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Nicolas de Condorcet historique des progr s de lesprit humain Esquisse dun tableau Lhomme na ttable la facultres recevoir des

sensations ; daperce-voir et de distinguer Retour Avant-propos avec des mati (1793) la de les sensations simples dont elles sont compos es, de les retenir, de les reconna tr e, de les combiner ; de comparer entre elles ces combinaisons ; de saisir ce quel les ont de commun et ce qui les distingue ; dattacher des signes tous ces objets, Cette facult se d tre mieux, et faciliter des combinaisons nouvelles. cest- -dire, par l pour les recon-na veloppe en lui par laction des choses ext rieu-res, pr sence de certaines sensations compos es, dont la constance, soit dans leur ident it , soit dans les lois de leurs changements, est ind pendante de lui. Elle se d velop pe galement par la communication avec des individus semblables lui ; enfin, par d es moyens artificiels, que ces premiers d veloppements ont conduit les hommes inve Les sensations sont accompagn es de plaisir et de douleur ; et lhomme a de m me la fa nter. cult de transformer ces impressions momen-tan es en sentiments durables, doux ou p ni bles ; d prouver ces sen-timents la vue ou au souvenir des plaisirs ou des douleurs des autres tres sensibles. Enfin, de cette facult unie celle de former et de comb iner des id es, naissent, entre lui et ses semblables, des relations dint r t et de dev oir, auxquelles la nature m me a voulu attacher la portion la plus pr cieuse de notr Si lon se borne observer, e bonheur et les plus douloureux de nos maux.faits g n raux et les lois constantes que pr s conna tre les e le d veloppement de ces facult s, dans ce quil a de commun aux divers individus de Mais si lon consid re ce m me dporte le nom de m taphysique. lesp ce humaine, cette science veloppement dans ses r sultats, relativement aux individu s qui existent dans le m me temps sur un espace donn , et si on le suit de g n rations e n g n rations, il pr sente alors le tableau des progr s de lesprit humain. Ce progr s est oumis aux m mes lois g n rales qui, sobservent dans le d veloppement des facult s chez les individus, puisquil est le r sultat de ce d veloppe-ment, consid r en m me temps dans un rand nombre dindividus r unis en soci t . Mais le r sultat que chaque instant pr sente d p de celui quoffraient les instants pr c dents ; il influe sur celui des temps qui doi Ce tableau est vent suivre. donc historique, puisque, assujetti de perp tuelles variations, il se forme par lobservation successive des soci t s hu-maines aux diff rentes poques quell s ont parcourues. Il doit pr sen-ter lordre des changements, exposer linfluence quexe rce chaque ins-tant sur linstant qui lui succ de, et montrer ainsi, dans les modifi ca-tions qua re ues lesp re humaine, en se renouvelant sans cesse au milieu de limmensi t des si cles, la marche quelle a suivie, les pas quelle a faits vers la v rit ou le bo heur. Ces observations, sur ce que lhomme a t , sur ce quil est aujourdhui, conduiront ensuite aux moyens dassurer et dacc l rer les nouveaux progr s que sa nature lui permet Tel estrer encore.louvrage que jai entrepris, et dont le r sultat sera de montrer, p desp le but de ar le raisonnement et par les faits, que la nature na mar-qu aucun terme au perfec tionnement des facult s humaines ; que la perfectibilit de lhomme est r ellement ind fin ie ; que les progr s de cette perfectibilit , d sormais ind pendants de toute puissance qui voudrait les arr ter, nont dautre terme que la dur e du globe o la nature nous a je t s. Sans doute, ces progr s pourront suivre une mar-che plus ou moins rapide ; mais jamais elle ne sera r trograde, tant que la terre, (lu moins, occupera la m me plac e dans le syst me de lunivers, et que les lois g n rales de ce syst me ne produiront sur ce globe, ni un bouleversement g n ral, ni des changements qui ne per-mettraient plu s lesp ce humaine dy conserver, dy d ployer les m mes facult s, et dy trouver les m m Le premier tat de civilisation o lon ait observ lesp ce humaine, est celui dune soci rces. nombreuse dhommes subsistant de la chasse et de la p che ; ne connaissant que lart g rossier de fabriquer leurs armes et quelques ustensiles de m nage, de construire o u de se creuser des logements ; mais ayant d j une langue pour se communi-quer leur s besoins, et un petit nombre did es morales, o ils trou-vaient des r gles communes de conduite ; vivant en familles ; se conformant des usages g n raux qui leur tiennent On sent que lincertitude et laforme grosside pourvoir lieu de lois ; ayant m me une difficult re de gouvernement. sa subsis-tance, lalternative n cessaire dune fatigue extr me et dun repos abso-lu, ne laissent point a lhomme ce loi sir, o , sabandonnant ses id es, il peut enrichir *son intelligence de combinaisons n ouvelles. Les moyens de satisfaire ses besoins sont m me trop d pendants du ha-sard et des saisons, pour exciter utilement une industrie dont les pro-gr s puissent se transmettre ; et chacun se borne perfectionner son habilet ou son adresse person Ainsi, nelle. les progr s de lesp ce humaine durent alors tre tr s lents ; elle ne pouvait en f aire que de loin en loin, et lorsquelle tait favori-s e par des circonstances extrao rdinaires. Cependant, la subsistance tir e de la chasse, de la p che, ou des fruits offerts spontan ment par la terre, nous voyons succ der la nourriture fournie par de s animaux que lhomme a r duits l tat de domesticit , quil sait conserver et multiplier

es moyens se joint ensuite une agriculture grossi re ; lhomme ne se contente plus d es fruits ou des plantes quil rencontre ; il apprend en former des provisions, le s rassembler autour de lui, les semer ou les planter, favoriser leur reproductio La propri t , qui, la le premier tat, se bornait n par le travail dedansculture. celle des ani-maux tu s par lui, de ses armes, de ses filets, des ustensiles de son m nage, devint dabord celle de son troupeau, et ensuite celle de la terre quil avait d frich e et cultiv e. la mort du che f, cette propri t se transmet naturellement la famille. Quelques-uns poss dent un superflu susceptible d tre conserv . Sil est absolu, il fait na tre de nou-veaux besoins ; sil na lieu que pour une seule chose, tandis quon prouve la disette dune autre, cett e n cessit donne lid e des chan-ges : d s lors, les relations morales se compliquent et e multiplient. Une s curit plus grande, un loisir plus assur et plus constant, per-m ettent de se livrer la m ditation, ou du moins, une observation suivie. Lusage sintr oduit, pour quelques individus, de donner une partie de leur superflu en change du n travail dont ils seront dispens s eux-m mes. Il existe donc une classe dhommes dont le temps nest pas absorb par un labeur corporel, et dont les d sirs s tendent au de-l e leurs simples besoins. Lindustrie s veille ; les arts d j connus s tendent et se perf ionnent ; les faits que le hasard pr sente lob-servation de lhomme plus attentif et plus exerc , font clore des arts nouveaux ; la population saccro t mesure que les moye ns de vivre deviennent moins p rilleux et moins pr caires ; lagriculture, qui peut no urrir un plus grand nombre dindividus sur le m me terrain, rem-place les autres sou rces de subsistance : elle favorise cette multiplica-tion, qui, r ciproquement, en acc l re les progr s ; les id es acquises se communiquent plus promptement et se perp tue nt plus s rement dans une soci t devenue plus s dentaire, plus rapproch e, plus in-time. D j laurore des sciences commence para tre ; lhomme se montre s par des autres esp ce Les relations plus tendues,comme eux ux, et ne semble plus born plus multipli perfectionnement purement individuel.formen un es, plus compliqu es, que les hommes t alors entre eux, leur font prouver la n cessi-t davoir un moyen de communiquer leur s id es aux personnes absen-tes, de perp tuer la m moire dun fait avec plus de pr cision que par la tradition orale, de fixer les conditions dune convention plus s rement q ue par le souvenir des t moins, de constater, dune mani re moins sujette des changeme nts, ces coutumes respect es, auxquelles les membres dune m me soci t sont convenus de s On sentit donc le besoin oumettre leur conduite. de l criture, et elle fut invent e. Il para t quelle tait dabo une v ritable peinture, laquelle succ da une peinture de convention, qui ne conserva que les traits caract ristiques des objets, Ensuite, par une esp ce de m taphore anal ogue celle qui d j s tait introduite dans le langage, limage dun objet physique ex-pr des id es morales. Lorigine de ces signes, comme celle des mots, dut soublier la lo ngue, et l criture devint lart dattacher un signe conventionnel chaque id e, chaque , et par la suite,langue crite et une langueid es e, quil fallait galement apprendre, Alors, on eut une chaque modification des parl et des mots. correspondancegrnie, des bienfaiteursune Des hommes de entre lesquellesciproque. il fallait tablir ternels de lhumanit , dont le nom, dont la patri e m me sont pour jamais ensevelis dans loubli, observ rent que tous les mots dune lang ue n taient que les combinai-sons dune quantit tr s limit e darticulations premi res ; e nom-bre de celles-ci, quoique tr s born , suffisait pour former un nombre presque infini de combinaisons diverses. Ils imagin rent de d signer, par des signes visible s, non les id es ou les mots qui y r pondent, mais ces l ments simples dont les mots so D scompos l criture alphab tique fut invent e ; un petit nombre de signes suffit pour tou nt lors, s. t crire, comme un petit nombre de sons suffisait pour tout dire. La langue crite f ut la m me que la langue parl e ; on neut besoin que de savoir reconna tre et former ce s signes peu nom-breux, et ce dernier pas assura pour jamais les progr s de lesp ce h [Peut- tre u-maine. serait-il utile aujourdhui dinstituer une langue crite qui, r serv e uniqueme t pour les sciences, nexprimant que les com-binaisons de ces id es simples qui sont exactement les m mes dans tous les esprits, n tant employ e que pour des raisonnements dune rigueur logique, pour des op rations de lentendement pr cises et cal-cul es, f t en endue par les hommes de tous les pays, et se traduis t dans tous leurs idiomes, sa [Alors, parsaltrrer comme singuli re, ce mdansgenre d criture, dont la conservation ne t ns pouvoir une volution eux, en passant me lusage commun.] rvi qu prolonger lignorance, devien-drait, entre les mains de la philosophie, un in strument utile la prompte propagation des lumi res, au perfectionnement de la m thod Cest entre ce degr de civilisation, et celui o nous voyons encore les peuplades sau e des sciences.] vages, que se sont trouv s tous les peuples dont lhis-toire sest conserv e ; en embras sant dun coup lhistoire universelle des peuples, on les voit tour tour, tant t faisa nt de nouveaux progr s, tant t se replongeant dans lignorance, tant t se perp tuant au mi lieu de ces alternatives, ou sarr tant un certain terme, tant t disparais-sant de la

terre sous le fer des conqu rants, se confondant avec les vainqueurs, ou subsistan t dans lesclavage, tant t enfin, recevant des lumi res dun peuple plus clair , pour les ransmettre dautres na-tions, formant une cha ne non interrompue entre le commenceme nt des temps historiques et le si cle o nous vivons, entre les premi res nations qui On peut donc apercevoir d j trois actuels de distinctes nous soient connues, et les peuplesparties bienlEurope. dans le tableau que je me Dans la premi re,tracer. r cits des voyageurs nous montrent l tat de lesp ce humaine chez suis propos de o les s peuples les moins civilis s, nous sommes r duits deviner par quels degr s lhomme isol ou plut t born lassociation n cessaire pour se reproduire, a pu acqu rir ces premiers erfectionnements dont le dernier terme est lusage dun langage arti-cul ; nuance la plus marqu e, et m me la seule qui, avec quelques id es morales plus tendues, et un fai ble commencement dordre so-cial, le fait alors diff rer des animaux vivant comme lu i en soci t r -guli re et durable. Ainsi nous ne pouvons avoir ici dautre guide que des observations th oriques sur le d veloppement de nos facult s in-tellectuelles et moral Ensuite, pour conduire lhomme au point o il exerce des arts, o d j la lumi re des scien es. es commence l clairer, o le commerce unit les nations, o enfin l criture alphab tique invent e, nous pouvons joindre ce premier guide lhistoire des diverses soci t s qui ont t observ es dans presque tous les degr s interm diaires ; quoi-quon ne puisse en suivre aucune dans tout lespace qui s pareen grande grandessur la suitelespfaits que lhist Ici le tableau commence sappuyer ces deux partie poques de des ce humaine. oire nous a transmis : mais il est n cessaire de les choisir dans celle de diff rent s peuples, de les rapprocher, de les com-biner, pour en tirer lhistoire hypoth tiqu e dun peuple unique, criture alphabtableauadetses progrdans la Gr ce, lhistoire se lie Depuis l poque o l et for-mer le tique connue s. l tat actuel de lesp ce humaine dans les pays les plus clair s de lEurope, par une s non interrom-pue de faits et dobservations ; et le tableau de la marche et des pr o-gr s de lesprit humain est devenu v ritablement historique. La philo-sophie na plus rien deviner, na plus de combinaisons hypoth tiques former ; il suffit de rassemble r, dordonner les faits, et de montrer les v rit s utiles qui naissent de leur encha nem Il et de leur enfin quun dernier tableau tracer, celui de nos es-p rances, des pr entne resteraitensemble. ogr s qui sont r serv s aux g n rations futures, et que la constance des lois de la nature semble leur assurer. Il faudrait y montrer par quels degr s ce qui nous para trait aujourdhui un espoir chim rique doit successivement devenir possible, et m me facile ; pourquoi, malgr les succ s passagers des pr jug s, et lappui quils re oivent de la cor tion des gouvernements ou des peuples, la v rit seule doit obtenir un triomphe dura ble ; par quels liens la nature a in-dissolublement uni les progr s des lumi res et ceux de la libert , de la vertu, du respect pour les droits naturels de lhomme ; co mment ces seuls biens r els, si souvent s par s quon les a crus m me incompati-bles, doiv ent au contraire devenir ins parables, d s linstant o les lu-mi res auront atteint un ce rtain terme dans un plus grand nombre de nations la fois, et quelles auront p n tr la masse enti re dun grand peuple, dont la langue serait universellement r pandue, dont les rela-tions commerciales embrasseraient toute l tendue du globe. Cette r -union s tan t d j op r e dans la classe enti re des hommes clair s, on ne compterait plus d s lors pa ux que des amis de lhumanit , occup s de concert acc l rer son perfectionnement et son b Nous exposerons lorigine, nous tracerons lhistoire des erreurs g -n rales, qui ont plu nheur. s ou moins retarde ou suspendu la marche de la raison, qui souvent m me, autant qu Les op v nements politiques, ontqui noustrograder lhomme vers lignorance.y retiennent, e les rations de lentendement fait r conduisent lerreur ou qui nous depuis le paralogisme subtil, qui peut surpren-dre lhomme le plus clair , jusquaux r v es de la d mence, nappar-tiennent pas moins que la m thode de raisonner juste ou cell e de d -couvrir la v rit , la th orie du d veloppement de nos facult s indivi-duelles : e par la m me raison, la mani re dont les erreurs g n rales sintroduisent parmi les peuples , sy propagent, sy transmettent, sy perp tuent, fait partie du tableau historique des progr s de lesprit hu-main. Comme les v rit s qui le perfectionnent et qui l clairent, e les, sont la suite n cessaire de son activit , de cette disproportion toujours exist ante entre ce quil conna t, ce quil a le d sir et ce quil croit avoir le besoin de conn Ontre. m me observer que, dapr s les lois g n rales du d velop-pement de nos facult s, ce a peut ins pr jug s ont d na tre chaque po-que de nos progr s, mais pour tendre bien au del ction ou leur empire ; parce que les hommes conservent encore les pr jug s de leur e nfance, ceux de leur pays et de leur si cle, longtemps apr s avoir reconnu toutes le s v ritdans cessairespays, les dtous les temps, il est des pr jug s diff rents, suivan Enfin, s n tous les pour dans truire. t le degr dinstruction des diverses classes dhom-mes, comme suivant leurs professio ns. Ceux des philosophes nuisent aux nouveaux progr s de la v rit ; ceux des classes moins clair es retardent la propagation des v rit s d j connues ; ceux de certaines profe

sions accr dit es ou puissantes y opposent des obstacles : ce sont trois genres denne mis que la raison est oblig e de combattre sans cesse, et dont elle ne triomphe so uvent quapr s une lutte longue et p nible. Lhistoire de ces combats, celle de la naiss ance, du triomphe et de la chute des pr jug s, occupera donc une grande place dans c [Sil existe une science de pr voir les moins de Jesp ce humaine, de les diriger, de le et ouvrage, et nen sera la partie ni laprogr simportante, ni la moins utile. [La philosophie a d prescrire sans doute cette superstition, qui croyaitbasepouvo re.] s acc l rer, lhistoire des progr s quelle a d j faits en doit tre la ne premi ir trouver des r gles de conduite que dans lhistoire des si cles pass s, et des v rit s qu dans l tude des opinions ancien-nes. Mais ne doit-elle pas proscrire galement le pr j ug qui rejetterait avec orgueil les le ons de lexp rience ? Sans doute, la m ditation se ule peut, par dheureuses combinaisons, nous conduire aux v rit s g n rales de la science de lhomme. Mais si lobservation des indivi-dus de lesp ce humaine est utile au m taphys icien, au moraliste, pourquoi celle des soci t s le serait-elle moins et eux et au p hiloso-phe politique ? Sil est utile dobserver les diverses soci t s qui exis-tent en m me temps, den tudier les rapports, pourquoi ne le serait-il pas de les observer au ssi dans la succession des temps ? En supposant m me que ces observations puissent tre n glig es dans la recherche des v rit s sp culatives, doivent-elles l tre, lorsquil ppliquer ces v rit s la pratique, et de d duire de la science lart qui en doit tre le r ltat utile ? Nos pr jug s, les maux qui en sont la suite, nont-ils pas leur source da ns les pr jug s de nos anc tres ? Un des moyens les plus s rs de nous d tromper des uns, d [Sommes-nous auau-tres, nest-il pas de nous en d velopperde nouvelles erreurs, ni le e pr venir les point o nous nayons plus craindre, ni lorigine et les effets ?] retour des anciennes ; o aucune institution corruptrice ne puisse plus tre pr sent e p ar lhypocrisie, adopt e par lignorance ou par lenthousiasme ; o aucune combinaison vic ieuse ne puisse plus faire le malheur dune grande nation ? Serait-il donc inutile [Tout nous comment les peuples ont l poque dune des grandes r -volutions de lespre ?] de savoir dit que nous touchons t tromp s, corrompus, ou plon-g s dans la mis ce huma . Quy a-t-il de plus propre nous clai-rer sur ce que nous devons en attendre, nous offrir un guide s r pour nous conduire au milieu de ses mouvements, que le tablea u des r vo-lutions qui lont pr c d e et pr par e ? L tat actuel des lumi res nous garanti era heureuse ; mais nest-ce pas aussi condition que nous saurons nous servir de t outes nos forces ? Et pour que le bonheur quelle promet soit moins ch rement achet , pour quelle s tende avec plus de rapidit dans un plus grand espace, pour quelle soit p lus com-pl te dans ses effets, navons-nous pas besoin d tudier dans lhistoire de lespri humain quels obstacles nous restent craindre, quels moyens nous avons de surmon Je ces obstacles ?] terdiviserai en neuf grandes poques lespace que je me propose de parcourir ; [et jo serai, dans une dixi me, hasarder quelques aper us sur les destin es futures de lesp ce h [Je me bornerai umaine]. pr senter ici les principaux traits qui caract ri-sent chacune de ce s poques ; je ne donnerai que les masses, sans marr ter ni aux exceptions, ni aux d ta [Jindiquerai les objets et les r sultats ; louvrage m me offrira les d veloppements et l ils.] Aucunere lasont r des mati ne nous instruit sur ce qui a pr c d cet tat ; et cest seule Lespeuplades. Retour observation directe res en preuves.]table unis es hommespoque Premi ment en examinant les facult s intellectuelles ou morales, et la constitution phys ique de lhomme, quon peut conjectu-rer comment il sest lev ce premier degr de civil Des observations sur les qualit s physiques de lhomme qui peu-vent favoriser la pre tion. mi re formation de la soci t , et une analyse sommaire du d veloppement de nos facult s in tellectuelles et morales, doivent donc servir dintroduction au tableau de cette po Une que.soci t de famille para t naturelle lhomme. Form e dabord par le besoin que les enf s ont de leurs parents, par la tendresse des m res, par celle des p res, quoique moi ns g n rale et moins vive ; la longue dur e de ce besoin des enfants a d donner le temp s de na tre et de se d velopper un sentiment propre inspirer le d sir de perp -tuer cet e r union. Cette m me dur e a suffi pour en faire sentir les avantages. Une famille pl ac e sur un sol qui offrait une subsistance facile, a pu ensuite se multiplier et Les peuplades qui auraient pour origine la r union de plusieurs fa-milles s par es, on devenir une peuplade. t d se former plus tard et plus rarement, puisque la r union d pend alors et de motif Lart de fabriquer des la combinai-son une plus grand nombre de circonstances. s moins pressants et dearmes, de donner dunpr paration aux ali-ments, de se procure r les ustensiles n cessaires pour cette pr paration, celui de conserver ces m mes alim ents pendant quelque temps, den faire des provisions pour les saisons o il tait imp ossible de sen pro-curer de nouveaux ; ces arts, consacr s aux plus simples besoins , fu-rent le premier fruit dune r union prolong e, et le premier caract re qui distingu Dans quelques-unes dede celle que formentfemmes cultivent autour des cabanes que a la soci t humaine ces peuplades, les plusieurs esp -ces danimaux. lques plantes qui servent la nourriture, et qui sup-pl ent au produit de la chasse ou de la p che. Dans dautres, form es aux lieux o la terre offre spontan ment une nourr iture v g tale, le soin de la chercher et de la recueillir occupe une partie du temp

s des sauvages. Dans ces derni res, o lutilit de rester unis se fait moins sentir, on a pu observer la civilisation r duite presque une simple soci t de famille. Cependan t, on a trouv plus fr quentes, dunedurablesarticul e.m mes indivi-dus ; lidentit de l Des relations partout lusage plus langue avec les eurs int r ts ; les secours mutuels quils se don-naient, soit dans des chasses commun es, soit pour r sister un enne-mi, ont d produire galement et le sentiment de la jus tice et une af-fection mutuelle entre les membres de la soci t . Bient t cette affec-t ion sest transform e en attachement pour la soci t elle-m me.les ennemis de la p Une haine violente, un inextinguible d sir de vengeance contre euplade, en devenaient la cons quenceagir en commun, soit pour se d fendre, soit pou Le besoin dun chef, afin de pouvoir n cessaire. r se procurer avec moins de peine une subsistance plus assur e et plus abondante, introduisit dans ces soci t s les pre-mi res id es dune autorit politique. Dans les circo stances o la peuplade enti re tait int ress e, o elle devait prendre une r solution comm , tous ceux qui devaient concourir lex cution devaient tre consult s. La faiblesse des femmes, qui les excluait des chasses loi-gn es et de la guerre, objets ordinaires de ces d lib rations, les en fit exclure galement. Comme ces r solutions exigeaient de lexp rience, on ny admettait que ceux qui lon pouvait en supposer. Les querelles qui s levaient dans le sein dune m me soci t en troublaient lharmo-nie ; elles auraient pu d truire ; il tait naturel de convenir que la d cision en serait remise ceux qui, par Telle fut loriginelangue a s personnelles, inspiraient leLid ede confiance. objets par La formation dune des premi res institutions politiques. plus dexprimer les leur ge, par leurs qualit d pr c der ces institutions. signes conventionnels para t au-dessus de ce qu tait lintelligence humaine dans cet ta t de civilisation ; mais il est vraisemblable que ces signes nont t introduits dans Linvention deforce de temps, par degr s,dundune manigre en:quelque sorte im-perceptible. lusage qu larc avait t louvrage et homme de nie la formation dune langue fu ui de la soci t enti re. Ces deux genres de progr s appartiennent galement lesp ce hum Lun, plus ra-pide, est le fruit des combinaisons nouvelles que les hommes favori s s de la nature ont le pouvoir de former ; il est le prix de leurs m dita-tions et de leurs efforts : lautre, plus lent, na t des r flexions, des observations qui soffre nt aux hommes r unis, et m me des habitudes quils contractent dans le cours de leur v [Les mouvements mesur s et r guliers sex cutent avec moins de fatigue. Ceux qui les voi ie commune. ent ou les entendent en saisissent lordre ou les rapports avec plus de facilit . Il s sont donc, par cette double rai-son, une source de plaisir. Aussi lorigine de l a danse, de la musique, de la po sie, remonte-t-elle la premi re enfance de la soci t . La danse y est employ e pour lamusement de la jeunesse, et dans les f -tes publiques. On y trouve des chansons damour et des chants de guerre : on y sait m me fabriquer quelques instruments de musique. Lart de l loquence nest pas absolument inconnu dans ces peuplades : du moins on y sait prendre dans les discours dappareil un ton pl us grave et plus solennel ; et m me alors lexag ration oratoire ne leur est point tran Lare.] g vengeance et la cruaut envers les ennemis rig es en vertu ; lopinion qui condamne les femmes une sorte desclavage ; le droit de commander la guerre regard comme la pr rogative dune fa-mille ; enfin, les premi res id es des diverses esp ces de superstiti ons, telles sont les erreurs qui distinguent cette poque, et dont il faudra reche rcher lorigine et d velopper les motifs. Car lhomme nadopte pas sans motif lerreur que sa premi re ducation ne lui a pas rendue en quelque sorte naturelle : sil en re oit u ne nouvelle, cest quelle est li e des erreurs de lenfance ; cest que ses int r ts, se Quelques connaissances grossivres dastronomie, celles de quel-ques plantes m dicinale sions, ses opinions, ou les nements lont dispos la recevoir. s employ es pour gu rir les maladies ou les blessures, sont les seules sciences des Mais cette m me jpoque nous prcor-rompues par un m lange de superstition. sauvages ; et d elles sont sente encore un fait important dans lhistoire de lesprit On peut humain. y observer les premi res traces dune institution qui a eu sur sa marche des influences oppos es, acc l rant le progr s des lu-mi res, en m me temps quelle r pandait r ; enrichissant les sciences de v rit s nouvelles, mais pr cipitant le peuple dans lig no-rance et dans la servitude religieuse ; faisant acheter quelques bien-faits p Jentends ici la formation dune classe dhommes d positaires des principes des sciences assagers par une longue et honteuse tyrannie. ou des proc d s des arts, des myst res ou des c r monies de la religion, des pratiques de la superstition, souvent m me des secrets de la l gislation et de la politique. Jent ends cette s paration de lesp ce humaine en deux portions : lune destin e en-seigner, l tre faite pour croire ; lune cachant orgueilleusement ce quelle se vante de savoir , lautre recevant avec respect ce quon daigne lui r v ler ; lune voulant s lever au-des de la raison ; lautre re-non ant humblement la sienne, et se rabaissant au-dessous de lhu-manit , en reconnaissant dans dautres hommes des pr rogatives sup -rieures leur Cette distinction, dont, la fin du XVIIIe si cle, nos pr tres nous offrent encore le commune nature. s restes, se trouve chez les sauvages les moins civili-s s ; ils ont d j leurs charla tans et leurs sorciers. Elle est trop g n -rale, on la rencontre trop constamment to

utes les poques de la civi-lisation, pour quelle nait pas un fondement dans la natu re m me : aussi trouverons-nous dans ce qu taient les facult s de lhomme ces premiers t mps des soci t s, la cause de la cr dulit des premi res dupes, comme celle de la grossi re Lidpeuplescet tat les animaux pris Deuxiemedeconserver imposteurs. Passagededestable des mati res peuplesla chasse dut se pr senter ais ment, lorsque la dou Les Retour la pasteurs. celui des habilet poque premiers agriculteurs. ceur de ces animaux en rendait la garde facile, que le terrain autour des habita tions leur fournissait une nourriture abondante, que la famille avait du superfl u, et quelle pouvait craindre d tre r duite la disette par le mauvais succ s dune autr Apr s avoir gard ces animaux comme une simple provision, lon observa quils pouvaient hasse, ou par lintemp rie des saisons. se multiplier, et offrir par l une ressource plus durable. Leur lait en pr sentait une nouvelle ; et ces produits dun troupeau qui, dabord, n taient quun suppl ment cel de la chasse, devinrent un moyen de subsistance plus assur , plus abondant, moins p nible. La chasse cessa donc d tre le premier, et ensuite, d tre m me compt e au nombre ces moyens ; elle ne fut plus conserv e que comme un plaisir, comme une pr caution n c essaire pour d fen-dre contre les b tes f roces les troupeaux qui, tant devenus plus no mbreux, ne pouvaient plus trouver une nourriture suffisante autour des habitatio Une ns. vie plus s dentaire, moins fatigante, offrait un loisir favorable au d veloppeme nt de lesprit humain. Assur s de leur subsistance, n tant plus inquiets pour leurs pre miers besoins, les hommes cherch -rent des sensations nouvelles dans les moyens dy Les arts pourvoir.firent quelques progr s ; on acquit quelques lumi res sur celui de nourrir les animaux domestiques, den favoriser la reproduc-tion, et m me den perfectionner l On apprit es esp ces. employer la laine pour les v tements, substituer lusage des tissus celui La peaux. dessoci t dans les familles devint plus douce, sans devenir moins intime. Comme les troupeaux de chacune de ces familles ne pouvaient se multiplier avec galit , il s tab lit une diff rence de richesse. Alors, on imagina de partager le produit de ses tr oupeaux avec un homme qui nen avait pas, et qui devait consacrer son temps et ses forces aux soins quils exigent. Alors, on vit que le travail dun individu jeune, bien constitu , valait plus que ne co tait sa subsistance rigoureuse-ment n cessaire ; et lon prit lhabitude de garder les prisonniers de guerre pour esclaves, au lieu Lhospitalit , qui se pratique aussi chez les sauvages, prend chez les peuples paste de les gorger. urs un caract re plus prononc , plus solennel, m me parmi ceux qui errent dans des cha riots ou sous des tentes. Il soffre de plus fr quentes occasions de lexercer r ciproqu ement dindividu individu, de famille famille, de peuple peuple. Cet acte dhumanit Enfin, comme certaines familleslassujettit seulement une subsis-tance assur e, ma evient un devoir social, et on avaient non des r gles. is un superflu constant, et que dautres hommes manquaient du n cessaire, la compass ion naturelle pour leurs souf-frances fit na tre le sentiment et lhabitude de la bi Les murs durent sadoucir ; lesclavage des femmes eut moins de duret ; les femmes des enfaisance, Plus de cess rent d les choses employ estra-vaux p nibles.divers be-soins, dans les ins riches vari t dans tre condamn es des satisfaire les truments qui servaient les pr parer, plus din galit dans leur distribution, durent mul tiplier les changes, et produire un v ritable commerce ; il ne put s tendre sans faire Les peupladescessit dune mesure commune,leurs habitations, quand elles rest rent sentir la n devinrent plus nombreuses : dune esp ce de monnaie. fixes, se s par rent davantage, afin de nourrir plus faci-lement les troupeaux : ou bien, elles se chang rent en campements mobiles, quand les hommes eurent appris s e servir, pour porter ou tra ner les fardeaux, de quelques-unes des esp ces danimaux Chaque nation eut un chef pour la guerre ; mais s tant divis e en plusieurs tribus, p quils avaient subjugu es. ar la n cessit de sassurer des p turages, chaque tribu eut aussi son chef. Presque par tout, cette sup riorit fut attach e certaines familles. Les chefs de famille qui avai ent de nombreux troupeaux, beaucoup desclaves, qui employaient leur service un gr and nombre de citoyens plus pauvres, partag rent lautorit des chefs de leur tribu, c omme ceux-ci partageaient celle des chefs de na-tion ; du moins, lorsque le resp ect d l ge, lexp rience, aux ex-ploits, leur en donnait le cr dit : et cest cette la soci t quil faut placer lorigine de lesclavage et de lin galit de droits poli-tiqu trefurent les conseils form sge de chefs de famille ou des chefs de tribu qui, dapr s Ce les hommes parvenus l *des la maturit . la justice naturelle, ou dapr s les usages reconnus, d cid rent les contestations, d j p us nombreuses et plus compli-qu es. La tradition de ces jugements, en attestant le s usages, en les perp tuant, forma bient t une esp ce de jurisprudence plus r guli re, plu s constante, que les progr s de la soci t avaient rendue n cessaire. Lid e de la propri t de ses droits avait acquis plus d tendue et de pr cision. Le partage des successions, devenu plus important, avait besoin d tre assujetti des r gles fixes. Les convention s plus fr quen-tes ne se bornaient plus des objets aussi simples ; elles durent tre soumises des formes ; la mani re den constater lexistence, pour en assurer lex cution

