21)
:

dixime du mois; et sur cette gnration il dit {Deut. 31, Car je connais ses dispositions, etc. et il dit {ibid. 27 et 29) Car je connais ton esprit rebelle, etc. Car je sais qu'aprs ma mort la corruption, etc. Et c'est ainsi qu'il dit au sujet de Sdcias (2 Chron.

: ;

.36,

13-17)
il

Et Et

il

Et mme il se rvolta contre le roi Nabuchodonosor... brla la maison de Yahw et la maison du roi {Jr. 52, 13). amena Babel tout ce qu'avait pargn l'pe, etc., pour accom:

plir la parole

36, 20, 21). R. Jos dit

que Yahw avait dite par la bouche de Jrmie (2 Chron. pendant cinquante-deux ans personne ne passa en Jude, suivant qu'il est dit {Jr. 9, 9) Sur les montagnes je ferai entendre une plainte et une lamentation et sur les pturages du
:

dsert... R. Jos dit


cette criture
sel sera

pendant sept ans fut accomplie {nitqayym) sur la terre d'Isral {Deut. 29, 22) ... de soufre et de
:
:

consume
:

toute la terre...

...

Conciliation entre les donnes numriques divergentes de 2 Reg. 25, 27 et Jr. 52, 31 la vingt-cinquime anne mourut Nabuchodonosor, l'adversaire de Joachim, et il fut enseveli ; et la vingt-septime anne

Evil-Mrodach le
dcrets,

fit sortir de son tombeau et l'en tira afin d'annuler ses pour accomplir [qayym) ce qui est dit {Is. 14, 19) Mais toi, on t'a rejet loin de ton spulcre comme un rameau dtest, etc. et il l'en tira pour le dshonorer. Dans ce mme temps mourut le roi Sdcias et on prit le deuil son sujet Hlas! voici qu'est mort le roi Sdcias qui a bu la lie de toutes les gnrations (expi leurs pchs),
: : : :

Tu mourras en pour raliser ce qui est dit {Jer. 34^ 5) paix... Aprs diverses considrations sur la Providence qui rgle tout... C'est ainsi que Jrmie dit aux Isralites {Jr, 51, 46) : Que votre cur ne dfaille pas, ne vous effrayez pas des bruits qui retentiront

sur la terre

c'est le bruit

que

fait

Balthasar;

Car dans une anne

70
:

EXGSE RABBINIQUE.

surviendra un bruit c'est celui que fera Darius. Et aprs cela dans cette anne surviendra le bruit et Babel, l'ornement (des royaumes)... sera dtruite ... (Is. 13, 19). Et il y aura violence dans le pays
(de Jrusalem)

(JeV. 51, 46). Ce dominateur c'est Cyrus, le Perse. Et moi dans la premire anne de Darius le Mde, je me tenais auprs de lui pour le soutenir et le fortifier. Maintenant je vais te dclarer la vrit. Voici que trois rois se lveront encore pour la Perse {Dan. 11, 1, 2). Ce sont Cyrus, Assurus et Darius, qui a construit le Temple. Et pourquoi est-il dit en ces termes le quatrime ? Le quatrime est pour les Mdes. Et Daniel fat ainsi jusqu' la premire anne, etc. . {Dan. 1, 21). Et c'est dans ce temps qu'il lui fut dit (9, 23, Ds le commencement de la 24) supplication un ordre est sorti,
:

etc. Septante semaines, etc.. Sache donc et comprends, etc. . Les sept semaines sont celles qu'ils ont passes dans la captivit; puis ils
sont retourns de l'exil et les soixante-deux semaines sont celles qu'ils ont passes dans leur pays. Et la semaine unique, ils l'ont passe en
partie dans leur pays et en partie au dehors. semaines sera retranch un oint, etc.. et

il

Et aprs soixante-deux conclura une alliance


:

ferme avec beaucoup, etc.... {ibid. 26, 27). R. Jos dit septante semaines entre la ruine du premier Temple et celle du second; septante annes pour le temps de sa ruine; et 410 pour sa reconstruction. Et pourquoi est-il dit en ces termes septante semaines ? C'est que le dcret fut port avant les septante annes. Et c'est ainsi qu'il dit(Ge. Et il avait cent L'an 5, 32) vingt ans . Et il dit (Gen. 7, 11) 600 de la vie de No, etc. . Il peut dire ainsi parce que le dcret tait port avant les cent vingt ans. Et c'est ainsi qu'il dit {Is. 7, 8) Encore soixante-cinq ans et Ephram aura cess d'tre une nation. Et cette anne-l tait la quatrime d'Achaz . Il ne pouvait parler ainsi que parce que le dcret tait port deux ans avant le tremblement de Ainsi dit Amos Jroboam terre, suivant ce qui est dit {Amos, 7, 11) mourra par l'pe et Isral sera emmen captif hors de sa terre . Plus loin Dan. 11, 3, 4, le roi vaillant, dont le royaume sera divis, est entendu d'Alexandre ^...
: :
:

Ce document est particulirement intressant. Il atteste que les rabbins, suivant une voie fraye dj dans la Bible,
s'appliquaient montrer dans les vnements de l'histoire la ralisation de dcrets divins, manifests en grande partie par les critures. Nous trouvons en ces pages toutes les for-

mules

et tous les

procds de l'exgse prophtique,

1. Seder 'Olam rabba, 27, 28, 30, p. 122-131, 139. Nous renonons expliquer toutes les difficults de ces pages, les dformations infliges la Bible. Il suffisait de montrer parfois aux donnes numriques de

les interprtations prophtiques.

EXGSES PROPHTIQUES.

71

D'abord les expressions accomplir lemall''th, biblique en ^ Chron. 36, 21, et surtout qayym^ frquent chez les
rabbins. Les textes prophtiques sont emprunts aux livres prophtiques, mais aussi aux menaces de maldiction profres

par Mose. Nous trouvons galement des enchanements

de textes pris dans les divers prophtes. Nous voyons combien les commentateurs tiennent entendre les indications con-

en Daniel, de personnages historiques connus. vraisemblable que les prophties de Daniel faisaient l'objet d'un enseignement particulier et de traditions qui se transmettaient dans les coles Josphe assure que la dvascrtes, surtout
Il est
:

tation

se produisit suivant la prophtie de Daniel prononce il y avait 408 ans et annonant que les Macdoniens le dtruiraient
^
.

du Temple par Antiochus Epiphane

Dans ce domaine des exgses prophtiques s'exerce la fantaisie des rabbins qui s'amusent dcouvrir dans l'criture la prdiction de tous les vnements qui les frappent
:

Depuis que se sont multiplis les adultres furent abolies les eaux amres et Johanan b. Zakkai les abolit, suivant ce qui est dit {Os. 4, Je ne 14) punirai pas vos filles parce qu'elles se sont prostitues, ni vos brus parce qu'elles ont commis l'adultre ... Depuis que sont morts Jos b. Joser de Sereda et Jos b. Johanan de Jrusalem ont cess les hommes (riches de doctrine comme des) grappes, suivant ce Pas une qu'il est dit (Mich. 7, 1) grappe manger, pas une des
:
:

figues-fleurs

Aprs

la

que dsire mon me . ruine du Temple... firent dfaut


:

les

hommes

fidles, sui-

vant ce qui est dit {Ps. 12, 2) pieux s'en vont ...
les

l'aide,

Seigneur, car les

hommes

Depuis qu'a t supprim le sanhdrin les chants ont cess dans Ils ne maisons des banquets, suivant qu'il est dit [Is. 24, 9) boivent plus de vin avec accompagnement de chants 2...
:

1. Antiquits, XII, 7, 6, 322. Voir aussi ce qu'il dit sur les oracles de Daniel, avec des rticences indiquant qu'il tait des interprtations ibid.,, X, 10; et 11, 7, 239, sq., 281 qui dplairaient aux Romains il avait foi en ces interprtations.' 2. Sota, 9, 9, 11, 12, Nous pourrions rapprocher les textes sur la destruction des divers sanctuaires Yoma 9 ab, plus rserv sur les indications prophtiques (cf. p. 65) et Sabhat li^h, o l'on voit les rab. bins pratiquer cet exercice scolastique chercher dans l'criture une confirmation prophtique aux conjectures sur les pchs qui ont provoqu la ruine des Temples.
: : : :

72

EXGSE RABBINIQUE.

En exgse
exgtiques, on

distributive,
s'efforce

renforce

par divers

artifices

de prouver que Dieu a montr

divers personnages, Mose, ture d'Isral


.

Abraham,

David... l'histoire fu-

Transcrivons,

comme

transition au paragraphe suivant

R, Aqiba, visitant les ruines du Temple, se rjouit alors que ses compagnons pleurent parce que se ralisent leur sujet les versets des Lamentations (5, 17, 18); et il leur dit quant moi voici pourquoi je me rjouis, parce qu'il a dit ainsi {Is. 8, 2) Je pris avec moi des
:

tmoins

fidles, Urie, le prtre, et

Zacharie,

fils

de Jbarachie

Mais
:

quel rapport entre Urie et Zacharie? Que dit Zacharie? [Zach. 8, 4) Il y aura de nouveau des vieillards et des femmes ges assis sur les
places de Jrusalem, chacun son bton la main en raison de son grand ge . Et que dit Urie? C'est pourquoi cause de vous Sion

deviendra

pierres et la montagne du Temple 26, 18 identiques). Le Saint, bni

un champ qu'on laboure et Jrusalem un monceau de un haut lieu {Miche, 3, 12 et Jr.


soit-il, lui dit
:

je

prends ces deux

tmoins

paroles d'Urie se ralisent, celles de Zacharie se raliseront et si celles d'Urie tombent [botlm, sont annules) tomberont aussi celles de Zacharie. Je me suis rjoui de ce que les paroles
:

si les

d'Urie se sont ralises parce que celles de Zacharie finiront par se


raliser^.

Laissons de ct tout ce que ces assurances

d' Aqiba

con-

tiennent d'arbitraire et de fantaisie, ne retenons que la tendance chercher dans les critures des lumires et des
consolations relatives l'avenir messianique^.
on applique les versets de Deui. 34, 1, sq. Siphr in loc. ab pour Adam, Gense rahba, 39, 12, p. 377 pour Abraham, Pal. Moed qaton, 3, 5, 82 c; pour David, l'aide du Psautier Gittin,
1.
:

A Mose

% 357, 149

57 b.
2. Siphr Deut. 11, 16, 43, 81 ab. Reproduit dans Makkot 24 ab et dans Lamentation rabba 5, 19. Plusieurs trangets dans ces propos d' Aqiba. Les paroles attribues Urie se lisent dans le livre de Miche elles sont rapportes dans Jrmie comme ayant t prononces au
;

temps d'Ezchias par un autre Miche, et aussitt aprs (20) il est parl d'un Urie qui prophtisa galement contre Jrusalem d'o le passage de Miche Urie. Il suppose, en outre, que le prtre Urie et
:

le Zacharie,

nomms dans
et

dans Jrmie

avec

le

Isae, s'identifient avec FUrie mentionn prophte Zacharie, Exgse prophtique, en

vrit, bien laborieuse.


3. Rappelons, en passant qu'Aqiba entendait Num. 24. 17 du fauxmessie, Bar-Kokba Pal. Taanit, 4, 8, 68 d; Johanan b. Torta, son collgue, repoussait cette interprtation.
:

EXGSES PROPHTIQUES.
h)

73

Prophties raliser.

ment

Les vnements venir qui passionnaient le plus intensles cui'S juifs taient videmment avant tout les divers

actes de la restauration

messianique

et,

galement, mais

un rang infrieur, la rsurrection et la rtribution des justes la fin du monde. Sur ces faits les critures fournissaient
des indications plus ou moins claires et la spculation thologique, des thories plus ou moins traditionnelles; il y avai

donc place pour une double exploitation de la Bible par interprtation directe des textes prophtiques, par recour s:

aux critures pour fonder une opinion dj admise. Lieu classique des exgses directes, les Targums ils ont incorpor des lments anciens, mais leur date rcente ne nous permet gure de les utiliser. Voici pourtant quelques exemples significatifs et dans lesquels nous retrouvons une
:

tradition antique. Dans la traduction grecque des LXX de Nombres (24., 7) un homme (de la race d'Isral) dominera sur nous lisons
:

de nombreuses nations; et sera lev le royaume de


:

Gog

et

son royaume s'accrotra . Le texte hbreu porte (trad. Cram sa race (de Jacob) croit sur des eaux abondantes, pon) son roi s'lve au-dessus d' Agag et son royaume est exalt ^
.

On connat la fameuse prophtie de Jacob (Gen. 49, 10) Le sceptre ne s'loignera pas de Juda, ni le bton de commandement d'entre ses pieds, jusqu' ce que vienne Schiloh : c'est lui que les peuples obiront . Voici comment traduisent les trois targums. Onqelos Celui qui exerce le pouvoir ne sortira pas de la maison de Juda, ni le scribe d'entre ses fils jamais jusqu' ce que vienne le Messie qui appartient la royaut c'est lui que les nations obi:
:

ront.

Jerusalmi I Les rois ni les chefs ne cesseront pas de se trouver dans la maison de Juda, ni les scribes enseignant la Loi entre ses descendants, jusqu'au temos o viendra le roi Messie, le plus petit de ses
:

fils,

et

par lui seront crases les nations.

par

Cette paraphrase qui introduit Gog la place d'Agag est inspire d'laboration lgendaire s'accoraplissant autour de Gog et Magog d'zchiel (38 39). Dans le targum fragmentaire nous trouvons la fin du verset cette prcision et gi*andira le royaume du Messie . Dans les LXX sur Amos. 7, 1 pareille intrusion de Gog.
1.

le travail

74
Jerusalmi
II
:

EXGSE RABBINIQUE.

Ils

ne cesseront pas

les rois

de

ni d'entre ses

fils

les

scribes enseignant la loi jusqu'au

viendra

le roi Messie qui appartient la royaut et tous les royaumes de la terre ^


.

maison de Juda, temps o lui seront soumis


la

Type d'exgse directe, mais toute gratuite comme montre l'objection d'un contradicteur
: : : :

le

R, Juda interprtait (ou prchait, dras) Oracle parole d'Yahw car Yahw a contre le pays de Hadrak et Damas sera son sjour les yeux sur les hommes et sur toutes les tribus d'Isral {Zachar.,

9, 1). C'est le Messie qui sera dur {had) pour les nations du sicle et tendre (rak) pour Isral, R. Jos, le fils de la Damasquine, lui dit pourquoi nous troubler les Ecritures? J'en atteste contre toi les ci eux et la terre que je suis de Damas et qu'il y a l un lieu appel Hadrak.
:

lui rpondit : comment fais-tu droit {qayym) et Damas sera son sjour ? De l suit que Jrusalem, l'avenir, s'tendra jusqu' Damas, suivant qu'il est dit et Damas son sjour ; or, son sjour n'est pas autre chose que Jrusalem, suivant qu'il est dit {Ps. 132, 14) Voici mon sjour jamais . Il lui dit : comment fais- tu droit Jrmie (30, 18) La ville sera rebtie sur sa colline ? Il lui rpondit elle ne bougera pas de sa place. Suivent d'autres exgses de cette espce^.
Il
: :

C'est bien

de l'exgse directe, mais


littrales

fort

peu

littrale.

Sont-elles

plus

les

interprtations
:

d'apparente

allure grammaticale? Par

exemple

Yahw rgnera
: :

galilen disait

si les

Mer rouge
venir ^...

Yahw

jamais et toujours (Ex. 15, 18). R. Jos le Isralites avaient dit dans leur cantique de la rgne jamais , aucune nation ni langue n'aurait
ils

pu rgner sur eux; mais

ont dit

rgnera jamais

au futur

Exgses directes encore, mais avec l'appui de l'allgorie ou de l'interprtation symbolique, celles qui voient le Messie annonc dans les prsents que Booz fait Ruth**.
1. Sur les autres interprtations provoques par ce verset, voir A. PoSNANSKi, Schiloh, ein Beitrag zur Geschichte der Messiaslehre,
:

Leipzig, 1904. 2. Siphr Deut. 1, Kahana^ ch. 20, 143

1, 1,

a,

65 a. Voir ce texte dans Pesiqta de R. qui contient d'autres exgses messianiques

de forme analogue, 3. Mekhilta in loc,

p. 150.

Autres exgses prophtiques soi-disant

grammaticales 4. Voir infr

infi^, p. 147, 150, 151,.

p. 239; p. 243 sur Is. 32, 20,

EXGSES PROPHTIQUES.

75

Intermdiai'e entre l'exgse directe et l'exgse rfrentielle


:

Dans la semaine o vient le fils de David, dans la premire anne s'accomplira cette criture je ferai pleuvoir sur une ville et sur une autre ville je ne ferai pas pleuvoir (mos, 4, 7)^...
:

Innombrables sont

les exgses rfrentielles

appuyant des

dclarations sur l'avenir. Invitablement, si certaines de ces exgses se fondent sm' le sens littral, la plupart recourent des accommodations plus ou moins justifies. Voici un

exemple d'exgse raisonnable


R. Eliezer disait
:

si les Isralites

ne font pas pnitence


:

ils

ne seront

C'est jamais rachets, suivant qu'il est dit (Is. 30, 15) par la conversion et par une paisible attente que vous serez secourus . R. Josu

rpliqua est-il vrai que s'ils ne font pas pnitence, ils ne seront jamais rachets? R. Elizerlui rpondit le Saint, bni soit-il, suscitera
lui
:

contre eux
et

un

roi aussi cruel

seront rachets. Quel est

qu'Aman et aussitt ils feront pnitence le fondement de cette affirmation? C'est

un temps d'angoisse pour Jacob, mais


:

il en sera dlivr (Jr. 30, 7). R. Josu lui rpliqua mais il est crit {Is. 52, 3) : C'est gratuitement que vous avez t vendus et c'est saiis argent que vous serez rachets .

Quelle rponse lui fit R. Elizer? Suivant que tu dis {Prov. 7, 20) Il a voici qu'il pris en sa main le sac d'argent . R. Josu lui dit Moi, Yahw, en son est crit {Is. 60, 22) temps je hterai cela .
:

R. Elizer objecte {Deut. 10, 12) Et maintenant, Isral, que demande de toi Yahw, ton Dieu, si ce n'est que tu craignes Yahw...? ... Mais
:

lorsque R. Josu lui et dit {DqL7i. 12, 7) Il leva sa droite et sa gauche vers le ciel et il jura par celui qui vit ternellement que ce serait dans un temps, dans deux temps et une moiti de temps, et que, quand on
:

aurait achev de briser la force


toutes ces choses
,

du peuple
2.

saint, alors s'accompliront

R. Elizer se tut

rabbins utilisent la fois des des sentences de porte plus gnpassages messianiques rale; les livres les plus exploits sont les livres prophtiques

Dans

cette discussion les


et

et le Psautier. L'interprtation est parfois littrale, parfois

de

1. Attribu R. Simon b. Yohai dans Derek ''res zutta, 10 (dbut), donn comme baraitha dans Sanhdrin 97 a et parallles. Dans un autre passage sur la semaine des tribulations messianiques-est utilis, presque comme citation implicite, le texte de Miche 7, 6 sur les divi-

sions domestiques Sota, 8, 9, 15. 2. Pal. Taaniot, 1, 1, 63 d. Dialogue un peu diffrent dans Sanhdrin 97 b, 98 a. Bcher, Die Agada der Tannaiten, I, p. 138, sq.
:

W.

76

EXGSE RABBINIQUE.

la plus haute fantaisie, ne reculant mme pas devant des procds tels que le notarikon. Inutile de citer d'autres

exemples ^
*

Cette premire srie de


les tendances

paradigmes nous
:

laisse entrevoir

de l'exgse rabbinique mme directe, c'est-dire ne voulant pas se soustraire la domination de la

peut tre simple et littrale, mais elle est tout autant arbitraire, iittraliste l'excs ou se dgageant de la lettre, ajoutant ou retranchant son gr, fantaisiste, subtile,
lettre, elle

se pliant trop volontiers

aux requtes de la Halakha

et

de la

Haggada.
1.

Voir

p. 139 l'exgse

prophtique par notarikon de Uqsim,


justes.

2>,

12

la

rcompense extraordinaire promise aux

CHAPITRE

III

MTHODES DIALECTIQUES d'eXGSE BIBLIQUE.

Pour
vante

dfinir cette

mthode

et faire saisir la

valeur que lui


l'histoire sui-

attribuaient les rabbins, rien n'est plus apte


:

que

Voici les rites de la Pque qui suspendent le sabbat. Cette halakha ignore des Ben (Fils de) Bathyra, Il arriva une fois que le quatorze nisan tomba un sabbat et ils ne savaient pas si la Pque
tait

suspend
Hillel,

il y a ici un babylonien le sabbat ou non. On leur dit appel qui a servi (comme disciple) Semaya et Abtalion (appels grands il sait si la rabbins et grands exgtes) Pque suspend le sabbat ou
;
:

non. Peut-tre nous sera-t-il de quelque utilit. Ils le mandrent et lui As-tu jamais appris si la Pque, tombant le quatorze nisan, dirent
:

N'y a-t-il donc qu'une suspend le sabbat ou non? Il leur rpondit pque par an qui suspende le sabbat? N'y en a-t-il pas des quantits? les uns disent cent; les autres deux cents; les autres trois cents... Ils nous avons appris que tu pouvais tre de quelque lui rpondirent utilit. Il se mit leur enseigner (son opinion) par assimilation, par a le sacrifice perpfortiori, et par analogie. Par assimilation (hqqus) tuel est un sacrifice de la communaut et la Pque est aussi un sacride mme que le premier suspend le sabbat, fice de la communaut de mme le second. Par a fortiori si le sacrifice perptuel dont l'obli:

gation n'est pas sanctionne par la peine de l'extermination suspend

Pque, dont l'obligation est sanctionne par la peine de l'extermination, n'est- il pas juste qu'elle suspende le sabbat? Par analodu sacrifice perptuel et de la Pque il est dit en son temps gie
le sabbat, la
: : ;

de

que l'un suspend sabbat. Nous avions dj dit^


:

suspend le lui rpondirent-ils, q^ue tu peux tre de quelque utilit. A l'assimilation que tu as propose il y a une objection tu ne peux tirer argument du sacrifice perptuel, dont la quantit
pour la Pqu, dont la quantit n'est pas fixe. A l'argument par a fortiori que tu as propos il y a une rponse on ne peut arguer du sacrifice perptuel, qui est une saintet des saintets, au sacrifice de la Pque qui est une saintet de rang infrieur. A ton argument
est fixe,
:

mme

le

sabbat, de

mme

l'autre

par analogie nous opposons que personne ne peut proposer de luimme (en dehors de la traditioii) une conclusion par analogie... Bien qu'il ait continu de disserter tout le jour ils refuserait d'accder

78

EXGSE RABBINIQUE.
:

son opinion, jusqu' ce qu'il leur dit quel malheur pour moi si je n'avais pas entendu (terme de tradition transmission traditionnelle) d'Abtalion et de Semaya! Quand ils l'entendirent dire cela, aussitt ils
:

l'tablirent leur prince

^.

deux conclusions les raisonnematire juridique et exgtique taient dj en ments en


Cette anecdote suggre
:

usage dans les coles au commencement du premier sicle avant J.-C. les coles qui les repoussaient n'admettaient que l'autorit de la tradition. Les coles opposes cette mthode dialectique taient-elles celle des Shammates, ou plus gnralement le parti des Sadducens^? Le relief donn dans cette histoire la personne de Hillel, le fait qu'on lui attribue le premier catalogue de rgles exgtiques semblent justifier
;

cette conjecture. Il est possible simple. Il tait tout natm'el que

que la ralit ait t plus dans les discussions acadmiques de jurisprudence on et recours aux raisonnements, raisonnements qui comportaient la fois des argumentations

logiques sur les espces juridiques et des dductions fondes sur le texte biblique. Ces procds, d'abord lmentaires et de forme populaire, se sont de plus en plus perfectionns on
;

en a
Il

fait la thorie,

est

normal

les a rigs en une sorte d'organon. aussi que les rabbins se soient dfis de ces
:

on

dans le texte cit, des docteurs procds d'argumentation montrent comment par ces mthodes on peut dclarer pm^ ce qui est videmment impur. Nanmoins, en raison du dveloppement des tudes juridiques, ces mthodes ont fini par obtenir droit de cit
;

on

les a dclares le

moyen authentique

en les qualifiant halakhot de Mose reues au Sina . Toutes ces oprations dialectiques sont dsignes par le verbe dan et ses drivs on appelle dn^ ou bien l'opration
d'interprter la Tora;

on

les a canonises

1. PesaJjim palestinien, 6, 1, 33 a; rcit moins complet dans le babli, 66 a. L'analogie, dont argue Hillel, repose sur l'emploi du mme mol (en son temps) dans Num. 28, 2 et 9, 2 et 13. 2. C'est la thse que soutient Schvvarz dans son livre, Die Contro-

Schammaiten und Hilleliten, Wien, 1893 thse conteste F>ucHT\VAKGER dans Monatschrift fiir Geschichte und Wissenscha/t par des Judentums, 1894, p. 370-379. H. VVeiss, Dor. dor wedorsaw, cette opposition des Sadducens, p. 145, admet
i>ersen de?'
;

EXGSE DIALECTIQUE.

79

exgtique qui consiste driver une conclusion d'un texte biblique, ou bien cette conclusion elle-mme, qui se prsente alors comme la sentence d'un juge; de l les expressions si
je frquentes dans la littrature rabbinique puis juger ainsi, on peut juger (raisonner) ainsi, tu juges (raisonnes) ainsi, tout jugement (conclusion exgtique) que tu tablis ^..
:

Ces oprations dialectiques sont-elles, proprement parler, de l'exgse? Dans bien des cas il est vident que nous avons affaire une argumentation juridique qui ne se fonde pas
lettre est

directement sm' la lettre sacre; dans bien des cas aussi la un des lments du raisonnement, mais l'argumen-

tation vise

beaucoup plus justifier une opinion juridique dterminer le sens d'un passage biblique. De toute faon qu' nous n'avons l qu'une exgse indirecte, extrinsque au
texte.

Ce sont pourtant ces procds dialectiques qui sont prsents le plus ordinairement comme le type classique de

l'exgse rabbinique.

Nous ne pouvons

ici

discuter
:

un point de vue que beaucoup

de savants juifs font valoir

les principales rgles de la sont inspires par l'exgse des dialectique exgtique juive classiques grecs, pratique et codifie par les alexandrins.

Cette origine

expliquerait qu'on puisse rduire les divers

arguments de l'exgse juive aux formes de la logique aristotlicienne^. Nous verrons combien il est malais de ramener les raisonnements des rabbins des. syllogismes rguliers ils
:

sont plus intuitifs que dductifs et analytiques ils sont plus prs aussi des procds populaires enfin la ncessit de reve; ;

nir en dernier ressort la lettre de la Tora et aussi le besoin

d'aboutir une conclusion dj acquise taient tout autant


Bcher, Terminologie , I, p. 20 sqq.; !e mot ta'm (got raison) les tannas dans un sens plus restreint : le fondement biblique d'une opinion juridique Bcher, ibid., p. 66, sq. 2. ScHWARZ, dans ses divers ouvrages sur l'exgse rabbinique, s'attache prouver combien les raisonnements rabbiniques sont conformes aux lois fixes par Aristote; pourtant il confesse que l'hermneutique rabbinique ne possde pas tous les caractres d'une discipline rigoureusement scientifique (Die hermeneutische Induktion,
1.
:

est

employ par

p. 2).

daica, VI,

Sur les dpendances l'gard des Grecs, cf. Encyclopaedia juc. 622, sq. Blau, Revue des Etudes juives, 1936, p. 153-157.
;

80

EXGSE RABBINIQUE.

d'obstacles la pratique rgulire d'une logique inflexible. Dans la suite des temps les divers procds de cette dialectique ont t ramens quelques types, qu'on appelle des

middot. Le mot midd, qui signifie primitivement mesure, prend aussi trs souvent le sens de qualit, de proprit (proprits, attributs de Dieu) c'est dans ces deux sens que
;

doit tre pris le

mot midd dans le vocabulaire de l'hermneu:

tique juive

ou bien rgles par lesquelles est interprte (enseigne) la Tora ou bien proprits de la Tora [midd battrd) que dgage l'exgse ou qui la fondent. En fait le mot en son sens le plus courant dsigne les rgles de l'herm;

neutique rabbinique^

La

rgles heiunneutiques

tradition rabbinique conserve plusieurs catalogues de ce sont d'abord les sept de Hillel,
:

puis les treize d'Ismal (mort en 135)^. Il est possible que les rgles attribues Hillel soient plus anciennes que lui, au

moins dans lem' noyau substantiel

procds de logique lmentaire dont se servaient dj les Scribes 2. Les treize d'Ismal peuvent tre considres comme un dveloppement
:

des sept plus anciennes, l'extension des principes gnraux des cas particuliers si elles ne remontent pas au dbut du
;

second

sicle, il est trs

vraisemblable qu'elles ne sont pas

plus rcentes que l'ge tannate^.


1. Bachee, Terminologie, I, p. 100, sq. Le mot dsigne aussi, plus rarement, l'exgse donne d'un texte. 2. Les rgles de Hillel sont numres dans Tos. Sanhedrinl, 11, p. 427; sous ce titre; voici les sept choses que Hillel enseigna devant les Ben Bethyra et avec cette conclusion voil les sept rgles que Hillel enseigna devant les Ben Bethyra ; voir aussi Abot de R. Nathan, 37, 10 (chapitres sur les six choses ou les sept). Les rgles d'Ismal sont transcrites dans la prface du Siphra sur R. Ismal disait le Lvitique avec cette introduction par treize rgles la Tora est explique . En fait ces treize sont plutt seize, certains numros contenant deux rgles distinctes.
;
: : :

la sixime et

Schwarz prtend que Hillel n'avait dict que six rgles il supprime propose une formule diffrente pour la quatrime (deux critures en contradiction, au lieu de: hinyanb d'aprs deux cri;

tures).
3.

C'est ce qu'affirme souvent . Weiss,

Dordor wedoraw,

I,

p. 135,

145, 155, sqq. II, p. 101, sq.


4.

On

trouve une allusion aux rgles d'Ismal dans Mekhilta Ex,

13, 2 et 20, 25, p. 57, 233.

EXGSE DIALECTIQUE.

81

qu'Ismael et en opposition avec son soutenait des principes hermneutiques qui, dans Aqiba leur ensemble, relvent davantage de la philologie et que nous

la

mme poque

cole,

exposerons, par consquent, dans le paragraphe prochain.


Ces rgles plus philologiques, jointes aux rgles dialectiques, sont exposes dans les trente-deux rgles attribues R. EHzer fils de R. Jos le GaHlen (fin du second sicle).
Celles-ci

remontent probablement dans leur substance


et visent l'exgse

Tge tannate

haggadique^

Les rgles
1.

d'Hillel.

2.

Qal wahmr ou a fortiori. Gezr w ou assimilation.

3.
4. 5.

Binyan Binyan

'd d'aprs
''h

une seule criture (tablissement d'un principe).

d'aprs deux critures.

6.
7.

Kell phert (gnral et singulier). Kys' b mimmqm ahr (pareillement d'aprs

un

autre texte).

Dbr ha-lmd mHnyn

(rgle

du contexte).

Les rgles d'Ismal.


1.

2. 3.
4.

Qal whmr. (Hillel I). Gezr w (H. 2). Binyan 'b. (H. 2 et 3).
Kell phert (gnral et singulier).

5.
6.

Singulier et gnral (4-11


:

= Hillel

5).

Gnral puis singulier puis gnral. 7. 8, 9, 10, 11 autres combinaisons de gnral et singulier. 12. Rgle du contexte et proposition dtermine par sa finale (H. 13. Deux critures qui se contredisent l'une l'autre.
Rgles d'Elizer ben Jos
1,

7).

le galilen.

2.

Ribby ou inclusion (rgles d'Aquiba). Mi't ou exclusion.

1. Ces rgles ne sont pas mentionnes dans le Talmud le premier les citer est Abulwalid ibn Ganah (xi sicle). On les trouve dans les Baraitha des 32 rgles de R. Eliezer b. R. manuscrits sous le titre Jos galili. Elles figurent dans la prface du Midra haggadol (dition de ScHECHTER (Gense) Cambridge, 1902, p. xvni-xxv. Elles ont t plusieurs fois dites part, vg. par Buber dans ses Midrasim qeiannim, Wilna, 1925 et par H. C. Enelow, The Mishnah of R. Eliezer, or the midrash of thirty-two hermeneutic rules, New York, 1933.
;
:

82
3.

EXGSE BABBINIQUE.
Inclusion sur inclusion. Exclusion sur exclusion.

4.
Zt.

Qal tnahmr exprim

(a fortiori) (Hillel 1).


1).

6.
7.

Qalwahmr Gezr sw
Binyan

implicite (a fortiori) (Hillel


(assimilation; Hillel 2).

8.

'b (tablissement d'un principe) (Hillel 3).

9.

Drkh qesr (expression abrge). 10. Expression rpte. 11. Division dans le contexte. 12. Elment de comparaison clair par un autre lment. 13. Histoire suivant un principe gnral titre de cas particulier. 14. Ralit infrieure commandant une suprieure afin de donner
15.

une

explication opportune. Deux critures qui se contredisent (Ismael 13).

16.

17.
18.

19.

20.

Usage singulier d'une expression. Ide explique en dehors de son contexte. Cas particulier exprim afin d'expliquer le tout. Proposition qui claire une autre proposition. Proposition qui ne se rapporte pas son contexte mais au
par deux termes de comparaison.

contexte voisin.
21. Objet clair 22. Proposition claire par la proposition voisine. 23. Proposition clairant la proposition voisine. 24. Objet except d'un ensemble mais n'clairant que lui-mme. 25. Objet except d'un ensemble pour clairer un autre objet.
26. Parabole.

27. 28.
29.
30. 31.
32.

Correspondance. Paronomase.

Grammateia (substitution de lettres). Ntarqn (valeur numrique des lettres). Interversion des termes. Interversion des sections.

Les rabbins tiennent que les exgses dduites l'aide des rgles de Hillel et d'Ismael ont valeui* normative il y a pour;

tant deux rserves apporter cette affirmation. Les docteurs se rendent bien compte que ces raisonnerents sont loin d'tre

proposent comme une conjecture mais en ralit inefficace, et ils s'atpossible dialectiquement,
conclusifs
:

souvent

ils les

tendent voir les conclusions, ainsi laborieusement dduites, repousses par un rappel la lettre (il est enseign en ces
termes,

talmd lmr)^

ou bien rfutes par une autre

argumentation. Surtout, bien que les treize rgles soient dites

RAISONNEMENT A FORTIORI.

83

halakhot mosaques et sinatiques, on sait qu'elles ne peuvent prvaloir contre la tradition et qu'elles ne valent que pour
confirmer une tradition dj reconnue; nous avons entendu les adversaires de Hillel lui rappeler qu'on ne peut de soi-

mme

c'est l un proposer un raisonnement par analogie universellement admis. Autre principe pareillement principe reconnu on ne peut fonder sur un raisonnement {dn) une
:

loi

criminelle ^

Nous exposons les rgles de l'exgse dialectique, en suivant autant que possible, l'ordre du catalogue de Hillel, mais en les ramenant leur type le plus gnral.
I.

Raisonnement a fortiori.
:

(Hillel 1
.

Ismal, 1

Eliezer,

5 et 6

a fortiori explicite ou implicite)

La formule hbraque de cette rgle est qal ivahmi\, expression grammaticalement anormale qui joint un adjectif et un substantif^. Qal dans l'hbreu rcent signifie lger; aux lois, aux obligations, il dsigne un comappliqu mandement moins grave, ou plus facile garder. Rmr, en hbreu rcent, signifie matire, chose lourde; et,
:

dans l'ordre juridique


ficile.

commandement

lourd, grave, dif-

le

La conjonction des deux vocables indique nettement mcanisme de l'argument. On le dcrit souvent comme pouvant revtir deux formes de minore ad majus^ passer d'une espce moins importante aune espce plus importante des hommes Dieu; etl 'inverse, de majore ad minus. Nous
: :

avons simplement ce raisonnement de forme trs populaire que nous appelons raisonnement a fortiori et qui consiste passer d'un tat, o teUe obligation, qualit, disposition

points. Siphr Deut. i2, 33, 90 b

Nous reviendrons sur ces deux Siphra Lv. 20, 17, 92 q. 2, Strack, Bcher, Schwarz... reconnaissent qu'on devrait dire ql (substantif aussi), mais on a prfr qal pour viter toute confusion avec ql. voix. Schwarz traite de cette r^le dans son livre der hermeneutische Syllogismus in der talmudischen Literatur, Beitrag zur Gescliichte der Logik in Morgenlande, Karlsruhe i. B., 1901. Le titre montre bien dans quel sens l'auteur poursuit ses tudes sur l'hermneutique rabbinique. Strack-Billerbeck, Kommentar zum N. T., III, p, 224.
1.

Voir Landau,

op-.

cit. p.

22, sqq.
;

84
est

EXGSE RABBINIQUE.

cela est plus

moins ncessaire ou justifie, un autre tat o tout videmment requis. La baraitha d'Ismal donne comme exemple de qal wa~ hmer la parole de Dieu Mose au sujet de la squestration de Marie, frappe de lpre en punition de ses mdisances Si son pre lui avait crach au visage, ne serait-elle pas
:

pendant sept jours couverte de honte? Qu'elle soit sqiiestre sept jours hors du camp, aprs quoi elle y sera reue [Num. 12, 14-). Un autre texte de la baraitha note que, d'aprs un propos [baraitha) attribu R. Ismal, il y a dans la Tora dix qal wahmr'^ Cette remarque nous suggre que nous devons voir dans cette forme de raisonnement moins un procd exgtique qu'un type d'argumentation, et argumentation simple, populaire. D'aprs Schw^arz (p. 113) le raisonnement a fortiori, sous des formes diverses, plus ou moins compltes et explicites, se trouverait environ 900 fois dans la littrature tannate
))
.
:

Misna, Tosephta, Mekhilta, Siphra, Siphr et les baraithot des deux talmuds c'est videmment la rgle hermneutique
:

la plus applique. Mais est-ce de l'hermneutique et

que vaut ce raisonneet

ment? Schwarz rpond


tique
;

C'est

un syllogisme hermneun'en

syllogisme identique au syllogisme aristotlicien

forme , en ce qu'il conclut, non du que au particulier au point de vue de la comprhension, gnral mais du particulier au gnral en extension. Par l d'un cerdiffrant

par la

tain ct

car le ql wahmr n'est pas expos l'objection, faite depuis Sextus Empiricus au syllogisme, de contenir une ptition de principe notre raisonnement, en effet, mme l o il n'est pas au service de l'hermneutique,
il

l'emporte

ne veut pas dmontrer, mais seulement manifester. Dans


1.

le

Gense rabba
:

92, 7

sur 44,
;

sq. (voir l les parallles).

8, dition Theodor-Albegk, p. U45, Les dix passages numrs par Ismal


; ;

Gen. 44, 8; Ex. 6, 12 Num. 12, 14; Deut. 31, 27 Jr. 12, 5 [bis] 23, 3; Prov. 11, 31 Est. 9, 12; Ezech. 15, 5. Les commentateurs la Bible contient plus de dix a de cette baraitha renchrissent fortiori, savoir 19 ou 31, sinon 40. Schwarz croit qu'Ismal n'a compt que les raisonnements commenant par la conjonction hn [ibid.,
sont

/ Sam.

p. 85, sq.).

RAISONNEMENT A FORTIORI.

85

ql waJjbomr nous ne tirons pas la conclusion que, puisque tous les hommes sont mortels, Socrate aussi est mortel non
;
!

le

Ql

wahmr veut dmontrer tout plutt que la mortalit de


;

nous concluons de l'humanit que possde Socrate aux mortels auxquels il doit appartenir; le Qol wachomer nous manifeste simplement que Socrate, parce qu'il est compris dans l'espce homme, doit aussi tomber dans le genre
Socrate

mortel \
Il

pour dfinir le mcanisme logique du raisonnement, d'entrer dans d'abstruses considrations de logique mineure. De toute faon il faut convenir
serait trop long- et fastidieux,

Qal wahmr peut se rduire parfois un syllogisme, prend toujours la forme d'un enthymne dans lequel la majeure universelle disparait et il revt un tour hypothtique inquitant. Ce tour hypothtique indique, non que la conclusion demeure libre, mais que la vue de la conclusion dpend moins d'un jeu de concepts que du sentiment et des apprciations de l'argumentateur. C'est, du reste, ce que plus forte raison qui est senti plus que signifie notre dduit. C'est aussi le caractre subjectif de ce raisonnement
que,
si le
il
(c
,

subjectif, il frappe plus qui fait sa force et sa faiblesse vivement les esprits accords au mme diapason; subjectif, il ne s'impose pas. Et les innombrables qal wahmr^ proposs pour appuyer une conjecture toute gratuite et rfuts par un simple rappel au texte [talmd lmdr), montrent combien
:

peu apodictique apparaissait cette argumentation. Par ailleurs, l'exemple de ce raisonnement dj trouv dans l'histoire d'HiUel nous fait prvoir que nous avons affaire l moins un procd exgtique qu' un moyen
de dialectique juridique; et l'examen des autres du qal wahmr confirment cette prvision.
:

emplois

Nous avons dj dit qu'il n'y a pas lieu de distinguer deux formes du raisonnement de minore ad majus et de majore ad minus ; dans les deux cas c'est toujours le mcanisme de l'a fortiori. Les deux espces distingues dans les rgles d'Elizer,
1. Ibid., p. 161, voir aussi p. 6, sq., 19, sq., 110, 157-191. Il reconnat pourtant (p. 105) que dans ce raisonnement le mehr (le plus) est tout. Mais dans^le syllogisme tout se fonde sur l'identit.

86

EXGSE RABBINIQUE.
explicite
et

implicite,

ne concernent que

les textes

bibliques ^ Peu importe la forme de l'articulation donne au raisonnement soit celle qui serait la plus ancienne tant donnes la situation A et la situation B ne faut-il pas con: :

clure...? soit celle qui serait plus rcente si A s'est comport il n'est ainsi, combien plus forte raison B. (ou bien pas besoiu de dire, cf. Q Cor. 9, 4).
: :

Pour
firont.

illustrer ces considrations

quelques paradigmes sufvilles


:

Pour

tablir
dit

que Dieu a parl Mose hors des


diras peut-tre
:

(Yahw

Mose et Aaron) dans

hors de la cit.

Tu

le pays d'Egypte {Ex. 12, 1) est-ce hors de la cit ou non, mais


9,

l'intrieur de la cit? Puisqu'il dit (Ex.

29)

Et Mose lui dit

quand wahmr?
l'a

je sortirai (pour prier) de la ville

prie que hors de


n'est-il

Si la prire, qui est la yille, l'entretien, qui

ne peut-on raisonner qal une chose moins importante, Mose ne


...

importante, hors de la ville ^?

pas

juste (dn) qu'il

ne

l'ait

est une chose plus entretenu avec lui que

Les deux formes du qal wahmr, en halakha

et

en hag-

gada

(Vous ne mangerez point la chair dchire trouve dans les champs) vous la jetterez aux chiens [Ex. 22, 30) au chien et qui au chien et qui est comme est comme un chien (l'esclave). Tu dis un chien ou non, mais au chien suivant le sens du terme? Il est Vous ne enseign en ces termes (Deut. 14, 21) mangerez d'aucune bte morte {nebl, trouve morte) . Ne peut-on raisonner a fortiori? Si la bte morte {nebl) qui souille celui qui la porte est permise l'usage (non la manducation), la bte dchire {terph, ou gorge
: :

La sixime rgle d'Elizer donne comme type d' fortiori implicite s'il a fait un serment son deux propositions de Ps. 15, 4, 5 et il n'accepte pas de prsent contre prjudice il n'y change rien l'innocent . Les conclusions sont videntes s'il garde un serment son prjudice (par exemple de jener tout le temps qu'il est en mer) a fortiori si le serment est son avantage l'usage commun tant
1.

les

de recevoir des prsents contre les justes, a fortiori n'en reoit-il pas contx'e les impies . 2. Mekhilta Ex. 12, 1, p. 2. La suite montre que le raisonnement n'est pas tenu pour conclusif Pourquoi ne lui parla-t-il pas dans l'intrieur de la cit? Parce qu'elle tait pleine d'idoles et d'abominations. Mais tant que la terre d'Isral n'avait pas t choisie toutes
:

les terres taient aptes recevoir les entretiens (divins) ; une fois que la terre d'Isral eut t choisie, les autres terres furent exclues...

RAISONNEiMENT A FORTIORI.

87

non rituellement), qui ne souille pas celui qui la porte, n'est-il pas vous la juste qu'elle soit permise l'usage? Qu'est-il enseign? au chien et qui est comme un chien, pour t'apjetterez aux chiens prendre que le chien est plus honor que l'esclave, car la teirph est
:

pour
le

le

Saint,

chien et la nebl pour l'esclave. Cela pour t'apprendre que bni soit-il, ne retient la rcompense d'aucune crature,
:
:

homme

Personne suivant qu'il est dit ('a;. 11, 7) parmi les Isralites, ni ni chien, ne remuera la langue . Le Saint bni soit-il, dit donne-lui sa rcompense (les nourritures interdites l'homme); et ne

peut-on raisonner a fortiori? s'il en est ainsi pour une bte, pour l'homme combien plus forte raison Dieu ne retiendra pas sa rcompense, suivant qu'il est dit {Jr. 17, 11) : Une perdrix couve des

ufs qu'elle n'a pas pondus, tel celui qui s'enrichit injustement au milieu de ses jours il quittera (ses richesses) et sa lin il ne sera Trne de gloire, hauteur qu'un insens . Et il dit [Ihid. 12)
: :

ternelle, lieu

de notre sanctuaire'

Citons l'exemple utilis par R. Ismal et qui contient une clause intressante
:

Par qal wahmr, comment procde-t-on? Yahw dit Mose si son pre lui avait crach au visage ne resterait-elle pas sept jours dans sa honte? Qu'elle reste squestre sept jours! (Num. 12, 14). Qal wahmr pour la Sekhina (Dieu) elle devrait rester squestre quatorze jours, mais il suf&t la conclusion de garder la quantit de la prmisse Marie resta squestre sept jours hors du camp puis elle
:

fut

ramene (dans

le

camp) 2,
:

Forme encore plus condense du raisonnement


discussion casuistique
laquelle le vient cette

aprs une

particulirement

complique,
la

dans

matre

et les lves tiennent


:

mme

opinion,

remarque
:

L-dessus on disait
plus forte raison (qal
dit (Prov. 17, 28)
:

beau

est le silence

pour

les sages,
;

combien

wahmr) pour

les stupides

et c'est ainsi qu'il

L'insens, lui-mme,
:

quand

un sage
ferme
1.

et

il

n'est pas besoin de dire


^.

il se tait passe pour pour intelligent quand il

les lvres

Mekhilta in
:

loc., p. 321.

La seconde forme de
le

l'a fortioi'i

semble

moins ancienne comme l'indique Dieu le Saint, bni soit-il Dans la Misna Aicher., op. cit.,
!

vocable plus rcent dsignant

p. 109-111.

Siphra,! bc. La formule il sufft ... est souvent employe; elle rvle qu'on tenait le raisonnement pour autre chose qu'un syllogisme, qui procde par identits, sinon la peine aurait d tre double. 3. Tos.Pesahim, 9, 32, p. 170; le Babli, 99 a omet la dernire partie
2.

88

EXGSE RABBINIQUE.

les

Nous ne transcrivons pas des sentences dans lesquelles raisonnements par qal wahmr sont repousss, nous en avons suffisamment cit. Gomme le reconnat trs justement Schwarz (p. 38, sqq.), le raisonnement ne vaut pas si l'analogie entre les deux termes rapprochs est insuffisante,
si

l'opposition sur

un point

capital

empche

l'a

fortiori.

que ce raisonnement procde par analogie, ne rentre gure dans la dialectique syllogistique. InutEe de signaler que le qal wahmr ne sert pas souvent interprter directement les textes bibliques. Enfin, indiquons les limites que la tradition impose aux
C'est confesser

ce qui

conclusions dduire par qal


plusiem's fois
'

wahomer.

C'est

un

principe

rpt qu'on ne peut dduire par qal wahmr, ni azhr^ interdit ou prcepte ngatif (surtout en matire criminelle), ni '^ns, la peine dont serait frappe la transgression de cet interdite Une autre rgle on ne peut dduire un qal wahmr d'une halakha, c'est--dire qu'on ne peut prendre comme prmisse une prescription qui n'est pas formule dans le texte sacr 2. Par l ce mode de raisonnement se rattache l'exgse.
:

II.

Raisonnements par analogie.

rapporte plus haut le vieil Hillel fonde son sur une assimilation et sur une analogie. L'analogie opinion

Dans

l'histoire

est

l'argument

le

plus employ dans les coles de droit et


sur
9,
:

de la sentence;

le palestinien

10 (37 a) attribue la sentence


;
:

Bar Qappara
le

du second sicle baraitha) aprs avoir cit la premire proposition de Salomon, il dduit il n'est pas besoin de dire
(fin
:

sage qui se tait. 1. Schwarz, op. cit., p. 69-73, qui cite et discute les textes. 2. Rgle promulgue plus probablement par les amoras comme le montre la comparaison entre la Misna de Nazir, 7, 4 et sa gemara 57 a qui ajoute cette explication au texte. Cf. Schwarz, loc. cit., p. 170. Cf. aussi Baba Qamma 24 b, 25 a : discussion entre R. Tarphon et les rabbins. Rapprochons cette rgle de la loi des conclusions thologiques elles ne peuvent se dduire que de prmisses rvles. Il est reconnu galement que les dductions obtenues par qal wahmr n'ont pas valeur lgale si elles concernent les choses saintes (ayant un rapport avec le Temple) : Sghwarz, op. cit. p., 22. La rgle est formule par R. Johanan (vers 250) : Zebah.im 49 b; Sebu 'ot 10 a...
:

RAISONNEMENTS PAR
:

JfcfALOGIE.

89

dans les tribunaux en effet, toutes les fois qu'un texte prcis ne dtermine pas la conduite tenir dans un cas donn on se rfre aux cas analogues dj rsolus. Les raison-

nements par analogie tiennent une grande place dans la


littrature rabbinique.
1"

L'assimilation, le Hqqs.

C'est le premier argument auquel recourt Hillel bien qu'il ne figur, ni dans les sept rgles de Hillel, ni dans les treize il d'Ismael, nous le considrons d'abord, pour deux raisons
; :

semble comporter une analogie plus complte; les rabbins on ne peut rfuter un lui accordent une valeur suprieure
:

hqqs, disent-ils ^

Hqqs aramen)

est le substantif driv


:

du verbe qui signifie (en heurter deux objets (faisant la paire, rapprocher,
; :

genoux, vg.) puis en langage technique rapprocher, assimiler deux ides, deux espces juridiques. Le raisonnement

deux espces juridiques, soit parce que rapproche l'une de l'autre (analogie soit parce que l'une et l'autre ont divers juxtapositionnelle), points communs. Gomme dans toute analogie l'assimilation sera lgitime dans la mesure o les points communs seront
consiste assimiler
objets,

deux

l'criture les

plus nombreux et plus essentiels. Assimilations venant de rapprochements verbaux


l'criture

dans

mangera du pain
:

Pendant sept jours on ne trouvera pas de levain..; quiconque il assimile le levain au lev [Ex. 12, 19) pain lev de mme qu'il est prescrit au sujet du et le pain lev au levain on n'en verra pas et on n'en trouvera pas de mme pour levain l'autre le voir et le trouver sont interdits de mme que l'un peut tre
: : ;
;

ptri des cinq espces de crales, de


1. Il

mme

l'autre^.

Donn comme dicton Mena/ioi


est tonnant

82 b,

Zebahim k^

a...

que ce procd ne figure pas dans

les

rgles de

Hillel; peut-tre est-il identique la rgle sixime, dont Schwarz nie l'authenticit analogie tire d'un autre passage biblique {kys b
:

mimmqm

ahr). Schwarz, Die hermeneutische. Induction^ p, 146, reconnat qu'en certains cas le Ag^s l'emporte sur la gezrasiv. 2. Meknilta in loc, p. 35. L'assimilation est fonde sur le fait que les deux objets sont rapprochs dans le texte.

90

EXGSE RABBINIQUE.

Yahw parla Mose et Aaron... {Ex. 12, 1). Je trouve que seul Mose fut juge de Pharaon, d'o aussi Aaron ? de ce qu'il est enseign en ces termes Mose et Aaron il assimile Mose Aaron et Aaron Mose; de mme que Mose fut juge de Pharaon, de mme Aaron fut juge de Pharaon de mme que Mose disait ses paroles sans avoir peur, de mme Aaron disait ses paroles sans avoir peur^.
: ;
;

C'est parfois l'criture

elle-mme qui

fait l'assimilation

qu'on balance
pacifiques
:

Leur chair (des premiers-ns) sera pour toi, comme et comme la cuisse droite {Num. 18, 18)

la poitrine l'Ecriture

assimile les premiers-ns la poitrine et la cuisse des sacrifices de mme que ceux-ci doivent tre mangs dans les deux

jours 2...

Dans ces

cas,

le point

de dpart

est tout entier scrip-

turaire, l'exgse aide

comprendre

le texte

en

le

compl-

tant en vue de son exploitation juridique. Parfois les rapprochements ne sont pas aussi matriels et
l'assimilation, fonde sur
cielle.

un mot commun,

est plus artifi-

Un bel exemple
Rabbi disait
qui a dit et
le
:

honorer son pre et sa mre est cher devant


fut,

() celui

monde
;

car

il

dit quivalents

leur

honneur

et

son

honneur; leur crainte et sa crainte; leur injure et son injure. Il est Honore ton crit {Ex. 20, 12) pre et ta mre et il est crit lui Honore Yahw de ta substance il correspondant {Prov. 3, 9) assimile l'honneur d au pre et la mre l'honneur d au Lieu Que chacun de vous (Dieu). 11 est crit {Lv. 19, 3) craigne sa mre
;

Tu correspondant, il est crit {Deut. 6, 13) craindras Yahw, ton Dieu 11 assimile craindre son pre et sa mre Celui craindre le Lieu (Dieu). Il est crit {Ex. 21, 17) qui mau-

et

son pre

et, lui

dira son pre et sa


15)
:

mre

Tout

homme

correspondant il est crit {Lv. 24, qui maudit son Dieu Il assimile maudire son
;

et lui

pre

et sa

mre maudire Dieu^.


(Hillel, 2;

2.

Gezr sw

Ismael, 2; Elizer, 7)

Analogie.

Cette expression si frquente

dans la littrature rabbigale.

nique signifie
1.

dcision (sentence judiciaire)


p. 1.

Elle

Mekhilta in loc,

2.
3.

Siphr Num. in loc, 118, p. 140 sq. Mekhilta sur Ex. 20, 12, p. 231.

RAISONNEMENTS PAR ANALOGIE.

91

dsigne la forme la plus classique de l'analogie. Ces raisonnements par analogie trs nombreux (plus de 600) ne sont

Mwd\ pas toujours prcds de la dsignation gezr Il semble inutile de distinguer entre analogies exgtiques
dans les deux cas l'analogie se analogies juridiques sur des termes bibliques et tend suppler ce qui fonde manque, surtout au point de vue juridique, dans un passage.
et
:

Schwarz a bien analys


la vritable

le

repose sur l'emploi


c'est,

mcanisme de la gezr sw : du mme mot exclusivement


ot Xy6[j-vov

dans deux passages;


la logique
;

ce qu'il appelle le
est-il
:

de

grecque l'argument Qu'on en juge sur cet exemple


t

pour

autant irrfutable?

Et il leur dit soyez prts pour le troisime jour {Ex. 19, 15). Mais nous n'avons pas entendu que le Lieu leur ait dit de se sparer des femmes, il dit seulement {ibid. 11) soyez prts >. Soyez prts (
:

juger) en gezr
dit ici est

dit l (11)

sw (par analogie) de mme que pour la sparation des femmes, de mme est pour la sparation des femmes 2.
:
:

le le

soyez prts

soyez prts

Exemple haggadique

D'o montrer que celui qui dtourne ses yeux de l'aumne,

c'est

comme

ce qu'il est dit {Deut. 15, 9) : Prends garde qu'il ne s'lve dans ton cur cette pense de Belial
s'il

pratiquait l'idoltrie?

De

Des gens de Belial (contre le pauvre) . Et l il dit {Deut. 13, 14) sont sortis du milieu de toi (pour entraner l'idoltrie) . De le Belial dit l que le Belial dit ici dsigne l'idoltrie, de
:

mme

mme

dsigne l'idoltrie^.

Forme moins rigom^euse de la gezr sw, celle qui se fonde sur la prsence dans deux passages de mots identiques, mais qui se retrouvent en d'autres contextes, le Tiep ouotv
XY[;-va.

La gezr sw de

Hillel

fonde sur le bem'do

(en son temps) de

Num.

28, 2 et 9, 2-13 est de cette forme.

1. Schwarz tudie cette forme de raisonnement dans son livre die hermeneutische Analogie in der talmudisehen Literatur, Wien, 1897. Dans laMisna: Rosenblatt, op. cit., p. 28, 29; Aicher, op. cit., p. 126,
:

sq.
2.

Mekhilta in loc, p, 213. Inutile de souligner l'arbitraire de

l'assi-

milation.
3.

Tos Pea,

dans

4, 20, p. 24. Schwarz note que le les autres livres, ne se trouve que deux fois

mot
dans

Belial, frquent la Pentateuque.

92

EXGSE RABBINIQlK.
cette

Nous donnons de
halakhique
et

espce
:

un exemple

tout la fois

haggadique

D'o montre-t-on que la circoncision doit se pratiquer dans l'organe il est dit l (Gen. 17, reproducteur (le lieu du fruit)? R. Jos disait 14) qui circoncit la chair de son prpuce ; et il est dit ici {Lv. 19, 23) : Vous tiendrez pour incirconcis le prpuce de leurs fruits . De mme qu'ici c'est dans le lieu du fruit, de mme l dans le lieu du
:

fruit''.

Ces analogies tablies entre deux espces juridiques en raison, non de leurs ressemblances relles, mais de quelques

ressemblances verbales, doivent paratre des esprits rflchis et exigeants assez peu fondes et ne pouvoir pas supporter les conclusions qu'on en tire; d'autant que les mots
sont parfois trs peu topiques, par des pronoms^. Les rabbins anciens avaient senti exemple combien cette forme de raisonnement prte aux abus; ils avaient essay d'y obvier.

communs dont on argue

urgeaient de plus en plus le principe que nous avons entendu opposer Hillel on ne peut tablir de soi-mme
Ils
:

une gezr sw; autant dire que ce raisonnement ne vaut que s'il prtend justifier une dcision juridique dj accrdite par la tradition ou l'autorit rabbinique. Autre exigence l'gard de la gezr sw^ eUe ne doit utiliser comme fondant l'analogie, que des mots qui sont superflus {muphn, libres) tout au moins dans l'un des deux
:

passages rapprochs.
Cette exigence apparente la gezr

sw aux rgles

d'inclu-

sion et d'exclusion de l'cole d'Aqiba, qui tiennent compte des mots superflus. Voici un exemple clair de cette gezr
svv^

plus rigoureuse

^
:

Pourquoi est-il enseign en ces termes {Deut. 23,. 4) (ils n'y entreront) jamais et pourquoi jusqu' la dixime gnration? (cette
1. Tos. Sabbat, 16, 9, p. 133; nous suivons la correction propose par ScHWARz, op. cit., p. 104, le texte de Zuekermandel tant videmment incohrent et corrompu. Inutile de noter que les mots qui fondent l'analogie ne se trouvent pas uniquement dans ces passages. 2. On peut voir dans Schwhrz, p. 111-123 ce qu'il appelle les S Xsydpva et les Tuspl Suov >.eYd[j.va improprement nomms ainsi; dans MiLZiNER, Introduction to the Talmud, p. 148, sqq. des exemples de gezr sw exorbitants.

RAISONNEMENTS PAR ANALOGIE.

93

econde prcision parait en effet inutile). C'est pour laisser la libert il est dit l de faire l'assimilation et de raisonner en gezr sw
:

jusqu' la dixime (pour les btards) jusqu' la dixime gnration ; d

gnration

et

il

est dit ici

dont

il

dont

il

est parl ici signifie est parl l signifie jamais'.

mme que la dixime jamais, de mme la dixime


moins
net,

gnration gnration

Voici

un

cas beaucoup
fois

d'un verbe plusieurs


la pricope,

rpt (

ranalogie tant tire vous prlverez )>) dans


expltive,

mais jamais d'une manire

moins de

voir dans l'apposition

du verbe prlever au substantif prlvesorte de rptition expltive


:

ment [harmtm term) une

Vous en prlverez (Num. 18, 26). Il est libre d'assimiler, de raisonner gezr sw (de la dme paye par les Isralites la dme paye vous en par les prtres) prlverez , pour ne pas prlever des
:

au lieu de celles qui en ont t arraches ou inversement; ou du nouveau au lieu du vieux ourciproquement^...
rcoltes adhrentes la terre

Malgr le caractre artificiel de nombre de gezr sw, on ne les trouve gure contestes, surtout quand elles sont muphn; ce raisonnement par analogie sont juxtaposs
.

d'autres raisonnements et les objections leves contre certaines assimilations atteignent aussi diverses analogies mais n. est frappant de constater qu'on ne les refuse pas purement
;

et

simplement^.
3 Autres raisonnements

par analogie.

A.

QUIVALENCES.

le

Le rapprochement de plusieurs personnages ou objets dans mme texte permet de dduire qu'ils sont gaux [sgl, me
1.

Siphr Deut. 23,

4,

249, 120 a.

Le muphn
n'est

est artificiel

le

second jusqu' la dixime gnration jamais tant purement expltif.

pas superflu,

le

car

2. Siphr Num. 18, 26, 120, p. 147. Nous comprendrions une analologie fonde sur les ressemblances relles entre les deux dmes tandis que les conclusions fondes sur le mot prlever paraissent tout

artificielles.
3. Dans son ouvrage sur le sujet Schwarz tudie (p. 124-183) quinze isorrhemata (analogies fondes sur un mot superflu) soi-disant com-

battues dans Mekliilta, Siphra, Siphr : nous y voyons que la gezr sw est jointe d'autres arguments, mais on n'objecte rien la conclusion obtenue au moyen d'une analogie verbale.

94

EXGSE RABBINIQUE.
:

seqlm), quivalents, qu'on peut mettre l'un pour l'autre

Si c'est

un agneau

qu'il
:

amne pour

le sacrifice

pour

le

pch

{Lv. 4, 32). R. Simon dit partout les agneaux prcdent les chvres Il amnera une breseraient-ils prfrables ? Il est enseign (5, 6)
:

bis ou

une chvre cela nous enseigne que les deux sont gaux. Raisonnement pareil sur les tourterelles qui prcdent les pigeons, sur
:

le

pre qui prcde la mre. Et Mose dit Aaron {Lv. 9, 7) c'est ce que dit l'Ecriture {Ps. Mose et Aaron sont entre ses 99, 6, 7) prtres et Samuel entre ceux qui invoquent son nom; ils invoquaient Yahw et lui leur rpondait dans la colonne de nue. Cela nous apprend que tous les trois sont

: :

gaux

l'un l'autre^-

B.

TEXTES RAPPROCHS l'uN DE l'aUTRE.


textes

Nous avons dj trouv des


l'autre [kenged)
:

correspondant l'un

mandements l'honneur d aux parents^.


: ;

l'un explique l'autre, ainsi pour les comdes deux tables, pour l'honneur d Dieu et

Usage trs frquent rapprocher des textes qui contiennent des ides analogues ainsi
:

Toutes les

fois

que Mose levait les mains,

Isral avait l'avantage...

{Ex. 17, 11), taient-ce les mains de Mose qui faisaient le combat ou qui le rompaient? Non, pour t' apprendre que toutes les fois que les
Isralites levaient leurs
ils

yeux vers

le

Pre des cieux

et lui obissaient

avaient la victoire, et inversement. Et de mme faon tu pourrais dire Fais un serpent et lve-le... {Num. 21, 8). Un serpent peut:

il

donner
C'est

la vie^?...

en raison d'une analogie suppose entre deux pricopes que les rabbins admettent certaines rgles de philo1. Siphra Lv. in Joe, 22 ab; 43 d. Pour Aai'on et Mose mme considration dans Mekhilta, 12, 1, p. 2. 2. V. supra, p. 47. La rgle 27 d'Eliezer, minngd, vise seulement les correspondances de nombres qui figurent dans la Bible : les quarante ans du dsert correspondant aux quarante jours de l'exploration de la Palestine Num. 14, 34; cf. I Rois, 11, 30.
:

Misna Ros hassana, 3, indique une association (Ps.


3.

8.

44, 16).

De la mme faon {kys b) qui La mme expression est employe

dans des textes juridiques pour dire qu'on ne peut inclure dans une gnralisation que les objets de la mme espce, vg. pour les impurets (Siphra Lv. 5, 2,23 a), pour les sacrifices. Analogies entre espces Rosenblatt, op. cit., 18. Mme libert pour jointes dans une phrase les labours et pour la moisson suivant Ex. 34, 21 {Sebit, 1, 4).
:

BAISONNEMENTS PAR ANALOGIE.

95
:

logie scripturaire que nous verrons dans le chapitre suivant une section est dite en clairer une autre et cependant aucun

raisonnement ni aucune similitude de termes ne fondent cette


analogie.
G,

ARGUMENT TIR d'uNE ESPCE ANALOGUE.

discussions rabbiniques nous trouvons souvent un argument prtendu dcisif introduit par ces mots telle
les
:

Dans

chose rfute ou apporte la dcision {hkiah

= apporter une
:

preuve judiciaire, convaincre son adversaire, d'avoir tort) ici encore c'est l'analogie qui est le ressort de l'argumentation,
mais une analogie relle plus que verbale. Dans une longue discussion sur ce sujet comment faire disparatre la veille
:

de la

Pque
:

le levain?
:

Vous supprimerez le levain de vos maisons {Ex. par la combustion. Tu dis peut-tre : par la combustion ou ce qui reste de la par tout autre moyen ? Tu peux raisonner ainsi Pque, il est interdit d'en manger, de mme il est interdit de manger du pain ferment si tu as appris que les restes doivent tre brls, de mme le pain ferment. (L'adversaire reprend). Voici une rfutation tire des viandes immoles irrgulirement, qu'il est dfendu de manger et que pourtant on n'est pas oblig de brler argument pour dire que le pain ferment, qu'il est dfendu de manger, ne doit pas disparatre par la combustion. (Le premier interlocuteur reprend) Tu as dit clairement qu'il est interdit de tirer parti tant des restes qae du pain ferment si tu as appris qu'on doit brler les restes, de mme le pain ferment (Second interlocuteur) Voici une rfutation tire du buf lapid dont il est interdit de tirer parti et que pourtant on n'est pas oblig de brler arguments pour dire du pain ferment bien qu'il soit interdit d'en tirer parti, on n'est pas oblig de le brler. La discussion se poursuit ainsi, le premier interlocuteur procdant par gezr sw, le second par hMah*.

Rabbi Jos dit


15)

12,

Exemple haggadique
fait

dans un expos juridique sur le sort aux personnes se trouvant dans une ville dtruite par
:

sentence judiciaire, et le sort

fait

leurs biens

Les biens des justes qui se trouvent dans la ville prissent, mais ceux qui sont en dehors sont sauvs; les biens des impies, qu'ils soient au
1.

Mekhilta Ex.

12, 15,

p, 28.

Moins exgse que discussion juri-

dique.

