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EL PAS, viernes 19 de marzo de 2010

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LA CUARTA PGINA

OPININ

La civilizacin emptica
Necesitamos una conciencia planetaria para resucitar la economa y revitalizar la biosfera. Imposible? No, en absoluto. La ciencia demuestra que el ser humano progresa reduciendo su egosmo y ampliando su empata Por JEREMY RIFKIN
os espectaculares colapsos, separados por slo 18 meses, han marcado el fin de la era contempornea. En julio de 2008, el precio del petrleo en los mercados mundiales alcanz la cifra rcord de 147 dlares por barril, la inflacin se dispar, y con ella todos los precios, desde los alimentos a la gasolina, y el motor de la economa mundial se atasc. Lo que precipit la crisis fue la creciente demanda de combustibles fsiles de China, India y otras economas emergentes. La capacidad de compra se desplom y la economa mundial se derrumb. Ese fue el terremoto que hizo trizas esa poca industrial. El colapso de los mercados financieros dos meses despus no fue ms que una rplica. En diciembre de 2009, mandatarios de 192 pases se reunieron en Copenhague para abordar el problema que supone la factura de entropa acumulada de una revolucin industrial basada en los combustibles fsiles: el gasto en CO2 que est recalentando y desequilibrando el planeta hasta llevarlo a un catastrfico cambio climtico. Despus de aos de preparacin, las negociaciones fracasaron y los lderes del mundo fueron incapaces de un acuerdo. La crisis radica en la concepcin de la naturaleza humana que rige el comportamiento de los lderes mundiales y cuyos presupuestos surgieron hace ms de 200 aos, durante la Ilustracin, en los albores de la economa de mercado y de la era del nacionalismo. A los pensadores ilustrados John Locke, Adam Smith, Condorcet, etctera les ofenda la concepcin cristianomedieval del mundo que, viendo en el hombre a un ser indigno y depravado, aspiraba a la salvacin ultraterrena a travs de la gracia de Dios. Preferan sumarse a la idea de que la esencia humana es racional, distante, autnoma, ambiciosa y utilitarista, propugnando que la salvacin individual est aqu en la Tierra, en un ilimitado progreso material. La concepcin ilustrada de la naturaleza humana se reflej en el recin acuado Estado-nacin, cuyo objetivo era proteger la propiedad privada, estimular el mercado y servir de intermediario a los intereses de la ciudadana en el mbito internacional. Se consideraba que los Estados-nacin eran agentes autnomos envueltos en una incesante batalla con otras naciones por la obtencin de ganancias materiales. Si la naturaleza humana es como indicaban los filsofos ilustrados, probablemente estemos condenados. Imposible concebir cmo podramos crear una economa mundial sostenible y devolverle la salud a la biosfera si todos nosotros, en nuestra esencia biolgica, somos agentes autnomos, egostas y materialistas. Sin embargo, los ltimos descubrimientos sobre el funcionamiento del cerebro y el desarrollo infantil nos obligan a repensar esos arraigados dogmas. Los bilogos y los neurocientficos cognitivos estn descubriendo neuronas espejo, llamadas de la empata, que permiten a los seres humanos sentir y experimentar situaciones ajenas como si fueran propias. Parece que somos los animales ms sociales y que buscamos interactuar ntima y amigablemente con nuestros congneres. Por su parte, los cientficos sociales estn comenzando a reexaminar la historia con una lente emptica, descubriendo as corrientes histricas ocultas que sugieren que la evolucin humana no slo se calibra en funcin del control de la naturaleza, sino del incremento y la ampliacin de la

empata hacia seres muy diversos y en mbitos temporales y espaciales cada vez mayores. Las pruebas cientficas de que somos una especie bsicamente emptica tienen consecuencias sociales profundas y de gran alcance, y podran determinar nuestra suerte como especie. Para resucitar la economa mundial y revitalizar la biosfera, lo que ahora necesi-

Los momentos cruciales que dan un vuelco a la conciencia humana tienen lugar cuando nuevos sistemas energticos se conjugan con revoluciones en las comunicaciones, creando nuevas eras econmicas. Los nuevos medios de comunicacin se tornan mecanismos que rigen y controlan la estructuracin, organizacin y gestin de las civilizaciones ms complejas

eulogia merle

La comunicacin actual desborda las fronteras de las identificaciones nacional e ideolgica Se generalizar la nueva mentalidad antes de que el cambio climtico lleve al desastre planetario?
tamos es, nada ms y nada menos, que dar, en menos de una generacin, el salto hacia una conciencia emptica mundial. La cuestin es la siguiente: cul es el mecanismo que permite la maduracin de la sensibilidad emptica y la expansin histrica de esa conciencia?