Lutilit de lobservation des toiles, loccupation quelles offraient pendant de longues eut aussi ses lois. eilles, le loisir dont jouissaient les bergers, durent amener quelques faibles p Mais s dans lastronomie. se perfectionner lart de tromper les hommes pour les d poui rogr en m me temps on vit ller, et dusurper sur leurs opinions une autori-t fond e sur des craintes et des esp r ances chim riques. Il s tablit des cultes plus r guliers, des syst mes de croyance moins grossi re-ment combin s. Les id es des puissances surnaturelles se raffin rent en quelqu e sorte : et avec ces opinions, on vit s tablir ici des princes pontifes, l des fami lles ou des tribus sacerdotales, ailleurs des coll -ges de pr tres ; mais toujours u ne classe dindividus affectant dinso-lentes pr rogatives ; se s parant des hommes pour les mieux asservir ; cherchant semparer exclusivement de la m decine, de lastronomi e, pour r unir tous les moyens de subjuguer les esprits, et ne leur en lais-ser au cun de d masquer son hypocrisie,devenir moinssa tyrannie. moins hardies. Les images [Les langues senrichirent sans de d truire figur es ou quelles employaient furent plus vari es et plus douces : on les prit dans la vie pa storale, comme dans celle des for ts, dans les ph nom nes r guliers de la nature, comme dans ses boulever-sements. Le chant, les instruments, la po sie se perfectionn rent dans un loisir qui rendait les auditeurs plus paisibles, et d s lors plus diffi-ci les, qui permettait dobserver ses propres sentiments, de juger ses premi res id es, e Lobservation a d elles.] t de choisir entre faire remarquer que certaines plantes offraient aux troupeaux une subsistance meilleure ou plus abondante : on a sen-ti lutilit de favoriser leur r eproduction, de les s parer des autres plan-tes qui ne donnaient quune nourriture f aible, malsaine, mpaysdange-reuse ; et longraines, des fruits spontan ment offerts pa De m me, dans les me o des plantes, des est parvenu en trouver les moyens. r le sol, contribuaient, avec les produits des troupeaux, la nourriture de lhomme , on a d observer aussi com-ment ces v g taux se multipliaient ; et, d s lors, chercher les ras-sembler dans les terrains les plus voisins des habitations ; les s parer des v g taux inutiles, pour que ce terrain leur appart nt tout entier ; les mettre lab i des animaux d na tre encore, et m meet m me t, dans les pays plus f conds, o ces produc Ces id es ont sauvages, des troupeaux, plus t de la rapacit des autres hommes. ns spontan es de la terre suffisaient presque la subsistance des hommes. Ils comme nc rent donc fertile, dans un climat heureux, le m me. espace de terrain produit e Dans un pays se livrer lagriculture. n grains, en fruits, en racines, de quoi nourrir beau-coup plus dhommes que sil tai t employ en p turages. Ainsi, lors-que la nature du sol ne rendait pas cette cultur e trop p nible ; lors-quon eut d couvert le moyen dy employer les m mes animaux qui serv aient aux peuples pasteurs pour les voyages ou pour les trans-ports ; lorsque le s instruments aratoires eurent acquis quelque perfec-tion ; lagriculture, au mili eu de ces progr s, devint la source dune subsistance plus abondante, loccupation pre Quelques peuples sont restgenre humain atteignit sa troisidans poque. deux tats que n mi re des peuples ; et le s, depuis un temps imm morial, me un des ous venons de parcourir. Non seulement, ils ne se sont pas lev s deux-m mes de nouveau x progr s, mais les rela-tions quils ont eues avec les peuples parvenus un tr s haut degr de civilisation, le commerce quils ont ouvert avec eux, ny ont pu pro-duire ce tte r volution. Ces relations, ce commerce leur ont donn quelques connaissances, qu elque industrie, et surtout beaucoup de vi-ces, mais nont pu les tirer de cette e Le ce dimmobilit . sp climat, les habitudes, les douceurs attach es cette ind pen-dance presque enti re, qui ne peut se retrouver que dans une soci t plus perfectionn e m me que les n tres ; lat achement naturel des hommes aux opinions re ues d s lenfance, et aux usages de leur p ays ; laversion naturelle de lignorance pour toute esp ce de nou-veaut ; la paresse d e corps, et surtout celle desprit, qui lemportaient sur la curiosit si faible encor e ; lempire que la superstition exer ait d j sur ces premi res soci t s ; telles ont t ncipales causes de ce ph nom ne ; mais il faut y joindre lavidit , la cruaut , la corruption, les pr jug s des peuples polic s. Les peuples polic s se mon-traient ces nations, plus puissants, plus riches, plus instruits, plus actifs, mais plus vicieux, et surtout moins heureux quelles. Elles ont d souvent tre moins frapp es de la sup riorit e ces peuples, quef-fray es de la multiplicit et de l tendue de leurs besoins, des tour -ments de leur avarice, des ternelles agitations de leurs passions tou-jours acti ves, toujours insatiables. Quelques philosophes ont plaint ces nations ; dautres les ont lou es : ils ont appel sagesse et vertu, ce que les premiers appelaient stu pidit et paresse. entre eux se trouvera r solue dans le cours de cet ouvrage. On y ve La question lev e rra pourquoi les progr s de lesprit nont pas tou-jours t suivis du progr s des soci t s le bonheur et la vertu ; comment le m lange des pr jug s et des erreurs a pu alt rer le bien qui doit na tre des lumi res, mais qui d pend plus encore de leur pure-t que de l eur tendue. [Alors, on verra que ce passage orageux et p -nible dune soci t grossi re de civilisation des peuples clair s et libres, nest point une d g n ration de lesp ce hu

, mais une crise n cessaire dans sa marche graduelle vers son perfectionnement abs olu. On verra que ce nest pas laccroissement des lumi res, mais leur d cadence, qui a produit les vices des peuples polic s ; et quen-fin, loin de jamais corrompre les h ommes, les lumi res les ont adou-cis, lorsquelles nont pu les corriger ou les change Progr smelapoquetableau queres Luniformit peuples agriculteurs,avons trac jusquicide l criture alphabtre. Ce ne sont p Retour des table des mati nous jusqu linvention va bient t dispara tique. r.] Troisi du us de faibles nuances qui s pareront les murs, les caract res, les opinions, les supe rstitions des peuples atta-ch s leur sol, et perp tuant presque sans m lange une premi r Les invasions, les conqu tes, la formation des empires, leurs bou-leversements, vo e fa-mille. nt bient t m ler et confondre les nations, tant t les disperser sur un nouveau territo ire, tant t couvrir Le hasard des v nements viendra troubler de peuples diff rents. la fois un m me sol sans cesse la marche lente, mais r guli re de Le ph nom ne quon observe chez une nation, dans un tel si cle, a souvent pour cause une la nature, la retarder souvent, lacc l rer quel-quefois. r volution op r e mille lieues et dix si -cles de distance ; et la nuit du temps a cou ert une grande partie, de ces v nements, dont nous voyons les influences sexercer su Mais il faut consid rer daborddles effets de ce changement dans une seule nation, e r les hommes qui nous ont pr c s, et quelquefois s tendre sur nous-m mes. t ind pendamment de linfluence que les conqu tes et le m lange des peuples ont pu exerc Lagriculture attache lhomme au sol quil cultive. Ce nest plus sa personne, sa famill er. e, ses instruments de chasse, quil lui suffirait de transporter ; ce ne sont plus m me ses troupeaux quil aurait pu chas-ser devant lui. Des terrains qui nappartienn ent personne ne lui offri-raient plus de subsistances dans sa fuite, ou pour lui Chaque ou pour les animaux qui lui fournissent saen appartiennent. La r colte s levant au -m me, terrain a un ma tre qui seul les fruits nourriture. -dessus des d penses n cessaires pour lobtenir, de la subsistance et de lentretien des hommes et des animaux qui lont pr par e, offre ce propri taire une richesse annuelle, Dans les deux premiers tats de laaucun travail. les individus, tou-tes les familles d quil nest obli-g dacheter par soci t , tous Mais, lorsquil y eut des hommes qui, sans travail, v curent du produit de leur terr u moins, exer aient peu pr s tous les arts n cessai-res. e, et dautres hommes qui v curent des salaires que leur payaient les premiers ; qua nd les travaux se furent multipli s ; quand les proc d s des arts furent devenus plus t endus et plus com-pliqu s, lint r t commun for a bient t les diviser. On saper ut que l e dun individu se perfectionnait davantage, lorsquelle sexer- ait sur moins dobjets ; que la main ex cutait avec plus de prompti-tude et de pr cision un plus petit nombre de mouvements, quand une longue habitude les lui avait rendus plus familiers ; quil fallait moins dintelligence pour bien faire un ouvrage, quand on lavait plus s Ainsi, fait quune partie des hommes se livrait aux travaux de la culture, dautre ou-venttandiset refait. s en pr paraient les instruments. La garde des bestiaux, l conomie int rieure, la fabri cation des toffes, devinrent galement des occupations s par es. Comme, dans les famill es qui navaient quune propri t peu tendue, un seul de ces emplois ne suffisait pas pou r occuper tout le temps dun individu, plusieurs dentre elles se par-tag rent le trav ail et le salaire dun seul homme. Bient t les substances employ es dans les arts se m ultipliant, et leur nature exigeant des pro-c d s diff rents, celles qui en demandaien t danalogues form rent des genres s par s, chacun desquels sattacha une classe particul e douvriers. Le commerce s tendit, embrassa un plus grand nombre dobjets, et les tira dun plus grand territoire ; et alors se forma une au-tre classe dhommes uniquemen t occup e acheter des denr es, les conserver, les transporter, les revendre avec pr Ainsi fit. aux trois classes quon pouvait distinguer d j dans la vie pastorale, celle des propri taires, celle des domestiques attach s la famille des premiers, et celle des esclaves, il faut maintenant ajouter celle des ouvriers de toute esp ce et celle Cest alors que, des marchands. dans une soci t plus fixe, plus rapproch e et plus compliqu e, on a sent i la n cessit dune l gislation plus r guli re et plus tendue ; quil a fallu d terminer e pr cision plus rigou-reuse, soit des peines pour les crimes, soit des formes pou r les conven-tions ; soumettre des r gles plus s v res les moyens de v rifier les faits [Ces progr furent louvrage lent et auxquels onsdevait appliquer la loi. graduel du besoin et des cir-constances : ce s ont quelques pas de plus dans la route que d j lon avait suivie chez les peuples pas [Dans les teurs.] premi res poques, l ducation fut purement domestique. Les enfants sinstruisai ent aupr s de leur p re, soit dans les travaux communs, soit dans les arts quil savai t exercer ; ils recevaient de lui et le petit nombre de traditions qui formaient lhistoire de la peuplade et celle de la famille, et les fables qui sy taient perp tu e s, et la connaissance des usages nationaux, des principes ou des pr jug s qui devaie nt composer leur morale grossi re. On se formait dans la soci -t de ses amis au chant [ l poque o aux exercicesparvenus, les enfants des familles plus riches re urent une sor , la danse, nous sommes militaires.] te d ducation commune, soit dans les vil-les par la conversation des vieillards, so it dans la maison dun chef auquel ils sattachaient. Cest l quils sinstruisaient des l

is du pays, de ses usages, de ses pr jug s, et quils apprenaient chanter les po -mes da ns lesquels on en avait renferm lhistoire.]tabli entre les deux sexes une plus grande g [Lhabitude dune vie plus s dentaire avait alit . Les femmes ne furent plus consid r es comme un simple objet dutilit , comme des es claves seulement plus rapproch es du ma tre. Lhomme y vit des compagnes, et apprit en fin ce quelles pouvaient pour son bonheur. Cependant, m me dans les pays o elles fur ent le plus respect es, o la polygamie fut proscrite, ni la raison, ni la justice na ll rent jusqu une enti re r ciprocit dans les devoirs ou dans le droit de se s parer, ju lit dans les pei-nesclassees contre linfid lit .]influence sur le sort de lesp ce humai [Lhistoire de cette port de pr jug s et de leur ne, doit entrer dans le tableau que je me suis propos de tracer ; et rien ne serv ira mieuxnations rest rent dispers es dans bonheur est attach aux se r unirent dans des Quelques montrer jusqu quel point son les campagnes. Dautres progr s de la raison.] villes, qui devinrent la r sidence du chef de la nation, des chefs de tribu qui p artag rent son pouvoir, et des anciens de chaque famille. Cest l quon rassemblait ses richesses les plus pr cieuses, pour les soustraire aux brigands qui durent se mul tiplier en m me temps que ces richesses s dentaires. Lorsque les nations rest -rent di spers es sur leur territoire, lusage d termina un lieu et une po-que pour les r unions d es chefs, pour les d lib rations sur les int r ts communs, pour les tribunaux qui pronon a Les les jugements. ientnations qui se reconnaissaient une origine commune, qui par-laient la m me lan gue, sans renoncer se faire la guerre entre elles, form rent presque toujours une f d ration plus ou moins intime ; elles convinrent de se r unir, soit contre des ennem is trangers, soit pour venger mutuellement leurs injures, soit pour remplir en co Lhospitalit et le religieux. mmun quel-que devoircommerce produisirent m me quelques relations constantes entre des nations diff rentes par leur origine, leurs coutu-mes et leur langage : relations que le brigandage et la guerre interrom-paient souvent, mais que renouait ensui te la n les vaincus, les d pouiller et les pillage etlesclavage,la vengeance. plus le seul gorger cessit , plus forte que lamour du r duire la soif de ne form rent droit reconnu entre les nations ennemies. Des cessions de territoire, des ran ons, des tributs, prirenthomme qui possplace desces violencessoldat ; celui qui en avait de cette poque, tout en partie la dait de armes tait barbares. meilleures, qui avait pu sexercer davantage les manier, qui pouvait en fournir dau tres, qui, par les provisions quil avait rassembl es, se trouvait en tat de subvenir leurs besoins, de-venait n cessairement un chef : mais cette ob issance presque vol on-taire nentra nait pas une dde faire des lois nouvelles ; comme il n tait pas de Comme rarement on avait besoin pendance servile. d penses publiques auxquelles les citoyens fussent forc s de contribuer, et que, si elles devenaient n cessaires, le bien des chefs ou les terres conserv es en commun devaient les ac-quitter ; comme lid e de g ner par des r glements lindustrie et le comme rce navait pu na tre encore ; comme la guerre offensive tait d cid e par le consentement g n ral, ou faite uniquement par ceux que lamour de la gloire et le go t du pillage y entra naient volontai-rement ; lhomme se croyait libre dans ces gouvernements gross iers, malgr lh r dit presque g n rale des premiers chefs ; malgr la pr -rogative, usurp tres chefs inf rieurs, de partager seuls lauto-rit politique, et dexercer les fonctio Mais gouvernement, se livrait ns dusouvent un chefcomme cel-les de la magistrature. des vengeances personnelles, des actes arbitrair es de violence ; souvent, dans ces familles privil -gi es, lorgueil, la haine h r ditaire , les fureurs de lamour et la soif de lor, multipliaient les crimes, tandis que le s chefs r unis dans les vil-les, instruments des passions des rois, y excitaient l es factions et les guerres civiles, opprimaient le peuple par des jugements iniq Chez un grand nombre par les crimes exc s de ces familles lass -rent la patience de ues, le tourmentaientde nations, les de leur ambition et par leurs brigandages. s peuples : elles furent an anties, chass es, ou sou-mises la loi commune ; rarement elles conserv rent leur titre avec une autorit limit e par la loi commune ; et lon vi Ailleurs, ces rois entour s deappel des r publiques. t s tablir ce quon a depuis satellites, parce quils avaient des ar-mes et des tr s ors leur distribuer, exerc rent une autorit absolue : telle fut lorigine de la tyran Dans nie. dautres contr es, surtout dans celles o les petites nations ne se r unirent point dans des villes, les premi res formes de ces consti-tutions grossi res furent conse rv es, jusquau moment o lon vit ces peuples, ou tomber sous le joug dun conqu rant, ou, Cette tyrannie, resserr lesprit de brigandage, se r pandre surne pouvait avoirtran-ger. entra n s eux-m mes par e n cessairement dans un petit espace, un territoire quune courte dur e. Les peuples secou rent bient t ce joug impos par la force seule, et que lopinion m me ne t pu mainte-nir. Le monstre tait vu de trop pr s, pour ne pas inspirer lus dhor-reur que deffroi : et la force comme lopinion ne peuvent forger des cha nes durables, si les tyrans n tendent pas leur empire une dis-tance assez grande pour p ouvoir cacher la nation quils oppriment, en la divisant, le secret de sa puissanc Lhistoire des r publiques appartient l poque suivante ; mais celle qui nous occupe va e et de leur faiblesse. nous pr senter un spectacle nouveau.nation trang re, nabandonne point ses foyers : la Un peuple agriculteur, soumis une Tant t la nation dominatrice se contente de laisser, sur le territoire conquis, de n cessit le contraint travailler pour ses ma tres.

s chefs pour le gouverner, des soldats pour le d fendre, et surtout pour en conten ir les habitants, et dexiger du peuple soumis et d sarm un tribut en monnaie ou en d enr es. Tant t elle sempare du territoire m me, en distribue la propri t ses soldats, capitai-nes ; mais alors elle attache chaque terre lancien colon qui la culti-vai t, et le soumet ce nouveau genre de servitude, r gl par des lois plus ou moins rigo ureuses. Un service militaire, un tribut, sont, pour les individus du peuple con Dautres la condition attach e lala jouis-sance de ces terres. et nen distribue que lusu qu rant, fois, elle se r serve propri t m me du territoire, it, en imposant les m mes conditions. Presque toujours les circonstances font empl oyer la fois ces trois mani res de r compenser les instruments de la conqu te, et de d p De l nous vain-cus. ouiller lesvoyons na tre de nouvelles classes dhommes : les des-cendants du peuple do minateur, et ceux du peuple opprim ; une no-blesse h r ditaire, quil ne faut pas confo ndre avec le patriciat des r -publiques ; un peuple condamn aux travaux, la d pendanc e, lhu-miliation, sans l tre lesclavage ; enfin, des esclaves de la gl be, dis-tingu s esclaves domestiques, et dont la servitude moins arbitraire peut opposer la lo Cest encore ici que lon peut observer lorigine de la f odalit , qui na pas t un fl au i aux caprices de leurs ma tres. ulier nos climats, mais quon a retrouv presque sur tout le globe aux m mes poques de la civilisation, et tou-tes les fois quun m me territoire a t occup par deux peuples, entre lesquels la victoireencore le fruit dein galit te. Jentends ici par despotis Le despotisme, enfin, fut avait tabli une la conqu h r ditaire. me, pour le distinguer des tyrannies passag res, lop-pression dun peuple sous un seu l homme, qui le domine par lopinion, par lhabitude, surtout par une force militair e plus soumise encore son autorit -arbitraire, mais respect e dans ses pr jug s, flatt e Imm diatement entour dune dans sonnombreuseet dans son orgueil. force arm e form e de la dans ses caprices, caress e portion avidit et choisie de cette nation conqu rante, environn des chefs les plus puissants de la milice, retenant l es provinces par des g n raux dont les ordres s tendent sur plusieurs portions de cette m me arm e, le despotisme r gne par la terreur, et personne dans ce peuple -abattu, o u parmi ces chefs dispers s, et rivaux lun de lautre, ne con oit la possibilit de lui o Un souldes forces,la garde, une s dition de lane puissent crasertrelinstant.au despo pposer vement de que celles dont il dispose capitale peuvent funestes te, mais sans affaiblir le despotisme. Le g n ral dune arm e victorieuse peut, en d truis ant une famille consacr e par le pr jug , fonder une dynastie nouvelle ; mais cest pour Dans cette troisityrannie. exercer la m me me poque, les peuples qui nont encore prouv le malheur ni d tre conq ts, ni d tre conquis, nous offrent ces vertus simples et fortes des nations agricol es, ces murs des temps h ro ques, dont un m lange de grandeur et de f rocit , de g n rosit barbarie, rend le tableau si attachant, et nous s duit encore au point de les adm irer, m me de les regretter. Le tableau des murs quon observe dans les empires fond s par les conqu rants, nous pr se nte au contraire toutes les nuances de lavi-lissement et de la corruption, o le de spotisme et la superstition peu-vent amener lesp ce humaine. Cest l que lon voit na tre les tributs sur lindustrie et le commerce, les exactions qui font acheter le droi t demployer ses facult s son gr , les lois qui g nent lhomme dans le choix de son trava l et dans lusage de sa propri t , celles qui attachent les enfants la profession de l eurs p res, les confiscations, les suppli-ces atroces ; en un mot, tout ce que le m pris pour lesp ce humaine a pu inventer dactes arbitraires, de tyrannies l gales et da rocit s su-perstitieuses. les peuplades qui nont point prouv de grandes r volutions [On peut remarquer que dans , les progr s de la civilisation se sont arr t s un terme tr s peu avanc . Les hommes y c nnaissaient cependant d j ce besoin did es ou de sensations nouvelles, premier mobile des pro-gr s de lesprit humain ; ce go t des superfluit s du luxe, aiguillon de lindustr ie ; cette curiosit per ant dun oeil avide le voile dont la na-ture a cach ses secret s. Mais il est arriv presque partout que, pour chapper ces besoins, les hommes ont cherch , ont adopt avec une sorte de fureur des-moyens physiques de se procurer de s sensations qui pussent se renouveler sans cesse : telle est lhabitude des lique urs ferment es, des boissons chaudes, de lopium, du tabac, du b tel. Il est peu de pe uples chez qui lon nobserve une de ces habitudes, do na t un plaisir qui remplit les j ourn es enti res, ou se r p te toutes les heures ; qui emp che de sentir le poids du temp , satisfait au besoin d tre occup ou r veill , -finit par l mousser, et prolonge pour l it humain la dur e de son enfance et de son inactivit ; et ces m mes habitudes, qui o nt t un obstacle aux progr s des nations ignorantes ou asservies, sopposent encore, d ans les pays clair s, ce que la v -rit r pande dans toutes les classes une lumi re gal En exposant ce que furent les arts dans les deux premi res poques de la soci t , on fer pure.] a voir comment aux arts qui travaillent le bois, la pierre, ou les os danimaux, q ui pr parent les peaux, et qui forment des tissus, ces peuples primitifs purent jo indre les arts plus difficiles de la teinture, de la poterie, et m me les commence

ments des travaux sur les m taux. t lents dans les nations isol es ; mais les communica Les progr s de ces arts auraient tions, m me faibles, qui s tablirent entre elles, en acc l r rent la marche. Un proc d no , d couvert chez un peu-ple, devint commun ses voisins. Les conqu tes, qui tant de f ois ont d truit les arts, commenc rent par les r pandre, et servirent leur per-fection nement, avant de larrces artsde contribuer [On voit plusieurs de ter ou port s au plus haut degr de perfec-tion chez des peu leur chute. ples o la longue influence de la superstition et du despotisme a consomm la d gradat ion de toutes les facult s humai-nes. Mais si lon observe les prodiges de cette ind ustrie servile, on ny verra rien qui annonce la pr sence du g nie ; tous les perfecti onne-ments y paraissent louvrage lent et p nible dune longue routine ; par-tout, c t d cette industrie qui nous tonne, on aper oit des traces dignorance et de stupidit qui nous en d c lent lorigine.] Dans des soci t s s dentaires et paisibles, lastronomie, la ine, les notions les plus simples de lanatomie, la connaissance des min raux et des plantes, les premiers l ments de l tude des ph nom nes de la nature, se perfectionn rent u plut t s tendirent par le seul effet du temps, qui, multipliant les observations, c onduisait dune mani re lente, mais s re, saisir facilement, et presque au premier cou p dil, quelques-unes des cons quences g n rales auxquelles ces observations devaient con Cependant ces progr s furent tr s faibles ; et les sciences seraient rest es plus long duire. temps dans leur premi re enfance, si certaines famil-les, si surtout des castes pa rticuli res nen avaient fait le premier fon-dement de leur gloire ou de leur puissa On avait d j pu joindre lobservation de lhomme et des soci t s celle de la nature. D j nce. tit nombre de maximes de morale prati-que et de politique se transmettaient de g n r ations en g n rations ; ces castes sen empar rent ; les id es religieuses, les pr jug s, l su-perstitions accrurent encore leur domaine. Elles succ d rent aux pre-mi res associa tions, aux premi res familles des charlatans et des sor-ciers ; mais elles employ re nt plus dart pour s duire des esprits moins grossiers. Leurs connaissances r elles, la ust rit apparente de leur vie, un m pris hypocrite pour ce qui est lobjet des d sirs des hommes vulgaires, donn rent de lautorit leurs prestiges, tandis que ces m -mes presti ges consacraient, aux yeux du peuple, et ces faibles connaissances et ces hypocr ites vertus. Les membres de ces soci t s suivirent dabord avec une ardeur presque gale deux objets bien diff -rents : lun, dacqu rir pour eux-m mes de nouvelles connaissances Leurs sages soccup rent surtout de lastronomie ; et, autant quon dominer les esprits. ; lautre, demployer celles quils avaient tromper le peuple, en peut juger par le s restes pars des monuments de leurs travaux, il para t quils atteignirent le point le plus haut o lon puisse s lever, sans le secours des lunettes, sans lappui des th ori Enmath matiques supdune longue suite dobservations, on peut parve-nir s effet, laide rieures aux premiers l ments. une connaissance des mouvements des astres assez pr cise, pour mettre en tat de calculer et de pr dir e les ph nom nes c lestes. Ces lois empiriques, dautant plus faciles trouver, que les o bservations s tendent sur un plus long espace de temps, nont point conduit ces premi ers astronomes jusqu la d couverte des lois g n rales du sys-t me du monde ; mais elles y suppl aient suffisamment pour tout ce qui pouvait int resser les besoins de lhomme, o u sa curiosit , et servir augmenter le cr dit de ces usurpateurs du droit exclusif d Il para t quon e linstruire. leur doit lid e ing nieuse des chelles arithm ti-ques, de ce moyen heureu e repr senter tous les nombres avec un petit nombre de signes, et dex cuter par des o p rations techniques tr s simples, des calculs auxquels notre intelligence, livr e ell e-m me, ne pourrait atteindre. Cest l le premier exemple de ces m -thodes qui doublent les forces de lesprit humain, et laide desquelles il peut reculer ind finiment ses limites,ne voit pas puisse fixer un terme oscience de larithm tique au del de ses premi r Mais on sans quon quils aient tendu la il lui soit interdit datteindre. Leur rations. s op g om trie, renfermant ce qui tait n cessaire larpentage, la pratique de lastron sest arr t e cette proposition c l bre que Pythagore transporta en Gr ce, ou quil d co Ils abandonn e nouveau. rent la m canique des machines ceux qui devaient les employer. Cependan t quelques r cits m l s de fables semblent an-noncer que cette partie des sciences a t c Les loispar eux-mla m decinecaniquechirurgie, frapper les esprits par desregards. Sils etudi rent mes, comme un des moyens de surtout celle qui a pour objet le traiteme ultiv du mouvement, la m et la rationnelle, ne fix rent point leurs prodiges. nt desconnaissances ennbotanique, en histoire naturelle, se born -rent aux substan Leurs blessures, ils glig rent lanatomie. ces employ es comme rem des, quelques plantes, quelques min raux, dont les propri t s s Leurres pouvaient servir leurs projets.d s sans th orie, sans m -thode, sans analyse, n ta uli chimie, r duite de simples proc e lart de faire certaines pr parations, la connaissance de quelques secrets, soit p our la m decine, soit pour les arts, ou de quelques prestiges propres blouir les ye Lesdune multi-tude ignorante, soumise eux quun but secondaire, quunquelle. perp tuer ux progr s des sciences n taient pour des chefs non moins ignorants moyen de u d tendre leur pouvoir. Ils ne cherchaient la v rit que pour r pandre des erreurs ; et Cependant, ces progr s, quelque laientquelque faibles quils soient, auraient t impos il ne faut pas s tonner quils lents, si rarement trouv e. sibles, si ces m mes hommes navaient connu lart de l criture, seul moyen dassurer les t