96

EXGSE RABBINIQUE.

dehors ou au dedans, prissent. R. Eliezer (Hyrkanos) dit : rfutation par le cas de Loth : il n'tait dans Sodome qu' cause de ses richesses, lui aussi sortit avec uniquement ses mains sur sa
tte

(il

ne sauva que sa personne) suivant


Il

qu'il est dit {Gen. 19, 22)

Hte-toi de te sauver l-bas...

te suffit de te sauver

toi-mme ^

De cette forme de raisonnement nous devons rapprocher une forme similaire joindre deux sujets pour les clairer l'un par l'autre. Dans la monition, qu'adresse le prtre
:

l'homme venant l'informer que


maison,
vant
il

la lpre s'est attaque sa

doit lui dire

Les plaies de lpre ne viennent qu' cause de la mdisance, sui Prends garde la qu'il est dit {De ut. 24, 8, 9) plaie de la lpre, en mettant en pratique et observant... Souviens-toi de ce que Yhwh fit Marie . Mais quelle relation ("inyn) y a-t-il entre l'un et
:

l'autre?

Ce

n'est

que pour nous apprendre

qu'elle

ne fut punie qu'

cause de sa mauvaise langue 2.

Autre formule affirmant clairement la relation des deux


sujets
:

Mose dit son beau-pre de" vpnir avec lui, afin de lui faire du bien nous allons dans le lieu que Yahv a promis de nous donner {Num. 10, 29). Et les proslytes n'y ont pas de part. Mais comment ferai-je Dans la tribu o droit (raliser, meqaiym) au texte [Ezech. 47, 23) est tabli, l vous lui donnerez sa portion ? l'tranger (le proslyte) Que si cela n'a pas rapport {Hnyn) l'hritage, fais-le rapporter

le

Tos Sanhdrin 14, 4, p. 436. Cette histoire ne se trouve que dans passage correspondant du talmud palestinien, 10, fin, 29 d. Les rgles 22 et 23 d'EIiezer qui contiennent le Hkiah, se rattachent plutt au hqqs. Rgle 22 d'une chose qu'explique {mkiaj}) la chose voisine comment? Un don fait en secret apaise la colre {Proc. 21, 14). Cela celui qui donne en secret apaise la colre du Saint, bni soitsignifie il! Et un prsent tir du pli du manteau apaise la fureur violente .
1.
: ;
:

Le premier
:

apaise

claire le second.

Rgle 23 d'une chose qui explique la chose voisine; comment? La voix de Dieu branle le dsert. Yawh branle le dsert de Cads {Ps. 29, 8). N'branle-t-il que le dsert de Cads, n'branle-t-il pas les autres dserts? S'il en est ainsi, pourquoi dit-il Cads? Pour clairer au sujet des autres dserts qui sont branls. Et pourquoi prcise-t-il celui-ci seul? Parce qu'il est le plus considrable de tous, preuve Vous tes rests de longs jours Cads (Dent. 1, 46). 2. Siphra Lv. 14, 35, 73 a. L'exgse est, tout au moins, fort extrin:

sque.

RAISONNEMENTS PAR ANALOGIE.


;

97

car s'il se trouve dans la tribu de Juda il trouvera expial'expiation dans la tribu de Juda ; dans la tribu de Benjamin, il trouvera expia tien dans la tribu de Benjamin. Autre explication ; si cela n'a pas raplion
fais-le rapporter l'ensevelissement : aux proslytes port l'hritage, il est donn d'tre ensevelis dans la terre d'Isral (gage de rsurrec-

tion)

^
cette catgorie

Nous pouvons ranger dans


exgtique d'Aqiba
autre.
:

une formule

c'est aussi conclure

d'une espce une

A propos de la poigne de fleur de farine joindre l'holocauste. nous jugeons une chose qui est tout Voyons quoi cela ressemble
:

destine tre brle d'aprs une chose qui est tout entire destine tre brle et ne tirons pas argument de l'huile qui n'est
entire

pas tout entire destine tre brle.

Ou bien autre

voie:

nous jugeons

doit tre jointe la plus grande partie d'aprs une chose dont la plus petite partie doit tre jointe la plus grande et ne tirons pas argument de l'encens qui n'est pas
la

une chose dont

moindre partie

soumis cette condition^.

4P Conclusions

par analogies

relles.

se

Les raisonnements par analogie tudis jusqu' maintenant fondent ordinairement sur un rapprochement verbal et

procdent par

un raisonnement
est,

explicite.

Nous avons d'autres


:

conclusions par analogie o le raisonnement est trs rduit,

mais o l'analogie

ou prtend

tre, relle

elle

semble

78, p. 75. loin les i^gles 7 de Hillel et 12 'Ismal sur le 'inyn, qui relvent plutt de la philologie. Nous pouvons, par contre, rapprocher la rgle 20 d'Eliezer, que

1. Siphr Num. in loc, Nous exposerons plus

Strack illustre par un exemple identique au prcdent, tir de Siphr d'une chose 18, 15, 118, p. 138; voici le texte d'Eliezer dite dans un texte qui est sans rapport avec elle mais qui est en rapport avec une chose voisine et cela quand la chose voisine en a besoin alors que la premire n'en a pas besoin comment? Et voici pour Juda {Deut. 33,7). Cela est sans rapport avec Juda puisqu'il dit coute, Yhwh, la voix de Juda fais-le rapporter Simon qui en a besoin, tandis que Juda n'en a pas besoin. Et tu peux dire quand Mose bnit Ruben il dit voici pour Juda , mais dans cette bndiction il s'adressa Simon (omis dans la srie). 2. Siphra, Lp, 2, 2, 10 a. Ici encore dduction jiudique plutt

Num.

qu'exgse.
EXGSE RABBINIQUE.
4

98
tire des points

EXGSE RABBINIQUE.

communs

qui rapprochent deux espces juri-

diques'.
Il

suffira de transcrire quelques

exemples

et

de

les

com-

menter brivement.
A.

ANALOGIE OU ASSIMILATION SIMPLEMENT AFFIRMES.


pour
:

On
ton

doit bnir

le

malheur comme pour

est dit {Deut. 6, 5)


:

Tu aimeras

le

le bonheur, suivant qu'il Seigneur, ton Dieu... de toute

me mme s'il prend l'me. Dans une discussion sur ce sujet

la fte des tentes quel est


:

le

nombre des branches qu'on doit porter? R. Aqiba dit de mme qu'il y a un seul lulab (palme) et un seul trog (cdrat), ainsi il n'y a qu'une branche de myrthe et une seule branche de saule. De mme que l'autel consacre ce qui lui convient, de mme la rampe
de
l'autel

consacre

et

qui leur convient de


revient) 2.

de mme que l'autel et sa rampe consacrent ce mme les vases du Temple consacrent (ce qui leur

Ces conclusions procdent par analogie ou par assimilation entre deux cas supposs semblables; parfois l'analogie peut paratre gratuite, plus souvent la logique populaire

une analogie entre des espces semblables. Le raisonnement est un enthymme, quelquefois rductible un syllogisme vrai et lgitime. La porte exgtique de ces consitablit

drations est trs contestable.


B.

ANALOGIES RELLES CHERCHES ET MONTRES.


la

Dans une discussion sur


faut-il la

formule de

modifier suivant le

nombre

la bndiction du repas des prsents? R. Jos le galilen


:

1. Nous tudions ici les analogies que Schwarz {die hermeneutische Induktion, p. 77-136) donne comme les formes les plus simples et les plus anciennes du raisonnement par analogie, mais aboutissant aux formes plus rcentes et plus compliques de la gezr sw et du hqqs. Il nous apparat bien aventureux en cette matire de tenter une histoire de l'volution des formes de raisonnement. La principale diffrence nous parat tre dans le mode plus simple et aussi plus rel deux notes qui conviennent la logique populaire.
;

Misna Berakhot, 9, 5; Sukkot 3, 4; Zebahim 9, 4. Toutes ces analogies commencent par kesm (de mme), sm, comme en bien d'autres cas prenant une valeur de conjonction (vg. au nom de en raison de ce que); il est donc excessif de voir avec Schwarz dans cette formule le correspondant de Vanalogon grec, analogie.
2.

RAISONNEMENTS PAR ANALOGIE.


qu'il faut ia Dans les : {Ps. 68, 27)
est d'avis
et

99
il

modifier suivant le nombre, car

est crit

dans

=M

assembles bnissez Yhwh...

mais

selon

=M

(entendre,

non

dans les synagogues? qu'ils breux, on dit bnissez Yhwh^


:

Aqiba soient nombreux,


).

R.

dit

que trouvons-nous

qu'ils soient

peu nom-

On prie pour
qu'il

les fortes pluies jusqu'


:

est dit {Jol 2, 23)

il

la fin de nisan, suivant fera descendre sur vous l'onde (forte


^

d'automne et pluie de printemps, comme jadis >>. Paroles la pluie de printemps en nisan et de R. Mer. Et les sages disent la pluie d'automne en kisleu. R. Mer leur dit puisque les arbres
pluie), pluie
: :

mettent douze mois donner leurs fruits et les moissons six mois, que trouvons-nous dans les arbres? Suivant qu'il est dit leur sujet
12) : Chaque mois ils produiront des fruits nouveaux Pareillement les moissons viendront en quinze jours voici que tu la pluie de printemps et la pluie d'automne sont en apprends que

[Ez. 47,

nisan ^.
Ici le

raisonnement par analogie

est

plus explicite

l'ana;

logie est considre entre les choses,


elle est

non entre

les

termes

souvent gratuite. Considrations sans porte exg-

tique propre.

G.

RAISONNEMENTS PAR ANALOGIE COMPLTE.

Schwarz compte plus de deux cents raisonnements de cette espce dans la littrature tannate; nous retrouvons ici la forme habituelle du raisonnement par analogie. Quelques
exemples
Si
:

un sea de teruma (prlvements sacerdotaux) impure tombe au milieu de cent seas de teruma pure, l'cole de Sammai dit : le tout est interdit; l'cole de Hillel le dclare permis. Les Hilllites
V

disaient

aux Sammates

puisque

trangers et que l'impure est interdite aux prtres, de l'impure peut tre neutralise, de mme aussi la pure. Les

rpondirent

Non!

Si les

teruma pure est interdite aux mme que Sammates comestibles profanes qui sont permis aux
la

1. Misna Berakhot 7, 3. La formule caractristique est que trouvons-nous? C'est probablement ce mot qui explique le nom donn par Schwarz cette catgorie der zetistische Analogiescliluss [Zetistich de ttcsv, chercher?). 2. Tos. Taanit, 1, 1, p. 214. Notre traduction rend le raisonnement absurde en sa forme mr dsigne la pluie prcoce, malqs, la pluie tardive au temps de la rcolte; mais suivant le point de vue on peut renverser l'ordre des termes.
: :

100

EXGSE RABBINIQUE.

trangers neutralisent ce qui est pur, est-ce que la teruma, dfendue sub gravi et interdite aux trangers pourra neutraliser la teruma impure? Aprs qu'ils se furent mis d'accord, R. Eliezer ordonna
d'enlever la partie impure et de la brler; mais les rabbins dclarrent qu'on pouvait la considrer comme disparue en raison de sa petitesse ^.
R.

Simon

disait
et

il

arriva
le

Diskos Yabn

qu'on

une fois qu'on mesura le rservoir du trouva insuffisant R. Tarphon le dclara


: :

pur, mais R. Aqiba le dit impur. Aprs

une premire controverse sur la prsomption de puret, nouveau raisonnement. R, Tarphon dit quoi cela est-il semblable? quelqu'un qui offrirait un sacrifice sur l'autel
on s'apercevrait qu'il est fils^ d'une rpudie ou d'une femme qui le mariage lviratique, et donc sacrifiant validement. R. Aqiba dit quoi la chose est-elle semblable? quelqu'un qui offre un sacrifice l'autel et on s'aperoit qu'il a une tare corporelle
et

on a refus

et qu'ainsi sa liturgie est invalide.

On

se
:

demande

alors laquelle des

deux comparaisons est juste. R. Aqiba dit pour le bain les conditions d'invalidit sont en lui-mme tout comme dans un prtre ayant une tare elles sont dans son corps et on ne peut opposer le fils de la divorce ou de la refuse dont les causes d'invalidit viennent d'autres que d'eux-mmes pour le bain et le prtre ayant une tare les causes d'invalidit sont du domaine du particulier, et on ne peut opposer le fils de la refuse son invalidit vient du tribunal qui a fix le prix du rachat et qui l'a dclar impur. R. Tarphon, lui dit Aqiba,
;

quiconque se spare de

toi se

spare de la vie 2.

Nous avons dans ces deux cas, et nous les dcouvrirons dans les deux autres cas, des raisonnements par analogie analogies non verbales mais relles; analogies galement qui ne sont pas videntes et qui peuvent tre repousses par une autre argumentation. Ici, comme dans toutes les analogies, l'argumentateur s'efforce de montrer que l'analogie entre les deux espces est aussi complte que possible et que les dissemblances ne sont pas exclusives de l'assimi:

lation.

trs

Rptons encore que ces rapprochements contribuent peu clairer le sens des textes et ne sont donc pas

proprement exgtiques.
III.

GNRALISATION d'uN CAS PARTICULIER OU d'uNE LOI.

C'est encore
et

juridique
1.
2.

un procd de dialectique, la fois populaire tendre ce qui a t dit d'un seul cas aux cas
5, 4.
1,

Misna Terumot,
Tos. Miqwa'ot,

17-19, p. 653, sq.

GNRALISATIONS.

101

le ressort de rargumentation est toujours l'anaCes gnralisations sont proposes soit par le procd logie.

analogues

du binyan
^

b, soit simplement.
(Hillel,

Binyan b
A.

et 4;

Ismal, 3; Eliezer,

8).

BINYAN AB d'aPRS UNE SEULE CRITURE'.

dfinir plus clairement ce binyan b, donnons-en deux exemples, l'un halakhique, l'autre haggadique
:

En vue de

S'il

se trouve
il

{Deut. 17, 2)

ceci concerne les tmoins, d'aprs le


:

sur la parole de deux ou de trois tmoins la chose sera tablie {19, 15). Voil le binyan b pour tout endroit o il est dit il se trouve [immse) l'criture parle alors de deux et de trois tmoins 2. Tu as miontr ta grandeur (Deut. 3, 24) voici un binyan b pour toute ta grandeur qui se trouve dans la Tora^.

principe, car

est dit ici {ihid. 6)

Ces deux exemples permettent de dfinir le binyan b : d'un texte explicite on dduit comment on doit entendre,
soit un mot pareil, soit une espce juridique semblable. Nous pouvons galement dterminer le sens donner l'expression hbraque. Xous prenons b au sens qii'il a souvent dans les passages juridiques H dsigne un principe
: :

les

abat des travaux serviles sont ceux qui ont t pratiqus la construction de l'arche; dans un sens un peu diffrent

on parle des impurets [abat) primaires qui engendrent des impurets secondaires; b garderait un peu son sens
doaa dans sa liste le binyan b d'aprs une seule binyan b d'aprs deux critures certains, suivant d'ailleurs des manuscrits anciens, proposent de lire simplement ; deux critures et de voir l la rgle de conciliation de deux critures
1.

Hillel

criture et le

opposes

ainsi Schwarz, die hermeneutische Antinomie, p. 22, sq.


:

ScHWARz traite du binyan d'aprs une seule criture et des gnradie hermeneutische Induktion in der talmulisations dans son livre dischen Literaur, ein Beitrag zur Geschichte der Logik, Wien und
Leipzig, 1909.

Siphr Deut. 17, 2, g 148, 104 a. videmment le se trouve il s'agit concerne seulement les cas de faute tels que Deut. fautes o l'on ne peut punir que sur le tmoi18, 10; 22, 22; 24, 7 gnage de deux et trois tmoins. 3. Siphr Deut. 3, 24, 27, 71 a. Dans tous les textes qui mentionnent la grandeur de Dieu, on doit entendre comme ici : ta main puissante, qui est Dieu en dehors de toi... ?
2.

dont

102

EXGSE BABBIKIQUE.

original de pre, ii constituerait des familles [byt b)\ construire une famille consiste dgager le cas-type qui donne leur forme tous les autres. Le cas-type n'est pas celui
qui, en soi, est le mieux dtermin, mais seulement celui dont l'criture dfinit clairement et exactement la nature'.

Quel est le mcanisme de cet argument? Il nous semble que c'est une de ces analogies lmentaires si frquentes dans les raisonnements populaires d'un cas bien dfini on
:

passe aux autres cas plus ou moins indtermins;


est rig

un

cas-type

en principe^.
dlicate de l'induction
:

La dialectique assez

nous parait

totalement absente d'exemples tels que celui-ci

Si quelqu'un s'est rendu coupable, il confessera son pch [Num. o, 6, 7). Pourquoi est-ce dit"? Comme il dit {Lv. 5, 5) Celui qui a pch confessera sa faute , je pourrais entendre uniquement les pchs qui impliquent l'obligation de la confession d'o prouver les sacrifices 'sm? De ce qu'il est enseign en ces termes si pour quelqu'un s'est rendu coupable, il confessera . R. Nathan disait
:

voil qui construit

un b

(principe)

pour tous

les

mourants, pour

prouver

qu'ils sont

tenus faire une confession^.

Peut-on dire que ce mode d'argumentation est plus logique qu'exgtique? Sa logique apparat parfois quelque peu arbitraire; dans l'exemple prcdent on essaie de donner une base scripturaire l'usage recommand de la confession des
mourants. Le ct exgtique serait plus nettement accus si les mots qui servent dterminer le binyan b taient, comme dans le muphn^ des mots superflus dans la phrase; nous avons tudi attentivement plusieurs de ces raisonnements,

nous en avons dcouvert trs peu comportant des mots superflus, inutiles au contexte. Quoi qu'il en soit, le binyan b
aide

mieux comprendre certains passages

et il

a de ce

chef une porte exgtique.


p. 170-174 entend h au sens d'espce et binyan ainsi l'opration serait une au sens de genre non une arguinduction consistant passer de l'espce au genre mentation gnalogique, mais une opration strictement logique . 2. Le caractre de principe est marqu par cette qualification du binyan b dans la liste d'Elizer c'est un principe [yesd, fonde1. ScHWARz, (synonyme de

op.

cit.

byt)

ment) qui instruit sur ce qui suit . 3. Siphr Num. in loc, 2, p. 6.

GNi;RALISATIONS.

103

B.

BINYAN AB d'aPRS DEUX CRITURES.


b, intressante parce

Forme plus complique du binyan

montre quelles conditions doit rpondre une anaqu'elle logie pouT' pouvoir fonder un raisonnement exgtique ou juridique. Donnons d'abord un exemple
:

S'il fait tomber une dent son serviteur {x. 21, 27). J'entends une dent de lait aussi ; il est enseign en ces termes ou un oeil de mme que l'il n peut repousser, d mme la dent stipule ne peut rpousser. Je ne vois que la dent et l'il, l'extrmit des autres membres d'o? Voici que tu dis en raisonnant (jugeant) un binyan b d'aprs les deux la condition de la dent et celle de l'il sont diffrentes; le ct gal entre les deux c'est que la mutilation de l'un et de l'autre cause une tare irrparable et la mutilation de l'extrmit de membres qui ne peuvent repousser, faite avec intention et ouver de mme la mutitement, procure l'affranchissement de la victime lation de membres qui ne peuvent repousser procure l'affranchissement de la victime ^
:

Le procd consiste dgager ce qui est essentiel en deux espces juridiques analogues, qui, par ailleurs, prsentent des diffrences essentielles, et tendfe la loi dtermine
par ce point
l'exgse
:

commun
aucun
cas

une autre, ou
n'est

d'autres espces,

possdant ce point
ici

commun. Ce

texte n'est clair

pas proprement de par cette dductioi


construit

juridique. Citons un

un peu plus compliqu, mais


:

suivant le

mme schma

Il y a quatre le buf, la citerne, principes (abt) de dommages l'animal qui broute (les pturages d'autrui), l'incendie. Ces espces diffrent entre elles : les unes ont l'esprit de vie en elles, le feu ne l'a
:

pas; certaines

ne se dplacent pas comme

le

buf pour causer un

dommage. L
et

ct gal entre ces quatre catgories c'est que toutes les quatre causent un dommage, que tu es oblig veiller cet endroit,

que,

si elles

causent un dommage,

le

propritaire de la cause
les

du

dommage

doit le rparer

au mieux suivant

coutumes du pays 2.

1. Mekhilta in loc, p. 279, sq. Dans la Bible n'est pas prvue la mutilation des autres membres, on la dduit de ces deux mutilations

types.
2.

Misna, Baba

qamma

1, 1 (le

premier

article

du code

criminel, de

104

EXGSE RABBINIQUE.
2

Autres formes de gnralisation.

Nous trouvons d'autres raisonnements de gnralisation, dont certains sont identiques au procd du binyan b, avec cette seule diffrence qu'il n'est pas parl de binyan b.
Quelques exemples, en Hag-gada

Isralites camprent l {Ex. 19, 2) ; en tout endroit o il dit : partirent et ils camprent , leur dpart se fait avec des querelles et leur campement avec des querelles, mais ici ils n'avaient qu'un

Les

ils

les Isralites il est dit camprent l en face de montagne .... En face de la montagne , du ct oriental de la montagne tout endroit o tu trouves en face , leur face est vers

cur, c'est pourquoi


la
:

l'Orient 1.

Voici

une gnralisation juridique plus

justifie.

L'aigle [Lev. 11, 14) : de que l'aigle a pour particularit de n'avoir pas de doigt supplmentaire, ni de jabot, ni un gsier qu'on puisse peler, mais de lacrer avec ses pieds ce qu'il mange :
est

mme

impur

tout ce qui est pareil

^.

Gnralisation juridique par analogie

ordonne de recueillir et de rendre entre autres le manteau Le manteau est compris aussi parmi ces choses. Pourquoi cette mention spciale? Pour servir une assimilation; en te disant de mme que le manteau a pour particularit d'avoir ds
loi

La

[JDeut. 22, 4).

marques

et d'tre

rclam, ainsi doit-on publier (pour les faire retrou-

ver) tout ce qui a des

marques

et

qu'on rclame 3.

Gnralisation juridique en raison de la prcision apporte

explicitement par la Tora

Vous prendrez un bouquet d'hysope {E. 12, 22). De l tu apprends comment se pratique toute action de prendre, stipule dans la Tora puisqu'il est parl en gnral d'actions de prendre et que
:

l'criture prcise

pour l'une

d'elles qu'elle

ne

se fait

que par un bou-

la section neziqin sur les dommages). Ces quatre types de dommages sont prvus|dans Ex. 21, 28-22, 5; de l on dduit toutes les lois essentielles des dommages. 1. Mekhilta Ex. in loc, p. 206. Est-il besoin de faire observer com-

bien gratuite est la conclusion?

Babli Hullin, 61 a. Nous retrouvons une expression courante kys,fi tout ce qui lui est pareil. 3. Misna, Baba mesia\ 2, 5.
2.

GNRALISATIONS.
quet,

105

dans

la

de mme je prcise pour toutes les actions de prendre qui sont Tora qu'elles ne se font que sous forme de bouquets ^
:

Gnralisation juridiqpie par extension d'un cas historique


roi
:

ne peut pouser une veuve. R. Juda dit il peut pouser la Le veuve d'un roi, car nous trouvons cela chez David, qui pousa la veuve de Saul suivant qu'il est dit (2 Sam. \2, 8) Je te donnerai la maison de ton matre et je mettrai ses femmes dans ton sein^ .
:

Faut-U encore
valeur

noter

que

des plus juridique dductions d'un texte donn, elles n'aident pas le mieux

ces gnralisations ont tirent qu'exgtique? elles

une

comprendre.

Cependant

les

commentateurs anciens voient l une indica:

tion exgtique

ces prcisions bibliques d'o l'on tire des gnralisations montrent que la Tora parle de ce qui se fait d'ordinaire.

champs

Vous ne mangerez point la chair dchire qui se trouve dans les [Ex. 22, 30). Je ne trouve que celle qui est dans les champs, celle qui est dans les maisons, d'o? Il est enseign en ces termes bte [Lo. 17, 15) gorge non rituellement et bte dchire il assimile l'une l'autre. Pour la bte gorge non rituellement il ne distingue pas entre la maison et les champs, de mme pour la bte dchire il ne distingue pas entre la maison et les champs. Mais alors

: ;

pourquoi enseigne-t-il

la

chair

dchire qui

se trouve dans les

champs
est

? l'criture parle suivant ce qui arrive ordinairement (ce qui Adio). Mmes remarques sur Deut. 22, 27 23, 11 ; 20, 6, introduites
;

par kys h^.


1. Mekhilta Ex. in loc, p. 37. La gnralisation n'est-elle pas excessive? Certainement les prises sont limites, bien qu'il n'en soit rien dit aux vgtaux.

Nous trouvons ici un procd analogue, sinon identique, un procd que nous tudierons plus loin : gnral et singulier, mention sans prcision {stm) et mention prcise, particulire (pert). 2. Misna Sanhdrin 2, 2. Schwarz, op. cit. p. 162-170, cite treize exemples pareils pris dans la Misna et la Tosephta, tant pour la halakha que pour la haggada formes lmentaires du binyan b, qui attestent la fois l'ingniosit exgtique des rabbins et leur respect pour la Bible, dont tous les textes font loi. 3. Mekhilta in loc. p. 320, sq. Cette proprit attribue l'criture rappelle celle que dfinit Ismal et que nous avons dj rapporte l'criture parle suivant la coutume, suivant les murs humaines, kedrk 'res. Dans la dix-huitime rgle d'Elizer, le premier exemple est ce
:

106

EXGSE RABBINIQUE.
IV.

GNRAL ET PARTICULIER.
Hillel est ainsi

La cinquime rgle de
keldl)y ce

formule

gnral

et particulier, particulier et

gnral

(Kell phert,
:

phert

que nous pouvons entendre en deux sens ou bien les deux conscutions dans l'criture, gnral puis singulier, ou bien, diverses combinaisons singulier puis gnral
.

possibles entre le gnral et le singulier. Les rgles 4-11 d'Ismal prsentent huit combinaisons possibles entre le

gnral et le singulier.

Avant d'exposer ces rgles il convient de dfinir les mots qu'elles emploient. Keldl (du verbe klal, peine usit en hbreu biblique embrasser, complter) dsigne la totalit,

l'ensemble, le gnral, la
la

rgle, le principe ^
:

des cas particuliers et aussi Son sens se prcise par le perdt^


;

somme

dchirer, auquel on l'oppose pert (du verbe jirat le particulier, le singuUer. Aurions-nous arracher) dsigne
ici

l'opposition

classique

du gnral

et

du singulier? En

partie,

mais pas toujours avec la rigueur de nos catgories logiques la valeur vraie du couple nous semble exprime par les verbes correspondants, dont se sert le vocabulaire
;

rabbinique parler en gnral, exprimer une ide en forme gnrale ou en forme particulire^. Nous allons passer en revue les huit combinaisons de
:

mme

texte

la rgle est ainsi

formule

d'une chose qui n'est dite


;

que suivant une de ses parties et qui a une extension gnrale si c'est ainsi pourquoi est-elle dite seulement en partie? parce que l'Ecriture parle de ce qui arrive d'ordinaire. 1. ScHWARZ tudie le sens du mot, trs ancien et trs usit dans la littrature rabbinique (plus de 100 fois dans la Misna et plus de 130 fois dans la Tosephta), dans son ouvrage die hermeneudsche Quantittsrelation in der talmudischen Literatur, Wien, 1916, p. 163-180 {die sopherische Bezeichnung des Allgemeinen und Besonderen) ; quelquefois il laisse entendre que kelL dsignerait le genre. KeLl au sens de principe dans celte sentence de R. Aqiba voici le plus grand principe de la Tora aimer le prochain comme soi mme
:
: :

{Sip/ira
2.
il

Lc

19, 18, 89 b).


12, 43
:

Le rdacteur remarque au commencement de la parasa Ex.


le

gnral (participe prsent :,kll) au commencement et le particulier la fin, et d'autres o il formule le et le gnral la fin {Mekhilta, p. 52). particulier au commencement

y a des sections o il formule

GNRAL ET PARTICULIER.
;

107

gnral et particulier prvues dans les rgles d'Ismar sur ces exemples nous verrons quelle valeur logique et exgtique

on peut attribuer

ces rgles hermneutiques.

Kell phert, gnral et singulier: il n'y a dans le gnral que ce qui est dans le singulier.
('s, 's, deux fois rpt) ne s'approchera sa proche parente pour dcouvrir sa nudit (Lv. 18, 6) tu ne dcouvriras pas la nudit de ton pre ni de ta
:

Personne d'entre vous

d'une

femme
(7)
:

gnral;

mre

particulier. Gnral et particulier,


le

il

n'y a dans le gnral


:

([ue ce

qui est dans

Puisqu'il est permis frre du pre peut pouser la interdite la

particulier. Car on pourrait raisonner ainsi d'pouser la fille du frre de son pre et que le
fille

de celai-ci,

si

j'apprends que lui est

femme du

frre de son pre, pareillement le frre de son

pre ne peut pouser la femme de celui-ci. Puisqu'on peut pouser la femme de son beau-fils, le beau-fils peut pouser la femme de son beau-pre, mais si j'apprends que lui est interdite la fille de son beaufils il faut aussi que son beau-fils ne puisse pouser sa fille. Si tu parles ainsi tu dduis par raisonnement des interdits matrimoniaux; c'est
Personne... pourquoi il est dit dans le gnral que ce qui est dans
:

gnral et particulier,

il

n'y a

le particulier 2.
il

pas traiter
;

le gnral n'est dont on pourrait principe gnral dduire, analytiquement ou par analogie, toutes sortes de conclusions l'extension du gnral est limite par toutes les
;

Le cas est assez compliqu

montre que

comme un

Pert indique parfois (dans l'cole d'Aqba) une exception la (Li>. 14, 34), lpre dans la maison de la terre que vous possderez sauf (cela except) une maison construite sur une barque ou dans une exdre sur quatre poutres, avec inclusion de celle qui est btie sur des arbres (pilotis?) ou sur des colonnes Siphra, 73 a).
:

Il y aurait lieu parfois de rapprocher stm (indtermin) de kell ; stm et mephrs correspond en certains cas l'opposition entre celle de kell et de pert. 1. Schwarz assure que ces huit rgles sont disposes suivant un ordre logique. Il les divise en deux catgories les trois premires sont des relations quantitatives synechesischen^ qui font rentrer le particulier dans le gnral (de cuvsxstv); les cinq autres sont des relations quantitatives apochoristiques, qui font sortir le particulier du gnral (de
:

noy^optsiv^.
2.^ Siphra Lv. 18, 6, 86 b. Remarquons la rgle dj mentionne on ne peut fonder sur un raisonnement une prescription lgale. Il est vident que les termes la femme du frre de son pre et autres pareils dsignent la veuve.
;

108
prcisions

EXGSE RABBINIQUE.
particulires qui suivent,
elles le

spcifient et

empchent, par consqiient, qu'on ne l'tende tous les cas particuliers ou toutes les applications qu'il pourrait admettre.
Voici

un exemple plus

clair

(Vous offrirez) une corbeille d'azymes , gnral, de fleur de (N'uni. farine, de gteaux ptris dans l'huile et de galettes azymes Gnral et particulier, il n'y a dans le gnral que 6, 15), particulier. ce qui est dans le particulier. Car on pourrait raisonner ainsi puisque
:

le sacrifice

d'action de grces

comprend du pain

un pain, si j'apprends que le grces comporte les quatre espces il faut aussi que le bouc du nazir comporte les quatre espces; mais il est enseign en ces termes une corbeille d'azymes gnral, de farine .... particulier; il n'y a dans
nazir on doit joindre
:

qu'au bouc du sacrifice d'action de


et

le

gnral que ce qui est dans le parti culier"".

mcanisme de la mthode. Ce ne l'est que par une coupure arbiqui est appel gnral traire dans la phrase ce n'est donc, ni une analyse logique de la proposition, ni une opration de logique qui dcouvre ce gnral et il en est ainsi de maint autre keldlj point de dpart pour un raisonnement analogue. Si la corbeille d'azymes est le gnral, son extension est dtermine par
Nous saisissons bien
:

ici le

les

mentions particulires qui suivent aussitt.

Il

ne faut donc

pas concevoir l'opposition entre le kell et le pert comme l'opposition entre nos deux catgories logiques du gnral et du particulier. La relation de l'un l'autre n'est pas une
relation logique permettant de conclure du gnral au particulier ou de faire une induction du particulier au gnral
:

particulier, ou plus exactement est exclusivement dtermine par les ses points particuliers, termes du texte. De ce chef nous pouvons relever une grande parent entre cette rgle et celles du ribbi et du mVt (inclusion et exclusion) que nous verrons plus loin la seule
le
:

rapport du gnral au

diffrence est que dans ces dernires l'exclusion et l'inclusion sont dtermines par la teneur du texte sans l'intervention

d'aucun raisonnement.
1.

Siphr Num.

6, 15, ^ 34, p. 39.

GNRALE PARTICULIER.
Il

109

rapprocher cette raction du j^ert sur le kell de la raction du perf sur le stum (indtermin)

y a

lieu de

Quand

des
les

hommes

se querellent

{Ex. 21, 18)

il

n'est parl
:

que

femmes d'o (ls inclure?) R. Ismal dit puisque tous les dommages de la Tora sont prsents d'une manire indtermine et qu'une criture prcise pour l'un d'entre eux que les femmes sont sur le mme pied que les hommes, je puis prciser aussi pour tous les dommages mentionns dans la Tora que les femmes sont sur un homme ou une le mme pied que les hommes. R. Josia dit femme {Num. 5, 6) pourquoi est-ce dit? Pour mettre sur le mme pied (dclarer gaux) les femmes et les hommes en ce qui regarde les dommages mentionns dans la Tora^.
d'hommes,
:

Le mot qui sert prciser est pris dans un texte fort loign et qui n'a pas un rapport direct avec le texte comment; il est pourtant admis que ce mot sufft dterminer GT sens de prescriptions indtermines [stm).
3

Pert kell. Particulier et gnral le gnral ajoute au particulier et nous comprenons (dans l particulier) le tout (le contenu du gnral).
:

Un exemple
la dfinir
:

suffira illustrer cette rgle et

permettra de

Si quelqu'un donne garder son prochain un ne, ou un buf ou une brebis {Ex. 22, 9). Je ne trouve que ne, buf et brebis, tous les autres animaux, d'o (les tirer)? Il est enseign en ces termes . Je lis toute sorte de btail et {ibid.) ou toute sorte de btail est-il enseign en ces termes ne, buf ou brebis ? Si les pourquoi derniers mots taient seuls dits, je pourrais entendre : je ne suis pas

tenu tant qu'on ne m'a pas confi tout le btail il est enseign en ces termes ne, buf ou brebis , pour obliger l'gard de chacun. Pourquoi alors est-il enseign toute sorte de btail ? C'est que
;

l'criture t'apprend

particulier est

que si un gnral s'ajoute un particulier, chaque comprendre suivant la notion du gnral 2.


:

Tout cela est de l'exgse expliquer la raison d'tre de la mention gnrale d'animaux aprs l'indication de quelques animaux particuliers. Si la rgle tait l'inverse de la rgle prcdente on pourrait conclure que tout btail comprend
1. MekhiltaEx. 21, 18, p. 269. Pert, en ce sens de prciser, particulariser, est trs frquent dans les commentaires de l'cole d'IsmaBl2. Mekhilta in loc. p. 302, sq.

ilO

EXGSE RABBINIQTJE.

l'entendrait ainsi

uniquement les trois espces mentionnes. Un exgte moderne les trois animaux nomms d'abord le sont
:

comme

des exemples particuliers et l'addition tout btail se rapporte tout autre animal qui pourrait tre pareillement confi en dpt. Nous ne voyons pas, devons-nous confesser,
: :

le

bien-fond de l'exgse rabbinique on est responsable de chaque animal en particulier n'est-ce pas vident?

3 Kell phert kell. Un singulier entre tu dois conclure d'aprs le singulier.

deux gnraux

Voici

un premier exemple simple


soit le corps

Quel que
,

du

dlit , gnral,

vtement
tout objet

gnral que

particulier, soit gnral et particulier; il n'y a ce qui est dans le particulier. Mais comme il dit

buf, ne, brebis ou dans le


:

sur

perdu dont on dira ... (Ex. 22, 8), de nouveau gnral. Ou bien est-ce que ce nouveau gnral est comme le premier? tu rponds non, mais gnral, particulier et gnral, tu ne juges (conclus) que
:

les biens suivant le particulier de mme que le particulier prcise mobiliers qui n'admettent pas de recours, de mme j'tends (la prescription) uniquement aux biens mobiliers qui n'admettent pas de
:

recours''.

une prescription lgale relative aux objets perdus, ou confis, rclams par deux plaignants. Est-elle fonde elle-mme exgtiquement? Il semble que la distinction de deux affirmations gnrales soit presque uniquement verbale tout corps de dlit {kl dbr pesa') est li grammaticalement au sujet duquel on dira le second gnral ou tout objet perdu introduit une gnralisation du cas qui, en fait, s'identifie au tout corps de
Cette exgse veut justifier
:
;

la dtermination de cette espce gnrale se fait ingnieusement en rduisant au facteur commun les quatre
dlit

exemples numrs objets mobiliers. Le procd apparat plus contestable quand


:

le

second gn-

1. Mekhilta in loc. p. 300, sq. Recours {'aliarit)^ qu'on peut exercer contre l'acheteur d'un bien immeuble qui ne paye pas, mais non contre l'acheteur de biens meubles. C'est quelque peu l'quivalent de jios hypothques pesant sur une proprit vendue, mais dont l'acte de

vente ne porte pas quittance.

GNRAL ET PARTICULIER.
rai,

111

comme

il

arrive souvent, est pris dans


:

un

autre texte

que le texte comment

Quant au rachat, tu le rachteras depuis l'ge d'un mois gnral, selon ton estimation contre cinq sicles d'argent {Num. 18, 16), par-

ticulier : soit gnral et particulier, il n'y a dans le gnral que ce qui est dans le particulier. Et tout premier-n des hommes d'entre
tes fils,

tu le rachteras [Ex. 13, 13); de ce gnral est comme le premier? Tu dis culier et gnral, tu ne juges (ne conclus)

nouveau gnral. Est-ce que non mais gnral, parti!

que d'aprs

le particulier

en ces termes

de mme que

le particulier

prcise des biens mobiliers

pour lesquels il n'y a pas de recours, de mme le gnral ne comprend que des biens mobiliers pour lesquels il n'y a pas de recours. D'o le

on rachte les premiers-ns des hommes avec toute valeur, sauf avec des esclaves, des documents (lettres de change) et des terrains ^.
dicton
:

Gnral qui a besoin du particulier (d'tre prcise, particularis) et particulier qui a besoin du gnral (d'tre gnralis).

Consacre-moi tout premier-n (Ex. 13, 2). Voici une des treize au moyen desquelles la Tora est interprte du gnral qui a besoin de son particulier et du particulier qui a besoin de son gnral. Consacre- moi tout premier-n, qui ouvre le sein gnral : tout aussi bien les mles que les femelles, suivant le sens. Tout premier-n qui
rgles
:

{Deut. 15, 19), particulier : sont exclues les femelles suivant le sens (masculin). Si je ne lisais que le gnral et non le particulier, je pourrais entendre quiconque nat le premier, soit mle, soit femelle,

nat

est le

premier-n (dont

n qui nat , tout mle

et non le gnral je ou non le sein, est premier-n; il est enseign consacre-moi tout premier-n , condition qu'il soit premier-n et qu'il ouvre le sein, pour Tout ce raliser ce qui est dit {Ex. 34, 19) qui ouvre le sein est
:
:

tout s'agit) mais il est enseign premiernon les femelles. Si je ne lisais que le singulier pourrais entendre tout mle qui nat, qu'il ouvre
il
:
;

et

moi

et tout

premier-n mle de tes troupeaux

2,

Dans

le texte le

mcanisme du raisonnement
:

est assez indi-

bien de l'exmais certainement inutile videmment le texte ne gse, prsente pas toutes les prcisions qu'on lui ajoute d'ailleurs,

qu pour n'avoir pas besoin d'y revenir


:

c'est

1.

Siphr Num. 18, 16, 118, p. 138, sq. Dans Mekhilta sur Ex. 13,
:

13 nous retrouvons le mme raisonnement avec seulement une addition biens mobiliers qui n'admettent pas de recours et dont la subs-^ tance est mammn (bien matriel).
2.

Mekhilta in loc,

p. 57.

112

EXGSE RABBINIQUE.
n'tait-il

pas connu ou sous-entendu? Remarquons aussi que le particulier est puis dans un texte fort loign c'est de la jurisprudence correcte, est-ce de la bonne

mais tout cela

exgse?
5 D'un

exception) du gnral pour en sort pour instruire, non , son sujet, mais au sujet du gnral tout entier. (Cf. rgle 25 d'EHzer.)

lment qui sort enseigner quelque chose

(fait

il

Ce procd se prsente sous deux formes un peu diifrentes.


Tu ne te vtiras pas (d'un tissu mlang de laine et de lin {Deut. 22, 11). Il ne s'agit que de se vtir, d'o l'interdiction de Un vtese couvrir? Il est enseign en ces termes {Lo. 19, 19)
:

de deux espces ne montera pas sur toi . On pourrait il est interdit de les rouler et lier sur son paule. Il est entendre enseign en ces termes tu ne te vtiras pas tre vtu tait dans le gnral et en est sorti, pourquoi? Pour servir de point de comde mme que le vtement a la particularit de servir au paraison corps, de mme le ne montera pas^ .

ment

fait

Le terme gnrique

est

monter sur

le

corps

l'lment

qui sort (fait exception) de ce gnral, mais dans un texte tout diffrent et fort loign, est vtir qui dtermine le
,

sens donner dans le cas prsent monter sur le corps

dit toutes ces paroles ("^1:. 20, 1). Il est possible n'aient dit qu' la lin (du dcalogue) : nous acceptons. Il est qu'ils moi est dans le gnral enseign en ces termes moi Yahw
:

Dieu leur

pour instruire sur le gnral. De mme que moi est une parole qui est pour elle-mme et que l'acceptation est pour elle) mme, chaque parole (du dcalogue) fut dite pour elle-mme et l'acceptation fut prononce pour chacune d'elles 2.
et

en

est sorti

Ici,

dans
;

le

domaine de
il

la

haggada, l'exgse

est

moins

de reconnatre de l'exrigoui'euse cependant gse proprement dite; nous avons seulement la dmonstraest difficile
tion,

par un procd qui semble logique, d'une tradition

historique^ accrdite d'ailleurs.


Siphr Deut. 22, 11. 232, 117 a. Mekhilta de Simon h, Yohai^ in loc, p. 103. Le commentaire tait ponctu du moi Yahw rappelle que chaque commaadement d'o l'on dduit que chaque commandement du dcalogue tait accept sparment pour lui-mme, non tous en bloc aprs la pi-omulgation.
1. 2.
:

GNRAL ET PARTICULIER.
6"

113

Tout lment, qui tait dans le gnral et qui sort du gnral pour stipuler une condition de mme espce que le gnral, sort pour allger et non pour aggraver. (Rgle 9 d'Ismal).
Voici l'exemple propos dans la baraitha d'Ismal
:

Une chair laquelle aura sur la peau un ulcre et lorsque cet ulcre sera guri (Lv. 13, 18). Et il est crit (ibid. 24) : Une chair qui aura sur la peau une blessure faite par le feu . Est-ce que l'ulcre et la brlure ne sont pas dans la rgle (le gnral) des plaies?

ils

Sortant de la rgle pour sortent pour allger et

une stipulation en harmonie avec la rglcj non pour aggraver pour allger, savoir :
;

on ne dcide pas leur sujet suivant la reviviscence de la chair {ibid. 10) et la sentence ne demande qu'une semaine.

l tout la fois de l'exgse et du droit exgse en ce qu'est ainsi expliqu pourquoi ces cas particuliers de la lgislation sur la lpre reoivent un traitement

Nous avons

plus indulgent.
1

Tout lment, qui est compris dans le gnral et qui en sort pour une stipulation d'un antre ordre que le gnral, en sort et pour allger et pour aggraver.

Si le buf frappe un esclave ou une servante {Ex. 21, 32). Esclave tait compris dans la rgle gnrale {ibid. 28) qu'il tue un homme ou une femme . Or l'criture les fait sortir de la

rgle gnrale
l'un

pour

ou

l'autre

l'allger et pour l'aggraver. valait cent mines, il ne donne


:

{ftlas);

pour aggraver
^.

s'ils

Pour allger si que trente sicles ne valaient qu'un denier, il donne


:

trente sicles

La porte de la rgle est fort clairement indique dans cet exemple ici nous avons une exgse, mais nous voudrions une exgse historique et morale, expliquant pourquoi le meurtre d'un esclave par le buf mchant est moins gravement puni que celui d'une personne libre. De ce point de vue
;

toutefois est bien vrifie la condition de cette rgle tion prvue droge la loi gnrale,
1. Mekhiha Ex. in loc.,i^. 287. L'expression qu'il tue textuellement dans le texte, mais quivalemment.

l'excep-

n'est pas

114
8" Si

EXGSE RABBINQUE,

un lment qui est dans la rgle gnrale en sort (en pour une stipulation nouvelle, on ne peut pas le ramener la rgle gnrale tant qu'une criture ne l'y a pas ramen expressment.
est except)

Exemple donn dans

le
Il

la liste d'Ismal
les

Dans une discussion sur immolera l'agneau dans


pch
et l'holocauste,

le lieu

sacrifices notre rgle est invoque. o l'on immole les victimes pour

savoir dans le lieu saint

puisque,

comme

le

sacrifice

pour

le

pch

{halo'),

il

{Lv. est

14,

13),

sacrifice

de rparation... Car il n'est pas dit il est comme un sacrifice de pch de rparation , mais comme le sacrifice de pch est le sacrifice de rparation [halat, 'asem) )>, parce qu'il est fait exception (il sort) pour le sacrifice de rparation pour le lpreux pour une
stipulation nouvelle, savoir

que
la
14)

de rparation sur le pouce de le lobs de l'oreille droite {ibid.

le prtre met du sang du sacrifice main, sur le pouce du pied et sur cause de cela on pourrait croire
:

sacrifice n'oblige pas offrir sur l'autel le sang et les portions brler (comme dans les sacrifices de rparation (Lv. 7, 2-5) ; aussi

que ce
est-il

ce sacrifice
le

comme le sacrifice enseign en ces termes pour le pch de rparation est pour le prtre ; par l l'criture ramne clairement sa rgle gnrale en te disant de mme
:

que de

le sacrifice

pour

le

mme
1.

ce sacrifice

offrandes sur l'autel, pch comporte de rparation comporte les ofirandes sur
les

l'autel

le sacrifice du nazir le prtre prend pour lui l'paule du quand elle est cuite... plus la poitrine balance et la cuisse prleve . [Num. 6, 19, 20). Pourquoi est-ce dit? Comme il dit Car [Lv. 7, 34) j'ai pris (pour les prtres) la poitrine balance

Dans

blier

et la cuisse

du

mais prlvement de
nazir,
:

on doit entendre aussi le sacrifice pacifique l'excepte de la rgle gnrale dans le Je ne trouve que le prlvement de l'paule l'paule. le prlvement de la poitrine et de la cuisse, d'o ? Je puis raisonner si le sacrifice pacifique du particulier qui ne comporte ainsi pas le prlvement de Tpaule comporte le prlvement de la poitrine et de la cuisse, n'est-il pas juste que le sacrifice pacifique du nazir, qui comporte le prlvement de l'paule, comporte aussi le prlvement de la cuisse et de la poitrine? Si mon raisonnement vaut, il sera pourquoi est-il enseign en ces termes pour le prtre outre
prleve
,

l'criture

la

poitrine balance et la

cuisse prleve ? C'est que toute chose

qui est excepte de la rgle gnrale pour une prescription nouvelle,

1. Zebaliim 49 ab, mais allg par la baraitha d'Ismal de considrations formant remplissage.

GNRAL ET PARTICULIER.

115

ne peut tre ramene la rgle gnrale (restitutio in inlegnim ^ que si une criture la ramne sa rgle gnrale
.

Ces deux exemples sont suffisamment clairs pour qui prend


la peine de se rfrer aux textes bibliques dans les deux cas nous trouvons une drogation une loi gnrale; la
:

drogation serait totale

si

une prescription expresse ne rin-

tgrait ce cas particulier dans la loi gnrale.

'^

Ces diverses rgles sur les combinaisons du gnral et du particulier manifestent au mieux les caractres essentiels de
l'exgse rabbinique
tm'es, analyse frences, prurit de tout expliquer et
inutile.

connaissance approfondie des cripntrante de leurs ressemblances et dif:

dmontrer

mme

si c'est

deux rgles d'lizer qui ressemblent aux rgles prcdentes, sans leur tre idenAppendice
:

Transcrivons ces

tiques

24. D'une chose qui est dans le gnral et qui en sort elle en sort pour apprendre quelque chose sur elle-mme. Comment? (Jos. 2, 11) Josu envoya... pour voir le pays et Jricho . Jricho n'est-il pas dans le gnral du pays? Il en sort pour apprendre sur lui-mme qu'il est quivalent en force atout le pays... Autre exemple 2 Sam. 2', 24 serviteurs de David et Asael, gal tous. 25. D'une chose qui est dans le gnral et qui en sort pour instruire sur son compagnon (le gnral) Comment? {Num. 35, 31) Vous n'accepterez pas de ranon pour l'me de l'homicide . L'excution de l'homicide n'est- elle pas dans le gnral de toutes les punitions? elle en sort pour enseigner pour un homicide on n'accepte pas de ranon, mais on en accepte pour une dent, un il, une main, un pied
: :

pour une blessure

et toutes les autres plaies.

1. Siphr Num. 6. 20, 37, p. 40. sq. Schwarz estime que le raisonnement a fortiori est une interpolation; il nous semble, au la restitutio in integrum, au terme de la contraire, ncessaire rgle, doit tre prononce, non par un raisonnement, mais expressment par une criture. Kuhn, dans sa traduction, p. 115, ne jette aucune suspicion sur l'authenticit de ce raisonnement par a fortiori il est bien dans la manire des exgtes rabbins, qui pensent pouvoir
:

toujours raisonner.

CHAPITRE IV
EXGSE PHILOLOGIQUE.

vident que, poUr dgager la signification d'un texte, il importe de tenir compte de tous les lments qui le compotablir une leon exacte et correctement orthographie, sent
Il est
:

connatre le sens des mots employs, remarquer les particularits grammaticales et stylistiques, propres, soit la langue,
soit

l'auteur tudi, par consquent


:

ici les

crits bibliques

c'est l'exgse philologique,

proprits des qui tudie les

composantes du discours. Cette sorte d'exgse quiconque veut dterminer objectivement le sens s'impose d'un crit. Cependant bien que sa ncessit soit primordiale,
diverses
il

ne semble pas qu'elle

ait t

exgses directe et dialectique

pratique ds l'abord, avant les elle suppose des habitudes


:

plus scientifiques, moins primitives. Cette forme d'interprtation tient une g'rande place dans les travaux des scoliastes g-recs nous la trouvons aussi chez les commentateurs rabbiniques, moins abondamment que les autres formes d'exgse et relgue, semble-t-il, un rang
;

subalterne.
Cette exgse, intrinsque au texte, dpendant de disciplines prcises, telles que la lexicographie et la grammaire, devrait,

croirait-on

premire

vue,

arbitraire et toute fantaisie, et


littral indiscutable.

tre dfendue contre tout ne fournir jamais qu'un sens


elle aboutit

Chez les rabbins

souvent

l'ouvrier,

ce prcieux rsultat, malheureusement trop souvent aussi pour fonder un argument scripturaire dont il a
besoin,

abuse de cet instrument de prcision; dviations trouvent leur explication et leur excuse l'exgse n'est qui pas entreprise, dans un esprit dsintress, pour dcouvrir
:

le sens

d'un

texte,

mais pour dmontrer une thse dj ac-

quise

toutes les particules des livres sacrs ayant une valeur

CRITIQUE TEXTUELLE.
divine peuvent tre exploites de toutes les faons en dceler les vrits divines qu'elles renferment.

117

vue d'y

Nous divisons ce chapitre en quatre paragraphes, suivant les divers secours que peuvent apporter l'intelligence du l'tude du texte en lui-mme (1), les considrations texte lexicog-raphiques (2), grammaticales (3) et stylistiques; ces
:

dernires se joignent les remarques sur les particularits

du

langage biblique
division n'est

Nous ne nous dissimulons pas que cette absolument adquate certaines remarques pas de lexicographie et de style pourraient tre ranges dans les proprits de la littrature biblique et rciproquement. Par ailleurs, tel procd hermneutique, que nous faisons rentrer dans la stylistique, pourrait trouver sa place dans l'exgse
(4).
:

dialectique.

I.

TUDE DU TEXTE EN LUI-MME.


1 Critique textuelle

travaux des Massortes pour assurer la transmission exacte des livres sacrs, dfendre la lettre contre
sait tous les
ils continuaient une tradition qui remonte aux anciens scribes nous trouvons dj dans probablement les crits tannates des remarques sur le texte biblique qui prludent aux statistiques des Massortes nombre de lettres et de mots, tendue des diverses sections, forme singulire de

On

toute altration;

certaines lettres \..

donc pas tonnant que dans leurs exgses les docanciens aient donn une attention particulire l'tat teurs du texte qu'ils voulaient expliquer.
Il

n'est

Dans

les

commentaires tannates nous trouvons dj des

1. Voir Blau, Masoretische Untersuchungen. L. Blau, Zur Einleitung in die Heilige Schrift, 1894. C. RoTHMUELLER, Masorstlche Eigentmlichkeiten der Schrift, ihre Bedeutung und Behandlung im talmudischen Schriftum, Zagreb, 1927. L. DBSCHUETZ, op. cit. p. 36, sq. H. L. Strack, Prolegomena critica in Vtus Testamentum. hebraicum,

Lipsiae, 1973, p. 66-94

Bernhard Knigsberg,
1892.

Aus Masorah und Talmudkritik,

Berlin,

118

EXGSE RABBINIQUE.
textuelle,

remarques de critique
Il

la

mention de variantes
dans
la

se trouvait
:

trois

volumes

(du Pentateuque)

cour (du
:

Temple) celui de me'nm, celui de hf hV et celui qui tait appel volume ze'atUm. Dans l'un (des trois) tait crit {Deut. 33, 27) m' on qdm et dans les deux autres : m'ona elhi qdm] les sages annulrent
(la

leon du premier) pour garder celle des autres. Dans l'un tait crit
:

{Ex. 24, 5) il envoya les ze'atutey, fils d'Isral, et dans les deux autres ils garils trouvrent crit : il envoya les jeunes gens fils d'Isral drent la leon des deux volumes et annulrent celle du premier; dans
;

un
fois

ils

trouvrent crit onze fois h"


les

hV; ils annulrent premier ^.

et dans ls deux autres onze deux derniers pour ne garder que le

La mention de la variante carte prcise la valeur donner au texte de Beut. 33, 27 Dieu refuge pour ses fidlesOn oppose plusieurs fois la leon reue la leon que portait le Pentateuque de R. Mer. Il est gnralement admis , prsent que ce n'taient pas l de vritables variantes, mais seulement des dveloppements liaggadiques, fonds sur des modifications orthographiques, procd cher aux rabbins ces indications, ou bien auraient t inscrites dans la marge de la Bible appartenant au clbre docteur, ou bien auraient
:
:

t retenues

par ses lves^.

1. Sifr. Deut. 33, 27, 355, 148 b. Ce texte ne contient que la premire mention. Le reste vient du trait Sopherin, 6, 4 (dition Mller, Leipzig, 1878, p. XII et 90-98) et du talmud palestinien, Ta'aniot, 4,2, 68 a (dans ce dernier nous lisons dans un neuf //' et dans les deux autres onze M). L. Blau, Zum althebrhisclien Buchivesen, p. 101. sqq. assure que ces mentions reposent sur une confusion; le premier manuscrit est dsign, non pas d'aprs la variante qu'il soutient, mais d'aprs le lieu o on le conservait Bet Maon, auprs de Tibriade R. Jos parle de ce manuscrit {Abot d. R. Nathan, dit. Schechter, cap. 46 fin). Pour ce qui regarde la seconde leon notons ces trois faits Megilla 9 a donne z'tutei comme la leon des LXX, pour Ex. 24. 5 (au lieu de na'arei) et 11 (au lieu de 'asilei); Sopherim. 1, 9, qui transcrit le texte de Megilla ne rapporte la variante que pour 24, 11 VAruc/i de Nathan b. Yehiel donne aussi la variante mais pour le Targum Yerusalmi (24, 11), variante disparue de notre texte, note Kohut, III, p. 309, mais qu'on peut voir encore dans la Massore du Targum; le mot se retrouve dans le Targum du Cant. 6, 5. Ces faits indiquent que les mentions de ces trois manuscrits, ou tout au moins des variantes, reposent sur un fonds historique si'ieux. certainement lire il les revtit de tuniques de lumire 2. Haggada
: :

CRITIQUE TEXTUELLE.

119

Les rabbins cultivs avaient aussi leur disposition la traduction grecque des LXX en plusieurs endroits sont notes quelques-unes des variantes qu'elle prsente le commentaire
;
;

ancien de l'Exode adopte une de ces leons


Et
le sjour

dans la terre d'Egypte, (et dans de Goshen) dura 435 ans. Et voil une des leons que (les interprtes grecs) crivirent pour Ptolme le Dieu cra au commenroi. Et pareillement ils crivirent pour lui cement.. J )).

que

les Isralites firent

la terre

deChanaan

et

dans

la terre

bins acceptent et utilisent


ces

de corrections textuelles que les anciens rabce qu'on appellera plus tard les tiqqn spherim (corrections, ou amendements, des Scribes)
Il est

une

srie

modifications

tendent

attnuer ou

supprimer

le

caractre anthropomorphique de certaines expressions. Voici l'numration de ces corrections d'aprs un midrach tannate
:

A propos des ennemis de Dieu, on cite le texte de Zacharie (2, 12) Car qui vous touche touche la prunelle de mon il . R, Juda (ben la il ne dit pas liai) dit prunelle de l'il , mais il est crit la prunelle de son il pour ainsi dire, l'adresse (cela concerne) du Trs-Haut; mais l'criture emploie une expression voile {kinn). Pareillement {Mal. l, 13) Et vous dites ; quel ennui et vous le (me) mprisez! C'est que l'criture emploie une expression voile. Pareillement (1 Sam. 3, 13) A cause de la faute dont il avait connais:

sance qu'ils outrageaient eux-mmes (Dieu, leon des LXX) Mais l'criture... Pareillement (Job, 7, 20) Pourquoi me prendre pour cible et me rendre charge moi-mme ( toi-mme, LXX )? Mais l'criture... Pareillement {Ifab. 1, 12) N'es-tu pas ds le commencement Yahw, le Dieu de ma saintet ? Nous ne mourrons pas (tu ne mourras
:

pas)

L'criture... Pareillement (/er. 2, 11)


(et

Une nation

change-t-elle

ce ne sont pas de (vrais) dieux) ? et mon peuple peut-il changer sa (ma) gloire? L'criture... Pareillement (Ps. 106, 20) : Et ils ont chang leur (sa gloire, LXX d'aprs A) en la ressemblance

de Dieu

{r')et non de peau {'or) {Gen. 3, 21); ou bien: tb mt (la mort est bonne) au lieu de tb me^od (tait excellent) {Gen. 1, 31). Ces variantes ont t rapproches de celles que contenait un manuscrit ancien conserv Rome dans la Synagogue de Severus [Ency-

clopaedia judaica, IV, c. 515, sq. qui transcrit toutes ces variantes). Sur la nature exacte de ces variantes, voir Bereschit rabba, dition Theodor-Albeck, p. 70, 196, 1181; Bcher, die Agada der Tannaiten,
11, p. 10, 37

Mekliilta Ex. 12, 40, p. 50. Listes plus compltes des variantes des dans Megilia 9 a; Pal. Megilla, 1, 11 (71 d); Spherim, 1, 9 au total quinze variantes.
1.

LXX

120

EXGSE RABBINIQUE.
;

d'un buf. L'criture... Pareillement {Num. W, 15) Et que je ne voie pas mon malheur (ton mal; ou leur mal) . L'criture... Pareil:

lement (2 Sam.

Nous n'avons 20, 1) pas de part avec David; chacun sa tente (son Dieu), Isralites! L'criture... Pareillement ('2;. 8, 17) Et voici qu'ils portent le rameau leur (mon) nez! L'criture... Pareillement {Num. 12, 12) Qu'elle ne soit pas comme le mort-n
:

sortant du sein de sa mre!

Il

aurait

dire

du sein de notre
'.

mre

mais l'criture emploie une expression voile

Ces donnes traditionnelles sur la teneur primitive des textes aidaient singulirement dterminer leur sens vritable.
2 Corrections textuelles

fin

doctrinale ou exgtique.

Dans

les annotations

de la Massore les combinaisons du


:

texte lire Qer et du Ketib tiennent une grande place autrement qu'il n'est crit, texte lu et pas crit ou inverseratre

ment. Ce genre de remarques textuelles commence appadans la littrature talmudique, assez peu cependant
lorsque les exgses pratiques supposent une lecture diffrente de la lecture

dans

les

temps

les plus anciens;

mme

usuelle, ce n'est pas toujours dit explicitement^. Dans la littrature talmudique ces suggestions textuelles

sont ordinairement introduites par

l'expression 'al

tiqr

[tiqre]... ll (ne lis pas (ceci) mais...). Si le ose cette suggestion, ce n'est pas qu'il dispose

commentateur

d'un appareil contenant des variantes, mais uniquement parce critique qu'il croit que la leon qu'il propose convient mieux, soit au contexte biblique, soit surtout l'enseignement qu'il en veut
dgager. Dans l'ensemble de la littrature talmudique on compte environ deux cents de ces suggestions, certaines pro1.

Mekhilta Ex.

15, 7, p. 135;

abrg dans Siphr Num.

10, 35. 84,

p. 81, sq.

besallah, 16 ajoute cinq autres exemples. Dans Semot rabba (13, 2 sur 10, 1) R. Jos cite la leon de Zac. 2, 12 et la nomme tiqqn spherim. Voir aussi Gense rabba 41, 7, sur 18, 22,

Tanhuma

p. 505

(mme dsignation dans la bouche de R. Simon). La Massore compte 18 de ces corrections des Scribes. Sur le piel knn et son sens technique, voir Bcher, Termino:

logie,

I,
:

83, sq.

Voir

Bcher, die Agada der Tannaiten, II, p. 205. Strack, op. cit., p. 86, sqq. * Blau, op. cit., p. 49-52. 2. Voir Strack, op. cit. p. 80-86 Blau, op. cit., p, 52-54.
:

CRITIQUE TEXTUELLE.
fois en divers poses plusieurs

121

endroits
le

^ Un rapide coup

d'il sur cette liste

montre que

peu une faveur considrable. Nous donnons quelques exemples, de ces suggestions textuelles^ en commenant par celles qui modifient trs peu
la lettre reue.

usit l'ge tannate, rencontra

dans

procd, relativement les temps suivants

Certaines expressions, avec une vocalisation identique, peuvent supporter deux sens
:

Les espions envoys par Mose disaient (Num. 13, 31) Nous ne pour rons monter contre ce peuple parce qu'il est plus fort que nous {mim' mnn) . R. Simon b. Laqis estimait qu'ils entendaient le mimmnn
:

du Trs-Haut, disant

pour ainsi

dire,

il

ne peut prvaloir contre eux-.

La vocalisation du
fixe

texte biblique tait traditionnellement

en grande partie ds le i^^' sicle^, cependant les rabbins proposent, en vue de l'interprtation prfre, des lectures
nouvelles.

En hbreu

les

mmes consonnes peuvent

supporter des

sens diffrents, suivant qu'on les prononce de telle ou telle faon, en supposant une vocalisation diffrente ou des redou-

blements de consonne.

disait

Vous prendrez des branches de palmier {Lv. kpht (li, au lieu de Kappt, branches)
:

23, 40). R. et s'il (le

Tarphon rameau)

est divis, tu dois le

lier''*.

1. Nous nous fondons sur le tableau donn dans V Encyclopaedia judaica, II, c. 77-86, tableau tir du livre de A. Rosenzweig, Die Al-tikre Deutungen, ein Beitrag zur Talmudischen Schriftdeutung, Breslau, 1911. 2. Mimmnn peut en effet signifier plus que lui ou plus que nous Pal. Ta^aniot, 4, 8, 68 d. Dans le passage parallle Sota 35 a, R. Hanina b. Papa interprte ne lis pas plus que nous, mais plus que lui pour ainsi dire le matre de la maison ne peut pas en chasser ses instruments. Item Arakinlh ^. Autre jeu de mots sur mimmnn : Lorsque vous recevrez la
: : : :
:

dme, vous en (mimmnn) prlverez {Num. 18, 26, Siphr, 120, p. 147). D'une espce {min] sur la mme espce {mn) et non d'une espce sur une autre. Interprtation qui corrobore un principe courant dans la lgislation rabbinique. 3. G. ROSENBLATT, op. cit. p. 6. 4. Siphra Lv. 23, 40, 102 d. Mme exgse attribue Tarphon par R. Juda dans une baraitha de Sukka 32 a (suivent des discussions d'amoras sur l'tat des branches).

122

EXGSE RABBINIQCE.
:

lis

Vous observerez les azymes (Ex. 12, 17)... R. Yoshia disait ne pas ainsi mais vous observerez les commandements (misivl au lieu de masst) de mme que vous ne laissez pas devenir srs les azymes, de mme vous ne laisserez pas devenir srs les commandements, mais si un commandement vient ta porte accomplis-le aus:

sitt ^.

Cette

mthode
;

est trs

haggadiques
Ce
jour-l R.

les

propre dduire des enseignemeiits rabbins s'en servent aussi pour fonder des

opinions juridiques.
Aquiba expliquait (Lv. Il, 33) S'il tombe (quelque au milieu d'un vase d'argile, tout ce qui est l'intrieur objet impur) de celui-ci sera impur . 11 ne dit pas impur , mais rendra impur (yatemi^j au lieu de la leon biblique, itemcC), de manire rendre
:

impures

il

les autres

choses 2...
.

vendue pour tre servante) dplat son matre ne pourra pas la vendre des trangers aprs lui avoir t infidle
Si elle (la fille
.
.

(beoged-b) R. Aqibadit

(Ex. 21,

Aprs d'autres exgses fondes sur la lettre, b , aprs qu'il a tendu son habit sur elle 2. bebiged
8).

Les Massortes taient attentifs noter les cas dans lesquels la voyelle tait crite defective; les rabbins fondent des exgses, soit balakhiques, soit haggadiques, sur ces critures pleines ou dfectives; l'usage semble postrieur
l'ge tannate

aucune de ces interprtations n'est attribue un tanna mme si elle prtend justifier des opinions anciennes, des coles d'Hillel ou de Shammai, ou bien d'Aqiba
:

et autres*.

Mekhlta in Zoc. p. 33. Sota 5, 2 et Siphra Lv. 11, 33, 54 b. 3. Mekhilta in loc. p. 257, sq. Qiddusin, 18 ab rapporte l'interprtation d'Aqiba et l'autre, fonde sur la lettre, et ajoute R. Eleazar (qui soutient l'opinion commune) pense que sa lecture se fonde sur une tradition ('/re lammasort) et R. Aqiba pense que sa lecture se fonde sur l'Ecriture Cm lammiqr'). La leon soutenue par R. Aqiba (bebiged) est celle qui a t adopte par les Massortes. Le Targum d'Onqelos et le Yerualmi I donnent une interprtation conforme, celle d'Aqiba parce que son matre a marqu son pouvoir sur elle. On peut voir dans Siphra 92 b sur Lv. 20, 13 une exgse d'Aqiba, lisant au lieu de iskb le hiphil yaskb. 4. Voir dans Strack op. cit. p. 71, sq. plusieurs de ces exemples, mais tous provenant d'amoras ou non dats. Sanhdrin 3 b et 4 ab
1.

2.

CAITIQU TEXtXJBLL.

123

Modification textuelle lgre celle qui lit une sifflante la de la chuintante et rciproquement place
:

Vous

offrirez
dit
:

deux agneaux d'un an

[Num. 28
:

3).