que los nuevos sistemas energticos posibilitan. La primera revolucin industrial del siglo XIX, gestionada gracias a la comunicacin impresa, dio paso a la conciencia ideolgica. La comunicacin electrnica se convirti en el mecanismo rector y de control de la segunda revolucin industrial del siglo XX, que marc el inicio de la conciencia psicolgica. Las revoluciones en las comunicaciones, al hacerse ms complejas, van poniendo en contacto a cada vez ms gente dentro de redes sociales ms amplias y variadas. La comunicacin oral tiene un limitado alcance temporal y espacial, mientras que las comunicaciones manuscrita, impresa y electrnica amplan el margen y la profundidad de las interacciones sociales. Al desarrollar el sistema nervioso central de cada individuo y del conjunto de la sociedad, las revoluciones en las comunicaciones no dejan de proporcionar escenarios cada vez ms incluyentes para

la maduracin de la empata y la expansin de la conciencia. Durante la primera revolucin industrial, caracterizada por la imprenta y la conciencia ideolgica, la sensibilidad emptica se extendi hasta alcanzar las fronteras nacionales, de manera que los estadounidenses se identificaban con los estadounidenses, los espaoles con los espaoles, los japoneses con los japoneses, etctera. Durante la segunda revolucin industrial, caracterizada por las comunicaciones electrnicas y la conciencia psicolgica, los individuos empezaron a identificarse con otros de ideas afines. Hoy en da nos encontramos en la cima de otra convergencia histrica, en una tercera revolucin industrial de la energa y la comunicacin, que podra extender la sensibilidad emptica a la propia biosfera y a toda la vida terrena. La repartida revolucin de Internet se est conjugando con la diseminacin de las energas renovables, haciendo posible una economa sostenible que se gestiona localmente con vnculos en todo el mundo. Durante el siglo XXI, cientos de millones de personas transformarn sus edificios en centrales productoras de energa que producirn in situ fuentes renovables, almacenndolas en forma de hidrgeno y electricidad compartida, e intercambindolas a travs de retculas locales, regionales, nacionales y continentales de funcionamiento similar al de Internet. En el mbito energtico, al igual que en el de la informacin, la difusin de fuentes de cdigo abierto dar lugar a espacios de colaboracin energtica, no diferentes a los de ndole social que en la actualidad existen en Internet. Si conseguimos aprovechar nuestra sensibilidad emptica para instaurar una nueva tica mundial habremos superado los distantes, egostas y utilitaristas presupuestos filosficos que acompaaban a los mercados nacionales y el orden poltico de los Estados-nacin, situndonos en una nueva era de conciencia biosfrica. As, dejaremos el antiguo mundo de la geopoltica para entrar en la nueva era de la poltica de la biosfera. Esta nueva perspectiva va ms all de la tradicional divisoria entre conservadores y progresistas que caracteriza la geopoltica actual de la economa de mercado y el Estadonacin. La nueva divisoria es generacional y enfrenta el jerrquico modelo de organizacin familiar, educativa, comercial y poltica con otro ms cooperativo y cosmopolita que, en su funcionamiento y sus espacios sociales, favorece los mbitos comunes del cdigo abierto. Para la generacin de Internet, la calidad de vida se torna tan importante como la oportunidad individual. Est surgiendo la civilizacin emptica. Las generaciones ms jvenes estn llevando su capacidad de empata ms all de los credos religiosos y la identificacin nacional, incorporando as a toda la humanidad y al ingente proyecto vital que envuelve la Tierra. Pero nuestra prisa por alcanzar la conectividad universal emptica tropieza con un gigante entrpico en constante aceleracin: el cambio climtico. Podremos alcanzar la conciencia biosfrica y la empata mundial a tiempo de evitar el derrumbe planetario? Jeremy Rifkin, economista y escritor, es asesor de la UE y de diversos presidentes incluido el espaol en cambio climtico, seguridad energtica y desarrollo sostenible. Traduccin de Jess Cullar Menezo.