aditions, de les fixer, de com-muniquer et de transmettre les connaissances, d s q uelles commen-cent roglyphique, ou fut une de leurs premi res in-ventions, ou avait t in Ainsi l criture hi se multiplier. Comme avantbut formation des castes ensei-gnantes. ent e leur la n tait pas d clairer, mais de dominer, non seule-ment ils ne communiqua ient pas au peuple toutes leurs connaissances, mais ils corrompaient par des err eurs celles quils voulaient bien lui r v ler ; ils lui enseignaient, non ce quils croy Ils nevrai,montraient rien, sans y m ler je ne sais quoi de surnatu-rel, de sacr , d aient lui mais ce qui leur tait utile. e c leste, qui tend t les faire regarder comme sup -rieurs lhumanit , comme rev tus d ct re divin, comme ayant re u du ciel m me des connaissances interdites au reste des h Ils eurent donc deux doctrines, lune pour eux seuls, lautre pour le peuple : souve ommes. nt m me, comme ils se partageaient en plusieurs ordres, chacun deux se r serva quelqu es myst res. Tous les ordres inf rieurs taient la fois fripons et dupes ; et le syst me Rien ne favorisa plus -veloppait en entier quaux yeuxdoctrine, queadeptes. dhypocrisie ne se d l tablissement de cette double de quelques les -changements dans les langues, qui furent louvrage du temps, de la communication et du m lange des peuples. Les hommes double doctrine, en conservant pour eux lancienne langue, ou celle dun autre peuple, sassur rent aussi lavantage de poss der un langage entendu La eux re criture qui d signait les choses par une peinture plus ou moins exacte, s parpremiseuls. oit de la chose m me, soit dun objet analogue, fai-sant place une criture plus simpl e, o la ressemblance de ces objets tait presque effac e, o lon nemployait que des sign s d j en quel-que sorte de pure convention, la doctrine secr te eut son criture comme Dans lorigine des langues, presque chaque mot est une m taphore, et chaque phrase u elle avait d j son langage. ne all gorie. Lesprit saisit la fois le sens figur et le sens propre ; le mot offre, en m me temps que lid e, limage analo-gue, par laquelle on lavait exprim e. Mais par l itude demployer un mot dans un sens figur , lesprit finit par sy arr ter uniquement, pa r faire abstraction du premier sens ; et ce sens, dabord figur , de-vient peu peu l Les pr tres, qui conserv rent m me mot. langage all gorique, lem-ploy rent avec le peupl e sens ordinaire et propre du le premier e qui ne pouvait plus en saisir le v ritable sens, et qui, accoutum prendre les mot s dans une seule acception, deve-nue leur acception propre, entendait je ne sais quelles fables absurdes, lorsque les m mes expressions ne pr sentaient lesprit des p r tres quune v rit tr s simple. Ils firent le m me usage de leur criture sa-cr e. Le peu oyait des hommes, des animaux, des monstres, o les pr tres avaient voulu repr senter Ainsi,nom ne astronomique, tres, dans leurslhistoire de lann e. presque partout cr le un ph par exemple, les pr un des faits de m ditations, s taient yst me m taphysique dun grand tout, im-mense, ternel, dont tous les tres n taient que l parties, dont tous les changements observ s dans lunivers n taient que les modifica-ti ons diverses. Le ciel ne leur offrait que des groupes d toiles sem s dans ces d serts i mmenses, que des plan tes qui y d crivaient des mouvements plus ou moins compliqu s, e t des ph nom nes purement physiques, r sultant des positions de ces astres divers. Ils imposaient des noms ces groupes d toiles et ces plan tes, aux cercles mobiles ou fix es imagin s pour en repr senter les positions et la marche appa-rente, pour en expli Mais leurph nom nes. quer les langage, leurs monuments, en exprimant pour eux ces opinions m taphysiqu es, ces v rit s naturelles, offraient aux yeux du peuple le syst me de la plus extrava gante mythologie, devenaient pour lui le fondement des croyances les plus absurd es, des cultes les plus insens s, des pratiques les plus honteuses ou les plus bar Telle bares.est lorigine de presque toutes les religions connues, quen-suite lhypocrisie ou lextravagance de leurs inventeurs et de leurs pro-s lytes ont charg es de fables n [Ces castes ouvelles. sempar rent de l ducation, pour fa onner lhomme supporter plus patiemment cha nes identifi es pour ainsi dire avec son existence, pour carter de lui jusqu la po ssibilit du d sir de les briser. Mais, si lon veut conna tre jusqu quel point, m me san e secours des terreurs superstitieuses, ces institutions peuvent porter leur pou voir destructeur des facult s humaines, cest sur la Chine quil faut un moment arr ter ses regards ; sur ce peuple, qui semble navoir pr c d les autres dans les sciences et les arts, que pour se voir suc-cessivement effac par eux tous ; ce peuple, que la connaissance de lartillerie na point emp ch d tre conquis par des nations barbares ; o es sciences, dont les nombreuses coles sont ouvertes tous les citoyens, conduisen t seules toutes les dignit s, et o cependant, soumises dabsurdes pr jug s, les scienc sont condamn es une ternelle m diocrit ; o enfin linvention m me de limprimerie est Des hommes dont lint r progr s de tromper durent se d go ter bient t de la recherche de la enti rement inutile aux t tait lesprit humain.] t . Contents de la docilit des peu-ples, ils crurent navoir pas besoin de nouveaux m oyens pour sen ga-rantir la dur e. Peu peu ils oubli rent eux-m mes une partie des v -ri cach es sous leurs all gories ; ils ne gard rent, de leur ancienne science, que ce qu i tait rigoureusement n cessaire pour conserver la confiance de leurs disciples ; e

t ils finirent par tredans les sciences sarr ta ;propres fables. de ceux dont les si cle D s lors, tout progr s eux-m mes la dupe de leurs une partie m me ant rieurs avaient t t moins se perdit pour les g n rations suivantes ; et lesprit huma livr lignorance et aux pr jug s, fut condamn une honteuse immobilit dans ces vaste Les peupleslexistence non interrompueseulsshonor depuis si long-temps lAsie. degr d ires, dont qui les habitent sont les a d o lon ait pu observer la fois ce e civilisation et cette d cadence. Ceux qui occupaient le reste du globe, ou ont t a rr t s dans leurs progr s, et nous retra-cent encore les temps de lenfance du genre hum ain, ou ont t entra -n s par les v nements, travers les derni res poques, dont il nou l poquelhistoire. tracer o nous sommes parvenus, ces m mes peuples de lAsie avaient invent l criture que, quils avaient substitu e aux hi roglyphes, apr s avoir vraisemblablement employ cel le o des signes conventionnels sont attach s chaque id e, seule criture que les Chinoi Lhistoire et le raisonnement peuvent nous clairer sur la mani re dont a d sop rer le pa s connaissent encore aujourdhui. sage graduel des hi roglyphes cet art, en quelque sorte, interm diaire : mais rien n e peut nous instruire avec quelque pr cision, ni sur le pays, ni sur le temps, o l cri Cettealphab -tique fut dabord mise en usage.Grecs ; chez ce peuple qui a exerc sur l ture d couverte fut ensuite port e chez les es progr s de lesp ce humaine une influence si puis-sante et si heureuse, qui le g nie a ouvert toutes les routes de la v ri-t ; que la nature avait pr par , que le sort avai t destin pour tre le bienfaiteur et le guide de toutes les nations, de tous les ges : honneur que jusquici aucun autre peuple na partag . Un seul a pu depuis concevoir lesp rance de pr sider une r volution nouvelle dans les destin es du genre humain. La n ture, la combinaison des v ne-ments, semblent s tre accord es pour lui en r server la glo Retours de cle dAlexandre.resp lasciences, Progrlemelapoquet desdivision des trerce, quunles enfants des dieux, d shonoraient lhuma Les Grecs, dtable s humain dans qui, sece Quatri si lesprit demati rois n Gr versMais ne cherchons ces jusquau temps de la point re. go disant avenir incertain nous cache encore. nit par leurs fureurs et par leurs crimes, s taient partag s en r publiques, parmi lesqu elles Lac d mone seule recon-naissait des chefs h r ditaires, mais contenus par lautorit es autres magistratures, mais soumis aux lois, comme les citoyens, et affaiblis par le partage de la royaut entre les a n s des deux branches de la famille des H racli Les des.habitants de la Mac doine, de la Thessalie, de lEpire, li s aux Grecs par une ori gine commune, par lusage dune m me langue, et gouvern s par des princes faibles et div is s entre eux, ne pouvaient opprimer la Gr ce ; ils suffisaient pour la pr server au loccident, lItalie, nations scythiques. nord des incur-sions despartag e en tats isol s et peu tendus, ne pouvait inspirer la G cune crainte. D j m me la Sicile pres-que enti re, les plus beaux ports de la partie m ri dionale de lItalie taient occup s par des colonies grecques, qui, en conservant avec leurs m tropoles des liens de fraternit , formaient n anmoins des r -publiques ind pendan tes. Dautres colonies s taient tablies dans les les de la mer Eg e, et sur une partie d Ainsi lade union de cette partie du continent asiatique au vaste em-pire de Cyrus, s c tes r lAsie Mineure. fut, dans la suite, le seul danger r el qui p t menacer lind pendance de la Gr ce et la La tyrannie, quoique plus durable dans quelques colonies, et sur-tout dans celle libert de ses habitants. s dont l tablissement avait pr c d la destruction des familles royales, ne pouvait tre c nsid r e que comme un fl au pas-sager et partiel qui faisait le malheur des habitants La Gr ce avait re u des peuples de lOrient leurs arts, une partie de leurs connaissan de quelques villes, sans influer sur lesprit g n ral de la nation. ces, lusage de l criture alphab tique, et leur syst me religieux ; mais des communicatio ns tablies entre elle et ces peuples, par des Orientaux exil s, qui avaient cherch u n asile dans la Gr ce, par des Grecs qui voyageaient en Orient, transport rent seule Les sciences ne pouvaientres et tre devenuesde lAsieGr ce loc-cupation et le patrimo s dans la Gr ce les lumi donc les erreurs dans la et de l gypte. ine dune caste particuli re. Les fonctions de leurs pr tres se born rent au culte des d ieux. Le g nie pouvait y d -ployer toutes ses forces, sans tre assujetti des observan ces p dan-tesques, au syst me dhypocrisie dun coll ge sacerdotal. Tous les hommes conser vaient un droit gal la connaissance de la v rit . Tous pouvaient chercher la d couvrir pour la communiquer Cette heureuse circonstance,et la leur communiquer tout politique, laissait tous, plus encore que la libert enti re. lesprit humain, chez les Grecs, une ind pendance, garant assur de la rapidit et de l tendue de Cependant, s. ses progr leurs sages, leurs savants, qui prirent bient t apr s le nom plus modeste de philosophes ou damis de la science, de la sa-gesse, s gar rent dans limmensit du pl n trop vaste quils avaient embrass . Ils voulurent p n trer la nature de lhomme et celle des dieux, lorigine du monde et celle du genre humain. Ils essay rent de r duire la nature enti re un seul principe, et les ph nom nes de lunivers une loi unique. Ils che ch rent renfermer dans une seule r gle de conduite, et tous les devoirs de la morale Ainsi, au lieu de d ri-tabledes v rit s, ils forg rent des syst mes ; ils n glig rent lobs , et le secret du v couvrir bonheur. ion des faits, pour sabandonner leur imagi-nation ; et ne pouvant appuyer leurs o pinions surces mpreuves, ilscultivaient avecles d fendre par-triesubtilit s. Cependant, des mes hommes es-say rent de succ s la g om des et lastronomie. La Gr ce leur dut les premiers l ments de ces sciences, et m me quelques v rit s nouvelles, ou du moins la connais-sance de celles quils avaient rapport es de lOrient, non comme des

croyances tablies, mais comme des th ories, dont ils connaissaient les principes et Au milieu de la nuit de ces syst mes nous voyons m me briller deux id es heureuses, qu les preuves. D mocritetront encore dans des si cles pluslunivers comme le r -sultat des combinaisons e i repara regardait tous les ph nom nes de clair s. t du mouvement de corps simples, dune fi-gure d termin e et immuable, ayant re u une im pulsion premi re, do r sulte une quantit daction qui se modifie dans chaque atome, mai Pythagore annon ait entilunivers tait gouvern par une harmonie dont les propri t s des n qui, dans la masse que re, se conserve toujours la m me. mbres devaient d voiler les principes ; cest- -dire, que tous les ph nom nes taient soumi On des loistgaisrales et calcul es. id es, et les syst mes hardis de Descartes, et la p reconna n ment, dans ces deux Pythagore couvrit par hilosophiedde Newton. ses m ditations, ou re ut des pr tres, soit de l gypte, soit de l e, la v ritable disposition des corps c lestes et le vrai syst me du monde : il le fit conna tre aux Grecs. Mais ce sys-t me tait trop contraire au t moignage des sens, trop oppos aux id es vulgaires, pour que les faibles preuves sur lesquelles on pouvait en tablir la v rit , fussent capables dentra ner les esprits. Il resta ca-ch dans le sei de l cole pythagoricienne, et fut oubli avec elle, pour repara tre vers la fin du XVI e si cle, appuy de preuves certai-nes, qui ont alors triomph et de la r pugnance des s Cetteetcole pythagoricienne s tait r pandue principalement danset plus dangereux. elle y ens, des pr ju-g s de la superstition, plus puissants encore la grande Gr ce ; formait des l gislateurs et dintr pides d fenseurs des droits de lhumanit : elle succomb sous les efforts des tyrans. Un deux br la les Pythagoriciens dans leur cole ; et c e fut une raison suffisante sans doute, non pour abjurer la philosophie, non pou r aban-donner la cause des peuples, mais pour cesser de porter un nom deve-nu tr op dangereux, et pour quitter des formes qui nauraient plus servi qu r veiller les fu Une des premi res bases de touteet de la raison. reurs des ennemis de la libert bonne philosophie est de former pour chaque scien ce une langue exacte et pr cise, o chaque signe repr sente une id e bien d termin e, bien irconscrite, et de parvenir bien d terminer, bien circonscrire les id es par une ana Les rigou-reuse. lyseGrecs, au contraire, abus rent des vices de la langue com-mune, pour jouer sur le sens des mots, pour embarrasser lesprit dans de mis rables quivoques, pour l garer, en exprimant successivement par un m me signe des id es diff rentes. Cette subtilit do nnait ce-pendant de la finesse aux esprits, en m me temps quelle puisait leur force contre de chim riques difficult s. Ainsi, cette philosophie de mots, en remplissant des espaces o la raison humaine semble sarr ter devant quelque obstacle sup rieur ses forces, ne sert point imm dia-tement ses progr s, mais elle les pr pare ; et nous auro C tait enoc-casion de r des questions me observation. ns encore sattachant p ter cette m peut- tre jamais insolubles, en se laissant s duir ar limportance ou la grandeur des objets, sans songer si lon aurait les moyens dy a tteindre ; c tait en voulant tablir les th ories avant davoir rassembl les faits, et co struire lunivers quand on ne savait pas m me encore lobserver ; c tait cette erreur, al ors bien excusable, qui, d s les premiers pas, avait arr t la marche de la philosophi e. Aussi Socrate, en combattant les sophistes, en cou-vrant de ridicule leurs va ines subtilit s, criait-il aux Grecs de rappeler enfin sur la terre cette philosop hie qui se perdait dans le ciel ; non quil d daign t ni lastronomie, ni la g om trie, ni bservation des ph no-m nes de la nature ; non quil e t lid e pu rile et fausse de r duire it humain la seule tude de la morale : cest au contraire pr ci-s ment son cole et isciples que les sciences math matiques et physiques durent leurs progr s ; parmi le s ridicules quon cherche lui donner dans les com dies, le reproche qui am ne le plus de plai-santeries est celui de cultiver la g om trie, d tudier les m t ores, de tracer des cartes de g ographie, de faire des observations sur les verres br lants, dont, par u ne singularit remarquable, l poque la plus recu-l e ne nous a t transmise que par une b Socrate voulait seulement uffonnerie dAristophane. avertir les hommes de se borner aux ob-jets que la nat ure a mis leur port e ; dassurer chacun de leurs pas avant den essayer de nouveaux ; La mort de lespaceest un ventoure,important s lancer au hasard dans ; elle futinconnu. d tudier Socrate qui les nement avant de dans lhistoire hu-maine un espace le p remier crime qui ait signal cette guerre de la phi-losophie et de la superstition ; guerre qui dure encore parmi nous, comme celle de la m me philosophie contre le s oppresseurs de lhu-manit , dont lincendie dune cole pythagoricienne avait marqu l p Lhistoire de ces guerres va devenir une des parties les plus importantes du tabl Les pr tres voyaient avec douleur des hommes qui, cherchant eau qui nous reste tracer. perfectionner leur rai son, remonter aux causes premi res, connais-saient toute labsurdit de leurs dogmes, toute lextravagance de leurs c r monies, toute la fourberie de leurs oracles et de le urs prodiges. Ils craignaient que ces philosophes ne confiassent ce secret aux d isciples qui fr quentaient leurs coles : que deux il ne pass t tous ceux qui, pour obt enir de lautorit ou du cr dit, taient oblig s de donner quel-que culture leur esprit ; et quainsi lempire sacerdotal ne f t bient t r duit la classe la plus grossi re du peup

Lhypocrisie effray eme partatre d sabusles philosophes dimpi t envers les dieux, afin qu qui finirait elle-m se h daccuser e. neussent pas le temps dapprendre aux peuples que ces dieux taient louvrage de leurs pr tres. Les philoso-phes crurent chapper la pers cution, en adoptant, lexemple des p res eux-m mes, lusage dune double doctrine, en ne confiant qu des disciples prouv s le Mais lesqui blessaient trop ouvertement les prdes blasph mes les v rit s physiques m me les pinions pr tres pr sentaient au peuple comme jug s vulgaires. plus simples. Ils poursuivirent Anaxagore, pour avoir os dire que le soleil tait p lus grand que lechapper se. Socrate ne put P lopon leurs coups. Il ny avait plus dans Ath -nes de P ricl s qui veil la d fense du g nie et de la vertu. Dail-leurs, Socrate tait bien plus coupable. Sa h aine pour les sophistes, son z le pour ramener vers des objets plus utiles la phil osophie ga-r e, annon ait aux pr tres que la v rit seule tait lobjet de ses re-cherches l voulait, non faire adopter par les hommes un nouveau syst me, et soumettre leur imagination la sienne, mais leur appren-dre faire usage de leur raison ; et de t Ce les crimes, cest celui me lorgueil que Platon dicta les le pardonner. ousfut au pied du tombeau m quede Socrate sacerdotal sait le moinsons quil avait re ues Son style enchanteur, sa brillante imagination, les tableaux riants ou majestueu de son ma tre. x, les traits ing nieux et piquants, qui, dans ses Dialo-gues, font dispara tre la s c heresse des discussions philosophiques ; ces maximes dune morale douce et pure, q uil a su y r pandre ; cet art avec lequel il met ses personnages en action et conse rve chacun son caract re ; toutes ces beaut s, que le temps et les r volutions des opi -nions nont pu fl trir, ont d sans doute obtenir gr ce pour les r ves philosophiques qui trop souvent forment le fond de ses ouvrages, pour cet abus des mots que son ma t re avait tant reproch aux sophistes, et dont il na pu pr server le plus grand de ses On est tonn , en lisant ses Dialogues, quils soient louvrage dun philosophe qui, par u disciples. ne inscription plac e sur la porte de son cole, en d fendait lentr e quiconque naurait s tudi la g om trie ; et que celui qui d bite avec tant daudace des hypoth ses si creuse t si fri-voles, ait t le fondateur de la secte, o lon a soumis pour la pre-mi re fois, un examen rigoureux, les fondements de la certitude des connaissances humaines, Maismla contradiction quune raison plus songe queaurait fait respecter. en son nom et me branl ceux dispara t, si lon clair e jamais Platon ne parle ; que Socrate, son ma tre, sy exprime toujours avec la modestie du doute ; que les syst mes y sont pr sent s au nom de ceux qui en taient, ou que Platon supposait en tre les auteurs : quainsi ces m mes Dialogues sont encore une cole de pyrrhonisme, et qu e Platon y a su montrer la fois limagination hardie dun savant qui se pla t combiner , d velopper de brillantes hypoth ses, et la r serve dun philosophe qui se livre son i agination, sans se laisser entra ner par elle ; parce que sa raison, arm e dun doute Ces coles o sese d fendre des illusions met surtout les principes et la m thode dun pre salutaire, sait perp tuaient la doctrine, me les plus s duisantes. mier chef, pour qui ses successeurs taient cepen-dant bien loign s dune docilit servil e ; ces coles avaient lavantage de r unir entre eux, par les liens dune libre fratern it , les hommes oc-cup s de p n trer les secrets de la nature. Si lopinion du ma tre y par tageait trop souvent lautorit , qui ne doit appartenir qu la raison ; si par l cette i nstitution suspendait les progr s des lumi res, elle servait les propager avec plus de promptitude et d tendue, dans un temps o limprimerie tant inconnue, et les manuscri ts m me tr s rares, ces grandes coles, dont la c l brit appelait les l ves de toutes les ties de la Gr ce, taient le moyen le plus puissant dy faire germer le go t de la philo sophie, et dy r pandre les v rit savec cette animosit que produit lesprit de secte, Ces coles rivales se combattaient nouvelles. et souvent lon y sacrifiait lint r t de la v rit au suc-c s dune doctrine laquelle c embre de la secte attachait une partie de son orgueil. La passion personnelle du pros lytisme corrom-pait la passion plus noble d clairer les hommes. Mais en m me temp s, cette rivalit entretenait dans les esprits une activit utile ; le spectacle de ces disputes, lint r t de ces guerres dopinion r veillait, attachait l tude de la phil ie, une foule dhommes, que le seul amour de la v rit naurait pu arracher ni aux affai Enfin, commeplaisirs, ni ces sectesparesse. Grecs eurent la sagesse de ne jamais f res, ni aux ces coles, m me la que les aire entrer dans les institutions publiques, rest rent par-faitement libres ; comm e chacun pouvait son gr ouvrir une autre cole, ou former une secte nouvelle, on nav ait point craindre cet asservissement de la raison, qui, chez la plupart des aut res peuples, opposait un obstacle invincible au progrsurde lesprit humain. Nous montrerons quelle fut, sur la raison des Grecs, s leurs murs, sur leurs lo is, sur leurs gouvernements, linfluence des philo-sophes, influence qui doit tre a ttribu e en grande partie ce quils neurent, ou m me ne voulurent jamais avoir aucune e xistence politi-que, ce que l loignement volontaire des affaires publiques tait une maxime de conduite commune presque toutes leurs sectes, enfin, ce quils affectaie En tra ant le tableau de ces sectes diff rentes, nous nous occupe-rons moins de nt de se distinguer des autres hommes, par leur vie, comme par leurs opinions. leur s syst mes que des principes de leur philosophie ; moins de chercher, comme on la f

ait trop souvent, quelles sont pr ci-s ment les doctrines absurdes que nous d robe un langage devenu presque inintelligible ; mais de montrer quelles erreurs g n rales le s ont conduits dans ces routes trompeuses, et den trouver lorigine dans la marche Nous nous attacherons surtout naturelle de lesprit humain. exposer les progr s des sciences r elles, et le perfec tionnement successif de leurs mles embrassait toutes, except la m decine, qui d j sen t cette poque, la philosophie thodes. ar e. Les crits dHippocrate nous montreront quel tait alors l tat de cette science, et e celles qui y sont naturellement li es, mais qui nexistaient encore que dans leurs Les sciences math matiques avaient t cultiv es avec succ s, dans les coles de Thal s et rapports avec elle. Pythagore. Cependant, elles ne sy lev rent pas beaucoup au del du terme o elles s taie arr t es dans les col-l ges sacerdotaux des peuples de lOrient, Mais, d s la naissance de l cole de Platon, elles s lanc rent au del de cette barri re que lid e de les borner Ce philosophe r solut le premier le probl me de la duplication du cube, it imm diate et pratique leur avait oppos e. la v rit par un mouvement continu, mais par un proc d in-g nieux, et dune mani re vraiment rigoureuse. Ses premiers disciples d couvrirent les sections coniques, en d termin rent les princi pales propri t s ; et par l , ils ouvrirent au g nie cet horizon immense, o , jusqu la fi es temps, il pourra sans cesse exercer ses forces, mais dont chaque pas il verra Ce nest les bornes devant lui. reculer pas la philosophie seule que les sciences politiques du-rent leurs progr s chez les Grecs. Dans ces petites r publiques, jalou-ses de conserver et leur ind pen dance et leur libert , on eut presque g n ralement lid e de confier un seul homme, non l puissance de faire des lois, mais la fonction de les r diger et de les pr senter au [Ainsi, le peuple s les avoir examin es, leur accordait une sanction immla sages peuple, qui, apr imposait un travail au philosophe, dont les vertus ou diate. se avaient obtenu sa confiance ; mais il ne lui conf rait au-cune autorit : il exer a it seul et par lui-m me ce que depuis nous avons appel le pouvoir l gislatif. Lhabitud e si funeste dappeler] la superstition au secours des institutions politiques, a souill trop sou-vent lex cution dune id e si propre donner aux lois dun pays cette un yst matique, qui peut seule en rendre laction s re et facile, comme en maintenir la d ur e. La politique dailleurs navait pas encore de principes assez constants, pour qu e lon ne t pas craindre de voir les l gislateurs porter dans ces combinaisons leurs pr ug s et leurs passions.tre encore de fonder sur la raison, sur les droits que tous Leur objet ne pouvait les hommes ont galement re us de la nature, enfin, sur les maximes de la justice u niverselle, l difice dune soci t dhommes gaux et libres, mais seulement d tablir les ivant lesquelles les membres h r ditaires dune soci t d j existante pour-raient conserve eur libert , y vivre labri de linjustice, et d ployer au dehors une force qui garant t Comme onpendance. que ces lois, presque toujours li es eur ind supposait la reli-gion, et consacr es par des serments, auraient une dur e ternelle, on soccupait moins dassurer un peuple les moyens de les r former dune mani re paisible, que de pr venir lalt ration de ces lois fonda-mentales, et demp cher que des r formes de d tail nen alt rassent le syst me, nen mpissent lesprit. On chercha des institutions pro-pres exalter, nourrir lamour de la patrie, qui renfermait celui de sa l gislation, ou m me de ses usages ; on cherch a une organisation de pouvoirs, qui garant t lex cution des lois contre la n gligence o u la corruption des magistrats, contre le cr dit des citoyens puissants, et les mo Les riches, qui seuls multitude. uvements inquiets de lataient alors port e dacqu rir des lumi res, pouvaient, en sempar de lautorit , opprimer les pauvres, et les for-cer se jeter dans les bras dun tyran . Lignorance, la l g ret du peu-ple, sa jalousie contre les citoyens puissants, pouvai ent donner ceux-ci le d sir et les moyens d tablir le despotisme aristocratique, ou l i-vrer l tat affaibli lambition de ses voisins. Forc s de se pr server la fois de ces ux cueils, les l gislateurs grecs eurent recours des combinaisons plus ou moins heu reuses, mais portant presque toujours lempreinte de cette finesse, de cette sagac it , qui d s lors caract risaitrlesprit g n ral de la nation. On trouverait peine dans les publiques modernes, et m me dans les plans trac s par l es philosophes, une institution dont les r publi-ques grecques naient offert le mod l e ou donn lexemple. Car la li-gue Amphictyonique, celle des Etoliens, des Arcadien s, des Ach ens, nous pr sentent des constitutions f d ratives, dont lunion tait plus ou m ins intime ; et il s tait tabli un droit des gens moins barbare, et des r gles de comm erce plus lib rales entre ces diff rents peuples rapproch s par une origine commune, p ar lusage de la m me langue, par la ressemblance des murs ; des opinions et des croy [Les reli-gieuses. ancesrapports mutuels de lagriculture, de lindustrie, du commerce, avec la constit ution dun tat et sa l gislation, leur influence sur sa prosp rit , sur sa puissance, sur sa libert , ne purent chapper aux re-gards dun peuple ing nieux, actif, occup des int r publics ; et lon y aper oit les premi res traces de cet art si vaste, si utile, conn Lobservation seule desnom d conomie politique.] u au-jourdhui sous le gouvernements tablis suffisait donc pour faire bient t de la

politique une science tendue. [Aussi, dans les crits m mes des philosophes, para t-ell e plut t une science de faits, et pour ainsi dire empirique, quune v ritable th orie, f [Teleest le point de vuegsous lequel onsdoit envisager les id es poli-tiques dArist ond sur des principes n raux, puis dans la nature, et avou s par la raison.] ote et de Platon, si lon veut en p n trersupposentet les ap-pr de lesclavage, et l Presque toutes les institutions des Grecs le sens lexistence cier avec justice.] a possibilit de r unir, dans une place publique, luni-versalit des citoyens ; et pour bien juger de leurs effets, surtout pour pr voir ceux quelles produiraient dans le s grandes nations modernes, il ne faut pas perdre un instant de vue ces deux dif f rences si impor-tantes. Mais on ne peut r fl chir sur la premi re, sans songer avec do uleur, qualors les combinaisons m me les plus parfaites navaient pour objet que la l ibert , ou le bonheur deles moiti une partie importante de la politi-que. Elle y forma [L ducation tait chez la Grecs tout au plus de lesp ce humaine. it les hommes pour la patrie, bien plus que pour eux-m mes ou pour leur famille. C e principe ne peut tre adopt que pour des peuples peu nombreux, qui lon est plus ex cusable de supposer un int r t national, s par de lint r t commun de lhumanit . Il nest le que dans les pays o les travaux les plus p nibles de la culture et des arts sont exerc s par des esclaves. Cette ducation se bornait presque aux exercices du corps , aux principes des murs, aux habitudes propres exciter un patriotisme exclusif : le reste sappre-nait librement dans les coles des philosophes ou des rh teurs, dans les ateliers des artistes ; et cette libert est encore une des causes de la sup ri Dans leur Grecs.] orit des politique, comme dans leur philosophie, on d couvre un principe g n ral, auq uel lhistoire pr sente peine un tr s petit nom-bre dexceptions ; cest de chercher dans les lois, moins faire dispa-ra tre les causes dun mal qu en d truire les effets, en op osant ces causes lune lautre ; cest de vouloir, dans les institutions, tirer parti des pr jug s, des vices, plut t que les dissiper ou les r primer ; cest de soccuper plus ouvent des moyens de d naturer lhomme, dexalter, d garer sa sensibilit , que de perfecti nner, d purer les inclinations et les penchants qui sont le produit n cessaire de sa constitution morale : erreurs produites par lerreur plus g n rale de regarder comme lh omme de la nature, celui que leur offrait l tat actuel de la civilisa-tion, cest- -dir e, lhomme corrompu par les pr jug s, par les int r ts des passions factices, et par les h Cette observation abitudes sociales.est dautant plus importante, il sera dautant plus n cessaire de d ve lopper lorigine de cette erreur, pour mieux la d -truire, quelle sest transmise jusqu otre si cle, et quelle corrompt encore trop souvent parmi nous et la morale et la p [Si lon olitique.compare la l gislation, et surtout la forme et les r gles des jugements dans la Gr ce, et chez les Orientaux, on verra que chez les uns, les lois sont un joug sous lequel la force a courb des esclaves ; chez les autres, les conditions dun pa cte commun fait entre des hom-mes. Chez les uns, lobjet des formes l gales est que la volont du ma tre soit accomplie ; chez les autres, que la libert des citoyens ne soit pas opprim e. Chez les-uns, la loi est faite pour celui qui lim-pose ; chez le s autres, pour celui qui doit sy soumettre. Chez les uns, on force la craindre ; chez les autres, on instruit la ch rir : diff -rences que nous retrouverons encore, chez les modernes, entre les lois des peuples libres et celles des peuples escla ves. On verra enfin que dans la Gr ce, lhomme avait du moins le sentiment de ses dr oits, sil ne les connaissait pas encore, sil ne savait pas en approfondir la na-tu re, en embrasser etpremi res lueurs l tendue.] cette poque des en circonscrire de la philosophie chez les Grecs, et de leurs prem iers pas dans les sciences, les beaux-arts sy lev rent un degr de perfection quaucun euple navait encore connu, qu peine quelques-uns ont pu atteindre depuis. Hom re v cut pendant le temps de ces dissensions qui accompagn rent la chute des. tyrans et la formation des r publiques. Sophocle, Euripide, Pindare, Thucydide, D mosth ne, Phidias Nous tracerons le tableau du progr Socrate arts Platon. , Apelles, furent contemporains de s de cesou de ; nous en discute-rons les causes ; nous distinguerons ce quon peut regarder comme une perfection de lart, et ce qu i nest d qu lheureux g nie de lartiste ; distinction qui suffit pour faire dispara tr bornes troites, dans lesquelles on a renferm le perfectionnement des beaux-arts. Nous montrerons linfluence quexerc rent sur leurs progr s la forme des gouvernements, le syst me de la l gislation, lesprit du culte reli-gieux ; nous rechercherons ce quil s durent Nous montrerons comment la libert ,et cearts, les lumiares,leur devoir. ceux de la philosophie, les quelle-m me pu ont contribu ladoucissemen t, lam lioration des murs ; nous ferons voir que ces vices des Grecs, si souvent att ribu s aux progr s m mes de leur civilisation, taient ceux des si cles plus grossiers ; e t que les lumi res, la culture des arts, les ont temp r s, quand elles nont pu les d trui re ; nous prouverons que ces loquentes d clamations contre les sciences et les arts , sont fond es sur une fausse application de lhis-toire ; et quau contraire les prog r s de la vertu ont toujours accompa-gn ceux des lumi res, comme ceux de la corruptio