L'cole de

kebsim, agneaux, parce qu'ils foulent aux pieds {kh) les Il aura encore d'Isral suivant qu'il est dit {Miche 7, 19) pchs de nous et il foulera aux pieds nos pchs Et l'cole de Hillel piti

Shammai

tout ce qui est foul aux pieds finit par remonter. Mais kebsim (comme dans le texte massortique), parce qu'ils blanchissent les
disait
:

pchs d'Isral et le rendent pareil pur de tout pch'.

un nourrisson d'un an

qui est

Les interprtes rabbiniques se permettent aussi ces conjectures


textuelles,
:

auxquelles se

complaisent

les

critiques

modernes une coupe diffrente, soit relativement deux mots qui se suivent, soit pour un seul divis en deux
:

L'pe ravira... l'enfant la mamelle

comme

le vieillard Cis

sb) {Deut. 32, 25). Ne lis pas Hs sb, mais Hs yesib, : cela nous apprend qu'ils taient tous aptes s'asseoir dans la yesib (cole rab-

quel est ton bienaim, pour que vous mouriez pour lui et vous laissiez gorger pour C'est lui suivant qu'il est dit {Cant. 1, 3) pourquoi les jeunes filles t'aiment elles t'aiment jusqu' la mort ( 'almt donne 'al mt ou
: : ;

binique)2. R. Aqiba reprsente les nations disant Isral

'ad mt) 2 Les Isralites traversrent la

mer

pied sec

{Ex. 14, 22). R. Mer

contient plusieurs de
crit

ces interprtations halakhiques. Sukkt est plene dans Lp. 23, 34 et deux fois defective 23, 42; les rabbins prennent la leon reue et en dduisent que la Sukka doit avoir deux parois compltes, la troisime pouvant ne s'lever que d'une palme; Simon lit les trois fois plene et en dduit la ncessit de trois parois compltes... (cf. Sukka 6 b). Pareille argumentation pour les aspersions de sang d'aprs les critures pleines ou dfectives de Qarnt dans Zf. 4, 7, 18, 25, 30, 34. On remarque que tledt est crit partout dfectivement sauf Gen. 2, 4 et Ruth 4, 18 (gnrations de Pres) : depuis le pch tout est Gen. rabba rduit, mais le fils de Pres rendra les biens enlevs
:

101, sqq. Ruth rabba inloc... etc. 1. Pesiqta d. R. Kahana, chap. 6, 61 b. Noter qu'ici encore R. Aqiba se fonde sur la lecture exacte du texte. Dans le Siphr

sur

4, 8, p.

nous ne trouvons pas cette exgse


2.

: serait-elle postrieure? Siphr in toc. \ 321, 138 a. 3. Mekhilta sur 15, 2, 127. 'almt du Ps. 46 a souvent donn lieu des exgses accommodatices semblables on l'entend au sens de choses caches ou de sicles (des bons et des mchants) commentaire des Ps. soher tob, in loc. dit. Buber, p. 271, sq.
: :

124
:

EXGSE RABBINIQUE.
:

disait quand les tribus se tenaient devant la mer chacune disait moi Je descendrai la premire dans la mer. Pendant qu'elles taient en train de se disputer, la tribu de Benjamin sauta et descendit la L tait premire dans la mer, suivant qu'il est dit (Ps. 68, 28) Benjamin le plus petit d'entre eux et les dominant {rdm); voici les rdm mais rd ym. princes de Jula les lapidant... Ne lis pas
:
:

Les princes de Juda se mirent les lapider avec des pierres suivant Les qu'il est dit princes de Juda les lapidaient '.
:

Modification encore assez lgre celle qui consiste pratiquer

une mtathse, permuter une consonne avec une autre


dans

le
il

corps d'un
les

mot
:

tendirent pour eux tout autour du camp Juda dit ne lis pas wayysteh mais wayysJiet (ils sacrifirent), cela nous enseigne qu'ils taient obligs les immoler rituellement. Rabbi dit ce n'est pas ncessaire (de faire cette correc Il fit pleuvoir sur eux la viande tion) car dj il est dit (Ps. 78, 27) comme poussire, et les oiseaux ails comme le sable de la mer cela nous apprend qu'ils taient obligs l'immolation (probablement

Et

(les cailles)

{Num.

11; 32) R.

parce que l'expression dsigne des oiseaux propres l'immolation). Mais pourquoi est-il enseign en ces termes wayyshetu lahm Mlahl Cela nous apprend qu'ils faisaient des tas autour du camp 2.

Mtathses encore plus considrables


particule doit passer d'un ainsi un sens meilleur
:
.

suggrer que
voisin,

telle

mot au mot

supportant

Les rabbins ont enseign {Lv 4, 5) Le grand prtre oint prendra du sang du taureau ... {Middam Happr) (lire) dm mhappr, il il faut lire middam recevra le sang du taureau; car si tu objectes happr, comme il est crit, du sang du taureau, mme seulement une celui qui immole doit recevoir tout le partie, voici que Rab assure sang du taureau suivant qu'il est dit [ibid. 7) il versera tout le sang du taureau . Si on adopte la leon propose, on peut objecter le
:

1. Mekhilta in loc. p. 104. Pour la seconde interprtation il lit, non pas rigintm (leur troupe), mais regmm (ils les ont lapids). Mer tait clbre pour ces modifications textuelles dont il appuyait ses exgses haggadiques : Bcher, Agada der Tannaiten, II

p. 22, 37, sq., 50. 2. Siphr in loc. % 98, p. 97. Il est curieux de voir dans le contexte utilises la fois la leon traditionnelle et la leon conjecturale.
:

mme

Il est intressant de voir les LXX mlanger les deux leons, tout en se permettant une explication conjecturale et ils en gorgrent (mtathse) s'en faisant des tas pour les faire scher autour du camp -/.al 'aaav
:

iauto

(]'UYf/.ou

-/.\5xXw

t%

napsjJiSoX^.

CRITIQUE TEXTUELLE.
principe
;

125

les rabbias

enlvent et ajoutent au texte afin de pouvoir

l'expliquer*.

hriter de son mari, les rabbins Num. 27, 11


:

Dans une discussion sur le point de savoir si la femme peut amoras utilisent le texte

Abbaie
sa

lit

vous donnerez sa portion qui


il

lui est le plus

femme,

et

la fera hritire .

Rabba

lui

proche, reproche d'tre un

couteau acr qui divise les critures son gr et il propose, lui, une vous lui donnerez la portion lecture modifiant totalement le texte de sa chair (sa femme) . Il a estim qu'on peut ajouter et retrancher
;

afin d'interprter 2.

Les rabbins sentaient parfois,

comme

l'indiquent les deux

remarques prcdentes, que contraire au sens obvie, vrai;


ce sentiment

ce

voici

dcoupage des mots est une autre expression de

un tranger sur une terre trangre 3). pour lui, videmment (rellement) \oadd'i, une terre trangre. R. Elazar de Modin disait dans une terre trangre nokhri soit nkhr Y (trangre Dieu) car Mose disait le monde tout entier pratique l'idoltrie je sers celui puisque
Mose avait dit
:

je suis
:

{Ex. 18,

R. Josu disait

c'tait

qui a dit et le

monde

fut... 3.

Nous avons dj rencontr des lectures suggres qui changent l'tat matriel du texte. Voici des suggestions encore plus hardies, comportant des changements dlibrs dans les consonnes. Les Massortes notent plusieurs fois que la ngation l' a t remplace, pour un meilleur sens, par la prposition L avec le suffixe pronominal l. Les rabbins ont parfois tir parti pour leurs exgses de ces suggestions en voici un exemple haggadique important
: ;
:

Le mme jour R. Josu b. Horqanos prchait amour que Job servait le Saint, bni soit-il, suivant
:

ce n'est que par


qu'il est dit (Job
.

1. Zebahim 25 a. Bien que ce texte soit surtout amora, il semble reposer sur une tradition exgtique plus ancienne. Le principe, qui stigmatise l'arbitraire exgtique, est rpt plusieurs fois; voir Bcher, Terminologie, II, p. 35, 112. 2. Baba hatra 111 b. 3. Mekhilta Ex. in loc. p. 191. Dans la Mekhilta de Simon b. Yohai voici comment est rapporte l'opinion de R. Elazar terre trangre parce que le monde pratique l'idoltrie et moi je sers celui qui a dit
:

et le

monde

fut. (p. 86).

126
13, 15)
:

EXGSE RABBINIQUE.
s'il me tuait j'esprerais en lui . Il est encore indfaut entendre) j'espre en lui , ou je n'espre pas en est enseign en ces termes {Job, 27, 5) ; Jusqu' mon dernier

Mme

termin
lui . Il

si (il

soupir je conserverai
agi.

mon

innocence

c'est

bien par amour qu'il a

commente ainsi). Il faut voir si ce lo est crit par lamed ou par lamed aleph : l" ou l. Mais est-ce que toutes les fois que c'est crit par lamed aleph on doit entendre la ngation ? Juge d'aprs ce texte o il est crit par lamed aleph (et entendu comme pronom) Dans toutes leurs angoisses il (/s. 63, 9) (Dieu) a t en angoisse ici galement il faut entendre l' de la mme faon. Si tu objectes qu'il en est autrement, voici qu'il est crit {ibid.) et l'ange de sa face les a sauvs . C'est la mme signification ici et l^.
(La gemara

waw

Les rabbins utilisent les leons qeri adoptes plus tard par la mp^ssore et dj proposes; un exemple
:

Les rabbins enseignent {Lv. 23, 13) son offrande sera de deux diximes . Cela enseigne qu'on doit doubler Toffrande accompagnant l'agneau immoler avec la gerbe. On pourrait croire aussi que le vin offrir serait doubl, mais il est enseign et vous offrirez comme libation devin un quart de hin... R. Elazar dit il est crit wenisk et nous lisons wenisk: comment l'expliquer? La libation de l'offrande est comme la libation de vin l'an et l'autre sont d'un quart 2.
: : : :

Le plus souvent c'est de leur cru, sans l'appui d'aucune tradition, que les rabbins exgtes se permettent de modifier une ou plusieurs lettres ordinairement en vue d'une interprtation hag-gadique. Deux exemples
;

Vous avez servi des dieux que ne connaissaient pas (se'rm) vos parce que les cheveux de vos pres ne se pres {^Deut. 32, 17) dressaient pas devant eux. Autre explication ne lis pas l''se'rm mais Zo"" sa'm bien qu'ils leur aient offert des sacrifices et de
:

l'encens,

ils

qu'il dit {Gen. 4, 4)

n'avaient pas pour eux de la crainte (religion) et c'est ce Dieu ne faisait pas attention {s') Can ni
:

son offrande

'^.

R.

forces,

Simon b. Laqis disait quiconque rpond amen de toutes on lui ouvre les portes du Gan Eden, suivant qu'il est
;

ses
dit

1. Sota 5, 5 et 31 a. Pour Job 13, 15 le qeri, les LXX, Aquiba, le syriaque, la vulgate et le targum ont lu l (en lui). Pour Isae le qeri et de nombreux manuscrits hbreux ont l. La discussion enregistre dans la gemara montre que cette lecture soulevait quelque contestation. 2. Menahoth 89 b. Le qeri est, en effet, nisk. 3. Siphr in loc. % 318, 136 b. Cf. Aicher, op. cit., p. 100.
:

CRITIQUE TEXTUELLE.
(Is.

127

26,2)
;

Ouvrez
lis

les portes et qu'entre

fidle

ne

pas

smr 'emnm

une nation juste, demeurant mais s'merm 'amn (qui

disent amen)^.

Ces liberts pouvaient aller fort loin, et mme jusqu' recomposer tout un texte
:

Une gnration va et une disait {Eecl. 1, 4) vient mais la terre subsiste jamais . Ne lis pas autre gnration ainsi, mais Une terre va et une autre terre vient, mais une gnration subsiste jamais . Et puisqu'ils ont modifi leurs uvres, le Saint_, bni soit-il, a m^odifi leur profit l'uvre de la cration et c'est ce Les enfants d'Isral deviendront nombreux qu'il dit {Os. 2, 1) comme le sable qui est sur le bord de la mer, qui ne peut se mesurer

R. Josu b.

Qorha

ni se

compter

2.

Plus discrets, certains exgtes.se contentaient de noter

que le sens exigerait une autre teneur du texte On prendra pour l'impur de la poussire de la victime consume en
:

19, 17). Est-ce de la poussire Caphr), ne faudrait-il cendre? Pourquoi l'criture a-t-elle chang sa teneur? pas (lire) ''phr, Parce qu'elle assimile le cas prsent un autre (5, 17) de mme que la cendre dont il est parl l doit tre mise sur l'eau, de mme la cendre dont il est parl ici... 2.

sacrifice
:

[Num.

commentateur est embarrass par une prcision temporelle que la forme ngative absolue de la phrase rend
Ailleurs le
inutile.

Et vous n'en laisserez rien jusqu'au matin {Ex. 12, 10).... Je ce qui en restera vous le brlerez au feu Pourquoi est-il dit ce qui en restera jusqu'au matin ? C'est que l'criture veut fixer un terme au matin du matin (au vrai matin). Autre explication pourquoi est-il enseign en ces termes jusqu'au matin ? Cela nous apprend qu'il n'est brl qu'au matin du seize nisan (le lendemain). R. Ismal dit : ce n'est pas ncessaire (de on ne fera aucun travail en ces prciser ainsi); il dit {ibid. 16) jours , or, la combustion est une espce de travail... Cela voudrait alors dire que si le seize est un sabbat on diffrera la combustion au

lirais

dix-sept....^,
1.

Sabbat 119

b.

Nous nous excusons de

citer

une sentence amora

la modification textuelle tait trop jolie. 2. Dt. 11, 21, 47, 83 b. Siphr,^ 3. Siphr in loc, 128, p. 165. Dans le commentaire

de l'autre passage

on observe que appele 'aphr comme pour


(1 10, p. 16), 4.

la poussire dont il est question ici est la cendre de la victime consume.

Mekliilta in loc. p. 21. sq.

128

EXGSE BABBINIQUE.

Les rabbins sentaient combien ces liberts dans la lecture de l'criture taient prjudiciables; aussi recouraient-ils,
soit

pour dfendre leur propre

lecture, soit
:

pour rejeter

celle
,

des adversaires, la remarque cette lecture est fonde formule qui remonte l'ge tannate
:

Si elle enfante une fille elle restera deux semaines (sebu'aim) dans son impuret {Lv. 12, 5). Ses disciples interrogrent R. Judab. Ro'es :

nous l'entendons ainsi

il est elle restera possible que cela signifie impure pendant soixante-dix {sibeHm) jours. Il leur rpondit pour les garons comme pour les filles nous trouvons des prescriptions pour
: :
:

de mme que la purification pour l'impuret et pour la purification l'enfantement d'une fille exige un terme double du terme prescrit pour
:

les garons,
sortit, les

de mme pour l'impuret. Quand ils eurent pris cong, il rappela en leur disant je n'avais pas besoin d'insister (par un raisonnement) auprs de vous, car il y a im fondement la lecture
:

(que je

suis)''....

Ponctuation et division du texte.


:

Les manuscrits anciens ne portent aucune ponctuation d'o difficult parfois de marquer la division des sections et des phrases, de savoir quel verbe rapporter un mot; les rabbins avaient not les hsitations que commandent certains passages
Issi b.
:

termination

Tora laisse dans l'ind7: Si tu fais le bien ne seras-tu pas agr? ou bien tu es agr mme si tu ne fais pas Maudite leur colre le bien . 'arr dans Gen. 49, 7 parce que vio Parce lente ou bien (6) dans leur colre ils ont gorg des que hommes et dans leur emportement ils ont coup les jarrets des tau Demain reaux, maudite leur colre . Mhr dans x. 17, 9 je me
disait
:

Juda

il

y a cinq mots que


se'^t
:

la

{16''

hkra');

dans Gen.

4,

vous 1. Siphra in loc, 58 d. L'histoire est rapporte Sanh. 4 a n'avez pas besoin d'insister la lecture sebu'aim est fonde . Ibid., 4ab on rpte le principe un objectant disant qu'on pouvait entendre Ex. 23, 19, tu ne feras pas cuire un chevreau dans la graisse de sa mre (behlb) :1a leon reue behlb est fonde. La formule est ys-''m lammiqr'' : il y a une mre la lecture (Ecriture) la lecture de l'criture est aussi atteste que la maternit d'un enfant. Ainsi est explique Texpression par Bcher, Terminologie, p. 120. Il croit que l'autre formule dj rencontre {ys-''m lammasrth, il y a un fondement traditionnel cette orthographe ) ne remonte pas l'ge tannate.
:

CRITIQUE TEXTUELLE.
tiendrai sur le
battre
:

129

Amaleq

Va demain comsommet de la colline , ou bien Mesuqqdm dans Ex. 25, 34 Des fleurs d'amandier
:

avec leurs boutons et leurs fleurs


quatre calices

ou bien A la tige du chandelier d'amandier . Dans Deut. 31, 16 Voici Et ce peuple se lvera et se prostituera , ou bien que tu vas ^ te coucher avec tes pres et restant debout

en forme de

fleurs

Le texte massortique marque certains mots (10 dans le Pentateuque) d'un ou de plusieurs points; certaines de ces indications remontent l'ge talmudique, quelques-unes
des tannas. Bien entendu ces docteurs de ces signes dans leurs commentaires. Le tiennent compte plus souvent les points suggrent que le texte requiert un autre sens que celui de la lettre.

mme au temps

En matire halakhique
9, 10).

Si quelqu'un (pour la Pque) se trouve Un point sur le h (de rehqh)


:

est

proche, mais se trouve impur,

il

en chemin au loin [Num. si dans son voyage il ne fera pas la Pque avec eux.

mme

Puis

on mentionne
comportent
:

les

passages avec points et l'interprtation spciale


19,

qu'ils

Gen. 16, 4; 18, 9;

33; 33, 4; 36, 12;

Num.

21,

30; 29, 16;

Deut. 29, 282.

Nous pensons que c'est seulement plus tard que b. Elazar a formul la rgle
:

R.

Simon

Partout o tu trouves des lettres (non munies de points) plus nombreuses que les lettres pointes tu interprtes d'aprs ces lettres ; si
les lettres

pointes l'emportent sur les autres tu interprtes d'aprs les

lettres

pointes 2.
artificiel; il

Le principe parait
sujettes caution.
1.

conduit des exgses fort


les

Pour Gen.

18, 9,

uns en tirent

ils

Mekhilta sur Ex. 17, 9, p. 179. Pour Deut. 31, 16 Gamaliel(6'an/i. adopte la deuxime lecture pour en tirer une preuve de la rsurrection; ses contradicteurs lui opposent la premire {supr^^. 64). Voir et sur l'indentit de Bcher, Agada der Tannaiten, II, p. 375, sq. Yoma 52 ab. Cf. Strack, op. cit., p. 79, sq. Sur les divergences cetissi entre la Misna et le texte massortique relativement aux divisions du texte Rosenblatt, op. cit., p. 20, sq. 2. Siphi^ Num. 9, 10, 69, p. 64, sq. Dans Pesaliim 9, 2. R. Jos
90 b)
;
:

note que le point signifie

ce n'est point pour indiquer proprement un loignement; mais seulement celui qui est hors du seuil de son habitation et au dehors. L. Blau, Masoretische Untersuchungen,
:

p. 6-40
3.

sur ces points.


48, 15

Gense rabba

sur 18,

9, p.

492; et 78,
II, p.

Voir Bcher,

Agada der Tannaiten,

9, sur 33, 4, p. 926, sq. 431, 182 et 137.


-J

EXGSE RABBINIQUE.

130

EXGSE RABBINIQUE.
:

les anges savaient dj o elle (Sara) tait; les autres demandrent Sara, suivant les lois de la politesse o est Abraham. Pour Gen. 33, 4- interprtations diverses il l'em:

brassa de tout son cur parce que ses sentiments (d'Esau) taient cliangs il ne l'embrassa pas de tout son cur, il aurait voulu le mordre.
;

Voici

un

autre emploi des points


.

Et

il

arrivera au dpart de l'arche


: :

{Nuni. 10, 35). Point en avant

parce que ce n'est pas l la place (de ces parce que ces deux versets eux seuls consversets). Rabbi disait aussi dit-on un rouleau (de* la Loi) qui tituent un volume (sphr) a t effac et dont il reste 85 lettres (comme dans ces deux ve/rsets)
(de 35) et point aprs (36)
:

souille les

pas sa place
murmurer

mains. R. Simon dit les points indiquent que ce n'tait il convenait d'crire leur place : Le peuple se mit
: ;

(11, 1)

<
.

des derniers tannates, Bar Qappara, fondait une exassez trange sur une particularit du texte gse
:

Un

(/s. 9, 6).

Pour tendre {le-marh) son empire et pour une paix sans fin R. Tanhum disait Bar Qappara expliquait pourquoi tous
:

qui sont l'intrieur d'une lettre sont-ils ouverts et celui-ci ferm? Le Saint, bni soit-il, voulait faire d'Ezchias le Messie et de
les

mems

SBnnachrib, Gog et Magog. L'attribut de justice lui dit Matre du sicle, comment? de David qui a dit devant toi tant de cantiques et de psaumes tu ne fais pas le Messie et d'Ezchias pour qui tu as fait tous ces prodiges et qui ne t'a pas dit un cantique tu ferais le Messie? C'est pour:

quoi elle

(la lettre) fut

ferme aussitt 2.

Ces

quelques

exemples montrent

combien

les

rabbins

taient attentifs tirer parti de toutes les particularits du texte sacr et de toutes les donnes de la tradition son sujet.

voit aussi qu'en matire de critiques et de conjectures textuelles leurs inventions prludent celles de la critique moderne. Il est clair qu'ils connaissent merveille

On

l'criture tout entire, qu'Us ont la science de ses particula1. Siphr in loc. 84, p. 80. Dans le texte massortique les points sont remplacs par des nuns renverss. Sabbat 115 b, 116 a signale aussi des signes mis par Dieu en haut et en bas de la section, pour indiquer que ce n'est pas sa place. Rabbi dit que cela indique seulement rimporlaDce de la section. Blau, op. cit., p. 40-45, pense que

les points indiquent


2.

une variante.
a.

SanJiedrin, 94

LEXICOGRAPHIE.
rites, la

131

divinatioa des sens qu'elle peut supporter. Ces avantages prcieux sont vicis par une excessive subtilit, une imagination dbordante et inventive, le besoin de fonder,
et nefas^ et leurs

perfas
diques

sur une base biblique, leurs opinions juri-

dveloppements haggadiques.
t

II.

LEXICOGRAPHIE.

Le premier souci d'un interprte est de dterminer le sens des mots qui composent le texte expliqu. Devant les liberts que prennent l'gard des textes les
rabbins exgtes, on pourrait se demander s'ils ont eu le sentiment que les mots ont une signification prcise, sur
laquelle

de jouer. Ce sont peut-tre les abus leur ont fait sentir l'existence de ce sens exgtiques, qui unique et invariable des mots dans les controverses ils opil

est interdit

posent souvent ce sens vrai, vident, aux arguties de J' adversaire.


Et toute l'assemble d'Isral l'immolera (l'agneau pascal) entre les deux soirs [Ex. 12, 6). J'entends quand le soleil parat suspendu; au soir {Dt 16, 6). Si c'est au soir il est enseign ( rencontre) on pourrait l'entendre depuis que le soleil s'assombrit; mais il est enseign au coucher du soleil {ibid.\ Est-ce aussi au coucher du soleil qu'il faut le cuire et le manger ? Il est enseign au temps
:

Est-ce que l'Ecriture divise (en deux) le mme entendre Tu le cuiras et le mangeras ? depuis qu'il fait noir. Rabbi disait voici qu'il dit l tu l'immoleras au soir . Je puis l'entendre suivant le sens ( savoir au soir en au gnral) mais il est enseign ( l'encontre) temps de ta sortie

de ta sortie (d'Egypte)

sujet?

Comment

faut-il

d'Egypte . Quand les Isralites sont-ils sortis d'Egypte? Depuis six heures et aux heures suivantes ^...

sens impropre
<c

Le rappel au sens vident a souvent pom^ but d'carter un donn un mot par exemple en halakha
: :

Ne vous tournez pas vers


Mekhilta in
loc. p. 17.

les idoles

[Lv.

19, 4).

Ne

te

tourne

1.

Suivant

le

sens

Nous avons dj rencontr


simple ou
les autres
littral

cette expression

, kisem'o, prout sonat. pour faire valoir le sens

composs de

contre tout sens driv ou artificiel. Sur ce mot et SM% voir Bcher, Terminologie, I,p. 190, sqq.
:

ces formes sont trs usites.

132

EXGSE BACGINIQUE.
:

pas pour les adorer. R, Juda dit

ne

te

tourne pas pour

les voir,

vi

demment

qui a peur ? {Deut. 20, 8). C'est celui qui a peur en raison de la transgression dont il est coupable, suivant qu'il est dit {Ps. 49, 6) Pourquoi craindrai-je au jour du malheUr, de mes perscuteurs m'assaille ? Ainsi l'expliquait quand l'iniquit R. Jos le galilen. R. Aquiba disait celui qui craint, videmment. Et pourquoi est-il enseign en ces termes celui dont le cur est amol:

(sens vident) ^ Les officiers diront encore

li

Mme le hros
1

d'entre les hros,

s'il

est tendre, doit retourner 2.

Usage biblique

et

usage courant.

Nombreux
;

et

divers sont les

lexicographes mots les rabbins les mettent tous en uvre.

et les

moyens dont disposent les exgtes pour dterminer le sens des


la lexicographie rabbinique est
:

La principale source de

la familiarit des docteurs avec le texte biblique ils en retiraient la connaissance prcise du sens des racines hbraques, de la valeur, ou des valeurs diverses, que revtent les mots
et les expressions^.

Voie tout indique

se rfrer l'usage ordinaire


(daq)

S'il

y a du

poil grle

{Lv. 13, 30). R.


:

Aqiba l'entend
:

mme s'il est long. malsain, court. R. Johanan b. Nuri l'entend ce bton est Qu'entend-on dans le langage (ordinaire) quand on dit ce roseau est daq? qu'il est malsain et court? ou bien, qu'il est daq,
malsain
tel est

et

long? R. Aqiba lui rpondit


:

nous n'avons pas chercher

d'indications dans les roseaux mais dans les cheveux.

daq

cela signifie qu'il est malsain et court, et

Le poil d'un non malsain et

long 3.
1. Siphra Lv. 19, 4, 87 a. videmment qui dsigae ce qui est vident, explicite

rend l'expression (vaddcVi Bcher, Terminologie, I,

p. 48, sq.
2.
3.

Tosephta Sota,

7, 22,

p. 309,

RosENBLATT, op. cit., p. 7, 8, runit plusieurs exemples de ces dbr signifie parole et chose (chose imporexplications de termes tante ou n'importe quoi); sabbat signifie le dernier jour de la semaine ou toute la semaine... Toutefois dans ces remarques plusieurs des significations, indiques par Rosenblatt, semblent moins le rsultat d'une tradition lexicographique, que le produit d'une exgse du texte, obtenue soit par l'tude du contexte, soit par le rapprochement des propositions voi:

sines....
3.

Siphra in

lac. 65 c.

Negaim

10,

utilise la

mme

discussion.

LEXICOGRAPHIE,

133
37,

Les rabbins s'tonnent de la mention de Gen.


ses fils et
il

35

ses filles vinrent (vers Jacob)


fille.

pour

le consoler
:

R. Nehemia explique empcher quelqu'un d'appeler son gendre mon


n'avait qu'une

on ne peut
fils

et sa

bru
Ils

ma

fille

^
.

expliquent plusieurs mots bibliques difficiles et devenus inintelligibles (vg. salseleha de Prov. 4, 8; matata dJIs. 14, 23), en se rfrant la langue parle dans la maison de Rabbi

pour la puret de l'hbreu^. dans ce recours l'usage actuel, les rabInvitablement, bins n'ont pas chapp au dfaut dans lequel sont tombs tant de traducteurs entendre les mots bibliques au sens de leur temps ainsi gr est pris toujours au qu'ils prenaient sens de proslyte. Ainsi le il n'y a plus de place d'Is. 28, 8 est entendu suivant l'habitude d'appeler Dieu le Mqm (la Dieu n'est pas avec ceux qui, table, oublient place, le lieu) l'tude de la Loi^. Il tait tout nous le faisons encore mais avec indiqu, de prcautions, de recourir dans les cas difficiles, plus
Juda
le saint, trs zl
:

aux langues surs de l'hbreu, par exemple au syriaque ou l'aramen, que plusieurs rabbins connaissaient. Ainsi pour
le

hapax legomenon
c'est

' Ex.

12, 4, koss

R.

Josia dclare

que

un mot

homme

dit

syrien (aramen), lorsqu'un son compagnon gorge-moi cet agneau ^.


:

comme

1. Gense rabba, in loc. 84, 21, p. 1026. D'autres explications sont donnes. Voir aussi Tanhuma B. wayyasob, 10, p. 182. 2. Ros ha-sana 36 b. L-mme 36 ab sont expliqus des mots rares d'aprs les usages d'autres contres. Ce sont les servantes de Rabbi qui se servaient de ces mots rares dans la conversation quotidienne. Sur cette coutume de Rabbi voir Weiss, Dor dor wedorsaw, II, p. 159 (plusieurs rfrences rabbiniques). 3. Aboth 3, 3 Propos de Rabbi Simon b. Yohai. Bert (alliance) est souvent entendu de la circoncision (signe de
: :

Voir Rosenblatt, op. cit. p. 9. Mekhilta in loc. p. 12 la mme explication dans Pesahim 61 a. Le verbe est entendu en gnral vous compterez pour chaque agneau. Dans le no-hbreu et en aramen ksas signifie couper, mcher. Rashi, dans son commentaire du Talmud, l'entend au sens d'gorl'auteur du Aruh et son diteur moderne, Kohut, l'entendent ger aussi au mme sens ils le rapprochent du syriaque nekas qui signifie gorger; le verbe est employ plusieurs fois en ce sens dans les
l'alliance).
4.
;

134

EXGSE RABBINIQUE.
8

tymologies (notarikon).

Les rabbins se devaient aussi de chercher des indications

dans

dans la Bible. Dans donner libre carrire, ils peut ont risqu quelqiies conjectures un peu fondes mais aussi, comme nos tymologistes du Moyen Age, ils se sont livrs des jeux de mots inattendus. Explication qui unit une description une assonance
les tymologies, voie dj fraye

cette voie,

la fantaisie

se

Le

sisit est

uniquement une chose qui

sort (ys'

du vtement)

et

qui a la grandeur convenable ^

Recherche laborieuse sur


.

le

m'onn de Deut.

18, 10.

les yeux. (pour les

passer (des images fictives) devant ceux qui retiennent les yeux {'an) ce sont ceux ralit). R. Aqiba disait qui prdisent les saisons, par exemple ils disent dans l'anne prcdant l'anne sabbatique les rcoltes de crales sont belles, mais les cultures de petites lgumineuses sont mauvaises 2. Le prtre ayant revtu sa tunique de lin {Lv. Q, 3). Sa tunique, middo, suivant sa mesure, kemiddt. De lin bad (pour la tunique et les qu'ils soient de vrai lin; bad, qu'ils soient neufs; bad, caleons) qu'ils soient doubls (dans les coutures); bad, qa'il ne revte pas
R. Istnal dit
:

c'est celui qui fait


:

Les rabbins disent empcher de voir la

targums aramens. Quant au passage ea question, Onkelos l'entend au sens de compter Yerusalmi I s'tend sur le compte puis termine vous gorgerez l'agneau. Ros ha-sana 26 a contient plusieurs de ces rapprochements Aqiba dit que Ybl signifie en arabe blier affirmation confirme par la linguistique moderne, cf. Gesenius-Buhl, in verb. Bcher, Agada der
:

Tannaiten, \, p. 309. Dma' de Ex. 22, 28 est dfini dans la Mekhilta (p. 22) prlvement [teruma], ce qui correspond l'quivalent du mot dans le samaritain le Targum yerusalmi I le rend par prmices du vin de mme
: : :

les
1.

LXX.

Siphr Num. 15, 38, 115, p. 124. Siphr Deut. in loc. 170, 107 a. Siphra Lv. 19, 26, 90 c. (nous suivons le commentaire sur ce livre de R. Abraham b. David de
2.

Posquires) et Tos. Sabbat, 1, 14, p. 118 (l d'autres exemples des pronostics mtorologiques). Aqiba donne son tymologie d'aprs 'n, qui signifie laps de temps, saison. Gesemus-Buhl lait du mot ua participe poal de 'nn, dont on ignore le sens (prvoir d'aprs le
:

nuages ?)

LEXICOGRAPHIE,

135

avec eux d'autres vtements. Qu'il ne revte pas avec eux des vte-

ments profanes

. .

Les
cices

noms propres, plus que tous autres, invitent aux exertymologiques. Sur les noms du beau-pre de Mose
: :
:

son nom tait Re'^l, compagnon de R. Siinon b. Menasia disait Aaron et tous les anciens Dieu suivant qu'il est dit {Ex. 18, 12) d'Isral al'rent manger avec le bea-pre de Mose devant Dieu . il s'appelait qn; pourquoi? Parce qu'il se sparait R, Dositai disait
:

du commerce des Qenim, h savoir des choses par lesquelles


taient la jalousie
32, 21)
:

ils

exci-

{maqnHm) du Lieu-(Dieu), suivant

Ils

ont excit
:

ma

Jos l'explique ainsi parce la Tora. R. Ismal b. R. Jos dit


tait

qu'il est dit {Deut. jalousie par ce qui n'est pas Dieu ... R. qu'il a acquis {rjn) le ciel et la terre et

que son nom tait re'ul, parce qu'il de Dieu, suivant qu'il est dit {Prov.27, 10) N'abancompagnon donne pas ton compagnon, ni le compagnon de ton pre R. Simon Ytr et Hbb. Ylro parce qu'il il avait deux noms b. Yohai disait
:
.

ajouta (tr) une section la Tora, suivant qu'il est dit {Ex. 18, 21) Et toi tu veilleras sur le peuple lui-mme ... Hbb parce qu'il aimait {hibb) la Tora et nous ne trouvons pas d'autre s proslytes qui
:

aient
loi,

aim

la loi

comme

Ytro. Et de

mme

que Ytro aimait

la

de

mme

ses

fils

ont aim la Loi... 2.

Ces exemples attestent l'impuissance des rabbins utiliser judicieusement l'tymologie. En ce domaine ils se servent

d'un procd courant dans la priode d'enfance de la philologie proposer pour un mot un ou plusieurs sens en
:

dformant son orthographe, en modifiant soit des voyelles, soit des consonnes nous avons vu dans le paragraphe pr;

cdent quelles liberts l'gard du texte biblique se permettaient les rabbins. C'est ainsi galement qu'ils pratiquent
les

interprtations tymologiques. Quelques exemples

Vous prendrez du
:

Azzai disait

fruit d'un arbre beau {hdr) {Lv. 23, 40) Ben haddr, celui qui demeure {dr) sur l'arbre d'une anne

l'autre 2.
1. Siphra in loc. 29 d. On peut voir des prcisions pareilles dans Zebahim 18 b, toutes fondes sur le sens gnrique de bad, simple. Rachi, dans son commentaire, explique de mme ces prcisions.

Siphr Num. 10, 29, 78, p. 72, sq. Siphra in loc. 102 d. Dans Sukka 35 a cette exgse est attribue Abbaie (amora) et on ajoute d'autres explications. Rabbi disait ne lis pas hdr mais haddr de mme qu'une table contient (l'table) des btes petites et grandes, parfaites et avec des tares, de mme cet arbre... o les nouveaux fruits viennent alors que les anciens ne
2.
3.
:
:

136
Voici

EXGSE RABBINIQUE.

comment l'aide d'un double -peu-prs, l. Elazar Simon explique le nherpht de Lv. 19, 20 (femme appartenant un titre quelconque un homme), dont les lexicographes modernes confessent ne savoir ni le sens
b.

prcis ni l'origine
R. Eleazar b.
c'est

Simon expliquait ainsi nherpht devant les rabbins une servante devenue le rebut de son mari, sous le pilon devant son mari, suivant que tu dis {Prov. 27, 22) Si tu piles le fou dans un mortier au milieu des rebuts (de la balle du grain) sous le pilon ^,
:

Par les mmes procds on explique sans peine noms propres ainsi les 'awwm de Deui. 2, 23
:

tous les

Suivant une baraitha (tradition tannate)

le

mot

signifie

ceux qui

ruinent (Hww) leur pays; ou bien ceux qui dsirent {'iww avec aleph) beaucoup de divinits ; ou bien, ceux dont la vue fait trembler
{'awit)^.

R. Eleazar b.

comme

le

Simon explique ceux qui sont habiles discerner, serpent, les diffrentes espces de terrain : car, en Galile
:

on appelle

le

serpent (hiwia) Hioya^.


les tymologistes du Moyen Age explide certains mots en les coupant en plusieurs cadaver soi cai^o data vermibus ; lapis s>Qii laedens

Nous savons que


quaient lments
le sens
:

sont pas encore cueillis... Ben Azzai disait ne lis pas hdr mais "dor, car c'est ainsi qu'en grec on appelle l'eau (38tDp) et cet arbre crot au bord des eaux. 1. Pal. Qiddusin, 1, 1, 59 a. Nherpht est rapproch (en changeant le heth en h) de hripht (dont le sens est fort incertain) de Prov. et le mot qui suit dans Prov. ba'el (par le pilon) est rduit un seul baal (son mari). Auparavant est rapporte l'explication que le c'est la proslyte Aquila avait donne devant son matre Aqiba mme, mais appuye d'un autre texte, o se retrouve hripht (grains
:
:

piles
2.
3.

ou dpiqus) Hullin 60 b.

Sam.
6,

17, 19.

4 chap. 26, 7, p. 254. tymologies pour le mme mot. La premire est rapporte aussi dans Gense rabba et appuye d'une rfrence Ezchiel (21, 32), o Dieu annonce qu'il enverra la ruine {'awiv,

Gense rabba sur

Nous avons

l quatre

troisime explication fait un rapprochement inconnu les commentateurs le donnent comme une dsignation d'un tremblement de peur; Rachi dit que cela correspond au mot vulgaire crampe. La quatrime explication suppose une confusion des deux gutturales les Galilens confondaient toutes

rpt trois

fois).

La

avec un mot

'awit,

les gutturales.

LEXICOGRAPHIE.

137

pedem. Nous avons vu aussi nos rabbins dcouper certains mots en plusieurs parties, non sans modifier parfois l'orthographe, pour
faciliter leurs

exgses

ils
:

essaient par des

procds pareils d'en faire l'tymologie Tu n'iras pas semant la diffamation dans ton peuple {Lv. 19, 16). Semant Ja diffamation, rkl , tu ne sois pas doux en paroles que (ra^)pour celui-ci et dur pour celui-l ail). Autre explication que tu
:

ne sois pas

comme

le colporteur fkl

qui poi-te ses affaires de l'un

l'autre et s'en va^.

Les lexicographes modernes rattachent le mot malqs voici les une racine signifiant tre tardif (pluie tardive)
:

suggestions de plusieurs rabbins


:

une chose qui circoncit iml) la duret (qsit) Samuel l'entend des Isralites (en les forant la pnitence). Dans l'cole d'Ismal on enseigne : une chose qui remplit {memall') le grain dans sa paille
{qs).
et

On enseigne aussi sur les pailles {qsin)^.


Dj vers la fin

une Chose qui descend sur

les pis (mellt)

notarikon;

i.

rappelait les

transcrivant les

sicle ce procd tait appel mthodes des tachygraphes {notarii) discours en abrg
:

du premier

Et Josu
:

Josu disait

dfit {iahals) il descendit et

Amaleq
coupa
:

et

son peuple

[Ex.

17,

13).

il

avec lui dans les rangs de y a l un mot notarikon


{wayesabbr)^.

les ttes des guerriers qui taient la bataille. R. lazar de Modin disait :
il

l'affaiblit

{wayehal)

et

le

brisa

devenu la trentime rgle d'Elizer pour l'exgse haggadique; en son application ordinaire elle consiste prendre chaque lettre du mot comme l'initiale la mthode est dj connue des d'autant d'autres mots
Le Notarikon
est
;

tannas

Vous ne souillerez pas

le pays, le

sang souille (yahanph)

le

pays

1. Siphra in loc. 89 a; dans Pl. Pea, 1, 1, 16 a, la Seconde explication, plus dtaille et plus claire est attribue R. Nehemia. 2. Taanit 6 a. Les tymologies de cette espce abondent chez les rabbins postrieurs. V. Rosenblatt, op. cit. p. 6, 1, pour la Misna. 3. Mkhilta in loc. p. 181. Nous suivons la leon de Bcher (Agada

der Tanaiten,
il

I,

p. 198 et 205

mais nous ne traduisons pas avec

lui

pria.

138

EXGSE RABBINIQUE.
35, 33) R. Josia disait
fait
:

{Num.

c'est

un mot notarikon

car c'est le

sang qui

La

venir (hn) la colre ('ph) sur la terre. manne avait le got d'un gteau (lesad) l'huile

.
:

(Num.
lawis,

11, 8). C'est

un mot notarikon tenant


:

la place

de

trois

mots

pte, smn, huile, dbs, miel et enduite de miel^.

comme une

pte feuillete l'huile

Ce procd permet des combinaisons infinies nous en avons un riche exemple pour le pahaz de Gen. 49, 4, la signification incertaine nous avons sur ce mot les exgses notarikon
; ;

de plusieurs rabbins
lisent le

elles diffrent entre elles,

La plupart

mot

ment)

le lit

l'endroit; l'un (R. Eleazar b. Modin ordinaire l'envers en commenant par la dernire lettre,

afin d'en tirer

un
:

sens laudatif pour

Ruben

d'autres, enfin,

compltent leurs interprtations en ajoutant aux verbes des

complments
Ph.
:

Pahazta, tu as t prsomptueux (arrogant) posa" ta, tu as march (contre la loi) parh, s'est envole (ta force) (second mot heilka) Prqqt, tu as rejet (le joug de ton cou)
pilalt, tu as pri pazt, tu as t tmraire (ardent)

H. Ilt't, tu as pch hradt, tu as trembl


hall, tu as t malade (faible moralement) hillalt, tu as profan (ma couche ; ou bien ton droit d'anesse) Ihabat, tu as pch (contre ta primogniture)
:

hsakt, tu as rejet (le joug de ton cou)

en lisant par h

hislakt, tu as rejet (le joug de ton cou) hirtaH, tu as t excit


z.

znit, tu as

commis un

inceste

zalt, tu as t dissolu

za'i, tu as trembl ( cause du pch) zi'aza'ta, tu as trembl zr, tranger (tu es devenu; certains ajoutent

tes dons)

tranger (es-tu devenu comme de l'eau) zrh s'est leve (ta prire)
:

Lecture renverse Z'ta, tu as trembl (ou bien


1.

ton instinct a trembl)

Siphr in

loc. % 89, p. 89; 161, p. 222.

LEXICOGRAPHIE.
liaJt,

139

prah,

tu as eu peur s'est envol ton pch) ^

la

Peu aprs la fin de l'ge tannate les rabbins perfectionnrent mthode du notarikon par celle de la gematria (rgle 29 dduire une donne d'Elizer) qui comporte deux procds
: :

la dure du numri(jue de la valeur numrique d'un mot nazirat est de trente jours suivant la valeur des consonnes du verbe yhyh de Num. 6, 5; un mot peut en signifier un

autre

si

l'on suppose

au
les

sin...

que Valeph correspond au taph, le beth (systme athbash) ainsi lelb qmi (cur de ceux
:

qui se soulvent contre moi) de Jr, 51, 1 signifie kasdim, Chaldens^.


R. Josu b. Levi disait
saint 310
:

le Saint,

bni

soit-il,

mondes en hritage, car il crit donner une portion ceux qui m'aiment... ^

{Prov. S,

donnera chaque Pour 21)


:

Les jeux de mots de toute espce peuvent aussi servir l'in28 d'Elizer [Mimma^dl) semble justifier terprtation. La rgle
ce procd,
(23, 2)
1.
:

en relevant le jeu de mots pratiqu par Jrmie Malheur aux pasteurs qui paissent mon peuple... '.
b.

Sabbat 55
;

Gense rabba
;

in loc. ch. 98, 4, p. 1253

cli.

99, 1,

p.

wayehi, 9 dition Buber (peu abondant) 12, p. 218. La plupart de ces exgses sont de rabbins de la fin du premier sicle Elizer, Josu b. Hanania, Elazar de Modin; voir Bcher, Agada der Tannaiten, I, p. 126, sq. 2. Le premier exemple est pris dans une leon de Siphr Num. 6, 5, Friedmann 8 b et rejete par Horovitz, p. 31. ^ 25, transcrite par
1277
:

Tanhuma

kraploi dans la Misna

Aicher, op. cit., p. 112-114. la rgle d'Elizer les LXX et le Targum ont entendu suivant la gematria; la Vulgate traduit qui cor suum levaverunt contra me.
:

Le second exemple vient de

Sur

le

mot gematria (dformation de grammatia,


127.

plutt que

de

procd est geometria), voir Bcher, Terminologie, I, p. au commencement du troisime sicle : c'tait appliqu dj par Rab, un rabbin babylonien, mais form en Palestine. 3. Uqsin, 3, 12; le texte est videmment une addition postrieure, H. Josu b. Levi tant un amora du troisime sicle. La dmonstration est tire du ys, insr la fin de la proposition; il a

Le

pour

valeur numrique 310. Les lexicographes donnent au mot le sens 'asr ys l, de possession, un peu comme dans les expressions
:

ce qui lui appartient. 4. Voir Bcher Terminologie.,


:

sur le sens donner I, 111, sq. Ma'l. L'exemple joue videmment sur le mot pasteurs {r'm) et sur l'adjectif ra\ mauvais, mchant (pluriel ra'im).
:

140

EXGSE RABBINQUE.
:

Sorte de jeu de mots en ce texte juridique

Quiconque est apte recevoir l'expiation (par un chtiment envoy par Dieu) sauf ceux qui ont t fustigs, suivant qu'il est crit {Deut. 25, 3) (on ne lui fera pas donner plus de quarante coups) de peur que ton frre ne soit avili tes yeux une fois fustig il devient
:

ton frre ^..

Recours aux langues trangres.

Les lexicologues du Moyen Age faisaient appel volontiers, pour expliquer le sens d'un mot latin, aune langue trangre les rabbins ont suivi la mme voie, ramenant parfois un mot
:

hbreu un mot grec, qui n'avait rien de commun avec lui nous avons dj vu hdr expliqu par hyclr; voici un autre
;

exemple
Le Lv.

avoir des relations avec une

20, 14 indique clairement la peine d'un inceste spcial femme et avec la mre de celle-ci qu'on
: :

brle l'homme et les deux femmes {'tn), R. Ismal l'entend une seule femme. R. qiba les deux femmes. Les rabbins postrieurs hn en grec signifie une [hina, ?y.)2. justifient l'opinion d'Ismal
:

4 Dtermination

du sens par
et

les

passages parallles.
:

dans un passage la valeur d'un mot reste incertaine, la dterminer par le sens qu'il prend dans d'autres textes clairs. Cette

Mthode excellente

proprement exgtique

si

mthode, les rabbins anciens l'ont abondamment pratique, mais pas toujours avec le mme bonheur ou la mme rectitude.
Elle convient et
est

donne de bons rsultats toutes les fois qu'elle


:

employe dfinir la signification d'un mot de soi obscur Quelques exemples entre des centaines
:
:

Ils firent cuire en galettes {'ugth) azymes... {Ex. 12, 39) 'ugth n'est pas autre chose qu'un gteau pais [harar, non-biblique) sui'

vant

qu'il

est dit [Ez. 4,

12)

Tu mangeras

cela sous la forme

1.

Makkot,

3,

15,

Jeu de mots avec mtathse

avili,

niql; fus-

tig, nilq.
2. Dans Siphra 92 c, l'opinion d'Ismal n'est accompagne d'aucune raison; dans Sanhdrin 76 b, c'est Abaie qui assure que tous les deux expliquent d'aprs le sens des mots [misma'oth).

LEXICOGRAPHIE.
de galettes d'orge
cela

141
:

et
^.

il

crit (/ Reg. 17, 13)

Fais-moi d'abord avec

petit gteau Nezr signifie partout abstinence {pers) et c'est ainsi qu'il dit {Lv. 22, 2) ils s'abstiendront des choses saintes que m'offrent les fils Tu ne moissonneras pas ce d'Isral . Et il dit {ibid. 25, 5) qui a germ des grains oublis de ta moisson (prcdente) et tu ne cueilleras nezirka . Et il dit {Os. 9, 10) pas les raisins de ta vigne non-taille Et ils sont alls Baal Phegor et ils se sont consacrs (spars, nzr)
:
:

un

la honte (idole) . Et il dit [Zac. 7, 3) Dois-je pleurer au cinquime mois et faire abstinence? C'est donc que nezr signifie partout

abstinence (ou
Il

sparation) 2.

du sens gnral d'un de textes, la dfinition de mot, obtenue par rapprochement certains mots et expressions, qui se fonde sur l'usage univerfaut joindre cette dtermination
le
sel et

bien connu de l'criture


dans
la

Si tu viens

vigne de ton prochain {r'ka)


:

{Dt. 23,

26.

d'aprs le principe, suivant qu'il est dit ton prochain, sauf les trangers 3.

La mthode, sre quand

il

faut dfinir le sens d'un

mot

obscur, prte toutes sortes d'arbitraires et de fantaisies, quand on veut par ce moyen prciser la valeur particulire, dans un contexte donn, d'un mot signification prcise.
Et Marie parla {tedabhr) avec Aaron au sujet de Mose {Num duret ainsi il dit {Gen. 42, 30) 12, 1). Dibhr, parler, signifie partout L'homme, matre du pays, nous a dit des choses dures . [Num. 21, 5)

:
:

peuple parla contre Dieu et contre Mose . Et dit {Gen. 19, 7) partout misricorde ainsi il

Et

le

AMU,
il

dire, signifie
:

dit
:

je vous

en
:

le mal . {Num. prie, mes frres, ne faites pas vous en prie, mes paroles 1 coutez, je

12, G)

Et

il

dit

des moindres inconvnients de ce procd est d'attribuer au mme mot des significations assez diffrentes

Un

ne

signifie

{Gen. 44, 18). Le mot waiggas Et Juda s'approcha {waiggas) de lui que la paix, suivant qu'il est dit (/ Sam. 30, 21) David

1.
2.

Mekhilta in
Siphr

loc. p, 49.

6, 3, 23, p. 28. Mme explication dans Siphra Lv. 22, 3, 97 a. 3. Siphr in loc. 267, 122 a. Le principe gnral, kell, est appliDt. 19, 4, 181, 108 a; Mekhilta qu en plusieurs autres textes, vg. Siphr 263... Mthode dans la mishna Rosenblatt, op. cit., p. 9, sq. 21, 14, p. 4. Siphr in loc. 99, p. 97, sq. Le dernier texte montre la futilit de cetle exgse, puisque les deux racines y sont employes et avec

Num.

la

mme

valeur.

142

EXGSE RABBINIQUE.
:

s'approcha du peuple et lui souhaita la paix . R. Juda dit cela signifie Il s'approcha de lui et le baisa . R. Neheconsolation {Gen. 21, 27)
:

mia

dit

reau pour

Il fit approcher le taucela signifie offrande [Lv. 8, 14) cela signifie excommule sacrifice du pch . R. Jos dit
: : : :

Et ils lui dirent loin de l . nication, comme tu dis (Gen. 19, 9) R. Nathan dit cela signifie toucher {Gen. 27, 21) : Approche-toi (que
:

je te palpe)

que je

te touche,

mon

fils .

La mthode permet de donner aux mots un sens mtaphorique, plus ou moins justifi. Voici une quivalence presque
classique

Liban dsigne dre une autre valeur


:

le

Temple bien

qu'il puisse

pren-

la terre

au Liban [Dt. I, 7). Il leur dit quand vous entrerez dans vous devrez vous constituer un roi et construire une maison d'lection. D'o Liban dsigne-t-il uniquement le roi ? De ce qu'il est Le dit {Ez. 17, 3) grand aigle vint au Liban et il enleva la cime du cdre . Et il dit (2 Reg. 14, 9) L'pine du Liban envoya dire au cdre du Liban donne-nous ta fille pour femme mon fils et les btes

Allez...

sauvages du Liban passrent et foulrent aux pieds l'pine . Et le Liban n'est pas autre chose que le Temple, suivant qu'il est dit {Jr. Tu es 22, 6) pour moi un Galaad, la tte du Liban . Et il dit {Is. Et le Liban tombe sous les coups d'un paissant . Pourquoi 10, 34) l'appelle-t-on (le Temple) Liban? parce qu'il blanchit les pchs d'Isral,
: :

suivant qu'il est dit (/s. 1, 18) Si vos pchs sont ils deviendront blancs comme neige 2.
:

comme

l'carlate

5 Dtermination

du sens par
:

le contexte.

Mthode excellente aussi


par
le contexte
:

dterminer

le

sens d'un

mot

Ainsi miks de Ex. 12, 4 ne peut signifier que le

nombre (minyn)

des mes, puisqu'on devait gorger lapque suivant leur nombre et qu' ne pas tenir compte du nombre on aurait transgress un commande-

ment^.

Dans

les prescriptions sur la


5, 13) les

femme

suspecte d'adultre,

[Num.
1. 2.

deux conditions,

se souiller et

en

secret, se

Gense rahba sur 44, 18, ch. 93, 7, p. 1166. ibid 3, 25, 28, 71 b. Siphr in loc. 6, 66 b. Item Lvitique rabha, 1, 2 (R, Simonb. Yohai). Ahot R. Nathank, 5 (R. Josu devant R. Johanaa b. Zakkai). Siphr Num. 27, 12, 134, p. 181. si la maison est 3. Mekhilta in loc. p. 12. Le contexte dit trop peu nombreuse... , tout suppose qu'on fait le compte des convives.
: :

LEXICOGRAPHIE.

143

dterminent l'une l'autre


tater qu'elle s'est souille

les

avec

tmoins ne peuvent pas consun homme, mais ils peuvent

constater qu'elle s'est isole avec lui assez se souillera

longtemps pour
l'infi-

dlit

Dans ce mme passage de la femme [M'L)

il
:

est parl

ce verbe reoit

par deux fois de deux sens


:

L'infidlit peut porter sur les relations sexuelles

ou sur

les

biens

matriels. Puisqu'il dit ici


elle l'infidlit

et

porte sur les Me'l dsigne partout une tromperie et c'est ainsi qu'il dit {i Chron. Ils furent infidles au Dieu de leurs 5, 25) pres . Et il dit {Jos. Les Isralites furent infidles au 7, 1) sujet de l'anathme . Et il Et Saul mourut dans son infidlit y>~ dit {1 Chron. 10, 13)
:
: :

un autre homme a eu commerce avec relations sexuelles et non sur les biens.

le

Autre exemple montrant les dviations que peut provoquer la particule nd' est toujours entendue comme procd une prire [bgs), mais dans le commentaire de dsignant
:

Ea?. 12, 9,

on

lui

donne

le sens

de cru

{hay) parce que ce

sens semble impos par le contexte^.


6

Lexique des rabbins.

Ces tudes minutieuses du vocabulaire amnent les commentateurs noter les nuances de sens entre des mots qui
ont

un
le

sens identiqne ou fort approch

Il

s'abstiendra de vin et de boisson enivrante

{Num.

6, 3).

Voici

vin {yaln) est identique la boisson enivrante {skr) et rcique proquement. C'est que la Tora se sert de deux mots. En voici d'autres
sehta est identique zebh; 'amqu sephl, ''th C'est que la Tora se sert de deux mots pareillement ici... wo]3/ie^.. Yan dsigne le vin coup d'eau et skr le R. Eleazar Haqqapar dit

exemples

vin pur... On lui oppose la rgle des libations {Niim. 28, verser du vin pur^.
1. 2.

7)

l'on doit

Siphr in loc. 7, p. 12. 11. Siphr Num. 5, 12, 7, p.


p. 5.

5, 6, 2,

Le second paragraphe rpt dans Les textes invoqus accusent plutt dans ?n7 l'infi-

dlit religieuse. 3. Mekhilta in loc. p. 20.

Sens donn par les LXX et la Vulgate et bur le contexte, voir p. 178-186. accept par Gesenius. 4. Siphr in loc. 23, p. 27. R. Josu b. Qorha distingue la nuance de sens entre ykl et rs'i,

144

EXGSE RABBINIQUE.
;

Ces analyses attentives permettent d'tablir un lexique de runir les listes de noms dsignant le mme objet ainsi les
:

dix

noms dsignant

la prire \ les dix

noms dsignant

le

pcheur^, les dix ou douze noms des faux-dieux^. Inversement les rabbins tentaient de dfinir les divers sens

que

le

mme mot

revtait

dans la Bible;

ainsi

du

Tes't^

obscur, de Is. 22, 2 (tu es remplie de tumulte?), R. Eliezer b. Jacob rapproche deux textes de Job. (39, 7 et 30, 3) et en

dduit que le mot a trois sens; ici tumulte, agitation; dans Job oppression (ou coups) et obscurit^.
:
:
:

et

Les rabbins distinguent aussi le sens propre et les sens figurs d'un mot
:

Que

les fleuves battent

des mains {Kaph)


:

{Ps. 98, 8).

Le mot

est dit

en

trois endroits. {Ps. 47, 2)

Vous

mains

une main contre


mains
,

l'autre

pour

tous, peuples, battez des la joie d'Isral : ce Kaph est

au sens propre (mamms).


battront des
ils

{s. 55, 12)

Et tous les arbres des champs


:

heurteront une branche contre l'autre


:

ici

kajjh signifie branche, suivant qu'il est dit {Lv. 23, 40)

Vous prenles fleuves

drez des branches {kappt) de palmier . {Ps. 98, 8) battent les mains , sur les bords l'un de l'autre^.

Que

le

j^s'i la licit

premier indiquant une possibilit physique de l'action Siphr Dt. 12, 17,
:

(cf.

Josu 15, 63)

et

72, 89 b.

Les commentateurs se sont demand aussi pourquoi, Dt. 32, 1, Mose la mme ide (couter, entendre) emploie deux mots ha'azn et tisema\ et ils en donnent diverses explications Mose tait plus prs du ciel et plus loin de la terre (cf. en sens inverse, Is. 1, 2); le premier verbe est au pluriel parce que le ciel a un plus grand nombre de portes pour entendre, le second au singulier pour une raison inpour
: :

verse (alors objection par le texte d'/s.).... Siphr in loc. 306, 131 a. 1. Les dix noms de la prire prire {tephill)^ cri, appel au secours,
:
:

plainte, tribulation, jubilation, insistance, prostration, supplication, intercession, stadon (debout), imploration, demande de grce Siphr Dt. 3, 23, 26, 70 b. En divers textes nous trouvons justifies l'une
:

ou l'autre de ces identifications.


Siphr Deut. 17, 2, 148, 104 a. Voir aussi Siphra 16, 6, 80 d... Siphra Lv. 19, 4, 87 a; 26, 1, 110 bc. Mekhilta Ex. 15, 11, p. 142. Siphr Deut. 11, 17, 43, 81 b.... 4. Laincnt. rahba, prface, 24. Dans Job nous n'avons que Mes'; en 30, 22 le ketib porte tesiV, procella. 5. Midras des Psaumes, d. Buber p. 422, sq. Dans le passage hariunidrasch de Jellinek, V, p. 79) parallle du Midras Hallel (Beit le verbe MlV est assimil au verbe M^if (frapper) du reste dans tout le commentaire le second est substitu au premier.
2.
3.
:

EXGSE GRAMMATICALE.

145

Ou bien on remarque que


rique
:

certains

mots ont un sens gn:

ainsi sh

agneau, comme de brebis ou de cbvres ^


Pareillement, et
est
:

peut se dire, soit d'un chevreau, soit d'un sh il est dit explicitement {Deut. 14, 4)

non sans quelque exagration


le sens vrai ordinaire
:

le

sens

mtaphorique
De
sa

donn pour

dans sa main) signifie toujours son pouvoir, suivant Et il prit de sa main toute sa terre . Et Et le serviteur il dit {Gen. 24, 10) prit dix des chameaux de son matre et il s'en alla ayant en mains ce qui tait le meilleur chez son matre ^.
(ou
qu'il est dit

main

(A^Mm.21, 26)
:

tenter

agrable odeur signifie faire plaisir, connahat 7'ah^ (apaisement de l'esprit). Consquence des notions lexicographiques, le sens spcial d'un mot peut suggrer une conclusion exgtique particu(c :
:

De

mme

lire

Tu brleras entirement au feu la ville avec tout son butin, pour R. Simon disait Yahw, ton Dieu (Deut. 13, 17) quand vous excutez le jugement (d'anathme) contre une ville apostate, je vous
:

l'impute

comme

si

vous m'offriez un holocauste totaH.

III.

EXGSE GRAMMATICALE.
d'une phrase, d'un texte, la con:

Pour comprendre

le sens

dition pralable et lmentaire est d'en faire l'analyse gramles rabbins anciens maticale et l'analyse logique n'y ont

pas manqu. Dans le prsent paragraphe nous tudions leurs notations proprement grammaticales, rservant pour le para-

graphe suivant tout ce qui regarde

le style.

Les rabbins distinguent nettement les diverses parties du discours et dsignent la plupart d'entre elles par des termes
techniques.
1.
2.

MekhiltaEx.

12, 4, p. 11.
6,

Siphr Num. 31, 3. Siphr Num. 15, agrable .


4.

157, p.

7,

107, p. 109

210 et Mekhilta Ex. 21, 16, p. 267. vous ferez ce li qui m'est
: :

Sanhdrin

10, 6. L'

entirement

du texte
:

parfois

un holocauste ou un

sacrifice total

est kll, qui dsigne d'o l'assimilation.

146
1

EXGSE RABBINIQUE.
Substantif et adjectif.

Le substantif,
l'adjectif est le

le

sm, se distingue

du mot en gnral,

lsn\

nom qui en accompagne un autre, sm lewwy,

expression qui dsigne aussi le complment dterminatif^ Zkr et neqbj joints lsn, dsignent le masculin et
le fminin.

Des considrations sur le genre fondent des ex:

gses, soit halakhiques soit haggadiques


a

Ammonites
:

ni Moabites n'entreront dans la


R.

gneur

[Dt. 23, 4).

Juda

dit

l'criture parle des


et
:

femmes

ammn

et

mbi, au masculin,

communaut du Seimles et non des non ammnit ni mht,


{Num.
:

au fminin 2.
L'indigne d'entre les enfants d'Isral

15,

29).

Pourquoi

Tout il est dit {Lv. 23, 42) cette prcision? indigne en Isral habitera dans les cabanes , je pourrais entendre que les femmes

Comme

sont aussi comprises dans le mot. ha'zrh d'entre les enfants d'Isral
"b)
:

Il

est
:

enseign en ces termes

ceci sert de principe [hinian toutes les fois qu'il est question 'z'h l'criture parle des

mles 2.

Le champ consacr (non rachet, ou vendu), sa

libration

au

{Lv. 27, 21); jubil, sera saint (consacr) au Seigneur que le champ est appel d'un nom masculin' par le indique

cela nous

mot qds

(saint)

de

mme que

le qds,

peut tre libr que par un ne peut tre libr que par un
Voici

est parl plus haut {ibid. 14), ne ainsi le qds, dont il est parl ici, rachat,
il

dont

rachat''.

une haggada supporte la fois par une remarque grammaticale et par un raisonnement inattendu
:

Le dixime cantique sera chant au futur venir, suivant qu'il est Chantez au Seigneur un cantique (Br) dit (/s. 42, 10) nouveau, sa
:

1.

Adjectif

la seule

hyssope permise pour l'aspersion est

celle qui
:

n'est dsigne par aucun qualificatif (grecque, romaine,.,.) Num. 19, 6, 124, p. 156; 19, 18, 129, p. 166.

Siphr

Celui qui a fait vu de ne pas manger de lgumes peut manger des lgumes des champs (hassd) parce que le vocable est accom9. pagn d'un sm lewwy : Nedarim, 5, 2. Siphr in loc. 249, 120 a. Par un raisonnement sur les btards, on essaie d'inclure aussi les femmes; le raisonnement est repouss

par la remarque grammaticale. 3. Siphr in loc. % 112, p. 119. Arakin 25 b 26 a on explique de 4. Siphra Lv. in loc. 114 b. .Dans la mme faon cette opinion, que la Misna attribue R. Juda. Noter comment le genre de sd est tabli par son attribut; cela suffit tablir une analogie avec la conscration de la maison.
:.

EXGSE GRAMMATICALE.
:

147

un canlouange des extrmits de la terre . Et il dit {Ps. 149, 1) . Tous les tique nouveau, sa louange dans l'assemble des pieux cantiques du pass sont dsigns par un mot fminin de mme que la femme enfante, ainsi les saints dans le pass ont t suivis de nouvelles
:

mais le salut futur ne sera pas suivi d'une autre servitude. pourquoi ce cantique est dsign par un nom masculin, suivant Demandez, dit {Jr. 30, 6) je vous en prie, et voyez si un qu'il est mle enfante; pourquoi vois-je tous les hommes avec les mains sur les reins (comme une femme qui enfante) ? Car de mme que le mle n'enfante pas, ainsi le salut venir ne sera pas suivi d'une servitude, suivant qu'il est dit (/s. 45, 17) Isral est sauv par le Seigneur d'un salut ternel, vous n'aurez ni honte ni confusion dans les sicles futurs
servitudes,
C'est
:
:

'

dsign par Idsn yhid (mot d'un unique) et le pluriel, par lsn rabbm (mot de plusieurs). Les rabbins, dans leurs exgses tiennent compte du nombre.
est

Le singulier

Abba Hanin dduit du singulier 'iss (sacrifice par le mis en apposition avec divers noms de sacrifices vases du Temple soient plus nombreux que ceux de tmoignage, l'Ecriture ne multiplie pas les libations^.
15, 3,

feu) de
;

Num,

bien que les


la

Tente du

D'o dduit-on qu'une plate-bande (de jardin) a six palmes carres ? Parce qu'on y peut semer cinq semences, une chaque ct et une au milieu, suivant qu'il est dit (Is. 6l, 11) Car comme la terre produit
:

sa germination et

pas dit

jardin fait germer ses semences . 11 n'est sa seiaence-zr' , mais ses semences zru'^ .
le
:

comme

Sur les psaumes de David, les rabbins enseignent (baraitha) les uns ont t dits au nom de l'assemble, les autres en son nom personnel ceux qui sont dits au singulier sont dits en son nom, ceux qui sont dits au pluriel le sont au nom de l'assemble''.
;

Nous pourrions signaler beaucoup de haggadas bases sur des considrations de nombre bornons-nous cette remarque
;

sur les usages bibliques: entre plusieurs indications sur la

faon de lire les textes bibliques

cinq sicles d'argent

quart de qab de fiente de pigeon valait Reg. 6, 25). Les habitants de Jrusalem d'avoir manger leurs assige par Sennachrib sont menacs excrments et boire leur urine {Is. 36, 12). On lit ces passages tels

Au

sige de Samarie

ie

(2,

qu'ils sont crits,

parce qu'ils sont ignominieux pour


15, 1, p. 118.

l'idoltrie.

Dans

1. 2.
3. 4.

Mekhilta sur Ex.

Siphr Num. 107, p. 106. Sabbat, 9, 2, probablement sentence de R. Aqiba. Pesahim 117 a.

148
ce cas
elle
si l'criture

EXGSE RABBINIQU.
s'exprime au singulier on la met au pluriel au pluriel on ne la met pas au singulier *. s'exprime
;

mais

si

que veulent fixer les interprtes, touchant les noms collectifs ou les pluriels indtermins un premier principe, souvent invoqu, c'est qu'on doit compter deux pour le minimum {rnVt ou mu'at) et deux aussi pour
Prcision numrique
:

le

maximum

[merubbe)

Des hommes pervers sont sortis de toi {Dt. deux 2. Vous le clbrerez dans vos gnrations {Ex.

13, 14)

pas moins de
:

12, 14)...

l'entendre (deux)

le

minimum

de gnrations est deux mais


;

je pourrais il est

enseign

c'est

un prcepte perptuel ^.
examin)
...

Si le poil (du lpreux le poil est deux-*.

{Lv. 13^3)

le

minimum pour

Qu'il n'y ait pas

{qsm qesmm)

maximum;
sorcellerie **.

parmi vous de sorcier adonn aux sorcelleries 10). Sorcier, un au minimum et un au qesmim de manire condamner toutes sortes de
{Dt. 18,

Enfin, sur le

mme

sujet, rgle

sage formulepar R, Aqiba

A propos des jours (yrnm) pendant lesquels une femme peut avoir, en dehors de ses priodes, des coulements {Lv. 15, 25), on se demande combien il faut compter de jours deux ou plus? R. Aqiba Toutes les fois que le terme comporte dans sa signification un dit
: :

maximum
si

et

un minimum,

si

tu prends le
agi''.

maximum

tu n'as rien

fait,

tu prends le

minimum

tu as bien

Les interprtes, pour s'opposer une exgse dissociant les deux lments de l'expression, font valoir que celle-ci est

l'tat construit

Il
:

{Lv.
1.

16,

prendra un encensoir plein de charbons ardents {gahal 'es des charbons teints; il est 12). On pourrait entendre
:

Tos. Megilla 4, 41, p. 228. Noter la remarque de Sanh. 4, 5 dans Gen. 4, 10, il est dit les sangs de ton frre et non le sang , parce que cela dsigne toutes les gnrations qui seraient sorties de lui.
:

2. 3.
4.

Siphr in loc. Mekhilta in loc.

93, 93 a. p. 26.

Siphra in loc. 60 c. Siphr in loc. 171 a. Ici la rgle parat viole; mais on veut indiquer qu'on ne doit pas laisser subsister un seul sorcier. 6. Siphra in loc. 79 a. Voir Bcher, Terminologie^ p. 111, qui donne d'autres rfrences et des sentences analogues.
5.

EXGSE GRAMMATICALE.
:

149

enseign gahal 'es (charbons de feu). Puisqu'il s'agit de feu on pourrait il est enseign entendre des charbons enflamms (en flammes) 'es (charbons ardents). Comment? en soufflant. Et d'o tirer que gahal
:

le

feu (flamme) cesse sur les charbons? ardents ^.

II

est

enseign

charbons

Voici la dduction tire d'une apposition


Cet objet revient au Seigneur, au prtre (Dieu) l'acquiert et le donne aux prtres 2,

{Num.

5, 8): le

Nom,

pertinentes sur les pronoms : le accusatif [ta et h'emidd) de Num. singulier 5, 16 (le prtre fera approcher la femme) exclut deux interprtations possibles pratiquer plusieurs ordalies de Sota

Quelques

remarques

du pronom
:

ensemble, introduire avec la esclaves ou ses servantes^.

femme prsume coupable

ses

rflexion d'ordre tout concret prcise la valeur dmonstratif : commentaire vivant illustrant la parole

Une

du du

geste qui l'accompagne: hazz: ce qu'on


2

montre du

doigt''.

Le verbe.
et

Le verbe se prte des analyses nombreuses, diverses


pntrantes.

Nous avons dj trouv des remarques sur le nombre et le genre. Le genre peut toutefois tre dtermin autrement on note que que par les dsinences ou les prformantes
:

dans la question des estimations et des changes [Lv. 27, 10) tout est dit au masculin comment inclure les femmes dans la lgislation? R. Juda le tire de l'expression intensive et
:

donc plus gnrale 'm hmr ymr


1.

(s'il

change). R. Mer

Siphra in

loc.

81 a.

Explications longuement dlayes dans


cit.

Pesahim
3.

le

Siphr Num. in loc. % 9, p. 15. Mme raisonnement (une seule) sur yehVnn de Lv. 4, 32, Siphra, 22 b et sur le ya'arknnu de Cf. Rosenblatt, op. cit. p. 15. Lv. 24, 8: Siphra 104, b 4. Mekhilta Ex. 12, 2, p. 6 (R. Aqiba) Siphra Lv. 11, 2, 47 q Mose prenait l'objet et le montrait Isi-al en disant ceci... vi dment cette dfinition ne s'appliqne pas tous les emplois du
:

75 b. Valeurs, du gnitif: Rosenblatt, op. 2. Siphr in loc. 4, p. 7.

p. 13, 14.

dmonstratif.

150
le

EXGSE RABBINIQUE.
(si,

dduit de l'emploi de la conjonction 'm Dduction fonde sur un singulier anormal

gnral)

i.

Voici les gyptiens en marche derrire eux (Ex. 14, 10). Il n'est cela nous pas crit (au pluriel) nseHm, mais (au singulier) nsa" enseigne qu'ils se formrent par bataillons {turmae) comme un seul homme c'est de l que l'empire (Rome) apprit la coutume de la forma: :

tion en bataillons 2.

A.

TEMPS ET MODES.

complexe des deux temps finis de ou futur ^, il est souvent malais de dterminer la valeur temporelle des formes verbales; les rabbins, se rendant compte de ce fait, tentent
((

tant donne
->->,

la nature

l'hbreu

le parfait et l'imparfait

par divers moyens d'obtenir les prcisions que les conjugaisons elles-mmes ne donnent pas. Voici toute une srie de remarques suggestives
:

Alors Mose chanta


le

{Ex. 15,

1). Il

gnent

pass {Gen.

4, 26;
;

Ex.

4,

26
1

Num.

prsent); Jos. 10, 12


:

2 Chron. 16,

alors {'z) qui dsi21, 17 (cas identique au cas 1 Beg. 8, 12) et d'autres qui dsi-

y a des

gnent l'avenir (/s. 60, 5 ; 58, 8 ; 35, 5, 6; Jr. 31, 13; Ps. 126, 2). Autre il n'est pas crit ici ^z sr (alors il chanta) mais alors explication
ysr (chantera) Mose
morts-'*.
:

nous apprenons de

la

Tora

la rsurrection des

Ce texte permet plusieurs constatations. Les verbes indiquant


le

pass avec 'dz sont, soit au parfait, soit l'imparfait; les verbes indiquant le futur sont tous l'imparfait et pris dans des textes prdisant l'avenir. La dernire explication (mise en

Sanhdrin 91 b dans la bouche de R. Mer) montre la tendance, dj marque, entendre le parfait du pass et l'imparfait

du

futur.
:

Le parfait prophtique, au sens futur


25, 8)
:

Aprs avoir parl des lamentations, mais quant au futur venir,


(Is.
11

il

dit

engloutira la mort jamais...


2 b.

^'

1.

Temura
Mekhilta

La premire raison

est

invoque dans Siphra, Lv,

27, 10, 113 b.


2.

in loc. p. 91.

3. JoiioN,

Grammaire de Vhbreu
loc. p. 116. Qaton 3, 9.

biblique,

Rome,

1923, p. 290, sq., 93,

4.
5.

Mekhilta in

Moed

EXGSE GRAMMATICALE.

151
si

Les commentateurs tendent de dterminer le sens de ce


frquent et si

vague wayehi

Le peuple se mit murinurer [Num. II, 1). Wayehi signifie simplement que ce fait ne se produisit pas pour la premire fois cela nous apprend qu'ils s'taient dj mal comports et qu'ils recommencent leur premier dsordre ^ Et il arriva au jour o Mose acheva de dresser la Tente... {Num. 1, 1). Rabbi dit wayehi indique une chose nouvelle; R, Simon b. Yohai dit cela indique une chose qui avait exist mais qui avait cess depuis longtemps et qui recommence d'exister dans son tat ancien; Je suis venu mon jardin c'est ce qu'il dit (Cant. 5, 1) depuis Dieu cra le sicle il dsirait y (sur terre) avoir comme dans le ciel que une demeure de grce il essaya avec Adam mais le pch fit remonter la Sekhina. Les divers pchs provoquent des remontes de plus en plus
:
:
:

lointaines del ekhina. Elle se met redescendre depuis Abraham puis elle retrouve son habitation de grce avec Mose dans le Tabernacle 2.
;

Les.

rabbins pensaient donc que l'expression mystrieuse

peut revtir

deux sens opposs.


est

De plus en plus, semble-t-il, l'imparfait

entendu

comme
:

un futur

Tu

renverses tes adversaires


{hrast),

{Ex. 15,

7).

Il

n'est pas crit


:

tu as renvers

mais tu renverseras {tahars)


:

au futur

venir (eschatologique ?) suivant qu'il est dit {Ps. 58, 7) brise leurs dents dans leurs bouches ...

Dieu,

dchaines ta colre {ibid.). Il n'est pas crit tu as dchan {salaht) mais tu dchaneras {tiselah) au futur venir, suivant Dverse sur eux ta colre ^ ... qu'il est crit {Ps. 69, 25)
:

Tu

Ailleurs le
activit

commentateur

insiste

qui doit se continuer et

non un

l'imparfait indique une acte transitoire accom-

pagnant un autre acte; les traducteurs modernes, suivant Ce les LXX et les Targums, traduisent ainsi Num, 25, 13
:

sera pom^" lui et


l'alliance

pour sa

postrit

(de Phins) aprs lui,

d'un sacerdoce perptuel parce qu'il a t jaloux son Dieu et qu'il a fait l'expiation pour les enfants pour
d'Isral .

La dernire proposition
:

est prise

au pass, parce

1. Siphr in loc. dans les variantes

85, p. 84. Nous suivons la leon ngative, donne elle correspond la suite du dveloppement et

c'est celle qui est reproduite cite Job 1, 3 ; 1 Sam. 1, 1.


2.

dans Siphr zutta


sq.).

{ibid. p. 267) et l

on

3.

Tankuma naso 24 (dit. Buber, p. 39, Mekhilta in loc. p. 136.

152

EXGSE RABBINIQUE.

qu'quivalente la prcdente laquelle est Addemment au pass. Un rabbin veut l'entendre au futur permansif
:

Et

il

ici

lekappr (grondif

fera l'expiation pour les enfants d'Isral . Il n'est pas dit tout en faisant l'expiation) mais wayekappr :
:

car jusqu' prsent il ne cesse pas d'exister et d'expier jusqu' ce que les morts revivent^.

Nuance que les rabbins s'appliquent marquer dans le futur (exprim par l'imparfait ou par le parfait) implique-t-il une obligation? L'imparfait hbreu (surtout avec la ngation)
;

peut avoir cette valeur. Entre beaucoup d'autres, deux exemples plus signifiants

De la jalousie du mari relativement sa femme suspecte, R. Ismal pense qu'elle n'est pas une obligation, R. Aqiba estime qu'elle est une obligation. A ce sujet on produit deux autres exemples. Le prtre peut se rendre impur pour sa sur vierge morte {Lv. 2\, 3); chose libre; R. Aqiba R. Ismal obligation. Ils seront vos esclaves jamais {Lv. 25, 46) R. Ismal chose libre R. Aqiba obligation. Les rabbins postrieurs tentent en diverses manires d'expliquer les divergences des deux matres, soit en rapprochant des textes analogues, soit en invoquant, pour justifier Ismal, le prin:

cipe

l'criture revient sur un sujet pour modifier la loi... 2. Tu circonciras tout esclave propos de la prescription acquis prix d'argent et alors il mangera de la Pque {Ex. 12, 44)... R. Ismal en dduit qu'il est licite au matre de circoncire son esclave pour le faire participer la Pqae et que pareillement il est licite de conserver des esclaves incirconcis (puisqu'ils taient Tuauparavant dans la maison) suivant qu'il est dit {Ex. 23, 12)
:

feras le sabbat afin

que

le fils
i

de ta servante

ce n'est pas se reposent . R. lizer dit et tu le circonciras incirconcis puisqu'il est dit
.'

et le gr (tranger-hte) licite de les conserver


^.

Ces discussions et les procds d'une dialectique subtile amenaient mettre en doute la valeur obligatoire de futurs

nettement quivalents des impratifs


.
:

15,
1.

19)...

Vous en prlverez un prlvement pour le Seigneur {Num. comme il dit aussi {Deut. 18, 4) Tu R. Jonathan dit
:

Siihr Num. 25, 13, g 131, p. 173. Sota 3 a. Pour la loi de la Sota (libre ou ncessaire) voir Siphr Num. 5, 14 7, p. 12. Siphra Lv. 1, 2, 4 c {gezra oppos rest.) 3. Mekhilta in loc. p. 53. Ici l'opposition n'est pas entre obligation et libert, mais entre licit et obligation. Noter que la discussion porte sur un parfait sens de futur.
2.

EXGSE GRAMMATICALE.

153

donneras au prtre les prmices de ton bl, de ton mot et de ton


huile
t, je

pourrais

me demander
la libert

si la
;

une

obligatioii

ou laisse

il
:

est

premire indication prescrit enseign en ces termes


:

tu prlveras chose libres

un prlvement

c'est

une

obligation

non une

Les rabbins sentent la valeur exacte des participes

Si tu vois l'ne
5). Il est dit

{Ex. 23,

de ton adversaire succombant sous la charge rbs succombant (une fois en passant) et non

rabsn (habituellement dfaillant) 2.

Des doutes sont mis sur la valeur temporelle du participe br' (crant) qui entre dans plusieurs bndictions, par

exemple dans
tnbres

celle-ci

Formant

la lumire et crant les

{Is. 4-5, 7).

Rabba (amora)

disait

tout

le

monde
il

s'accorde

reconnatre
cela

que br' (au parfait) a le sens de signification de dre" (participe)


signifie
:

a cr

on se divise sur la
:

l'cole

de
:

Sammai pense que


cela signifie

il

crera; et l'cole d'Hillel

pense

qui a dj

cr 3

Explication judicieuse suggre par

vu

participe

Les Isralites virent l'gyptien mort... {Ex. 14, 30). Mort, met : donc morts? Non! mourants et non pas morts, de la mme Et il arriva quand sortait son me, faon qu'il est dit {Gen. 35, 18) car elle tait mourante . tait-elle donc morte? Non mourante, mais
taient-ils
:
!

pas morte'*.

Pour l'infinitif absolu, mis devant le verbe au mode personnel, nous verrons plus loin que R. Ismal lui attribue, trs
1.

Siphr

Num.

15, 19, 110, p. 113 et 18, 29, 121, p. 149.

Pour des rabbins le sens impratif est plus marqu parce qu'en no-hbreu s'est form un verbe dnominatif de teruma : tarant^ 2. Mekhilta in loc. p. 325 et Baba Mesia 33 a. 3. Berakot 53 b les explications attribues aux coles classiques sont-elles du premier sicle? Il y a beaucoup d'aramen dans ces propos. La Misna (8, 1) rapporte que dans les bndictions les Sammates disaient sbbr (qui a cr) la lumire, tandis que les br' (crant). Dans son commentaire, Rachi voit Hilllites disaient
:

le participe l'indication d'une action qui dure. Mekhilta in loc. p. 113; mme explication, un peu plus appuye dans la Mekhilta de R. Simon b. Yohai, p. 54, sq. Evidemment on entend met, participe (action qui dure) et non met, parfait (action dj passe). Ces verbes n'ont pas de pai'ticipe passif.

dans
4.

154

EXGSE BABBINIQUE.

justement, une simple valeur intensive, alors que R. Aqiba

une indication particulire. Nous verrons aussi quelle porte mystrieuse divers rabbins donnent l'infinitif d'dmar construit avec la prposition L
voit

B.

LES
et

CONJUGAISONS.

Les exgtes tiennent un compte exact de la valeur des diverses conjugaisons hbraques.

Qal distinct du hphil


Si

du niphal
:

les
fait

un buf frappe de sa corne {Ex. 21, 28) bufs du stade, car il est dit s'il frappe
frapper {hiphil)^.

cela ne concerne pas

{qal) et

non

si

on

le

travail n'y sera fait {Ex. 12, 16) tu ne le feras pas, ni ne le fera ton prochain, ni un goy (gentil); l'objection tire toi, de Ex. 35, 2, ou le raisonnement sur la ncessit d'une prcision,
:

Aucun

ne prvalent pas contre ne sera fait {y's}^.

le

niphal, passif,

donc gnral

aucun...

Le hitpael est entendu dans un cas particulier comme un il se fera raser, non seulement au rasoir, passif gnral mais de toute faon possible^. Discussion entre rabbins sur le sens prcis du hiphil de ^Y, suivant de prs le qal dans Ex. 12, 35, 36
: :

Ils demandrent aux gyptiens de leur prter... Et le Seigneur trouver grce au peuple aux yeux des gyptiens et ils leur prtrent... Ils leur prtrent, suivant le sens du mot : l'hbreu

fit

n'avait pas fini

donnait

de dire prte-moi qu'il tirait les choses et les lui ils crurent paroles de R. Ismal. R. Jos le galilen disait
:

1. Dans Sebuot 3, 5, R. Ismal attribue, indment semble-t-il, une Si on valeur future aux infinitifs avec lamed de Lv. 5, 4 jure de faire le mal ou le bien il en dduit que les serments vains ne sont coupables que s'ils ont trait l'avenir.
:
;

2.

Baba qamma
cit., p. 10,

k, 4.

Sur
op.

la valeur attribue

aux diverses conjugaisons

Rosenblat,

11.

3. Mekhilta in loc. p. 30, sq. Pesahim 86 ab contient de pareilles conclusions sur le passif 'Ex. 12, 46. Cf. Mekhilta p, 54. Siphra 109 c tire du niphal de Lv. 25, 39 qu'on ne peut se vendre soi-mme

comme
4.

esclave.
13, 33, 66 b.

Siphra Lv.

EXGSE GRAMMATICALE.
en eux pendant

155

les trois jours de tnbres dont les hbreux n'avaient contre eux. R. lizer b. Jacob disait l'Esprit de saintet pas profit fut sur eux et ils dirent prte-moi cet ustensile que tu caches en tel endroit... R. Nathan disait il n'est pas ncessaire de dire ils leur
: : :

prtrent , ils les leur donnaient


il

mais

mme
;

les choses
si

qu'ils

un hbreu

disait

ne leur demandaient pas, donne-moi tel article?


:

lui

rpondait

prends-le et encore cet autre ^.

C.

QUELQUES NOTES SUR LA SYNTAXE LMENTAIRE DU VERBE.


Les rabbins remarquent que les deux mots runis dans

un

zeugma ne font qu'une seule expression


:

Souviens-toi et garde {Ex. 20, 8). Les deux choses sont dites en une seule expression. On rapproche Ex 31, 16; Num. 28, 19; Lv. 15, 16: Deut. 25, 5, 11, 12. Dieu seul peut ainsi dire deux choses en une

seule parole suivant Ps. 62, 12 ; Jr. 23, 29. Souviens-toi et garde : souviens-toi- avant le sabbat et observe
le sabbat. De l les sages disent on joint le profane au saint, tel autre lecture saisit sa proie) par devant loup qui se garde (ou bien et par derrire. R. Elazar b. Ezchias b. Hananiab. Garon disait sou-

aprs

le

viens-toi... ds le

contres ds lors

premier jour de la semaine, de sorte que si tu renun bon morceau, tu le rserves pour le jour du sabbat
... 2,

(pour le repas plus choisi du sabbat)

Comment dterminer
phrase obscure

le sujet et le

complment dans une

comme Num. 5, 10 et dont la teneur parait contredire aux directions juridiques communes ? Les dialecticiens ont beau jeu pour user des raisonnements par analogie,
sans arriver pourtant faire une lumire parfaite^.
1. Mekhilta in loc. p. 46, sq. et parallles. En franais le rapport de sa' al {qal) et de hise''l {hiphil) est peu sensible. 2. Mekhilta in loc. p. 229. Le premier paragraphe se trouve aussi Siphr Deut. 22, 11, 233, 117 a. Le second paragraphe montre que certains essayaient de donner un sens spar chaque partie de

l'expression. Gomme l'observe

Bcher, Terminologie, I, p. 18 (note), si l'on signale que Dieu fait une chose impossible aux hommes, c'est qu'on pense qu'il a dit la fois les deux mots et que les auditeurs les ont perus (trait frquent dans le folklore juif). 3. Siphr in loc. 6, p. 9, 10. la fin R. Josu sur Lv. 19, 24, 25, contre l'vidence, affirme que les fruits de la quatrime anne revien vous les nent au propritaire il est dit ensuite mangerez et l'arbre vous continuera son produit ; il ne peut le continuer qu'

ceux qui on

l'a

d'abord donn.

156

EXGSE RABBNIQE.

expliquer que dans Num. 12, 1, alors que Marie Aaron ont tous deux parl contre Aaron, le verbe soit au singulier fminin, comme s'il avait pour sujet uniquement

Gomment

et

Marie?

commena parler, car elle n'tait pas habitue devant Aaron moins d'une ncessit. Et pareillement tu dis parler {Jr. 36, 6) Tu iras et tu liras dans le rouleau que tu as crit sous ma dicte . C'est que Baruch ne parlait devant Jrmie que par ncessit V
C'est que Marie
:

Les particules.

C'est encore la syntaxe lmentaire que se rattache la dtermination de la valeur des particules. D'abord les con-

jonctions qui gouvernent les verbes.


A.

LES CONJONCTIONS.

im
(libre,

si.
:

R. Ismael disait

tous les

Hm

de

la

obligation) sauf trois {Lv. 2, 14) tu offres l'offrande des prmices , obligation... [Ex. 22, 24.

ne comportant pas une

Tora ont un sens hypothtique Et si


:

Si tu

prtes de l'argent mon peuple , obligation (devoir de prter d'aprs Deut. 15, 8), {Ex. 20, 25). Si tu m'lves un autel de pierres obligation suivant 27, 6... Pourquoi le si ? S'il veut faire un autel de
pierres qu'il le fasse de briques, qu'il le fasse pour tous les autres objets ^.
;

d'o rgle a fortiori

Si optatif :

Si
le

vous suivez mes ordonnances

que

Mqm

(Lieu
:

= Dieu) dsire qu'Isral peine sur


mon
peuple m'coutait..!
:

(Lv. 26, 3). Cela

nous apprend la Tora. Et il


n^.

Ah! si dit (Ps. 81, 14, 15) Et il dit aussi {Deut. 5, 29)

{Is. 48, 18, 19)


...!

Qui fera que leur cur

R.

De M, aux fonctions varies, un amora du m* sicle, Simon b.Laquis dit qu'il a quatre sens; il quivaut si,
:

peut-tre,

si

ce n'est (s'opposant ce qui prcde), puisque


^.

(exposant la raison de l'afjfirmation)


1.

2,
3. 4,

Siphr Num. Mekhilta Ex.

12, 1,

99, p. 98.

Siphra

20, 25, p. in loc. 00.

243 et

nombreux

parallles.

Ros ha-sana,

3 a; les parenthses viennent

du commentaire de

Rsi.

EXGSE GRAMMATICALE.

157

Nous trouvons dans les commentaires tannates quel(jues applications de cette dfinition du M conditionnel
:

Si l'un d'entre

l'entendre
ki

vous fait une offrande {Lv. \, au sens d'un dcret (obligatoire); non!
c'est libre (sacrifice qui reste libre) ^.

2).
il

On

pourrait

est

enseign

yaqeribh

K causal, Voir (supr, p. 48) sur Veut. 14, 27 dication de la cause. au sens temporel

c'est l'in-

Et

il

arrivera

quand vous entrerez dans


:

ce rite... [Ex. 12, 25)

l'entre

dans
2.

la terre (la

la terre, ... vous observerez dpendre ce rite (du culte) de prescription ne vaut que pour les temps qui

l'criture fait

suivront)

Discussion

intressante sur la valeur de ki 'im :'sur la

question de savoir
la sortie

si on commmorera aux jours du Messie Ben Zoma cite {Jr. 23, 7, 8) d'Egypte.
:

C'est pourquoi voici


est vivant

que ds jours viennent, o on ne dira plus


fait sortir

Yhwh

qui a

de

la terre

d'Egypte

les

enfants

d'Isral,

mais (ki 'im) Yhwh est vivant, qui a fait monter et fait venir del terre du Septentrion la race de la maison d'Isral... Les rabbins Non ce n'est pas que tu exceptes (du nombre des empires lui dirent oppresseurs) l'Egypte, mais que tu ajoutes l'Egypte aux empires; les
:
!

empires sont l'essentiel

et l'Egypte le
;

secondaire (accessoire). Et pareille-

ment
[ki

il

est 6SX{Gen. 35, 10)

Hm) ton

nom

sera Isral

Ton nom ne sera plus appel Jacob, mais tu ne lui enlves pas le nom de Jacob,
:

mais tu

celui d'Isral, Isral tant le principal et Jacob le secondaire... Pareillement pour le changement de nom de Sara [Gen. i, 15). Item pour le nom d'Abraham (17, 5). Jadis tu tais pre d'Aram,
l'ajoutes
et

maintenant te voici pre de tous les hommes (tous ceux qui viennent au sicle) 3...

Au contraire la valeur adversative de k 'im est

bien accuse

Vous n'en mangerez rien de

bouilli.,

feu

(Ex. 12, 9)

cela

condamne

mme

mais seulement {k 'im) rti au la manducation d'une petite


:

1. k taqerbh, Siplira in loc. 4 c. ; item 2, 1, 4, c; 2, 4, 10 c pour rendre la chose libre. Dans la Misna Rosenblatt, op. cit. p, 19. 2. Mekhilta in loc. p. 39. Remarque frquente^ cf. Siphr Num. 35, 9 159, p. 215 qui cite comme analogue Deut. 19, 1 (aprs la
:

conqute). 3. Tos. Berakhoth 1, 10-14, p. 2, sq. Ben Zama prend k ''im au sens adversatif; les rabbins et c'est le sens qui prvaut dans tout
le

passage,

au

sens uniquement prcisif.

158

EXGSE RABBINIQUE.

partie crue ou bouillie...

On

pourrait ainsi interprter

qu'on cuise

l'touffe ce qui est meilleur ainsi et qu'on rtisse ce qui est meilleur mais ainsi; Non il est enseign en ces termes uniquement rti au
! :

feu^

Les rabbins

distinguent les

valeurs diverses
si

que peut

prendre la conjonction coordinative,

abondamment em-

ploye en hbreu, le waw. Rgle gnrale, formule par R. Ismael, le waw a pour objet de joindre ce qui suit ce qui

prcde

que la particule ait un rle disjonalors k a ou :^. tif, quivalent Les rabbins sentaient parfaitement que la conjonction copu;

il

arrive aussi

lative

peut avoir pour effet, soit de joindre deux propositions, coordonnes, soit de joindre une proposition subordonne une proposition principale tmoin ces deux interprtations
:

du mme

texte

Qu'il (le roi) n'ait pas beaucoup de femmes et que son cur ne se dtourne {Deut. 17, 17). R. Juda il peut en prendi'e beaucoup, mais condition qu'elles ne dtournent pas son cur. R. Simon s'il n'en prend qu'une et qu'elle doive dtourner son cur, il ne doit pas l'pouser
: :
' .

Le sens disjonctif de
Il

'd

est

nettement affirm

apportera deux tourterelles ou deux pigeons


:

(Num.

6, 10).

De

l;

on

dit

on n'apporte pas

les tourterelles

comme

quivalentes aux

pigeons ni rciproquement^.
9, p. 20 sq. baraitha de R. Ismael dans une discussion sur Lv. 17, 8 le waiv a pour effet d'unir {'arab) les sections et non de les opposer. Ou bien il est dit qu'il a pour effet d'ajouter ce qui suit ce qui prcde vg. Hullin, 78 a; Mekhilta Ex. 21, 1, p. 247 (R. Ismael); Siphra Lv. 1, 10, 7 c; Siphr Deut. 33, 1, 142 a (cela ajoute une bndiction antrieure). 3. Frapper son pre et sa mre , maudire son pre et sa mre le et quivaut ou et on doit traduire, ou bien l'un {Ex. 21, 15, 17) d'eux, ou bien, soit tous les deux ensemble, soit chacun d'eux {Mekhilta p. 265, 267, sq.). Dans la dernire explication le waw est pris, tantt au sens conjonctif, tantt au sens disjonctif. Item Siphra Lv. 22, 9, 92 a; Hullin 78 a sur Lv. 22, 28, 21. 4. Sanhdrin 2, 4 dans le premier cas le waw est pris comme indiquant une subordination (de condition); dans le second cas une coordination (prcisant et restreignant le sens du premier verbe, sans
1. 2.

Mekhilta Ex. 12,

Zebahim 107
:

a,

tenir

compte du beaucoup ). Voir sur les divers rles du


p. 17, sqq.
5.

waw

dans

la

Misna, Rosenblatt, op.

cit.,

Siphr

Num.

in loc. 29, p. 36.

EXGSE GRAMMATICALE.
B.

159

LES PRPOSITIONS
:

''ad

Les rabbins dterminent le sens prcis des prpositions. (jusque), dans certains cas, est quivalent het (dans)

Jusqu'au matin signifie au matin : c'est l'usage des patriarches des prophtes de se lever au matin, [Bahhqr, se lever de grand Gm. 22, 3; 28, 18; Ex. 34, 4; Jos. 3, 1; i Sam. 15, 12)^ matin)
et
:

Nuance de sens peut-tre trop subtile A votre entre {beb'akm dans la terre [Nmn.
:
:

15,

18).

L'Ecri

ture dsigne cette entre par une expression particulire; pour les autres il est dit quand vous entrerez, quand Dieu vous fera entrer ;
est dit beb'akm, pour t'apprendre que ds pntreront dans la terre, ils seront tenus la loi du
ici il

que les Isralites prlvement de la

hall (gteau) 2.

L'expression
la sagacit et
R. Ismal
34, 34)
:

frquente Vmr (en disant) a exerc aussi l'imagination des rabbins


si
:

va
il

Puis

et dis-leur tout de suite, suivant qu'il est dit {Ex. sortait et disait . R. lizer : va, dis-leur et rapporte-

moi
les

la chose, suivant qu'il

est dit {Ex. 19, 8)


:

Et Mose rapporta
:

Ez. 9, 11. R. Aqiba va et disparoles du Seigneur ; cf. aussi leur que c'est cause de leur mrite qu'il parle avec moi. Simon b. Azzai les termes que tu entends sont ceux que tu apprends '. mor a besoin d'tre interR. Aqiba tout endroit o il est dit
:

prt''.

R.

la prposition
Ils

Nehemia explique lamed


:

la valeur la fois

du h

locatif et

de

allrent Sukkot

{Ex. 12, 37)


:

tions figures,

avant le

Nehemia dit mot on met un h

alors qu'il aurait fallu mettre


la fin
^.

en opposition des interprtaun lamed

La prposition 'e7 donne occasion des confusions puisqu'elle peut, ou bien signifier avec, ou bien introduire un
Rosenp. 38. Prpositions dans la Misna p. 16, sq. 2. Siphr Num. in loc. 110, p. 113. 3. Mekhilta 5, 1, p. 2-4; le second sens (dis et rapporte) dtaill
1.
:

Mekhilta Ex. 12, 22


cit.

BLATT, op.

dans Siphr Num. 12, 13, 105 p. 104. 4. Siphr Num. 5, 6, 2, p. 5. 5. Mekhilta in loc. p. 48.

160
accusatif
:

EXGSE RABBINIQUE.
confusions dont on trouve des traces dans la Bible.

D'autre part, les thories de Nahum de Gimzo, vulgarises par Aqiba sur la porte, exclusive ou inclusive, des particules

ouvraient la voie d'autres discussions. Exemple reprsentatif de ce sens inclusif attribu 'et (le faisant quivalent de
avec)

Tu

craindras Yahw, ton Dieu

{Lv. 6, 13)
^.

le 'et signifie

Dieu

et sa loi, (ou

bien

Dieu
:

et les rabbins)

Au

sens rflchi

Voici la loi du nazaren le jour o il a accompli le temps de sa sparation il (on) le conduit {yahV) {Num. 6, 13). Est-ce que d'autres le conduisent; n'est-ce pas lui qui se prsente (conduit) lui-mme? C'est un des trois 'e qu'expliquait (au sens rflchi) R. Ismal. Pareille:

ment
faute

tu dis {Lv. 22, 16) : On ne leur fera pas porter le poids de leur est-ce que d'autres leur feraient porter ce poids? N'est-ce pas ; eux qui se l'imposent eux-mmes? Pareillement tu dis {Deut. 34, 6)

Et

il

s'enterra dans la valle

Est-ce que d'autres l'enterrrent?

n'est-ce pas lui qui s'est enterr lui-mme? Pareillement c'est lui qui se prsente lui-mme et non d'autres qui l'amnent 2.

rapport que sur trois textes R. Ismal demanda Aqiba, lve de Nahum de Gimzo, et tenant comme lui que 'et signifie une inclusion, quelle est la porte de la particule
Il est
:

pour Gen.

Aqiba rpond que sans cela on pourrait croire que le ciel et la terre sont des divinits ct de Dieu; pour Gen. 4, 1 et 21, 20, il rpond que sans cela le
1,

1 (le ciel)

texte serait trop difficile^. Pour les prpositions, il est ordinairement assur qu'elles
1. Pal. Berakhot 9, 7, 14 b et Babil Pesahim 22 b et parallles. La parenthse vient du Babli, qui transcrit d'ailleurs une leon assez diffrente quant aux circonstances de l'histoire. 2. Siphr Num in loc. 32, p. 38, sq. Ces exgses, dans le premier et le troisime cas, sont provoques par le verbe au singulier, non par l'incertitude de la ponctuation du "et; dans le second cas par la prsence de deux accusatifs. 3. Gense rabba, 1, 14, p. 12 (l mme on joint l'exgse, pour inclure dans la terre et le ciel, la lune et le soleil, les toiles et les plantes), 22, 2, p. 206; 53, 15, p. 574. Voir p. 190.

Cette valeur inclusive (quivalent aoec) du ""et semble avoir t admise par beaucoup, tmoin la traduction qu'Aquila donne ordiv -/.saXat'w exticev sb oby nairement de la particule, ainsi Gen. 1, 1
:

Tov opavbv

y.c

auv

xrjv

y^v.

EXGSE GRAMMA.TICA.LE.
rfrent le

161

complment immdiatement
:

qu'elles rgissent ce qui prcde

Vous serez purs de tous vos pchs devant le Seigneur {Lv. R. lazar b. Azaria l'entend uniquement des pchs commis contre Dieu (hatttkm liphn Yhwh)^ non des pchs commis contre son prochain que le jour de l'Expiation n'efface pas, tant qu'ils ne sont

16, 30).

pas rpars ^...


C.

LES ADVERBES.

Les rabbins s'appliqpient galement dfinir le sens exact


des adverbes. Nous savons les deux sens qu'ils attribuent 'z (alors), ^d (ne plus) s'applique une ralit qui s'est

dj produite^. Mhr (demain) peut signifier le temps prsent ou un temps fort loign^ D'aprs R. Jos le galilen 'ak (seulement) a pour effet de prciser, de distinguer (de limiter
.

une prescription aux objets numrs dans

le texte)''.

APPENDICE
Le besoin de
justifier

une exgse fera quelquefois passer


:

par-dessus les rgles

Pour ne pas se laisser objet tu garderas qui ne lui appartient pas, on entend ainsi Deut. 22, 2 chez toi l'animal trouv jusqu' ce que ton frre le rclame (jusqu'au chercher de ton frre lui, ders hk t) jusqu' ce que tu aies
: :

do la grammaire tromper par un escroc demandant un

interrog ton frre pour voir


1.

s'il

est

trompeur ou non^.

Yoma,
Siphr
9,

8, 9.

2.

Gen.
3.

18, 5, 116, p. 133; on cite comme autres exemples 11; Lv. 17, 7; Deut. 11, 22 (on ne fera plus). Mekhilta Ex. 13, 14, p. 73 (demain proche); autres exemples

Num.

Ex.
4.

8,

19; Jos. 22, 24 (demain loign).

16, p. 32

Mekhilta Ex. 12, 15, p. 28 (ce jour mme et pas d'autres); 12^ (vous et pas d'autres, ni les animaux); 21, 21, p. 274. Siphr Num. 18, 14, 15, 117, p. 137; 18, 15, 118, p. 138; 26, 55, 132, p. 175. 5. Baba Mesia 2, 7 cette traduction est impossible dans l'tat
:

actuel

du

texte;

il

faudrait lire

dersk.

EXEGESE RABBINIQUE.

lY

CONSIDERATIONS STYLISTIQUES.
PARTICULARITS DU LANGAGE BIBLIQUE.

Dans leurs remarques exgtiques, les rabbins disent frquemment l'criture parle de telle ou telle faon; cette
:

rubrique introduit souvent des observations justes sur les particularits de la langue biblique, souvent aussi des considrations sur le style, qui conviennent la langue hbraque en gnral. Nous renonons sparer ces deux points de vue, trop troitement lis.

Dans le prsent paragraphe nous passons en revue successivement les exgses qui notent la forme singulire de tel mot, de telle expression, de telle phrase, puis celles qui tudient les rapports des propositions entre elles. Invitablement
l'une

ou

l'autre

de ces tudes paratra

faire

double emploi

avec quelques-unes des prcdentes sur le vocabulaire et la

grammaire.
1

Principes gnraux. Formes du langage biblique.

Toutes les recherches sur le style biblique s'inspirent de

deux principes la langue parle dans la Bible est la langue que parlent ordinairement les hommes elle comporte cependant quelques particularits. L'criture parle la langue des hommes , nous avons dj rencontr et nous trouverons encore plusieurs fois ce principe, par lequel R. Ismal rejette les interprtations
: ;

subtiles et artificielles de R. Aqiba. Consquence de ce principe, l'criture,

pour s'accommoder
:

l'entendement humain, emploie des comparaisons

La montagne du Sina tait toute fumante... et la fume s'levait la fume d'une fournaise (Ex. 19, 18)... Pourquoi dit-on une fournaise ? Pour mettre dans l'oreille ce qu'elle est capable Le lion d'entendre. Pareillement (Am. 3, 8) rugit, qui ne craindrait? Qui a mis force et puissance dans le lion? N'est-ce pas Lui?

comme

Et voici que nous, nous Le reprsentons d'aprs ses cratures, pour

considr^lTions stylistiques.

163

mettre dans l'oreille ce qu'elle est capable d'entendre. Et pareillement Ez. 43, 2 (Dieii a donn force aux eaux qui le reprsentent) ^.

montre comment on passe naturellement de la comparaison la mtaphore et il prsent la mtaphore, donc le langage figur, comme une des formes ordinaires du langage humain. Dans ce mme sens sont expliques certaines formules
Ce texte est intressant
:

il

En

sacrifice d'agrable
ai dit et est

odeur

{Num.

28, 8)

pour m'tre agrable


:
:

moi qui

accompli

mon bon

plaisir^.

Je lui parle bouche bouche en vision (Num. 12, 8) cela signifie dans une parole, car personne ne peut voir Dieu et vivre ^.

La rgle 21 d'Uzer explique pourquoi l'criture emploie Le juste fleurira pour le mme objet deux mtaphores comme le palmier, il s'lvera comme le cdre du Liban [Ps. 92, 13), Si l'on ne prenait que le premier terme on pourrait croire que, comme le palmier, il n'a pas d'ombre et ne peut pas tre utilis en menuiserie, aussi ajoute-t-on comme le cdre. Si on ne prenait que le second terme on pourrait croire qu'il ne porte pas de fruits il faut appliquer l'objet ce qui est le meilleur dans les deux termes de la comparaison. On peut raisonner de mme sur l' eau le yin et le lait d'/s .55,1,
:

(c

symboles de la

loi.
:

L'hyperbole est aussi une figure de langage place dans l'criture?

aurait-elle

cieux

Ce sont de grandes villes {Deut. 1, 28). R. Simon


:

et des
b.

forteresses s'levant dans les


:

Gamaliel disait

l'criture peut-elle
qu'il est dit {Deut.

employer des expressions hyperboliques, suivant


9, 1)

coute, Isral, tu vas passer aujourd'hui le Jourdain

(Impos:

1. Mehhilta in loc. p. 215. lizer a tir de l sa rgle 14 expliquer uae chose grande par une petite qui dpend d'elle (ainsi la pluie de Deut. 32, 2, symbole de la Loi; le lion d'Amps symbole de Dieu), afin de faire entendre l'oreille ce qu'elle est capable d'entendre. Dans Siphr Deut. 32, 2, 306, 131 b, les comparaisons sont dveloppes, mais on cherche galement expliquer par le

phnicien le verbe 'raph. Voir aussi Siphr Deut. 33,


p.
5,

2,

343, 143 a.
:

Cf. Mek/iilia

E^.

19, 5,

sous une forme un peu diffrente


loc.

pour que

l'oreille

soit

ouverte.
2. 3.

Siphr in Siphr in

143, p. 191. loc. 103, p. 101.

164
sible cette multitude

EXGSE

RABBINI(^X3E.

bni

soit-il,

notre

en un seul jour)? Mais qu'a dit le Saint, Pre Abraham? (Gew. 26, 4) Je multiplierai
:

Je ta postrit comme les toiles du ciel et aussi (Gen. 13, 16) si rendrai ta postrit nombreuse comme la poussire de la terre
:

l'on peut compter la poussire de la terre, ainsi pourra-t-on compter ta postrit . Elle n'emploie pas d'expressions hyperboliques ^
Il

semble que

le

rabbin

ait

admis dans certains cas

l'existence d'hyperboles dans l'criture, mais pas dans les deux derniers textes cits. Un amora du iv^ sicle, R. Ammi,

dclare que la Tora {Deut. 1, 28), les prophtes (/ Reg. 1, 40 une clameur qui fend la terre) et les rabbins se servent
;

d'expressions hyperboliques^.

l'oppos de l'hyperbole, la litote, qui attnue la force de ainsi, dire de la terre qu'elle baille (ouvre sa l'expression
:

bouche, pasa) et non qu'elle se fend *, Ces figures de style sont courantes dans toutes les littratures. Quelques formes surprenantes, les rabbins les excusent
et

expliquent en disant

ainsi s'exprime l'criture^.


:

afin d'viParticularit trs caractristique de l'criture ter soit des anthropomorphismes, soit des expressions ind1. Siphr in loc. 25, 70 a. Hyperbole rend l'hbreu hha'y, quivalent probablement au hw'y de Hullin 90 b. Le mme mot dans

Nedarim,
2.

3, 1 dsigne les vux vains. on disait Hullin 90 b et Tamid 29 b, 30 a le tas de cendres sur l'autel mesure 300 cors (plus de trente mtres cubes); on se servait d'une coupe d'or pour les libations du sacrifice perptuel; voir aussi les racontars sur la vigne d'or laquelle chacun pouvait contribuer, et peut-tre galement sur l'paisseur du rideau du Temple et la quantit des prtres qui y travaillaient. 3. R. Simon b. Gamaliel dans Gense rabha sur 4, 11, eh. 22, 10, p. 217. Les trois textes avec expression attnuante (memu't, Gen. 4, 11; oppos merahb dans Pal. Yoma, 2, 5, 40 a) sont Num. 16, 30; Deut. 11, 6. Nous suivons Bcher, Agada der Tannaien, II, p. 331, qui entend l'attnuation de ps, et substitue le texte du Deut. Jug. 11, 35 indiqu par Gense rabba. Theodor, dans son dition de Gen. rabba, repousse cette faon de voir et entend l'attnuation des expressions mentionnes plus maudit que la terre; Dieu capable de crer; ouvrir la bouche pour un vu. Dans un sens un peu diffrent Aqiba parle [Pal. Yoma, 2, 5, 40 a) d'expressions admettant un sens fort et un sens faible), vg. Lp. 1, 8, les fils d'Aaron (combien en compter?) 4. 'ista'i : Sanhdrin 38 b, dans une sentence amora, mais d'un disciple de Mer. Cf. Bcher, Terminologie, II, p. 17.
:

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
centes

165

ou injurieuses pour Isral, on emploie des tournures voiles, ou bien on modifie la teneur du texte. Nous avons dj vu ces corrections de scribes, introduisant souvent un mot impropre, ou un pronom ne correspondant pas l'objet vritable du discours, par respect pour Dieu ou pour Mose.
Tel terme dcent remplace dans la Bible un autre terme, qui aurait pu choquer principe illustr de quelques
:

exemples

Les rabbins enseignent

tous les termes de la Tora qui seraient tels

quels (tels qu'ils devraient tre crits) choquants (honteux ligena'y) sont remplacs la lecture par des termes honorables {lesbah), par exemple isgalnn (un autre la possdera) de Deut. 28, 30 par iskabnn
:

(aura commerce avec elle); ba'phlim (Dieu te frappera d'hmorrodes) de Deut. 28, 27 par baUehrm (mme sens, mais expression crue) ;

hiryynim
de

(fiente

mme

sens);

s''tham (leurs

de pigeon) de 2 Reg. 6, 25, par clibynim (mot manger hara^yhm (leur boue) d'/s. 36, 12 par excrments) et snehm (leur urine) par mme ragh-

lhm (eaux de leurs pieds, urines); ils firent du temple de Baal mahar 'th (latrines) de 2 Reg. 10, 27 par Msa''th (mme sens, mais
plus raliste) ^

Usages bibliques particuliers.

Certaines expressions ont

un

sens consacr, constant

Un

prcepte ternel est obligatoire pour toutes les gnrations, et


celles qui le reoivent^.

non pas seulement pour


1.

Megilla 25 b; Tos. Megilla 4, 39-41, p. 228. leon honnte est celle du Ketib massortique et l'autre celle du Qeri la Massore a donc pris le contre-pied des rabbins, en ordonnant de lire le terme le plus choquant, mais probablement pour mieux accentuer la leon morale et la honte de l'idoltrie (cf. Tos. Megilla, 4, 41, cit p. 147, sq., qui ordonne de lire tel quel ce qui est

La

ignominieux pour l'idoltrie). R. Juda b. liai dit pareillement qu'on ne doit pas interprter le Cantique en mauvaise part, mais la louange d'Isral {Cant. rabba
sur
1,

12 et
le

2, 4).

sens les rabbins veulent que dans certaines discussions juridiques, on se serve de termes purs (nq) : Pal. Moed qafon, 1, 4, 80 d et Ketubt 30 b sur la Misna 5, 13 cf. Bcher,
;

Dans

mme

Terminologie,
2.

II, p.

128.

Mekhilta Ex.

Num.

12, 14, 18, 8, 117, p. 135.

p. 26;

Siphra Zp.

3,

17, 15

a;

Siphr

166

liXGSE EABBINIQUE.

Bnir quelqu'un signifie

prier pour lui

^'.
:

(Une fiile) dans la maison de son pre sous l'autorit de son pre^.

signifie

tant encore

Sacrifice

au Seigneur

[Lv.

1, 2)

le substantif

prcde afin que

!a sanctification soit antrieure

l'offrande; d'o l'obligation de dire

Ya et non inversement^. Pour une maison lpreuse un rabbin comptent dira, non pas il m'est apparu une plaie mme si elle est vidente, mais il m'est apparu comme une plaie ^.
holocauste pour

explique tel terme extraordinaire, parfois d'une faon tonnante, mais que justifie le caractre divin de la Bible
:

On

Sortez,

vous

trois

{Num.

12, 4)

cela enseigne

que tous

les trois

furent appels par un seul mot, ce qu'une bouche (humaine) ne peut dire ni une oreille entendre^...

Certains usages bibliques sont expliqus.


illustrer ou prciser une prescription, on indique la circonstance la plus ordinaire ainsi il est dfendu en gnral de manger d'une bte trouve morte et il est prcis dans
: ;

Pour

les

champs

car c'est l que


dit
,

le fait

se produit le plus

souvent.

Quand Dieu
aux

Mose
lui

Isralites

il

donne une

parle aux prtres , ou parle loi concernant la catgorie


((

laquelle il lui commande de s'adresser''^. Les lois commenant et se terminant par

moi Yahw^

sont plus graves^. Les rabbins expliquent pourquoi telle forme particulire

Dans Num.
1. 2. 3.

26,

53 l'ordre de partage (suivant


12, 32, p. 45.

les

noms

des tribus)

Mekhilta Ex.
Sip.'ir

Num.

30, 4, 153, p. 201.


c.

4.

Siphra in loc. 4 Siphra Lv. 14,

35,

73 b.

Pour rester

fidle

aux

termes

de

l'criture.

Siphr in loc. 102, p. 100. Mekhilta Ex. 22, 30, p. 321; c'est la rgle 18 d'lizer qui donne en premier lieu cet exemple, puis Deut. 23, 11 (accident sminal qui se produit le plus souvent la nuit, cf. Siphr in loc. 255, 120 b)... Voir supr, p. 106.
5.

6.

42; cf. 18, 1 116, p. 130. 85 d. Affirmation de R. Ismael; R. b. Yohai donne une autre explication.
7.
8. 6, 23, 39, p.

Siphr Num. Siphra Lv.

18, 2,

Simon

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
diffre

167

des ordres semblables, parce que dans les autres les vivants

hritent des morts et ici les morts hritent des vivants ^.

30 L'ordre des termes.

Dans
en

les propositions Tordre des termes a son importance gnral, les disciples d'Ismal estiment qu'il faut s'en tenir
;

l'ordre

du

discours

telle

de Pendant sept jours vous mangerez des azymes [Ex. 12, 15) sorte que le premier jour sera obligatoire et les autres libres. Tu contestes cela et dis le contraire en t'appuyant sur un verset suivant (18) le premier jour du mois au soir vous mangerez des
:

azymes jusqu'au vingt et unime jour , tu dis que l'criture fixe l'obligatoire pour les autres jours. Cependant tu ne dois pas suivre la dernire expression mais la premire, de manire rendre le premier jour obligatoire et les autres libres 2.

On

se

demande comment

la

fille,

pour tre servante et qui doit obtenir sa libert que les servitem's {Ex. 21, 7), peut tre libre.
sion

vendue par son pre autrement La discus-

ne devrait pas pouvoir surgir puisque la suite du texte prvoit le mode de libration; mais les coles sont faites pour discuter. Doit-elle tre libre comme les esclaves chananens par la mutilation d'un membre, ou bien la faveur de l'anne sabbatique ou jubilaire comme les serviteurs
Isralites?

Tu
:

la dernire
lites,

dois t'en tenir la premire expression, non elle n'est libre ni comme les esclaves Israles

ni

comme

chananens

w^.

Les lvites t'accompagneront et te serviront


ils

{Num.
;

18, 2),

par

leur ministre et tu en feras ds trsoriers et des officiers

faut-il dire
il

au contraire

te serviront

dans ton ministre

comme

est dit

plus loin (3) ils rempliront ton ministre et le ministre de la tente ? Je lis aussitt : Voici que j'ai pris tes frres, les lvites, du milieu des

enfants d'Isral;

ils

sont donns Yahw..

Ils

sont donc livrs au

Siphr in loc. 132, p. 174. Cf. rgle 16 d'Eliezer. Mekhilta in loc. p. 27 Discussion purement formelle; aucun ne conteste que les pains levs soient interdits pendant sept jours; la discussion porte sur ce seul point quelle est la porte directe de chaque prescription si on l'abstrait du texte? 3. Mekhilta Ex. 21, 3, p. 249.
1. 2.
:

168

EXGSE
(Dieu),

BABBISilQUE.

Nom
non

non aux

prtres.

Tu

dois donc suivre le premier terme

le dernier*.

Le principe est explicitemeiit formul surtout dans des discussions subtiles et oiseuses ; il est souvent appliqu sans
tre rappel

L'tranger sjournant chez


il

toi...

devra tre d'abord circoncis

et

alors

s'approchera pour faire la Pque {Ex. 12, 48). Que signifient ces deux prescriptions ? Voici que tu as devant toi deux commandements celui de la Pque et celui de la circoncision; je ne sais pas lequel des
:

deux
cher

, le

doit prcder. Puisqu'il dit il doit tre circoncis, puis s'approcommandement de la circoncision doit prcder celui de la

Pque 2.

o l'ordre des termes ne correspond pas leur importance ou leur place chronologique
Il est

toutefois quelques cas

Les filles de Salphahad ne sont pas numres suivant leur ordre de dignit; puisque les numrations diffrent, elles sont toutes gales
entre elles 2.

les

Dans l'numration des objets demands aux gyptiens par Hbreux, les vtements viennent en dernire ligne parce

qu'ils leur taient

plus chers (prcieux) que l'or et l'argent^*. Ces exgses sont en accord avec un principe formul
:

il

d'abord par R, Ismal, puis repris par Rabbi Juda le saint n'y a pas d'ordre chronologique dans la Tora (ni d'avant ni d'aprs); de deux vnements mentionns l'un aprs l'autre le premier dans l'ordre des temps peut tre rapport

en dernier lieu

L'ennemi

ment de

disait [Ex. 15, 9) : ceci devrait tre au commencela section et pourquoi est-ce crit ici? Parce qu'il n'y a pas
;

d'avant ni d'aprs dans la Tora. Pareillement pour Lv. 9, 1 Is. 6, 1 (qui devrait commencer le livre du prophte); ^2. 2, 1; ou bien 17, 2 (qui devraient ouvrir le livre); Jer. 2, 2; Os. 10, 1 Eccl. 1, 12^.
;

Siphr Num. 18, 2, 116, p. 131. Voir aussi ibicl. 18, 18, 118, 141 28, 26, 148, p. 194 (controverse entre Sadducens et Pharip. siens sur le compte de la gerbe et le jour de la Pentecte). Mekhilta
1.
;

Ex.
2.

sur Ex. 12, 12, p. 23 en premier lieu les plus coupables. 3. Siphr Num. 27, 1, 133, p. 176 compar Num. 4. Mekhilta Ex. 12, 35; la leon de Mekh. Simon
est plus claire.
5.

12, 2, 3, p. 8, 10. Mekhilta in loc. p. 56. Ibid.

on mentionne

36, 11.
h.

Yohai, p. 24
12 l'amora R.

Mekhilta in

loc. p. 139.

Dans

le i^abba

sur Eccl.

1,

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
Si ce principe vaut,

169

quoi bon l'ordre des termes? Deux

rponses

Dieu parla Mose et Aaron {Ex. 12, 1). Je pourrais croire que tout ce qui prcde dans l'criture a prcd dans la ralit mais Aaron et Mose , il nous enseigne qu'ils puisqu'il dit {Ex. 6, 26) Gen. 1, 1 compar avec taient gaux entre eux. Autres exemples 2, 4; Ex. 3, 6 compar avec Lv. 26, 42 (galit des patriarches); Ex.
;
:

20,

12 compar avec Lv. 19, 3 (galit du pre et de la mre, relativement l'honneur d par les enfants) Num. 14, 6, compar avec 32, 12 (Josu et Caleb gaux) ^ De Num. 10, 3, 4 on pourrait induire (d'aprs le principe que ce
;

qui prcde dans l'Ecriture prcde dans la ralit) que les princes d'Isral sont infrieurs la communaut; mais il est enseign {ibid.

puisque nous avons des presque les princes prcdent la communaut, j'en dduis que dans tous les cas les princes prcdent la communaut. R. Jonathan cite Ex. 34, 31, sq., encore plus dcisif et permettant d'introduire la prcision l o elle n'est pas formule 2.
30, 2)
:

il

parla aux chefs des tribus

criptions gnrales et aussi la prcision

Ce second principe de solution est codifi dans la rgle treizime d'lizer un fait est mentionn aprs un principe gnral pour apporter une prcision sur celui-ci. Ainsi est-il
:

1, 27); principe gnral, aprs lequel vient la prcision concrte


:

dit

que Dieu cra l'homme sa ressemblance [Gen.


et il
fit

Dieu forma l'homme...

tomber un profond som-

meil

que

c'est

[Gen. 2, 7, 21). Celui qui entend pourrait supposer un autre fait, alors que ce n'est que la prcision
:

Samuel b. Isaac dit ceci aurait d tre au commencement du livre... puis on transcrit le passage antrieur de Mekhilta en l'attribuant R. Ismal (d'autres exemples sont cits). Cf. Bcher Agada der Tannaiten, I, p. 240. La rgle 32 d'lizer est ainsi formule de l'ordre (de l'avant et de l'aprs) des sections ; il montre que l'vnement racont Gen. 15, 9 a prcd la guerre contre les rois, raconte auparavant, et de cinq ans la sortie de,5aran; de mme l'dification de la tente, mentionne Num. 7, 1, a prcd l'entretien avec Dieu racont en 1, 1. Le principe est rappel Siphr Num. 9, 1, 64, p. 61, illustr par le heurt entre Num. 1, 1 et 9, 1 puis Rabbi donne comme exemple Ex. 16, 35 (il est dit les Isralites ont mang de la manne pendant quarante ans, alors qu'ils n'en avaient pas encore mang).
:
;

Cf. Bcher,
1.

Agada der Tannaiten,


loc. p. 1, 2. Cf.

II, p. 473.

Mekhilta, in

plus haut, p. 168, pour les

filles

de

Salphahiad.
2.

Siphr

Num.

30, 2, 153, p. 198.

170

EXGSE RABBINIQUE.
attestent
l'existence chez les

du premier ^ Ces remarques

rabbins d'un esprit observateur et sagace ainsi que d'un sens critique, mais timide encore, comme il convient des
dbutants.
4 Caractre elliptique de la Bible. Suggestions textuelles.
l'criPrincipe codifi dans la neuvime rgle d'lizer ture emploie (parfois) des expressions concises (elliptiques,
:

drk qesdr, voie abrge)


texte exigerait^.
les

omettant

un mot que

le

con-

Consquence de ce caractre parfois elliptique de l'criture, rabbins se demandent si elle a laiss quelque chose sans l'exprimer, ou bien ils se proccupent d'expliquer les passages trop concis et de combler leurs lacunes
:

Vous ne suivrez pas leurs


:

lois

(Lv. 18, 3)

l'criture a-t-elle

laiss
18,
fils

lois

quelque chose qu'elle n'ait pas dite? N'est-il pas dj dit (Deut. Qu'il ne se trouve chez toi 10) personne faisant passer son ou sa fille par le feu... ? Pourquoi vous n'irez pas dans leurs ? Vous ne suivrez pas leurs coutumes ni les choses reues chez

eux, telles que les thtres, les cirques et les amphithtres 2.


Is. 1, 1, affirmation gnrale, 1. Il donne encore comme exemple avec la prcision concrte en 6, 1; 14, 28 et 36, 1. On peut rapprocher la rgle 12 une chose qui vient renseigner sur une autre et qui est illustre par elle. Gomme un feu qui embrase un bois sec (/s, 64, 1). Nous n'avons pas encore appris dans l'histoire de la cration que le feu ait enflamm la face du Si firmament. Mais quand il vient pour donner la loi il dit [ibid.) tu dchirais les cieux et si tu descendais! ; de mme que tu as fait la cration. A l'heure o le Saint, bni soit-il, dit {Gen. 1, 6) Qu'il y ait un firmament , il tait dj cr depuis le premier jour, mais il n'tait pas brillant, tant que le feu d'en haut n'tait pas venu l'enflammer. C'est ainsi que l'histoire de la cration vient pour clairer l'histoire du don de la loi et qu'elle se trouve illustre la voix du serpent se ft Jr. 46, 22 par elle. Autre exemple entendre d'un bout du monde l'autre quand les anges du service, pour accomplir la condamnation divine {Gen. 3, 14), lui couprent bras et jambes. J'ai t de tente 2. On donne deux exemples : 1 Chron. 17, 5 et (l'me en tente et de demeure (en demeure) 2 Sara. 13, 39 David cessa de poursuivre (l'addition est exige par le verbe de) au fminin, cf. Ps. 84, 3). 3. Siphra in loc. 86 a. Siphr Num. 6, 3, 23, p. 28 jus de raisin
: : : : : : :

pour indiquer tout ce qui peut provenir du

raisin.

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.

171

Tu ne

sacrifieras pas sur le pain lev le


:

sang de

mon sacrifice

n'immole pas la Pque tant qu'il {Ex. 23, 18) est ainsi paraphras reste du levain, paroles de R. Ismal. L'aspersion du sang est aussi
comprise dans le terme sacrifier. R. Juda explique mon sacrifice dsigne celui qui est tout entier mien, savoir le sacrifice perptuel ^.
:

Parfois

le

besoin de complter et
et fantaisie
:

de paraphraser

se

dploie en tonte libert

que

un agneau {M. 12, 21) que prenne celui qui n'en pas. tirez vos mains de l'idoltrie et attachez-vs au R. Josu le galilen commandement. R. Ismal la Tora vient t' enseigner qu' jamais on doit se compter pour la Pque et qu'on en doit retirer ls mains pour la l'immoler, mais qu'on laisse une victime convenable. R. Isaac Tora vient t'enseigner au sujet des animaux petits qu'on acquiert en
Choisissez (tirez) et prenez pour vous
tire
:

celui

qui

en a

et

les enlevant^.

Et je frapperai tout premier-n {Ex. 12, 12) les gyptiens en gygte et aussi au-dehors suivant Ps. 136, 10, ainsi que les premiersns de Cham, Kus et Lud et Phut suivant Ps. 78, 51 ^. Dieu ne conduisit pas le peuple par le chemin des Philistins, cependant tout proche {Ex. 13, 17). Toute proche est la chose que l Saint, bni soit-il, avait dite Mose {Ex. 3, 12) quand tu feras sortir le peuple de l'Egypte vous adorerez Dieu sur cette montagne . Autre explication proche est le chemin pour retourner en Egypte suivant Nous irons trois est dit (8, 23) journes de marche dans le qu'il dsert. Autre explication proche est (le rsultat du) serment qu'Abraham ft Abimelech, suivant qu'il est dit {Gen. 21, 23) t Et mainte
:
;

ni

nant jure-moi par Dieu que tu ne tromperas ni moi, ni mes enfants, mes petits-enfants , car ses petits-enfants taient encore vivants. Autre explication proche de la seconde est la premire guerre. Autre explication proche est le moment o les Ghananens vous mettront
: :

en possession du pays, suivant

La qu'il est dit {Gen. 15, 16) quaDieu leur ft trime gnration retournera ici . Autre exphcatin suivre le chemin le plus long pour leur donner le temps d'tudier la
: :

Loi...-'

Paraphrase analogue pour x. 20, 18, peuple voyait les tonnerres il voyait ce qu'on peut voir et entendait ce qu'a peut entendre paroles de ils voyaient et entendaient ce qui est visible R. Ismael. R. Aqiba ils voyaient la parole de feu sortant de la bouche de la Puissance et se gravant sur les tables (de Mose) suivant qu'il est dit {Ps. 29. La voix de Dieu imprime des flammes de feu . Cf. Mek7) hilta sur Ex. 12, 17 (garder les azymes). 2. Mekhilta, p. 36. 3. Mekhilta, p. 23 et p. 43 sur 12, 29. 4. Mekhilta, p. 75, 76.
1.

Mekhilta in
235)
:

loe. p.

334.
le

{ibid. p.

Et tout
:

172

EXGSE KABBINIQUE.

une faon de parler de


;

Inversement certaines redondances sont expliques comme Yaliw fit l'criture pleuvoir... de Yahw (Gen. 19, 24) alors qu'il faudrait d'aud'auprs prs de lui Lamecli dit ses femmes coutez ma voix, femmes de Lamech [Gen. 4, 23) pour mes femmes w\
: :

Mose (Ex.
Il

Juda de Kephr Akko interrogea Rabban Gamaliel sur la parole de 8, 15) Pourquoi dire :quand le peuple vient vers moi lui rpondit sinon qu'aurait-il d dire ? Il aurait d dire quand
:
!

le

moi pour consulter Dieu,

peuple vient pour consulter Dieu. il a bien dit 2.

Puisqu'il a dit

il

vient vers

Rpondant ces mmes proccupations, l'avant-dernire rgle d'iizer stipule que dans certains cas il faut intervertir
l'ordre des propositions^.
5 Dterminer les sujets des verbes.
Il est important galement de remarquer les changements de sujet qui se produisent, soit dans la mme phrase, soit d'une phrase l'autre. Les rabbins n'ont pas nglig ce moyen d'explication. Voici des analyses attentives, voire subtiles et

artificielles

partie?
le

Penses-tu que celui qui a dit une partie de Num. 11, 6 a dit l'autre Non celui qui a dit une partie n'a pas dit l'autre. C'est Isral dit Plus rien, de la manne nous avons plein les yeux . Et c'est qui
! :

Lieu (Dieu) qui, pour apaiser tous ceux qui entrent dans
:

le

monde,

(ajout au texte) et la manne tait comme de la graine de coriandre et elle avait l'apparence du bdellium , suivant qu'il est dit {Gen. 2, 12) L'or de
dit

x\llons voir

quel sujet

ils

murmurent

contre

moi

ce pays est bon et l est le bdellium


1.

Pareillement

c'est

Juda qui

un

Sanhdrin 38 b; question pose R. Ismal et laquelle rpond foulon, suivant une tradition qui lui venait de Mer. 2. Mekhilta p. 196. Rabban Gamaliel lui donne une leon de grammaire la proposition subordonne apporte la prcision dsire, tout
:

en montrant que

c'est par Mose que Dieu donne ses consultations. Les expressions frquentes et un peu similaires l'criture devait dire ainsi Justifient la teneur du texte biblique voir Bcher,
:

Terminologie,
3.

I,
:

p. 164, sq.
:

Rgle 31 1 Sam. 3, 3 est lire Avant que la lampe de Dieu s'teignt dans le Temple, Samuel tait couch (hors du Temple). Il faut lire ainsiPs. 34, 16, 18, 17. Notons au passage combien judicieuses sont parfois ces remarques sur ce qui devrait prcder dans l'criture.

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
dit
:

173

Elle est plus juste


a

droit

Et

il

ne
:

la

apprit qu'elle tait {Deut. 25, 18)

que moi et le Lieu (Dieu) erit son enconnt pas de nouveau {Geii. 38, 26) quand il sa bru il ne la connt pas de nouveau. Pareillement
;
:

Toi, tu tais fatigu et puis est dit d'Isral et ne craignant pas Dieu est dit d'Amaleq. Pareillement Jug. 5, 28-30 Pourquoi son char tarde-t-il venir ? est dit par la mre de Sisara. Les plus avises de ses dames lui rpondent et elle-mme se rpte ces paroles. N'ont-ils pas trouv et
; :

ne se partagent-ils pas le butin


:

est dit

par sa femme. Dbora eut rv-

lation par le Saint-Esprit des paroles de la mre de Sisara et N'attends disait son endroit pas ton fils, Sisara (ajout

elle-mme au texte),

4,

qu'ainsi prissent tous tes ennemis, Yahw (31) , Pareillement 1 Sam. 8 Qui nous dlivrera de la main de ces dieux puissants? est dit
:

par les justes mais les impies disent . Ce sont les dieux qui ont frapp les Egyptiens de toute sorte de plaie dans le dsert Et ils disaient Il avait dix plaies et il les a envoyes sur les gyptiens, il ne nous frappera pas notre tour (ajout au texte). Aussi le Lieu leur Vous dites que je n'ai plus de plaie envoyer sur vous dit aussi envoy-je sur vous une plaie qui n'a jamais t alors qu'un d'entre vous sera assis dans un endroit pur, une souris sortira de l'abme, relchera ses intestins et retournera l'abme ; aussi bien dit-il Et la main de Yahw s'appesantit sur les habitants d'Asdod . Pareillement
; :
.

par les justes, 20-23 fut dit par les impies. Pareillement {Ruth, 3, 13) Reste couche jusqu'au matin ; la mauvaise nature de Booz le tenant pendant toute la nuit, il lui fait ce serment Dieu vivant, si je la toucherai et la femme il dit Reste couche jusqu'au matin *.
Jr. 26, 16, 17 fut dit
:

Ces analyses, qui distribuent les discours entre plusieurs sujets, sont pour la plupart injustifies; cependant elles met-

uvre un principe lgitime il est certain que divers psaumes, le Cantique, ne se comprennent que si on distingue plusieurs sujets, que si on restitue l'lment dramatique que
tent en
:

comporte ce genre

littraire.