Progrontdespoque suivi ou resAristote, son disciple, ouvrit, dans Ath nes m me, une Platonsmetoujours desdepuisannonc la d cadence. n en division encore, lorsquecadence. leur vivait jusqu mati d Cinqui la sciences leur Retour table Non seulement de la sienne. cole rivale il embrassa toutes les sciences, mais il appliqua la m thode philoso phique l loquence et la po sie. Il osa concevoir le premier que cette m thode doit s e tout ce que lintelligence humaine peut atteindre ; puisque cette intelligence, exer antplan quil smtait facult s, doit partout tresentit le besoinmden s parer les div Plus le partout les mes form tait vaste, plus il assujettie aux mes lois. es parties, et de fixer avec plus de pr cision les limites de chacune. compter de cette poque, la plupart des philoso-phes, et m me des sectes enti res, se born rent que Les sciences ces parties. lques-unes demath matiques et physiques form rent seules une grande division. Comme elles se fondent sur le calcul et lobservation, comme ce quelles peuvent enseigner est ind pendant des opinions qui divisaient les sectes, elles se s par rent de la phi losophie, sur laquelle ces sectes r gnaient encore. Elles devinrent donc loccupatio n de sa-vants, qui presque tous eurent m me la sagesse de demeurer trangers aux dis putes des coles, o lon se livrait une lutte de r putation plus utile la renomm e pas e des philosophes, quaux progr s de la philosophie. Ce mot commen a m me ne plus exprim er que les principes g n raux de lordre du monde, la m taphysique, la dialecti-que et l Heureusement l poque de cette division pr a morale, dont la politique faisait partie.c da le temps o la Gr ce, apr s de longs orages Les sciences trouv rent.dans la capitale de l gypte un asile, que les despotes qui la evait perdre sa libert gouvernaient auraient peut- tre refus la philoso-phie. Des princes, qui devaient un e grande partie de leur richesse et de leur pouvoir au commerce r uni de la M diterr an e et de lOc an asia-tique, devaient encourager des sciences utiles la navigation e Elles chapp rent donc cette d cadence plus prompte qui se fit bient t sentir dans la ph t au commerce. ilosophie, dont l clat disparut avec la libert . Le despotisme des Romains, si indiff r ents aux progr s des lumi res, natteignit l gypte que tr s tard, et dans un temps o la v e dAlexandrie tait devenue n cessaire la subsistance de Rome ; d j en possession d tr m tropole des sciences, comme le centre du commerce, elle se suffisait elle-m me pou r en conserver le feu sacr par sa population, par sa richesse, par le grand conco urs des trangers, par les tablissements que les Ptol m es avaient form s, et que les vai La sectene song rent o lesdmath matiques avaient t cultiv es d s son origine, et dont l nqueurs acad mique, pas truire. gnement philosophique se bornait pres-que prouver lutilit du doute, et indiquer le s limites troites de la certitude, devait tre la secte des savants ; et. cette doc trine ne pouvait effrayer les despotes : aussi domina-t-elle dans l cole dAlexandrie .a th orie des sections coniques, la m thode de les employer, soit pour la construct L ion des lieux g om triques, soit pour la r solution des probl mes, la d couverte de quelqu es autres courbes, tendirent la carri re, jusqualors si resserr e, de la g om trie. Archi e d couvrit la quadrature de la parabole, il mesura la surface de la sph re ; et ce furent les premiers pas dans cette th orie des limites, qui d termine la derni re vale ur dune quantit , celle dont cette quantit se rapproche sans cesse en ne latteignant jamais, dans cette science qui enseigne, tant t trouver les rapports des quantit s va nouissantes, tant t re-monter de la connaissance de ces rapports la d termination de ceux des grandeurs finies ; dans ce calcul, en un mot, auquel, avec plus dorgueil que de justesse, les modernes ont donn le nom de calcul de linfini. Cest Archim de q ui, le premier, d termina le rapport appro-ch du diam tre du cercle et de sa circonf re nce, enseigna comme on pouvait en obtenir des valeurs toujours de plus en plus a pproch es, et fit conna tre les m thodes dapproximation, ce suppl ment heureux de linsuff sance desen thodes connues,le regarder de la science elle-m la m -canique rationnell On peut, m quelque sorte, et souvent comme le cr ateur de me. e. On lui doit la th orie du levier, et la d couverte de ce principe dhydrostatique, quun corps, plac dans un corps fluide, perd une portion de son poids gale celui de la masse quil a d pla-c e. miroirs ardents, les prodiges du si ge de Syracuse, La vis qui porte son nom, ses attestent ses talents dans la science des machines, que les savants avaient n glig e , parce que les principes de th orie, connus jusqualors, ne pouvaient y atteindre e ncore. Ces grandes d couvertes, ces sciences nouvelles placent Archim de parmi ces g n ies heureux dont la vie est une poque dans lhistoire de lhomme, et dont lexis-tence Cest un l bienfaits de la nature. paraitdansdes cole dAlexandrie que nous trouvons les premi res traces de lalg bre, cestdu calcul des quantit s consid r es uniquement comme telles. La nature des questions propos es et r so-lues dans le livre de Diophante, exigeait que les nombres y fussen t envisag s comme ayant une valeur g n rale, ind termin e, et assujet-tie seulement certa Mais cette science navait point alors, comme aujourdhui, ses si-gnes, ses m thodes p nes conditions. ropres, ses op rations techniques. On d signait ces valeurs g n rales par des mots ; et c tait par une suite de raison-nements que lon parvenait trouver, d velopper la solut Desdes pro-bl mes. on observations chald ennes, envoy es Aristote par Alexandre, acc l r rent les progr s d

stronomie. Ce quils offrent de plus bril-lant est d au g nie dHipparque. Mais si, apr s lui, dans lastronomie, comme apr s Archim de dans la g om trie et dans la m canique, on n trouve plus de ces d couvertes, de ces travaux, qui changent, en quelque sorte, l a face enti re dune science, elles continu rent long-temps encore de se perfectionner Dans sontendre, etdes animaux, Aristote avait donnv les principes et le mod le pr cieu , de s histoire de senrichir du moins par des rit s de d tail. x de la mani re dobserver avec exactitude, et de d crire avec m thode les objets de la nature, de classer les observa-tions et de saisir les r sultats g n raux quelles pr sente Lhistoire des plantes, celle des min raux, furent trait es apr s lui, mais avec moins d nt. e prprogr s de lanatomievues moins stendues,non seulement parce que des pr jug s religieu Les cision, et avec des furent tr lents, moins philosophiques. x sopposaient la dissection des cadavres, mais parce que lopinion vulgaire en rega La m lattouchement comme tait quune science dobservation, qui navait pu conduire enco rdaitdecine dHippocrate nune sorte de souillure morale. qu des m thodes empiriques. Lesprit de secte, le go t des hypoth ses infecta bient t les cins ; mais si le nombre des erreurs lemporta sur celui des v rit s nouvelles, si les pr -jug s ou les syst mes des m decins firent plus de mal que leurs obser-vations ne pu rent faire de bien, on, ne peut nier cependant que la m -decine nait fait, durant c ette poque,portaprogr s faibles, mais r els.exactitude, ni cette sage r serve, qu Aristote ne des dans la physique, ni cette i caract risent son histoire des animaux. Il paya le tribut aux habitudes de son s i cle, lesprit des coles, en d figurant la phy-sique par ces principes hypoth tiques qu , dans leur g n ralit vague, expliquent tout avec une sorte de facilit , parce quils ne Dailleurs, lobservation seulecision. peuvent rien expliquer avec pr ne suffit pas ; il faut des exp rien-ces : elles exige nt des instruments ; et il parait quon navait pas alors assez recueilli de faits, quon ne les avait pas vus avec assez de d tail, pour sentir le besoin, pour avoir li d e de cette mani re dinterroger la nature et de la forcer nous r pondre. Aussi, dans c ette poque, lhis-toire des progr s de la physique doit-elle se borner au tableau dun pe-tit nombre de connaissances, dues au hasard et aux observations o conduit la p ratique des arts, bien plus quaux recherches des savants. Lhydraulique, et surtout loptique, pr sentent une moisson un peu moins st rile ; mais ce sont plut t encore des faits remarqu s, parce quils se sont offerts deux-m mes, que des th ories ou des lois p hysi-ques, d couvertes borndesjusqualors ou devin es par la etditation. r gles que les [Lagriculture s tait par e exp riences, la simple routine, m quelques s, en les transmettant aux peuples, avaient corrompues par leurs superstitions. Elle devint chez les Grecs, et surtout chez les Romains, un art important et res pect , dont les hommes les plus savants sempress rent de recueillir les usages et les pr ceptes. Ces recueils dobservations, pr sent es avec pr cision, ras-sembl es avec disce nement, pouvaient clairer la pratique, r pandre les m thodes utiles ; mais on tait enc Les arts m caniques commenc exp -riences etaux sciences ; lescalcul es.] en examin ren ore bien loin du si cle des rent se lier des observations phi-losophes t les travaux, en recherch rent lorigine, en tudi rent lhistoire, soccup rent de d crir proc d s et les pro-duits de ceux qui taient cultiv s dans les diverses contr es, de reAinsi, lon vit Pline embrasser lhomme, la nature et les arts,.dans le plan immense cueillir ces observations, et de les transmettre la post rit de son Histoire naturelle ; inventaire pr cieux (le tout ce qui formait alors les v ritables richesses de lesprit humain ; et les droits de Pline notre reconnaissan ce ne peuvent tre d truits par le reproche m rit davoir accueilli, avec trop peu de cho ix et trop de cr dulit , ce que lignorance ou la vanit mensong re des historiens et des Au milieu de la d cadenceson la Gr ce, Ath nes, qui, dans les jours de sa puissance, a voyageurs avait offert de insatiable avidit de tout conna tre. vait honor la philosophie et les lettres, leur dut, son tour, de conserver plus l ongtemps quelques restes de son ancienne splendeur. On ny balan ait plus, la tribun e, les destins de la Gr ce et de lAsie ; mais cest dans ses coles que les Romains app rirent conna tre les secrets de l loquence ; et cest aux pieds de la lampe de D mosth n LAcad mie, ue se forma le Lyc e, le Portique, les jardins dEpicure, furent le berceau et la princi premier de leurs orateurs. pale cole desdans lAcad miequi se disputrien de certainde la philosophie.objet, lhomme On enseignait quatre sectes quil ny a rent lempire ; que, sur aucun ne peut atteindre, ni une vraie certitude, ni m me une compr hension parfaite ; enfi n (et il tait difficile daller plus loin), quil ne pouvait tre s r de cette impossibil On yde rien conna y d fendait, on y combattait m meopinions des au-tresdouter de tout. it exposait, on tre, et quil fallait douter les de la n cessit de philosophe s, mais comme des hypoth ses propres exercer les-prit, et pour faire sentir davanta ge, par lincertitude qui accompagnait ces disputes, la vanit des connaissances hum Mais ce doute, quavoue la confiance dogmatique des ne point rai-sonner sur les mo aines, et le ridicule dela raison, quand il conduit autres sectes. ts auxquels nous ne pouvons attacher des id es net-tes et pr cises, proportionner no tre adh sion au degr de la probabi-lit de chaque proposition, d terminer, pour chaque classe de connaissances, les limites de la certitude que nous pouvons obtenir ; ce m me doute, sil s tend aux v rit s d montr es, sil attaque les principes de la morale nt ou stupidit ou d mence ; il favorise lignorance et la corruption : et tel est lexc s

o sont tomb s les so-phistes qui remplac rent dans lAcad mie les premiers disciples de Nous exposerons la marche de ces sceptiques, la cause de leurs er-reurs ; nous c Platon. hercherons ce que, dans lexag ration de leur doctrine, on doit attribuer la manie d e se singulariser par des opinions bizar-res ; nous ferons observer que, sils fur ent assez solidement r fut s par linstinct des autres hommes, par celui qui les dirig eait eux-m mes dans la conduite de leur vie, jamais ils ne furent, ni bien entendu s, ni bien r fut s par lesoutr navait pas entra n toute la secte acad mique ; et lopini Cependant, ce scepticisme philosophes. n dune id e ternelle du juste, du beau, de lhonn te, ind pendante de lint r t des homme eurs conventions, de leur existence m me, id e qui, imprim e dans notre me devenait pou r nous le principe de nos devoirs et la r gle de nos actions ; cette doctrine, pui s e dans les Dialogues de Platon, continuait d tre expo-s e dans son cole, et y servait de base ne connut pas mieuxla morale. tres lart danalyser les id es, cest- -dire, de r Aristote lenseignement de que ses ma monter par degr s jusquaux id es les plus simples qui sont entr es dans leur combinaiso n ; de p n trer jusqu lorigine de la formation de ces id es simples ; de suivre dans ces op -rations la marche de lesprit et le ddes autres philosophes, quune doctrine vag Sa m taphysique ne fut donc, comme celle veloppement de ses facult s. ue, fondlui cependant que londes mots, etvtant timportante, ce pre-mierses. dans la conna Cest e, tant t sur labus doit cette rit sur de simples hypoth pas issance de lesprit humain, que nos id es m me les plus abstraites, les plus purement intellectuelles, pour ainsi dire, doivent leur origine nos sensations : mais il ne lappuya daucun d -veloppement. Ce fut plut t laper u dun homme de g nie, que le r -s ne suite dobservations analys es avec pr cision, et combi-n es entre elles pour en fair e sortir une v rit g n rale : aussi ce germe, jet dans une terre ingrate, ne produisit d e fruits utilessa logique, r duitvingtdsi cles. Aristote, dans quapr s plus de les monstrations une suite darguments assujettis la forme syllogistique ; il divise ensuite toutes les propositions en quatre cla sses qui les renferment toutes ; il apprend reconna tre, parmi toutes les combinai sons possibles de propositions de ces quatre classes prises trois trois, celles qui r pondent des syl-logismes concluants, et qui y r pondent n cessairement : par ce moyen, lon peut juger de la justesse ou du vice dun argument, en sa-chant seulemen t quelle combinaison il appartient ; et lart de raison-ner juste est soumis, en q uelqueid e ing nieuse est rest e inutile jusquici ; mais peut- tre doit-elle un jour deve Cette sorte, des r gles techniques. nir le premier pas vers un perfectionnement que lart de raisonner et de discuter Chaque vertu, suivant Aristote, est plac e entre deux vices, dont lun en est le d fau semble encore attendre. t, et lautre lexc s ; elle nest, en quelque sorte, quun de nos penchants naturels, auq uelprincipe g n raldafendsoffrir luisister,set dede cesob ir. va-gues dordre et de conv Ce la raison nous pu et de trop r dapr une trop id es e, si communes alors dans la philoso-phie ; mais il le v rifia, en lappliquant la n omenclature des mots qui, dans la langue grecque, exprimaient ce quon y appelait Vers le m me des ver-tus. temps, deux sectes nouvelles, appuyant la morale sur des principes op pos s, du moins en apparence, partag rent les esprits, tendirent leur influence bien au del des bornes de leurs coles, et h t rent la chute de la superstition grecque, que malheureusement une superstition plus sombre, plus dangereuse, plus ennemie des Les sto ciens firent consister la vertu et le bonheur dans la posses-sion dune me gal lumi res, devait bient t remplacer. ement insensible la volupt et la douleur, af-franchie de toutes les passions, sup r ieure toutes les craintes, tou-tes les faiblesses, ne connaissant de v ritable bie n que la vertu, de mal r el que les remords. Ils croyaient que lhomme a le pouvoir de s le-ver cette hauteur, sil en a une volont forte et constante ; et qualors, ind p ant de la fortune, toujours ma tre de lui-m me, il est gale-ment inaccessible au vice Un esprit unique anime le monde ; il est pr sent partout, si m me il nest pas tout, si et au malheur. l existe autre chose que lui. Les mes humaines en sont des manations. Celle du sag e, qui na point souill la puret de son origine, se r unit, au moment de la mort, cet esprit universel. La mort serait donc un bien, si, pour le sage soumis la nature , endurci contre tout ce que les hommes vulgaires appellent des maux, il ny avait Epicure placegrandeur la regarder comme une chose indiffdans lab-sence de la do pas plus de le bonheur dans la jouissance du plaisir et rente. uleur. -La vertu consiste suivre les penchants naturels, mais en sachant les pure r et les diriger. La temp rance, qui pr vient la douleur, qui, en conservant nos fac ult s naturelles dans toute leur force, nous assure toutes les jouissances que la nature nous a pr pa-r es ; le soin de se pr server des passions haineuses ou violentes , qui tourmentent et d chirent le cur livr leur amertume et leurs fu-reurs ; celui d e cultiver au contraire les affections douces et tendres ; de se m nager les volup t s qui suivent la pratique de la bienfaisance ; de conserver la puret de son me pou r viter la honte et les remords qui punissent le crime, pour jouir du sentiment d l icieux qui r com-pense les belles actions ; telle est la route qui conduit la fois

Epicurebonheur et dans vertu. et au ne voyait la lunivers quune collection datomes, dont les combinaisons div erses taient soumises des lois n cessaires. L me humaine tait elle-m me une de ces com aisons. Les atomes qui la composaient, r unis linstant o le corps commen ait la vie, s e dispersaient au moment de la mort, pour se r unir la masse com-mune, et entrer d Ne de nouvelles combinaisons. ansvoulant pas heurter trop directement les pr jug s populaires, il avait admis des dieux ; mais, indiff rents aux actions des hommes, trangers lordre de lunivers, et so umis, comme les autres tres, aux lois g n rales de son m canisme, ils taient en quelque sorte un hors-duvre de ce syst me. Les hommes durs, orgueilleux, injustes, se cach rent sous le mas-que du sto cisme. D es hommes voluptueux et corrompus se gliss rent souvent dans les jardins dEpicure. On calomnia les principes des pi-curiens, quon accusa de placer le souverain bien dans les volupt s grossi res. On tourna en ridicule les pr tentions du sage de Z non, qu i, esclave, tournant la meule, ou tourment de la goutte, nen est pas moins heureux Cette philosophie, qui , libre et souverain. pr tendait s lever au-dessus de la nature, et celle qui ne vou lait quy ob ir ; cette morale qui ne reconnaissait dau-tre bien que la vertu, et cel le qui pla ait le bonheur dans la volupt , conduisaient aux m mes cons quences pratiques , en partant de princi-pes si contraires, en tenant un langage si oppos . Cette re ssemblance dans les pr ceptes moraux de toutes les religions, de toutes les sectes de philosophie, suffirait pour prouver quils ont une v rit ind pen-dante des dogmes d e ces religions, des principes de ces sectes ; que cest dans la constitution mora le de lhomme quil faut chercher la base de ses devoirs, lorigine de ses id es de just ice et de vertu ; v rit dont la secte picurienne s tait moins loign e quaucune autre : ien peut- tre ne contribua davantage lui m riter la haine des hypocrites de toutes l es classes, pour qui la morale nest quun objet de commerce dont ils se disputent l La chute des e monopole. r publiques grecques entra na celle des sciences poli-tiques. Apr s Plato n, Aristote et X nophon, lon cessa presque de les comprendre dans le syst me de la ph Mais il est ilosophie. temps de parler dun v nement qui changea le sort dune grande partie du mo nde, et exer a sur les progr s de lesprit hu-main une influence qui sest prolong e jusqu Si lon en excepte lInde et la Chine, la ville de Rome avait tendu son empire sur to ous. utes les nations o lesprit humain s tait lev au-dessus de la faiblesse de sa premi re Elle ance.donnait des lois tous les pays o les Grecs avaient port leur langue, leurs sc iences et leur philosophie. Tous ces peuples, suspen-dus une cha ne que la victoir e avait attach e au pied du Capitole, nexistaient plus que par la volont de Rome et [Un les passions de ses chefs. pourtableau vrai de la constitution de cette ville dominatrice ne se-ra point tra nger lobjet de cet ouvrage : on y verra lorigine du patri-ciat h r ditaire, et les adr oites combinaisons employ es pour lui don-ner plus de stabilit et plus de force, en le rendant moins odieux ; un peuple exerc aux armes, mais ne les employant presq ue jamais dans ses dissensions domestiques ; r unissant la force r elle lautorit l -gal , et se d fendant peine contre un s nat orgueilleux, qui, en len-cha nant par la supers tition, l blouissait par l clat de ses victoires : une grande nation, tour tour le jou et de ses tyrans ou de ses d fen-seurs, et pendant quatre si cles la dupe patiente du [Onmani recette constitution, faite absurde, mais consacr changer de nature sans ne verra de prendre ses suffrages pour une seule ville, e.] changer de forme, quand il fallut l tendre un grand em-pire ; ne pouvant se mainte nir que par des guerres continuelles, et bient t d truite par ses propres arm es ; enf in, le peuple-roi avili par lhabitude d tre nourri aux d pens du tr sor publie, corrompu par les largesses des s nateurs, vendant un homme les restes illusoires de son in utile libert .]Romains les portait chercher en Gr ce des ma tres dans cet art de l loque Lambition des ce qui tait chez eux une des routes de la for-tune. Ce go t pour les jouissances ex clusives et raffin es, ce besoin de nouveaux plaisirs, qui na t de la richesse et de loisivet , leur fit re-chercher les arts des Grecs, et m me la conversation de leurs philoso-phes. Mais les sciences, la philosophie, les arts du dessin, furent tou -jours des plantes trang res au sol de Rome. Lavarice des vainqueurs couvrit lItalie des chefs-duvre de la Gr ce, enlev s par la force aux temples, aux cit s dont ils faisai ent lornement, aux peuples dont ils consolaient lesclavage : mais les ouvrages dauc un Romain nos rent sy m ler. Cic ron, Lucr ce et S n que crivirent loquemment dans leur ur la philosophie ; mais c tait sur celle des Grecs ; et pour r former le calendrier Rome, longtemps dCchir fut oblig factions de gun math maticien dAlexandrie.nouvelles conq barbare de Numa, sar e par les dem-ployer n raux ambitieux, occup e de u tes, ou agit e par les discordes civiles, tomba enfin de son inqui te libert dans un despotisme militaire plus orageux encore. Quelle place auraient donc pu trouver les tranquilles m ditations de la philosophie ou des sciences, entre des chefs qui as-piraient la tyrannie, et bient t apr s sous des despotes qui crai-gnaient la v rit ,

et qui ha ssaient galement les talents et les vertus ? Dailleurs, les sciences et l a philosophie sont n cessairement n glig es dans tout pays o une carri re honorable, qui conduit aux richesses et aux dignit s, est ouverte tous ceux que leur penchant nat Quandportelois, comme danset telle tait li es cellereligion, le droit de les interpr t urel les vers l tude : lOrient, sont Rome la de la jurisprudence. er devient un des plus forts appuis de la tyrannie sacerdotale. Dans la Gr ce, ell es avaient fait partie de ce code donn chaque ville par son l gislateur : elles ava ient t li es lesprit de la constitution et du gouvernement tabli. Elles prouv rent p changements. Souvent les magistrats en abus rent : les injustices par-ticuli res fu rent fr quentes ; mais les vices des lois ny conduisirent jamais un syst me de brigan dage r gulier et froidement calcul . A Rome, o longtemps on ne connut dautre autorit qu e la tradition des coutumes ; o les juges d claraient, chaque ann e, dapr s quels prin-c ipes ils d cideraient les contestations pendant la dur e de leur magis-trature ; o le s premi res lois crites furent une compilation des lois grecques, r dig e par des d cemvi rs plus occup s de conserver leur pouvoir que de lhonorer en pr sentant une bonne l gis lation ; Rome, o , depuis cette poque, des lois dict es tour tour par le parti du s -n t et par celui du peuple, se succ daient avec rapidit , taient sans cesse d truites ou confirm es, adoucies ou aggrav es par des disposi-tions nouvelles ; bient t leur multi plicit , leur complication, leur obs-curit , suite n cessaire du changement de la lang ue, firent une science part de l tude et de lintelligence de ces lois. Le s nat, profi tant du respect du peuple pour les anciennes institutions, sentit bient t que le p rivil ge dinterpr ter les lois devenait presque quivalent au droit den faire de nouvell es ; et il se remplit de jurisconsultes. Leur puis-sance surv cut celle du s nat m me ; elle saccrut sous les empe-reurs ; parce quelle est dautant plus grande, que la l g La jurisprudence bizarre la seule science nouvelle que nous de-vions aux Romain islation est plusest donc et plus incertaine. s. Nous en tracerons lhistoire, qui se lie celle des progr s que la science de la l g islation a faits chez les modernes, et surtout celle des obstacles quelle y a ren Nous montrerons comment le respect pour le droit positif des Ro-mains a contribu contr s. conserver quelques id es du droit naturel des hommes, ou emp ch ensuite ces id es de sag randir et de s tendre ; comment nous avons d au droit romain un petit nombre de v rit s [La douceurbeaucoup plus de prsous latyranniques. m rite de fixer nos regards. Elles a utiles, et des lois p nales, jug s r publique, vaient, en quelque sorte, rendu sacr le sang dun citoyen romain. La peine de mort ne pouvait tre port e contre lui, sans cet appareil dun pouvoir extraordinaire, qui annon ait les calami-t s publiques et les dangers de la patrie. Le peuple entier pou vait tre r clam pour juge, entre un seul homme et la r publique. On avait senti que ce tte douceur est, chez un peuple libre, le seul moyen dem-p cher les dissensions pol itiques de d g n rer en massacres sangui-naires ; on avait voulu corriger, par lhumanit des lois, la f rocit des murs dun peuple qui, m me dans ses jeux, prodiguait le sang de ses esclaves : aussi, en sarr tant au temps des Gracques, jamais, dans au-cun pays , des orages si violents et si r p t s ne co t rent moins de sang, ne produisirent moins d [Il ne nous e crimes.] est rest aucun ouvrage des Romains sur la politique. Celui de Cic ron s Ce n tait pas tait vraisemblablement quun extrait embelli des livresla science socia ur les lois n au milieu des convulsions de la libert expirante, que des Grecs. le aurait pu se naturaliser et se perfectionner. Sous le despotisme des C sars, l tud e nen e t paru quune conspiration contre leur pouvoir. Rien enfin ne prouve mieux co mbien elle fut tou-jours inconnue chez les Romains, que dy voir lexemple, unique j us-quici dans lhistoire, dune succession non interrompue, depuis Nerva jusqu Marc-Aur e, de cinq empereurs qui r unissaient les vertus, les talents, les lumi res, lamour d e la gloire, le z le du bien publie, sans quil soit man deux une seule institution qui ait marqu le d sir de mettre des bornes au despotisme ou de pr venir les r volutions, et de resserrer par de nouveaux liens les parties de cette masse immense, dont t La rpr sageaittantdissolution prochaine.]me domination ; l ten-due des deux langues qui out union de la de peuples sous une m se partageaient lempire, et qui toutes deux taient famili res presque tous les homm es instruits ; ces deux cau-ses, agissant de concert, devaient contribuer sans d oute r pandre les lumi res sur un plus grand espace avec plus d galit . Leur effet natuel devait tre encore daffaiblir peu peu les diff rences qui s pa-raient les sectes phi losophiques, de les r unir en une seule, qui choisi-rait dans chacune, les opinion s les plus conformes la raison, celles quun examen r fl chi avait le plus confirm es. C it m me ce point que la raison devait amener. les philosophes, lorsque leffet du tem ps sur lenthousiasme sectaire permettrait de n couter quelle. Aussi trouve-t-on d j , da s S n que, quelques traces de cette philosophie : elle ne fut m me jamais trang re la se te acad mique, qui parut se confondre presque enti rement avec elle ; et les dernier

s disciples de Platon furent leslempire avaient clectisme. Presque toutes les religions de fondateurs de l t nationales. Mais toutes aussi ava ient de grands traits de ressemblance, et, en quelque sorte, un air de famille. Point de dogmes m taphysiques, beaucoup de c r monies bizarres qui avaient un sens ign or du peuple, et souvent m me des pr tres ; une mythologie absurde, o la multitude ne voyait que lhistoire merveilleuse de ses dieux ; o les hommes plus instruits soup on naient lexposition all gorique de dogmes plus relev s : des sacrifices sanglants, des idoles qui repr sentaient les dieux, et dont quelques-unes, consacr es par le temps , avaient une vertu c leste ; des pontifes d vou s au culte de chaque divinit , sans for mer un corps politique, sans m me tre r unis dans une communion religieuse ; des orac les attach s certains temples, certaines statues ; enfin des mys-t res, que leurs hi r ophantes ne communiquaient quen imposant la loi dun inviolable secret. Tels taient Il traits de ressemblance. cesfaut y ajouter encore que les pr tres, arbitres de la conscience re-ligieuse, na vaient jamais os pr tendre l tre de la conscience mo-rale ; quils dirigeaient la prati ue du culte, et non les actions de la vie priv e. Ils vendaient la politique des o racles ou des augures ; ils pouvaient pr cipiter les peuples dans des guerres, leu r dicter des cri-mes ; mais ils nexer aient aucune influence, ni sur le gouvernemen Quand les peuples, t, ni sur les lois.sujets dun m me empire, eurent des communi-cations habituelles, et que les lumi res eurent fait partout des progr s presque gaux, les hommes instruit s saper urent bient t que tous ces cultes taient celui dun dieu unique, dont les divini t s si multipli es, objets imm diats de ladoration populaire, n taient que les modificaCependant, ministres. ions ou leschez les Gaulois, et dans quelques cantons de lOrient, les Romains ava ient trouv des religions dun autre genre. L , les pr -tres taient les juges de la moral e : la vertu consistait dans lob issance la volont dun dieu, dont ils se disaient les seuls interpr tes. Leur empire s tendait sur lhomme tout entier, le temple se confond ait avec la patrie ; on tait adorateur de J hova et dOesus, avant d tre citoyen ou suje t de lempire ; et les pr tres d cidaient quelles lois humaines leur dieu permettait do b ir. Ces religions devaient blesser lorgueil des ma tres du monde. Celle des Gaulois tait trop puissante, pour quils ne se h tassent point de la d truire. La nation juive fut m me dispers e ; mais la vigilance du gouvernement, ou d daigna, ou ne put atteindre Un des bienfaits de laqui se form rentla philosophiedgrecque avaitcultes antiques. la les sectes obscu-res, propagation de en secret du bris de ces t de d truire croyance des divinit s populaires dans toutes les classes o lon recevait une instruc tion un peu tendue. Un th isme vague, ou le pur m canisme dEpicure, tait, m me d s le te de Cic ron, la doctrine commune de quiconque avait cultiv son esprit, de tous ceux qui dirigeaient les affaires publiques. Cette classe dhommes sattacha n cessairemen t lancienne religion, mais en cherchant l purer, parce que la multiplicit de ces die x de tout pays avait lass m me la cr dulit du peuple. On vit alors les philoso-phes fo rmer des syst mes sur les g nies interm diaires, se soumettre des pr parations, des pra iques, un r gime religieux, pour se rendre plus dignes dapprocher de ces intelligen ces sup rieures lhomme : et ce fut dans les Dialogues de Platon quils cherch rent les Le peuple de nations conquises, les infortun s, les hommes dune imagination ardent fondementsdes cette doctrine. e et faible, durent sattacher de pr f rence aux reli-gions sacerdotales, parce que lin t r t des pr tres dominateurs leur inspirait pr cis ment cette doctrine d galit dans les , de re-noncement aux biens temporels, de r compenses c lestes r serv es laveugle soumis ion, aux souffrances, aux humiliations volontaires ou support es avec patience ; d octrine si s duisante pour lhumanit op-prim e ! Mais ils avaient besoin de relever, pa r quelques subtilit s philosophiques, leur mythologie grossi re ; et cest encore Plat on quils eurent recours. Ses Dialogues furent larsenal o les deux partis all rent for ger leurs armes th ologiques. Nous verrons, dans la suite, Aristote obtenir un sem blablesectes gyptiennes, juda ques, saccordant pour attaquer la religion dedes ath es. Vingt honneur, et se trouver la fois le ma tre des th ologiens et le chef lempire, mais se combattant entre elles avec une gale fu-reur, finirent par se perdre dans la religion de J sus. On parvint composer de leurs d bris une histoire, une croyanc e, des c r monies, et une morale, auxquelles se r unit peu peu la masse de ces illumi[Tous croyaient n s. un christ, un messie envoy de Dieu, pour r -parer le genre humain. Cest le dogme fondamental de toute secte qui veut s lever sur les d bris des sectes an ciennes. On se disputait sur le temps, sur le lieu de son apparition, sur son no m mortel : mais celui dun proph te, qui avait, dit-on, paru en Palestine, sous Tib re , clipsa tous les autres ; et les nouveaux fanatiques se ralli rent sous l tendard du Plus lempire saffaiblissait, plus cette religion chr tienne faisait des progr s rapide fils de Marie.] s. Lavilissement des anciens conqu rants du monde s tendait sur les dieux, qui, apr s av oir pr sid leurs victoires, n taient plus que les t moins impuissants de leurs d faites

sprit de la nouvelle secte convenait mieux des temps de d cadence et de malheur. S es chefs, malgr leurs fourberies et leurs vices, taient des enthousiastes pr ts p rir pour leur doctrine. Le z le religieux des philosophes et des grands n tait quune d votio n politique ; et toute religion quon se permet de d fendre comme une croyance quil e st utile de laisser au peuple, ne peut plus esp rer quune agonie plus ou moins prol ong e. Bient t le christianisme devient un parti puissant ; il se m le aux querelles d es C sars ; il met Constantin sur le tr ne, et sy place lui-m me, c t de ses faibles su En vain sseurs. un de ces hommes extraordinaires, que le hasard l ve quelquefois la souvera ine puissance, Julien voulut d livrer lempire de ce fl au, qui devait en acc l rer la chu te : ses vertus, son indul-gente humanit , la simplicit de ses murs, l l vation de son et de son caract re, ses talents, son courage, son g nie militaire, l clat de ses victo ires, tout semblait lui promettre un succ s certain. On ne pouvait lui reprocher q ue de montrer pour une religion, devenue ridi-cule, un attachement indigne de lu i, sil tait sinc re ; maladroit par son exag ration, sil n tait que politique ; mais il t au milieu de sa gloire, apr s un r gne de deux ann es. Le colosse de lempire romain n e trouva plus de bras assez puissants pour le soutenir ; et la mort de Julien b risa la seule digue qui p t encore sopposer au torrent des su-perstitions nouvelles Le m pris des sciences des Barbares. , comme aux inondationshumaines tait un des premiers caract res du christianisme. Il avait se venger des outrages de la philosophie ; il craignait cet esprit dexamen et de doute, cette confiance en sa propre raison, fl au de toutes les croyances re ligieuses. La lumi re des scien-ces naturelles lui tait m me odieuse et suspecte ; ca r elles sont tr s dangereuses pour le succ s des miracles ; et il ny a point de relig ion qui ne force ses sectateurs d vorer quelques absurdit s physiques. Ainsi le trio mphe du christianisme fut le signal de lenti re d cadence et des sciences et de la ph Les sciences ilosophie. auraient pu se pr server de cette d cadence, si lart de limprimerie e t t nu ; mais les manuscrits dun m me livre taient en petit nombre : il fallait, pour se procurer les ouvrages qui formaient le corps entier dune science, des soins, sou vent des voyages et des d penses, auxquelles les hommes riches pouvaient seuls att ein-dre. Il tait facile au parti dominant de faire dispara tre les livres qui choqu aient ses pr jug s ou d masquaient ses impostures. Une inva-sion des Barbares pouvait, en un seul jour, priver pour jamais un pays entier des moyens de sinstruire. La destruction dun seul manuscrit tait souvent, pour toute un contr e, une perte irr para ble. On ne co-piait dailleurs que les ouvrages recommand s par le nom de leurs au-t eurs. Toutes ces recherches, qui ne peuvent acqu rir dimportance que par leur r union ; ces observations isol es, ces perfectionnements de d tail qui servent maintenir l es sciences au m me niveau, qui en pr parent les progr s ; tous ces mat riaux que le tem ps amasse, et qui attendent le g nie, restaient condamn s une ternelle obscurit . Ce co ncert des savants, cette r union de leurs forces, si utile, si n cessaire m me certain es poques, nexistaient pas : il fallait que le m me individu p t commencer et achever une d couverte ; et il tait oblig de combattre seul toutes les r sistances que la natu re oppose nos efforts. Les ou-vrages qui facilitent l tude des sciences, qui en clai rcissent les diffi-cult s, qui en pr sentent les v rit s sous des formes plus commodes e t plus simples ; ces d tails des observations, ces d veloppements qui souvent clairen t sur les erreurs des r sultats, et o le lecteur saisit ce que lauteur na point lui-m m Ilaper u ; cesimpossiblenauraient pu trouver ni copistes, ni lecteurs. e tait donc ouvrages que, d j parvenues une tendue qui en rendait difficiles et le s progr s, et m me l tude approfondie, les sciences pussent se soutenir delles-m mes, et ister la pente qui les entra nait rapidement vers leur d cadence. Ainsi, lon ne doit pas s tonner que le christianisme, qui, apr s linvention de limprimerie, na point t a puissant pour les emp cher de repara tre avec clat, lait t alors assez pour en consomme Si lon en excepte lart dramatique, qui ne fleurit que dans Ath nes, et qui dut tombe la ruine. r avec elle, et l loquence, qui ne respire que dans un air libre, la langue et la l itt rature des Grecs conserv rent longtemps leur splendeur. Lucien et Plutarque naura ient point d par le si cle dAlexandre. Rome, il est vrai, s leva au niveau de la Gr ce, s la po sie, dans l loquence, dans lhistoire, dans lart de traiter avec di-gnit , avec ce, avec agr ment, les sujets arides de la philosophie et des sciences. La Gr ce m me na point de po te qui donne, autant que Virgile, lid e de la perfection ; elle na aucun historien qui puisse s galer Tacite. Mais ce moment d clat fut suivi dune prompte d ence. D s le temps de Lucien, Rome navait plus que des crivains presque barbares. Ch rysostome parle encore la langue de D mosth ne. On ne reconna t plus celle de Cic ron ou de Tite-Live, ni dans Augus-tin, ni m me dans J r me, qui na point pour excuse linfluen

Cest que jamais ce de la barbarie africaine. Rome l tude des lettres, lamour des arts, ne fut un go t vraiment popu aire ; cest que la perfection passag re de la langue y fut louvrage, non du g nie nati onal, mais de quelques hom-mes que la Gr ce avait form s ; cest que le territoire de Rome fut tou-jours pour les lettres un sol tranger, o une culture assidue avait pu les naturaliser, mais o elles devaient d g n rer d s quelles reste-raient abandonn es Limportance dont fut longtemps, -m mes. Rome et dans la Gr ce, le ta-lent de la tribune et celui du barreau, y multiplia la classe des rh teurs. Leurs travaux ont contribu au progr s de lart, dont ils ont d velopp les principes et les finesses. Mais ils en ens eignaient un autre trop n -glig par les modernes, et quil faudrait transporter aujou rdhui des ouvrages prononc s aux ouvrages imprim s. Cest lart de pr parer avec facilit , en peu de temps, des discours que la disposition de leurs parties, la m thode qui y r gne, les ornements quon sait y r -pandre, rendent du moins supportables ; cest ce lui de pouvoir parler presque sur-le-champ, sans fatiguer ses auditeurs du d sordr e de ses id es, de la diffusion de son style, sans les r volter par dextravagantes d cl amations, par des non-sens grossiers, par de bizarres disparates. Combien cet ar t ne serait-il pas utile dans tous les pays o les fonc-tions dune place, un devoir publie, un int r t particulier, peuvent obliger parler, crire, sans avoir le temps d e m diter ses discours ou ses ouvrages ! Son histoire m rite dautant plus de nous occ uper, que les modernes, qui cependant il serait souvent n cessaire, sem-blent nen a D s les commencements de l poque dont jach ve ici le tableau, les livres s taient assez voir connu que le c t ridicule. tipli s ; la distance des temps avait r pan-du dassez grandes obscurit s sur les ouvrag es des premiers crivains de la Gr ce, pour que cette tude des livres et des opinions , connue sous le nom d rudition, form t une partie importante des travaux de lesprit ; On observe, dansque dAlexandrie sedeux, un penchant mesurer leur admiration ou l et la biblioth ce qui nous reste peupla de grammairiens et de critiques. eur confiance, sur lanciennet dun livre, sur la difficult de lentendre ou de le trouv er ; une disposition juger les opinions, non en elles-m mes, mais sur le nom de le urs auteurs ; croire dapr s lautorit , plut t que dapr s la raison ; enfin, lid e si si funeste de la d cadence du genre humain, et de la sup rio-rit des temps antiques. Limportance que les hommes attachent ce qui fait lobjet de leurs occupations, ce qui leur a co t des efforts, est la fois lexplication et lexcuse de ces erreurs, que lespeut reprocher aux ruditset de tousromains, etontme On rudits de tous les pays grecs et les temps m plusleurs savants et es. ou moins partag leurs philo sophes, davoir manqu absolument de cet es-prit de doute, qui soumet lexamen s v re de a raison, et les faits et leurs preuves. En parcourant, dans leurs crits, lhistoir e des v ne-ments ou des murs, celle des productions et des ph nom nes de la nature, cell e des produits et des proc d s des arts, on s tonne de les voir raconter avec tranquill it les absurdit s les plus palpables, les prodiges les plus r voltants. Un on dit, on rapporte, plac au com-mencement de la phrase, leur para t suffire pour se mettre la bri du ridicule dune cr dulit pu rile. Cest surtout au malheur dignorer en-core lart d mprimerie quon doit attribuer cette indiff rence, qui a corrompu chez eux l tude de lhi stoire, et qui sest oppos e leurs progr s dans la connaissance de la nature. La certi tude davoir ras-sembl sur chaque fait toutes les autorit s qui peuvent le confirmer ou le d truire ; la facilit de comparer les divers t moignages, de s clai-rer par les di scussions que fait na tre leur diff rence ; tous ces moyens de sassurer de la v rit ne p euvent exister que lorsquil est possible davoir un grand nombre de livres, den mult Commentind finiment les copies, de ne pas craindre de leur donner trop d tendue. iplier les relations de voyageurs, des descriptions, dont sou-vent il nexistait quune copie, qui n taient point soumises la censure publique, auraient-elles pu acqu r ir cette autorit , dont la base pre-mi re est lavantage de navoir pas t contredites, et davoir pu l tre ? Ainsi, lon rapportait tout galement, parce quil tait difficile de c -sir avec quelque certitude ce qui m ritait d tre rapport . Dailleurs, nous ne sommes pa s en droit de nous tonner de cette facilit pr -senter avec une m me confiance, dapr s autorit s gales, et les faits les plus naturels et les faits les plus miraculeux. Cette erreur est encore enseign e dans nos coles, comme un principe de philosophie, tandis quune incr dulit exag r e dans le sens contraire nous porte rejeter sans examen tout ce qui nous para t hors de la nature ; et la science qui peut seule nous appr endre trouver, entre ces deux extr -mes, le point o la raison nous prescrit de nous Dans cettedes des croisades. Retour vers le temps lumides mati res nous verrons lesprit humain des-cendre rapidement de l Sixi ter,la table dres, jusqu leur restauration, Darr me poquecommenc cadence na poque sastreuse, exister que de nos jours. a hauteur o il s tait lev , et lignorance tra -ner apr s elle, ici la f rocit , ailleur aut raffin e, partout la corruption et la perfidie. A peine quelques clairs de talen ts, quelques traits de grandeur d me ou d bont , peuvent-ils percer travers cette nuit profonde. Des r veries th ologiques, des impostures superstitieu-ses, sont le seul

g nie des hommes : lintol rance religieuse est leur seule morale ; et lEurope, comprim e entre la tyrannie sacerdotale et le despotisme militaire, attend dans le sang e t dans les larmes le mo-ment o de nouvelles lumi res lui permettront de rena tre la l ibertnous sommes oblig saux partager le tableau en deux parties dis-tinctes : la p Ici, , lhumanit et de vertus. remi re embrassera lOccident, o la d cadence fut plus rapide et plus absolue, mais o le jour de la raison devait repara tre pour ne s teindre jamais ; et la seconde, lOrient , pour qui cette d ca-dence fut plus lente, longtemps moins enti re, mais qui ne voi peine la pile moment o laeut-ellepourra l clairer et briser ses cha nes. t pas encore t chr tienne raison abattu lautel de la Victoire. que lOccident devint l proie des Barbares. Ils embrass rent la religion nouvelle, mais ils ne prirent p oint la langue des vaincus : les pr tres seuls la conserv rent ; et gr ce leur ignoran ce, leur m pris pour les lettres humaines, on vit dispara tre ce quon aurait pu esp rer de la lec-ture de livres latins, puisque ces livres ne pouvaient plus tre lus qu On conna t e par eux. assez lignorance et les murs barbares des vain-queurs : cependant, cest du milieu de cette f rocit stupide que sortit la destruction de lesclavage domestique, Les serfs de la gl beles beaux jours de la Grdes vainqueurs. Cette classe opprim e f qui avait d shonor cultivaient les terres ce, savante et libre. ournissait pour leurs maisons des domestiques, dont la d pendance suffisait leur o rgueil et leurs caprices. Ils cher-chaient donc dans la guerre, non des esclaves Dailleurs, les esclaves quils , mais des terres et des colons.trouvaient dans les contr es envahies par eux taient en grande partie, ou des prisonniers faits sur quel-quune des tribus de la nation v ictorieuse, ou les enfants de ces prison-niers. Un grand nombre, au moment de la Enfin, te, avaient fui, ou s taient joints qui faisaientconqu rants. morale chr tienn conqu les principes de fraternit g n rale, larm e des partie de la e, condamnaient lesclavage ; et les pr tres, nayant aucun int r t politique contredire ur ce point des maximes qui ho-noraient leur cause, aid rent par leurs discours un [Ce changementque t levgerme dune r volutiondevaient ndestin es de lesp ce humaine ; ell e destruction a les nements et les murs dans les cessairement amener. ui doit davoir pu conna tre la v ritable li-bert . Mais ce changement neut dabord quune fluence presque in-sensible sur le sort des individus. On se ferait une fausse i d e de la servitude chez les anciens, si on la comparait celle de nos noirs. Les S partiates, les grands de Rome, les satrapes de lOrient, furent la v -rit des ma tres b arbares. Lavarice d ployait toute sa cruaut dans les travaux des mines ; mais, presq ue partout, lint r t avait adouci les-clavage dans les familles particuli res. Limpunit s violences commises contre le serf de la gl be tait plus grande encore, puisque la loi elle-m me en avait fix le prix. La d pendance tait presque gale, sans tre compens ar autant de soins et de secours. Lhumi-liation tait moins continue ; mais lorgueil avait plus darrogance. Lesclave tait un homme condamn par le hasard un tat auquel l sort de la guerre pouvait un jour exposer son ma tre. Le serf tait un individu dune [Cest donc rieure et d grad e.]ces cons quences loign es, que nous devons consid rer cet classe inf principalement dans Toutes ces nations barbares avaient te destruction de lesclavage domestique.]pr s la m me constitu-tion ; un chef commun peu appel roi, qui, avec un conseil, pronon ait des jugements et donnait les d cisions qui l e t t dangereux de retarder ; une assembl e de chefs particuliers qui tait consult e s r toutes les r solutions un peu importantes ; enfin, une assembl e du peuple, o se pr enaient les d lib rations qui int ressaient le peuple entier. Les diff -rences les plus essentielles taient dans le plus o moins dautorit de ces trois pouvoirs, qui n taient as distingu s par la nature de leurs fonctions, mais par celle des affaires, et su rtoutces lint r agriculteurs, et surtout chez ceux qui avaient d j form un premier t Chez de peuples t que la masse des citoyens y avait attach . ablissement sur un territoire tranger, ces constitu-tions avaient pris une forme plus r guli re, plus solide, que chez les peuples pasteurs. Dailleurs, la nation y tai t dispers e et non r unie dans des camps plus ou moins nombreux. Ainsi, le roi neut p oint au-pr s de lui une arm e toujours rassembl e ; et le despotisme ne put y suivre p La nation victorieusela conqudonc point asservie.rEn m me temps, lAsie. resque imm diatement ne fut te, comme dans les volu-tions de ces conqu rants con serv rent des villes, mais sans les habiter eux-m mes. N tant point contenues par une f orce arm e, puisquil nen existait point de permanente, ces villes acquirent une sort LItalie fut souvent envahieun point Barbarespour la ils ne purent y former d tabliss e de puis-sance ; et ce fut par les dappui ; mais libert de la nation vaincue. ements durables, parce que ses richesses excitaient sans cesse lavarice de nouvea ux vainqueurs, et que les Grecs conser-v rent longtemps lesp rance de la r unir leur em pire. Jamais elle ne fut asservie par aucun peuple, ni tout enti re, ni dune mani re dura-ble. La langue latine, qui tait la langue unique du peuple, sy corrom-pit plu s lentement ; lignorance ny fut pas aussi compl te, ni la supers-tition aussi stupid Rome, qui le reste de lOccident. e que dansne reconnut de ma tres que pour en changer, conservait une sorte dind penda nce. Elle tait la r sidence du chef de la religion. Ainsi, tandis que, dans lOrient, soumis un seul prince, le clerg , tan-t t gouvernant les empereurs, tant t conspirant

contre eux, soutenait le despotisme, m me en combattant le despote, et aimait mie ux se servir de tout le pouvoir dun ma tre absolu que de lui en disputer une partie , on vit, au contraire, dans lOccident, les pr tres, r unis sous un chef commun, lever une puissance rivale de celle des rois, et former dans ces tats divis s une sorte [Nous montrerons cette ville dominatrice essayant sur lunivers les cha nes dune nouv de monarchie unique et ind pendante. elle tyrannie ; ses pontifes subjuguant lignorante cr dulit par des actes grossi remen t forg s ; m lant la religion tou-tes les transactions de la vie civile, pour sen jou er au gr de leur ava-rice ou de leur orgueil ; punissant dun anath me terrible, pour la foi des peuples, la moindre opposition leurs lois, la moindre r sistance leurs pr tentions insens es ; ayant dans tous les tats une arm e de moines, toujours pr ts ex lter par leurs impostures les terreurs su-perstitieuses, afin de soulever plus p uissamment le fanatisme ; privant les nations de leur culte et des c r monies sur le squelles sappuyaient leurs esp rances religieuses, pour les exciter la guerre civil e ; trou-blant tout pour tout dominer ; ordonnant au nom de Dieu la trahison et le parjure, lassassinat et le parricide ; faisant tour tour, des rois et des guer riers, les instruments et les victimes de leurs vengeances ; disposant de la for ce, mais ne la poss dant jamais ; terribles leurs ennemis, mais tremblants devant leurs propres d fenseurs ; tout-puissants aux extr mit s de lEurope, mais impun ment outr ag s au pied m me de leurs autels ; ayant bien trouv dans le ciel le point dappui du l evier qui devait remuer le monde, mais nayant pas su trouver sur la terre de r gula teur qui p t, leur gr , en diriger et en conserver laction ; levant enfin, mais sur de s pieds dargile, un co-losse qui, apr s avoir opprim lEurope, devait encore la fatigu La conqu te avaitpoids delOccident er long-temps du soumis ses d bris.]une anarchie tumultueuse, dans laquelle le peupl e g missait sous la triple tyrannie des rois, des chefs guerriers et des pr tres : m On doit comprendre dans cette portion de lEurope, les pays o .les Romains navaient p ais cette anarchie portait dans son sein des germes de libert oint p n tr . Entra n s dans le mouvement g n -ral, conqu rants et conquis tour tour, aya e origine, les m mes murs que les conqu rants de lempire, ces peuples se confondirent avec eux dans une masse commune. Leur tat politique dut prouver les m mes changement Nous tracerons marche semblable. s et suivre unele tableau des r volutions de cette anarchie f odale, nom qui sert la La l gislation y fut incoh rente et barbare. Si lon y trouve souvent des lois douces, caract riser. cette humanit apparente n tait quune dangereuse impunit . On y observe cependant quelq ues institutions pr cieuses ; elles ne consacrent, la v rit , que les droits des class es opprimantes, elles taient par l un outrage de plus ceux des hommes ; mais du mo ins elles conservaient quelque faible id e de nos droits, et devaient un jour serv [Cetteguide pour les reconna tre etusages singuliers qui caract ri-sent et lenfance des ir de l gislation pr sentait deux les r tablir. [Un coupablelignorance racheter de la peine pour une somme dar-gent fix e par la l nations et pouvait se des si cles grossiers.] oi, qui appr ciait la vie des hommes suivant leur di-gnit ou leur naissance. Les cr imes n taient pas regard s comme une atteinte la s ret , aux droits des citoyens, que la crainte du supplice devait pr venir, mais comme un outrage fait un individu, que l ui-m me ou sa famille avaient droit de venger, et dont la loi leur offrait une r par ation plus utile. On avait si peu did e des preuves par les-quelles la r alit dun fait peut tre tablie, quon trouva plus simple de demander au ciel un miracle toutes les fois quil sagissait de distin-guer le crime davec linnocence ; et le succ s dune preu supersti-tieuse ou le sort dun combat furent regard s comme les moyens les plus s rs de d couvrir et de reconna tre la v rit .] [Chez des hommes qui confondaient lind pendance et la libert , les querelles entre ce ux qui dominaient sur une portion m me tr s pe-tite du territoire, devaient d g n rer en g uerres priv es ; et ces guerres se faisant de canton canton, de village village, l ivraient habituel-lement la surface enti re de chaque pays toutes ces horreurs, qu i du moins ne sont que passag res dans les grandes invasions, et qui, dans les gue [Toutesnles foisne d la tyrannieles fronti de soumettre la masse dun peuple rres g rales, que solent que sefforce res.] la volo nt dune de ses portions, elle compte parmi ses moyens les pr jug s et lignorance de ses victimes ; elle cherche compenser par la r union, par lactivit dune force moindre, c ette su-p riorit de force r elle qui semble ne pouvoir cesser dappartenir au plus gran d nombre. Mais le dernier terme de ses esp rances, celui au-quel elle peut raremen t atteindre, cest d tablir entre les ma tres et les esclaves une diff rence r elle, qui e [Tel fut,sorte les tempsnature s, lart des pr tres orientaux, lors-quon les voyait, quelque dans rende la recul elle-m me complice de lin galit politique.] la fois, rois, pontifes, juges, astronomes, arpenteurs, artistes et m decins. Mais c e quils durent la possession exclusive des facult s intellectuelles, les tyrans gro ssiers de nos faibles anc tres lobtinrent par leurs institutions et par leurs habit udes guerri res. Cou-verts darmes imp n trables, ne combattant que sur des chevaux in-v

uln rables, comme eux, ne pouvant acqu rir la force et ladresse n -cessaires pour dress er et conduire leurs chevaux, pour supporter et manier leurs armes, que par un l ong et p nible apprentissage, ils pou-vaient opprimer avec impunit , et tuer sans p ri l lhomme du peuple, qui n tait pas assez riche pour se procurer ces armures co teuses, et dont la jeunesse, consum e par des travaux utiles, navait pu tre consacr e aux exe [Ainsi la tyrannie rcices militaires.]du petit nombre avait acquis, par lusage de cette mani re de com battre, une sup riorit r elle de force, qui devait pr -venir toute id e de r sistance, et endre longtemps inutiles les efforts m mes du d sespoir : ainsi, l galit de la nature av La morale, enseign e par lesgalit factice des forces physiques.] ait disparu devant cette in pr tres seuls, renfermait ces principes universels quauc une secte na m connus ; mais elle cr ait une foule de devoirs purement religieux, de p ch s imaginaires. Ces devoirs taient plus fortement recommand s que ceux de la nature ; et des actions indiff rentes, l gitimes, souvent m me vertueuses, taient plus s v -reme t reproch es et punies que des crimes r els. Cependant, un mo-ment de repentir, cons acr par labsolution dun pr tre, ouvrait le ciel aux sc l rats ; des dons qui flattaient varice, et quelques pratiques qui flattaient lorgueil de l glise, suffisaient pour e xpier une vie char-g e de crimes. On alla m me jusqu former un tarif de ces absolu-tio ns. On comprenait avec soin parmi ces p ch s, depuis les faiblesses les plus innocen tes de lamour, depuis les simples d sirs, jusquaux raffinements et aux exc s de la d bau che la plus crapuleuse. On savait que presque personne ne pouvait chapper cette c ensure ; et c tait une des branches les pins productives du commerce sacerdotal. On imagina jusqu nu enfer dune dur e limit e, que les pr tres avaient le pouvoir dabr ger t ils pouvaient m me dispenser ; et ils faisaient acheter cette gr ce, dabord aux viv ants, ensuite aux parents, aux amis des morts. Ils vendaient des arpents dans le ciel pour un nombre gal darpents terrestres ; et ils avaient la modestie de ne pa Les moeurs re-tour. s exiger dede ces temps malheureux furent dignes dun syst me si profond ment corrupte Les ur. progr s de ce m me syst me ; des moines tant t inventant danciens miracles, tant t en abriquant de nouveaux, et nourrissant de fables et de prodiges lignorante stupidi t du peuple, quils trompaient pour le d pouiller ; des docteurs employant tout ce qui ls avaient dimagination, pour enrichir leur croyance de quelque absurdit nou-velle , et rench rir, en quelque sorte, sur celles qui leur avaient t transmises ; des pr tr es for ant les princes livrer aux flammes, et les hommes qui osaient, ou douter dun seul de leurs dogmes, ou entrevoir leurs impostures, ou sindigner de leurs crime s, et ceux qui s cartaient un moment dune aveugle ob issance ; enfin, jusquaux th ologie s eux-m mes, quand ils se permettaient de r ver autrement que des chefs plus accr dit s dans l glise... Tels sont, dans cette poque, les seuls traits que les moeurs de la p artielOrient, r uni lEuropeseul despote, nous au tableau de lesp ce plus lente suiv Dans occidentale de sous un puis-sent fournir verrons une d ca-dence humaine. re laffaiblissement graduel de lempire ; ligno-rance et la corruption de chaque si cl e lemporter de quelques degr s sur lignorance et la corruption du si cle pr c dent ; tand s que les ri-chesses diminuaient, que les fronti res se rapprochaient de la capita le, que les r volutions taient plus fr quentes, que la tyrannie tait plus l che et plus En suivant cruelle. lhistoire de cet empire, en lisant les livres que chaque ge a produits, Dans lOrient, le peuple se livraityeux les moins exer-c s et les moins attentifs.y cette correspondance frappera les davantage aux querelles th olo-giques : elles occupent une place plus grande dans lhistoire, y in-fluent davantage sur les v nemen ts politiques ; les r veries sy mon-trent avec une subtilit que lOccident jaloux ne p ouvait encore attein-dre. Lintol rance religieuse y est aussi oppressive, mais moin Cependant, les ouvrages de Photius annoncent que le go t des tu-des raisonnables n tai s f roce. t point teint. Quelques empereurs, des princes, des princesses m me, ne se born rent point lhonneur de briller dans les disputes th ologiques, et daign rent cultiver les La l gislation romaine ny fut alt r e que lentement, par ce m -lange de mauvaises lois qu lettres humaines. e lavidit et la tyrannie dictaient aux empe-reurs, ou que la superstition arrachai t leur faiblesse. La langue grec-que perdit de sa puret , de son caract re ; mais el le conserva sa ri-chesse, ses formes, sa grammaire ; et les habitants de Constan tinople pouvaient encore lire Hom re et Sophocle, Thucydide et Platon. An-th mius ex posait la construction des miroirs dArchim de, que Proclus employait avec succ s la d f ense de la capitale. la chute de lem-pire, Constantinople renfermait quelques hom mes qui se r fugi rent en Italie, et dont les connaissances y furent utiles au progr s des lu-mi res. Ainsi, cette poque m me, lOrient navait pas atteint le der-nier terme e la barbarie : mais aussi rien ny pr sentait lespoir dune restauration. Il devint la proie des Barbares ; ces faibles restes disparu-rent : et lancien g nie de la Gr ce Aux extr encorede lAsie, et sur les confins de lAfrique, existait un peuple qui, par s y attend mit s un lib rateur.