1. Siphr Num. 11, 6, 88, p. 87, sq. Tos. Sota 9, 2-9, p. 312-313. analyse quelques-uns des textes ci-dessus et en tudie d'autres Deut. 21, 7, 8; Num. 13, 26, 27, 28, 29, 30, 31; Nahum, 1, 1, 3, 4; Ps. dans cette 56, 1, 2; Cant. 8, 5, 6. Dans Tosephta la formule est section les sujets sont mls, ce que dit l'un n'est pas dit par l'autre; ou bien il y a l trois sujets, l'un ct de l'autre. La rgle vingtime d'Elizer prescrit d'entendre certains textes d'un autre destinataire que celui qui est indiqu explicitement, parce que ces textes ne leur conviennent pas ainsi Deut. 33, 7 se rapporte Simon; dans Jr. 33, 26, au lieu de Jacob, lire Aaron (qui a donn des chefs au peuple, cf. ibid. 24).
:

174

EXGSE RABBINlQtJE.
6 critures

pauvres

et riches.

les rabbins

Principe que, sous diverses formes, invoquent et appliquent un texte incomplet ou obscur doit tre expliqu
:

par un

autre. R.
:

Nehemia donne

la formule la plus large

du

principe

Les termes de

la

Loi sont pauvres en certains endroits et riches en


:

un

(Il explication ou justification dans les Elle est comme le navire du autres endroits). Aussi bien disait-il commerant qui de loin porte son pain (Prov. 31, 14) ^

autre.

faut leur trouver

R.

conformment ce principe que le compagnon de Nehemia, R. Juda b. liai, dclare au sujet !Ex. 15, 3 Yahw est un homme de guerre
C'est
:
:

apprend que le Saint, bni les sortes d'armes i'pe


:

Cette criture est riche (clairant) beaucoup de passages ; elle nous soit-il, se rvla aux isralites muni de toutes
{Is. 59, 17), la lance

et le

casque

[Ps. 45, 4), cavalier [Ps. 18, 11), la cuirasse {Hab. 3, 11 et Ps. 35, 3), l'arc et ls

flches {Hah.2,,^eiPs. 18, 15)le bouclier etlarondache(Ps.91, 4; 35,2)2.

Autre formule du

mme

principe

Paroles

incompltes
^.

ici

que
1. 5,

l'criture dit (complte) l (et rciproquement)

Donn comme baraitha de R. Nehemia dans Pal. Ros ha-sana,

2,

58 d. Rapport la fin de la rgle quinzime d'lizer relative aux textes contradictoires et leur accord; nous suivons ce texte plus clair; de l aussi vient la phrase entre parenthses. 2. Mekhilta Ex. 15, 3, p. 129; item Ex. 14, 19, p. 101. Dans le mme sens on trouve les formules suivantes : ce n'est pas dans un seul endroit ou dans deux qu'il fait telle chose (honore les anciens) et dans tout endroit o tu trouves telle chose (la mention des anciens. Dieu les honore) , Siphr Num. il, 16, 92, p. 92
(voir autres rfrences dans Bcher, Terminologie, I, p. 116, sq.); dire quivalemment que cet endroit (et les similaires) doit clairer les endroits moins clairs.
c'est

Siphra 13 a et 101 b sur Lv. 2, 14 et 23, 17, sq. que l'on oppose l'autre dans une discussion (les prmices offrir doivent-elles tre fournies par les individus ou par la communaut?) Dans Mekl'criture nous apprend hilta, p. 53 sur Ex. 12, 43, formule analogue Cette dclaration vient par l qu'il y a l des paroles incompltes. une discussion R. Jonathan rapporte Ex. 12, 43 la Pque aprs faite en Egypte et il trouve la Pque pratique dans les gnrations en Num, 9, 3; R. Josia assure que le premier texte se rapporte aux deux Pques et que le second texte marque que certaines paroles de la Loi sont incompltes
3.

l'un

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.

175

Principe analogue exprim dans le Midras tannate par un cette criture est (c eunuque et doit qualificatif singulier
:

tre explique

9, 6). Si

se prsentrent Mose et Aaron {Num. Mose ne savait pas, Aaron aurait-il su? Mais l'criture est eunuque, explique-la paroles de R. Josia. R. Hanan au nom de R. lizer dit ils taient assis l'acadmie juridique et ils vinrent se pr-

Les

hommes impurs
:

senter devanteux^.

L'essentiel de ces principes c'est qu'une criture doit tre ce qui ailleurs est exprim direcexplique par une autre
:

tement

et sans figure;

expose dans le dans un autre passage

une chose qui n'est pas lairement passage o elle est prsente est explique
^.

On dit parfois que tel nonc, historique ou juridique, bouch , stm (implicite, obscur, incomplet), est expliqu dans un autre endroit
:

Aaron, les bnit


telle sorte

de

que tu ne
. .

{Lv. 9, 22) cette bndiction n'est pas prcise, sais pas quelle fut sa formule. Mais l'criture
:

ailleurs explique le passage prsent {Num. 6, 24) bnisse et te garde. qu'il te donne la paix ^.

Que Yahw
:

te

tient-elle

tu ne droberas pas {Ex. 20, 15) conseulement l'interdiction de voler des biens, dfend-elle de voler les personnes? ne serait-elle que l'avertissement joindre l'interdiction formule en Lv. 19, 16? tandis que Lv. 19, 11 ne se rappor-

Dans une discussion sur

terait qu'au vol des biens matriels? Puisqu'elle suit les deux autres interdits, de l'homicide et de l'adultre, elle concerne les personnes. Et

on peut encore dire


claires et

une bouche

claires

de

mme

nonces dans ce texte, deux nous expliquons la loi bouche par les lois que celles-ci entranent la mort par sentence du tri:

trois lois ont t


;

bunal, de mme l'autre^. Il a prcipit dans la


1. Siphr in identiquement

mer

cheval et cavalier

{Ex. 15,

1). Issi

b.

deux considrations sont rptes sur 15, 33 et 27, 2, 113 p. 123, 133, p. 177. Mme remarque en Mekhilta p. 167 sur Ex. 16, 20 qu'il faut lire tout devint infect, puis s'y mirent les vers. Item Siphra sur 10, 7, 45 b ( propos de Lv. 9, 22). 2. Nous transcrivons la dix-septime rgle d'Elizer; les exemples qu'il donne sont de la haggada la plus lgendaire, nous ne les rapportons pas. Nanmoins la rgle ne fait que codifier des mthodes
lac. 68, p. 63; les
: :

pratiques
3.

4.

abondamment dans la littrature tannate. Siphra Lv. 10, 7, 45 b. Mekhilta Ex. 20, 15, p. 232, sq. Cf. Sanhdrin 86

a.

176

EXGSE RABBINIQUE.
dit
:

Sammai

ici il est dit,

cheval trouve toutes

les prcisions,

sans autre prcision, cheval et l le suivant qu'il est dit {Zac. 12, 4)
:

ce jour-l, oracle de Yahw, je frapperai de terreur tous les chevaux et de dlire leurs cavaliers et sur la maison de Juda j'aurai
;

En

yeux ouverts et tous les chevaux des nations, je les frapperai d'aveuglement et il ajoute encore (ibid. 14, 12, 15) telle sera la plaie des chevaux, des mulets, des chameaux et des nes Le passage clair vient
les
:
.

clairer le passage bouch


flaux, de

de

mme

que

celui-l

comporte cinquante

mme

celui-ci

^.

Formule quivalente

Et Amaleq vint

(Ex. 17,

8).

R. Josu et lazar l'aveugle disent

ne contient qu'une indication (rsm) et elle est explique en Job, suivant qu'il est dit {Job 8, 11) Le papyrus crot-il hors des marais, le jonc s'lve-t-il sans eau? De mme que ces plantes ne peuvent pousser sans eau, de mme Isral ne peut vivre sans la Tora et s'il s'en spare, vient sur lui l'ennemi en effet l'ennemi ne vient
cette criture
:
:

que pour punir

le

pch

et la transgression

^.

Ce procd est abondamment pratiqu et souvent introduit par la formule l'criture explique (illustre) ce sujet dans la tradition {qabbld, toute l'criture hormis le Pentateuque) De cette manire est affirme et montre l'unit des critures et,
: .

d'autre part, le sens symbolique de quelques livres, tels le

Cantique ou les Psaumes, est mis en valeur

Les Hbreux se tenaient au pied de la montagne (Ex. 19, 17)... il est expliqu dans la tradition (Cant. 2, 14) Ma colombe, te tiens dans la fente du rocher, dans l'abri des parois escarpes, qui montre-moi ton visage, fais-moi entendre ta voix, car ta voix est douce et ton visage beau . Montre-moi ton visage , ce sont les douze stles dresses suivant les douze tribus d'Isral; fais-moi entendre ta voix ce sont les dix commandements car ta voix est douce , c'est ce qu'ils
ce sujet
: ;

dirent aprs (avoir entendu) les beau correspond Lv. 9, 5

commandements
:

et ton visage est Et toute l'assemble s'approcha et


;

se tint devant

Yhwh

^.

On
'

dit aussi

ailleurs n'est pas


1.

que telle criture exprime clairement ce qui exprim ou explicitement affirm


:
:

toute Mek/tilta p. 125. Dicton courant peine de mort dite {seim) dans la Tora est toujours la plus lgre, l'trang^lement Siphra Lc, 20, 10, 92 a. 2. Mekhilta in loc. p. 176. 3. Mekhilta p, 214, sq. Voir autres exemples dans Bcher, Termi-

sans prcision

nologie,

I,

p. 155,

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.

177

Dans un dveloppement juridique, incidemment est rapport (en rsumant 2 Chron. 35, 21-24) le conflit du roi Josias avec le Pharaon Nchao il tombe bless dans le combat et se fait emporter Jrusalem par ses serviteurs; le texte spcifie qu'il y mourut; cependant on se pose la question o la chose est-elle clairement expose ? Le soufQe de nos
;
:

narines, l'oint de

Yahw
dit

a t pris dans leurs fosses


:

{Lam.

4, 20)

'.

Inversement on
d'explication^.

voil

une des critures qui ont besoin

textes parallles

manque, on peut la chercher dans des au moyen d'un raisonnement par analogie; nous connaissons cette exgse dialectique. La lumire peut
L'explication qui
tre fournie

par des Dans certains cas

textes apparents. il est tout indiqu

de rapprocher deux
:

textes

pour

les expliquer l'un

par

l'autre

ainsi /

Sam.

25,

kk (et 18, 19) par


les
le texte

5 Sam.
Il

pouses de David ^.

21, 8, sur les flUes de Saul devenues est naturel galement de rechercher

auquel fait allusion un autre texte ^. Nous avons dj vu (p. 47) la mthode qui consiste rapprocher deux textes qui se correspondent (^en^c?). Procd semblable citer des textes contenant une ide pareille celle du texte interprt (pareillement, kys b)
:

Il m'appartient (le nouveau-n)


1.

{Ex. 13,

2).

Consacre-moi, afin

218. Tos. Zebahim, 11, 7, p. 496 expose comdes victimes sont partages entre Dieu et les prtres, sauf pour l'holocauste o l'jticriture prcise {Lv. 7, 8). 2. Siphra 43 c sur 9, 1 s'agit-il du huitime jour du mois, ou du jour qui suivit les sept jours de la conscration des prtres (8, 3335)? La suite du texte montre que le huitime jour dsigne cela; mais le prurit rabbinique de poser des problmes 3. Ces deux textes sont rapprochs par R. Jos b. ^alaphta, dont on rapporte qu'il interprtait des critures mlanges (me'rbin), dans une discussion sur Merab et Michel (David aurait-il pu pouser Sanhdrin 19 b. Sur ce procd dans ensemble les deux soeurs?)
2, 10, p.

Tos Taaniot,

ment

les dpouilles

Misna Aicher, op. cit., p. 118-120. 4. Mekhilta p. 39, sq. sur Ex. 12, 25 donne toute une srie de textes o il est fait allusion un fait rapport ailleurs dans un autre texte Ex. 12, 25 complter par 6. 8 16, 23 par 22 Lv. 10, 3 par Ex. 29, 43; Dent. 11, 25 par Ex. 23, 23; Deut. 12, 20 par Ex. 34, 24 et 23, 31; Is. 1, 2 par Deat. 32, 1; /s. 40, 5 par Deut. 32, 39-, Is. 1, 19, sq.
la
: :

par Lv. 26,

25..,.

Quelques-uns de ces rapprochements sont factices ou purement verbaux; d'autres montrent quelle parent on tablissait entre divers passages potiques.

178

EXGSE RABBINIQUE.

d'en recevoir la rcompense. Discussion qui amne la rptition de cette motivation. Pareillement le prtre y allumera du bois (Lv. 6, 5) afin d'en recevoir la rcompense. Pareillement Bx. 25, 8... ^.

Souvent la formule (pareillement) sert ranger des textes de teneur analogue (cf. plus haut, p. 9k)

Formule quivalente et ainsi dit-il par exemple ils ne s'approcheront pas des ustensiles du' sanctuaire est rapproch de Num. 4, 20 ils n'entreront pas un seul ins:
: ;

tant pour voir les choses saintes


7 utilisation

^.

du conteste.

Principe auquel les exgtes modernes ne cessent de se rfrer tenir compte du contexte. Les rabbins anciens avaient
:

une conscience non moins vive de


le

cette ncessit.

Tant dans

catalogue de Hillel que dans ceux d'Ismael nous trouvons des rgles relatives au contexte^.
A.

et d'lizer

DTERMINATION

DU CONTEXTE.

Le terme dont les rabbins se servent pour dsigner le contexte, par son sens multiple, montre bien toute la porte comprhensive de leur mthode. Vnyaw, qui dans l'Ecclsiaste
dsigne une affaire pnible, est pris dans la littrature rabbinique la fois pour la chose, l'espce, le sujet dont il s'agit et pour le texte traitant d'un sujet dtermin.
les

L'importance attribue au ^inyn explique le soin que mettent commentateurs dterminer exactement, d'une part le
:

sujet dont il est question dans un passage, d'autre part les limites du texte relatif au mme sujet
Vous vous souviendrez ainsi de tous mes commandements et les mettrez en pratique et vous serez saints votre Dieu {Num. 15, 40).

1. Mekhilta Ex. 13, 2, p. 58. Siphr Num. 18, 5, 116, p. 133, pour expliquer la valeur de 'od. 2. Siphr Num. 18, 3, 116, p. 131, sq. Formule et procd constants. une chose s'claire par son contexte 3. Septime rgle de Hillel ijiallmd m'inyn). La douzime d'Ismael reprend cette formule et la complte par celle-ci une chose s'claire par sa fin. Les rgles d'lizer 19, 20-23 se rattachent la mthode du con: :

texte.

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
Il

179

s'agit ici de l saintet que procurent les commandements considrs dans leur collectivit et non de la saintet qui provient de l'observance de quel sujet parle-t-il? de la saintet des commandedes franges
:

ments ^

Ou bien en

insistant encore plus fort

Dieu ordonne aux Hbreux de choisir l'agneau pascal quatre jours avant son immolation, parce qu'en Egypte ils avaient t contamins
par l'idoltrie or, le pch d'idoltrie quivaut aux pchs qui proviendraient de la violation de tous les commandements ensemble suivant
;

qu'il est dit

{Num.

15, 24)
.

Si l'on a

pch par inadvertance

l'insu
et sti-

de la

communaut

L'Ecriture particularise ce

commandement

pule le sujet pour lui-mme (pour lui tout seul), savoir l'idoltrie.... 2.

On note
sujet
:

aussi que plusieurs passages traitent l

mme

Mose exposa (ainsi) les fts d Yahw aux Isralites {Lv. 23j 44). Nous apprenons que Mose exposa les lois de la Pqu au moment de la Pque et les lois de la Pentecte en son tmpSj et les lois de la fte les termes qu'il avait entendus, il les (des Tentes) en son temps rapportait Isral. Et toutes ces sections oiit t dites dans un seul
:

'inyn ^.

On e demande pourquoi deux ont un mme sujet


:

textes

sont voisins,

s'ils

Le
tion,

prtre, purifiant
:

un

lpreux^ devait lui dire d paroles d'exhorta-

par exemple mon fils, la lpre vient uniquement comme peine Prends de la mauvaise langue, suivant qu'il est dit garde l plaie de la lpre, observant bien et accomplissant.... et Suviens-toi de ce que Yahw fit Marie {Dut. 24, 8, 9). Quel rapport {'inyn) y a:

1.

Siphr Num. 15,

40^ 115,

franges, mais le
saintet d'Isral
2.
.

verset

p. 127. La section 3^-40 traite ds comment met au premier plan les comla saintet des franges, qui ajout

mandements. Rabbi y voit

la

Mekhilta sur Ex. 12, 6, p. 15 item dans Siphr sur Num. 15, 24, ce commandement est dit pour 117, la seule diffrence lui-mme, ce qui montre l'quivalence des deux substantifs; le sujet
;

111, p.

['inyn) est
3.

un commandement.
:

Siphra Lv, in loc. 103 b. En effet la lgislation de chaque fte a dj fait l'objet de paragraphes spciaux Mose a runi les lois du sabbat et des ftes dans un chapitre d'ensemble en raison du sujet commun qui permet de les grouper dans un seul discours. C'est ainsi qu'Abraham de Posqures explique la raison de cette
criture qui parait superflue.

180
t-il

EXGSE RABBINIQUE.
entre les deux textes ? Cela nous apprend que la lpre est la puni-

tion de la

mauvaise langue ^.

Les rabbins sont attentifs marqu.er les bornes du passage ["inyn), traitant le mme sujet, passage souvent trs court.
jour. R.

D'aucun animal on ne devra immoler la mre et le petit le mme Simon b. Azzai entend ce jour du jour qui s'tend jusqu'au matin (qui comprend la nuit) puisque le commencement et la fin de texte (Hnyn) concernent les choses saintes et que relativement aux
:

choses saintes

le

jour est le jour qui comprend aussi la nuit^.


fort

Le passage peut aussi tre

long

et

pas trs un

On

se

demande
7).

ce que Mose lt au peuple dans le livre de l'alliance

{Ex. 24,
dit-il?

R. Ismael dit: au

commencement du passage {Hnyn) que


pendant six ans tu
sabbatiques et les la fin du passage lois et ordonnances .

{Lv. 25, 2)

La

terre fera son sabbat...

smeras ton champ


jubils,

; puis viennent les annes les bndictions et les maldictions. Et

que
Ils

dit-il? [Lv. 26, 46)

Tels sont les statuts,

dirent {Ex. 24, 7):

Nous

les acceptons... 3,
il

Afin de prvenir les confusions

importe de couper
:

et

diviser le texte suivant la diversit des sujets

Dans une discussion sur l'heure de l'immolation et de la manducation de l'agneau pascal. De Deut. 16, 6 on dduit que l'heure de l'immolation est au soir, quand le soleil dcline. On ne peut tirer du mme texte qu'on peut le cuire et le manger au soir, car il est enseign en ces termes Immoler... au temps de la sortie d'Egypte . C'est ainsi que l'criture coupe le texte {Hnyn). Alors comment? Tu le cuiras et
:

mangeras

quand

il

fera nuit-*.

Si son offrande... {Lv. 1, 10), Voici qui ajoute au Hnyn (texte ou sujet) antrieur et pourquoi coupe-t-il ainsi ? Pour donner aisance Mose de distinguer entre les diverses sections {pars) et les divers
1. Siphra Lv. 14, 35, 73 a. Mme question sur Deut. 33, 5 et 6 les tribus d'Isral intercdent pour Ruban Siphr 346, 144 a. 2. Siphra Lv. 22, 28, 99 c. Le texte traitant le mme sujet ne comprend que 22, 26-28. Cf. Hullin 83 a; l Rasi justifie cette dduction par Lv. 1, 15. On ajoute quant au sujet lui et son petit on
:

peut entendre ainsi

le

jour

par rapprochement avec

les jours

de

Gense

1.

3. Mekhilta Ex. 19, 10, p. 211. On ne voit pas bien la raison de l'opinion d'Ismael, sauf que les bndictions et maldictions pouvaient passer pour le rsum de toute la Loi. Il faut noter qu'ici 'inyn dsigne une section assez longue et pas du tout une.
4.

Mekhilta Ex.

12,

6,

p.

17.

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
sujets.
:

181

D'o raisonnement a fortiori Si celui qui entendait de la bouche de celui qui a dit et le inonde fut et qui parlait en Esprit saint aYaitbesoin de distinguer entre les diverses sections et les divers sujets,

combien plus

forte raison

un

illettr d'entre les illettrs (idiota)

'

l'unit d'une pricope il est des parenthses qu'elle peut comporter compte

Pour dgager

bon de
:

tenir

section est dite

Aaron entrera dans la tente de runion {Lv. 16, dans un ordre parfait sauf ce passage 2.

23).

Toute la

La rgle onzime d'Elizer touche un point analogue une mauvaise division du texte ^.
B.

USAGE DU CONTEXTE.
treize rgles d'Ismael,

Voici
est

comment, dans la Baraitha des applique la rgle du contexte


:

Une chose qui apprend


Lorsqu'un mais il est pur

(s'claire)

par son contexte

comment?

homme

a perdu ses cheveux sur la tte, il est chauve, (Lv. 13, 40). On pourrait croire qu'il est pur de toute

impuret; mais il est enseign en ces termes {ibid. 42) mais si dans sa calvitie antrieure ou postrieure apparat une plaie d'un blanc rougetre... La chose apprend de son contexte qu'il n'est pas pur de
toute impuret,

mais seulement de l'impuret d'imptigo (ou maladie

de peau autre que la lpre)'*.

Voici

un exemple plus
lui-mme
un
:

court et

o la rgle

est

invoque par

R. Ismael

Dans une discussion sur Nadab


pour avoir offert
1.

et biu, fils d' Aaron, frapps par Dieu feu tranger, R. Jos assure que, suivant le texte,

la

Remarques identiques dans Siphra 7 c et 3 c sur Lv. 1, 1 et 10premire partie de la remarque dans 19 a sur Lc. 4, 13. 2. Siphra in loc. 82 b. Tout le chapitre dcrit les rites de la fte de l'expiatioa seuls ces deux versets (23, 24) mentionnent le bain et
;

la purification
3.

du grand-prtre.
:

ensemble complet {siddr, ou ensemble bien ordonn) qui a 2 Chron. 30, 18 ne pas sparer t divis. Il donne trois exemples de 19 pour avoir un sens convenable Joh 17, 4, 5 et Prov. 23, 31 et 32 qu'il croit rendre plus clairs en ajoutant quelques mots explicatifs. Ces deux derniers exemples ne supposent pas une parenthse. 4. Le texte de cet exemple et l'emploi de la formule talmcl lmar (il est enseign eij ces termes) indiquent que la rgle du contexte est applique trs souvent, mais sans qu'elle soit mentionne, en bien des cas o on profre le talmd lmar.
;

Un

182
ils

EXGSE BABBINIOtE.

moururent devant Yahw (dans le sanctuaire) mais qu'ils tombrent au dehors, parce que Tange les tira dehors en les soutenant, suivant
leur dit
Mose appela Misal et Elisaphon.. et qu'il est dit {Lv. 10, 4, 5) ; Approchez-vous et enlevez vos frres loin du sanctuaire
il
.

Il

n'est pas dit loin de la face de Yahw mais loin du sanctuaire . la chose est claire par son contexte, car il est dit R. ismal dit
:

(10, 2)

Et

ils

moururent devant Yahw


sortirent-ils?

. Ils

devant

lui.

Comment

On

les tira

moururent et tombrent avec des crocs de fer ^.


est ainsi

La seconde partie de
et illustre
:

la rgle

du contexte

formule

Une chose apprend de sa fin (de la fin du contexte); comment? Une plaie de lpre dans une maison du pays que vous possderez {Lv. 14, 34). Une maison signifie une chose qui contient des pierres,

des bois et du mortier (de la poussire) qui peuvent recevoir l'impuret.

On pourrait dire

qu'il s'agit aussi

de maisons ne comportant ni pierres,

ni bois, ni poussire pouvant recevoir l'impuret. Il est enseign en On dmolira la ces termes (ibid. 45) maison, ses pierres, ses bois
:

et sa poussire

La chose

est claire par sa fin


si elle

la

maison ne peut
pierres, des bois

devenir impure par la lpre que et de la poussire.

comprend des

Ces deux exemples montrent que le contexte doit tre c'est tout le passage entendu dans un sens assez large du mme sujet, ou aussi les versets voisins, mme traitant
:

traitant d'autres sujets; ce dernier point est

suppos parla

rgle

du smk.

le catalogue d'lizer la mthode de l'interprtation contexte est expose en plusieurs rgles. parle

Dans

dterminant le texte voisin la hauteur d'une colonne tait d dix coudes {i Reg. 1, 15). Cette introduction marque en termes symboliques, que ce qui est dit d'Une chose est dit de l'autre. Pareillement {Ps. 97, 11) La lumire est seme pour le juste et la joie pour ceux qui ont le cur droit . Il n'est pas possible de dire que les" justes possdent la lumire sans la joie ou qu'il y ait des justes
,

Rgle 19

d'une

chose dite

ici

et

comment ?

Il

fondit les

deux colonnes

mention de la rgle du contexte commentaire sur l'interdiction du vol, spcifi par son Mekhilta Ex. 20, 15, p. 233 contexte apprends la chose d'aprs les treize rgles, d'aprs le contexte . Cf. Sanhdrin 86 a. Voir aussi Mek/iilta, p. 12 sur Ex. 12, 4 miks dsigne le nombre des participants la Pque, dont il est question l-mme.
(p. 173)

1. Siphr Num. 7, 1^ Nous avons trouv

44, p. 49,

Sq.

la

dans

le

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.

183

ayant la joie sans la lumire. Mais lumire pour les justes est joie appliquer aux curs droits pour les curs droits est aux justes. Pourquoi appliquer l'un l'autre ? parce qu'ils appliquer
;

sont tous

deux gaux

et

ne font qu'un.

L'exemple
l'autre
Rgle 20
:

est trs
:

bien choisi

sont identiques

la

rcompense

la justice et le cur droit de l'un est aussi celle de

une chose

dite

de celui-ci

et

ne

lui

convenant pas (son


:

n'est pas pour lui) mais convenant son compagnon convient-elle son compagnon? quand elle est ncessaire

Hnyn

et quand au second

et
et

(Deut. 33, 7) coute, Y., la voix de Juda . Applique-le Simon qui en a besoin, tandis que Juda n'en a pas besoin. Tu te trouves dire quand Mose bnit Ruben et dit ceci

pas au premier.

Comment?

Ceci est pour Juda

...

cela ne convient pas Juda, puisqu'il dit

est

pour Juda

il

voulut dire cette bndiction pour Simon.


:

je rejetterai aussi la postrit de Jacob de David, mon serviteur... La chose ne convient pas Jacob, parce que tout aussitt il dit (26) au point de ne plus prendre de la postrit des chefs... Applique la chose Aaron, ce qui se justifie en ce au point de ne plus prendre la qu'il dit postrit des chefs . Quels taient les chefs dans le peuple? Dis les rois et les grands prtres, les Et ainsi dit-il fils d' Aaron et les fils de David. A leur sujet cela est dit N'as-tu pas vu ce Yahv a rejet les deux (24) que ce peuple dit

Pareillement (Jr. 33, 26)


:

et

familles qu'il avait choisies

De mme

ici il dit

aussi la postrit

de Jacob et de David

L la considration du contexte n'intervient pas seule, c'est un raisonnement qui modifie le contexte et y introduit le compagnon auquel l'interprte veut rapporter une affirmation qui le gne dans ses conceptions religieuses ou qui choque son got littraire.
et

Hgle 21 : Un objet qui sont attribues deux qualits sparment dont l'essence exige l'attribution des deux qualits ensemble

comment?

Le juste

crot

comme

le

palmier

(Ps. 92, 13).

On

pour-

: de mme que le palmier n'a pas d'ombre et qu'on n'en peut tirer du bois pour la menuiserie, ainsi les justes. Mais il est enseign en ces termes (ibid) : comme le cdre de mme que le cdre fait de l'ombre et donne du bois de menuiserie, ainsi les justes. Mais on pourrait dire aussi de mme que le cdre ne produit pas de

rait ainsi l'entendre

fruits...

Tu

comme le palmier . possde qui sont dans les deux. Pareillement vous, les altrs, allez aux eaux...
mais
il

est
:

enseign en ces termes


:

te trouves dire

le juste

les proprits excellentes

184

EXGSE RABBINIQUE.
:

de (Is. 55, 1). On pourrait dire que les eaux ne rjouissent pas, ainsi en est-il des voies de l'tude de la Tora; il est enseign en ces

mme

du vin et du lait . On pourrait dire de mme que le vin ne fortifient pas ceux qui grandissent, de mme les paroles (tude) de la- Loi il est enseign en ces termes allez aux eaux Tu te trouves attribuer l'tude de la Loi les proprits excellentes qui sont dans les deux termes de comparaison.
termes
:

ni le lait

raisonnement porte bien sur le contexte, non pas pour interprter une de ses parties par une autre ou par l'ensemble des parties, mais pour dgager le sens complet du passage et appliquer correctement une double

le

toutefois

comparaison.

Un texte clair par son voisin comment? Un don en secret apaise la colre (Prov. 21, 14). Cela signifie celui donne en secret apaise la colre du Saint, bni soit-il. Un prsent qui mis dans le pli du manteau apaise la fureur violente . Le premier Ce n'est apaise claire le second. Pareillement pas avec le traneau qu'on foule la neige, pas plus que la roue du char ne passe sur le cummin (/s. 28, 27) le premier Zd' (ngation) claire le second membre (qui n'a pas de ngation dans l'hbreu). Pareillement Ne me rprimande pas dans ta colre ni ne xae chtie dans ton irritation {Ps. 38, 2). Le premier 'aZ (ngation) claire le second membre
Bgle 22.
:

fait

(sans ngation).

Les deux derniers exemples appliquent la mthode d'interprtation par le contexte en tendant la ngation du

premier membre du paralllisme au second; dans le premier exemple on entend les deux membres de la colre divine qui se laisse apaiser par l'aumne.
comment? La voix Rgle 23. Un texte qui claire son voisin de Yahv branle le dsert, Yahw branle le dsert de Kads {Ps. 29, 8). Ebranle-t-il seulement le dsert de Qads ou aussi tous les
:

dserts? Et alors pourquoi Qads ? Pour instruire au sujet de ces dserts qui sont branls. Pourquoi spcifie-t-il ce dsert seulement?

important de tous, comme le prouve Deut. l, 46 Qads . Pareillement La voix de Yahw fait enfanter les biches ... (Ps. mme raisonnement que ci-dessus. Pourquoi est-il dit les 29, 9)
Parce

qu'il est le plus

Vous

resttes de longs jours


c(

biches

? parce qu'elles sont les plus lgres parmi les animaux coureurs, comme le prouve Ps. 18, 34 qui rends mes pieds semblables ceux de la biche .

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.

185

la

Nous retournons l la mthode dialectique (expose dans rgle 24) du particulier et du gnral, le particulier
:

venant illustrer le gnral. Autre principe pour l'utilisation du contexte


Dans une discussion sur
le

ct par lequel le prtre sacrificateur

doit aborder l'autel, toutes les opinions se fondant sur Lv. 6, 7 : <i Les fils d'Aaron la prsenteront devant Yahw, devant l'autel .R. Eliezer
disait
:

les fois

toutes est-ce l'ouest de la corne de l'autel ou au sud? Tu dis qu'on dispose de deux critures, que l'une peut tre accomplie
:

en mme temps que l'autre, et que l'une ne peut tre accomplie qu'en annulant l'autre, on laisse la seconde pour prendre la premire. Si tu entends devant Yahw , l'occident, tu annules devant Yahw, devant l'autel , soit au sud; si tu dis devant l'autel soit au sud, tu accomplis aussi devant Yahw , soit l'occident. Le prtre s'approche donc par le sud de la corne

Rosenblatt a trs minutieusement analys tous les moyens par lesquels le contexte dtermine le sens d'une expression. Le paralllisme des membres
:

Les impies ne resteront pas debout au jugement, ni ls pcheurs dans l'assemble des justes {P&. \, 5). R. Eliezer en dduit que les gens de Sodome ne participeront pas au jugement (dernier) 2.

Identification de

deux expressions mises en apposition

Les bndictions et maldictions devaient tre prononces prs de Sichem, ct du chne de Mamr, situ en cet endroit, suivant qu'i 1 Abraham traversa le pays jusqu'au lieu nomm Sichem, est crit chne de Mamr {Gen. 12, 6)3... jusqu'au
:

Un

qualificatif ajout

un terme

et g-nralis

Faire vu de n'avoir pas de relation avec un incirconcis n'oblige qu' l'gard des trangers, non l'gard des Isralites non-circoncis, parce que circoncis est synonyme d'trangers [goym) suivant qu'il est Car toutes les nations sont incirconcises et toute crit {Jr. 9, 25)
:

1. Sota 14 b et ZebaJiim 63 b, Menahot 19 b. Pour comprendre la discussioa, il faut se reprsenter l'autel des holocaustes, l'orient du sanctuaire (de Yahw) avec sa rampe d'accs au sud. 2. Sanhdrin, 10, 3. D'autres leur refusent uniquement la participation au sicle venir.
3.

Sota, 7, 5.

186
la

EXGSE RABBBINIQUE.
d'Isral est

maison
: tf

incirconcise de
^.

cur

et encore

(1

Sam.

17, 36)

ce philistin, cet incirconcis

8 Principe
Il

du smk

(section explique

par la section voisine).

indiqu d'expliquer une phrase par son conpar le dveloppement bien dlisur un seul sujet, dont elle fait partie. Divers mit, portant
est tout

texte immdiat, c'est--dire

rabbins, suivant

un

principe d'Aqiba, pensaient que deux


diffrents,

sections voisines, concernant des sujets s'clairer l'une l'autre.

peuvent

Pendant qu'Isral demeurait Sittim le peuple se mit forniquer qiba disait : toute section appuye (semk) k la voisine s'claire par elle. (C'est Balaam, de la section prcdente, qui donna le conseil aux prostitues de tenter les Isralites). Rabbi (Mer?) il y a beaucoup de sections appuyes l'une l'autre et qui disait sont aussi loignes l'une de l'autre que l'Orient l'est du Couchant. Pareillement Ex, 6, 12 rapprocher de 3, 18; Lv. 21, 9 de 10 (point, la peine du feu) Os. 1, 9 de 2, 1 'inyn, commun entre les deux (point commun tabli par une parabole); Os. 14, 1 de 2 (point comijaun tabli par une parabole) 2.
{Nuti. 25, 1).... R.
;

On comprend que Rabbi (ou R. Mer) ait contest la lgitimit de la mthode. Les rabbins n'ont pas laiss de l'appliquer, soit dans la halakha, soit surtout dans la haggada;
ils

ont

mme prtendu en
:

fonder la lgitimit sur l'criture

R. Elazar disait
le

le

montre le Ps. 111, 8 plis en justice et vrit


1.

(procd) semkim vient de la Tora, comme Affermis, semhm, pour l'ternit, accomR. Eleazar disait au nom . Rab Seet disait
:

le

Nedarim, 3, 11. Dans le premier cas l'attribut est gnrique; dans second Philistin et incirconcis sont tenus pour quivalents.

Le mot section, prs, 2. Siphr Num. 25, 1, g 131, p. 169, sq. dsigne parfois les sections tablies par les massortes, mais souvent aussi des textes comptant peine quelques versets. Appuyer, du verbe s/n:, appuyer, soutenir , puis tre proche . Le verbe est employ aussi dans un autre sens sur quel texte scripturaire s'appuie telle opinion? De l le xaoi assmakht, plus tard trs usit pour dsigner une opinion fonde uniquement sur un argument Bcher, Terminologie II, p. 13, sq. scripturaire, parfois trs lger Dans la Mishna, Rosexblatt, op. cit., p. 4, 57, 28; Aichek, op. cit., p. 115-117. M. GuTTMANN, Asmakhta, Breslau, 1924.
:

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
:

187

de R. Eleazar b. Azaria d'o tire-t-on qu'une yebm (femme soumise au mariage lviratique) qui choit un lpreux, ne peut tre contrainte lpreux)? De ce qu'il est dit {Deut. 25, 4) : Tu ne ( pouser le muselleras pas le buf qui foule le grain et aussitt aprs (appuy lui, smkh) : Quand des frres demeurent ensemble . (loi du mme celui qui n'admet pas la mthode du lvirat). R. Joseph disait smk peut ainsi entendre le Deutronome. R. Juda n'admettait pas en gnral cette mthode et cependant il expliquait le Deutronome dans ce sens. D'o montre-t-on qu'il n'admettait pas cette mthode?
:

Il

est

enseign

Ben Azzai

disait

il

laisseras

pas vivre une magicienne couchera avec une bte sera lapid
la

; et
.
:

est dit [Ex. 22, 17) il est dit (18)


:

Tu ne
de

Quiconque

Si elui-i doit tre lapid,

mme

magicienne. R. Juda lui dit est-ce parce que ce texte est proche de l'autre que celui-ci doit tre frapp de lapidation? Mais le devin et le ncromancien sont dans la catgorie gnrale des sorciers et pourquoi? Pour leur assimiler le sorcier et te dire de mme que les sorciers sont devins et passibles de la lapidation, de mme aussi le sorcier ncromancien^...
:

Autre application de la mthode, pour rendre certaines conscutions du texte biblique


:

compte de

enseign pourquoi la section du nazaren est-elle appuye de la Sota {Num. 6, 1-21 et 5, 11-31)? Pour te dire quiconque voit la Sota dans sa punition dgradante se voue lui-mme (yazzir)
Il

est

la section

R. Parnach disait R. Johanan de la sota est-elle appuye celle du prpourquoi lvement sacerdotal et des dmes? [Num. 5, 9, 10), Pour te' dire celui qui ne donne pas les prlvements et les dmes, qu'il doit aux prtres, finira par les leur donner par le moyen de sa femme 2...
l'abstention
disait
:

du

vin. R. Ezechias b.
la section

1. Yebamot 4 a; suivent d'autres discussions sur ces dmonstraSanhdrin 67 b. Tehamot tions scripturaires. Item (pour la sorcire) il est dit 63 b, l'obligation de procrer est ainsi dmontre [Gen.
: :

sang d'un homme, son sang sera vers et aussitt aprs (7) quant vous, croissez et multipliezvous par consquent quiconque viole la loi de la procration, c'est comme s'il versait le sang baraitha de R. Eliezer.
9, 6)
:

Quiconque aura vers


:

le

Siphr Num. 18, 8, 117, p. 135; cette section (des droits sacerdotaux) est appuye celle de Qor (16 et 17) cause des murmures de Qor et sa bande contre Aaron. C'est une proccupation de mme ordre que rpondent les questions assez souvent poses pourquoi cette section? 11 y est rpondu n montrant qu'elle apporte, par exeoaple, l'ensemble du dveloppemeut une prcision {Mekhilta Ex. 21, 14, p. 265). Cf. Bcher, Termi2.

Berakot 63

a.

nologie,

I,

p. 160, sq.

188

EXGSE RABBINIQUE.
9 Inclusions et exclusions; rgles d'Aqiba.

d'Ismael, estimant que la parole de Dieu eg suit pas d'autres voies que la parole humaine, s'opposent les

Aux mthodes

mthodes d'Aqiba, assurant que chaque lment du texte sacr possde une valeur et une signification propres, dont on doit tenir compte dans l'exgse. C'est pour cela, sans doute, qu'il attribue un sens la succession des pricopes. Le caractre singulier des principes d'Aqiba se manifeste particulire-

ment dans
d'une

les principes relatifs

part, et

et exclusions, d'autre part. dans ceux sur les rptitions

aux inclusions

quelqu'un touche une chose impure (Lv. 5, 2). Au sujet de l'impuret pourquoi est-il enseign en ces termes une chose (dhr chose et parole)? R. Aqiba disait pour inclure {lehbi^) les
Si

plaies qui

ne deviennent impures que par une parole (sur de la sentence}. Car R. Aqiba n'interprtait pas suivant gnral, particulier et de nouveau gnral , mais il
a]^pris

le

la rgle

prononc du

interprtait

suivant la rgle des inclusions et des exclusions, parce qu'il avait


cela de Nahum Gimzo (qu'il avait servi et qui interprtait toute l'Ecriture par la voie de l'inclusion et de l'exclusion)*.

Ce texte

fait

des exclusions et inclusions


sation son lve Aqiba'^.

remonter l'origine de la rgle hermneutique Nahum de Gimzo et sa vulgariest trs large-

En fait la mthode ment applique par nombre de rabbins.


Le texte
cit

l'instant laisse voir en quoi consiste cette

mthode des inclusions et exclusions et ses rapports avec les mthodes fondes sur les combinaisons possibles des expressions gnrales et singulires. Son mcanisme est indiqu par les expressions dont elle se sert. Pour inclure on emploie le
plus souvent le piel de rbdh {ribbd, ribbt, d'o le substantii ribbily)^ au sens, non d'accrotre, mais d'ajouter, de com:

prendre dans l'extension du terme interprt; on se serl aussi du hiphil de 6d' (surtout lehbi), au sens de faire
entrer,

comprendre, inclure, dans

le sens

d'un terme. Poui

1. Tos. Sebu'oth, 1, 7, p. 446. La parenthse vient de Sebuoth 26 a. l R. Johanan explique que R. Ismael suivait Ig plus complet mthode de son matre, R. Nehonia b. Haqqane, qui interprtai' l'Ecriture suivant les rgles du gnral et du particulier. 2. Voir Bcher, Agada der Tannaiten, I, p. 57, sqq. et 301.
:

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.

189

rexclusion on emploie surtout lepiel de m't [mi'^dt), au sens, non de diminuer, mais de restreindre, enlever, exclure; on se sert aussi de ys' (au qal et surtout au hiphil, particulirement

au sens de faire sortir de l'extension du terme). La mthode consiste essentiellement dclarer quels sont les objets inclus dans un mot, ou une tournure, ou inversement
lehs\

quels sont ceux qui sont exclus. Si par l elle s'apparente la rgie

du gnral

et

du

particulier, les diffrences demeurent pourtant drables que les ressemblances. Le particulier

plus consi-

une prcision

et

non un terme

est plutt destin exclure. Les rgles

du gnral
sibles des

singulier considrent les combinaisons posdeux, tandis que la mthode des inclusions et
et

du

ordinairement chacune isolment et n'argue que trs rarement de la succession dans un mme texte des inclusions et exclusions. Au surplus, l'esprit qui
exclusions les

tudie

s'inspire de points de vue trs sinon opposs. Les rgles du gnral et du singudiffrents, lier procdent par raisonnement, leur dialectique est beau-

anime chacune des mthodes

coup plus expose au danger du subjectivisme. La mthode des exclusions et des inclusions, au contraire, prtend tenir uniquement compte des lments matriels du texte en fait, d'ailleurs, cet objectivisme de principe est [souvent entam et dvi par les tendances fantaisistes et arbitraires de l'exgse rabbinique dsireuse de prouver tout prix les thses dmontrer. Cette mthode est usite tant dans la halakha que dans la haggada.
;

A.

PARTICULES INCLUSIVES ET EXCLUSIVES.

A
dans

se prsente
le

premire vue la mthode des inclusions et des exclusions comme fondant ses interprtations sur la prsence

texte de particules ayant une porte ampliative ou exclusive. Cette opinion est accrdite par deux sries de

textes.

On rapporte plusieurs Aqiba


:

fois cette

question qu'Ismal faisait

Toi qui as servi

Nahum

de Gimzo pendant vingt-deux ans, tu tiens

190
que
les ""ak et les

EXGSE RABBINIQUE.
raq ont une valeur d'exclusion et que les
d'inclusion,
'th et les

gam

ont

une valeur

que

signifie

donc cet

^th^t

De plus les quatre premires rgles d'lizer, exposant la mtiode des inclusions et des exclusions, ne prsentent
que des exgses fondes sur l'emploi des particules. En fait, le plus souvent l'inclusion ou l'exclusion sont prononces uniquement en raison de la teneur du texte, et pas du tout parce qu'il contient une particule significative. Nous donnons cependant quelques exemples d'exgses de
l'inclusion
cette espce fondes sur l'usage des particules trs souvent ou l'exclusion est inspire par une tradition juri:

dique ou haggadique.

Sens inclusifs de

'et :

Tu craindras ton Dieu (Beut. 10, 20) le 'e7 inclut la Loi (tude de la Loi, et donc aussi les rabbins) ^. Dans Gen. l, 1 le 'ei inclut le soleil, la lune, les toiles et les comtes. Dans Gen. 4, 1, il signifie jadis le premier homme a t
:

l'avenir ils seront notre ressemblance par le moyen de la femme et de l'homme image agissant de concert et aussi par le moyen d la Sekhina (Dieu). Dans Gen. 21, 20 il inclut, avec le garon, ses niers, ses chameliers et les gens de sa maison (qui ont eu part sa prosprit)^.
;

cr de la terre et Eve forme


et

d'Adam

Dans Ex. 21, 28

on n'en mangera pas

la chair

>>

le 'et

inclut le sang, la graisse et la peau^. Dans les rgles d'lizer le premier exemple est celui-ci

Dieu

visita

Sara

{Gen. 21,

1)
.

'ei signifie

que toutes

les

femmes

striles furent visites

avec

elle

1.

Gense rahba sur

1,

1;

4,

1; 21, 20; chap. 1, 14, p. 12; 22, 2,

p. 206; 53, 13, p. 574.

PesaJdm 22 b et parallles. Rfrences comme note 1. Le sens inclusif de 'f dans les deux derniers cas semblait requis, puisque l la particule signifie avec, 4. Mekhilta in loc, p. 283. Auparavant longue discussion par analogie pour aboutir la mme conclusion, 5. Dans la Pesiqta rahhati, ch. 42, 177 b, cette exgse est attribue R. Samuel b. Isaac; il ajoute que toutes ces femmes enfantrent en mme temps que Sara. Autres exemples dans la baraitha des 32 rgles. Voir aussi plus haut, p. 159, 160,
2.

3.

CONSIDRATJOJ!S STYLISTIQUES.

191

Gam.
[Ex. 19, 9). Aussi {gam) soit dans les prophtes qui surgiront aprs toi^. Tu succomberas certainement, soit toi, soit ce peuple qui est avec toi {Ex. 18, 18). Toi , c'est Mose, gam c'est Aaron, gam c'est Nadab et Abiuh, le peuple qui est avec toi , ce sont les soixante-dix vieil lis

croiront aussi en toi jamais

en

toi, soit

lards 2,

'aph.
Il

prit le

manteau

d'lie...

il

frappa les eaux... lui aussi frappa

(2 Reg. 2, 14). Cela nous apprend que, en fendant les eaux du Jourdain, Elise obtint beaucoup plus de miracles qu'Elie... ^.
les

eaux

Particules indiquant
'ak.

une exclusion

tant dans l'arche,

{Gen. 7, 23). Le ^ak enseigne que, tout en No rendit du sang cause du froid-'. Egalement ^ak) au dixime jour du mois... {Lv. 23, 27). Le ''ak

Il

ne resta que No

restreint l'expiation

ceux qui se convertissent^,

Raq. Et Abraham

dit

je

me
:

disais

il

n'y

a,

sans aucun doute (raq),

aucune crainte de Dieu dans ce pays {Gen. 20, 11). Le raq limite le il n'y aura de crainte que lorsqu'ils vous ^yn (ngation) et signifie Abimlch se leva de entendront suivant qu'il est dit {ibid. 8) raconta ces choses et ils eurent de la crainte w^. grand matin,
:

Min.
Vous ferez vos offrandes de btail, bovin ou ovin {Lv. habbehm (de btail) pour exclure le btail qui a servi la

1, 2).

Min

bestialit

1.
2.

Mekhiha

in loc. p. 211.

Mekhilta Ex. in loc. p. 197. 3. Baraitha des 32 rgles. Il est noter que "aph ne figure pas dans la liste ancienne des particules inclusives. 4. Baraitha des 32 rgles. Gense rabba in loc. ch. 32, 11, p. 298 donne la mme exgse, mais en la faisant prcder de la remarque 'aA- mVat, exclut... Tanhuma B., No, 3 et 14, p. 30 et 38 sur cette diminution de No (bless par le lion). R. Jos le Galilen ac(iordait 'ak une valeur spciale il introduit une distinction {halaq) Surtout (^ak) gardez mes sabbats 'ak divise, il est des sabbats que tu peux suspendre, {Ex. 31, 13) il en est que tu dois chmer {Mekhilta, p. 341). It^n sur Ex. 21, 21, p. 274, seulement un jour (non pas deux). 5. Baraitha des 32 rgles et aussi Siphra in loc. 102 a. 6. Baraitha des 32 rgles.
:

192

EXGSE RABBINIQUE.

le bovin) pour exclure celui qui a t ador'. peuple se tint devant Mose depuis le matin jusqu'au soir {Ex. 18, 13). On pourrait croire qu'il jugea tout le jour; mais alors quand les disciples ont-ils reu leur enseignement? Il est enseign

min h'abbqr (depuis


Et
le

depuis

le

matin

exclusif, cela

nous apprend

qu'il

ne

tout le jour mais les rabbins donnent six heures 2.

comme mesure

sigeait pas (de la sance)

B.

INCLUSIONS ET EXCLUSIONS CONTENUES DANS LE TEXTE.

Le plus ordinairement les inclusions et exclusions sont prononces, non en raion des particules employes, mais uniquement en raison du texte lui-mme ici encore les ex;

gses pratiques sont imposes par des opinions dj reues.

Le premier jour... jusqu'au vingt et unime {Ex, 12, 18) pourquoi? pour inclure les nuits 3. Les fautes commises dans les choses saintes {Ex. 28, 38) inclut

femmes, proslytes

et esclaves''.

Quiconque, Isralite ou proslyte sjournant en Isral, qui prsente son offrande, soit pour l'accomplissement d'un vu, soit comme don volontaire... {Lv. 22, 18). Isralite , ce sont les Isralites;

proslyte

ce sont les proslytes;

femmes des
S'il

proslytes;

en Isral

sjournant , pour inclure les pour inclure femmes et esclaves.

en

pour

est ainsi pourquoi est-il enseign inclure les gentils qui offrent des
les Isralites...

vux

en ces termes quiconque ? et des dons volontaires

comme

Et vous observerez cela

que pratiqueront les agneaux ou chevreaux

inclut les dons pacifiques...^ (Ex. 12, 24), pour inclure la Pque gnrations suivantes, laquelle comporte aussi

Leurs vux

paroles de R. lizer^.

La mthode semble

facile et

ferme toute contestation;

pourtant les discussions s'lvent : tel objet parait l'un inclus et l'autre exclu par le mme mot :

Un homme pur

recueillera...

{Num.
;

19,

9).

Le mot, d'aprs
inclut les

le
:

sens, exclut les enfants et les


1.
2.

femmes mais

pur

femmes

Siphra in loc. 4 d, complt par Temura 28 b. Baraitha des 32 rgles, rgle 2. Cf. Sabbat 10 a, o l'on affirme que l'on doit aller jusqu'au repas (six heures pour les rabbins). MekMita in loc. p. 196 assure qu'il sigeait seulement jusqu'au repas. 3. Mekhilta in loc. p. 33. 4. Siphra sur 1, 4, 6 a. Ce livre utilise abondamment la mthode.
5.
6.

Siphra in loc. 98 a. Mekhilta in loc. p. 39.

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
paroles de R. Ismal. R, Aqlba dit
les
:

193

le texte exclut les

femmes

et inclut

enfants ^...

On Cs, un homme) le prendra en. commun suivant le nombre des (Ex. 12, 4). Les femmes, les gens de sexe incertain et les personnes sont compris dans l'expression suivant le nombre des androgynes mais l'expression pourrait inclure aussi les personnes (mes) malades et les enfants qui ne pourraient pas manger de l'agneau gros comme une olive; mais alors il est enseign d'aprs ce que chacun
;

peut

pas en

manger , manger

ce qui exclut les enfants et les malades qui


gros

ne peuvent

comme une

olive 2.

Cet exemple montre que la mthode des inclusions et exclusions est souvent mise au service de donnes juridiques

dj admises et dterminant l'extension des termes.

En dpendance de cette mthode apparat Tusag-e, constant dans les commentaires rabbiniques, de prciser la porte exacte d'un mot, d'une expression, avec une rigueur souvent
excessive.

Voici l'offrande que feront Aaron et ses

fils

le

jour o

ils

recevront

l'onction
l'onction

{Lv. 6, 13j

le jour (dans le jour), ils

ne peuvent recevoir

que pendant

le

jour 3.
et spcification

Voici

une exclusion
:

que rien dans

le texte

ne suggre
Il

brle son butin

(Deut. 13, 17),


il

mais non celui du Ciel

(celui

qui revient Dieu) 3.

Tout vase dcouvert sur lequel

sera

impur

[Num.

19, 15).

De
et

on dduit

n'y a pas de couvercle attach tout tonneau dont la


:

bonde est enduite d'argile de tous

les cts est

impur, car

il

est dit

couvercle attach sur lui


.

non

couvercle attach sur sa surface

suprieure''

Cet

exemple,
fait

comme
toucher

tant

d'autres

qu'on pourrait lui


troitement

adjoindre,
littrale,

du

doigt

combien

jusqu'au

ridicule, est souvent l'exgse rabbinique.

Siphr Num. in loc. 124, p. 157. Mekhlta in loc. p. 12. 3. Siphra in loc. 31 b; mme prcision 40 c sur 7, 37; 48 b sur 12, 3. Valeur stricte des mots dans la Mishna Rosenblatt, op. cit.,
1.
2.
:

p. 53, 55.
3.

4.

Sanhdrin, 10, 6. Siphr Num. in loc.


EXGSE RABBINIQUE.

126, p. 163.
7

194

EXGSE RABBt NIQUE.


G.

COMBINAISONS

d'iNCLUSIONS ET d'eXCLUSIONS.

Jusqu'ici nous avons vu chaque inclusion et chaque exclusion considre isolment; les espces peuvent se combiner
et

donner occasion des discussions sur


:

conscution

la porte de la discussions qui attestent quel arbitraire peut

se prter le procd.

Ribby aprs ribby

leurs dieux {Deut. 12, 31).


les
fils

Les nations livrent au feu leurs fils et leurs filles en l'honneur de Le double ribby {gam et ''et) inclut, avec
et les filles, les

pres et les mres''.


:

Autre valeur donne au ribby aprs ribby


Dans une discussion sur
les

gteaux de fleur de farine et les galettes


:

sans levain arroses d'huile {Lv. 2, 4). La loi traditionnelle stipule que en est-il les gteaux doivent subir une triple opration dans l'huile
essaie d'abord de le prouver par une analogie, qui se heurte aux termes ptris l'huile, arross d'huile , Mais (autre raisonnement) pourquoi est-il dit des uns et des autres dans

de

mme

pour

les galettes ?

On

l'huile ? N'est-ce pas pour astreindre les galettes la triple opration dans l'huile? R. lizer b. Jacob dit : on arrose (on oint) (d'huile) les

galettes

par l'expression
exclusion 2,

en forme de ki (grec), parce qu'un ribby (inclusion, indique dans l'huile ) aprs un autre ribby signifie une

Ribby

suivi de

mVt :

Lorsque quelqu'un d'entre vous fera une offrande (Zeu. 1, 2). Quelqu'un (homme) pour inclure les proslytes; d'entre vous , pour exclure les apostats. Pourquoi dis-tu ainsi? Dis quelqu'un , pour inclure les apostats d'entre vous , pour inclure les proslytes. Aprs avoir fait une inclusion l'criture fait une exclusion. Il est enseign en ces termes Dis aux enfants d'Isral de mme que les enfants d'Isral acceptent l'alliance, de mme les proslytes; sont exclus les apostats qui ne reoivent pas l'alliance. Mais on peut dire
: ;

1. Baraitha des 32 rgles, rgle 3, citant presque textuellement Siphr Deut. in loc. 81, 91 b. Nous omettons le mVt aprs mi't de la rgle 4 de Num. 12, 2 Dieu a-t-il seulement {'ak, raq) parl avec Mose? n'a-t-il pas parl avec nous on tire que Aaron et Marie ont prophtis avant Mose. 2. Siphra Lv. 2, 4, 10 d. Pour bien comprendre lire Menaiot 74 b,
:

75 a.

Il

est clair

que cette exgse est commande par une tradition

rituelle.

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
aussi
:

195
ont reu

de

l'alliance,

de

mme que les Isralites sont les fils de ceux qui mme les apostats sont les fils de ceux qui
*

ont reu
fils

l'alliance et ainsi sont exclus les proslytes

qui ne sont pas les

de

ceux qui ont reu l'alliance

Cette affirmation tend insinuer

que

l'criture, aprs

une

affirmation gnrale, introduit toujours une limitation.

une

spcification et

ribhy^ mVt et ribby : dans la discussion reste traditionnelle entre Ismal et Aqiba, les

Combinaison plus complexe

rabbins postrieurs proposent ainsi les raisonnements de l'un et de l'autre


:

Si quelqu'un, parlant la lgre, jure de faire du mal ou du.bien, quoi que ce soit qu'il affirme ainsi par un serment inconsidr... il si aura contract une faute {Lv. 5, 4). R. Aqiba interprte ainsi
(c
:

quelqu'un jure , inclusion, en mal ou en bien , exclusion, quoi que ce soit qu'il affirme par un serment inconsidr , inclusion de nouveau : exclusion, inclusion et exclusion, il inclut le tout il inclut toutes
:

les

paroles et exclut toute parole ncessaire (sur laquelleion rflchit). si R. Ismal explique ainsi quelqu'un, parlant la lgre, jure ,
:

gnral; en mal ou en bien , 'particulier; quoi que ce soit qu'il affirme par serment inconsidr , de nouveau gnral : gnral,
particulier et gnral, tu juges d'aprs le particulier; et le particulier c'est toute parole se rapportaiit l'avenir (promesse) 2....

et les

Ainsi les rgles hermneutiques fondes sur les exclusions inclusions s'opposent la dialectique base sur l'emploi

de termes gnraux et particuliers. Nous renonons rechercher lequel des deux systmes est le plus logique et surtout

lequel ferme le tendancieuses.

mieux

la voie

aux exgses

fantaisistes

ou

(exclusion aprs inclusion) est invoqu traduisant une des faons de parler de l'Ecriture Siphra 11 a sur 2, 6 13 a sur 2, 15. 2. ebu'oth 26 a. Ce ne sont pas Aqiba ni Ismal qui font ces raisonnements, mais des rabbins amoras, suivant leurs principes. A. ScHWA.uz, die hermeneutische Quantittsrelation, p, 111, 138-163, tudie plusieurs autres combinaisons de ribby et mVt, qui remon1.

Siphra 4
:

c.

Ce principe

assez

souvent,

comme

quelques-unes aux temps tannates. Il condamne les principes ces combinaisons, comme contraires la logique; les rgles d'Ismal, bases sur les lois du langage humain, sont, d'aprs
tent

fonds sur

lui,

seules logiques.

196

EXGSE RBBINIQUE.
10 Redoublements et rptitions.

A.

REDOUBLEMENTS.

Croyant la valeur de tous les lments dans les critures, Aqiha attachait une signification aux redoublements de toute espce principe que contestait Jsmal, mais que quantit
:

de rabbins ont admis et suivi. Aqiba, en particulier, tirait parti, pour appuyer des traditions juridiques ou haggadiques
dj admises, de la tournure, si frquente en hbreu, qui consiste placer devant un verbe au mode personnel le mme verbe l'infinitif
:

Cet homme sera retranch {hikkrt tikkrt) (Num. 15, 31). Hikkrt, retranchement dans ce monde, tikkrt, sera retranch au monde venir paroles de R. Aqiba. R. Ismal lui dit puisqu'il est dit (30) (cette me) sera retranche j'entends trois retranchements
: :
:

mondes. Mais pourquoi est-il enseign en ces termes il sera retranch ? La Tora parle suivant la langue des hommes^. Que soit circoncis [himml imml {Gen. 17, 13). De l on dduit deux circoncisions l'une, la circoncision proprement dite (excision du prpuce), l'autre, le dchirement (dnudement du gland). Ou bien
en
trois
:
:

l'une pour circoncire, l'autre pour enlever les filaments ainsi suivant R. Aqiba puisqu'il dit : ce sont des paroles abondantes (ribbm). Gomment fonder les deux circoncisions d'aprs R. Ismal qui dit ce sont
: :

des paroles redoubles ? Car la Tora, dans sa langue, redouble suivant l'usage allant tu iras {Gen. 31, 30); languissant tu languissais ... d'un vol j'ai t vol {Gen. 40. 15). R. Juda b. Pazzi le tire de
: ;

Ex.

4,

25

tu m'es

un poux de sangs

(au pluriel)...
:

Tout redoublement revt une signification


Aprs une discussion sur
le

passage du Jourdain
il

et les pierres dres-

ses en autel {Jos. A, 2, sqq.) o

est dit

un homme par

tribu

(pareillement) Un homme (dit deux fois) par tribu {Num. 13, 2). Au sentiment de R. Aqiba qui dit ce sont des mots ribbim (inclusifs), ils taient douze, huit pour la grappe et quatre pour les figues et les gre:

Siphr Num. in loc. 112, p. 121. Cf. Sanhdrin 64 b et 90 b. Pal. Sabbat 19, 2, 17 a. On pourrait citer nombre d'autres exemples yg. pour Ex. 12, 9, Aqiba tire qu'il est dfendu de faire bouillir l'agneau pascal, non seulement dans de l'eau, mais dans
1.
2.
:

tout autre liquide, du redoublement du verbe, taudis que l'autre le tire d'un raisonnement par analogie, Mekhilta, p. 20, sq. Voir Bcher, Agada dcr Tannaiten, I, p. 236, sqq. Aicher, op. cit., p. 125.

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
:

197

nades; au sentiment de R. Simon qui disait ce sont des mots redoupour la grappe, huit pour les figues, les raisins et pour porter les ustensiles; au sentiment de R. Ismal ils taient diviss en groupes de deux porteurs (pour des brancards
bls, ils taient yiHgt-quatre, seize

ou des perches); au sentiment de R. Aqiba trois groupes de porteurs ^...

Cette

mthode peut conduire des


:

rsultats inattendus,

sinon tranges
Il

sera gorg par toute l'assemble de la


: :

communaut {Qehal
:

'adath Isral) d'Isral (Ex. 12, 6) est immole selon trois groupes
Isral
c(,

en consquence on
la

dit la Pque communaut, l'assemble et

2.

Mose s'enquit (drs dra) (Lv. 10, 16). Pourquoi ce drs dras (au sens d'enseigner, prcher)? Mose leur donna deux enseiil leur enseigna gnements pourquoi celui-ci (bouc) pourquoi les autres taient' mangs'^...
:

tait

brl et

Aqiba voyait dans


invitation chercher

le l'mr, si

un

frquent dans la Bible, une sens profond et il mettait le prin0.

cipe

Tout endroit o

est

dit

Wmr

(en

ces

termes)

demande

tre expliqu'*...

B.

REDITES ET REPRISES.

Tout autant que


reprises R. Ismal
treize
:

du mme

les expressions redoubles, les redites, les sujet, doivent avoir un sens. On attribue

cette rgle qui

ne figure pas dans la srie des


toute section, dite

On enseigne dans
1.

l'cole

de R. Ismal

une

fois

Voir encore les mmes principes, ibid. 8, 1, 84 a sur Lv. 17, 8 on dduit que la rptition de 's implique qu'ils taient deux offrir l'holocauste (sentiment de R. Simon, contre un raisonnement par analogie).
Pal. Sota
7, 5,

21 d.

22 b...

Dans Siphra

2.

tablit, dans le
3.

Mekhilta in loc. p. en se fondant sur

17.
le

Dans

mme

Temple

se faisait en trois

5 on 5, que l'immolation des agneaux sances... Pesah. 64 b.

la

Misna de Pesahim

texte,

Siphra 47 b. Zebaliim 101 b. 4. Siphr Num. 5, 5, 2, p. 5. Certains voient l une indication que Mose n'a rien dit de son propre fonds. Sur leWmr d'Ex. 12, 1 voir dans Mekhilta, p, 4, 5, disR. Ismal quatre explications leur tout de suite; R. Elizer dis-leur et rapporte-moi la rponse, R. Simon b. Azzai dis-leur suivant ce que tu as entendu; R. Aqiba dis-leur c'est par leur mrite qu'il parle avec moi... Voir aussi Siphra, 4 ab sur Lvit. 1, 1. Cf. p. 159.
: : :
:

l98

EXGSE RABBINIQU.

puis rpte, n'est rote que parce qu'il

y est enseign une chose

nouvelle

'.

Autre rgle sur


Voici
fois
il

le

mme
:

fait
si

une

rgle de la Tora

dans une prs (section) dite une


;

manque quelque
que parce

(rpte)

propos de
fait

Num.

elle n'est reprise rgle formule 5, 6 complt par Lv. 5, 20, 21, qui y introduit le tort

chose, elle est reprise ailleurs

qu'il

y manque quelque chose

au proslyte (implicitement contenu dans

le tort fait

au prochain)

-.

Ailleurs est indique la raison des reprises

En trois endroits il rappelle la section des temps sacrs dans la loi des prtres en raison de leur ordre (Lv. 23) dans un cinquime des ordonnances {Num. 28, 29) en raison des sacrifices qu'ils comportent
: ;
;

dans
1-17).

la rptition

de

la

Autre explication
:

Tora en raison de la communaut [Deut. 16, gardez le mois d'Abib pour t'enseigner que
:

Mose ordonna les temps sacrs d'aprs le Sina (d'aprs ce qu'il entendit au Sina ou ds le Sina) et les enseigna Isral, puis de nouveau
;

il

rpta (enseigna) au moment de l'accomplissement leur disait soyez attentifs apprendre (rpter) le sujet et
les leur
:

Mose

l'expli-

quer 3.

Dans le catalogue d'lizer la rgle des rptitions mais pour fonder une haggad fantaisiste
:

fig;ure,

R. Josa b. Hanina disait

deux ans
il

le

la famine en Egypte devait durer quarantePharaon vit sept pis et sept vaches cela fait quatorze ans
: :

les

numra Joseph, encore quatorze ans; Joseph parla


;

aussi des

sept pis et des sept vaches, de

nouveau quatorze ans soit quaranteMais la famine ne dura que deux ans car lorsque notre pre Jacob descendit en Egypte, il la bnit et la famine cessa, mais les quarante annes revinrent au temps d'Ezchiel, suivant Je rendrai strile la terre qu'il est dit (29, 12) d'Egypte , de faon
deux ans [Gen.
41, 1-29),
:
:

qu'elle

ne produise que

le

ncessaire.
:

Ne vous fiez pas... Temple du Seigneur, Temple du Seigneur, Temple du Seigneur... Pourquoi est-ce dit trois fois ? C'est qu'il leur dit ne vous confiez pas dans les trois ftes de plerinage que vous clbrez chaque anne tant que vous ne faites

Pareillement {Jr.

7, 4)

1. Sota^ a discussion entre Aqiba et Ismael au sujet de la loi de la Sota (son mari est-il oblig de la jalouser?) et sur l'impuret de Lv. 21, 3; cf. Num. 5, 13. Rptitions de la Mishna Rosenblatt,
:
:

op.
2.
3.

cit.,

p. 4, 46.

Siphr Num. 5, 6, Siphr Num, 16, 1,


fut

le

Deutronome

100 b. A cause de la communaut prononc devant la communaut.


127,

2, p.

4, 5.
:

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
:

199

voici ce pas sa volont, vos ftes ne comptent pour rien devant lui Je hais et je dteste vos ftes . Autre expliqui est crit {Am. 5, 21) : cation

voyez les trois sanctuaires qui ont t dtruits Gabaon; prenez garde que celui-ci ne soit dtruit ^.
:

Nob,

Silo et

Cette faon de tirer parti des reprises bibliques est classique

dans l'exgse rabbinique : nous avons vu sur quelle base on fonde la pratique d'gorger les agneaux de la Pque en trois sances. Autre raison scripturaire d'une pratique traditionnelle

mangez-en en ce jour, car ce jour est pour Yahw en ce jour vous n'en trouverez pas {Ex. 16, 25), Rabbi Zeriqa de l (on tire) les trois repas du sabbat. Car ils taient habitus disait sortir ds le matin, ils lui dirent donc Mose, notre Matre, sortirons Mangez-en aujourd'hui . nous ce matin? Puisque nous ne sommes pas sortis le matin, sortirons-nous entre les deux soirs ? Car c'est le jour de sabbat pour Yahw. Et pourquoi est-il dit le aujourd'hui vous n'en trouverez pas dans les champs ? On dit cur de notre pre se fendit quand ils dirent puisque nous n'en
Mose leur dit
:

sabbat,

((

avons pas trouv aujourd'hui, peut-tre n'en trouverons-nous pas demain? 11 leur rpondit aujourd'hui vous n'en trouverez pas, mais
:

demain vous en trouverez

2.

Ce procd, apte fonder, au moins en apparence, une halakha, est surtout trs propre lgitimer une baggada inutile de citer des exemples. Les rptitions ont encore une autre raison d'tre; R. Mer
:

formulait le principe
tre
fils

toute condition

pour

tre valable doit

formule deux fois, comme le furent les stipulations des de Gad et des fils de Ruben avec Mose {Num. 32, 29, 30)'.

1. La premire tradition et l'exgse qui la fonde sont rapportes dans Gen. rabba sur 41, 26 (ch. 89, 9, p. 1098) R. Juda dit 14 ans de famine; Nehemia, 28; et les rabbins, 42, avec le reste de l'histoire. Il est piquant de voir un rabbin srieux et appliqu comme Rasi s'efforcer de concilier cette tradition et ls donnes, absolument opposes, de la Gense. 2. Mekhilta in loc. p. 168, sq. 3. Qiddusin 3, 5 expliqu dans la Gemara 61 ab, 62 a Dans la Tosephta 3, 2, p. 338, Rabban Siraon b. Gamaliel en tire le prinil n'y a pas dans l'Ecriture de condition qui ne soit cipe de droit
:
:

Num. 32, 20, 23; redouble. La Gemara donne d'autres exemples Gen. 4, 7 et 24, 3-9; Lv, 26, 3, 15; Num. 5, 19 et 20; 19, 12; 7s. 1,
:

19, 20,

200

EXGSE KABBI NIQUE.


11. Conciliations

de textes bibliques opposs.


et

Une proccupation des rabbins,


les

une de leurs occupations


:

plus frquentes, taient de concilier les textes bibliques et cela, qui leur paraissaient opposs, sinon contradictoires soit dans une intention apologtique, soit en vertu de leurs
tudes personnelles.

En

effet,

de trs bonne heure, les adver-

saires de la religion d'Isral, paens ou sceptiques, faisaient remarquer aux fidles de la Parole divine les contradictions
et les difficults qu'elle recle : tmoins le Contre Josphe, le Contre Celse d'Origne. D'autre part,

Apion de
appliqus

constamment scruter les critures, les rabbins ne pouvaient manquer de remarquer les problmes que soulvent certains
passages. Les oppositions entre les textes bibliques, que considrent
les rabbins, se

rangent en deux catgories

les oppositions

objectives, les oppositions subjectives \ Les premires viennent de ce que deux textes paraissent difficilement conciLiables ; les

secondes apparaissent

comme

traditions reues chez les rabbins

consquence des opinions et en matire juridique les


:

coles rivales, prtendant fonder galement sur la Bible leurs dcisions, devaient voir des contradictions entre les versets

invoqus de part

et d'autre.

quelreprsentations historiques ques passages bibliques. Enfin l'esprit chercheur et subtil des rabbins dcouvre parfois des difficults et des oppositions l

En matire haggadique reues s'accordent mal avec

telles

le lecteur naf passe sans s'inquiter questions poses plaisir sur la lettre

et

par ailleurs ces

sacre fournissent

occasion dissertations, discussions et conjectures. Les rabbins concilient les textes, rellement ou apparem-

ment opposs, par deux


1.

voies

voie logique^ par

une

distinc-

Expressions

et

remarques de A. Schwarz, qui a consacr


:

la

question un volume

die liermeneutische Antinomie in der talmudis-

chen Literatur^ Wien und Leipzig, 1913. Voir aussi un article de A. Marmorstein, der Midrasch von den Widersprilchen in der Bibel, Monatschrift fiir Geschichte und Wissenschaft des Judentums, 1929, p. 281-292 (tude sur des fragments d'un Midrasch des deux critures)^ sn ketbm, disparu).

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
tien relle

201

ne s'opposent ou supposent des pas, mais concernent des objets diffrents circonstances diffrentes voie d'autorit, ou de compromis, rsoudre l'antinomie par un troisime texte qui les accorde ou qui suggre un autre point de vue. A. Schvs^arz s'applique montrer comment les deux mthodes rpondent des tendances bien distinctes. La premire serait la plus ancienne et la plus traditionnelle, pratique dj par Hillel et indique par la formule que certains documents donnent de sa quatrime rgle deux critures; c'est cette mthode qui est le plus ordinairement suivie par les rabbins. L'autre mthode, moins conforme aux exigences de la logique, aurait t mise

ou verbale, montrer que


;

les textes

en honneur au dbut du second sicle

c'est celle

formule dans la treizime rgle d'Ismal


d'lizer
:

et

qui est dans la quinzime

deux critures qui

se contredisent (se nient) l'une

l'autre jusqu' ce qu'intervienne une troisime ^ )> . (fasse pencher la balance) entre les deux

qui dcide

Nous avons dans la littrature rabbinique plusieurs recueils de ces exercices scolastiques consistant rsoudre de prtendues antinomies bibliques la section 42 de Siphr sur les
:

'Nombres tudie huit (ou treize) de ces difficults^, intro une criture dit... une duites la plupart par les formules
:

autre criture

dit...

comment

sister (se raliser) ?

tion relle tant de

. La ou verbale. Dans

textes peuvent-ils subsolution est ordinairement une distinc-

ces

deux

la Tosephta de Sota, qui contient

haggadot curieuses, nous avons (ch. il, 11-18; ch. 12, 1-5, p. 318, sqq.) l'tude de plusieurs difficults historiques, comment peut-on affirmer cela introduites par la formule alors que...? il n'est pas possible . Dans le Seder 'Olam sont
:

1,

rente et dans
ten, et qui

Aqiba formule aussi cette rgle d'une manire peut-tre diffun autre sens qu'Ismal, cf. Bcher, Agada der Tannaideux critures qui se correspondent [kengd) I, p. 302, sq.
:
:

se contredisent (sterin) l'une l'autre troisime dcide... Mekhilta, p. 13 sur Ex. 12, 5
:

jusqu' ce qu'une contradiction arti Tu immoleras la Pque Yahw, ton ficielle dans Deut. 16, 2 Dieu, les brebis et les bufs, au lieu que Yahw, ton Dieu, aura choisi d'autres rabbins peinent rsoudre ce problme d'une prtendue contradiction qu'ils ont forge plaisir. 2. les cinq dernires difficults sont prsentes Siphr, p. 45-48 la fin de la section Horovitz en conteste l'authenticit.
; :
;

202

EXGSE RABBINIQUE.
plusieurs antinomies chronologiques. Le midras sn Ketbm (deux critures) est un recueil de ces

rsolues

(perdu)

exercices

Et en bien des endroits nous rencontrons des ques-

tions de cet ordre^ chez les docteurs tannas, et encore plus

chez les amoras.


A.

CONCILIATIONS
:

AU MOYEN d'uNE

DISTINCTION.

Quelques exemples

suffir

ont donner l'ide


:

du genre

Tu consacreras tout animal preR, Ismal dit une criture dit mier-n {Deut. 15, 19) ; et une autre dit Tu ne consacreras pas un
:

premier-n {Lv. 27, 26). On ne peut dire les deux choses en mme tu le consacreras d'une conscration d'valuation temps. Dis donc (pour payer au Templ e le prix de son valuation) tu ne le consacreras pas d'une conscration pour l'autel (pour le sacrifier, puisqu'il appartient Dieu) 2. Les Lvites n'entraient au parvis pour le culte qu'aprs avoir tudi pendant cinq ans, suivant qu'il est dit {Num, 8, 24) Depuis vingtcinq ans et au-dessus le lvite entrera au service... ; mais ailleurs il dit (Num. 4, 30) : Tu recenseras les lvites depuis l'ge de trente ans Pourquoi ces deux donnes ? C'est que pendant les cinq ans qui sparent les deux ges, il (le lvite) tudiait; ensuite on l'appliquait
:
; : .

au service du Temple^...

Type de pseudo-contradiction et de solution gratuite Une criture dit {Deut. 7, 25) Tu ne convoiteras pas l'argent
:
:

ni

qui est sur les idoles et tu ne le prendras pas... ; et une autre dit Vous avez vu leurs idoles, bois, (ibid. 29, 16) pierre et argent qui sont chez elles (les nations)... . Comment peuvent subsister ces deux
l'or
:

critures (sur elles, 'alhm, et chez elles, Hmmahm)1 Sur elles tant les choses qui servent vtir le corps que les autres sont inter:

1. EiSENSTEiN. O&ai^ midrashim, p. 559-561 transcrit n'appartient pas ce midrash). 2,

(le

premier fragment

Arakin Misna,

8, 7.

La

contradiction n'est qu'apparente, puisqu'il

de conscrations d'ordre diffrent. Dans la gemara 29 a, les rabbins montrent combien s'imposait la formule de l'interdiction, puis
s'agit

celle

du commandement. Dans Siplir Deut. %


51, 30, sq.
;

124,

R. Simon. Antinomies concilies dans la Mishna


cit., p.

100 a, la distinction est attribue Rosenblatt, op.


:

Aicher, op. cit., p. 49, 53. Tos. Seqalim, 3, 26, p. 179. La contradiction entre les deux ri 3. textes n'est pas vidente; la conjecture conciliatrice est bien dans l'esprit rabbinique.

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.
dites

203

sert

pas vtir

Une
tu

ce qui sert vtir le corps est interdit; ce qui ne corps est permis ^..., Pendant six ans tu ensemenceras criture dit (Lv. 25, 3)

chez elles
le

ton champ

, et

une autre

criture dit {Ex. 23, 10)


.

ensemenceras ta terre

Comment peuvent
les Isralites

critures? L'une se ralise


l'autre

quand

Pendant six ans deux entreront dans la terre;


:

subsister ces

quand

ils

retourneront de la captivit^.
:

Dsaccord chronologique

fut

criture dit {Ex. 12, 40) : Le sjour des Isralites en Egypte et une autre criture dit {Gen. 15, 13) : Ils y seront en servitude et y seront affligs pendant 400 ans . Comment peuvent

Une

de 430 ans

subsister ces

deux critures? C'est avant

la

naissance d'Isaac que fut


:

arrt le dcret entre les pices du sacrifice. Rabbi dit : une criture dit Us y seront opprims pendant 400 ans et une autre dit {ibid. 16)
:

la

quatrime gnration
:

ils

reviendront

ici

Comment...? Le

Saint, bni soit-il, dit


le

s'ils

font pnitence je les rachterai suivant

compte des gnrations, sinon, suivant le compte des annes^. La trente-sixime anne du rgne d'Asa, Baasa, roi d'Isral monta contre Juda... {2 Chron. 16, I). Est-il possible de dire ainsi? Asa n'a-t-il pas enterr Baasa la vingt-sixime anne de son rgne? (i Reg. 15, 33)? Mais c'est pour rpondre aux 36 ans cause desquels fut port le dcret suivant lequel le royaume de la maison de David serait divis, pour leur revenir ensuite; et aussi pour rpondre aux
36 ans suivant lesquels fut port le dcret d'aprs lequel les rois de Syrie seraient des satans pour Isral et finiraient par tomber sous les coups de la maison de David''...
1. 2.

Tos.

Aboda zara,

6, 13, h.

p. 470; cf. parallles


:

dans les Talmuds.

Yohai, in loc. p. 156, Sentence de R. Nathan b. Joseph, L'diteur Hoffmann note quand les Isralites entrrent

Mekhilta Simon

avec Josu en Ghanaan la terre tait eux donc ta terre quand ils retournrent de captivit, le pays appartenant au roi de Perse, on ne pouvait dire que ton champ . Contradiction toute vei^bale, supposant un littralisme troit; solution bien spcieuse. 3. Mekhilta Ex. 12, 40, p. 50; Seder 'Olam rabba, ch. 3, p. 14-17 discute srieusement toutes les donnes chronologiques relatives Abraham, leur point de dpart, les sjours en Egypte. Le premier dsaccord est rel, mais trouve une iutre explication qu'un point de dpart diffrent dans le comput. La solution de la seconde antinomie est du type courant. 4. Tos. Sota 12, 1, 2, p. 316, sq. Nous clairons les termes du texte par le passage correspondant du Seder 'Olam, ch. 16, p. 68, sq. la division du royaume est la punition des 36 ans pendant lesquels Salomon est rest mari la fille du Pharaon qui le fit tomber dans ridoltrie. Autre explication Baasa attaqua Asa 36 ans aprs la mox't de Salomon (?),
:

204

EXGSE RABBINIQUE.
fictive
:

Opposition purement matrielle et


et

Une criture dit Que Yahw une autre dit {Deut. 10, 17)
:

lve sa face vers toi

(Num.

6, 26)

Dieu, qui ne

ne lve pas la face). Comment deux critures? Quand les Isralites font la volont du Lieu (Dieu), il lve la face vers toi; et quand ils ne font pas sa volont, il ne lve pas sa face. Autre explication tant que le dcret (de conn'a pas t scell, Yahw lve sa face vers toi, quand il a damnation) t scell il ne lve pas sa face''.
personne

(qui

pas acception de peuvent subsister (se


fait

raliser) ces

Nous avons dans


tative

cet

exemple une manifestation reprsen-

de

l'esprit

crer des

difficults

rabbinique, qui se plait multiplier et pour se donner la rcration de les

discuter et rsoudre; expression aussi d'un littralisme qui s'arrte peser les syllabes sans considrer les ides qu'elles

expriment.
Ici l'opposition tablie

entre les textes couvre, en ralit,


:

une
Il

difficult

tbologique
que Johanan

est rapport

(le

grand-prtre)

fit

taire les veilleurs


:

Qu'tait-ce (ceux qui prtendaient veiller Dieu). D'oii la question chaque jour les lvites montaient que ces veilleurs? Rehaba dit
:

l'estrade

(dans

le

Temple)

et disaient {Ps. 44,


Il

24)

pourquoi dormir, Yahw?

leur dit

a-t-il

sommeil devant
:

Rveille-toi, le

Voici Lieu (Dieu dort-il)? N'est-il pas dj (ailleurs) dit? {Ps. 121,4) qu'il ne dort, ni ne sommeille, le gardien d'Isral ? Mais pourquoi Yahw se est-il enseign en ces termes {Ps, 78, 65) rveilla, comme
:

6, 26, 42, p. 45. Comme le note justement Scliwarz, Si cette antinomie haggadique, 126 qui prend la forme p. op. d'une antinomie objective, ne nous tait connue que par Siphr, nous pourrions la prendre pour un pur jeu, puisque personne ne peut mconnatre la grande diffrence qui spare les deux affirmations, et le sens trs divers de l'expression employe dans les deux passages ns' phnm. Il invoque, comme circonstance attnuante, que primitivement la difficult avait t propose par Veluria, la pouvait-on rpondre par des explications philoproslyte romaine logiques cette femme qui savait juste assez d'hbreu pour lire la Bible dans l'original? En efPet cette Romaine pose la question Rabban Gamaliel; R. Jos le prtre lui rpond par une parabole qui veut inculquer cette ide pour les fautes contre le prochain.

1.

Siphr

Num.
:

cit.,

Dieu ne peut les pardonner tant que le coupable n'a pas rpar son tort; R. Aqiba propose la seconde explication (les dcrets); et R. Mer explique aussi par l (avant ou aprs l'tablissement dfinitif du Ros hasana, dcret) pourquoi une prire est exauce et l'autre pas
:

17 b, sq.

CONSIDRATIONS STYLISTIQUES.

205

un homme

comme

s'il

y
:

ivre (ou : dormant) ? C'est que, pour ainsi parler, c'est avait sommeil devant lui l'heure o Isral est dans
:

la dtresse et les

{Job, 17, 2)

nations du sicle dans la prosprit aussi bien Mon il veille au milieu de leurs outrages *.
;

dit-il

B.

CONCILIATION PAR UN AUTRE TEXTE.

Donnons un exemple de cette mthode, plus rarement pratique, mais rpondant aux lois poses par la rgle treizime d'Ismal

et

parla quinzime d'lizer


la tente

Quand Mose venait


{Num.

du tmoignage pour parler avec

lui

7, 89). Pourquoi est-ce dit?

Comme

il

dit aussi {Lv.

1,1):

lui parla de la tente du tmoignage , e pourrais entendre qu'il lui parla de la tente elle-mme. Mais il est enseign en ces termes {Ex. 25, 22) : L je rencontrerai avec toi, et l je parlerai

Et Yahw

me

propitiatoire . II ne peut pas dire de la tente du tmoignage , puisqu'il dit ailleurs du haut du propitiatoire . Comment se ralisent ces deux critures? C'est une rgle de la Tora

avec

toi

du haut du

quand deux critures se correspondent et se contredisent l'une l'autre, toutes les deux subsistent en leur place jusqu' ce qu'intervienne une autre criture qui dcide entre elles. Pourquoi est-il enseign en ces termes quand Mose venait la tente du tmoignage pour parler
avec
lui ? L'Ecriture

nous enseigne que Mose entrait


et la

et se tenait

dans
les

la tente

du tmoignage
et lui

voix descendait des cieux


voix

entre

deux chrubins
rieur 2.

entendait, la

qui lui parlait de l'int-

Plus intressante pour nos esprits critiques la premire

antinomie tudie dans les rgles d'lizer

Une
Isral

criture dit {2

hommes d'armes

et

Sam. 24, 9) une autre

Il

avait

en

Isral huit cent mille


:

onze cent mille hommes diffrence de 300.000; et que faire de ces 300.000? Une troisime

Il Chron. 21, 5) y avait en d'armes . Il y a entre les deux une

dit {i

1. Misna 9, 10 de .Sofa; nous' suivons la g'emara palestinienne, 24 a; voir aussi Ton. 13, 9, p. 319, sq. bahli 48 a. 2. Siphr Num. 7, 89, 58, p. 55, sq. Pour voir une contradiction entre les deux textes, il faut supposer que les mots du Lo. signifient
;

que Dieu se

faisait

entendre Mose, soit en dehors du Saint des

Saints, soit en dehors de la tente elle-mme (le min tant entendu au sens local). De toute faon il faut reconnatre avec Schwarz, op.
p. 198, qu'il s'agit ici d'une antinomie subjective. la rgle 13 d'Ismael est rsolue par Ps. 18, 10 l'imaginaire antinomie entre Ex. 19, 20 et 20, 22: Mekhiha p. 216.
cit.,

Dans

206

EXGSE RABBINIQUE.
:

Les enfants criture intervient et rsout la difficult (^ Chron. 27, 1) d'Isral, suivant leur nombre, et suivant leurs divisions... chaque

division tant de 24.000


inscrits sur les rles

du

roi et

Nous apprenons que les 300.000 taient ne devaient pas tre compts...

du

L'explication est plausible. Elle tmoigne en mme temps soin avec lequel les rabbins confrontaient entre eux tous

les versets

de l'criture; mais leur souci d'liminer toute

contradiction avait

pour

effet,

ct

d'observations trs

judicieuses, de produire aussi des distinctions artificielles, souvent jeux d'enfants purement littrales et matrielles ou de dialecticiens fonctionnant vide.
:

12 Statistiques bibliques.

La connaissance approfondie que ls rabbins possdaient de la Bible apparat encore en ce que nous pouvons appeler
leurs statistiques bibliques, classifications de faits

du mme

ordre

Nous en mentionnons quelques-unes les changements de nom [Mek59 sur Ex. 13, 2) et les additions de lettres aux noms propres (p. 189, sur 18, 1); la section des tephillin est rappele en trois endroits (p. 74 sur 13, 16); Dieu a donn trois avertissements Isral (p. 95 sur
:

hilta, p.

14, 13)

actions faites par le vent d'est (p. 103 sur 14, 21) et autres

punitions par divers


rique du

moyens

(p. 134, sqq.

sur 15, 7); emploi mtapho-

128 sur 15, 8); les dix cantiques (p. 116, sq. sur les trois proprits de Dieu (p. 148 sur 15, 16); ses quatre por15, 1), tions {nahala, p. 149 sur 15, 17); trois choses donnes Isral sous
(p.

mot cur

condition (p. 201, sur 18, 27).... Treize paroles desquelles est exclu aron [Siphra 3 d sur Lv. qui est celui qui Dieu parle d'abord (46 a sur 10, 6).

1,

1),

mais dans l'ensemble

videmment plusieurs de ces rapprochements sont artificiels, ils peuvent aider mieux comprendre
;

par analogie certains passages de toute faon relief les usages de la Parole divine.

ils

mettent en

CHAPITRE V
EXGSE PARABOLIQUE.
Rgle vingt-sixime d'lizer
:

Par msl (parabole) comment ? Les arbres se mirent en chemin pour se choisir et oindre un roi: ils dirent l'olivier..., puis au figuier... {Jiig. 9, 8-15). Est-ce que les arbres ont l'habitude de se choisir un roi? Non, mais ce sont les Isralites qui demandrent Othoniel fils de Qenaz, Dbora et Gdon d'exercer la souverainet
(c

sur Isral et ces hros refusrent. Pareillement


(2 Heg. 14, 9).

L'pine du Liban...

Epine et cdre ont-ils l'habitude de contracter mariage entre eux ? Non, mais cela se rapporte Sichem et Jacob, notre pre. C'est ainsi que tu trouves des prophtes et des hagiographes qui ont profr des paraboles. En quelles matires peut-on parler ainsi? En tout ce qui touche la qabbl (livres autres que le Pentateuque) ; quant la Tr et aux commandements, tu ne peux pas les interprter par mode de msl. On excepte trois textes que R. Ismal interprtait par mode de msl pour deux d'entre eux, la halakha (dcision officielle) S'il en relve et se conforme ses paroles peut se promener au dehors avec son bton {Exode, 21, 19). (Cela signifie :) en bonne sant car tu ne peux pas parler du bton du malade; mais cela nous laisse entendre que l'criture fait allusion l'appui (bon tat) de son corps, tout comme s'il s'appuyait sur son bton. Pareillement si le soleil
; :
:

est lev sur lui (voleur


lverait-il

pour

lui seul?

par effraction) [Exode, 22, 2) le soleil se Mais (cela veut dire :) de mme que le soleil
:

(symbolise) la paix du monde, ainsi du voleur, s'il est connu qu'il ne vient que dans une intention pacifique, le propritaire sera responsable ces deux textes, la halakha est suivant s'il rpand son sang. Pour
R. Ismal. Voici le troisime: Et ils dploieront son vtement (Deut.y 22, 17, sur la nouvelle marie accuse de n'tre pas vierge). Cela signifie que la chose est aussi vidente qu'un vtemenf.
1. Nous traduisons le texte de Einhorn (Wilua, 1925); le texte donn par ScHECHTER daos l'introduction son dition du Midrash hag~gadol (Cambridge, 1902, p. xxiv), ne contient pas le troisime exemple, mais il est plus clair pour l'explication du premier Si tu dis sur son bton , c'est qu'il est encore malade; mais cela laisse entendre que l'criture veut indiquer que son corps se soutient. Ces exgses d'Ismal sont rapportes plusieurs fois (ordinairement toutes les trois Mekhilta Ex. 21, 19; 22, 2, p. 270, 293; Siphr Deut., 22 ensemble)
: :

208
Cette

EXGSE RABBINIQTJE.
rgle admet, tout au moins
:

pour
;

la

haggada. un

genre spcial d'exgse celle qui n'utilise pas le sens des mots, mais qui procde par mtaphores procd populaire, mais apte, sous la plume d'un philosophe ou d'un artiste,

prendre

les

formes les plus raffines

et

tirer des doc-

nous Nous ne disons pas machalique. exgse allgorique, comme on fait si souvent. La dsignation tire du vocable hbreu nous parait convenir davantage. Nous demeurons ainsi dans la ligne de l'esprit juif il nous est
:
;

trines rvles des dductions quintessencies. Cette espce d'exgse, nous l'appelons parabolique

aimerions

mieux

dire

permis de ranger sous ce vocable diverses interprtations, qui se rattachent au genre Httraire du msl nous vitons d'identifier cette mthode exgtique avec l'exgse allgorique.
;

cours

Nous laissons pendant aussi, nous rservant de l'tudier au du chapitre, le problme les anciens rabbins ont-ils
:

pratiqu cette exgse allgorique qui, chez Philon,. intervient


si

souvent

comme son procd


surtout parmi les
:

d'historiens,

favori d'exposition? Nombre chrtiens, n'hsitent pas

le

rpondre catgoriquement Judasme palestinien et qu'crivait John Massie


:

oui, et
le

mettre sur le mme pied Judasme alexandrin. Voici ce

La mthode
par
hellnistes...

allgorique tait pratique tout autant par les Juifs que

par les Juifs palestiniens que par les Juifs Les Juifs palestiniens allgorisaient l'Ancien Testament, y dcouvrant dans les phrases, les mots, les lettres, et (dans les sicles qui ont suivi le christianisme) mme dans les points-voyelles un sens cach, en vue de se donner un apaisement de conscience relativement l'abandon de certaines lois devenues impraticables, ou bien en vue

les Grecs, tout autant

de justifier des accroissements traditionnels et souvent grossiers, ou bien pour dfendre Dieu de tomber en d'apparentes incohrences, ou
bien pour laver les crivains historiques des accusations d'impit ou d'immoralit; ou bien, gnralement, pour des fins homiltiques... L'allgorie constituait un lment considrable de la Haggada (interprtation) palestinienne, et des lois dfinies rglementaient son

usage

17 237, 117 b. sqq.; Sanhdrin palest. 8, 26 c (dveloppe le second cas, omet le troisime) Ketuhot palest. 4, 4, 28 c, 1. Diciionary of the Bible de Hasti.xgs, 1900, I, p. 65, Nous pour;

rions sans peine joindre d'autres citatioijs de mme sens, prises chez des historiens chrtiens de l'exgse biblique.

EXGSE PARABOLIQUE.
Il

209

nous semble que cette affirmation, et tant d'autres sont provoques par pareilles, aussi peu dnues de rserves,
deux ordres de
faits:

les

nombreuses quivalences que,

principalement dans

les exgses distributives, l'exgse rabbinique tablit entre des faits historiques ou des sentences bibliques d'une part et des ides ou des grandeurs religieuses
(Loi, culte, Isral...) d'autre
les textes

part; la mention frquente dans des drs 7'ekimt ou drs hamrt^ les inter-

prtes allgoriques , comme on traduit volontiers. Les crivains juifs, au contraire, restreignent considrable-

dans l'exgse rabbinique. Michael Le en littrature talmudique, crit Guttmann, expert Judasme authentique ou rabbinique n'a jamais vu dans l'allgorie une vraie mthode d'exgse. Les mots de l'criture
l'allgorie
:

ment la part de

ne peuvent pas perdre leur sens primitif ^


E. Stein dclare
:

<(

En

terre palestinienne, nous ne rencon-

trons

que peu de traces d'une interprtation allgorique; l o elle apparat, elle a t provoque par la spiritualisation de la religion juive . Et un peu plus loin, il crit
:

L'exgse biblique palestinienne primitive, l'oppos de l'alexandrine, font exception la Sagesse de Salomon qui trahit des influences hellnistiques^ les LXX et aussi la

ne montrait pas de tendances allgoriques

doctrine d'Aqiba. Spcifiquement palestinienne est la limitation impose

l'interprtation allgorique par la rgle sens simple de l'criture 2.


*

on ne doit pas

sortir

du

1. Das Judentum und seine Umwelt, Berlin, 1927, p. 250, sq. Il y montre tout ce qui diffrencie l'interprtation rabbinique de celle des Pres de l'glise et de celle de Philon, combien celui-ci reste juif par son souci de sauvegarder le sens littral.
II, c. 338, 341. Il se rfre Apologetik im neutestamentlichen Zeitalter, Berlin, 1908, p. 44, 45, qui oppose l'usage modr que faisait de l'allgorie l'cole palestinienne l'usage de l'cole hellnistique. De mme, Stein, dans ses ouvrages sur Philon, voit dans la Haggada palestinienne un des facteurs qui ont prpar l'allgorie alexandrine et lui ont fourni ses matriaux Die allegorische Exgse des Philo, Giessen, p. 15, sqq.; Philo und der Midrasch, Giessen, 1931, p. 50, sq. (conclusions). Le grand rabbin Isral Lvy montre que l'allgorie des soi-disant

2.

Encyclopaedia j'udaica, Berlin, 1928,


/Mc?jsc/?e

Bergmann,

allgoristes n'est pas une vritable allgorie, qu'elle considrablement des exgses allgoriques de Philon, de Josphe et de S. Paul, appartenant des coles toutes en marge du Judasme palestinien Revue des tudes juives^ 1910, lx, p. 24-31.

interprtes
diffre

210

EXGSE RABBINIQUE.

Ces divergences de vues s'expliqueat, ea partie, par des notions, divergentes et surtout vagues, sur l'exgse allgorique, ce qu'elle est, ce qu'elle doit tre. Il parat donc indispensable, avant d'tudier les diverses productions, en ce

domaine, de l'exgse rabbinique, de procder rapidement quelques considrations prliminaires.


I.

EXGSE ALLGORIQUE, EXGSE PARABOLIQUE.

Il

serait trop
soit

elle-mme,

long d'exposer ce qu'est l'allgorie, soit en dans ses formes lmentaires ou prliminaires

symbole, analogie)^ et ce qu'est l'exgse aRgorique. Nous voulons noter uniquement cette loi essen(tielle l'interprtation allgorique, dans une littrature
(mtaphore,
: j

l'extension et l'application do en cette littrature. genres spciaux pratiqus La littrature grecque comprend des mythes, des rcits mythiques, des popes. Platon se sert volontiers des mythes, pour exprimer, sous une forme qui ne relve pas de la dialectique, des conceptions plus profondes, difficiles dcrire clairement et dmontrer rigoureusement les Ides et le mythe de la caverne! Quant aux antiques narrations populaires ou homriques, soit qu'ils rejettent leur vrit

donne, se prsente

comme

historique, soit qu'ils les trouvent trop matrielles, les Stociens les utilisent comme des symboles, ou bien des lments

du monde

(allgorie cosmique),

ou bien des

lois

morales

(allgorie morale). C'est cette mthode

que Pbilon applique au Pentateuque,

tout autant ses parties historiques qu' ses parties lgislatives. Il y est conduit, semble-t-il, par sa double ducation:
Ibid. 1898, XL, p. 108,

Ludwig Blau dclare

qu'il

y a

trs

peu

d'inter-

prtations allgoriques dans les midraschim des Tannates; les rgles allgoriques n'apparaissent que vers 200. Brhier, Les ides philosophiques et religieuses de Philon, Paris, 1908 ... les rares allgories des livres rabbiniques, si hostiles
:

en principe l'esprit allgorique... (p. 61). Isaac HEI^{EMAN>f, dans son tout rcent Altjdische Allegoristik, Breslau, 1936, a consacr des pages denses (p. 5-25) tudier les diverses formes d'allgorie, tant chez l'crivain que chez l'interprte, ainsi que le vocabulaire de l'allgorie et de l'allgoristique, tant chez les rabbins que chez les grecs.
d'ailleurs
1.

EXGSE PARABOLIQUE.

211

de ses matres hellnes il a reu un systme philosophique, principalement une haute doctrine de vie morale de sa foi juive il garde le respect pour la Bible, parole de Dieu. Pour faire dire cette dernire, et rendre recevables ses com,

patriotes ses convictions philosophiques, il les fait apparatre sous la lettre des critures, entendues allgoriquement. Voici comment il expose la premire partie de la Loi
:

sente la transformation de l'me

La Gense dans son ensemble, jusqu' l'apparition de Mose, reprhumaine d'abord moralement indiff-

rente, puis se tournant vers le vice, et enfin, quand le vice n'est pas ingurissable, revenant par degr jusqu' la vertu. Dans cette histoire,

chaque tape est reprsente par un personnage. Adam "(l'me neutre) est attir par la sensation (Eve). Elle-mme est sduite par le plaisir (serpent) par l l'me engendre en elle l'orgueil (Can) avec toute la suite des maux; le bien (Abel) en est exclu, et elle meurt la vie morale. Mais, quand le mal n'est pas incurable, les germes de bien qui sont en elle peuvent se dvelopper par l'espoir (Enos), le repentir
;

(Enoch), pour aboutir la justice (No), puis, malgr des rechutes (le dluge, Sodome), la saintet dfinitive. Telle est la trame du Com-

mentaire allgorique de

la

l'essentiel; et si l'allgorie auxiliaire et subordonne^.

Gense; l'allgorie morale y est, on le voit, physique y joue un rle, elle est seulement

exemple nous pouvons dgager les lois de l'interdonner prtation allgorique premire loi essentielle
De
cet
;
:

un

texte

un

autre

sens {allegoria^

dclarer

autre

chose,
l'on

aXXo Yopsuw) que son sens historique obvie,

que

en

vienne ou non nier,

comme

fait

parfois Origne, la ralit


:

entendre allgoriquehistorique du rcit.; loi secondaire ment tout un ensemble, et non pas seulement un dtail isol,
ce qui est, dans ce dernier cas, prendre
littral,

un

texte,

non au sens
litt-

mais au sens mtaphorique

pareillement en

rature l'allgorie, continue et bien construite, s'oppose la

mtaphore employe en passant. La mme mthode peut tre applique ds passages lgisen voici un exemple, emprunt non Philon, mais latifs
;

un auteur notablement
Bien que toutes
les

plus ancien, le Pseudo-Ariste

choses administres par une seule puissance

soient semblables dans leur nature, chacune a son caractre particu1.

BRmER,

op. cit, p. 42, sq.

212
lier,

EXGSE RABBINIQCE.
et des

unes nous nous abstenons, des autres nous usons... Ce ou des belettes que Mose a port cette mais dans une intention de puret et de bonne tenue, en lgislation, vue de la justice. Les animaux dont nous mangeons se font remarquer par leur douceur et par leur puret dans leurs nourritures. Les autres sont sauvages, rapaces, mangeant les chairs... Il signifie par l, en les appelant impurs, qu'il s'impose ceux qui ont reu la loi de pratiquer la justice de toute leur me et de ne faire de tort , personne, de ne rien ravir comme ces oiseaux impurs^ de diriger leur vie suivant la justice... Voil donc toutes nos lois relatives aux-lanimaux la division des ongles et le pied fourchu sont le symbole que nous devons ordonner au bien chacune de nos actions car toute la force des corps cette distinction nous force dpend des paules et des jambes nous sparer des hommes injustes... La rumination est le symbole du souvenir qu'on doit garder de la loi... Donc, l'ongle fendu et la rumination ne sont pas vains, mais ont en vue l'me pour l'engager la
n'est pas par curiosit des rats
;

droiture.

De

mme

pour

qui conoit par les oreilles et qui

les rats qui dvastent tout et pour la belette met bas par la bouche : impur est ce

genre d'hommes qui donnent corps par leur parole tout ce qu'ils reoivent par l'oue et qui par l enveloppent les autres dans les maux, accomplissant une impuret, corrompus qu'ils sont par la souillure de l'impit. Votre loi a bien fait en supprimant de pareilles gens
(les

dnonciateurs)

page tous les mobiles de l'interen aucune manire que les obsersupposer prte vances religieuses qu'il justifie soient ou doivent tre abandonnes, mais il sent qu'elles paraissent tranges ses lecteurs non-juifs et qu'il importe de leur en montrer les raiNous
:

saisissons

dans

cette

il

ne

laisse

sons d'tre d'ordre tout moral, raisons qu'ils pourront comprendre par ailleurs il dcouvre des analogies entre les ani;

maux permis ou dfendus


donc ces rites

et les vertus et vices; il prsente

juifs bizarres

comme

des avertissements sym-

boliques invitant les fidles la vie parfaite. Ces divers mobiles qui poussaient le Pseudo-Ariste et

Philon allgoriser la Bible ne pouvaient toucher les rabils devaient donc pour eux rester inopbins palestiniens
:

rants.

Les

lois positives,

est-il

besoin de les justifier humainedition

1.

Lettre

d'Ariste,

143-167,

Tramontane, Napoli, 193l\

p. 142-158.

EXGSE PARABOLIQUE.

213

ment? On

parce que tel est le bon plaisir de Dieu; peine un rabbin se risque-t-il observer que les oiseaux interdits par la Loi sont aussi les plus rares ^; R. Johanan
les reoit

Zakkai rapproche le rite de la vache rousse des remdes contre l'pilepsie^. Dans les histoires bibliques, pensent-ils,
b.

rien qui sente la lgende, rien de choquant comment les scandales donns par les hros

nous savons
sont,

du pass

ou bien excuss, ou bien hardiment liquids. Cependant les rabbins se sont appliqus volontiers

l'ex:

gse parabolique; ils y ont t conduits par deux biais leur got et leur recherche des analogies, mme purement matrielles et extrieures, joints au dsir de dcouvrir dans
les textes les

Culte, le

grandeurs spirituelles rvres Loi, Isral, le Messie...; ils taient, en outre, encourags cette
:

forme d'interprtation par la place considrable que tient dans la littrature biblique le mdsl, sous toutes ses formes
et

sous les espces apparentes.


:

Dans la Bible et dans la littrature postrieure le mot msl revt plusieurs sens propos moqueur, dicton populaire, proverbe forme brve et ayant besoin d'une explication, parabole ou allgorie. C'est du nom de msl, qu'Ezparabole de l'aigle, symbole de Babylone, et du cdre, symbole de Sion (17, 2-24); il appelle pareillement parabole le signe de la chaudire (relle ou figurative?)
chiel dsigne la

qui reprsente Jrusalem (24, 3). C'est surtout ce sens de parabole, comparaison, allgorie, voire mme fable, que

garde

le

mot dans la
conus
:

textes ainsi

littrature rabbinique. Innombrables les parabole, quoi cette chose est-elle

parabole qui illustre une ide morale, ou juridique ou bien une vue historique. Il est dogmatique parl des paraboles (fables) tires de divers animaux d'aprs

semblable?

et suit la

R.

Johanan, R. Mer racontait 300 fables sur le renard^. Le


est

mot
1.

employ pour dsigner un


a.

rcit

d'apparence his-

2.

Siphr Deut. 14, 15, 103, 95 Pesiqta d. R. Kahana 40 ab.

3. Sanhdrin 38 b. Dans le Aruh completum (sub verbo, V, p. 274), sont mentionnes des fables tires de divers animaux (poule, lion). Sur R. Mer et ses fables Bcher, Agada der Tannaiten, II, p. 7.
:

214

EXGSE RABBINIQTJE.
:

torique, mais n'ayant qu'une porte symbolique et R. Nehemia discutent sur la vision des os
(Ezchiel, 37)
^
:

R. Juda

desschs

est-ce

une parabole ou une

histoire relle

Un rabbin assure devant Samuel b. Nalimani que (une vrit) Job n'a jamais exist mais n'est qu'une parabole tout comme
?

le

pauvre (2 Sam. 12,

3)

possesseur de la petite brebis, qui

lui fut injustement enleve^.

au mSl, les rabbins connaisdes sentences nigmatiques, appelant une solution; des rcits, paraboles ou allgories, porte doctrinale; des gestes symboliques. Ils y joignaient ncesse rattachant
:

En somme,

saient dans la Bible

les

sairement des mtaphores, raccourcis d'allgorie, ou mme comparaisons, donnant naissance ces mtaphores. La
ide pouvait tre exprime par toute la srie de ces la nation d'Isral, compare une expressions maahques
:

mme

prostitue, appele une prostitue, son histoire raconte sous la figure d'Oolla et Oohba [Ez. 23); son infidlit signifie

par la femme de prostitution qu'Ose reoit l'ordre d'pouser [Os. 1, 2). Les rabbins avaient l'habitude, tout au moins
depuis Aqiba, d'entendre le Cantique comme un crit allgorique, de le prendre lui-mme comme une allgorie; ils tenaient la mme attitude l'gard de l'pithalame du psaume 45 et l'gard de pices analogues. Par contre,

comme nous venons de

le voir, ils taient trs

peu

inclins

voir une allgorie dans l'histoire de Job ou dans celle de Jonas^. Bien plus, certains rabbins assuraient que les ressussurgis la voix d'Ezchiel des ossements desschs, taient des hommes rels
cites,
:

propos de
le

la rsurrection et

des morts ressuscites par Ezchiel,


:

on rappelle
1.

propos traditionnel

cette parabole tait

une

ralit

reproduite plus bas. qui remonte la seconde moiti du Hi^ s., se relie-t-elle une tradition plus ancienne? Cf. Bcher, Agada derpalest. Amorder, I, p. 501. Samuel dmontre la ralit historique de Job par les paroles du texte, il donne son nom et sa patrie. 3. Dans le midrach l'odysse de Jonas est enrichie d'abondantes broderies. Dans un passage du Zohar [wajakhel, 397) son sort est donn comme la figure des relations entre l'me et le corps (d'aprs
:

Sanhdrin 92 b
batra 15

2.

Baba

a. L'histoire,

Encyclopaedia judaica, IX,

c. 274).

EXGSE PARABOLIQUE.
{mt), car Z.

215
zchiel

Eliezer disait que les morts

ressuscites par

se tinrent sur leurs pieds, chantrent ce fut une ralit R. Juda disait
:

un

cantique, puis moururent...

(vrit

mt)

parabolique

(msl). R.

bole; et si

Nehemia lui objecta si c'tait une ralit, pourquoi parac'tait une parabole, comment ralit? Mais ce fut en ralit
:

une parabole. R.

Eliezer, fils de R. Jos le galilen, disait les morts que vivifia zchiel allrent dans la terre d'Isral, y prirent femme et engendrrent des fils et des filles. Et R. Juda b. Bathyra (vers 110) Je suis ds fils de leurs fils et voici les se dressa et dit tephillin
: :

que

me

laissa

mon

pre, qui tait l'un d'entre

eux^

Etant donnes les convictions des rabbins sur la valeur


historique des livres bibliques, on se demande comment ils ont pu, sauf pour le Cantique et pour les compositions similaires, les soumettre une exgse parabolique, quasi
allgorique. C'est le sujet de notre tude dans ce chapitre. Nous commencerons par exposer les diverses exgses

donnes du Cantique elles nous feront saisir les procds auxquels recom't cette intei'prtation allgorique et aussi
:

quels sont ses flottements, ses dficiences. Nous tudierons ensuite les interprtations de forme allgorique que des rabbins ont proposes pour des textes juridiques, historiques
et gographiques, gnomiques. Nous examinerons dans quelle mesure ces exgses peuvent tre appeles all-

goriques. Nous considrerons tout particulirement les exsoi-disant interprtes allgoriques

gses attribues aux fameux d7's rsumt [hamrt), les relvent-elles de l' all:

gorie? Si notre tude n se limitait pas aux rabbins tannates, ,nous rencontrerions dans les crits postrieurs au dbut du IIP s., surtout dans les midrasim, des interprtations

paraboliques plus abondantes et plus varies.


II.

l'interprtation du cantique.
cette

Nous abordons

interprtation

comme
tous les

le

type

de

l'exgse allgorique juive.


1.

En

effet,

commenta-

traduit ainsi les paroles de R.


rheit, es

Sanhdrin 92 b; Bcher, Die Agada der Tannaiten, II, p. 242, Wenn Nehemia Wahrheit, wozu Gleichniss? Wenn Gleichniss wozu Wahrheit? Sagen wir In Wah: :

war

ein Gleichniss .

216
teurs

EXGSE RABBIN1Q3E.
anciens s'accordent sur ce point

commun

ils

ne

traitent jamais la brlante posie comme une srie de chants de noces, ou comme la glorification d'un amour charnel,

pour scne le palais de Salomon ou un foyer chammais ils prennent toutes ses nonciations comme des ptre symboles reprsentant divers objets. Trouverons-nous en
qu'il ait
;

ces exgses

une vritable allgorisation?


christianisme, la tradition

Au moment de l'avnement du

parat universellement accrdite qui voit, dcrits dans le pome, l'amom' de Dieu pour Isral et les relations entre le

Seigneur et son peuple. On fait souvent R. Aqiba l'honneur d'avoir dcouvert et fait admettre cette interprtation
:

pu Cantique contre ceux qui voulaient l'exclure du Canon des critures. Mais d'autres docainsi, aurait-il

dfendre

le

proclam la sublimit et l'excellence du Cantique^ et comme l'observe trs justement M. Vulliaud, R. Aqiba n'aurait pas impos une toute nouvelle manire de voir ses adversaires ^ c'est donc que l'interprtation mystique avait dj cours. Elle est, en effet, suppose dans une sentence attribue Rabban Johanan b. Zakkai
; : :

teurs, avant lui, avaient

Peu aprs 70, voyant la descendante d'une noble famille de Jru salem recueillir, pour s'en nourrir, les grains d'orge contenus dans le crottin d'un cheval arabe, il disait toute ma vie je me suis tourment si tu ne le sais sur ce verset, ne sachant ce qu'il signifie pas, la si vous ne voulez pas vous plus belle des femmes {Cant. 1, 8) soumettre au Ciel, vous serez soumis aux plus viles des nations arabes... en punition de ce que tu n'as pas servi ton Dieu par amour tu serviras tes ennemis dans la haine 2.
:

Ce rabbin voyait donc dans la bien-aime la figure d'Isral.


1.

Ainsi

Rabban Gamliel II

et R. Eleazar b. Azaria

Cantique RabParis,

ba

1, 1, 2

(parag. 11 et 12, dition

Wilna,

2.

Le Cantique des Cantiques d'aprs

1896). la tradition Juive,

1925, p. 141-145.
3. Mekhilta sur 19, 1, p. 204 sq. Histoire trs souvent rpte, voir dans Horovitz l'indication des nombreux parallles. Dans Tosephta Ketubot, 5, 9, p. 267, l'histoire est raconte trs brivement, ne donnant plus que la rfrence au texte du Cantique, et le tout attribu R. Eleazar b. Sadoq qui avait aussi vu le second Temple. On peut donc croire l'antiquit du propos.

EXGSE PARABOLIQUE.
Et quand, vers le
imiim... et ex

217
:

mme

temps, le pseudo-Esdras crivait


ex

Doininator Domine,

elegisti...

omnibus

floribus

orbis

lilium,

omnibus

creatis volatilibus, nominasti tibi

columbam

unam...

on peut voir l une allusion des expressions du Cantique et une preuve qu'on les appliqpiait Isral^
.

Comment
si

belle, et

les interprtes juifs ont-ils exploit cette allgorie par ailleurs depuis Ose si traditionnelle? Pour

en juger tout au long, j'ai voulu relire le Targum du Cantique^ et aussi le midras rabba sur ce mme livre. Je dois confesser
laiss

que cette lecture, surtout celle du dernier ouvrage, m'a nne impression de malaise et de dsenchantement
:

pourquoi? D'abord c'est que, dans ce recueil, comme, du reste, dans toutes les compositions de mme espce, le compilateur a rassembl des sentences et des dveloppements qui n'ont rien voir avec le texte commenter ou ne lui
sont rattachs que par
ainsi, les

un

lien tout matriel et extrieur

pitalit
les

sermons prononcs Ua en remerciement de l'hosaccorde aux rabbins, ou bien, propos de la myrrhe,


;

histoires

recette

sur la famille d'Euthymos, qui dtenait la incommunicable des parfums du Temple non seule-

ment

ces associations disparates tonnent et agacent, elles suggrent aussi le sentiment que les esprits n'taient pas

tellement proccups par l'allgorie qui aurait d, seule,


les captiver et les retenir. Cette impression s'accrot quand on vient au dtail des exgses sans doute, en gnral et en
:

est toujours question de Dieu et d'Isral; mais nous gros, retrouvons presque partout le procd classique qui dcouvre
il

en chaque image

et

ralits spirituelles,

en chaque objet un symbole des grandes principalement de la Tr et du culte

rapprochements tout mcaniques, matriels et extrinsques, sous lesquels disparat le sens profond de l'allgorie nuptiale; H est vrai pourtant, que ces interprtations symboliques sont plus abondantes dans le commen:

du Temple

1.

IF Esdras, On

5, 24, 26.

Charles, dans les Pseudepigrapha, p. 571,


15 et
1, 15.

rappelle Cant.
2.

2, 2,

14;

4,

cit

en trouvera une traduction franaise dans l'ouvrage dj de M. Vulliaud, p. 67-103.

218
taire

EXGSE RABBINIQUE,

du Cantique que dans


:

livres

de ces deux

faits

commentaires des autres nous devons infrer que le Cantique


les

tait tenu,

plus que tout autre crit sacr, pour

un

recueil

de symboles, mais que ces symboles ne comportaient pas, en gnral, une interprtation particulire bien dfinie et uniquement propre au Cantique ^ Autre constatation que nous avons faite la lecture du midras, c'est que les rabbins, dont les sentences sont cites, cela ne nous tonne sont, en grande majorit, des amoras
:

pas, l'exgse allgorique, et surtout l'exgse allgorique du Cantique, n'ayant cess de progresser et de s'enrichir, jusqu'au

moment o

elle

a trouv dans
tait

le

Zobar son panouissement

le plus luxuriant^.

Cependant, l'usage

dj fort rpandu, l'ge tannate,

d'interprter allgoriquement le Cantique et il est significatif de le voir dans la Mekhilta aussi souvent cit que le livre de

Job

presque autant que les Proverbes. temps de transcrire, afin de pouvoir apprcier leur caractre, quelques-unes de ces exgses tannates du Cantique. Donnons d'abord la rgle d'interprtation du Cantique
et
Il

est

d'Isral

(b. liai) fait taire R. Mer qui entendait 1, 12 de l'idoltrie Assez, Mer, on n'interprte pas le Cantique la honte, mais car il (Dieu) n'a donn le Cantique des Can la louange d'Isral

R.

Juda
:

tiques que pour la louange d'Isral 2.

C'est

donc que

le

Cantique a t
la cl

crit

en vue

d'Isral.

Et

un amora du milieu du

troisime sicle, R.
:

Jos

b.

Hanina, nous donne

de quelques symboles

Mon

baumiers
1.

bien-aim est descendu dans son jardin, au parterre des (6, 2) :... mon bien-aim , c'est le Saint, bni soit-il;

Le P. Jouov, Cantique des Cantiques, commentaire philologique exgiique, Paris, 1909, p. 30, dfinit le caractre de ce midrash et note qu'il existait un fonds d'ides traditionnelles qui s'imposait Si la tradition aux prdicateurs ; p. 16, il dit trs justement juive avait prsent un systme uniqure et rigoureux d'interprtation, au lieu d'offrir seulement des lments pars et souvent dnaturs... . 2. Le Zohar pourrait passer tout autant pour un commentaire du
et
:

Cantique que pour un commentaire du Pentateuque;


cit.,

cf.

VutiiAuo, op.

p. 116-133.

3.

Cantique rabba sur


2, 2,

Targum,

1, 12 (parag. 55). Malgr cette rgle, dans le 17 et 5, 2 sont entendus de fautes du peuple.

EXGSE PARABOLIQUE.

219

dans son jardin , c'est le monde; au parterre des baumiers , pour patre dans les jardins , ce sont les synagogues et les acadmies; pour cueillir des lis , c'est pour faire monter (par la mort) les justes qui sont en Isral ^.
c'est Isral;

Quant aux exgses allgoriques rpartissons en trois catgories.


1

du Cantique, nous

les

Dieu

et Isral.

Dans

la

premire catgorie nou,s rangeons

tions qui concernent l'amour de Dieu d'Isral pour son Dieu : confessons

pour que les exgtes n'ont


les

les interprtaIsral et l'amour

ralits;

gure dvelopp ce thme et qu'ils sont rests dans nous transcrivons sans commenter
:
:

gn-

R. Aqiba disait je parlerai des embellissements et des louanges (qu'Isral peut procurer) la face des nations du sicle celui qui a dit et le monde fut car voici que les nations du sicle interrogent
:

Isral

en ces termes

En

quoi ton bien-aim

se distingue-t-il des

autres (bien-aims) que tu nous adjures ainsi? (5, 9), pour que vous acceptiez de mourir pour lui et ainsi tes-vous gorgs pour lui,

suivant qu'il est dit


crit
:

aussi les jeunes


:

filles

t'aiment

(1,

3); elles
il

t'aiment jusqu' la mort (jeu de mots

'ad mt et 'almi); et

est

pour toi nous sommes gorgs tout le jour {Ps. 44, 23). Voici que vous tes beaux, que -^vous tes puissants (des hros); Et Isral rpond aux nations du venez, alliez- vous avec nous sicle vous le connaissez, mais il ne vous a t dit qu'une partie de sa louange mon bien-aim est frais et vermeil, on le distinguerait entre mille (5, 10). Entendant ainsi sa louange, les nations disent O est all ton Isral nous viendrons avec vous, car il est dit
!

ct s'est dirig bien-aim, ton bien aim, pour que nous le cherchions avec toi? (6, 1). Et Vous n'avez Isral leur rpond pas de part avec lui , mais mon
la
:

plus belle des

femmes? De quel

bien-aim est moi et moi lui (2, 16) je suis et mon bien-aim est moi, lui qui pat entre les lis
;

mon

(6,

bien-aim 3). Et les

1.

Ibid. sur 6, 2
:

(6).

Sur

1,

2,

divers rabbins indiquent pour objet

le tabernacle de runion } 279), rabbins [contemporains de Mer?] et suivant R. Aha vers 320), le passage de la mer (R. Hanina b. Papa, vers 300); et la suite du verset (le baiser de la bouche) est entendu du don de la loi au Sina, o les anges venaient baiser les Isralites fidles, ce qui donne lieu des digressions sur la parole de Dieu... le Sina (R.

du Cantique

Johanan
les

(R. Mer); le

Temple (suivant

220
:

EXGSE RABBINIQUE.

rabbins disent je l'attendrai pendant la nuit jusqu' ce qu'il vienne avec moi l'acadmie (le bt hammidrs). Parabole d'un roi qui suit son fils dans ses voyages l'tranger ainsi Dieu suit partout Isral,
:

jusqu' ce qu'il vienne avec moi l'acadmie et c'est ce qu'il dit peine les avais-je passs que j'ai trouv celui que mon cur
:

il m'a est moi et moi je suis lui (2, 16) chante et je l'ai chant; il m'a glorifie et je l'ai glorifi; il m'a appele ma sur, mon amie, ma colombe, ma toute belle; et moi je celui-ci est mon bien-aim et celui-ci est mon ami. Il m'a lui ai dit
:

aime (3, A)K Mon bien-aim

que tu es belle, mon amie; et moi, je lui ai dit voici que tu es beau, mon bien-aim, bien plus, dlicieux... Le dialogue continue, utilisant d'autres textes scripturaires, exprimant la louange
dit
:

voici

de Dieu et ce que son peuple a fait pour lui 2... couronne dont sa mre l'a couronn (3, 11). R. Johanan disait R. Simon b. Yohai interrogea R. Elizer b. R. Jos Aurais-tu entendu ton pre expliquer ce que signifie de la couronne dont sa mre l'a couronn ? Oui. Comment? 11 en est comme d'un roi
d'Isral, les attributs

De
:

la

unique, qu'il aimait excessivement; il l'appelait ma fille; et il l'aima encore plus jusqu' l'appeler ma sur; et il l'aima encore plus jusqu' l'appeler ma mers. Ainsi le Saint, bni soit-il! aima excessivement Isral et l'appela ma fille {Ps. 45, 11) et il l'aima encore plus jusqu' l'appeler ma sur [ibid.), et il l'aima encore plus jusqu' sois attentif ma voix, mon l'appeler ma mre, suivant qu'il est dit
qui avait

une

fille

peuple,

ma

nation, prte l'oreille

[h., 51, 4)

et

il

est crit

ma

mre

'immi (au lieu de le''m du texte). Et R. Simon b. Yohai se levant le baisa sur la tte, en lui disant si je n'tais venu que entendre de ta bouche cette explication, c'et t suffisant^. pour
le
:

2 L'Exode.

Dans la seconde catgorie, nous rangeons toutes les exgses qui voient dans le Cantique le rcit symbolique de la sortie
1. Mekhilta sur 15, 2, p. 127 sq. Une partie du dialogue dans Siphre Dent. 33, 2, 343, 143 a et aussi Cant. rabba, 5, 9, etc. 2. Cant. rabba, 2, 16. Avec moi du Liban, mon pouse est Mekhilta sur Exode, 12, 41, p. 52 (Dieu entendu de Dieu et Isral migr avec Isral) et 15, 1, p. 115. 3. Cant. rabba in loc. Indiquons des exgses trs plates qui voient Isral dans la bien-aime de 1, 9 (R. lizer parabole sur la dlivrance d'Isral) de 4, 7 (amoras et tannas); Mets-moi comme un sceau sur ton cur (8, 6) est entendu par R. Juda b. liai de l'acceptation de la loi au Sina; le mme sur 3, 9 compare Isral une fille de roi que son pre ne craint pas d'interpeller en public ces exgses sont tires du Rabba in loc.
:
:

EXGSE PARABOLIQUE.
:

221

d'Egypte des rabbins entendent nombre de versets des divers vnements, soit de la premire rdemption, soit de la marcbe dans le dsert, soit du don de la Loi au Sina si bien que cer;

tains

commentateurs prsentent le pome comme un rcit allgorique de ce moment capital de l'histoire d'Isral, Nous transcrivons quelques spcimens de ces interprtations.

Ma colombe dans
bni
soit-il!

l'excavation

Saint,

appelle
:

Isral

du rocher (2, 14). R. Johanan colombe suivant Os., 7,

le

11

(Ephram)... R, IsmaeH quoi ressemblaient-ils? A

quand les Isralites sortirent d'Egypte, une colombe qui fuit devant le rets, entre dans la fente d'un rocher et y trouve un serpent faisant son nid. Cris au secours. Dieu exauce. R. Juda au nom de R. Hamade Kepher Thu-

mim (iii^ s.) cris des Isralites, souffrant en Egypte; cela se rapporte ma colombe.... R. lazar l'entendait d'Isral au moment o ils taient dans la mer ma colombe dans l'excavation du rocher car
: :

)>,

profondeurs de la mer; montre-moi ton visage , c'est ce qui est dit restez en place et regardez le salut de Ya {Ex. 14, 13) fais-moi entendre ta voix , c'est le Cantique car ta voix est douce , c'est le chant; et ton visage aimable ,
ils

taient

cachs

dans

les

car les

Isralites
et je

montraient
le

du doigt en disant

celui-c

est

mon Dieu

Aqiba l'entendait des Isralites quand ils taient devant le mont Sina ma colombe dans l'excavation du rocher , car ils se rfugiaient dans les et tout le cachettes du Sina montre-moi ta face , car il est dit peuple voyait les tonnerres {Exod., 20, 18); fais-moi entendre ta voix , c'est leur voix au sujet des commandements, car il est dit tout ce que Ya a dit nous le ferons et nous l'couterons (24, 3)... ma R. Jos de Galile l'entendait (de la servitude) des empires colombe dans l'excavation du rocher , car ils taient cachs dans les cachettes des empires; montre-moi ton visage , c'est le Talmud (tude) fais-moi entendre ta voix , c'est le bien agir (suit la discussion qui est suprieur, savoir la loi ou la pratiquer'?)... R. Mer l'englorifierai

(Ex., 15,

2).

R.

du tabernacle (suivent les exgses selon le mode habituel)... D'autres rabbins l'entendent du Temple ou des ftes de plerinage-.
tendait

mauvaise a pris empire sur moi voici ton Dieu, Isral par le moyen du vin et j'ai dit au veau R. Juda le fait taire... Isral dit le Saint, bni soit-il! m'a (^a;. 32, 4), introduit dans le grand cellier du vin, c'est le Sina et l il m'a donn
:

Il m'a introduite la communaut d'Isral dit

salle

du

festin (du vin)

(2, 4).

R. Mer

la

la nature

1.

2.

Donn comme baraitha; figure dans Mekhilta Ex, 14, 13, p. Rabba in loc. Allusions la colombe dans Mekhilta Fx. 15,

94, 13,

p. 146, et 19, 6, p. 208.

222

EXGSE RABBINIQUE.

son arme (magnificavit), c'est la Tr et les commandements et les bonnes uvres et en grand amour je les ai reus ^... Je suis blesse (malade) d'amour (2, 5). R. Simon b. Yohai compare Isral sortant d'Egypte un fils de roi que son pre veut mnager tout le temps qu'il est malade; ainsi Dieu attend de donner la loi son
;

peuple, fatigu par les souffrances gyptiennes ^. J'entends mon bien-aim, le voici qui vient, sautant sur les

mon

tagnes, bondissant sur les collines (2, 8). R. lizer voit en ce verset une allusion et non une dmonstration la hte de Dieu (la

Sekhin) venant sauver Isral ^. Les reines sont soixante, les concubines quatre-vingts, et les jeunes iilles sans nombre (6, 8) on a vu l une allusion au peuple sortant
;

, ce sont les soixante myriades de guerriers; les quatre-vingts concubines , ce sont les hommes de vingt ans et ^'au-dessus; les jeunes filles sans nombre , ce sont les

d'Egypte;

les

soixante reines

enfants qu'on

ne peut compter;
,
''*.

et pourtant

unique

est

ma

colombe,

ma toute
cette

belle

voil la parabole {msl) qui rpond

au tout

(Isral est

unique colombe)

Symbolismes divers.

Enfin,

une troisime catgorie runit toutes les exgses, et elles sont trs nombreuses, qui appliquent les images du Cantique, soit aux institutions thocratiques, soit des

doctrines traditionnelles

quelques exemples

Les soixante guerriers qui entourent la litire de Salomon (3, 7). la litire , ce sont les tribus d'Isral; du R. lizer b. R. Jos roi Salomon , du roi qui appartient la paix (= Dieu); soixante
:

guerriers , ce sont les lettres de la bndiction sacerdotale; l'lite des guerriers , car ils sont la force d'Isral... R. Simlai (vers 260) l'entend des vingt-quatre classes de prtres et de lvites; R. Johanan
(t 279) l'entend des sanhdrins myriades qui sortirent d'Egypte
;

les rabbins l'entendent


^.

des soixante

Le pavillon nuptial
1. 2.

serait le Tabernacle

ou

le

Temple

et

Rabba Rabba

in loc.

Suivent d'autres exgses assez diffrentes.

in loc. Suivent les discours de

remerciement pour l'hospi-

d'Usa. 3. Mekhilta Ex. 12, 11, p. 22, Cf. Rabba in loc. R. lizer b. Jacob l'entend du Messie (allusion, zkr; dmonstration, raison ra'aia). 4. Mekhilta Ex. 15, 13, p. 144 sq. et Siphr Dent. 32, 8, 311, 134 b. Ibid. sur 33, 13, 355, 146 b, les patriarches et les mres sont figurs par la montagne de myrrhe et la colline de l'encens (4, 6). 5. Rabba in loc. et Mekhilta Ex. 12, 37, p. 48 (les rabbins).
talit

EXGSE PARABOLIQUE.

223

tout l'ensemble pourrait dsigner la rsidence de la Sekhin


(Dieu)'.

Tes deux seins sont


:

les faons

rabbins y voient ordinairement


D'autres

jumeaux d'une gazelle (4, 5); les un symbole de Mose et d'Aaron^.

une allusion aux deux tables de la loi ^. un jardin ferm, ma sur pouse, une source ferme, une. fontaine scelle (4, 12). L'expression est tenue par une tradition ancienne pour un loge d'Isralj qui ne peut pas tre suspect de pchs le jardin ferm, ce sont odieux; mais les rabbins veulent prciser les hommes, et la fontaine scelle, les femmes; ou bien, suivant R. Nathan (vers 160), les femmes maries et les vierges fiances ou encore, duomodi coUusK

Tu

es

Voil,

certes,

des exgses tranges et des assimilations

saugrenues, dont le ralisme est tout rabbinique. Nous pourrions ajouter d'autres chantillons aussi tonnants les fils de ma mre seraient, ou bien Dathan et Abiron^, ou bien les
:

explorateurs; mon bien-aim (2, 8), Mose '^; notre sur encore petite, Abraham^; les reines et les concubines sont le
les

symbole des justes qui seront l'Eden sous l'arbre de vie^ compagnons, qui veulent entendre la voix de la bien-aime, ce sont les anges ^... Nous retrouvons l cette libert et cette fantaisie de l'exgse rabbinique qui lui permettent de dcouvrir en chaque mot tout ce qui lui plat.
;

b. liai; les textes

sentences de R. Simon et de R. Juda 3, 9, 10 plus rcents donnent d'autres applications et aussi des dtails sur les orfvreries de Salomon. 2. Ainsi dans le Rahba : traditions du second sicle.
1.

Gant, rabba sur

3.

Rabba rapporte ces exgses, le sens traditionnel (loge d'Isral) et des paraboles sur les gyptiens qui regrettent de laisser partir Isral, dont ils avaient mconnu la valeur tel un particulier qui vend son champ, dont le nouveau pro4.
:

Mekhilta Exode, 20, 16, p. 234. Mekhilta Ex. 12, 6, p. 14. Le

pritaire tire de magnifiques rcoltes. 5. R. Mer Rabba, in loc.


:

6.

R. Jos

Rabba sur

1,

6; le

applications, mais nous ne rapportons ordinairement tannates.

commentaire contient d'autres que les exgses

7. RR. Juda et Nhmia et les rabbins; R. Eliezer b. lizer b. Jacob (nous l'avons dj dit) l'entend du Messie. 8. Rabba, 8, 8 (R. Berekia vers 340); 6, 9, ma colombe ma toutebelle est entendu d'Abraham, lunique suivant Ez.^ 33, 24. 9. Rabba, sur 6, 9 (R. Juda b. liai).

10.

Rabba,

8,

13 (R.

Aha vers

320 et autres rabbins).

224

EXGSE RABBINIQUE.

Y trouvons-nous une allg-orisation vritable? A lire successivement le rabba sur le cantique et un ouvrage quelconque de Pbilon, on a l'impression d'tre devant deux genres
diffrents.

L'interprtation allgorique du philosophe constitue un tout systmatique, ordonnant' tous les lments du livre biblique l'exposition et au dveloppement d'une doctrine
lie et cohrente.

Le recueil rabbinique, florilge de sentences temps et de tous les auteurs, mosaque de maximes suggres par les mots du texte, ne peut aucunement prtendre l'unit de tous
les
^
.

Dfaut d'unit plus sensible encore par la multiplicit des objets dont les divers traits du Cantique deviennent les symboles. Ainsi que le remarque Heinemann (p. 61), l'amour

de Dieu, la Loi de Dieu, Dieu dirigeant


sont pas pour les Juifs trois
objets

l'histoire d'Isral,

ne

spars:

il

est vrai.

Cependant par son auteur,

si

l'ouvrage est

une

allgorie consciemment voulue

il est trange qTi'il puisse revtir plusieurs dont quelques-unes paraissent fort excentriques significations, au thme principal l'amour qui unit Dieu et son peuple
:

Isral.

par

les

Tout au contraire, ce motif capital est souvent clips autres moins importants, au point de disparatre de

l'attention et

de l'esprit.

La forme dramatique, le dialogue chang entre les acteurs de premier plan et les comparses, ne laissent aucune trace dans les interprtations, malgr tous les appuis prcieux que l'interprtation allgorique peut en retirer une lecture des
:

commentaires mystiques chrtiens, dcrivant, avec les mots du Cantique, les relations de l'me avec son Dieu, font
ressortir

pniblement ce

dficit.

1.