a position et son courage, avait chapp aux conqu -tes des Perses, dAlexandre et des R omains. De ces nombreuses tribus, les unes devaient leur subsistance lagriculture ; les autres avaient conserv la vie pastorale : toutes se livraient au commerce, et quel-ques-unes au brigandage. R unies par une m me origine, par un m me langage, p ar quelques habitudes religieuses, elles formaient une grande nation, dont cepen dant aucun lien politique nunissait les por-tions diverses. Tout coup s leva au mili eu delles un homme dou dun ardent enthousiasme et dune politique profonde, n avec les ta-lents dun po te et ceux dun guerrier. Il con oit le hardi projet de r -unir en un se ul corps les tribus arabes, et il a le courage de lex cuter. Pour donner un chef un e nation jusqualors indompt e, il commence par lever sur les d bris de lancien culte un e religion plus pur e. L -gislateur, proph te, pontife, juge, g n ral darm e, tous les m de subjuguer les hommes sont entre ses mains, et il sait les employer avec adre Il d mais avec grandeur. sse, bite un ramas de fables quil dit avoir re ues du ciel ; mais il gagne des batail les. La pri re et les plaisirs de lamour partagent ses moments. Apr s avoir joui ving t ans dun pouvoir sans bornes, dont il nexiste point dautre exemple, il d clare que, sil a commis une injus-tice, il est pr t la r parer. Tout se tait : une seule femme o se r cla-mer une petite somme de monnaie. Il meurt, et lenthousiasme quil a communiq Les murspeuple va changer lade l l vation et de la du monde. ils aimaient et cultivaie u son des Arabes avaient face des trois parties douceur ; nt la po sie ; et lorsquils r gn rent sur les plus belles contr es de lAsie, lorsque le t mps eut calm la fi vre du fana-tisme religieux, le go t des lettres et des sciences v int se m ler leur z le pour la propagation de la foi, et temp rer leur ardeur pour les Ils tudi rent Aristote, dont ils traduisirent les ouvrages. Ils culti-v rent lastronom conqu tes. ie, loptique, toutes les parties de la m decine, et en-richirent ces sciences de qu elques v rit s nouvelles. On leur doit davoir g n ralis lusage de lalg bre, born chez une seule classe de questions. Si la recherche chim rique du secret de transforme r les m taux, et dun breuvage dimmortalit , souilla leurs travaux dans la chimie, ils furent les restaurateurs, ou plut t les inven-teurs de cette science, jusqualors co nfondue avec la pharmacie ou avec l tude des proc d s des arts. Cest chez eux que la chi mie para t, pour la premi re fois, comme analyse des corps dont elle fait conna -tre l es l ments, comme th orie de leurs combinaisons, et des lois auxquelles ces combinais Les sciences y taient ons sont assujetties. libres, et les Arabes durent cette libert davoir pu ressuscit er quelques tincelles du g nie des Grecs ; mais ils taient soumis un despotisme cons acr par la religion. Aussi, cette lumi re ne brilla-t-elle quelques moments que pou r faire place aux plus paisses t n bres ; et ces travaux des Arabes auraient t perdus p our le genre humain, sils navaient pas servi pr parer cette restau-ration plus durab [Lon vit donc, pour la seconde fois, le g nie le, dont lOccident va nous offrir le tableau. abandonner les peu-ples quil avait clai r s ; et cest encore devant la tyrannie et la supers-tition quil est forc de dispara tr e. N dans la Gr ce, c t de la liber-t , il na pu ni en arr ter la chute, ni d fendre l n contre les pr -jug s des peuples, d j d grad s par lesclavage. N chez les Arabes, dans ein du despotisme, et pr s du berceau dune religion fanati-que, il na t , comme le cara ct re g n reux et brillant de ce peuple, quune exception passag re aux lois g n rales de l ature, qui condamnent la bassesse et lignorance les nations asservies et su-perst [Ainsi, ce itieuses.] second exemple ne doit pas nous effrayer sur lavenir ; mais seulement il avertit nos contemporains de ne rien n gliger pour conserver, pour augmenter le s lumi res, sils veulent devenir ou de-meurer libres ; et de maintenir leur libert , Je joindrai sils ne veulent pas perdre les avantagesArabes, celle resl l vation rapide et de la chut lhistoire des travaux des que les lumi de leur ont procur s.] e pr cipit e de cette nation, qui, apr s avoir r gn des bords de loc an Atlantique aux ri de lIndus, chass e par les Barbares de la plus grande partie de ses conqu tes, nayant conserv les autres que pour y pr senter le spectacle hideux dun peuple d g -n r jusqua nier terme de la servitude, de la corruption, de la mi-s re, occupe encore son anc ienne patrie, y a conserv ses murs, son esprit, son caract re, et a su y reconqu rir, y d fendre son anciennereligion de Mahomet, la plus simple dans ses dogmes, la moi Jexposerai comment la ind pendance. ns absurde dans ses pratiques, la plus tol rante dans ses principes, semble condam ner un esclavage ternel, une incurable stupidit , toute cette vaste portion de la t erre o elle a ten-du son empire ; tandis que nous allons voir briller le g nie des s cien-ces et de la libert sous les superstitions les plus absurdes, au milieu de l a plus barbare intol rance. La Chine nous offre le m me ph no-m ne, quoique les effets d Retourmelinvention dematidans lOccident,funestes. Plusieurslapremiers progr sres sciences,par degr s, Septidelescauses ont contribu Depuis leurtable des limprimerie.moins jusqu lors poison abrutissant y aient rendre, e ce poque restauration des t lesprit hu-main cette nergie, que Lintolnes si honteuses et si pesantes sem-blaient devoir comprimer pour toujours. es cha rance des pr tres, leurs efforts pour semparer des pouvoirs politiques, leur av idit scandaleuse, le d sordre de leurs murs, rendu plus r voltant par leur hypocrisie,

devaient soulever contre eux les mes pures, les esprits sains, les caract res cour ageux. On tait frapp de la contradiction de leurs dogmes, de leurs maximes, de leu r conduite, avec ces m mes vangiles, premier fondement de leur doc-trine comme de l eurs leva doncdont ilseux des r clamations enti re-mentDansconnaissance la France, de Il morale, et contre navaient pu cacher puissantes. la le mi-di de au peuple. s provinces enti res se r unirent pour adopter une doctrine plus simple, un christia nisme plus pur , o lhomme, soumis la divinit seule, jugerait dapr s ses propres lumi Des arm es fanatiques,rdirig es parles livres ambitieux, d vast -rent ces provinces. Les e ce quelle a daign v ler dans des chefs man s delle. bourreaux, conduits par des l gats et des pr -tres, immol rent ceux que les soldats a vaient pargn s. On tablit un tribunal de moines, charg denvoyer au b cher quiconque ser Cependant, ils ne purent emp cherraison. it soup onn d couter encore sa cet esprit de libert et dexamen de faire sourdemen t des progr s. R prim dans le pays o il osait se montrer, o plus dune fois lintol rant ocrisie alluma des guerres sanglantes, il se reproduisait, il se r pandait en secr et dans une autre contr e. On le retrouve toutes les poques, jusquau moment o , se-con d par linvention de limprimerie, il fut assez puissant pour d li-vrer une partie de lE [D j du joug de m cour de Rome. urope il existaitla me une classe dhommes qui, sup rieurs toutes les superstitions, se c ntentaient de les .m priser en secret, ou se per-mettaient tout au plus de r pandre sur elles, en passant, quelques traits dun ridicule rendu plus piquant par un voi le de respect, dont ils avaient soin de le couvrir. La plaisanterie obtenait gr ce pour ces har-diesses, qui, sem es avec pr caution dans les ouvrages destin s lamusemen t des grands ou des lettr s, mais ignor s du peuple, ne r -veillaient pas la haine des [Fr d cuteurs.] soup onn d tre ce que nos pr tres du XVIIIe si -cle ont depuis appel un pers ric II fut ophe. Le pape laccusa, devant toutes les nations, davoir trait de fables politiques les religions de Mo se, de J sus et de Mahomet. On attribuait son chancelier, Pierr e des Vi-gnes, le livre imaginaire des Trois Imposteurs. Mais le titre seul an-n on ait lexistence dune opinion, r sultat bien naturel de lexamen de ces trois croyances , qui, n es de la m me source, n taient que la cor-ruption dun culte plus pur, rendu, pa r desrecueils plus anciens, [Les peuples de nos fabliaux,l me cam ron de Boccace, sont pleins de traits qui re le D universelle du monde.] spirent cette libert de penser, ce m pris des pr -jug s, cette disposition en faire le [Ainsi, cette rision nous pr et secr te.] sujet dune d poque maligne sente de paisibles contempteurs de toutes les superstit ions, c te des r formateurs enthousiastes de leurs abus les plus grossiers ; et nous pourrons presque lier lhistoire de ces r clamations obscures, de ces protestations en faveur des droits de la raison, celle des derniers philosophes de l cole dAlexan [Nous drie.]examinerons si, dans un temps o le pros lytisme philoso-phique e t t si dangereux , il ne se forma point des soci t s secr tes, destin es perp tuer, r pandre sourdement ns danger, parmi quelques adeptes, un petit nombre de v rit s simples, comme de s rs p [Nous chercherons si lon jugdoit point placer au nombre de ces so-ci t s cet ordre c l br r servatifs contre les pr ne s dominateurs.] e contre lequel les papes et les rois conspir rent avec tant de bassesse, et quils Les pr tres avec tant de barbarie.] soit pour se d fendre, soit pour couvrir de quelques d truisirent taient oblig s d tudier, pr textes leurs usurpations sur la puissance s culi re, et se perfectionner dans lart d e fabriquer des pi ces suppo-s es. Dun autre c t , pour soutenir avec moins de d savantage cette guerre, o les pr tentions sappuyaient sur lautorit et sur les exem-ples, les roi s favoris rent des coles destin es former les jurisconsul-tes, quils avaient besoin do Dans ces disputes entre le clerg et les gouvernements, entre le clerg de chaque pa poser aux pr tres. ys et le chef de l glise, ceux qui avaient un esprit plus juste, un caract re plus fr anc, plus lev , combattirent pour la cause des hommes contre celle des pr tres, pour la cause du clerg national contre le despotisme du chef tranger. Ils attaqu rent ces abus, ces usurpations dont ils cherchaient d voiler lorigine. Cette hardiesse ne n ous para t aujourdhui quune timidit servile ; nous rions de voir prodiguer tant de tr avaux pour prouver ce que le simple bon sens devait apprendre : mais ces v rit s, al ors nouvelles, d ci-daient souvent du sort dun peuple : ces hommes les cherchaient avec une me ind pendante ; ils les d fendaient avec courage ; et cest par eux que la r aisonles querelles qui s levaient entre des ses droits et de sa libert premiers sass Dans humaine a commenc se ressouvenir de rois et les seigneurs, les . ur rent lappui des grandes villes, ou par des privil ges, ou par la restauration de q uelques-uns des droits naturels de lhomme ; ils cherch rent, par des affranchisseme nts, multiplier celles qui joui-raient du droit de commune. Ces m mes hommes qui r enaissaient la libert sentirent combien il leur importait dacqu rir, par l tude des lo s, par celle de lhistoire, une habilet , une autorit dopinion qui les aid t contre-bal ncer la puissance militaire de lapapes emp cha lItalie de se r unir sous un ma tre, et y La rivalit des empereurs et des tyrannie f odale. conserva un grand nombre de soci t s ind pen-dantes. Dans les petits tats, on a besoin dajouter le pouvoir de la persuasion celui de la force, demployer la n gociation aus

si souvent que les armes ; et, comme cette guerre politique y avait pour princip e une guerre dopinion, comme jamais lItalie navait absolument perdu le go t de l tude, lle devait tre, pour lEurope, un foyer de lumi res, faible encore, mais qui prometta Enfin,cro tre avec rapidit . it de lenthousiasme religieux entra na les Occidentaux la conqu te des lieux consacr s , ce quon disait, par la mort et par les miracles du Christ : et en m me temps que cette fureur tait favorable la libert , par laffaiblissement et lappauvrissement des seigneurs, elle tendait les relations des peuples europ ens avec les Arabes ; liaisons que d j leur m lange avec les chr tiens dEspagne avait for-m es, que le commerce de ise, de G nes, de Venise, avait ciment es. On apprit la langue des Arabes ; on lut l eurs ouvrages ; on sinstruisit dune partie de leurs d couvertes ; et si lon ne s leva p int au-dessus du point o ils avaient laiss les sciences, on eut du moins lambition [Ces guerres, entreprises pour la superstition, servirent la d -truire. Le spectac de les galer. le de plusieurs religions finit par inspirer aux hom-mes de bon sens, une gale in diff rence pour ces croyances galement impuissantes contre les vie% ou les passions des hommes ; un m -pris gal pour lattachement galement sinc re, galement opini tre de l s sectateurs Il s tait formdes opinionsdes r publiques dont quelques-unes avaient imit les formes des en Italie contradictoires.] r publiques grecques, tandis que les autres es-say rent de concilier avec la servit ude, dans un peuple sujet, la libert , l galit d mocratique dun peuple souverain. En All magne, dans le Nord, quelques villes, obtenant une ind pendance presque enti re, se gouvern rent par leurs propres lois. Dans quelques portions de lHel-v tie, le peuple brisa les fers de la f odalit , comme ceux du pouvoir royal. Dans presque tous les g rands tats, on vit na tre des constitu-tions imparfaites, o lautorit de lever des subs ides, de faire des lois nouvelles, fut partag e, tant t entre le roi, les nobles, le clerg et le peuple, tant t entre le roi, les barons et les communes ; o le peuple, sans sortir encore de lhumiliation, tait du moins labri de loppres-sion ; o ce qui c mpose vraiment les nations tait appel au droit de d fendre ses int r ts, et d tre entend e ceux qui r glaient ses desti-n es. En Angleterre, un acte c l bre, solennellement jur p ar le roi et par les grands, garantit les droits des barons, et quelques-uns de Dautres peuples, ceux des hommes. des provinces, des villes m me, obtinrent aussi des chartes sembla bles, moins c l bres et moins bien d fendues. Elles sont lorigine de ces d clarations des droits, regard es aujourdhui par tous les hommes clair s comme la base de la libert , e t dont les an-ciens navaient pas con u, ne pouvaient concevoir lid e ; parce que lescla vage domestique souillait leurs constitutions ; parce que, chez eux, le droit de citoyen tait h r ditaire, ou conf r par une adoption volontaire ; parce quils ne s tai as lev s jusqu la connaissance de ces droits inh rents lesp ce humaine, et appartenan s les hommesen Angleterre, re galit . autres grandes nations, le peuple parut [En France, avec une enti chez quelques vouloir ressaisir ses v ritables droits ; mais il tait plus aveugl par le sentiment de loppression qu clair par la raison ; et des violences, expi es par des vengeances p lus barbares, des pillages suivis dune mis re plus grande, furent le fruit unique d [Cependant, chez e ses efforts.] les Anglais, les principes du r formateur Wicleff avaient t le moti f dun de ces mouvements dirig s par quelques-uns de ses disciples, pr sage des tentat ives plus suivies et mieux combi-n es que les peuples devaient faire sous dautres r f La d couverte dun manuscrit du code de Justinien fit rena tre l tude de la jurisprudence ormateurs, dans un si cle plus clair .] , comme celle de, la l gislation, et servit rendre moins barbare la jurisprudence, Le me des peuples quide G nes, de Florence, de vouloir sy soumettre. Belgique, de m commerce de Pise, surent en profiter, sans Venise, des cit s de la quelques villes libres dAllemagne, embrassait la M diterran e, la Baltique et les c tes de lOc an europ en. Leurs n -gociants all rent chercher les denr es pr cieuses du Levant, La politique,de l gypte, et aux extr mitpublique,mer Noire. pas en-core des sciences ; on ns les ports la l gislation, l conomie s de la n taient ne soccupait point den chercher, den appro-fondir, den d velopper les principes ; mai s en commen ant s clairer par lexp rience, on rassemblait les observations qui pouvaien On conduire ;dabord Aristote que par unets qui devaient endapr ssentir le;besoin.philo y ne connut on sinstruisait des int r traduction faite faire larabe et sa sophie, pers cut e dans les premiers instants, r gna bient t dans toutes les coles. Elle ny porta point la lumi re ; mais elle y donna plus de r gularit , plus de m thode cet ar de largumen-tation, que les disputes th ologiques avaient enfant . Cette scolastique ne conduisait pas la d couverte de la v rit ; elle ne servait m me pas discuter, bi appr cier les preuves ; mais elle aiguisait les es-prits : et ce go t des distinctio ns subtiles, cette n cessit de diviser sans cesse les id es, den saisir les nuances fu gitives, de les repr sen-ter par des mots nouveaux ; tout cet appareil employ pour embarras-ser un ennemi dans la dispute, Du pour chapper ses pi ges, fut la premi re o rigine de cette analyse philosophique, qui depuis a t la source f conde de nos progr s

.Nous devons [ ces scolastiques des notions plus pr cises sur les id es quon peut se fo rmer de lEtre supr me et de ses attributs ; sur la distinction entre la cause premi r e et lunivers quelle est suppos e gouverner ; sur celle de lesprit et de la mati re ; s ur les diff rents sens que lon peut attacher au mot de libert , sur ce quon entend par la cr ation, sur la mani re de distinguer entre elles les diverses -op rations de lesp rit humain, et de classer les id es quil se forme des objets r els et de leurs propri t s Mais .] cette m me m thode ne pouvait que retarder dans les coles le progr s des sciences naturelles. Quelques recherches anatomiques ; des travaux obscurs sur la chimie, uniquement employ s chercher le grand oeuvre ; des tudes sur la g om trie, lalg bre, q ne s lev rent ni jusqu savoir tout ce que les Arabes avaient d couvert, ni jusqu enten es ouvrages des anciens ; enfin, des observations, des cal-culs astronomiques qu i se bornaient former, perfectionner des ta-bles, et que souillait un ridicule m l ange dastrologie ; tel est le ta-bleau que ces sciences pr sentent. Cependant, les arts m caniques commenc rent se rapprocher de la perfection quils avaient conser-v e en Asie. La culture de la soie sintroduisait dans les pays m ridio-naux de lEurope ; l es moulins vent, les papeteries, sy taient ta-blis ; Jart de mesurer le temps y avai t pass les limites o il s tait ar-r t chez les anciens et chez les Arabes. Enfin, deux ouvertes im-portantes marquent cette m me poque. La propri t qua laimant de se diriger ers un m me point du ciel, propri t connue des Chinois, et m me employ e par eux guider es vaisseaux, fut aussi observ e en Europe. On apprit se servir de la boussole, do nt lusage augmenta lactivit du commerce, perfectionna lart de la navigation, donna li d e de ces voyages qui, depuis, ont fait conna tre un monde nouveau, et permit lhomme de porter ses regards sur toute l tendue du globe o il est plac . Un chimiste, en m lan t le salp tre une mati re inflam-mable, trouva le secret de cette poudre, qui a prod uit une r volution inattendue dans lart de la guerre. Malgr les effets terribles des armes feu, en loignant les combattants, elles ont rendu la guerre moins meurtri re et les guerriers moins f roces. Les exp ditions militaires sont plus dispendieuses ; la richesse peut balancer la force : les nations m me les plus belliqueuses sent ent le besoin de se pr parer, de sassu-rer les moyens de combattre, en senrichissant par le commerce et les arts. Les peuples polic s nont plus craindre le courage ave ugle des nations barbares. Les grandes conqu tes, et les r volutions qui les sui-ven Cette sup riorit , quune armure de fer, que lart de conduire un cheval presque invuln ra t, sont devenues presque impossibles. ble, de manier la lance, la massue ou l p e, donnait la noblesse sur le peuple, a fin i par dispara tre totalement ; et la destruction de ce dernier obstacle la libert d es hommes, leur galit r elle, est due une invention qui semblait, au premier coup d En Italie, la antir latait parvenue presque menacer dan langue race humaine. sa perfection vers le quatorzi me si cle. Le Dante est souvent noble, pr cis, nergique ; Boccace a de la gr ce, de la simplicit , de l l gance. Ling nieux et sensible P trarque na point vieilli. Dans cette contr e, do ureux climat se rapproche de celui de la Gr ce, on tudiait les mod les de lantiquit ; o n essayait de transporter dans la langue nouvelle quel-ques-unes de leurs beaut s ; on t chait de les imiter dans la leur. D j quelques essais faisaient esp rer que, r vei ll par la vue des monu-ments antiques, instruit par ces muettes mais loquentes le on s, le g -nie des arts allait, pour la seconde fois, embellir lexistence de lhomme, e t lui pr parer ces plaisirs purs dont la jouissance est gale pour tous, et saccro t me Le reste de se partage. sure quellelEurope suivait de loin ; mais le go t des lettres et de la po sie y comm en aitmes moins qui avaientlanguesles esprits Les m du causes polir les forc encore barbares. sortir de leur lon-gue l thargie devaie nt aussi diriger leurs efforts. La raison ne pouvait tre appel e d cider les question s que les int r ts oppos s for aient dagiter : la religion, loin de reconna tre son autori pr tendait la soumettre et se vantait de lhumilier ; la politique regardait comme juste ce qui tait consacr par des conventions, par un usage constant, par des cout On ne se doutait umes anciennes. pas que les droits des hommes fussent crits dans le livre de la nature, et quen consulter dautres c tait les m conna tre et les outrager. Cest dans les vres sacr s, dans les auteurs respect s, dans les bulles des papes, dans les rescrit s des rois, dans les recueils des coutumes, dans les annales des glises, quon cher chait les maxi-mes ou les exemples dont il pouvait tre permis de tirer des cons -qu ences. Il ne sagissait pas dexaminer un principe en lui-m me, mais dinterpr ter, de dis cuter, de d truire ou de fortifier par dautres textes ceux sur lesquels on lappuyait . On nadoptait pas une proposition parce quelle tait vraie, mais parce quelle tait cr Ainsi, partout,li-vre, et quelle avaittait substitu e tel pays et depuis tel situdiait le te dans un tel lautorit des hommes t admise dans celle de la raison. On cle. livres beaucoup plus que la nature, et les opi-nions des anciens plut t que les p

h nom nes de lunivers. Cet escla-vage de lesprit, dans lequel m me on navait pas encore a ressource dune critique clair e, fut alors plus nuisible aux progr s de lesp ce humain en corrompant la m thode d tudier, que par ses effets im-m diats. On tait si loin davoi atteint les anciens, quil n tait pas temps encore de chercher les corriger ou les s Les murs urpasser.conserv rent, durant cette poque, leur corruption et leur f rocit ; lintol ran religieuse fut m me plus active ; et les dis-cordes civiles, les guerres perp tuelle s dune foule de petits princes remplac rent les invasions des Barbares, et le fl au p lus funeste des guerres priv es. A la v rit , la galanterie des m nestrels et des trouba -dours, linstitution dune chevalerie, professant la g n rosit et la fran-chise, se d vou nt au maintien de la religion et la d fense des op-prim s, comme au service des dame s, semblaient devoir donner aux murs plus de douceur, de d cence et d l vation. Mais ce change-ment, born aux cours et aux ch teaux, natteignit pas la masse du peuple. Il e n r sultait un peu plus d galit entre les nobles, moins de perfidie et de cruaut dans l eurs relations entre eux ; mais leur m pris pour le peuple, la violence de leur ty rannie, laudace de leur brigan-dage, rest rent les m mes ; et les nations, galement op Cettees, furent galement et militaire, cette chevalerie, dues en grande partie au prim galanterie po tique ignorantes, barbares et corrompues. x Arabes, dont la g n rosit naturelle r sista long-temps en Espagne la superstition et au despotisme, furent sans doute utiles : elles r pandirent des germes dhumanit qui ne devaient fructi-fier que dans des temps plus heureux ; et ce fut le caract re g n r al de cette poque davoir dispos lesprit humain pour la r volution que la d couverte de mprimerie devait amener, et davoir pr par la terre que les ges suivants devaient couv Ceuxdunenontjougdesriche ressila jusquau temps secouqui lale passi fl chiet .abondante. lesprit humain dans la d couverte, soit des o lesrentmoisson la lautorit Depuisme poque et r philosophie marche de Retour sciences rir Huiti linvention de mati sur table limprimerie v rit s des sciences, soit des proc d s des arts, doivent s tonner quun si-long espace de mps ait s par la connais-sance de lart dimprimer les dessins, et la d couverte de celui Sans doute, quelques graveurs de planches avaient eu lid e de cette application de dim-primer des caract res. leur art ; mais ils avaient t plus frapp s de la difficult de lex cution que des avanta es du succ s ; et il est m me heureux quon nait pu en soup onner toute l tendue ; car le r tres et les rois se seraient unis pour touffer, d s sa naissance, lennemi qui devait Limprimerie multipliedind ner. les d masquer et les tr finiment, et peu de frais, les exem-plaires dun m me ouvrage . D s lors, la facult davoir des livres, den acqu rir suivant son go t et ses besoins, a exist pour tous ceux qui savent lire ; et cette facilit de la lecture a augment et propag le d -sir etes semoyens de sinstruire. Ces copies multipli les r pandant avec une rapidit plus grande, non seulement les f aits, les d couvertes, acqui rent une publicit plus tendue, mais ils lacqui rent avec un plus grande promptitude. Les lumi res sont devenues lobjet dun commerce actif, univ On tait oblig de chercher les manuscrits, comme aujourdhui nous cherchons les ouvra ersel. ges rares. Ce qui n tait lu que de quelques individus, a donc pu l tre dun peuple entie r, etconnu le presque en m me temps tous les hommes qui entendaient la mune nouvelle e On a frapper moyen de parler aux nations dispers es. On a vu s tablir me langue. sp ce de tribune, do se communiquent des impressions moins vives, mais plus profonde s ; do lon exerce un empire moins tyrannique sur les passions, mais en obtenant sur la rai-son une puissance plus s re et plus durable ; o tout lavantage est pour la v r it , puisque lart na perdu sur les moyens de s duire quen gagnant sur ceux d clairer. I st form une opinion publique, puis-sante par le nombre de ceux qui la partagent ; nergique, parce que les motifs qui la d terminent agissent la fois sur tous les -e sprits, m me des distances tr s loign es. Ainsi, lon a vu s lever, en faveur de la rai t de la justice, un tribunal ind pendant de toute puissance hu-maine, auquel il es Les m thodes nouvelles, lhistoire des premiers pas dans la t difficile de rien cacher et impossible de se sous-traire. route qui doit conduire une d couverte, les travaux qui la pr parent, les vues qui peuvent en donner lid e ou s eulement inspirer le d sir de la chercher, se r pandant avec promptitude, offrent ch aque individu lensemble des moyens que les efforts de tous ont pu cr er ; et, par c es mutuels secours, leestnie semble avoir plus que doubl sesatta-qu e avant m me davoi Toute erreur nouvelle g combattue d s sa naissance souvent forces. r pu se propager, elle na point le temps de pouvoir senraciner dans les esprits. C elles qui, re ues d s lenfance, se sont, en quelque sorte, identifi es avec la raison d e chaque individu, que les terreurs ou lesp rance ont rendues ch res aux mes faibles, ont t branl es par cela seul quil est devenu impossible den emp -cher la discussion, d acher quelles pouvaient tre rejet es et com-battues, de sopposer aux progr s des v rit s Cest cons quences enque lon doit la possibilit longuepandre lesreconna treque sollicitent i, de limprimerie cons quences, doivent la de r en faire ou-vrages labsurdit . les circonstances du moment, ou les mouve-ments passagers de lopinion, et par l din t resser chaque question qui se discute dans un point unique, luniversalit des homme Sans le secours demcet langue. s qui parlent une me art, aurait-on pu multiplier ces livres desti-n s chaque cl asse dhommes, chaque degr dinstruction ? Les dis-cussions prolong es, qui seules peuv

ent porter une lumi re s re dans les questions douteuses, et affermir sur une base i n branlable ces v ri-t s trop abstraites, trop subtiles, trop loign es des pr jug s du peu ou de lopinion commune des savants, pour ne pas tre bient t ou-bli es et m connues ; le s livres purement l mentaires, les dictionnai-res, les ouvrages o lon rassemble, avec tous leurs d tails, une multi-tude de faits, dobservations, dexp riences, o toutes les preuves sont d velopp es, tous les doutes discut s ; ces collections pr cieuses qui ren ferment, tant t tout ce qui a t observ , crit, pens , sur une bran-che particuli re des ences, tant t le r sultat des travaux annuels de tous les savants dun m me pays ; ces t ables, ces tableaux de toute es-p ce, dont les uns offrent aux yeux des r sultats qu e lesprit naurait saisis quavec un travail p nible, les autres montrent volont le fai , lobservation, le nombre, la formule, lobjet quon a besoin de conna -tre, tandis que dautres enfin pr sentent, sous une forme commode, dans un ordre m thodique, les mat ri aux dont le g nie doit tirer des v rit s nouvelles : tous ces moyens de rendre la marc he de lesprit humain plus rapide, plus s re et plus facile, sont encore des bienfai Nous limprimerie. ts deen montrerons de nouveaux encore, lorsque nous analyserons les effets de la substitution des langues nationales lusage presque exclusif, pour les sciences, Enfin, limprimerie aux savants de tous les linstruction des peuples de toutes les c dune langue communena-t-elle pas affranchi pays. ha nes politiques et religieuses ? En vain lun ou lautre despotisme aurait-il envahi toutes les coles ; en vain aurait-il, par des institutions s v res, invariablement f ix de quelles erreurs il prescri-vait dinfecter les esprits, de quelles v rit s il ord onnait de les pr ser-ver ; en vain les chaires, consacr es linstruction morale du peu ple ou celle de la jeunesse dans la philosophie et dans les sciences, se-raientelles condamn es ne transmettre jamais quune doctrine favo-rable au maintien de cet te double tyrannie : limprimerie peut encore r pandre une lumi re ind pendante et pure. Cette instruction, que chaque homme peut recevoir par les livres dans le silenc e et la soli-tude, ne peut tre universellement corrompue : il suffit quil existe u n coin de terre libre, o la presse puisse en charger ses feuilles. Com-ment, dans cette multitude de livres divers, dexemplaires dun m me livre, de r impressions, qui, en quelques instants, le multiplient de nouveau, pourra-t-on fermer assez exact ement toutes les portes par lesquelles la v rit cherche sintroduire ? Ce qui tait dif ficile, m me lorsquil ne sagissait que de d truire quelques exemplaires dun ma-nuscrit pour lan antir sans retour, lorsquil suffisait de proscrire une v rit , une opinion pend ant quelques ann es, pour la d vouer un ternel oubli, nest-il pas devenu impossible, a ujourdhui quil faudrait employer une vigilance sans cesse renouvel e, une activit qui ne se reposerait jamais ? Comment, si m me on parvenait carter ces v ri-t s trop palpa bles qui blessent directement les int r ts des inquisiteurs, emp cherait-on de p n trer, d e se r pandre, celles qui renferment ces v rit s proscrites, sans trop les laisser ape rcevoir, qui les pr parent, qui doivent un jour y conduire ? Le pourrait-on, sans t re forc de quitter ce masque dhypocrisie, dont la chute serait presque aussi fu-ne ste que la v rit la puissance de lerreur ? Aussi verrons-nous la raison triompher de ces vains efforts ; nous la verrons, dans cette guerre, toujours renaissante et souvent cruelle, triompher de la vio-lence comme de la ruse ; braver les b chers et r sister la s duction, crasant tour tour sous sa main toute-puissante, et lhypocri ie reli-gieuse qui exige pour ses dogmes une adoration sinc re, et lhypocri-sie pol itique qui conjure genoux de souffrir quelle profite en paix des erreurs dans les quelles il est, len croire, aussi utile aux peuples qu elle-m me de les laisser jama Linvention de limprimerie co ncide presque avec deux autres v -nements, dont lun a exer s plong s. une action imm diate sur les progr s de lesprit humain, tandis que linfluence de lautre Je parledestin e de lhumanit enti re ne doit avoir de terme quecou-verte, soit d sur la de la prise de Constantinople par les Turcs, et de la d sa dur e. u nouveau monde, soit de la route qui a ouvert lEurope une communication directe Les les rateurs grecs, fuyant la domination tartare, aveclitt parties orientales de lAfrique et de lAsie.cherch rent un asile en Italie . Ils enseign rent lire. dans leur langue originale, les po tes, les orateurs, les h istoriens, les philosophes, les savants de lan-cienne Gr ce ; ils en multipli rent dab ord les manuscrits, et bient t apr s les ditions. On ne se borna plus ladoration de ce quon tait convenu dappeler la doctrine dAristote ; on chercha, dans ses propres crit s, ce quelle avait t r ellement ; on osa la juger et la combattre ; on lui opposa Pla ton : et c tait avoir d j commenc secouer le joug, que de se croire le droit de choisi La lecture dEuclide, dArchim de, de Diophante, dHippocrate, du livre des animaux, de un ma tre. la physique m me dAristote, ranim rent le g -nie de la g om trie et de la physique ; et le opinions antichr tiennes des philosophes r veill rent les id es presque teintes des anci

Des hommes intr raison humaine. ens droits de lapides, guid s par lamour de la gloire et la pas-sion des d couvertes, a vaient recul pour lEurope les bornes de luni-vers, lui avaient montr un nouveau ciel , et ouvert des terres incon-nues. Gama avait p n tr dans lInde, apr s avoir suivi, avec une infa-tigable patience, limmense tendue des c tes africaines ; tandis que Colomb , sabandonnant aux flots de lOc an Atlantique, avait atteint ce monde jusqualors inco Si cequi s tend entrelinqui te activit embrassant d s lorslAsie. objets, pr sageait nnu, sentiment, dont loccident de lEurope et lorient de tous les les grands progr s de lesp ce humaine ; si une no-ble curiosit avait anim les h ros de l navigation, une basse et cruelle avidit , un fanatisme stupide et f roce dirigeaien t les rois et les brigands qui devaient profiter de leurs travaux. Les tres infor tun s qui habitaient ces contr es nouvelles ne furent point trait s comme des hommes, parce quils n taient pas des chr tiens. Ce pr jug , plus avi-lissant pour les tyrans que our les victimes, touffait toute esp ce de remords, abandonnait sans frein leur soi f inextinguible dor et de sang, ces hommes avides et barbares que lEurope vomissai t de son sein. Les ossements de cinq millions dhommes ont couvert ces terres info rtun es, o les Portugais et les Espagnols port rent leur avarice, leurs superstitions et leur fureur. Ils d poseront jusqu la fin des si -cles contre cette doctrine de luti Cestpolitique poque seulementqui trouve encore conna nousle globe quil habite ; tudier, lit cette des religions, que lhomme a pu parmi tre des apologistes. s tous les pays, lesp ce humaine modifi e par la longue influence des causes naturell es ou des institutions socia-les ; observer les productions de la terre ou des m ers dans toutes les temp ratures, dans tous les climats. Ainsi, les ressources de toute es-p ce, que ces productions offrent aux hommes, encore si loign s den avoir puis den soup onner m me lenti re tendue, tout ce que la connaissance de ces objets peut ajo ter aux sciences de v rit s nou-velles, et d truire derreurs accr dit es ; lactivit du c ce, qui a fait prendre un nouvel essor lindustrie, la navigation, et, par un ench a nement n cessaire, toutes les sciences comme tous les arts ; la force que cette ac tivit a donn e aux nations libres pour r sister aux tyrans, aux peuples asservis pour briser leurs fers, pour rel cher du moins ceux de la f odalit : telles ont t les cons q ences heureuses de ces d couvertes. Mais ces avantages nauront expi ce quils ont co t manit , quau moment o lEurope, renon ant au syst me oppresseur et mesquin dun commerce monopole, se souviendra que les hommes de tous les climats, gaux et fr res par le vu de la nature, nont point t form s par elle pour nourrir lorgueil et lavarice de quelq es nations privil gi es ; quau moment o , mieux clair e sur ses v ritables int r ts, elle era tous les peuples au partage de son ind pendance, de sa libert et de ses lumi res. Malheureusement, il faut se demander encore si cette r volution sera le fruit hon orable des progr s de la philosophie, ou seulement, comme nous lavons vu d j , la suite Jusqu cette jalousies nationales et des exc s de la ty-rannie. honteuse des poque, les attentats du sacerdoce avaient t impu-nis. Les r clamations de umanit opprim e, de la raison outrag e, avaient t touff es dans le sang et dans les fla s. Lesprit qui avait dict ces r clamations n tait pas teint ; mais ce silence de la ter eur enhardissait de nouveaux scandales. Enfin, le scandale daf-fermer des moines, de faire vendre, par eux, dans les cabarets, dans les places publiques, lexpiati on des p ch s, causa une explosion nou-velle. Luther, tenant dune main les livres sac r s, montrait de lautre le droit que sarrogeait le pape dabsoudre du crime et den vend re le par-don ; linsolent despotisme quil exer ait sur les v ques, longtemps ses gaux ; la c ne fraternelle des premiers chr tiens, devenue, sous le nom de messe, une esp ce dop ration magique et un objet (le com-merce ; les pr tres condamn s la corruption dun ibat irr vocable ; cette loi barbare ou scandaleuse s tendant ces moines, ces reli-gi euses, dont lambition pontificale avait inond et souill l glise ; tous les secrets des la ques, livr s par la confession aux intrigues et aux passions des pr tres ; Dieu lu i-m me, enfin, conservant peine une faible portion dans ces adorations prodigu es du Luther annon hommes, peuples tonn s,ou ces institutions r vol-tantes n taient point le pain, des ait aux des ossements que des statues. hristianisme, mais en taient la d pravation et la honte, et que, pour tre fid le la re ligion de J sus-Christ, il fallait commencer par abjurer celle de ses pr tres. Il em ployait galement les armes de la dialectique ou de l rudition, et les traits non moi ns puis-sants du ridicule. Il crivait la fois en allemand et en latin. Ce n tait plu s comme au temps des Albigeois ou de Jean Hus, dont la doctrine, inconnue au del des limites de leurs glises, tait si ais ment calom-ni e. Les livres allemands des nou veaux ap tres p n traient en m me temps dans toutes les bourgades de lEmpire, tandis que leurs livres latins arrachaient lEurope enti re au honteux sommeil o la supersti-tio n lavait plong e. Ceux dont la raison avait pr venu les r forma-teurs, mais que la crai nte retenait dans le silence ; ceux quagitait un doute secret, et qui tremblaient

de lavouer, m me leur conscience ; ceux qui, plus simples, avaient ignor toute l tend e des absurdit s th ologiques ; ceux qui. nayant jamais r fl chi sur les questions contes t es, taient tonn s dapprendre quils avaient choisir entre des opinions diverses ; to se livr rent avec avidit ces discussions, dont ils voyaient d pendre la fois, et leur Toute r ts temporels, et leur lalicit jusqu lItalie, de la Hon-grie jusqu lEspagne, s int lEurope chr tienne, de f Su de future. un instant couverte de partisans des nou-velles doctrines ; et la r forme e t d livr du joug de Rome tous les peuples qui habitent lEurope, si la fausse politique de qu elques prin-ces ne t relev ce m me sceptre sacerdotal, qui s tait si souvent ap-pesanti Leur politique,rois.malheureusement leurs successeurs nont pas encore abjur e, tait ur la t te des que alors de ruiner leurs tats pour en acqu rir de nouveaux, et de mesurer leur puissan Aussi, Charles-QuintleurFran ois 1er,plut t que par le nombrelIta-lie,sujets. rent-ils ce par l tendue de et territoire, occup s de se disputer de leurs sacrifi lint r t de m nager le pape, celui de profiter des avantages quoffrait la r forme aux LEmpereur, voyant que les s qui sauraient ladopter. princes de lEmpire favorisaient des opinions qui devaien t augmenter leur pouvoir et leurs richesses, se rendit le protecteur des anciens abus, dans lespoir quune guerre reli-gieuse lui offrirait une occasion denvahir le urs tats et de d truire leur ind pendance. Fran ois imagina quen faisant br ler les prote -tants, et en prot geant leurs chefs en Allemagne, il conserverait lami-ti du pape, sans perdrefut pas leurutiles. Mais ce ne des alli s seul motif ; le despotisme a aussi son ins-tinct ; et ce t instinct avait r v l ces rois, que les hommes, apr s avoir soumis les pr jug s religie lexamen de la raison, l ten-draient bient t jusquaux pr jug s politiques ; qu clair s s ur-pations des papes, ils finiraient par vouloir l tre sur les usurpations des rois ; et que la r forme des abus eccl siastiques, si utile la puis-sance royale, entra ne rait celle des abus plus oppresseurs sur lesquels cette puissance tait fond e. Auss i, aucun roi dune grande nation ne favorisa volontairement le parti des r formateur s. Henri VIII, frapp de lanath me pontifical, les pers cutait encore ; Edouard, Elisab eth, ne pouvant sattacher au papisme sans se d clarer usurpateurs, tabli-rent en Ang leterre la croyance et le culte qui sen rapprochaient le plus. Les monarques prot estants de la Grande-Bretagne ont favoris constamment le catholicisme, toutes les En Su de, enaDanemark, lestablissement dupr tendant fois quil cess de l mena-cer dun luth ranismeleurfut, aux yeux des rois, quune p ne couronne. r caution n cessaire pour assurer lexpul-sion du tyran catholique quils rempla aient ; e t nous voyons d j , dans la monarchie prussienne, fond e par un prince philosophe, son successeur ne pouvoir cacher un penchant secret pour cette religion si ch re aux Lintol rance religieuse tait commune rois. toutes les sectes, qui linspiraient tous les go vernements. Les papistes pers cutaient tou-tes les communions r form es ; et celles-ci , sanath matisant entre elles, se r unissaient contre les antitrinitaires, qui, plus cons quents, avaient soumis galement tous les dogmes lexamen, sinon de la rai-son, a u moins dune critique raisonn e, et navaient pas cru devoir se soustraire a quelques Cette intol rance en conserver daussi r voltantes. longtemps il existait en Euro absurdit s, pour servit la cause du papisme. Depuis pe, et surtout en Italie, une classe dhommes qui, reje-tant toutes les superstiti ons, indiff rents tous les cultes, soumis la raison seule, regardaient les religio ns comme des inventions humai-nes, dont on pouvait se moquer en secret, mais que Ensuite, on porta plus loin la hardiesse deet, tandisrespecter.les co-les on empl la prudence ou la politique ordonnaient ; para tre que dans oyait la philosophie mal entendue dAristote, perfection-ner lart des subtilit s th olo giques, rendre ing nieux ce qui naturel-lement naurait t quabsurde, quelques savants herchaient tablir, sur sa v ritable doctrine, un syst me destructeur de toute id e reli -gieuse ; un syst me dans lequel l me humaine n tait quune facult qui s vanouissait av ie ; dans lequel on nadmettait dautre pro-vidence, dautre ordonnateur du monde, que les lois n cessaires de la nature. Ils taient combattus par des platoniciens, dont les opinions, se rapprochant de ce que depuis on a nomm d isme, nen taient que plus La terreur pour lorthodoxie sacerdotale. effrayantesdes supplices arr ta bient t cette imprudente franchise. LItalie, la Franc e, furent souill es du sang de ces martyrs de la libert de penser. Toutes les secte s, tous les gouvernements, tous les genres dautorit , ne se montr rent daccord que con tre la raison. Il fallut la couvrir dun voile qui, la d robant aux regards des tyra On fut donc oblign trer par ceux dedansphilosophie. serve de cette doctrine secr te, q ns, se laiss t p de se renfermer la la timide r ui navait jamais cess davoir un grand nombre de sectateurs. Elle s tait propag e surtou parmi les chefs des gouverne-ments, comme parmi ceux de l glise ; et, vers le temp s de la r forme, les principes du machiav lisme religieux taient devenus la seule cro yance des princes, des ministres et des pontifes. Ces opinions avaient m me corrom pu la philosophie. Quelle morale, en effet, atten-dre dun syst me, dont un des prin cipes est quil faut appuyer celle du peuple sur de fausses opinions ; que les hom

mes clair s sont en droit de le tromper, pourvu quils lui donnent des erreurs utiles , et de le re-tenir dans les cha nes dontre basemes ont sudroits, est le?fondement de to Si l galit naturelle des hommes, premi eux-m de leurs saffranchir ute vraie morale, que pouvait-elle esp rer dune philosophie, dont un m pris ouvert de cette galit et de ces droits tait une des maximes ? Sans doute, cette m me philosoph ie a pu ser-vir aux progr s de la raison, dont elle pr parait le r gne en silence : ma is, tant quelle subsista seule, elle na fait que substituer lhypocrisie au fanatism e, et corrompre, m me en les levant au-dessus des pr ju-g s, ceux qui pr sidaient la des Lesephilosophes vraiment clair s, trangers in des tats. lambition, qui se bornant ne d tromper le ommes quavec une extr me timidit , sans se permettre de les entretenir dans leurs err eurs, ces philosophes auraient naturellement t port s embrasser la r forme : mais, reb u-t s de trouver partout une gale intol rance, la plupart ne crurent pas devoir sexpos er aux embarras dun changement, apr s lequel ils se trouveraient soumis la m me contr ainte. Puisquils auraient t tou-jours oblig s de para tre croire des absurdit s quils r taient, ils ne trouv rent pas un grand avantage en diminuer un peu le nombre ; ils craignirent m me de se donner, par leur abjuration, lapparence dune hypocrisie volo ntaire : et en restant attach s la vieille religion, ils la fortifi rent de lautorit d e leur renomm e. Lesprit qui animait les r -formateurs ne conduisait pas la v ritable l ibert de penser. Chaque religion, dans le pays o elle dominait, ne permettait que de certaines opinions. Cependant, comme ces diverses croyances taient oppos es entr e elles, il y avait peu dopinions qui ne fussent attaqu es ou soute-nues dans quelq ues parties de lEurope. Dailleurs, les communions nouvelles avaient t forc es de se re l cher un peu de la rigueur dog-matique. Elles ne pouvaient, sans une contradictio n grossi re, r duire le droit dexaminer dans des limites trop resserr es, puisquelles ve -naient d tablir sur ce m me droit la l gitimit de leur s paration. Si elles refusaient d rendre la raison toute sa libert , elles consentaient que sa prison f t moins troite : la cha ne n tait pas bris e, mais elle tait moins pesante et plus prolong e. Enfin, da s ces pays o il avait t impossible une religion dopprimer toutes les autres, il s ta t ce que linsolence du culte dominateur osa nommer tol rance, cest- -dire, une permiss ion donn e par des hommes dautres hommes de croire ce que leur raison adopte, de fa ire ce que leur conscience leur ordonne, de rendre leur Dieu commun lhommage quils imaginent lui plaire davantage. On put donc alors y soutenir toutes les doctrin Ainsi lon vit na tre en Europe une sorte de libertre. penser, non pour les hommes, m es tol r es, avec une franchise plus ou moins enti de ais pour les chr tiens ; et, si nous exceptons la France, cest pour les seuls chr tie Mais cette intol rance elle existe encore aujourdhui. ns que partout ailleursfor a la raison humaine rechercher des droits trop longtemps oubli s, de voirplut peuples opprim s jusque ni bien connus, ni bien claircis. Indign s ou qui les t navaient jamais t , dans le sanctuaire de leur conscience p ar des rois, esclaves superstitieux ou politiques du sacerdoce, quelques hommes g n reux os rent enfin examiner les fondements de leur puissance ; et ils r v l rent aux pe ples cette grande v rit , que leur libert est un bien inali nable ; quil ny a point de p escription en faveur de la tyrannie, point de convention qui puisse irr vocablemen t lier une nation une famille ; que les magis-trats, quels que soient leurs titr es, leurs fonctions, leur puissance, sont les officiers du peuple, et ne sont pa s ses ma tres ; quil conserve le pouvoir de leur retirer une autorit man e de lui seul, soit quand ils en ont abus , soit m me quand il cesse de croire utile ses int r ts de l a leur conserveropinions quAlthusius, Languet, et depuis Needham, Harrington, pro Telles sont les : quenfin il a le droit de les punir, comme celui de les r voquer. Payant le avec courage et dcle, ilsrent avec nergie. fess rent tribut leur si velopp appuy rent trop souvent sur des textes, sur des au torit s, sur des exemples : on voit quils durent ces opinions bien plus l l vation de l ur esprit, la force de leur carac-t re, qu une analyse exacte des vrais principes de Cependant, dautres philosophes plus timides se content rent d ta-blir entre les peuple lordre social. s et les rois, une exacte r ciprocit de droits et de devoirs, une gale obligation de maintenir les conventions. On pouvait bien d poser ou punir un magistrat h r ditaire, mais seulement sil avait viol ce contrat sacr , qui nen subsistait pas moins avec sa fa-mille. Cette doctrine, qui cartait le droit naturel, pour tout ramener au dro it positif, fut appuy e par les jurisconsultes, par les th ologiens : elle tait plus favorable aux int r ts des hommes puissants, aux pro-jets des ambitieux ; elle frapp ait bien plus sur lhomme rev tu du pou-voir que sur le pouvoir m me. Aussi fut-elle p resque g n ralement suivie par les publicistes, et adopt e pour base dans les r volution [Lhistoire nous montrera, durant cette poque, peu de progr s r els vers la libert , mais s, dans les dissensions politiques. plus dordre et plus de force dans les gouverne-ments, et dans les nations un sen timent plus fort et surtout plus juste de leurs droits. Les lois sont mieux comb in es ; elles paraissent moins souvent louvrage informe des circonstances et du cap

rice : elles sont faites par des savants, si elles ne le sont pas encore par des Les mouvements populaires, les r volutions qui avaient agit les r publiques dItalie, lA philoso-phes.] ngleterre et la France, devaient attirer les re-gards des philosophes vers cette partie de la politique, qui consiste observer et pr voir les effets que les const itutions, les lois, les insti-tutions publiques, peuvent avoir sur la libert des peuples, sur la pros-p rit , sur la force des tats, sur la conservation de leur ind pen dance, de la forme de leurs gouvernements. Les uns, imitant Platon, tels que Mor us et Hobbes, d duisaient, de quelques principes g n raux, le plan dun syst me entier dor re social, et pr sentaient le mod le dont il fallait que la pratique tend t sans cesse se rapprocher. Les autres, comme Machiavel, cherchaient, dans lexamen approfondi des faits de lhistoire, les r gles dapr s lesquelles on pourrait se flatter de ma tri-s [La science er lavenir. conomique nexistait pas encore ; les princes ne comptaient pas le nomb re des hommes, mais celui des soldats ; la fi-nance n tait que lart de piller les pe uples sans les pousser la r -volte ; et les gouvernements ne soccupaient du commerc e que pour le ran onner par des taxes, le g ner par des privil ges, ou sen disputer le Les nations monopole.] de lEurope, occup es des int r ts communs qui les r -unissaient, des int r ts os s quelles croyaient avoir, sentirent le besoin de reconna tre certaines r gles entre elles, qui, m me ind pen-damment des trait s, pr sidassent leurs relations pacifiques ; tandis que dautres r gles, respect es m me au milieu de la guerre, en adou-ciraient le s fureurs, en diminueraient les ravages, et pr viendraient du moins les maux inuti Il exista donc une science du droit des gens : mais malheureuse-ment on chercha les. ces lois des nations, non dans la raison et dans la na-ture, seules autorit s que les peuples ind pendants puissent reconna -tre, mais dans les usages tablis ou dans l es opinions des anciens. On soccupa moins des droits de lhumanit , de la justice env Cest ainsi qu cette ers les indi-vidus, quemde lambition,ne voit point ou de lavidit interroger le cur de l me poque on de lorgueil les moralistes des gouverne-ments. me, analyser ses facult s et ses sentiments, pour y d couvrir sa nature, lorigine, la r gle et la sanction de ses de-voirs. Mais ils savent employer toute la subtilit d e la scolastique trouver, pour les actions dont la l gitimit para t incertaine, la li mite pr cise o linnocence finit et o le p ch commence ; d terminer quelle autorit a s n cessaire pour justifier, dans la pratique, une de ces actions douteuses ; clas ser m thodiquement les p ch s, tant t par genres et par esp ces, tant t suivant leur gravit espective ; bien distinguer surtout ceux dont un seul suffit pour m riter la dam-n La science de la morale ne pouvait sans doute exister encore, puis-que les pr tres ation ternelle. jouissaient du privil ge exclusif den tre les interpr tes et les juges. Mais ces m mes subtilit s, galement ridicules et scanda-leuses, conduisirent chercher, aid rent fair e conna tre le degr de moralit des actions ou de leurs motifs ; lordre et les limites des de-voirs ; les principes dapr s lesquels on doit choisir quand ils parais-sent se combattre : ainsi, en tudiant une machine grossi re, que le hasard a fait tombe r dans ses mains, souvent un m canicien habile parvient en construire une nouvelle [La r forme, en d truisant la confession, les indulgences, les moi-nes, et le c libat moins imparfaite et vraiment utile. des pr tres, pura les principes de la morale, et dimi-nua m me la corruption des murs dans les pays qui lembrass rent ; elle les d livra des expiations sacerdotales, ce da ngereux encourage-ment du crime, et du c libat religieux, destructeur de toutes le Cette poque fut plus souill e quaucune autre par de grandes atro-cit s. Elle fut celle s vertus, puisquil est lennemi des vertus domestiques.] [Ellemassacrestablir lancien guerres sacr es,plusla d populationfdu nouveaucrimes con des y vit r religieux, des esclavage, mais de barbare, plus -cond en monde. tre la nature ; elle vit lavidit mercantile commer-cer du sang des hommes, les ven dre comme des marchandises, apr s les avoir achet s par la trahison, le brigandage o u le meurtre, et les enlever un h misph re pour les d vouer dans un autre, au milieu d e lhumiliation et des outrages, au supplice prolong dune lente et cruelle destructi En m on.] me temps lhypocrisie couvre lEurope de b chers et dassas-sins. Le monstre du fanat isme, irrit de ses blessures, semble redou-bler de f rocit et se h ter dentasser ses vi ctimes, parce que la raison va bient t les arracher de ses mains. Cependant lon voi t enfin repara -tre quelques-unes de ces vertus douces et courageuses, qui honoren t et consolent lhumanit . Lhistoire offre des noms quelle peut prononcer sans rougir ; des mes pures et fortes, de grands caract res r unis des talents sup rieurs, se montr ent despace en espace travers ces sc nes de perfidie, de corruption et de carnage. Lesp ce humaine r -volte encore le philosophe qui en contemple le tableau ; mais elle La marche des plus, et elle luirapide et brillante. Laplus prochaines. ne lhumilie sciences devient montre des esp rances langue alg -brique est g n rali s e, simplifi e, perfectionn e, ou plut t, cest alors seulement quelle a t v ritablemen Les premi res bases de la th orie g n rale des quations sont pos es ; la nature des solut