Ces notes
cit.,

op.

effort

florilge, mosaque sont empruntes Heinemann, p. 62-64. Il note par ailleurs que le Targum prsente quelque vers l'unit 1, 2-3, 6 est presque entirement consacr
:

l'histoire de

avec quelques digressions, la 3, 7-5, 1, construction du Temple 5, 2-7 la ruine du royaume 6, 7-12 et 7, 10-13 au temps de l'exil et la priode post-exilique. Il affirme aussi que l'exgse du Moyen Age manifeste quelque recherche de l'unit, mais elle est empche d'y atteindre par les matriaux qu'elle utilise et par sa dpendance l'gard du Midrash.
l'Exode;
;
;

EXGSE PARABOLIQUE.
Enfin, les interprtations se ramnent, dans la
l'on

225

mesure o

peut distinguer les deux genres l'un de l'autre, plutt au symbole qu' l'allgorie. Dans une allgorie bien conduite, chacun des termes ne reprsente qu'un objet, toujours le

mme, dont
des termes
;

mtaphorique, et l'ensemble ou bien une thse ido cette mme loi doit se soumettre l'interprtation logique de l'allgorie. Il en est tout autrement dans les exgses transcrites chaque trait, isol du tout organique dont il est
il

est le substitut

compose une

histoire

un membre,

reoit souvent plusieurs significations, qui n'ont avec l'image qu'une relation plus ou moins lointaine, si bien

qu' peine peut-on parler de symbole. Identifier le bien-aim avec Dieu lui-mme est demeurer dans la ligne de l'allgorie l'identifier avec Mose, ce n'est mme plus du symbohsme. Et
;

que dire quand on voit la bien-aime devenir Abraham, ses deux seins reprsenter Mose et Aaron, le jardin ferm entendu des hommes ou des femmes maries?
corruption de l'allgorie, dgnrant en simple symbolisme, sinon en pseudo-symbolisme, nous prpare mieux comprendre les autres applications de l'exgse
Cette

paraboKque.
III.

EXGSE

PARABOLIQUE DE TEXTES NON-ALLGORIQUES.

Il

convient d'interprter allgoriquement les passages qui


:

ont

une teneur allgorique de quel droit et comment entendre des textes juridiques, historiques ou gnomiques autrement
qu'au sens littral?
1

Textes juridiques.

Gomment des docteurs, qui croyaient la prennit de la Loi divine, pouvaient-ils appliquer ces lois une mthode exgtique qui aurait pu les faire prendre, non pour des
obligations rellement observes, mais pour de purs symboles? Il est constant que les lois bibliques, pour tre continuellement adaptes aux exigences de la vie, devaient
tre soit modifies, soit
EXGSE RABBINIQUE.

abroges

entorse la lettre qu'il


8

226
tait ncessaire

EXGSE RABBINIQUE.

souvent dialectique,
talion),

parfois aussi allgorique. En outre diverses consi-

d'appuyer sur une exgse exgse le plus (ainsi pour justifier l'abandon du
:

drations accessoires sur les lois pouvaient faire appel des

exgses symboliques. Nous avons dj transcrit la vingt-sixime rgle d'lizer


et les explications paraboliques qu'elle propose de trois lois. Les deux premires sont gnralement admises elles consistent ramener un trait concret la disposition qu'il traduit
;

symboliquement

se

promener avec une canne

suppose

le

retour la sant, tat physique, le seul qu'il importe de considrer; si le soleil est lev , mme suivant la jurispru-

dence moderne on estime qu'un voleur oprant en plein jour n'a pas d'intention homicide et son gard le droit de juste dfense ne va pas jusqu' excuser l'homicide. Pour le troisime cas l'interprtation mtaphorique est refuse parce
qu'elle tend

supprimer une pratique matrielle ancienne'.


:.

Exemple indiscutable, semble-t-il, d'une prescription juridique remplace par une autre prescription
La captive, qu'on veut prendre pour femme, pleurera pendant un mois son pre et sa mre (Deut. 21, 13) Eliezer l'entend au sens littral {mamms); R. qiba dit son pre et sa mre ne sont pas autre
;

chose que les idoles, suivant qu'il est dit

Ils

disent au bois

tu es

mon

pre

{Jr. 2, 27)

2.

Aqiba veut-il dire que la captive doit abjurer son idolune nouvelle signification la presNotons surtout l'opposition que marque cription mosaque. le texte entre l'interprtation figure de R. Aqiba et l'interprtation de R. Elizer qui prend les mots suivant leur sens
trie? Il donnerait ainsi
1. Voir Midras Tannan in loc. p. 140 (R. lizer b. Jacob) on Ketudploie le manteau lui-mme suivant qu'il est crit. Item bot 46 a. Autres explications mtaphoriques expression dcente pour dire qu'on discute la chose en secret; les tmoins de l'un et
: :

de l'autre exposeront la chose devant les anciens de la ville. 2. Siphrin loc. 213, 113 a. Aussitt aprs, discussion entre les deux rabbins sur le sens donner un mois Aqiba entend trois mois (suffisamment pour qu'elle puisse prendre des habits de fte et pour qu'on puisse juger si elle est enceinte) R. Eliezer l'entend prout sonat. Le Targum du pseudo-Jonathan (ou Jerusalmi I) paraphrase le
: ;

texte suivant l'interprtation d' Aqiba.

EXGSE PARABOLIQUE.
littral
:

227

Son pre
^
;

et sa

mre,

mmms

(la ralit, le

les docteurs distinguaient parfaitement entre sens obvie) littral et le sens figur. le sens

Ordinairement les interprtations de cette espce tendent, sous le couvert d'une autre loi qu'on ne veut pas liminer,
introduire

analogie relle

ou justifier une loi particulire souvent une ou mtaphorique explique cette exgse
;

borne de ton prochain [Deut, 19, 14). des tombeaux des rois et des prol'Ecriture parle de celui qui pouse, soit la femme phtes. R. Aqiba enceinte de son prochain, soit une femme qui allaite l'enfant de son
dplaceras pas
:

Tu ne
le

la

Dans

Deutronome

la loi parle

prochain, suivant qu'il est dit {Prov. 23, 10) : Tu ne dplaceras pas les bornes ternelles et tu n'entreras pas dans le champ des orphelins .

Pourquoi? Parce que le Seigneur assure leur vengeance

2.

L'exemple suivant veut justifier une coutume tablie par une analogie mtaphorique le contact avec le sang dans les deux situations
:
:

Vous ne mangerez rien avec du sang


:

{Lev., 19,

26).

Aprs les

interprtations littrales, R. Dosa (plus probablement fin du premier sicle : Dosa I) dit on ne sert pas de repas de deuil pour les con-

damns mis mort par le Sanhdrin, car il est dit... R. Aqiba en dduit que les membres d'un Sanhdrin qui ont condamn mort ne doivent rien prendre ce jour-l. R. Jos b. Hannia y voit un avertissement concernant le fils rebelle ^.

une autre exgse juridique allgorique, intelle donne un sens tout particulier une loi, et cela en lui appliquant, mais entendue allce second procd utOise la goriquement, la loi suivante mthode semkm (la section doit tre explique d'aprs la
Voici encore

ressante

un double titre

1. Bcher, Die exegetische Terminologie der jdischen Traditionsmamms signifie das Greifbare, Uteraiur, Leipzig, 1899, I, p. 105 Wesenhafte, Wirkliche, le sens obvie. 2. Midras Tannaim, in loc. p. 115. La premire interprtation se relie au texte de Tos. Baba hatra 1, 11, p. 399, dfendant de dplacer les tombeaux de rois ou de prophtes. La seconde, l'interdiction
: :

d'pouser les
4, 4, p.

3.

femmes ayant cette charge Yebamot 42 a et Pal. Sota 19 c (ce texte se rfre la sentence des Prov.). Cf. p. 61. Siphra in loc. 90 b et Sanhdrin 63 a {Semahot 2, 8, anonyme).
:

Noter l'expression avertissement l'interdiction de faire une action.

'azhr

le texte qui contient

228

EXGSE RABBINIQUE.

section voisine); en outre, nous avons la surprise de rencontrer l l'exploitation d'une prescription mosaque, que
saint Paul interprte allgoriquement aussi de son ct^
:

Rab Seset

(fin

du

iii^ s.)

disait
:

R. Eleasar (mort en 279) a dit au


tire-t-on

nom
au

de R. Eleazar

b. Azaria

D'o

que

si

un homme souffrant d'ulcres la muselle (contraint) pas? De ce qu'il est dit pas le buf quand il foule le grain {Deut., 25,
lvirat choit
:

une femme soumise on ne Tu ne muselleras


(de la lpre),
:

4) et aussitt'aprs

Si

deux frres demeurent ensemble...

(lgislation

du

lYirat)^,

Citons encore

une exgse de
:

mme
;

espce

Et il aura autorit sur toi [Gen. 3, 16) R. Jos de Galile disait on pourrait croire de toute sorte d'autorit; non, car il est enseign On ne en ces termes prendra pas en gage les deux meules ni la meule du dessus {Deut., 24, 6)3. Le targum palestinien relie ce mme verset au prcdent (devoir pour le nouveau mari de rjouir sa femme) et en tire cette prescription bizarre (contre la pratique de sorcellerie qu'on appelait au Moyen ge nouer l'aiguillette ) et que personne ne lie gendres ou brus
:

par des sorts, car l'me qui doit sortir d'eux serait ainsi perdue (ou
blesse)^.

C'est encore par analogie et par le rapport mtaphorique des deux situations qu'une loi de porte matrielle est trans-

objet d'achoppement en paroles. Quelqu'un vient te {Lv. 19, 14). , demander la fille d'un tel peut-elle pouser un prtre? Ne lui rponds pas qu'elle est apte si elle ne l'est pas. On vient te demander conseil, ne donne pas un conseil qui ne convient pas ^...

forme en prescription morale Tu ne mettras pas devant un aveugle un


:

Devant l'aveugle

1. 1 Cor., 8, 9, 10;

que
2.
3.

le texte doit tre

l'exgse de saint Paul se fonde sur la remarque entendu au sens figur. Voir infr p. 310.

Yehamot
I,

4 a.

naiten,

in loc. 20, 7, p. 191. Bcher, Die Agada der Tanobserve que Jos avait d'autant plus de mrite donner cette interprtation qu'il tait en possession d'une femme

Gense rabba
p. 363,

insupportable. 4. Nous citons le Jerusalmi I; le Jerusalmi II, ou targum fragmentaire, dit que ceux qui agissent ainsi nient le sicle venir (qui ne peut arriver tarit que les mes natre ne sont pas A'^enues au monde). Ibn Ezra, dans son commentaire, proteste contre cette interprtation drive du contexte immdiat il n'admet que le sens littral. 5. Siphra in loco, 88 d. Le texte ajoute que ce sont l des choses laisses au cur, au sentiment de vraie religion. Il est noter que
:

EXGSE PARABOLIQUE.

229

Passage de la peur physique d'un danger corporel la peur morale du pch


:

Les ofQciers diront (avant

le

combat)

qui est-ce qui a peur et qui

sent son
qui a
c'est

cur
:

peur

faiblir? qu'il s'en aille ... {Deut. 20, 8). R: Aqiba : celui et dont le cur est tremblant, suivant le sens. R. Jos le
la Loi

galilen

celui qui a

pourquoi revenir avec eux^.

peur cause des transgressions qu'il a commises a mis tous les autres avec lui afin qu'il puisse
;

Analogie la
orthographique)

fois
et

verbale (obtenue par une modification


:

mtaphorique

Tu auras une

pelle avec laquelle tu iras hors

et

recouvrir ensuite tes excrments


:

(Deut.

23,

du camp faire un trou 14). Bar Qappara


:

ton ne dis pas 'aznk (tes armes, ou bagage) mais ''znk (ton oreille), de telle sorte que si quelqu'un entend une chose inconvenante il mette son doigt dans -ses oreilles
expliquait ainsi ce texte
;

c'est

ce que disait R. Eleazar blables des chevilles 2...

c'est

pour cela que

les doigts sont

sem-

Plus encore qu' modifier les lois ou introduire de nouvelles coutumes, l'interprtation parabolique sert justifier la forme ou la raison d'tre des lois bibliques, en relevant une
analogie ou

un rapport mtaphorique
ou son objet
:

entre la forme de

l'action prescrite et sa fin

27, 5).

L'autel de pierres sur lesquelles tu n'agiteras pas le fer (Dt., Pour quelle raison le fer est-il interdit de prfrence tous les

mtaux? Parce qu'on peut en faire des pes. Or, l'pe est le symbole du chtiment, et l'autel, le symbole de la propitiation on loigne donc la chose qui est symbole du chtiment de la chose qui est symbole de la propitiation. Et voici un raisonnement de minori ad maj'us : si au sujet des pierres, qui ne voient, ni n'entendent, ni ne parlent, en raison de ce qu'elles procurent la propitiation entre les Sur elles tu Isralites et leur Pre qui est au ciel, l'criture dit n'agiteras pas le fer , les fils de la Tr, qui procurent aussi la pro pitiation au sicle, combien plus forte raison convient-il que ne les atteigne aucun de ceux qui causent un dommage^! Voici encore ce
autres
:

dj dans la Bible le mot miksl (achoppement) est pris au sens moral de scandale Ez. 7, 19; 14, 4, 7. 1. Sota 8, 5; plus bref dans Siphr in loco. 197, 110 b. Dans Tos. Sota 7, 22, p. 309, R. Jos fonde son opinion sur Ps. 49, 6. 2. Ketuhot 5 ab. 3. Ce texte s'claire si on le rapproche d'une autre version de la mme sentence * Si les pierres qui procurent la paix entre les Isra: :

230
qu'il disait
:

EXGSE RABBINIQUE.

de pierres brutes (entires, parfaites,- selml) de Ya, ton Dieu des pierres qui produisent la paix entre les Isralites et leur Pre qui est au ciel. Dieu (leMqm) dit qu'elles soient parfaites devant moi; des fils de la Tr qui sont
C'est

que tu construiras
:

l'autel

parfaits (ou

pacifiques) pour le sicle,

combien plus

forte raison

importe-t-il qu'ils soient parfaits

devant le Mqm (Dieu) M Quand un Hbreu veut devenir esclave perptuel, c'est son

oreille

qui est perce, et non un autre membre, parce qu'elle n'a pas gard ce qu'elle a entendu au Sina et ce qui affranchissait Isral de toute C'est de moi servitude terrestre que les fils d'Isral sont les escla:

ves,

ils

sont

mes

esclaves

{Lv., 25, 55) 2.

qu'il souponne d'adultre un dixime d'epha de farine d'orge de mme qu'elle s'est comporte comme une bte, de mme son offrande est compose de l'aliment des
:

Le mari prsente pour sa femme

bestiaux 3.

Les prtr'es peroivent sur les victimes l'paule, les mchoires et l'estomac parce que Phins Beiphgor avait pris une lance en sa main et perc la femme jusqu'au ventre, tandis que la mchoire
rappelle sa prire-^.

La

loi

ordonne

de.

renverser les autels des nations idoltres

ce

lites et leur

vient-il

Pre qui est au ciel... combien plus forte raison conque l'homme qui procure la paix entre le mari et sa femme...

ne soit pas atteint par le chtiment {Siphra sur Lev., 20, 16_, 92 c; Mekhilta sur Ex., 20, 25, p. 244). 1. Cette interprtation est de Rabban Johanan b. Zakkai; ce grand rabbin n'est pas donn comme un drs hamrt, mais cette exgse, comme les autres transcrites au mme endroit, sont rapportes comme des interprtations par mode {kemn) de hmr, rentrant dans la catgorie de ces exgses Tosephta Baba qamma, 8, 6, 7, p. 358. 2. DeR. Johanan b. Zakkai {kemin hmr) : Tosephta Baba qamma, 7, 5, 6 p. 358 et Mekh. Ex. 21, 6, p. 253 (plus bref et assez diffrent).
:

Nous pouvons rapprocher deux

autres exgses du mme celui qui vole en secret doit rendre plus que celui qui vole ouvertement, parce qu'il outrage son Crateur en agissant comme si le Trs-Haut ne le voyait pas {Toseph. Baba Qamma, 1, 2, p. 357 et parallles) celui qui vole un buf qui marche rend cinq bufs et celui qui vole un agneau ne rend que quatre agneaux, parce qu'il a d le porter [Tos. Baba Qamma, 7, 10, p. 359 (R. Mer prsente l d'autres considrations) et Mekh. Ex. 21, 7, 37, p. 291 sq.). de Rabban Gama3. Siphre sur Num., 5, 15 8, p. 14 et Sota 15 a
: ; :

sous forme de hmr. b {drs reCunt) et Hullin 134 b 4. Siphre Deut. 18, 3, 165,^106 {Drs hamurt) et Yalqut Simeoni in loc. (915) {drs hamrt) : leur propos est rapport par R. Juda; le Yalqut mentionne la variante R. Josu. L'analogie s'appuie sur Num., 25, 7, 8 et Ps. 106, 30 o nous avons l un de ces yephalll est entendu au sens de prier
liel
:

-peu-prs smantiques

si

frquents dans l'exgse rabbinique.

EXGSE PARABOLIQUE.

231

n'est pas que le bois ou les pierres aient pch, mais ils sont pour l'homme une occasion de maldiction; d'o a fortiori pour l'homme
et le dtourne de la voie de la vie^. qui fait pcher son prochain

Toutes ces exgses sont-elles vraiment allgoriques? Il nous semble que non en aucun des cas cits le texte n'est
:

est vrai que toutes ces interprtations au sens figur. pris font tat de symboles et d'allgories mais ces allgories ne visent pas faire sortir du sens littral au contraire, elles
Il
;
;

le

confirment. Nanmoins, nous

sommes

ici

sur la voie de

l'exgse allgorique, et de deux faons. L'application morale, qui est greffe sur la premire et sur la dernire de ces interprtations, pourrait conduire voir aussi dans ces prceptes des maximes morales. En second lieu, le symbolisme, qui
est

relev dans les actes prescrits par

Icb

lois,

pourrait

sans peine aboutir des explications symboliques des lois positives, telles que nous les lisons chez Philon, Josphe et
le

se

Pseudo-Ariste. Voici une considration de R. Mer qui rapproche singulirement de ces dveloppements, chers
:

aux Juifs hellnistes


Sur
avec

le

commandement
verrez
,

un cordon de pourpre
Zes

d'insrer dans les vtements des franges violette, R. Mer disait : Il n'est pas dit ici
le

vous

quiconque accomplit

comme

s'il

verrez ; l'Ecriture nous avertit que des franges, on le lui impute recevait la face de la Sekhn, car la poui-pre violette

mais
le

vous

commandement

ressemble la mer, et la mer ressemble au firmament et le firmament et au-dessus ressemble au sige de la gloire, suivant qu'il est dit du firmament qui tait sur leurs ttes, on voyait comme une pierre de
:

saphir en ressemblance de trne {Ezech.,

1,

26)2.

Le besoin de rendre raison d'une


instituer des

loi

pousse parfois
:

rapprochements contestables

Pourquoi la loi de la nidd est-elle impose la femme (impuret menstruelle)? Parce qu'elle a vers le sang du premier homme. La loi de la hall (du prlvement sur les ptes) lui a t impose parce

Semaht (trait sur le deuil), ch. 8 vers la fin des drs hamEx. 34, 13. 2. Siphre Num., 15, 38, 115, p. 126; Berakot palestinien 1, 5, 3 a (forme plus dveloppe); Menahot 43 b et Sota 17 contiennent les mmes ides pour montrer combien le violet diffre du blanc.'
1.
:

roth sur

232

EXGSE RABBINIQUE.

qu'elle a corrompu le premier homme dont la ^all (gteau) devait rester (pure) jamais. Elle a reu le commandement d'allumer la lampe du sabbat parce q'uelle a teint l'me du premier homme ^

Des rapprochements tout extrieurs et entirement artificiels, que ne soutient aucune espce de relation, voil ce que nous lisons en de nombreuses interprtations qui se donnent

un

air allgorique

Quand tu achteras un esclave hbreu, il servira six annes, la septime il sortira libre sans rien payer {Ex. 21, 2). Les dr resmot disent : avant que les Isralites n'aient reu Mara les

donns
les

commandements sur les jugements et avant que ne les dix commandements, Mose dit Matre du
:

leur fussent
sicle, peut-

mauvaise nature garera tes enfants en sorte qu'ils violeront et que tu les exileras loin de toi et que tu les vendras comme esclaves. Aussi bien ouvrit-il (la section) par ces mots
tre la

commandements

quand tu achteras un esclave hbreu... En effet, si tu les livres aux empires (impies) qu'ils ne soient pas soumis plus de six empires

il

ce sont Babel, les Mdes, les Perses, les Grecs, Assur et les Romains. Et qu' la septime il sorte libre sans rien

servira six ans

payer. Il dit devant le Matre du sicle qu'ils ne soient pas anan la tis par les Romains, mais fais-leur la grce gratuitement septime anne il sortira libre gratuitement . S'il est venu avec son corps
: :

(uniquement)
s'il

sortira avec son corps ; l'criture aurait d dire il sortira seul que signifie cet avec son corps ? Il dit : plaise Dieu que cela n'arrive pas, mais si les pchs des ennemis leur procurent des ailes comme aux aigles pour voler dans
il
:

est entr seul

les cieux,

IVos suivant qu'il est crit {Lam. 4, 19)perscuteurs ont t plus lgers que les aigles des cieux , Matre du sicle, donneleur des ailes assures. Que sont-elles ? Qui sont ceux-l qui volent comme des nues ainsi que des colombes vers leur colombier ? {Is.
:

60,2.
1. Gense rabba ch. 17, 8 sur 2, 21 p. 160. Ces explications sont attribues R. Josu. Elles sont beaucoup plus longuement exposes avec citations l'appui dans Pal. Sabbat, 2, 3, 5 b. 2. Mekhilta Sim. b. Yohai, in loco. p. 117, sq. Nous avons l un type de ces exgses qui greffent sur un texte quelconque des allusions d'allure prophtique. Thme que ces interprtations prennent de plus en plus volontiers, celui des empires ainsi les planches du Tabernacle et leur revtement d'or, d'argent, et d'airain symbolisent Babel, les Mdes et les Grecs; l'argent est omis parce que symbole de Rome {Exode raba 35, 5). Voir sur ces ex:

gses, la plupart assez tardives, Heinemann, -BiLLERBECK, Kommentar zum N. T. aus


III, p. 388-399.

loc. cit., p. 43, sq.

Strack

Talmud und Midrasch>

EXGSE PARABOLIQUE.
:

233

si elles Inutile d'apporter encore de ces interprtations nous clairent sur la mentalit des exgtes rabbiniques, elles ne nous apprennent pas grand chose sur l'allgorisme

juif.

Textes historiques.

l'historicit

Les rabbins ne nourrissaient pas le moindre doute sur rigoureuse des narrations bibliques, ils taient enclins prendre les visions et les paraboles pour plutt
des histoires vraies
:

comment donc pouvaient-ils

allgoriser

l'histoire sainte? IcijenoreJ/allg;orisation_vraie-irouv

de place

nous remarquons_Sailem.eni-^uneJ.end^

quente dcouvrir dans un trait historique un symhple, un enseignement. Nanm oins certains rabbins ont essay d'entendre quelques
indications historiques en un sens mtaphorique les protestations de leurs interlocuteurs montrent que ceux-ci voyaient
:

en ces interprtations une ngation inadmissible du sens


historiqiie

Amaleq
:

nia dit

dans la

Rephidim {Exode, 17, 8). R. Hanamot nous interrogemes R. Elizer, comme il sigeait grande acadmie que signifie Rephidim ? Il nous rpondit
sur ce
: : :

vint attaquer Isral

suivant le sens des mots (prout sonat). Les drs resmt disaient Rephidim n'est pas autre chose que relchement des mains

{ripheyn ydaim);
(relch leurs

c'est

parce

que

les

Isralites

avaient nglig

mains de) la loi que l'ennemi est venu sur eux; car l'ennemi ne vient que contre le pch et contre la transgression comme il apparat dans l'histoire de Roboam (2 Chron 12, 1)^.
Texte particulirement intressant. Les interrogations des disciples nous laissent supposer qu'on avait l'habitude d'allgoriser ainsi certains noms de lieux mais les docteurs traditionnels ne voulaient pas s'carter du sens littral. L'al;

lgorisation est ici trs marque, ne s'attachant qu'au sens


1. Mekkilta de Simeon b. Yohai in Ioc.t^. 83; la Mekhlta courante contient cette exgse, mais elle l'attribue d'autres (ahrm) p. 177, saq. Bcher, Die Agada der Tannaiten I, p. 145, sqq. identifie le Hanania du texte R. Hanna b. Gamliel II.

234

EXGSE RABBINIQUE.

figur; il n'est pas probable, cependant, qu'on ait sacrifi le sens littral historique. Le procd, la paronomase, _gui

cqndjiil^^ sensa^^
trature rabbinique Citons quelques autres exemples d'allgorisation d'un
.

lit-

nom
:

de lieu

Elle s'assit l'entre


:

d'Enam (ptah 'naym)

(Gen., 38, 14)

Rabbi disait nous avons parcouru toute l'criture et nous n'avons pas trouv de lieu appel ptah 'naym; qu'est-ce donc que ptah 'naym ? Cela nous enseigne qu'elle suspendit ses yeux la porte laquelle sont

suspendus tous les yeux (= 'naym) et qu'elle disait que je ne sorte pas en vain de ma maison*...

plaise ( Dieu)

Rabbi essaye de justifier son interprtation en assurant que le terme interprter n'est pas un nom de lieu; son exgse a, en outre, l'avantage de rhabiliter Thamar en lui
prtant des sentiments pleins de religion. Les deux exgses suivantes ne veulent pas rejeter l'historicit des donnes bibliques, mais uniquement rappeler deux ides chres la tradition et la religion d'Isral les nues
:

dont Dieu a couvert

et

couvrira dans l'au del son peuple


:

la

puissance des mrites des patriarches et des mres


Ils

partirent pour Sukkotli


il

(mamms) comme

est crit:

{Exode, 12, 37) Sukkoth littralement Et Jacob partit pour Sukkoth {Gen.,
:

Sukkoth n'est 33, 17), ainsi parlait R. lizer, et les rabbins disaient autre chose qu'un lieu , comme il est dit: Et ils partirent de pas
:

Sukkoth
est

et ils

camprent Ethan

{Num.,

33, 6)

de

mme
:

qu'Ethan

un

lieu,

de

mme

aussi Sukkoth. R. Aqiba disait: Sukkoth n'est pas

Et Ya autre chose que les nues de gloire, suivant qu'il est dit crera sur le lieu de la montagne de Sion et sur toutes ses assembles

une nue durant

le jour

et

une fume

et

l'clat

d'une

flamme

ardente pendant la nuit; car sur toute sa gloire il y aura un dais 4, 5, 6). Cela concerne le pass et pour l'avenir il est enseign y aura une tente pour protger de la chaleur' pendant le jour
:

{h.,

Et

il

{ibid).

et

les rachets

de

Ya

reviendront

... (/s.,

35, 10)^.
la colline, le

Demain

je

me

tiendrai sur le

sommet de

bton de

Gense rahha 85, 7 sur 38, 14, p. 1041 (et parallles). Mekhilta in loc, p. 48. Cette exgse mtaphorique devint de bonne heure traditionnelle : il y est fait allusion dans le commentaire tannate sur le Lvit. {Siphra, Lev. 23, 43, 103 b) et dans le talmud
1.

2.

babli,

Sukka 11

b.

EXGSE PABABOLIQUE.
:

235

Dieu dans ma main {Ex., 17, 9) demain nous serons avec vous, nous tenant debout sur le sommet de la colline, prout sonat, disait R. Josu. R. leazar de Modin disait demain nous prescrirons un jene le sommet, ce sont les et nous nous tiendrons sur les actions des pres
:

actions (mrites) des pres

et la colline ce sont les actions des

mres ^.

Nous pouvons ramener ce premier type allg-orisation une espce toute voisine et de donnes gographiques

peu reprsente voici un exemple historiques. il descendit sur le mont Sina


:

d'ailleurs trs

En

l'allgorisation trs significatif


:

de donnes
:

sur le texte

)>

Est-il possible

se soit

que la gloire soit rellement [mamms) descendue et dploye sur la montagne du Sina? (Non) il est enseign en ces

termes!:

C'est du ciel que je vous^^ai parl. Nous apprenons que le Saint, bni soit-il, inclina les cieux infrieurs et les cieux des cieux suprieurs sur le sommet de la montagne et que la gloire descendit et

un coussin sur
disait
:

se dploya sur la montagne du Sina, tout comme le sommet d'un lit, ou comme un

un homme qui tend homme qui parle du


(b.

haut d'un coussin; suivant


voici ce qu'il dit
:

Is. 64,

1 et 2.

Et Rabbi Jos

Halaphta)

Quant aux

cieux, les cieux sont Ya, pour


;

la terre,

il l'a' donne aux fils d'homme {Ps. 115. 16) pas plus que Mose ou Elie ne sont monts en haut, pas plus la gloire n'est descendue en bas; mais nous apprenons que le Mqm (Dieu) dit Mose voici
:

que je t'appelle
qu'il est dit
:

du sommet de
et

la

montagne,
^.

et toi, tu

monteras, suivant

Ya

appela Mose

Observons que l'interprtation allgorique revient rejeter sens littral du texte, car il est admis que le ciel est l'habitat de Dieu qu'il ne quitte pas. Voici, par contre, une
le

exgse qui permet de rtrouver dans une indication historique, dont la raKt n'est pas conteste, une allusion l'un des biens spirituels que la pit juive se complait si souvent
mentionner; reconnaissons que l'allgorisation est bien indigente, l'analogie entre le fait matriel et la ralit spirituelle signifie tant si lgre et extrieure

Au matin monta une couche de


:

rose

{Ex., 16, 14)

R. lazar

de Modin disait

alors

monta
79.

l'intercession de la prire des pres qui

1.

Mekhilta in
:

loc. p.
:

Autres textes ideatifiaat des lieux aux


1-6,

Mekhilta sur mrites des pres autres mrites). 29, p, 112


2.

10, p. 163 et 17, 12, p.

180; (14,

Mekhilta sur Exode, 19, 20, p. 216 s^.

236

EXGSE RABBINIQUE,
une couche de
rose, sur la surface

taient couchs, pareils

de

la

terre ^.

Cette dernire interprtation introduit

une catgorie
prsent

extr-

mement abondante

un

trait historique est

comme

signifiant la Loi ou quelqu'autre des valeurs spirituelles, qui sont la vie d'Isral. Nous sommes ici la limite de l'exgse

fait

allgorique. l y a encore quelque peu allgorie, puisqu'on dire au texte ce qu'il n'exprime pas directement, sans que^

pour autant, son sens premier soit aucunement repouss. Mais le rapprochement institu mrite peine le titre de symbolique ou d'aKgorique, parce que fort souvent le rapport entre le terme signifiant et l'objet signifi ne se fonde sur aucune analogie vraie, soit relle, soit mtaphorique. Quelques exemples de ces exgses innombrables
:

je voie cette belle montagne et le Liban {BeuL, 3, 25) tu es pour moi un Galaad, Temple, suivant qu'il est dit et le Liban tombe et aussi le sommet du Liban {Jr. 22, 6) sous les coups d'un puissant (/s., 10, 34). Et pourquoi l'appelle-t-on Liban? Parce qu'il blanchit les pchs des Isralites suivant qu'il'

Que

c'est le

est dit

Si

Vos pchs sont


:

comme
Ils

l'carlate, ils

deviendront blancs

comme

neige {Is., 1, 18)2. Les drse resm dirent

ne trouvrent pas d'eau

(ce sont)

les paroles (commandements) de la loi qui sont assimiles l'eau. Et d'o tire-t-on qu'elles sont assimiles l'eau? De ce qu'il est dit :

Quiconque a

qu'ils

qu'ils
et

soif, qu'il vienne l'eau! [Is., 55. 1). C'est parce s'taient spars pendant trois jours des paroles de la loi se rvoltrent et c'est pour cela que les prophtes et les

anciens leur prescrivirent de

lire

dans

la

Tora au sabbat, au second

au cinquime
1.

joiir^.

Mekhilta in

lac. p. 165.
cit.,

HEmEMA^'N, op.
cette espce.

p. 29 sq., rapporte d'autres allgorisations

de
:

Eleazar de Modin tait clbre pour ses interprtations ingnieuses on recourait lui pour mettre fia aux controverses exgtiques. 2. Siphre Deut. 3, 25, 28, 71 b. Cette mme assimilation au Liban ibid., 66 b. R. Jos (b. Halaphta) entend Is., 5, 2 symboliquement la tour est le Temple; le pressoir, l'autel (Tosephta Sukka, 3,
:

15, p. 197).
3.

Mek/i. sur Ex., 15, 22, p. 154; version presque identique dans

Mekh. de Simon b. Yohai in loc, p. 72. Noter d'abord la rfrence Isae, entendu, non du salut, mais de la Loi (toujours l'horizon), et aussi cette base, prtendue historique; donne une prescription
juridique fort postrieure.

EXGSE PARABOLIQUE.

237

Aprs une discussion sur la nature du bois qui adoucit les eaux Il lui fit voir les paroles de Mara... les drse rsumt dirent Elle est de la loi qui sont assimiles au bois, suivant qu'il est dit
:
:

arbre (bois) de vie pour ceux qui la saisissent {Prov., 3, 18)'. c De sa droite jaillissaient pour eux des jets de lumire [Dent., 33, 2) l'criture nous avertit que les paroles de la Tr sont assimiles
:

mme que la lumire a t donne du ciel, de mme de la Tr ont t donnes du ciel, suivant qu'il est dit Vous avez vu que c'est du ciel que je vous ai parl {Exode, 20, 22). De mme que la lumire est vie pour le monde, de mme les paroles de la Tr sont vie pour le monde; la lumire (<^s=feu), ceux qui s'en approchent se brlent et ceux qui s'en loignent sont glacs, de mme pour les paroles de la Tr tout le temps que l'homme s'y applique, elles sont vie pour lui, s'il s'en carte elles le tuent; de mme qu'on use du feu en ce monde et dans le monde venir, de mme on use des paroles de la Tr en ce monde et dans le monde venir de mme que le feu imprime une marque dans le corps de qui s'en sert, de
la lumire ; de
les paroles
: :
;

mme la Tr imprime une marque en tous ceux qui s'en servent; de mme que tous les fils d'homme travaillant sur le feu se distinguent entre les cratures, de mme les disciples des sages (rabbins) se distinguent, sur les places, par leurs faons de marcher, de parler et de s'envelopper dans leur manteau 2.

Si

Dieu

me

donne du pain pour manger


:

et des

habits pour

me

vtir

{Gen. 28, 20); R. Josu expliqua au proslyte Aquila que le pain,

c'est la

Tr, suivant qu'il est dit

les habits, c'est le

Venez, mangez de mon pain manteau de prires (que mettent les fidles)

si

l'on obtient la Tr,

on obtient aussi

le

manteau^.
dans la Mekh. Sim.

1.

Mekh. sur Exode,

15, 25,

p. 155 sq. et

b.

premire recension (plus complte), R. Simon b. Yohai dit qu'il s'agit d'une parole de la loi, car il est dit non pas il lui montra , mais il l'instruisit, tout comme il est Il m'instruisait et il me disait dit que ton cur retienne mes paroles {Prov., 4, 4). Notons dans les deux textes exploits l'assimilation de la Tr la Sagesse. 2. Siphre sur Deut. 33, 2 343, 143 ah. Siphre sur Num., 6, 25 41, de la Loi dans une partie de la p. 44, voit encore l'illumination bndiction sacerdotale. Cette assimilation de la Loi la lumire, qui cf. Philon De est aussi feu, est trs frquente decalogo, \\ (46-49), dit. Gohn. IV, p. 279. 3. Gense rabha 70, 5, p. 802 (Josu veut consoler le proslyte et lui promettre la participation au culte). R. Nehemia entend le navis institoris de longe portans panem suura {Prov., 31, 14) des paroles de la loi, qui, parfois pauvres en elles-mmes, doivent tre expliques par un autre texte {Ros hassana palest., 2, 5, 58 d). Nous pourrions transcrire d'autres textes dans lesquels la loi est assimile l'huile, au miel, un remde de vie.
Yohai, in loc, p. 73.
:

Dans

la

y>

238

EXGSE RABRINIQUE.

Le symbolisme peut aussi s'exercer en diverses manires sur une narration. Premirement en dcouvrant dans tel trait

une porte symbolique;

ainsi

pour

le

buisson du dsert

Pourquoi Dieu apparat-il dans un buisson? demande un gentil R. Josu b. Qorha. Pour t'enseigner qu'il n'y a pas d'endroit du inonde de mme que le buisson est vide de la Sekhina (Dieu)... R. lizer le plus petit des arbres de l'univers^ de mme Isral tait tout petit et il descendit en Egypte; c'est pourquoi le Saint, bni soit-il, se rvla Je suis son peuple pour le dlivrer, suivant qu'il est dit {Ex. 3, 8) descendu pour le dlivrer de la main des gyptiens . R, Josu de mme que le buisson est le plus rude de tous les arbres, si bien que les oiseaux qui pntrent en lui n'en sortent pas en paix, de mme l'esclavage en Egypte parut au Saint, bni soit-il, le plus dur des escla:
:

vages de l'univers, suivant qu'il est dit {ibid.) : Et Yahw dit j'ai vu de mme que longuement la misre de mon peuple... R. Johanan des buissons on fait des haies aux jardins, de mme Isral est une de mme que les buissons haie pour le monde. Autre explication ne croissent que le long des eaux, de mme Isral ne crot que par le mrite del Tora qui est appele eau, suivant qu'il est dit {Is. 55, 1)
:

les assoiffs, allez aux eaux... De Isral produit des pines et des roses, de et des impies. R. Pinhas le prtre, fils de R.

que le buisson mme comprend des justes Hama de mme que lorsqu'on met sa main dans un buisson, on ne sent inen, mais quand on la retire elle est toute dchire, de mme quand Isral descendit en Egypte personne ne fit attention lui, mais quand il en sortit, il en sortit au milieu de signes, de prodiges et de guerres...''.
:

Vous tous,

mme

Enseignement symbolique

tir

d'un geste

Toute l'assemble des enfants d'Isral partit du dsert de Sin

{Ex. 17, 1) c'est parce qu'Isral se spare de la Tora que son adversaire fond sur lui, car l'adversaire n'a pouvoir sur lui qu'en raison du pch
et

de la transgression^. ^&^
;

Interprtation morale d'une histoire l'analogie certain rle mais tout symbolisme a disparu
:

y joue un

Dans

la

mesure o

l'on

mesure on

est

trois fois
1.

au-devant des anges {Gen.


2, 9,

18, 2, 6, 7)

mesur. Abraham courut par de mme le Lieu (Dieu)


;

Exode rabba,
Mekhilia in

sur

3, 2.

Inpuisables, les symboles du buis-

son.
2.

loco, p. 173.

Heiin'emann, op. cit. p. 30, (tardives pour la plupart)

sq. rapporte les exgses symboliques de gestes symboliques monter, descendre, sortir (Dieu conduit dehors Abraham {Gen. 15, 5), pour le faire sortir de son astrologie Nedarim 32 a).
: :

EXGSE PARABOLIQUE.
courut par trois fois au-devant de ses fils (Deut. 33, Dieu la face contre terre {Gen- 18, 2); de ce mme
ses enfants
2).

239

pour
.

le sicle

venir

(/s. 49,

23)

Abraham salua mot il annonce Des rois seront tes


Dieu mnage ses
' .

nourriciers...

Abraham

lui offrit

un peu

d'eau,

enfants dans le dsert

une source

intarissable...

Joseph ensevelit son

pre et

il

mrite

lui aussi d'tre enseveli

par Mose...

encore une analogie, mais dpourvue de toute porte symbolique, que certains commentateurs dcouvrent entre
C'est
les actes

des Patriarches et ceux de quelques-uns de leurs descendants Abraham va Sichem pour y obtenir dans sa
:

prire la victoire des

fils

de Jacob

il

voit de l l'Ebal et le

Garizim o Isral s'obligera garder la loi; il construit autel Ai, afin d'intercder pour les fautes d'Acham^.
se
:

un

Plus impressionnantes sont ces anticipations quand elles tournent en prophties messianiques

Booz dit Ruth au


2,

moment du
:

repas

approche

ici

{hoom)

[Ruth

14).

R. lazar dit

voil

une indication

que
est

la royaut de la maison de David appele du titre de halm, suivant qu'il est dit Le roi David vint et demeura devant Yahw et dit
et qu'est
i>>
<s.

(rmz), indication sortira d'elle, car cette maison


(2
:

Sam.

1,

18)

qui suis-je,
fait

mon
venir

Seigneur Yahw,
jusqu'ici [halm]

ma

maison pour que tu m'aies


:

Trempe ton morceau (de pain) dans le vinaivoil une indication, gre [Rulh, ibid.)... R. Samuel b. Nahmani indication qu'elle aura un fils dont les actes seront pour lui aussi pres
que
le vinaigre; qui? Manass. R. Johanan voit l un symbole des souffrances
:

qu'il est dit {Is. 53, 5)

du Messie suivant Mais lui a t transperc cause de nos

pchs

))3.

Volontiers aussi les rabbins trouvent dans certains traits une allusion aux grands empires ce n'est plus du symbolisme et c'est trs peu une analogie. On les dcouvre dans les quatre rois que combat Abraham [Ge7i. 14, 1); les quatre mots de Gen. 15, 12, en vertu de rapprochements scriptu:

la

Tos. Sota 4, 1-7, p. 298, sq. Cette loi du talion fait l'objet de seconde partie de la rgle 28 [Mimma'l) d'Elizer Et vous avez dit Non mais nous fuyons sur des chevaux n [Is. 30, 16) par un mot ils ont pch, par ce mme mot ils sont punis. 2. D'aprs Heinemann, op. cit., p. 27, rsumant le commentaire de Rasch, qui rapporte les midraschim anciens. 3. Sabbat 11^ b. La dernire exgse sur le Messie souffrant est dans Ruth rabba 5, 6 sur 2, 14. Cf. Heijvemaivn, op. cit., p. 27.
1.
: :
! :

240
raires, dsignent

EXGSE RABBINIQUE.

Babel (terreur), les Mdes (obscurit),

les

Grecs (profonde),

Edom

(tomba) ^..

curiosit toute scolastique des rabbins les porte chercher la raison d'tre de tel fait historique : Us la dcouvrent

La

dans une analogie plus ou moins obvie

Pourquoi les Isralites ont-ils t exils en Babylonie de prfrence aux autres pays ? Parce que la famille d'Abraham en venait. On l'explique ainsi en parabole quoi la chose est-elle semblable? A une femme qui a dshonor son mari o l'enverra-t-on? On l'enverra la maison de son pre 2. Les premires tables de la loi taient entirement l'uvre de Dieu, les secondes, l'uvre de Mose, mais l'criture tait encore de Dieuj
:
:

un roi pousant sa femme, apporte chez lui tout ce qu^ parabole est ncessaire au contrat; quand il renvoie sa femme infidle, c'est elle qui apporte tout le ncessaire l'acte de rpudiation, mais c'est
:

le roi

il

Il

qui crit et on reconnat sa main^. conduisit le troupeau vers le dsert


:

lui

annonait que son troupeau prirait dans


il
il

le

R, Josu b. Qorlj.a : dsert et lui aussi.

Isral

conduisait le troupeau pendant quarante annes Rabban Simon b. Gamliel disait

Et

lui

signifiait qu'il conduirait

'.

il

avait des mulets

au temps de

^Ana, suivant qu'il est dit : C'est ce 'Ana qui trouva les sources d'eau chaude dans le dsert (en faisant patre les nesses de Sbon son

pre) {Gen,, 36, 24). Les dore hamrt (variante : resmt) disaient 'Ana tait un homme interdit, c'est pourquoi il introduisit
:

dans
'Ana

le

monde un

Ser le Hori
.

et

il

tre interdit, suivant qu'il est dit : voici les fils de voici les fils de est crit aussi Sbon, 'Aya et
:

Ce qui apprend que Sbon eut des relations avec sa mre engendra 'Ana. Mais peut-tre y eut-il deux "Ana^.
1.

et

Gense rabba
cit.,

Heinemajxn, op.

in loc. eh. 41, 2, p. 39.9; ch. 44, 17, p. 439, sq. Cf. p. 34.

2. De K. Johanan b. qamma, 7, 3, p. 357.

Zakkai, par

mode de

imr

Tosephta

Baba

Baba qamma, 7, 4, p. 358; clair par Veut, de la section), o la parabole et son explication sont fort dveloppes. 1 anliuma 4. (version Buber), semt, 12,11, p. 7; clairer par Exode rabba, 2, 9, sur 3, 1. Relevons dans ce texte le il lui signi3.
:

Du mme

Tosephta
16, lin

rabba sur

1, 1 (3,

traduit i' expression rmaz i, laquelle prlude au rrnez, )), qui le remz dgage appel a jouer un si giand rle dans l'exgse dans un texte une allusion plus ou moins claire Bachek, Die lermifiait
: :

noLogie,
5.

i,

Fesakimbk

p. 182. a.

R. Simon

b.

'Ana a invent

les mulets) sur

une tradition

Gamliel appuie son affirmation (que et une exgse provenant

EXGSE PARABOLIQUE.

241

tions diverses

Devons-nous rattacher l'exgse Mstorique les explicaque les commentateurs donnent d'un songe, songe possdant une signification bien dtermine, mais offrant matire aux rapprochements usuels? Ainsi des songes

du Pharaon
Sur
la
sqq.),

vigne que vit en songe l'chanson de Pharaon (Gen. 40, 9, Rab (un des premiers chefs de l'cole babylonienne, form en Palestine la fin du second sicle) dclare que les trois branches signifient les trois princes d'Isral pleins d'orgueil qui se trouvent en

chaque gnration. R. lizer dit la vigne, c'est le monde; les trois branches , ce sont Abraham, Isaac et Jacob; celle qui bourgeonne et fleurit , ce sont les mres; ses grappes donnrent des raisins mrs , ce sont les tribus (ou les douze patriarches). R. Josu lui dit montre-t-on un homm.e autre chose que ce qui doit arriver'? La vigne , c'est la Tr; les trois branches , ce sont Mose, Aaron et
:

et elle bourgeonna et fleurit , ce sont les sanhdrins; ses donnrent des raisins mrs , ce sont les justes qui se grappes trouvent en chaque gnration. Rabban Gamliel dit : voici que nous avons encore besoin du Modiite qui expliquera le tout d'une seule expli la vigne , c'est Jrusalem; cation. Et R. lazar de Modin dit les trois branches et , c'est le Temple, le roi et le grand prtre;

Marie;

bourgeonna et fleurit , ce sont les jeunes prtres; donnrent des raisins mrs , ce sont les libations ^ ...
elle

ses grappes

3 Prires et littrature

gnomique.

il est une premire srie de textes qui une interprtation allgorique tous ceux qui sont appellent eux-mmes de teneur mtaphorique rares toutefois sont les

Dans

cette littrature

sentences mtaphoriques auxquelles n'est pas jointe la signification morale. Voici l'interprtation d'une mtaphore qui
reste inexplique

dans la Bible

tu le retrouveras

Jette ton pain sur la face des eaux, car aprs beaucoup de jours (Eccl. 11, 1). R. Bibi : fais Faumne avec ceux qui

des interprtes fameux. L'levage du mulet tant interdit suivant Lv. 19, 19, il ne peut tre qu'un animal psl, interdit, impropre; "Ana le cra, tant lui aussi un homme psl^ en raison ue son origine, ce qu'on dduit des deux textes qui prsentent 'Ana l'un, comme le frre de Sbon, l'autre, comme son fils. 1. HuUin 92 a. Les songes, considrs comme des oracles^ se prtaient normalement ces interprtations ; il serait intressant de transcrire les interprtations qui ont t donnes dju songe de Jacob
: :

242

EXGSE RABBINIQUE.

peinent sur la Tora, symbolise par les eaux. R. Aqiba raconte l'histoire d'un disciple de rabbin sauv d'un naufrage parce qu'il avait fait la charit avant de s'embarquer, l'aumne tant signifie par le pain jet sur les eaux. Autres histoires dans le mme esprit ^. Donnes-en (de ton pain) une part sept et mme huit {Eccl.,
et

II, 2). R. Elizer dit

Donnes-en une part sept

ce sont les

sept jours de la semaine, suivant qu'il est dit la septime fois (I Reg., 18, 44), c'est--dire au sabbat. Et mme huit , ce sont les et il mit son huit jours de la circoncision suivant qu'il est crit
:

visage entre ses genoux (ibid.); entre ses deux genoux Matre des sicles, mme si tes signifie qu'Elie dit Dieu
:

cela

fils

ne

possdaient que les mrites de ces deux commandements, le sabbat et la circoncision, ce serait assez pour que tu aies piti d'eux, R. Josu
voyait dans le premier les sept jours de la huit jours de la fte des Tabernacles 2.

Pque

et

dans

le

second

les

de l'exgse allgorique du meilleur aloi. Le plus souvent, dans l'criture, le sens de la mtaphore est indiqu, soit par le contexte, soit explicitement. Les rabbins ne laissent pas de donner une interprtation de leur cru, le plus ordinairement en rfrant le symbole aux grands objets de la pit juive

Nous avons

Une mouche morte infecte et^ corrompt l'huile du parfumeur une seule mouche morte ne peut pas (EccL, 10, 1). Ben zzai disait infecter et corrompre l'huile du parfumeur mais cela signifie que par un seul pch le pcheur perd de grands biens. R. Aqiba interprtait

ainsi

C'est pourquoi le schol se dilate


{Is.

et

ouvre sa bouche sans


;

mesure

5,

14)

sans mesure

{li

beli

hq

hq

prcepte)

on y a vu les divers lments de la liturgie du Temple ou les grands personnages d'Isral; citons les dernires lignes R. Simon il lui montra le Sina en voici le signe le samedi (de b. Yohai dit Sina) vaut (numriquement) soixante; le yod, dix; le nn, cinquante^
:
:

or et l'chelle [weslm) vaut aussi cent trente {Tanhiima B wayys, 7, i, p. 149) bel chantillon de cette mystique alphabtico-arithmtique qui triomphe dans la Kabbale; mais rien d'allgorique. 1. Eccl. rabha in loco. Le propos est-il d' Aqiba? le vocabulaire dnoterait une autre provenance. 7. Ecclsiast. rahba in Loc. et Pesiqta R. Kahana 192 a et Eriibin 40 b (plus bref, il supprime les dmonstrations scripturaires et Elizer assimile les sept aux jours de la cration). La premire assimilation Hebraei ita hune locum intellegunt et tait connue de S. Jrme sabbatum et circumcisionem serva, ne si hoc foiie non feceris inopiUn peu plus haut, lui-mme entend natum tibi superveniat malum les huit de la rsurrection (In Eccl. 11, i, P. L. 23, c. 1101, sq.).
et le dernier yod, dix, soit cent trente
:
)>
:

)> .

EXGSE PARABOLIQUE.
cela signifie
:

243

ments pour incliner

celui qui n'a pas assez (de pratiques) de commande(la balance au jugement) du ct des mrites.
:

l'homme est jug suivant la majorit Les rfdrse resmt disaient (de ses actes, mrites ou dmrites) qu'il tche donc toujours d'qui;

librer les

mrites et [les dmrites


il

car

il

a inclin sa balance du ct des mrites

un seul pch, car

une bonne action, malheur s'il commet a inclin sa balance du ct de la condamnation ^.


;

heureux

s'il

fait

Nous avons l une vritable exgse allgorique le Qoheleth avait voulu symbliser par l'image de la mouche morte
;

qui corrompt l'huile parfume l'ide qu' un peu de folie l'emporte sur la sagesse et la gloire ses commentateurs
;

rabbiniques ont vu dans cette image une allusion l'un des points de la doctrine classique de la rtribution. Nous trou-

vons chez les rabbins d'autres exgses de cette espce. Le texte qui fait l'objet de l'interprtation suivante se rapporte la prosprit des temps messianiques, mais il est assez indtermin et assez imag pour supporter une interprtation allgorique qui dcouvre dans ces traits divers boles
:

sym-

disait au nom de R. Simon b. Yohai que signifie le Heureux, vous qui semez partout prs des eaux et qui laissez en libert le pied de l'ne et du buf! (7s. 32, 20)? Quiconque s'occupe l'tude de la Tr et la pratique des uvres de charit [sedq) obtiendra la portion de deux tribus, suivant qu'il est dit heureux qui semez et semer n'est pas autre chose que l'aumne faites vos semences dans la {sedq) suivant qu'il est dit justice et moissonnez selon la charit {Os., 10, 12). aumne) {sedq

R.

Johanan
:

texte

Et l'eau n'est pas autre chose


les assoiffs,

obtient la portion de deux tribus, savoir une tenture comme Joseph, suivant qu'il est dit Joseph est un rejeton fertile, ses branches s'lancent au-dessus de la
les
{Is.,

venez vers
:

que eaux

la Tr,

suivant qu'il est dit


Il

tous

55, 1).

muraille
robuste

(ce

la portion d'Issachar, suivant qu'il est


{ibid. 14)2.

qui fait une tenture, dit Rachi) {Gen. 49, 22) il obtient Issachar est un ne crit
;
:

Nous retrouvons
blies
1.

le procd courant des quivalences tades interprtations qui s'apparentent la charade. par
<

Eccl. rabba in loco. Les deux exgses supposent la lecture au singulier zebb. Nous trouvons des penses analogues, fondes sur Eccl. 9, 18 b (qui prcde immdiatement notre texte) dans Qidduin 40 b (baraitha et sentences de tannas),
2.

Baba qamma

17 a.

244

EXGSE RABBINIQUE.

Nous pouvons joindre aux sentences mtaphoriques les passages nigmatiques, qui ne peuvent que stimuler l'ingniosit des commentateurs voici ce que les rabbins tirent d'un verset des Psaumes, irrmdiablement altr et d'autant plus riche en suggestions diverses pour quelques-uns de nos prdi:

cateurs

Aprs avoir rappel qu'Isral a t esclave en Egypte et que Dieu par des dpouilles des gyptiens , et .c'est ce qu'il (Dieu) dit quand vous tiez couchs au milieu des bercails, ailes de la colombe recouvertes d'argent (Ps. 68, 14), c'est la dpouille de l'Egypte; et ses plumes brillantes de l'clat de l'or , ce sont les dpouilles de la
l'a
:

mer (recueillies
(i

Nous

te ferons des colliers d'or

aprs que les gyptiens furent engloutis dans la mer), {Canl. \, 11), ce sont les dpouilles
, c'est la

de la mer; pointills d'argent

dpouille de l'Egypte .

outre certaines maximes de sagesse pratique sont entendues en un sens religieux les rabbins trouvaient-ils que leur
:

En

porte premire tait trop terre terre?

Ds

le

matin sme

ta

semence

{Eccl. 11, 6). R.

lizer inter-

prte littralement. R. Josue (b. Hanania) dit : si la femme que tu as prise en ta jeunesse meurt, tu te marieras en ta vieillesse ; aie des

enfants en ta jeunesse et aussi en ta vieillesse suivant qu'il est dit

matin sme ta semence et au soir ne laisse pas reposer ta R. Ismael si tu as appris de la Tr en ta jeunesse apprends aussi dans ta vieillesse, car tu ne sais laquelle des deux se conservera et si toutes les deux seront pareillement bonnes. R. qiba j'avais douze mille disciples entre Gabbat et ntipatris ils moururent entre Pque et Pentecte, et j'ai fini par en prendre sept, qui sont... 2. Ds main.

le

les disciples

Celui qui cultive la terre se rassasiera de pain (Prov., 28, 19) de R. Jos (b. Hanania) l'entendaient au sens littral agri: :

cole; mais leur matre l'interprtait (drs) ainsi qui cultive (culte religieux) Dieu et sa terre se rassasiera du pain du sicle venir; mais celui qui poursuit des choses vaines se rassasiera de pauvret : ce sont
les nations

du sicle qui poursuivent en vain (stupidement) leurs

idoles

^.

1. Siphre sur Deut.^ 15, 15 120, 99 a. Cette interprtation du Ps. 68 est allgue aussi dans Mekhilta sur Exode, 12, 36, p. 47 (les dpouilles enleves aux gyptiens, les richesses englouties avec

l'arme gyptienne dans la

mer Rouge

et

que

la

mer

rejette et livre

aux Hbreux). 2. Eccl. rabha


3.

in loco.

82, 8, p. 986. Cette exgse de Josu aurait t rappele ses disciples par un officier romain cf. Bcher, Agada der Tannaiten, 1, p. 1&3.
;

Gense rabba. eh.

EXGSE PARABOLIQUE.

245

le

Pareillement le midrasi des Proverbes applique d'une part pome de la femme forte (31,10-31) la Tora et son tude,
d'autre part
il

et

y trouve toutes

les

femmes remarquables

mentionnes dans la Bible.


Illustration significative de ce principe qui commande d'entendre des ralits spirituelles, de la Loi en particulier, toutes les sentences concernant la vie matrielle
:

J'ai

manger, boire
les

lou la joie, parce qu'il n'y a de bonheur pour l'homme qu' et se rjouir {Eccl. 8, 15). Divers amoras disent toutes
:

dans ce volume, l'criture les prononce relativement la Tora et aux bonnes uvres. R. Jonas disait c'est un principe gnral [binyan ') dans toutes ces C'est ce choses suivant qu'il est dit (ibid.) qui l'accompagne dans son sicle . Son sicle c'est le sicle prsent dans lequel sa vie le conduit au tombeau. Le tombeau est-ce un lieu pour manger et boire? Mais ce qui l'y accompagne ce sont la Tora et les bonnes uvres qu'il a
sentences sur le

manger

et le boire qui se trouvent

faites

Nous retrouvons, naturellement, dans les commentaires des rapprochements coutumiers il est intreset attristant, de voir ce que devient sous un pareil traitesant, ment le magnifique psaume de la cration (104).
textes potiques les
;

Dieu dans les eaux du ciel et dans les nues (3) rappelle les nues de l'Exode. Les sources envoyes par Dieu (10) dsignent les bains rituels les oiseaux du ciel qui nichent sur leurs bords (12) ce sont, ou bien les anges du service (Aqiba), ou bien les nations du sicle. Il fait crotre les plantes (14) le lin qui sert au culte divin. Les cdres du Liban (16) ont t crs pour la construction du Temple et non pour des usages humains. L les oiseaux font leurs nids (17) ce sont les lvites. Les lionceaux qui rugissent aprs leur proie (21
;

sont les nations

du
la

d'Edom, ou bien

La mer large Tora, moins que ce ne


sicle.

(25) est le

royaume impie
2.

soit la ghenne...

De pareilles interprtations, innombrables, n'ont rien voir avec l'allgorisation et trs peu avec l'exgse. Dernier effort des commentateurs baggadiques sur les
textes potiques
:

rapporter une affirmation gnrale un

1.

p. 50

Eccl. rabba in loco. Cf. Bcher, Agada der Palest. Amorer, III, (Samuel b. Isaac) et 230 (R. Jona). 2. Midras des Psaumes, p. 442-446.

246

EXGSE RABBINIQUE.
:

hros connu
prtation

de qui l'auteur parle-t-il? Rgle pour


:

l'inter-

du Psautier
:

R. Juda dit

tout ce

que David dit dans son volume,


soit

il

le dit, soit rela-

tivement lui-mme, tous les temps K

relativement tout Isral, soit relativement

Le commentaire applique des personnes

les divers versets

du Psaume
(c

Qui montera

la

montagne de Dieu?

c'est

Mose {Ex.

19, 3).

Qui

se tiendra dans son lieu saint?

c'est

Mose {Deut.

5, 28).

Mose est

encore l'homme aux mains innocentes et au cur pur... Dans les paragraphes suivants, tous ces versets (3-5) sont dits d'Abraham, puis

de Jacob

. .

^.

Encore un exemple de ces interprtations, celle-ci conue dans une fin apologtique, pour dmontrer que les quatre rois et les trois particuliers, vous ordinairement la damnation, auront part au sicle venir
:

moi venir, suivant qu'il est dit Galaad... {Ps. 60, 9, 10); moi Galaad , cela dsigne Achab qui tomba Ramth Galaad; Manass , entendre prout sonat; Ephram est l'armure de ma tte , cela dsigne Jroboam qui est

Ils

viendront au

sicle

sorti

d'Ephram; Juda mon sceptre , cela dsigne Ahitophel qui de Juda Moab le bassin o je me lave , cela dsigne Gehazi qui fut puni l'occasion d'un bain; sur Edom je jette ma sandale , cela dsigne Dog l'domite^...
est sorti
;

de multiplier les paradigmes de cette espce; les rapprochements pratiqus ne se fondent sur aucune analogie c'est le procd courant dans tout son arbiperceptible
Inutile
:

traire.

IV.

CARACTRES DE l'eXGSE PARABOLIQUE. LES INTERPRTES ALLGORIQUES.


:

Une premire conclusion s'impose


Midras du Ps. Midras du Ps.

chez les rabbins tan-

nates, les interprtations allgoriques,


1.
2. 3.

ou soi-disant

telles,

p. 135.

24, 7-9, p. 206, sq. Cette assertion figure dans la misna


la

Nous transcrivons
palestinien (10, resmt. Mme

Sanhdrin 11 (ou 10), 2. s. dans le talmud 2, 29 b), le texte n'est pas attribu aux interprtes des texte dans Num., rabba 14, 1 sur 7, 48,

gemara babylonienne, 104 b

EXGSE PARABOLIQUE.
sont trs

247

peu nombreuses,
relativement
si

somme,

soit

soit absolument si l'on fait leur on les compare aux autres formes

d'interprtation^ . Conclusion et constatation plus graves les exgses vraiment allgoriques manifestent un sens allgorique troit et
:

pauvre. Pas de grande allgorie, c'est--dire d'interprtation continue, systmatique, poursuivie tout au ,long d'un commen-

un thme unique ce dficit ne provient de ce que nos midrasim ne sont que des pas uniquement
taire et se tenant
;

compilations runissant des productions trs diverses, il tient la mentalit rabbinique elle-mme, peu porte allgoriser.

En

outre l'allgorisation n'est jamais pousse suffisamment,

mme quand

le sujet, comme dans le Cantique, est particulirement riche et facile exploiter. Ce qui fait figure d'allgorie se rduit le plus souvent aux formes lmentaires de l'allgorie interprtations mtapho:

riques ou symboliques^.
ce genre, le cercle dans lequel se meuvent nos interprtes est fort resserr et les objets auxquels ils appliquent
;

En

les textes sacrs, trs

peu nombreux

et

peu propres

exciter

l'imagination
soit

avant tout la Tora, considre soit en gnral, en quelques prescriptions particulires ou dans son tude, la liturgie du Temple, l'histoire d'Isral, quelques directions
:

morales.
Enfin les interprtations que beaucoup disent allgoriques ne contiennent, pour la plupart, que des assimilations souvent
injustifies,

cielles

ou bien encore

des analogies arbitraires, extrinsques et artifielles fondent des rapprochements

dans le Siphre sur le 1. Il est difficile de chiffrer cette proportion Deut. nous dcouvrons environ une exgse allgorique toutes les dix pages; dans le Rabba sur le Gant., elles sont naturellement plus
:

abondantes, mais moins que ne le comporterait le sujet. 2, Heinemann, op. cit. passim ne se lasse pas de montrer que l'exgse rabbinique comprend surtout les Vorstufen, les formes lmenet prparatoires de la vritable les degrs primaires taires,
Allegoristik.

248

EXGSE BABBINIQUE.

sur des exgses, ordinairement laborieuses et contestables, qui fatiguent et suffiraient mettre en fuite l'esprit potique, inhrent et ncessaire au genre allgorique. D'o proviennent chez les rabbins cette indigence de l'exgse allgorique et cette sorte d'impuissance du sens allgorique? D'abord et avant tout, de ce que chez eux l'exgse
est, et ne peut tre, qu'occasionnelle et exceptionUs ne cherchent pas dgager de la Bible un systme de sagesse, qui lui est tranger; ils tudient les Livres saints uniquement deux fins en dduire toutes les prescriptions juridiques qu'ils reclent, justifier les prceptes de la loi orale

allgorique

nelle.

et,

secondement, acqurir la science

et la

connaissance de la
les

Parole divine.

cet effet, ils pratiquent

une hermneutique

trs dveloppe,

habUe

et

empresse analyser toutes

particularits des textes, dterminer les rapports entre leurs diverses parties, dcouvrir la porte et la signification des moindres particules. Dans leurs investigations

exgtiques, l'aUgorisation ne jouera qu'un rle d'appoint fort secondaire; vrai dire, cette exgse allgorique se ramne aux formes ordinaires de l'exgse traditionnelle et

mmes procds identifications et recours des exgses auxiliaires, parorapprochements,


se traite

suivant les

nomases, quivalences numriques... De l'emploi de ces procds, de ces abus d'une exgse
trop facile et complaisante, provient le caractre superficiel et si peu pntrant de leurs allgories; ces exgtes, si

de rapprochements tout extrieurs et matriels, comment pourraient-Us s'appliquer creuser des analogies, tablir des rapports plus profonds entre

accoutums

se contenter

des objets concrets et des ralits spirituelles? Ajoutons cela la prdominance croissante de l'esprit juridique les
:

rabbins s'entranent dcouvrir partout des allusions aux lois, aux divers objets de ces lois, qui sont l'unique sujet de
leur tude

tendance qui ne pouvait que paralyser, si elle existait dj, la veine potique et la facult d'allgorisation qui en provient; dans une histoire d'amour, un juriste ne verra gure qu'une matire contrats, un temps et des
:

circonstances o doivent tre observes certaines prescriptions

EXGSE PARABOLIQUE.
lgales.

249

N'avons-nous pas une autre illustration de cette


effets

tendance et de ses

desscliants dans les innombrables

paraboles que contient la littrature rabbinique? Beaucoup ont trait aux relations entre Dieu et Isral, son fils ou son
pouse; mais, au lieu d'insister sur leur amour mutuel, la parabole veut uniquement figurer les relations, en quelque
^orte juridiques, entre le Seigneur et son peuple la rdemption, la protection divine, le don de la Loi, la perversion et la pnitence de la nation ... et, d'autre part, l'lment
: ;

allgorique se rduit et disparat presque entirement pour laisser toute la place au genre parabolique plus sec et plus extrieur. Quelle diifrence, cet gard, entre les paraboles rabbiniques et les allgories prophtiques sur les bonts de Dieu pour Isral et les garements de cette fiance
infidle
!

les rabbins des premires gnrations, nous ne dcouvrons que trs peu d'interprtations allgoriqiies, et elles n'ont elles-mmes qu'une valeur allgorique infrieure double phnomne qui trouve son explication dans les fins et la nature de l'exgse rabbinique comme dans le tour d'esprit des docteurs. Gardons-nous de regarder cette absence d'allgorisme comme un dficit; elle prservait, au contraire, les rabbins de la tentation de ne voir en certaines histoires que des mythes symboliques et en quelques lois
;

En somme, chez

que des exhortations morales; et, par ailleurs, leur arsenal hermneutique leur fournissait tous les instruments ncessaires pour scruter le sens des critures.
nous reste dterminer la signification des noms di's appliqus nos prtendus interprtes allgoriques hamrt et dr resmt. Notons d'abord que les deux expressions sont mises souvent
Il
:

l'une

pour l'autre comme s'il s'agissait d'une unique catgorie. Nous pouvons voir dans les drs hamrt ceux qui interprtaient l'criture en forme de hmr; on a attribu ce mot bien des significations faisceau de perles ou de parfums, bouton prcieux servant attacher les vtements, le mode d'agir (la punition correspond au mode
:

250
d'agir
:

EXGSE RABBINIQUE.
Saadia),

un
le

calcul,

plus sur d'entendre

une analogie ^ Il nous semble mot A^mr en son sens ordinaire lourd,
:

important, par opposition qal^ lger, moindre. Le sens homr serait le sens plus profond et cach, parfois allgorique
et

symbolique

^.

Les dr remt sont videmment ceux qui dgagent la signification raktm des textes; le mot peut tre entendu en

ou bien chose obscure, s'opposant chose claire et pleinement manifeste ^ Nous prfrons ce second sens il semble mieux fond en lexicogradeux sens
:

marque, signe, symbole


;

^,

phie rpondre davantage la ralit ces interprtes sont ceux qui dgagent certains sens cachs et extraordinaires, et,
et
;

entre autres, les sens symboliques et allgoriques.

Les deux expressions auraient donc peu prs le


Il

mme sens.

nous semble que ces appellations, ainsi comprises, correspondent aux tendances foncires des exgtes juifs palestiniens. Ils ne distinguent pas dans les critures un corps et une me, un sens littral et un sens spirituel, ce dernier manifestant une sagesse trangre. Ils ne voient dans les critures
1. Il faut alors driver le mot de la racine hmr (avec un h), ainsi Ariich completum, III, p. 218; Perles, dans la Revue des Etudes juives, 1881, III, p. 109-118; voit ibid., 1910, LX, p. 24-31 (Isr. Lvi); Biller-

Kommentar zum N. T., III, p. 388. Bcher, Terminologie, p. 62 et Die Agada der Tannaiten, I, p. 29 sq. penche pour l'objet prcieux. 2. Lauterbach, Ancient allegorists : Jewish quarterly Review, 19101911, p. 503-511 exgtes des cts importants et significatifs de la loi. Il les distingue des drs rsumt. 3. C'est le sens que prfre Lauterbach, Jewish quarterly Review, The ancient jewish 1910-1911, p. 291-333, ce qui confirme son titre
BECK,
:
:

Allegorists.
4. Tandis que rsm l'actif signifie marquer le participe passif rsm a plusieurs fois un sens quivalent saZwm (bouch) Mekhilta cette criture est ici rsm et elle devient claire Ex. 17, 8, p. 176
:

(mephrs) par Job ; Baba Mesia 23 b (sur le bouchage des bouteilles); sur Daniel 10, 21, les disciples de Rabbi se demandent comment une chose peut tre la fois claire (vrit) ou arrte et encore

rsm [Gense rahba

81, 2, dit. Theodor, p, 970 et Yehamot palestinien, xii, 13 a). Cf. KoHUT, Aruch, vu, p. 308; Bcher, Terminologie, sur Pesahim p. 183. Rachi (R. oelomo b. Isaac) entend ainsi le mot
:

resmt : (interprtes) d'critures bouches (setmim) sur Berakot 24 a lies et bouches. Lauterbach, art. cit rsm signifie chose interprter, et non obscur.
53
a,
il

dfinit les drs


;

EXGSE PARABOLIQUE.

251

sacres qu'un sens et contenu unique, qui est Dieu, Isral, son
histoire et les institutions thocratiques ; ces objets peuvent tre exprims par tous les mots inspirs l'art des exgtes
:

dgager ces significations l'aide, soit de rapprochements subtUs et difficilement perceptibles, soit d'interprtations ingnieuses, soit de traditions exgtiques.

suprieurs consiste

CHAPITRE VI
GONCIiUSION
PRINCIPAUX CARACTRES DE L EXGSE RABRINIQUE.

comportant pour la de cette proprit fondaculte savant pieux mentale drivent tous les caractres de l'exgse juive. Cependant la Tora est double la Tora crite et la Tora orale.
Loi divine

Le Judasme

est la Religion de la Tora,


et
:

un

En

principe ces deux tranchants de l'unique glaive divin auraient droit la mme autorit, en fait une incontestable

primaut est reconnue la Loi crite, tout entire Parole de Dieu, renfermant elle seule le dpt complet del Rvlation aux sentences de la dicte diviue doivent pouvoir se ramener les stipulations de la Loi orale, promulgue dans le temps
;

par les Rabbins. De l les deux directions que suit l'exgse juive suivant une de ces voies, probablement la plus primitive, elle se livre
:

l'tude directe et dsintresse


;

du

texte sacr afin d'en

dgager la signification dans l'autre voie elle s'applique justifier la Loi orale en la dduisant de la Bible ou en l'y
rattachant par des procds dialectiques. Invitables taient le mlange et la confusion des deux genres l'exploitation juri;

dique s'introduit dans l'interprtation pratique pour ellemme et ceUe-ci se laisse souvent influencer par les traditions

halakhiques ou haggadiques courantes. On peut dire galement en gros que c'est de cette double fin, de cette double vise, interprtation dsintresse et

que dcoulent les qualits et les dfauts de l'exgse rabbinique, les qualits se rattachant plutt la fin dsintresse, l'exgse pure, les dfauts provenant en grande partie de la fin intresse, de l'exgse tendant justifier la Loi. Ne convient-il pas de rappeler ici les diffexploitation juridique,

PRINCIPAUX CARACTRES DE l'exGSE RABBOIQUE.

253

rences qui distinguent et opposent l'histoire pure et l'histoire

adprobandum?
proprits de l'exgse rabbinique, notons qu'elle se manifeste sous deux formes, l'une directe,

Avant d'exposer

les

l'autre indirecte, la

premire prenant la forme d'une inter-

prtation, la seconde se contentant de citer un texte biblique, en confirmation d'une affirmation juridique, religieuse, morale ou historique. C'est cette forme indirecte qui est la

plus frquente, la plus abondamment pratique, celle que nous rencontrons presque toujours dans les Talmuds. Nous

avons dj observ que ces rfrences au texte sacr ( suivant qu'il est dit ) prennent rarement la valeur d'un vri-

argument scripturaire le plus souvent nous n'y dcouvrons qu'un confrmatur verbal, l'expression hiratique d'une
table
;

les saintes Lettres

pense dj tablie par ailleurs, une vague allusion, utilisant dans un sens nettement accommodatice.

Dans la mesure o ces citations comportent un vritable argument, elles supposent une exgse, videmment celle-l mme que prsentent, mais clairement dfinie, les interprtations directes et expresses. Il est naturel que ces exgses idirectes et quivalentes accusent beaucoup plus volontiers

tendance s'vader du sens littral, solliciter le texte en vue de la thse dmontrer, se permettre toutes les liberts l'gard d'une criture, rduite au rang d'un simple moyen
la

d'expression littraire, d'artifice rhtorique. Les qualits et dfauts qui affectent l'exgse rabbinique s'expliquent encore par l'ducation que recevaient les rabbins,

par

les dispositions qu'exigeaient leurs activits diverses. Ces

qualits et dfauts,

nous

les

ramenons

trois;

d'abord

et

avant tout, pntration profonde de la lettre sacre par


;

interprte sagace et croyant facult juridique fort dlie juriste; fonction fabulatrice trs inventive du prdicateur

un du

populaire, de l'haggadiste. Il convient d'exposer sparment et successivement les manifestations de ces qualits et dfauts, sans oublier toutefois que souvent ils jouent de concert pour
j)roduire

un

rsultat d'ensemble.
lettre

Pntration profonde de la
prte sagace et croyant.

sacre par

un

intei^

254

EXGSE RABBINIQUE.

Ce don s'enracine dans une foi consciente et convaincue en


la nature divine des critures

uvre de Dieu, prononces par son Esprit Saint, toutes ces paroles sont vrit non seulement elles excluent toute erreur ou contradiction interne,
:

d'elles est riche d'enseignements, de de symboles. Contrepartie de cette conviction, prophties l'inclination prendre isolment chaque sentence, la traiter
et

mais encore chacune

comme un oracle
ment de son

divin qui se sufft lui-mme,

indpendam-

contexte.

Consquence immdiate de ce culte pour la Bible, le devoir de l'tudier. Ce devoir primordial, les pieux Isralites le remplissent avec joie. Ils ne se contentent pas des lectures scriptu-

synagogues au foyer domestique ils se lire les critures les entendre commenter par les plaisent docteurs est leur plus consolante rcration.
raires faites dans les
: ;

Il

s'ensuit,

principalement chbz les

lettrs, cette connais-

sance familire, vivante, approfondie, prcise et minutieuse, que vaut le commerce assidu, pieux, d'un texte aim. La rptition inlassable des

mmes

livres, la ncessit

de suppler

mmoire au dfaut des manuscrits, valent beaucoup par de savoir par cur de nombreux et longs passages des crila

quotidiennement rabches, les substance de l'esprit, phrases modlent les conceptions courantes, enrichissent le vocabulaire usuel. Alors comme aujourd'hui se rencontraient abondamment ces rabbins qui apparaissent comme des concordances vivantes et articules une maxime bibHque rveille
sacres s'incorporent la
:

tures. Indfiniment redites,

automatiquement
contenant les

le

souvenir de toutes les autres sentences


les

mmes mots ou exprimant

mmes

ides, ce

qui permet des rapprochements lumineux et instructifs. Par ailleurs couter les leons d'un matre rudit eV tradition-

on est inform des traditions exgtiques qui reclent le sens authentique des critures, mais infect aussi, par contre,
nel,

d'opinions et de prjugs reus et admis dans les coles. Ces tudes scripturaires ne se bornent pas l'intelligence

nue des

textes,

l'tablissement d'une traduction en langue

vulgaire. Les docteurs, entrans et assouplis par leurs discussions juridiques, apportent scruter (Ipauvav) les critures

SES PRINCIPAUX CARACTERES.

255

leur curiosit insatiable, leur souplesse dialectique, leur pntration subtile de casuistes. Ils s'impatientent de ne pas

moindre des significations que peut revtir un ou une proposition; ils s'acharnent rechercher et peser mot
dchiffrer la

toutes les difficults, historiques, morales, doctrinales qu'op-

pose une phrase. Ces efforts aboutissent une connaissance de la Bible, ten-

due

et fort substantielle.

Anctres et prcurseurs des Massortes, les rabbins anciens possdent une science solide et judicieuse de la Lettre .

Le texte dont ils se servent n'est pas un texte quelconque, mais un texte fix par la tradition, mme dans ses lments
non-crits, telles la prononciation et la ponctuation. Diverses
les variantes

conjectures textuelles, telles leons proposes, le choix entre connues, dnotent un sens critique judicieux. Des

analyses pntrantes
le rle

du

texte,

des remarques pertinentes sur

que jouent ses diverses parties, sur les interversions qu'ont subies certaines autres, tmoignent d'une tude intelhgente et fort attentive. Le plus ordinairement ils transcrivent
scrupuleusement le texte reu; quand ils joignent ensembles dans leui's rfrences, plusieurs sentences ils ne manquent, pas de le signaler par une conjonction. Pour l'intelligence de la Lettre ils mettent en uvre les sciences auxiliaires dont se servent les interprtes modernes.
Les rabbins anciens auraient

pu

dresser ce lexique,

VAruck

de Nathan b. Yechiel, qui est au point de dpart de nos dictionnaires modernes. L'usage de l'hbreu comme langue scolastique, la pratique de l'aramen, un commerce constant et familier avec les critures, provoquant aux rapprochements

rvlateurs, la science des traditions lexicographiques, un sens congnital et trs affin de la langue bibhque, leur

permettaient de dterminer avec prcision le sens exact des mots, de dfinir les nuances de Sens qui sparent des vocables
peu prs synonymes, la distinction entre le sens littral d'un terme et son sens mtaphorique; tout cela, bien entendu,

nonobstant

les

gaucheries

et les navets
;

que comporte toute


.

science dans sa priode d'enfance

tymologies puriles, substituer au sens primitif d'un terme son sens moderne.
.

256

EXGSE RABBXNIQUE.

Les rabbins anciens connaissent galement la grammaire de l'hbreu biblique, non point avec cet appareil et cette

phrasologie scientifiques dont s'enorgueillissent les modernes, mais d'une manire empirique, vivante et pratique. Cette
science leur venait de leur usage quotidien de l'hbreu et des langues-surs, des traditions qui se transmettaient dans les
coles,
nale... Cette science

d'un sens hrditaire du gnie de leur langue natiogrammaticale est atteste par diverses,
:

manifestations

une analyse grammaticale

et

logique du dis-

cours, supposant la connaissance exacte de la valeur des particules et des formes verbales, en bref de la morphologie et

de la syntaxe; un sens trs averti du style biblique... Ainsi quips, les rabbins se mettent l'interprtation du texte en plus de leurs dons philologiques, ils y apportent la
:

sagacit

du

juriste qui

d'une

loi. Ils

recherchent donc tous


ils

une phrase,

ne veut laisser inexploit aucun terme les sens que peut receler s'interrogent sur la raison d'tre de chaque

lment du discours et du rle qu'il remplit, sur les progressions de la pense, sur la porte juridique, doctrinale ou histosont attentifs tirer parti de toutes les singularits matrielles du texte. Philologues et juristes, ils tiennent souvent compte du contexte. Nous articulerons

rique d'une assertion.

Ils

tout l'heure les travers de cette exgse nous pouvons ds maintenant conjecturer qu'elle sacrifiera un culte exagr
;

de la

lettre,

au

littralisme.

C'est le juriste plus

mthode dialectique
lgitime et

philologue qui applique la mthode l'interprtation des textes

que

le

fconde tant qu'elle se borne dgager la dia-

lectique de l'auteur expliqu, tant qu'elle demeure intrinsque au texte mthode rapidement exorbitante et ne pouvant que
;

conduire de fausses exgses ds qu'elle devient extrinsque, introduisant dans le texte des argumentations qu'il ne com-

prend ni ne suppose; nous pouvons penser que les rabbins, juristes de temprament, n'ont pas manqu de succomber ce dfaut. Nanmoins, l'emploi combin des deux mthodes, philologique et juridique, leur a permis en bien des cas de
dfinir toutes les applications juridiques d'une loi biblique, de dgager la physionomie vraie de l'histoire sainte, d'en resti-

SES PRINCIPAUX CARACTRES.

257

tuer souvent la chronologie exacte, de rsoudre les apparentes contradictions qui opposent entre elles certaines nonciations,
d'tablir

des statistiques historiques; tout cela,

videm-

ment, compte-tenu du dfaut de rigueur et de l'habituelle ngligence de la couleur locale, dfaut commun tous les
historiens anciens.

.ces

Aprs les qualits, les dfauts; nous les ramenons tous deux travers une excessive facult dialectique, qui est
:

juriste et du casuiste (la part de la halakha) une fonction fabulatrice exubrante^ qui sert avantageusement au prdicateur populaire (la part de la haggada). Ces deux travers, produisant soit un culte idoltrique de la lettre, soit une libert illimite son gard, exercent leurs effets, ou sparment, ou souvent aussi de conserve. Le rsultat le plus marqu est certainement un littralisme parfois ridicule et inintelligent dans une dduction juridique ou dans un jugement historique prendre une expression en
le pi?opre
;

du

sa signification la plus troite, sans tenir

compte du contexte

des circonstances; accorder une particule donne la

porte invariable, inclusive ou exclusive; traiter une phrase isole de son contexte comme un oracle divin ou

mme

comme un prcepte

singulier, tel

un

article

de code

prendre
;

la lettre une expression videmment mtaphorique l'exgse qui confine au calembour, l'abus du sens accommodatice, sont les derniers fruits du littralisme.
Licences fin intresse
soit
:

modifier arbitrairement le texte,

dans

ses termes, soit

dans son orthographe ou sa ponctua-

conclusion juridique ou haggadique aux dclarations bibliques telle prcision, ajouter tel complment, suggrs par les traditions courantes en halakha ou en haggada; modifier le sens d'un terme en vue d'une thse dmontrer ou justifier; prter l'auteur
tion, afin d'en tirer la

souhaite

sacr les
;

arguments labors par

les

crateurs de la Loi

faits bibliques des des rapprochements tout mcaniques et artificiels, analogies, ce afin de pouvoir conclure des identifications gratuites

orale instituer entre les affirmations

ou les

travers exerce sa malfaisance principalement dans les exgses distributives, qui consistent dcouvrir dans les diffrentes
EXGSE RABBINIQUE.
9

258

EXGSE UABBINIQUE.

parties d'un texte des rfrences des- ralits spirituelles,

parfois absolument trangres au texte. Les excs de la facult dialectique et les dviations de l'esprit juridique conduisent aux rsultats suivants par:

ticulirement et par-dessus tout introduire dans le commentaire des raisonnements extrinsques au texte, substituer
ainsi l'exgse

une dissertation juridique; d'autant que

argumentations, se greffant sur un lment matriel du texte, ne se basent que sur un fondement tout
souvent
ces

verbal
sent

ailleurs ces considrations laborieuses apparaisfrquemment inutiles, jeu de dialecticien qui se donne'
:

par

le plaisir

de dmontrer pesamment des principes vidents, d'enfoncer suivant toutes les rgles des portes ouvertes tous
:

procds qui entranent subtilits et ergotages infinis sur une lettre ou un trait. Le ressort commun la plupart de
ces argumentations est l'analogie, voie plus ouverte que tout autre l'arbitraire et la fantaisie; les rapprocbements, base

de l'analogie, sont souvent factices et gratuits on se permet de rapprocher l'une de l'autre les espces les plus disparates, de voir tout en tout, de dire quivalentes toutes les ralits qu'il
;

plait

de comparer. De ce biais on

est

amen fonder une

prescription juridique sur la conduite d'un personnage historique, riger en principe et cas-type [binyn b) une articulation quelconque de l'criture, se contenter pour tayer

une affirmation d'une simple


[zkr, rmz)^
Il est

allusion, d'une lgre indication arguer de la section voisine {semkhm).

invitable, surtout dans les exgses rfrentielles, de remplacer l'argument scripturaire par une citation plus ou

trer

moins adquate, ne comportant avec l'affirmation dmonqu'une association purement verbale, voire moins apparente encore.

A la fonction

fabulatrice,

aux dveloppements haggadiques

appliques sur les narrations bibliques, les inventions historiques destines expliquer ou embeUir l'histoire de tel personnage, les
les broderies luxuriantes
efforts mritoires

nous rattachons

de blanchir

tel

hros Isralite

en vue d'dulcorer un rcit peu difiant ou l'habitude de donner un nom


;

aux personnages anonymes, de voir dans une maxime morale

SES PRINCIPAUX CARACTRES.


l'loge
les

259
;

d'un saint personnage, surtout de Mose et Abraham liberts chronologiques, ou autres, en vue d'liminer une

contradiction; l'laboration d'tymologies fantaisistes, sinon grotesques. Il est trange, en effet, de constater que l'exgse

rabbinique ne recule pas devant le caractre bizarre, ridicule ou choquant de certaines inventions, surtout quand elles
paraissent se fonder sur une base philologique, particularit

du

texte, singularit

grammaticale, emploi d'une particule

limitative

ces dfauts et qualits qui expliquent la place restreinte que tient l'allgorisation dans l'exgse juive et la forme qu'elle y revt. D'une part, le littralisme
interdisait d'interprter allgoriquement des textes juridiques, historiques ou gnomiques; d'autre part, l o un crit all-

ou ampliative. Ce sont, nous semble-t-il,

un dveloppement allgorique appelait l'exgse allgorique, l'abus ordinaire de l'analogie, la tendance retrouver partout l'indication des grandes ralits spirituelles
gorique ou bien
de la religion Isralite, poussaient dlaisser les longues allgorisations, et dcouvrir en tout lment symbolique
la reprsentation liance...
;

au surplus

de la Loi, du Temple, de Mose, de l'alcette dernire tendance amne dcou-

en toute nonciation, mme la plus dnue de symbolisme, et en toute chose, la dsignation voile de ces grandes ralits procd qui peut donner l'illusion de l'allgorisation habituelle et de parti-pris. Au terme de cette conclusion quel jugement d'ensemble porter sur l'exgse rabbinique? Nous croyons qu'elle met en
vrir
:

excellentes auxquelles recourent encore les meilleurs exgtes, qu'elle professe des principes trs srs
les
et

uvre

mthodes

que, par cette voie, elle est parvenue des rsulats appr-

ciables et qui auront toujours valeur.

Malheureusement, en

bien des cas, mthodes et principes ont t mis en chec par les travers de l'esprit rabbinique, littralisme, asservis-

sement la Loi orale, abus de la Haggada. Malgr tout on ne lira jamais sans profit les commentaires rabbiniques, tout particulirement ceux des tannas, que dparent beaucoup moins les tares que nous venons de relever.

DEUXIME PARTIE

L'EXEGESE BIBLIQUE DE SAINT PAUL

AYERTISSEMENT

L'objet prcis de cette partie n'est pas d'tudier tout ce qui concerne S. Paul dans ses rapports avec l'Ancien Testament,
sujet trs vaste
se

qui a donn lieu de nombreux travaux; elle borne considrer les diffrents usages que l'Aptre fait des critures juives, dterminer et apprcier les procds exgtiques auxquels il recourt explicitement ou que supposent ses utilisations

de la Bible.
:

Nous nous proposons aussi de rpondre la question dans son exgse Paul se montre-t-il, et dans quelle mesure, un vrai disciple de Gamaliel, pli et asservi aux mthodes rabbiniques? A cette question bien rares ceux qui rpondent ngativement, et c'est en pleine opposition l'opinion courante que Kaufmann Kohler crivait <( Il faut n'avoir aucune fami:

comme il arrive la avec la thologie rabbinique, trouver dans les crits pour plupart des crivains chrtiens,
liarit

ques \

de Paul des traces de son passage dans les coles rabbini Un autre savant juif, Klausner, dclare plusieurs

reprises que Paul interprtait l'criture suivant la mthode rabbinique typique, qu'il recourait au pilpul talmudique pour

des fins antitalmudiques^. Les auteurs chrtiens volontiers

parlent du rabbin Paul, et ils qualifient de rabbiniques de ses mthodes dialectiques et exgtiques^.

nombre

De notre ct nous ne voulons avancer notre solution du


The Origins of Synagogue and Church, New York, 1929, p. :261. Historia isralit. Jrusalem. 1925, IV, p. 78, 96, (paragraphe sur l'exgse de Paul), 102 (Paul rabbin). 3. Relevons une note plus discrte chez M. Venard il dclare qu'il ne faut pas exagrer les ressemblances entre la forme de l'exgse des crivains du Nouveau Testament et certains procds rabbini^ ques... (Citations de l'A. T. dans le N. T., Dictionnaire del Bible,
1. 2.
:

Supplment.

II, c. 48.)

264

EXGSE RABBINIQUE.

problme qu'aprs un examen attentif des procds exgtiques employs par S. Paul et de son vocabulaire technique. Cependant, nous ne pouvons juger leur valeur exacte ses mthodes hermneutiques et en estimer tout le bien-fond
qu'aprs avoir ralis les conceptions que l'Aptre se
l'criture et
fait

de

du message

qu'elle contient.

Bien entendu, nous faisons porter notre tude, non seulement sur les pitres dont certains critiques radicaux rejettent
l'authenticit, telles les pltres pastorales etl'pitre
siens,

auxph-

mais aussi sur l'pitre aux Hbreux. Suivant les directions que nous intime un dcret de la Commission biblique (24 juin 1914)\ nous constaterons qu'en cette dernire pltre la faon de citer l'Ancien Testament et d'en tirer argument ne s'oppose pas une origiae paulinienne. mais qu'elle suggre que l'Aptre Paul n'a pas donn cette lettre sa forme actuelle .
. . ,

QUELQUES INDICATIONS BIBLIOGRAPHIQUES.


(Le sujet ayant t abondamment trait, nous ne donnons ici que les indications utiles et nous ne mentionnons que les

ouvrages rcents.)
A. E. Kautzsch, De Veteris Testamenti locis a Paulo apostolo allegatis Leipzig, 1869. J. Monnet, Les citations de VA. T. dans les ptres de S. Paul, Lausanne, 1874.

BoEHL, Diealttestamentlichen Citaten in N. T. Wien, 1878. G. ToY, Quotations in the N. T. New York. 1884.
A. Clemen,
1895.

Der Gebrauch des A.

T. in

den N. T. Schrifen, Gutersloh.

H. VoLLMER, Die alttestamentlichen Citatebei Paulus, Leipzig. 1895. Johnson, the Quotations of the N. T. from the Old, Philadelphia, 1896.
cit. p. 158. Chez Paul, qui avait reu une ducation qui disposait de si grandes facults dialectiques et spculatives on peut s'attendre voir plus largement (que dans le reste du N. T.) utililis l'A. T. . Un des derniers tudier la question.

Glemen. op.
et

rabbinique

PuuKKO, Paulus und das Judentum, 1928, p. 29, sqq., 86, affirme avec insistance le rabbinisme de l'Aptre. 1. F. Gavallera, Thsaurus doctrinae cathoUcae, 2 dit., Paris, 1936,
p. 68.

EXGSE PAULINIENNE.
P.
iV.

265

w. E. HtiEHN, Die altlestamentlichen Citate und Reminiscenzen in T. Tiibingen, 1900. "W. DiTTMAR, Velus Testamentum in Novo, Gttingen, 1903.
von Harnack, Das A. T. in den paulinischen Briefen und in den

A.

paulinischen Gemeinden, Sitzungsberichte der Preus. Wissenschaften, 1928; p. 124, sqq.

Akademie der

Michel, Paulus
lis

und

seine Bibel, Gutersloh, 1929.

A. F. PuuKKO, Paulus

und das Judentum,

Helsinki, Societas orienta-

Fennica, Studia orientalia, II, 1928, p. 1-87. Hans WiNDiscH, Paulus und das Judentum, Stuttgart, 1935. L. Venard, Citations de l'A. T. dans le N. T. Supplment au Dic:

tionnaire de la Bible, II, c. 23-51, Paris, 1934. H. B. SwEHEjntroduction to the 0. oT. in Greek, p. 381-405, 1900.

Cambridge,

W. Sanday-A.
p.

C. Headlam, the Epistle to the Romans, Edinburgh, 1900, 302-307 (St Paul's use of the Old Testament). B. F. Westcott, The epistle to the ffebrews London, 1903, p. 471-497
,

(on the
M.-J.

use

of 0. T. in the Epistle).

Lxxvm

Lagrange, Saint Paul, ptre aux Romains, Paris. 1918, p. lxix(le thme positif de l'ptre et l'argumentation). E.-B. All, Saint Paul, Premire pitre aux Corinthiens, Paris, 1935 p. Lxxii-Lxxiv (citations et rminiscences de l'A. T.). F- Prat, Thologie de S. Paul (7 dit.) Paris, 1920, I, p. 486-492,

1555, sq.

H. L. STRACat und Paul Billerbeck, Kommentar zum Neuen Testament aus Talmud und Midrasch, III, Miinchen, 1926.

CHAPITRE

CONCEPTIONS DE SAINT PAUL SUR l'aNCIEN TESTAMENT.

Saul, se faisant chrtien, n'avait pas exorciser les croyances juives traditionnelles et fondamentales, bases sur la rvlation divine
;

il

qu'elles avaient

lui suffisait demies purifier des gauchissements pu subir, de les clairer par la lumire de sa

nouvelle foi, de les sublimer en les intgrant dans la plnitude du mystre chrtien. Ainsi de son culte pour la Parole de Dieu, pour ces critures saintes, dont il tait tout imprgn et

qui lui avaient procur un premier et authentique accs Dieu. Tout au contraire, la vertu d'dification des Livres
saints et leur autorit se trouvent renforces^ puisque le voile est enlev qui empchait d'en pntrer la signification

plnire\ Bien plus, illumins par le Christ et par l'Esprit,^ les chrtiens s'ouvrent une intelligence de la Bible, ferme

aux

Juifs.

conception chrtienne de l'Ancien Testament la conception juive de Paul et ses habitudes bibliques doivent se subordonner et s'incorporer, dterminant une conception parcette

une attitude singulire, la fois juive et chrtienne, mais moins juive que chrtienne. Cette conception singulire, nous la connaissons tant par les dclarations explicites de
ticulire,

l'Aptre que par sa pratique. Elle dpend des ides qu'il professe sur Isral et sur son rapport au Christ et l'glise.
Il est

d'abord convaincu que

les chrtiens sont,

non les suc-

cesseurs ou les hritiers des Isralites, mais le vritable Isral, l'Isral de Dieu [Galates^ 6, 16), l'Isral suivant l'esprit (1 Cor.

1. Remarque trs juste d'A. von Harnack : dasAlte Testament in den pauliniscJien Briefen und in den paulinischen Gemeinden, Sitzungsbefrichte der Preussischen Akademie der Wissenschaften, Berlin, 1928,

p. 124.

O. Michel, Pnulus und seine Bibel,

Gilterslo/i, 1929, p. 129.

EXGSE PAULINIENNE.
10, 18;

267

Rom. 9, 6); l'glise revient donc la lgitime prodes biens divins imprissables, dtenus jusqu'alors par prit avant tout les Livres saints. D'o la coutume, la Synagogue
:

d'abord de laisser aux mains des chrtiens venus du Judasme la Bible, mais aussi de la remettre aux convertis du Paganisme,

comme un instrument d'dification et d'instruction. Sinon, comment comprendre qu'en des communauts, ne comptant qu'une minorit de Juifs, Gorinthe, en Galatie, Rome.
Paul fasse appel dans son argumentation, portant cependant sur des sujets exclusivement chrtiens, des preuves scripturaires
^

Par ce

moyen galement

la nouvelle religion,

ne

possdant encore que la parole transmise oralement du Matre, pouvait faire tat d'une collection d'oracles divins, d'archives
vnrables, remontant une antiquit insondable; les crits des Pres apo&toKques attestent que l'glise primitive, mme

munie du Nouveau Testament, ne


dans un respectueux oubli ne plus les utiliser.
Dieu
:

consentit pas relguer

le trsor des critures

anciennes et

Autre consquence pratique de cette unit du peuple de les paroles que Dieu lui adresse^ si elles ne sont pas

accomplies dans l'histoire ancienne, visent les chrtiens et en eux se rahseront [Hb. 4, 8, 9). Bien plus, c'est dans l'glise que les oracles divins parviennent leur parfait accomplissement. En effet la promesse faite Abraham, V'izo^-^ysXioc, qui est au principe de l'interfrence
historique

du surnaturel dans

le

monde, ne

se ralise vrai-

ment qu'en Jsus-Christ et dans les chrtiens qui composent soncorps(Ac^e5,13, 32; 26, 6; G/.3, 16, 22; 4,28; H^e. 9,
Sans doute Isral a part la promesse (iom. 4, 16; 9, 8; Eph. 2, 12) et on peut le dire en une certaine mesure son dtenteur [Rom. 9, 4). Toutefois la Loi apparat comme un
15).

rtrcissement de la promesse, presque


niste, parce qu'elle

comme son antagoen compromet l'accomplissement complet et


;

universel (G/. 3, 17, 18, 21

Rom.

4, 13, 14).

Dans

l're

de la

1. O. Michel, op. laud. p. 5, sqq., 114-134, prouve contre Harnack que Paul s'est servi de l'Ancien Testament mme dans ses missions auprs des Gentils, qu'il a communiqu ceux-ci son culte pour la Bible et les a accoutums y dcouvrir des preuves de leur foi chrtienne.

268

EXGSE PAULINIENNE,

intermdiaire et prparatoire.

promesse l'histoire d'Isral prend donc la forme d'une priode La Loi n'est pas une fin en dans le Christ elle parvient son terme, celui elle-mme; qui met fin cette disposition transitoire parce qu'il en est
but {Rom. 10, k) et parce qu'il accompMt ce qu'elle tait impuissante produire [Rom. 8, 3 3, 31). Pdagogue charg de conduire des enfants mineurs au Christ {Gai. 3, 24, 25) tout entire oriente vers lui, la Loi et son conomie, l'ancienne alliance, ne deviennent intelligibles que dans la
le
;

mesure o

elles sont rfres

leur centre d'attraction, au

stade de leur consommation.

Les jugeant suivant ces principes, le juif, devenu chrtien, dchiifre dans son histoire sainte et dans ses critures sacres un sens nouveau qui dissipe quantit de tnbres nigmatil
ques. Dans l'histoire du peuple lu un croyant comme Pauadorait tous les instants l'intervention miraculeuse d'un

y reconnat maintenant une autre intervention paternelle, il y voit l'uvre le Dieu tout-puissant prparant l'avnement en chair de son Fils, Jsus-Christ.
Pre veillant sur ses
fils
:

il

Contemples dans

cette perspective, l'histoire et les institu-

tions juives revtent une tout autre couleur. La lumire dans laquelle on avait coutume de les voir se modifie de manire

mettre en relief les lignes essentielles de toutes les ralits passes et dgager leur valeur substantielle. Histoire et
institutions anciennes a]3paraissent comme des ombres portes produites par le Christ et par son conomie {Col. 2, 17) elles
:

sont donc dj une premire manifestation de toutes ces grces


surnaturelles;, et, quoique relgues au rle de reflet, elles n'en sont pas pour autant mutiles et dpouilles de toute consistance propre, mais, au contraire, elles sont comme

ennoblies et promues une dignit suprieure elles deviennent l'expression et le gage des mystres divins qu'elles
;

prparent

1. Dans l'ptre aux Hbreux (10, 1) axfa a aussi ce mme sens les biens futurs , dont les institutions mosaques sont l'ombre, dsignent les actes divers du drame rdempteur, mais envisags dans le pass, du point de vue des Juifs. La prcision suivante ajoute une nuance pjorative l'ombre est une reproduction de la ralit infrieure l'image.
:

EXGSE PAULINIENNE.
:

269

celles du type , del Expression et notion analogues figure . Typos dsigne d'abord l'empreinte laisse par un

corps, une figure dessine, un modle qu'on doit ou peut imiter. S. Paul emploie le mot dans une acception particulire.

Aprs avoir rappel quelques faits de l'histoire des Hbreux, Or, ces choses sont devenues des types (qui se il ajoute rapportent) nous, pour que nous n'ayons pas de convoitise
:

des choses mauvaises^ la faon dont ceux-ci convoitrent. Or, toutes ces choses arrivaient ceux-l en vnements typi. .

ques, mais ont t crites pour veiller notre attention, nous sur qui les accomplissements des ges sont arrivs ^
.

S.

Paul distingue deux priodes dans la srie des

sicles

l'histoire d'Isral puis les

temps chrtiens, qui sont l'ge de la consommation messianique, le nouvel on, et ce titre la fin
des temps, l'ge du monde dernier et dfinitif. Hommes et choses de la premire priode correspondent ceux de la
seconde, comme leur projection dcolore et rduite, comme leur prfiguration, comme les prsages s'ordonnant aux

accomphssements. Qui possde cette cl peut dj deviner dans les bauches de l'Ancien Testament les figures plus riches du Nouveau, fortifier ainsi sa foi chrtienne de tous les appels de son esprance juive. Cette lecture du palimpseste biblique n'est accessible qu'aux chrtiens, ceux qui ont dpass le stade des ombres, qui vivent en la saison des panouissements. Mais ne peut-on conjecturer que les Juifs croyants taient achemins dj par ces ombres vers les ralits
qu'elles attestaient et rvlaient? Dans ses pltres S. Paul ne commente

que quelques-uns de

ces types. Le plus saisissant, le plus instructif est celui d'Adam, le type de celui qui doit venir [Rom. 5, 14.), savoir le
Christ.

La considration de

la

correspondance

et

de l'opposi-

la litur8, 5, intervient une autre ide et un autre systme gie mosaque est une imag-e, une reprsentation figurative de la liturgie cleste (cf. 9, 23, 24). 1. 1 Cor. 10, 6, 11. Traduction du P. All dans son Commentaire, Paris, 1935, p. 233, 234, sq. Nous exploitons ses explications relatives

Dans Hb.

au typos.

Mme

sens aussi dans laTtapaSoXT} d'Hb.

9,

9; et 6toSlyh- de

270

EXGSE PAULINIENNE.

tion signale entre les deux figures nous claire sur la conception typologique de l'Aptre. Paralllisme par ressemblance

tous deux sont leur faon des chefs de l'humanit, tous deux ont reu de Dieu la prrogative de dterminer la destine de leur ligne, tous deux impriment
entre les deux
:

Adam

leur image en leur descendance. Mais aussi paralllisme par antithse le type est dficient, infrieur; ses fautes avec les
:

ruines qu'elle entraine appellent l'intervention rparatrice de son antitype {Rom. 5, 12-21 1 Cor, 15, 45-49). Autre proprit
;

de l'antitype ou du prototype, c'est qu'il est l'expression la plus haute et la plus parfaite de l'espce dont il est le sommet il est l'exemplaire suprme dont les analogues ne prsentent que des approximations de plus en plus dgrades.
:

Ceci est beaucoup plus nergiquement marqu dans l'pitre aux Hbreux qui met en jeu, comme nous le verrous, une typologie plus complexe. Non seulement Isral est une ombre de l'conomie chrtienne, mais sa liturgie est une image appauvrie de la liturgie cleste et mme, tout comme le repos promis aux lus est analogue au repos dont jouit Dieu, les divers actes du salut correspondent aux actes et aux attributs divins ^ Cela constitue une riche typologie plusieurs

degrs qui peut supporter une opulente doctrine ^. Consquence de ces sens voils que reclent certains l-

ments de l'conomie ancienne, celle-ci comporte de ce fait des mystres, soit des vrits ou des choses prcdemment
et qui requirent, pour tre comprises, l'intervention d'un voyant qui les rvle ainsi l'union matrimoniale dont la Gense livre la formule cette union de l'homme et de la femme dans le mariage, telle que Dieu l'a tablie, est le symbole

caches

le

de l'union du Christ et de son glise cette seconde union est type parfait, dont la premire est la figure et l'imitation^.
;

1. C'est l

surtout que se trahit la saveur alexandrins de l'ptre,

question que nous ne pouvons aborder ici. 2. Nous commenterons plus loin le principal texte o s'exerce cette typologie complexe (3, 7-4, 13). On trouvera dans B. F. Westcott, the pistle to the Hebrews, London, 1903, p. 482-491, une tude complte sur toutes ces correspondances, sur ces signs . 3. J. HuBY, Saint Paul, les pures de la captivit, sur Ephsiens, Le mystre que dvoile S. Paul est tout la fois dans 5, 32, p. 232, sq.

EXGSE PAULINIENNE.

271

Ces principes sur la signification profonde de l'ancienne conomie et de son expression scripturaire devaient engendrer une hermneutique spciale, spcifiquement chrtienne. Les rgles essentielles de la mthode sont formules dans les deux
textes suivants.

Dans ses conseils Timothe, S. Paul l'engage suivre une voie tout oppose celle des ouvriers d'erreur
:

que tu as apprises et dont tu as sachant de qui tu les as reues car depuis ta prime prouv enfance tu connais les saintes lettres, qui, par le moyen de la foi dans

Quant

toi,

retiens les doctrines

la vrit

le

salut.

Christ Jsus, peuvent te communiquer la sagesse qui conduit au Toute criture est inspire de Dieu et elle peut beaucoup servir

pour les ministres, soit d'enseignement, soit de correction, soit de redressement, pour donner l'ducation qui conduit la justice, afin que l'homme de Dieu soit bien prt pour sa tche, et compltement quip pour travailler toute uvre bonne {2 Tim. 3, 14-17).

Ajoutons cette remarque dont


tion qu'il vient de faire

S. Paul souligne l'applicaau Christ d'un verset des Psaumes,


:

application qui peut tonner ses lecteurs


Car toutes
truire, afin

quent

les

les critures antrieures ont t crites pour nous insque par la patience et par la consolation que communicritures nous ayons l'esprance {Rom. 15, 4).

Ces deux passages permettent plusieurs conclusions. Pour les chrtiens, comme pour les Juifs, les critures demeurent la grande autorit, la source qui nous transmet les rvlations divines et qui nous fait entendre des paroles
d'dification. Il est vrai

que les chrtiens possdent la parole de Jsus, oracle divin suprme, qui est plusieurs fois invoqu (/ Ths, h, 15; / Cor, 7, 10, 12; / Tim. 6, 3...). Mais la parole

pas et ne rend pas caduque la parole du Pre, enregistre dans les Livres saints au contraire, elle la

du

Fils n'abolit

le

mariage et dans le rcit biblique de son institution; il est dit grand parce qu'il y a dans le mariage plus qu'il ne parat au premier abord, il recle une signification de plus haute importance. Divergences des interprtes sur le terme auquel se rfre le mystre est-ce le mariage ou le texte de la Gense? Le P. Huby reconnat qu'affirmer le sens typologique du rcit de la Gense revient dire que l'union de l'homme et de la femme, exprime par le texte sacr, symbolise l'union du Christ et de l'Eglise .
:
'

272

EXGSE PACLINIENNE.
;

confirme, elle l'ciaii'e et jointes ensemble, toutes les deux constituent un irrsistible instrument de dmonstration. C'est

pour

cela

que

S,

Paul, lui aussi familier depuis l'enfance avec

l'Ancien Testament, l'invoque l o il pourrait produire un mot de Jsus \ et qu'il emprunte aux critures la dmonstration de la rsurrection
:

du Seigneur

(/ Cor. 15, k; Actes, 13,

34-37; 26, 23...) arguments bibliques s'avraient pour ses interlocuteurs juifs plus saisissants pour les autres de ses
ces
;

auditeurs, ils manifestaient l'harmonie des deux Testaments, enrichissaient et fortifiaient leur foi.

Toutefois sur un point capital l'exgse chrtienne diffre de l'exgse juive elle estime que la Bible ne peut tre comprise que <( par le moyen de la foi au Christ Jsus c'est laisser entendre que les chrtiens seuls comprennent
: ;

pleinement l'Ancien Testament. S. Paul, d'aUleurs, affirme que les Juifs ne peuvent apercevoir la lumire divine dans la Bible, tant que leurs yeux sont couverts, comme d'un
voile,

par leur refus de la

foi chrtienne [S Cor. 3, 13-16).

Relevons le mot didaskalia dans les passages transcrits plus haut. Ailleurs S. Paul fait de la didaskalia un charisme [Rom. 12, 7; / Cor. 12, 28, 29; Eph. 4, 11) le porteur de ce charisme, le docteur, avait pour mission d'instruire...
:

C'tait

un

catchiste inspir ou,

du moins,

suscit providen-

tiellement et

science, tout comme le discours de sagesse tait l'apanage habituel du prophte (/ Cor, 12, 8) ^. Ne sommes-nous pas autoriss induire quel'inter-

dou du discours de

1. Michel, op. cit. p. 162-172, tudie les divers chefs de preuves auxquels recourt l'Aptre arguments scripturaires, preuves de raison, paroles du Seigneur il conclut que Paul connaissait quantit de paroles du Seigneur, qu'il possdait peut-tre un recueil de ces paroles l'usage des missionnaires, mais qu'il vite de les citer l o l'on serait en droit de les attendre. Cependant la rvlation chrtienne est en train de transformer la porte des arguments bibliques les textes bibliques ont besoin d'tre comments tandis que les paroles du Seigneur s'imposent en leur teneur directe; par ailleurs lAncien v Testament doit tre compris la lumire du Nouveau, 2. F. Prat, Thologie de S. Paul, I, p. 500. Huby, sur les phsiens,
: ; :

p. 204,

p. 300, All,

donne une dtinition analogue. Lagrange, Epitre aux Romains^ Premire pitre aux Corinthiens, p. 336, sq. accordent aux didascales un charisme au sens large, les grces d'tat
.

EXGSE PAULINIENNE,

273

prtation des critures, qui constituait une partie considrable de la catchse chrtienne, rentrait dans la catgorie des charismes^? De toute faon Paul, conscient de possder

dons du prophte et de l'vangliste, avait la certitude divinement inspir quand il commentait les Saints Livres ce n'est point sur l'histoire, sur la philologie ou sur la logique qu'il fonde les sens qu'il y dcouvre, mais sur les intuitions de sa foi, sur les enseignements intrieurs de
les

d'tre

l'Esprit^.

Ls doctrines qu'il dduit des critures sont de deux exhortations d'ordre moral et directions pr,tiques de conduite d'abord, mais ensuit^ et surtout preuves et illusordres
:

trations
il

de la dogmatique chrtienne. Dans les deux domaines procde la manire des rabbins, prenant isolment un

verset,

une phrase,

les

tenant pour des oracles, des

dits

divins, qu'on peut considrer et exploiter indpendamment de leur contexte. Nous pouvons imaginer combien la mdita-

tion portant sur

une sentence extraite de son contexte, la de mmoire de quelques mots dtachs, favorirptition
sent cette interprtation

non historique au sens moderne

du mot

^.

Toutefois, dans la premire srie, savoir quand les textes sont cits pour fonder des principes moraux, des ides
spirituelles

ou pour

illustrer les

mthodes du gouvernement

divin... ils sont

entendus le plus ordinairement dans nn sens correspondant celui de l'Ancien Testament '*. Ici le rab1. Michel, op. oit. le pense, en accord avec Weizscker et J. Weiss rapproche ce charisme du discours de sagesse et du discours de gnose (i Cor. 12, 8). 2. Gf cette apprciation de Clemen, der Gebrauck des Alten in den N. T., p. 12 Les crivains du N. T. qui interprtent l'Ancien ne se demandent pas comment les auteurs de l'A. T, ont compris leurs
:
:

il

paroles et comment les contemporains les comprenaient. Ce qui leur importe, c'est seulement ce que l'Esprit de Dieu leur enseigne eux-mmes, ainsi qu' leurs contemporains et tous les temps... 3. Sanday and Headlam, Romans, p. 303. Ils ajoutent que cette indpendance du contexte peut aller jusqu' entendre des textes dans

un sens entiremeut oppos au sens original. Nous verrons comment se justifie cette inversion des rapports. 4. Sanday-Headlam, op. cit. p. 303.

274

EXGSE PAULINIENNE.

bin ne sortait gure du cercle de ses penses ou de ses habitudes anciennes. Il en va tout autrement dans la proposition des thses
chrtiennes proprement dites, quand il faut montrer qu'elles sont attestes par la Loi et les Prophtes {Rom. 3, 21; l'Ancien Testa16," 26). Cette attestation revt deux formes
:

ment contient
tiels
1,

la prophtie des

vnements chrtiens essen-

2; Gai. 3, 8); les principes mis en lumire par {Rom. l'vangile, par exemple celui de la justification par la foi, sont

dj contenus dans les enseignements bibliques. D'o la montrer comment et double tche du didascale chrtien
:

en quoi les anciens voyants annonaient les mystres du Christ et de l'glise; dgager les affirmations doctrinales renfermes plus ou moins implicitement dans leurs crits.
tche les catchistes taient opportunment aids parleurs vues sur les critures. Ils taient convaincus qu'elles avaient toutes une porte prophtique et que, d'autre
part, toutes
les prophties se rapportent au Christ. Ce second principe fut explicitement profess par les rabbins et quant au premier ils le tenaient pratiquement aussi puisqu'ils ont vu des prdictions dans presque toutes les parties de la Bible \ S. Augustru, pareillement, estimait que l'unique

En cette double

objet des

Psaumes

est le Christ^.

Pour dgager, soit les sens prophtiques de la Bible, soit sa thologie implicite, les mystres qui se cachent sous la
lettre,

l'vangHste dispose de plusieurs mthodes exgtiles


:

ques. D'abord de tous

procds rabbiniques dduction, oprations dialectiques, considrations philologiques, rapprochements du genre parabolique. Si l'une ou l'autre de ses
explications parat force, si l'on conteste ses <( allgories , par exemple celle qui voit dans les trois binaires Sara et

Agar
1.

)),

(c

Jrusalem

et Sina , libert et servitude ,

des

La sentence

toutes les prophties des prophtes n'ont trait

qu'aux jours du Messie est attribue un rabbin du ni'^ sicle ap. J.-C, R. Johanan; en ralit elle exprime une opinion courante et
traditionnelle {SanJiedrin 99 a et parallles).
2.

Principe

constamment

appliqu

dans les

Enarrationes

in

Psalmos.

EXGSE PATJLINIENNE.

275

symboles [Galates, 4, 21-31), il peut rpondre en opposant son inspiration, les divinations de sa foi, qui discernent dans les paroles que jadis Dieu adressait aux Pres, des fragments et des aspects divers de la parole qu'il nous adresse maintenant par son FUs [Heb. 1, 1). L'exgte chrtien applique galement la mthode typologique qui dcouvre dans l'ancienne conomie des prformations de la nouvelle. Gardons -nous toutefois d'tre dupes des apparences. Comme le note Windisch, un lecteur naf de l'pltre aux Romains pourrait voir dans Paul lin scribe chrtien, un thologien chrtien, qui prouve la vrit et la lgitimit de sa nouvelle doctrine uniquement l'aide de Mose, des Prophtes et des Psaumes..., un homme chez qui l'influence de Gamaliel se fait sentir plus fortement que celle de Jsus. En ralit son esprit est tout entier dtermin par le Christ. C'est un scribe chrtien qui se sert de l'Ancien Testament pour instruire et difier les communauts venues de la Gentilit..., un scribe qui interprte chrtiennement l'Ancien Testament, c'est--dire qu'il dcouvre dans l'Ancien Testal'vangile du Christ. Il utilise la connaissance de la Bible et les mthodes exgtiques qu'il doit, en grande partie,

ment

aux coles rabbiniques, mais les thses qu'il dmontre par l lui viennent d'ailleurs et c'est sa foi chrtienne qui lui a
ouvert l'intelligence des critures et lui a fait reconnatre dans
ces lettres, jusqu'alors voiles

pour

lui, les textes dcisifs

qui

portent tmoignage en faveur du Christ


1.

et

de l'glise ^

Dans Windisch, Paulus und das Judenium, Stuttgart, 1935, p. 66Voir aussi dans Michel op. laud. p. 134-159 des pages suggestives sur l'Ancien Testament envisag comme lettre, ypa[j.fjLa, comme
73.

criture, YpaTinj,

comme

loi, vofio, et

comme

esprit, nveujxa.

CHAPITRE

II

UTILISATION DE L ANCIEN TESTAMENT.

Dans les pitres de S. Paul, assez diverses sont les formes sous lesquelles l'Ancien Testament est exploit. Parfois le texte sacr est transcrit et accompagn d'un commentaire
ainsi procdaient les prdicateurs juifs, puis les chrtiens, dans leurs homlies bibliques ce type se rencontre plus abondamment
:
;

ou de remarqpies plus ou moins considrables

dans

l'pltre

est allg-ue

aux Hbreux. Plus souvent la sentence bibhque pour appuyer ou illustrer une considration,

exgse rfrentielle : citation formelle accompagne d'une formule, le plus ordinairement place avant le texte. Quelquefois la formule introductrice manque, il est pourtant
clair

que l'auteur

se rfre volontairement la Bible

cita-

tion virtuelle.

sur une

plusieurs cas les dveloppements se fondent histoire biblique sans que pourtant la lettre elle:

En

mme

dans le discours de S. Etienne, dans celui de S. Paul Antioche de Pisidie [Actes^ 7, 2-52; 13, 17-22), dans l'tude sur Abraham justifi par sa foi {Rom. 4) dans les exemples de foi abondamment accumuls
soit transcrite

ainsi

dans l'ptre aux Hbreux (11, 3-4.0). Trs souvent encore nous n'avons affaire qu' des citations implicites : ou bien
des expressions scripturaires, incorpores depuis des annes au langage de l'crivahi, rapparaissent sous sa plume, sans

aucune rfrence la Bible

ou bien des rminiscences plus sa pense se rattache une page dveloppes indiquent que de l'criture. Dans cette dernire catgorie il est parfois
;

difficile

telles et le

de discerner entre les rencontres verbales accidenrappel volontaire et exprs de la lettre sacre.

Afin de supporter des


varies,

nous
:

conclusions plus larges et plus donnons deux sries de listes des citations

bibliques la premire suivant l'ordre des pitres, la seconde suivant l'ordre des livres bibUques.

EXEGESE PAULINIENNE.

277

I.

TEXTES PAULINIENS ET CITATIONS DE

l'a. T.

1 Citations

formelles (introduites par une formule)

Discours des Actes,


13, 22

278

EXGSE PAULINIENNE.

UTILISATION DE LA.
Galates.
3,

T.

279

13

280

EXGSE

PA1ILINi;|SNNE.

UTILISATION DE l'A. T.

281

282

EXGSE PAULINIENNE.

UTILISATION DE LA. T,
2 Thessaoniciens.
1,

283

12

284
Hbreux.

EXEGESE PAULINIENNE.

UTILISATION DE l'a. T.

285

286

EXGSE PATJLINIENNE.
Deutronome.

21, 23
22, 24 25, 4 27, 18 27, 26
29, 4 29, 18
.30,

Gai.

3, 13.

+1
-f

Cor.

5, 13.

1 Cor. 9, 9; 1

Tim.

5, 18.

Rom.

14, 13.

Gai. 3, 10.

Rom.
Hb.

11, 8. 12, 15.

12-14

Rom.
Hb.

31, 6, 8

10, 6-8. 13, 5.

32, 5
32, 17
32, 21

Phil. 2, 15.
11, 11. 10, 30".

-1-1 Cor. 10, 20.

32, 35
32, 36 32, 43 33, 12

Rom. Rom.
Hb. Hb.

10, 19;
12, 19; 10, 30b.
1, 6.

-|-

Hb.

4-2 Ths.
1 Samuel.

2, 13.

13, 14

Act. 13, 22.


2 Samuel.

7,8 7,14
1 Rois.
8,

2 Cor. 6, 18. Hb. 1, 5; 2 Cor. 6, 18.

27

+ Act.

17, 24, 25.

19, 10, 14, 18

UTILISATION DE

l'a. T.

287

Psaumes.
22, 23

Hb.

2, 12.

24, 1
32, 1, sq.

1 Cor. 10, 26.

36, 2
40, 7

Rom. Rom.
Hb.

4, 6-8.
3, 18. 5, 2;

'

+ Eph.
Rom.
Hb.

Phil. 4, 18.

40, 7-9
44, 23

10, 5-7.
8, 36.

45, 7, sq.

1, 8, sq.
4. 2, 6
;

51,6
62,

13

Rom. 3, -f- Rom.


Eph.

4- 2

Tim.

4, 14.

68, 19

4, 8.

Rom,
69, 10 69, 23, sq. 69, 29 89, 21
17).

15, 3;

Hb.

11, 26. (Jo. 2,

Rom.

11, 9, 10. Phil. 4, 3.

Act. 13, 22.

94, 2

+1
Hb. Hb. Hb.
-f

Ths.

4, 6.

94,11
95, 4

1 Cor. 3, 20.

+ Rom. 11,
3, 7-11.
1,

1.

95, 8-11

102, 26-28 104, 4 106, 20

10-12.

1, 7.

Rom.
1,

1, 23.

110,1

Hb.
1,

13;-l-lGor. 15, 25; -j-Eph.

20; -I- Col. 3, 1; -f-f 10, 12 (Mt. 22, 44; Act. 2, 34, sq.).
110,

Hb.

1, 3

et parai.;
7, 17, 21.

Hb. 5, 6; -f- 6, 20; 2 Cor. 9, 9. 2 Cor. 4, 13.

+ Rom. 3, 4. Rom. 15, 11.


Hb.
13, 6.

+ + +

4- 2 Cor. 6, 9. 2 Cor. 6, 11,

Gai,

6, 16.

Tit. 2, 14.
^

Rom. 3, 13b. Rom. 3, 20; Gai.

2, 16.

2 Cor. 8, 21.
4-

Rom.

12, 16, sq.

Hb,

12, 5, sq.

58

UTILISATION DE l'a.
Isae.

T.

289

1,9

290
I&ae.
53, 12

EXGSK PAULINIENNE.

+1
Gai.

Tim.

2,

(+ Hb.

9, 28).

54, 1

55 3
55' 10
57, 19

k, 27. Act. 13, 34.

+2

Cor.

9, 10.

+ Eph. 2, 13-17.
+
Eph.
6, 14,

59^ 17
59, 20, sq.

15

+1

Ths.

5, 8.

Rom.

11, 26, sq.

64, 4

1 Cor. 2, 9.

65, 1, sq.
65, 23 66, 5
66, 15

Rom.

+
Jrmie.

, :0, sq. Phil. 2, 16.

+2

Ths.

1, 12. 1, 8.

+2 Ths.
1 Cor.

9, 22, sq. 11, 20

4- Gai. 1, 15, 16. 1,31; 2 Cor. 10, 17.

31, 31-34
50, 25 51, 45

Ezchiel.
11, 19, 26, 30
28, 2 37, 26 37, 27

Daniel.

2,47
11, 36

UTILISATION DE l'a.

T.

291
:

Cette dernire liste ne doit pas donner le change des textes mentionns beaucoup ne sont cits qu'implicitement le plus souvent il est impossible de penser que l'auteur avait en vue le passage indiqu., surtout quand il se sert d'expressions courantes, venues de la Bible, mais dgages par l'usage de toute en bonne odeur , attach avec leur origine, telles que ne faire acception de personne ))... pas
;
:

Un

les plus familiers

rapide coup d'il suffit pour constater que les livres S. Paul sont d'abord Isae, puis le Psautier,
;

les livres

de l'esprance et de la prire le Pentateuque (la Gense, puis le Deutronome) ne vient qu'au second rang, mais tenant toujours la place considrable qui appartient la Tora, la Loi. Dans l'pltre aux Hbreux les citations du

Pentateuque sont proportionnellement plus nombreuses. Dans cette rpartition de ses textes bibliques S. Paul se distingue des rabbins palestiniens, moins en s'opposant leur usage qu'en le dveloppant si ces derniers exploitent avant
:

tout le Pentateuque, ils se servent abondamment du Psautier et aussi d'Isae et des Prophtes. Si l'Aptre rserve une place

prpondrante au grand Prophte c'est qu'il trouve davantage chez lui la vision de l'conomie chrtienne; s'il redit souvent les sentences des Psaumes c'est qu'elles lui sont trs chres et qu'il y voit aussi un recueil de prophties. Notre liste comprend trois citations du livre de la Sagesse; nous aurions pu en joindre plusieurs autres. Certains savants
(Grafe,

Norden, Puukko) estiment que plusieurs textes et

diverses conceptions thologiques de S. Paul montrent qu'il a subi l'influence du livre alexandrin. Aprs examen attentif

des textes considrs, nous pensons avec Michel qu'il est fort douteux que l'Aptre ait beaucoup tudi et utilis la

Sagesse ^ On a voulu aussi dcouvrir dans les pltres pauliniennes des citations des apocryphes juifs, en particulier dans / Cor.

1. Voir Puukko, op. cit., p. 41-45 et Michel., op. cit. p. 14-18 bien des ressemblances sont purement formelles et telle maxime paulinienne se rattache plus nettement d'autres textes de la Bible hbraque qu'au texte allgu de la Sagesse.
:

292

EXGSE PAULINIENNE.
:

l aussi les rapproche15, 4-5 b et 2, 9 (monter au cur) ments ne permettent aucune conclusion ferme Nous ne voulons pas aborder le problme soulev par divers auteurs Paul s'est- il servi de florilges, soit prchrtiens, soit chrtiens et rdigs en vue de la controverse juive ^? Nous nous contenterons d'une remarque obvie un juif, sachant par cur de longs passages des critures, les
: :

redisant et les mditant, avait-il besoin de recourir des recueils mthodiques? Il aurait pu, cependant, subir l'influence de ces recueils, revtus d'une certaine autorit,
existaient.
s'ils

De

la

premire hste

il

appert que les citations explicites,

c'est--dire les sentences bibliques, invoques comme preuve ou illustration de certaines affirmations, font totalement d-

faut dans quelques ptres

1 et

lippiens, Golossiens, Philmon,

Tite; et

2 aux Thessaloniciens, Phipresque entirement

dans

1 et

2 Timothe.

On ne

doit pas

pour autant conclure

que l'Aptre n'utilisait pas l'Ancien Testament dans ses prdications aux Gentils ou dans ses instructions aux communauts
pagano-chrtiennes
les glises de Rome, de Gorinthe et de Galatie comprenaient certainement une grosse majorit de convertis venus du paganisme et d'ailleurs dans ces pitres
: ;

o manquent les arguments scripturaires, S. Paul ne laisse pas de parsemer son discours de sentences bibliques. Les diffrences doivent donc s'expliquer, non par la qualit des destinataires, mais par la nature des sujets abords. Induction confirme par le fait que les chapitres 6-8 de l'pltre aux Romains n'arguent pas de l'criture (5 dveloppe le paralllisme entre les deux Adam), tandis que les chap. 911 contiennent, eux trois, autant de citations explicites que le reste de la lettre. L'ptre aux Galates est proportionnellement trs riche en arguments scripturaires dans la premire -aux Corinthiens, ils sont plus abondants dans les trois premiers
;

1.
tif.

Voir PuuKKo, op.

cit., p.

45-51

il

reconnat que le rsultat est nga-

Cf. All, loc.

cit. I.

p. 43, sq. et 426, sq.

2. Michel, op. laud. p. 3, 37 sq., 52, sqq., 87, sq. expose et rejette les hypothses, tant de Hatch et Vollmer pour les florilg^es prchrtiens, que de Rendel Harris pour les recueils compils par des chr-

tiens. Cf. aussi

PuuKKo, op.

cit.,

p. 53, sq.

UTILISATION DE l'a. T.

293

chapitres traitant de la sagesse de la Croix; et dans la deuxime il faut noter le passage (3, 7-18) sur le voile symbolique de Mose.

nous pouvons conclure que l'Aptre utilise l'argument scripturaire avant tout dans ce que nous appellerons les expositions ou les dmonstrations contentieuses, celles o il tablit une doctrine qui s'oppose aux prfait

De ce

ou qui parait en dsaccord avec l'Ancien Testament il fallait prvenir la fois les contradictions de la part des Juifs et les objections que les chrtiens, lisant souvent
tentions juives
:

la Bible, auraient pu,,

de leur ct, soulever. Dans les dvelop-

pements christologiques et ecclsiologiques des pltres de la captivit, il n'a pas paru opportun de s'appuyer sur l'criture, parce qu'on demeurait l sur un terrain spcifiquement chrtien. Si sur des sujets analogues l'pitre aux Hbreux
multiplie
les

citations explicites,

c'est

qu'il s'agit

encore

d'opposer l'conomie nouvelle l'ancienne. Par ailleurs le rdacteur de cet crit aime les dveloppements homiltiques
qui commentent de longs passages bibliques nous trouvons des dveloppements semblables ou leurs amorces dans
;

'2

Cor. 6, 16-18; 8, 15; 9, 9; Eph. 6, 14-18...

ces citations formelles

Nous avons maintenant examiner quelle fin poursuivent une vritable dmonstration, ou une
:

simple illustration?

CHAPITRE
LES EXGSES DE

III

S.

PAUL.

Exgses

parce que

S.

Paul pratique plusieurs formes

d'exgse. Elles pourraient se classer suivant les objets que l'Aptre entreprend de dmontrer ou d'exposer ; cela ne

nous
et

ferait

pas connatre les mthodes exgtiques employes

entranerait des confusions, des objets diffrents se trou-

vant traits par des procds identiques et inversement. Notre fin nous impose de dterminer les moyens divers selon
lesquels les textes sont exploits et de ranger les exgses sous ces diffrents chefs.

L'exgse de S. Paul se prsente sous des espces et des degrs divers. Exgse directe et expresse quand le texte biblique invoqu est comment ou accompagn d'une remar-

que exgse indirecte quand untexfce est cit l'appui d'une affirmation, sans que soit indiqu le rapport de l'un l'autre
;

exgse encore plus indirecte dans les citations implicites. Il a paru plus mthodique d'tudier d'abord les exgses directes

qui nous livrent en clair les mthodes exgtiques de S. Paul; nous possderons alors un fil conducteur qui nous guidera dans la considration des exgses indirectes.
1.

EXGSES DIRECTES
un crivain composant

ET EXPRESSES.

S.

Paul

est

la fivre de l'action,
il

ses lettres la hte, dans en vue d'un rsultat urgent obtenir


;

dicte avec la

prche ou

exaltation oratoire qui le possde quand qu'il discute : rien ne refrne son esprit intui-

mme

tif;

tout, au contraire, le stimule et le porte profrer, sans autre addition, la sentence dcisive. D'autant plus prcieux et rvlateurs de sa dialectique sont ses commentaires, mme quand ils se rduisent un mot.

EXGSE PAULINIENNE.

295

Viennent d'abord les exgses sans porte dmonstrative; nous groupons ensemble toutes les exgses typologiques et
symboliques.
1

Simple remarque pour viter une confusion.


il

/ Cor. 15, 27*,

tout

du Psaume
il

ne faut pas entendre en un sens absolu le (8, 7), cit pour affirmer que l'ennemie
est

suprme, la mort,
Christ
:

est vident

son Fils, ne se
ces

le triomphe du soumet toutes choses que qui soumet pas pour autant lui. S. Paul aime

aussi dfaite
le Pre,

dans

parenthses,

qui prcisent le sens

d'une proposition,

dissipent une quivoque^.


2 Application homiltique d'une sentence d'ordre moral.

Les rabbins, et encore aujourd'hui les prdicateurs ecclrenforcer leurs exhortations d'une siastiques, aiment
sentence biblique, qui exprime leur sentiment, mme si originairement elle avait un autre destinataire et se rapportait

d'autres circonstances. Pour


ot

les chrtiens ces applica-

moins accommodatices, trouvent, en outre, tions, plus cette excuse et cette justification que presque tous les personnages de l'Ancien Testament peuvent tre considrs

comme

des figures

du

Christ et de ses fidles.

Pour engager

ses Corinthiens

grces divines, S.

ne pas laisser striles les une promesse de secours faite Paul reprend
8) et il assure qu'elle s'ap-

au Serviteur de Yahw {h. 49,


:

plique parfaitement ses lecteurs, en raison temps lisme exact des circonstances propice
salut {^

du
,

parall-

jour du

Cor. 6, 2).

plus loin, dans son sermon de charit, il les invite ne pas craindre que leur gnrosit puise leurs ressources
;

Un peu

il

voque l'exemple du
et

pauvres

donne largement aux demeure toujours en tat de maniqui, pourtant,


juste idal qui

1. Cf. Rom. 5, 1^; 1 Cor. 3, 8^; 4, 20; 10, 29; 15, 10>, 44^ 46, 52i'; 2 Cor. 2, 16; 5, 3, 7 ; .12, 2, 3; 13, 4; Gai. l, 7; 5, 13^.. Cf. Bb. 6, 13.

296

EXGSE PAXJLINIENNE.

fester sa justice , sa philanthropie,

par sa bienfaisance Pour eux, tout pareillement (application), Dieu (Ps. 113, 9). les rcompensera en accroissant leurs rcoltes et, partant,

leur puissance charitable (J^ Co7\ 9, 9-11). Il est naturel de trouver des applications de ce genre dans l'pltre aux Hbreux, si riche en dveloppements homilti-

Nous laissons, pour y revenir, la longue homlie de 3, 7-4., 11. Dans la transition qui conduit au chapitre sur la foi, l'auteur exhorte ses lecteurs une patiente et courageuse persvrance (10, 37-39). Pour cela il prend, dans le texte d'Habacuc^, devenu un des Keux classiques de la doctrine
ques.

chrtienne sur la foi {Rom. 1, 17; Gai. 3, 11), trois vers, mais tourns et adapts la fin recherche. Les paroles prophtiques ne sont pas introduites par une formule de citation, mais par quelques mots, une locution adverbiale, prise dans
Isae (26, 20) et destine corser l'effet

produire

la proxiyocp,

mit de l'avnement du Seigneur. Une conjonction, suggrer que les termes suivants sont dcisifs, sont
divin. Le

peut

premier vers d'Habacuc(2,

3, 4),

un oracle suivant la mau-

vaise traduction des

que tout proche est l'avnement, non de la vision attendue, mais du Christ, le une interversion hardie, est p)joj,vo. Aussitt aprs, par

LXX,

laisse entendre

transcrit le dernier vers sur la foi, source de vie, avec les

modifications de teneur et de sens courantes chez les chr1. Pour donner plus de clart nos remarques, nous transcrivons en entier la priocope d'Habacuc (traduction Crampon) 2, 2. Et lahw me rpondit et dit cris la vision et grave-la sur les tables,
:

afin qu'on 3

Car

il

y lise couramment. y a encore une vision pour un temps

fix
;

elle se hte

vers son terme et ne mentira pas

si elle tarde, attends-la, car elle arrivera certainement, elle ne manquera pas. 4 Celui dont l'me s'enfle au-dedans de lui n'est pas

dans b
c

le droit