ons quelles donnent est approfondie ; celles du troisi me et du quatri me degr sont r so Ling lues. nieuse invention des logarithmes, en abr geant les op ra-tions de larithm tique, fac lite toutes les applications du calcul des objets r els, et tend ainsi la sph re de t outes les sciences, dans les-quelles ces applications num riques, la v rit particuli re quon cherche conna tre, sont un des moyens de comparer, avec les faits, les r sultat s dune hypoth se ou dune th orie, et de parvenir, par cette comparaison, la d couverte es lois de la nature. En effet, dans les math matiques, la longueur, la complicati on purement pratique des calculs, ont un terme au del duquel le temps, les forces m me ne peuvent atteindre ; terme qui, sans le secours de ces heureuses abr -viatio ns, marquerait les bornes de la science m me, et la limite que les efforts du g nie La loi de la franchir. ne pourraientchute des corps fut d couverte par Galil e, qui sut en d duire la th orie d u mouvement uniform ment acc l r , et calculer la courbe que d crit un corps lanc dans le ide avec une vitesse d ter-min e, et anim dune force constante, qui agisse suivant des Copernic ressuscita les. ritable syst me du monde, oubli depuis si longtemps ; d truisi direc-tions parall le v t, par la th orie des mouvements apparents, ce que ce syst me avait de r voltant pour les sens ; opposa lextr me simpli-cit des mouvements r els qui r sultent de ce syst me, complica-tion presque ridicule de ceux quexigeait lhypoth se de Ptol m e. Les mouvement s des plan tes furent mieux connus, et le g nie de Kepler d couvrit la forme de leurs Galil e, appliquant orbites, et les lois ternelles suivant les-quellescenteorbites sont parcourues. lastronomie la d couverte r ces des lunet-tes quil perfectionna, uvrit un nouveau ciel aux regards des hommes. Les taches quil observa sur le disq ue du soleil lui en firent conna tre la rotation, dont il d termina la p riode et les lois. Il d montra les pha-ses de V nus ; il d couvrit ces quatre lunes qui entourent J Ainsi lhomme dut le tempslason exactitude parmath oscillations dun pendule. ne f t pas Il apprit mesurer Galil e upiter et laccompagnent dansavec immense orbite.les matique dun mouvement qui premi re th orie is uniforme et rectiligne, et la pre-mi re connaissance dune des lois m caniques de l a nature ; il dut Kepler celle dune de ces lois empiriques, dont la d couverte a le dou-ble avantage, et de conduire la connaissance de la loi m canique dont elles e xpriment le r sultat, et de suppl er cette connaissance tant quil nest pas encore perm La d couverte de is dy atteindre.la pesanteur de lair et celle de la circulation du sang marquent l es progr s de la physique exp rimentale, qui naquit dans l cole de Galil e, et de lanatom e d j tropnaturelle, la ne pointmalgr parerchimla m decine.rances et son langage nigmati Lhistoire tendue pour chimie, se s ses de riques esp que, la m decine, la chirurgie tonnent par la rapidit de leurs progr s ; mais elles af [Sans parler despar le spectacle deset Agricola pr jug srent tant conservent encore. e fligent souvent ouvrages o Gesner monstrueux renferm quelles de connaissances r lles, que le m lange des erreurs scientifiques ou populaires alt rait si rarement, o n vit Bernard de Palissi, tant t nous montrer, et les carri res o nous puisons les ma t riaux de nos difices, et les masses de pierre qui composent nos montagnes. form es par les d bris des animaux marins, monuments authentiques des anciennes r volutions du globe ; tant t expliquer comment les eaux enlev es la mer par l vaporation, rendues la terre par les pluies, arr t es par les couches de glaise, rassembl es en glaces sur les montagnes, entretien-nent l ternel coulement des fontaines, des rivi res et des f leuves ; tandis que Jean Rei d couvrait le secret de ces combinaisons de lair avec les substances m talliques, premier germe que ces th ories bril-lantes, qui, depuis Dans lItalie, lart de la po sie pique, la chi-mie.] quelques ann es, ont recul les bornes de de la peinture, de la sculp-ture, atteignirent une perfection que les anciens navaient pas connue. Corneille annon ait que lart dr amatique en France tait pr s den ac-qu rir une plus grande encore ; car si lenthousiasm e pour lantiquit croit peut- tre avec justice reconna tre quelque sup riorit dans le g des hommes qui en ont cr les chefs-duvre, il est bien difficile quen comparant leurs ouvrages avec les productions de lItalie et de la France, la raison naper oive pas La langue s r els quetait entime a faits entre celles desdes modernes. voyaient chaq les progr italienne lart m rement form e ; les mains autres peuples On commen ait sentir lutilit ue jour seffacer quelques tracesde la m taphysique,barbarie. de leur an-cienne de la gram-maire ; conna tre lart d er, dexpliquer philosophiquement, soit les r gles, soit les proc d s tablis par lusage d Partout, ns la composition des mots et desla raison et lautorit se disputer lempire, combat qui cette poque, on voit phrases. Cest doncet qui pr sageait le tre cet esprit de critique qui seul peut rendre l ruditi pr parait alors que devait na triomphe de la rai-son. on vraiment utile. On avait encore besoin de conna tre tout ce quavaient fait les a nciens ; et lon commen ait sa-voir que si on devait les admirer, on avait aussi le droit de les juger. La raison, qui sappuyait quelquefois sur lautorit , et contre qu i on lemployait si souvent, voulait appr cier, soit la valeur du secours quelle esp ra it y trouver, soit le motif du sacrifice quon exigeait delle. Ceux qui prenaient la utorit pour base de leurs opinions, pour guide de leur conduite, sentaient combie n il leur importait de sassurer de la force de leurs armes, et de ne pas sexposer Lusage exclusif dcontre en latin sur les sciences,la raison. les voir se briser crire les premi res attaques de sur la philoso-phie, sur la juris

prudence, et presque sur lhistoire, c da peu peu la place celui demployer la langue usuelle de chaque pays. Et cest ici le moment dexaminer quelle fut, sur les progr s de lesprit humain, linfluence de ce changement, qui rendit les sciences plus popul aires, mais en diminuant pour les savants la facilit den suivre la marche g n rale ; q ui fit quun livre tait lu dans un m me pays par plus dhommes faiblement instruits, et quil l tait moins en Europe par des hommes plus clair s ; qui dispense dapprendre la l ngue latine un grand nombre dhommes avides de sinstruire, et nayant ni le temps, ni les moyens datteindre une instruction tendue et approfondie ; mais qui force les savants Nous montrerons que, sil tait impossible de faire dude langues langue vulgaire, co consumer plus de temps dans l tude de plus latin une diff rentes. mmune lEurope enti re, la conservation de lusage d crire en latin sur les sciences ne , pour ceux qui les cultivent, quune utilit passag re ; que lexistence dune sorte de l an-gue scientifique, la m me chez toutes les nations, tandis que le peuple de chac une delles en parlerait une diff rente, y e t s par les hommes en deux classes, e t perp ans le peuple les pr jug s et les erreurs, e t mis un ternel obstacle la v ritable gali n usage gal de la m me raison, une gale connaissance des v rit s n cessaires ; et en ar t ainsi les progr s de la masse de lesp ce humaine, e t fini, comme dans lOrient, par me ttreuniversiteu ceux des sciences elles-m mes. prles glises etdabandonner au gouvernemen Il ny avait s furent encore domin es par les Les un terme longtemps dinstruction que dans tres. Forc s dans les clo tres. t une partie de leur influence, ils se la r serv rent tout enti re sur linstruction g n ra e et premi re ; sur celle qui renferme les lumi res n cessaires toutes les professions commu-nes, toutes les classes dhommes, et qui, semparant de lenfance et de la jeun esse, en mod le son gr lintelligence flexible, l me incer-taine et facile. Ils laiss r seulement la puissance s culi re le droit de diriger l tude de la jurisprudence, de la m decine, linstruction ap-profondie des sciences, de la litt rature, des langues sav antes ; coles moins nombreuses, o lon nenvoyait que des hommes d j fa onn s au joug sa Les tal.pr tres perdirent cette influence dans les pays r form s. A la v rit , linstruction co mune, quoique d pendante du gouvernement, ne cessa point dy tre dirig e par lesprit th o ogique ; mais elle ne fut plus exclusivement confi e des membres de la corporation presbyt -rale. Elle continua de corrompre les esprits par des pr jug s religieux, mai s elle ne les courba plus sous le joug de lautorit sacerdotale ; elle fit encore d es fanatiques, des illumin s, des sophistes, mais elle ne forma plus desclaves pour Cependant lenseignement, partout asservi, corrompait partout la masse g n rale des es la superstition. prits, en opprimant la raison de tous les enfants sous le poids des pr jug s religie ux de leur pays ; en touffant, par des pr jug s politiques, lesprit de libert des jeune Non seulement s s gens destin chaque homme abandonn une instruction plus lui-1m me trouvait entre lui et la v rit l paisse tendue. terrible phalange des erreurs de son pays et de son si cle ; mais d j on lui avait re ndu personnelles, en quelque sorte, les plus dangereuses de ces erreurs. Chaque homme, avant de pouvoir dissiper celles dautrui, devait commencer par recon-na tre les siennes ; avant de combattre les difficult s que la nature op-pose la d couverte de la v rit , il avait besoin de refaire en quelque sorte sa propre intelligence. Li nstruction donnait d j des lumi res ; mais pour quelles fussent utiles, il fallait les purer, les s parer du nuage dont la superstition, daccord avec la tyrannie, avait s Nous enve-lopper. u lesmontrerons quels obstacles plus ou moins puissants ces vices de linstruction publique, ces croyances religieuses oppos es entre el-les, cette influence des di verses formes de gouvernement, apport rent aux progr s de lesprit humain. On verra qu e ces progr s furent dau-tant plus lents, que les objets soumis la raison touchaien t davantage aux int r ts politiques ou religieux ; que la philosophie g n rale, la m taphy sique, dont les v rit s attaquaient directement toutes les su-perstitions, furent pl us opini trement retard es dans leur marche, que la politique dont le perfectionneme nt ne mena ait que lautorit des rois ou des s nats aristocratiques ; que la m me observa Nous d velopperons les autres sourcessciences physiques. pu na tre de la nature des objet tion peut ga-lement sappliquer aux din galit qui ont Celle quon peut galement observer pourthodes me science, dans les divers pays, est a s que chaque science envisage, ou des m une m quelle emploie. ussi leffet compos de causes politiques et de causes naturelles. Nous chercherons ce qui, dans ces diff rences, ap-partient la diversit des religions, la forme du go uvernement, la richesse, la puissance de la nation, son caract re, sa position g og aphique, aux v nements dont elle a t le th tre ; enfin, au ha-sard qui a fait na tre da son sein quelques-uns de ces hommes extra-ordinaires dont linfluence, en s tendant s Nous distinguerons entiprogrsexerce cependant me, quideux avec plus d que la somme ur lhumanit tout les re, s de la science m autour nont pour mesure nergie. des v rit s quelle renferme, et ceux dune na-tion dans chaque science, progr s qui se me surent alors, sous un rap-port, par le nombre des hommes qui en connaissent les v rit s les plus usuelles, les plus importantes, et, sous un autre, par le nombre et

En effet, nousces v rit s g n au point de civilisation, o le peuple profite des lum la nature de sommes arriv s ralement connues. i res, non seulement par les services quil re oit des hommes clair s, mais parce quil a u sen faire une sorte de patri-moine, et les employer imm diatement se d fendre contr e lerreur, pr venir ou satisfaire ses besoins, se pr server des maux de la vie ou le Lhistoire des pers cutions auxquelles furent expos s, dans cette poque, les d fenseurs d adoucir par des jouissances nouvelles. e la v rit , ne sera point oubli e. Nous ver-rons ces pers cutions s tendre des v rit s ph phiques ou politi-ques jusque sur celles de la m decine, de lhistoire naturelle, de la physique et de lastronomie. Dans le huiti me si cle, un pape ignorant avait pers cu t un diacre pour avoir soutenu la rondeur de la terre, contre lopinion du rh teur Au gustin. Dans le dix-septi me, ligno-rance bien plus honteuse dun autre pape livra au x inquisiteurs, Gali-l e, convaincu davoir prouv le mouvement diurne et annuel de la terre. Le plus grand g nie que lItalie moderne ait donn aux sciences, accabl de viei llesse et dinfirmit s, fut oblig , pour se soustraire au supplice ou la prison, de de mander pardon Dieu davoir appris aux hommes mieux conna tre ses ouvrages, ladmirer Cependant labsurdit loisthternelles par lesquelles il gouvernedant au respect humain, il ans la simplicit des des ologiens tait si palpable, que, c lunivers. s permirent de soutenir le mouvement de la terre, pourvu que ce f t comme une hypo th se, et que la foi nen re t au-cune atteinte. Mais les astronomes ont fait pr cis ment e contraire ; ils ont cru au mouvement r el de la terre, et ont calcul suivant lhypo -th segrands hommes ont marqu le passage de cette poque celle qui va suivre, Bacon Trois de son immobilit . , Galil e,vDescartes. Bacon a r l la v ritable m thode d tudier la nature, demployer les trois instruments q nous a donn s pour p n trer ses secrets, lobservation, lexp rience et le calcul. Il veut ue le philosophe, jet au milieu de lunivers, commence par renoncer toutes les croy ances quil a re ues, et m me toutes les notions quil sest form es, pour se recr er, en que sorte, un entendement nouveau, dans lequel il ne doit plus admettre que des id es pr cises, des notions justes, des v ri-t s dont le degr de certitude ou de probabil it ait t rigoureusement pes . Mais Bacon, qui poss dait le g nie de la philosophie au po nt le plus lev , ny joignit point celui des sciences ; et ces m thodes de d couvrir la v it , dont il ne donne point lexemple, furent admir es des philosophes, mais ne chang re Galil e la marche des sciences. nt pointles avait enrichies de d couvertes utiles et brillantes ; il avait enseign , p ar son exemple, les moyens de s lever la connais-sance des lois de la nature par un e m thode s re et f conde, qui noblige point de sacrifier lesp rance du succ s la crain s ga-rer. Il fonda pour les sciences la premi re cole o elles aient t cultiv es sans m lange de superstition, soit pour les pr jug s, soit pour lautorit ; o lon ait rejet c une s v rit philosophique, tout autre moyen que lexp rience et le calcul. Mais se born ant exclu-sivement aux sciences math matiques et physiques, il ne put imprimer aux Cet honneur mouvement quilsDescartes, philosophe ing nieux et har-di. Dou dun grand g ni esprits ce tait r serv semblaient attendre. r les sciences, il joignit lexemple au pr cepte, en donnant la m thode de trouver, de reconna tre la v rit . Il en montrait lapplication dans la d couverte des lois de la dio ptrique, de celles du choc des corps ; enfin, dune nouvelle branche de math matique Il voulait en reculer toutes tous les objets de lintelligence hu-maine ; Dieu, lhomme s qui devaittendre sa m thode les bornes. , lunivers taient tour tour le sujet de ses m -ditations. Si, dans les sciences phys iques, sa marche est moins s re que celle de Galil e ; si sa philosophie est moins s age que celle de Ba-con ; si on peut lui reprocher de navoir pas assez appris par les le ons de lun, par lexemple de lautre, se d fier de son imagination, nin-terro a nature que par des exp riences, ne croire quau calcul, observer lunivers, au lieu de le construire, tudier lhomme, au lieu de le deviner, laudace m me de ses erreurs s ervit aux progr s de les-p ce humaine. Il agita les esprits, que la sagesse de ses ri vaux navait pu r veiller. Il dit aux hommes de secouer le joug de lautorit , de ne plu s reconna tre que celle qui serait avou e par leur raison ; et il fut ob i, parce quil Lesprit humainsa hardiesse, quil entra mais il sut quil tait form pour l tre. Ceux qu subjuguait par ne fut pas libre encore, nait par son enthousiasme. os rent sopini trer lui conserver ses cha nes, ou essayer de lui en donner de nouvelle s, furent forc s de lui prouver quil devait les garder ou les recevoir ; et d s lors Nous avonsvoirla raison humaine sebient tla R publique fran pro-gr s naturels de l Neuvi me lavu quel-les seraient former lentement par les aise. on put pr poque jusqu lares Depuis Descartes des mati formation de bris es. Retour table a civilisation ; la superstition semparer delle pour la corrompre, et le despotism e dseul peupleengourdir les esprits sous le poidsDe cette terre et du malheur. libert v Un grader et chappe cette double influence. de la crainte heureuse o la ient dallumer le flambeau du g nie, lesprit humain, affranchi des liens de son enfan ce, savance vers la v rit dun pas ferme. Mais la conqu te ram ne bient t avec elle la ty nie, que suit la superstition, sa compagne fid le, et lhumanit tout enti re est replon g e dans des t n bres qui semblent devoir tre ternelles. Ce-pendant, le jour rena t peu u ; les yeux, longtemps condamn s lobscurit , lentrevoient, se referment, sy accoutume

t lentement, fixent enfin la lumi re, et le g nie ose se remontrer sur ce globe, do le Dfanatismeavons vu la raison soulever ses.cha nes, en rel cher quelques-unes ; et acqu ran j nous et la barbarie lavaient exil t sans cesse desparcourir l poque pr parer, acc lde les rompre, de,sa libert . tra ner en Il nous reste forces nouvelles, o elle acheva rer linstant o forc e den les restes, elle sen d livre peu peu ; o , libre enfin dans sa marche, elle ne peut p lus tre arr t e que par ces obstacles dont le renouvellement est in vitable chaque nouv eau pro-gr s, parce quils ont pour cause n cessaire la constitution m me de notre intel ligence, cest- -dire, un rapport tabli par la nature entre nos moyens pour d couvrir l a v rit , et la r sistance quelle oppose nos efforts. Lintol rance religieuse avait for pt des provinces belgi-ques secouer le joug de lEspagne, et former une r publique f d rative. Elle seule avait r veill la libert anglaise, qui, fatigu e par de longues et s anglantes agitations, a fini par se reposer dans une consti-tution longtemps adm ir e par la philosophie, et d sormais r duite navoir plus pour appui que la superstitio Enfin, c tait encore aux pers cutions n nationale et lhypocrisie politique. sacerdotales que la nation su doise avait d le cou Cependant, au milieu partie de ses droits. rage de ressaisir unede ces mouvements, caus s par des querelles th ologiques, la Fr ance, lEspagne, la Hongrie, la Boh me, avaient vu san antir leurs faibles libert s, ou c On chercherait en vain, dans les pays appel s libres, cette libert qui ne blesse au e qui, du moins, en avait lappa-rence. cun des droits naturels de lhomme ; qui non seule-ment lui en r serve la propri t , mai s lui en conserve lexercice. Celle quon y. trouve, fond e sur un droit positif in gale ment r parti, ac-corde plus ou moins de pr rogatives un homme, suivant quil habite te lle ou telle ville, quil est n dans telle ou telle classe, quil a telle ou telle fo rtune, quil exerce telle ou telle profession ; et le tableau rap-proch de ces dist inctions bizarres dans les diverses nations, sera la meilleure r ponse que nous pu Mais, dans ces m mes pays, en soutien-nent encorela libert indivi-duelle et civile issions opposer ceux qui les lois garantissent les avantages et la n cessit . ; mais si lhomme ny est pas tout ce quil doit tre, la dignit de sa nature ny est poin avilie : quelques-uns de ces droits sont au moins reconnus ; on ne peut plus di re quil soit esclave ; on doit dire seulement quil ne sait pas encore tre vraiment l Chez ibre.les nations o , pendant le m me temps, la libert a fait des pertes plus ou moins r elles, les droits politiques dont la masse du peuple jouissait taient renferm s da ns des limites si troites, que la destruction de laristocratie presque arbitraire sous laquelle il avait g mi semble en avoir plus que compens la perte. Il a perdu c e titre de citoyen, que lin galit rendait presque illusoire ; mais la qualit dhomme a plus respect e ; et le despotisme royal la sauv de lop-pression f odale, la soustrait t tat dhumiliation, dautant plus p -nible que le nombre et la pr sence de ses tyrans en renouvellent sans cesse le sentiment. Les lois ont d se perfectionner et dans le s consti-tutions demi-libres, parce que lint r t de ceux qui y exercent un v ri-table p ouvoir, nest pas habituellement contraire aux int r ts g n raux du peuple ; et dans les t ts despotiques, soit parce que lint r t de la prosp rit publique se confond souvent avec celui du despote, soit parce que, cherchant lui-m me d truire les restes du pouvoir des no-bles ou du clerg , il en r sultait dans les lois un esprit d galit , dont le moti f tait d tablir celle de lesclavage, mais dont les effets pouvaient souvent tre saluta Nous ires.exposerons en d tail les causes qui ont produit en Europe ce genre de despoti sme dont, ni les si cles ant rieurs, ni les autres parties du monde, nont offert dexem ple ; o lautorit presque arbitraire, contenue par lopinion, r gl e par les lumi res, ad ie par son propre int r t, a souvent contribu aux progr s de la richesse, de lindustrie, Les murs se sont adoucies par laffaiblissement deslibert civile. avaient maintenu la de linstruction, et quelquefois m me ceux de la pr jug s qui en f rocit ; par linfluence de cet esprit de com-merce et dindustrie, ennemi des violen ces et des troubles qui font fuir-la richesse ; par lhorreur quinspirait le tablea u encore r cent des barbaries de l poque pr c dente ; par une propagation plus g n rale de d es philosophiques, d galit et dhumanit ; enfin, par leffet lent, mais s r, du progr es lumi res. religieuse a subsist , mais comme une invention de la prudence humaine, Lintol rance comme un hommage aux pr jug s du peuple, ou une pr caution contre son effervescence. E lle a perdu ses fureurs ; les b chers, rarement allum s, ont t remplac s par une oppress ion sou-vent plus arbitraire, mais moins barbare ; et dans ces derniers temps, o n na plus pers cut que de loin en loin, et, en quelque sorte, par ha-bitude ou par c omplaisance. Partout, et sur tous les points, la pratique des gouvernements avai t suivi, mais lentement et comme regret, la marche de lopinion, et m me celle de la En effet, si, dans les sciences morales et politiques, il existe cha-que instant philosophie. une grande distance entre le point o les philosophes ont port les lumi res, et le t erme moyen o sont parvenus les hommes qui cultivent leur esprit, et dont la doctr ine commune forme cette es-p ce de croyance g n ralement adopt e, quon nomme opinion ; ce

ux qui dirigent les affaires publiques, qui influent imm diatement sur le sort du peuple, quel que soit le genre de leur constitution, sont bien loin de s lever au n iveau de cette opinion ; ils la suivent, mais sans latteindre, bien loin de la de vancer ; ils se trouvent constamment au-dessous delle, et de beaucoup dann es, et de Ainsi, le tableau des progr s de la philosophie et de la propagation des lumi res, d beaucoup de v rit s. ont nous avons expos d j les effets les plus g n raux et les plus sensibles, va nous con duire l poque o linfluence de ces progr s sur lopinion, de lopinion sur les nations r leurs chefs, cessant tout coup d tre lente et insensible, a produit dans la masse enti re de quelques peuples, une r volution, gage certain de celle qui doit embrass Aprla denlongues erreurs, apr humaine. gar s dans des th ories in-compl tes ou vagues, les er s g ralit de lesp ce, s s tre icistes sont parvenus conna tre enfin les v ritables droits de lhomme, les d duire de ette seule v rit , quil est un tre sensible, capable de former des raisonnements et dac Ilsrir des id es morales. de ces droits tait lobjet unique de la r -union des homme qu ont vu que le maintien s en soci t s politiques, et que lart social devait tre celui de leur garantir la cons ervation de ces droits avec la plus enti re galit , comme dans la plus grande tendue. On a senti que ces moyens dassurer les droits de chacun, devant tre soumis dans ch aque soci t des r gles communes, le pouvoir de choisir ces moyens, de d terminer ces r g es, ne pouvait appartenir qu la majorit des mem-bres de la soci t m me ; parce que chaq e individu ne pouvant, dans ce choix, suivre sa propre raison sans y assujettir les autres, le vu de la majorit est le seul caract re de v rit qui puisse tre adopt pa Chaque homme peut r ellement se lier davance ce vu de la ma-jorit , qui devient alors ous, sans blesser l galit . celui de lunanimit ; mais il ne peut y lier que lui seul : il ne peut tre engag , m me envers cette majorit , quautant quelle ne blessera pas ses droits individuels, apr s l Tels sont la fois es avoir reconnus. les droits de la majorit sur la soci t ou sur ses membres, et les limites de ces droits. Telle est lorigine de cette una-nimit , qui rend obligatoire s pour tous les engagements pris par la ma-jorit seule : obligation qui cesse d tre l gitime quand, par le chan-gement des individus, cette sanction de lunanimit a cess elle-m me dexister. Sans doute, il est des objets sur lesquels la majorit pronon-cer ait peut- tre plus souvent en faveur de lerreur et contre lint r t commun de tous ; mais cest encore elle d cider quels sont ces ob-jets sur lesquels elle ne doit point sen rapporter imm diatement ses propres d cisions ; cest elle d terminer qui seront ceu ont elle croit devoir substituer la raison la sienne ; r gler la m thode quils doiven t suivre pour arriver plus s rement la v rit ; et elle ne peut abdiquer lautorit de pr Ainsi, lon vit dispara tre, devant des principesdroits communs id es dun contrat ent noncer si leurs d cisions nont point bless les si simples, ces tous. re un peuple et ses magistrats, qui ne pourrait tre an-nul que par un consentement mutuel, ou par linfid lit dune des par-ties ; et cette opinion moins servile, mais n on moins absurde, qui en-cha nait un peuple aux formes de constitution une fois tab lies, comme si le droit de les changer n tait pas la premi re garantie de tous les au tres ; comme si les institutions humaines, n cessairement d fectueuses et susceptibl es dune perfection nouvelle mesure que les hommes s clairent, pouvaient tre con. damn s une ternelle dur e de leur enfance. Ainsi, lon se vit oblig de renoncer cette poli tique astucieuse et fausse, qui, oubliant que tous les hommes tiennent des droit s gaux de leur nature m me, voulait tant t mesurer l tendue de ceux quil fallait leur la sser, sur la grandeur du territoire, sur la temp rature du climat, sur le caract re national, sur la richesse du peuple, sur le degr de perfection du commerce et de lindustrie ; et tant t partager, avec in galit , ces m mes droits entre diverses classes dhommes, en accorder la naissance, la richesse, la profession, et cr er ainsi des i nt r ts contraires, des pouvoirs oppos s, pour tablir ensuite entre eux un quilibre que ces institutions seules ont rendu n cessaire, et qui nen corrige m me pas les influen Ainsi, lon nosa ces dangereuses. plus partager les hommes en deux races diff ren-tes, dont lune est de stin e gouverner, lautre ob ir ; lune mentir, lautre tre tromp e ; on fut oblig e que tous ont un droit gal de s clairer sur tous leurs int r ts, de conna tre toutes les v rit s ; et quaucun des pouvoirs tablis par eux sur eux-m mes, ne peut avoir le droit d Ces principes que le g n e leur en cacher aucune. reux Sydney paya de son sang, auxquels Locke attacha lautori t de son nom, furent d velopp s depuis par Rousseau, avec plus de pr cision, d tendue et e force, et il m rita la gloire de les placer au nombre de ces v rit s quil nest plus pe Lhomme des besoins de combattre. rmis, niadoublier, niet des facult s pour y pourvoir ; de ces fa-cult s et de leur pr oduit, diff remment modifi s, distribu s, r sulte une masse de richesses destin es subven r aux besoins communs. Mais quelles sont les lois suivant lesquelles ces richess es se forment ou se partagent, se conservent ou se consomment, saccroissent ou se

dissipent ? Quelles sont aussi les lois de cet quilibre, qui tend sans cesse s tabl ir entre les besoins et les ressources, et do il r sulte plus de facilit pour satisfa ire les besoins, par cons quent, plus de bien- tre quand la richesse augmente, jusqu c e quelle ait atteint le terme de son accroissement ; et, au contraire, quand la r ichesse dimi-nue, plus de difficult s, et par cons quent de la souffrance, jusqu ce qu e la d population et les privations aient ramen le niveau ? Com-ment, dans cette ton nante vari t de travaux et de produits, de be-soins et de ressources ; dans cette e ffrayante complication dint r ts, qui lient au syst me g n ral des soci t s, la subsistanc bien- tre dun individu isol ; qui le rend d pendant de tous les accidents de la natur e, de tous les v nements de la politique ; qui tend, en quelque sorte, au globe enti er sa facult d prouver, on des jouissances, ou des privations ; comment, dans ce cha os apparent, voit-on n anmoins, par une loi g n rale du monde moral, les efforts de ch acun pour lui-m me servir au bien- tre de tous, et, malgr le choc ext rieur des int r ts o pos s, lint r t commun exiger que chacun sache entendre le sien propre, et puisse y ob ir Ainsi,obstacle ? sans lhomme doit pouvoir d ployer ses facult s, disposer de ses richesses, pourvoir ses besoins avec une libert enti re. Lint r t g -n ral de chaque soci t , loin dordon reindre lexercice, d fend au contraire dy porter atteinte, et dans cette partie de lo rdre publie, le soin dassurer chacun les droits quil tient de la nature est encore la fois la seule politique utile, le seul devoir de la puissance sociale, et le Mais ce principela volont reconnu, il restelencore la puissance publique des dev seul droit que une fois g n rale puisse gitimement exercer sur les individus. oirs remplir ; elle doit tablir des mesures recon-nues par la loi, qui servent co nstater, dans les changes de toute es-p ce, le poids, le volume, l tendue, la longueur Elle doit cr chang es. des choses er une mesure commune des valeurs qui les repr sente toutes ; qui facil ite le calcul de leurs variations et de leurs rapports ; qui, ayant ensuite elle -m me sa propre valeur, puisse tre chang e contre toutes les choses susceptibles den av oir une ; moyen sans le-quel le commerce, born des changes directs, ne peut acqu rir La reproduction de chaqueet detendue.une portion disponible, puisquelle nest destin e que bien peu dactivit ann offre payer, ni le travail dont cette reproduction est le fruit, ni celui qui doit as surer une nouvelle reproduction gale ou plus abondante. Le possesseur de cette po rtion disponible ne la doit point imm diatement son travail ; il la poss de ind pendam ment de lusage quil peut faire de ses facult s, pour subvenir ses besoins. Cest donc sur cette portion disponible de la richesse annuelle que, sans blesser aucun dro it, la puissance sociale peut tablir les fonds n cessaires aux d penses quexigent la s r et de l tat, sa tranquillit int rieure, la garantie des droits des individus, lexercice des autorit s institu es pour la formation ou pour lex cution de la loi ; enfin, le mai Il existela prosp rit publique. ntien de des travaux, des tablissements, des institutions utiles la soci t g n rale, q lle doit tablir, diriger ou surveiller, et qui sup-pl ent ce que les volont s personn elles et le concours des int r ts individuels ne peuvent faire imm diatement, soit pou r les progr s de lagriculture, de lindustrie, du commerce, soit pour pr venir, pour at -t nuer les maux in vitables de la nature, ou ceux que des accidents impr vus viennent Jusqu l poque dont nous parlons, et m me longtemps apr s, ces divers objets avaient t y ajouter. onn s au hasard, lavidit des gouver-nements, ladresse des charlatans, aux pr jug s o de tou-tes les classes puissantes ; mais un disciple de Descartes, lillustre et malheureux Jean de Witt, sentit que l conomie politique devait, comme toutes les sc iences, tre soumise auxjusquau moment ophiloso-phie et lapromit Elle fit peu de progr s principes de la la paix dUtrecht pr cision du calcul. tranquil lEurope une it durable. cette poque, on vit les esprits prendre une direction presque g n rale ver s cette tude jusqualors n glig e ; et cette science nouvelle a t port e par Stewart, pa mith, et surtout par les conomistes fran ais, du moins, pour la pr cision et la puret des principes, un degr quon ne pouvait esp rer datteindre si promptement, apr s une si longue indiff rence. la politique et dans l conomie politique avaient pour premi re ca Mais ces progr s dans use ceux de la philosophie g n rale ou de la m taphysique, en prenant ce mot dans son sens le plus tendu.unie au domaine de la raison ; il avait bien senti quelle devait m Descartes lavait r aner tout enti re des v rit s videntes et premi res que lobservation des op rations de no esprit devait nous r v ler. Mais bient t son imagination impatiente l carta de cette m me route quil avait trac e, et la philosophie parut quelque temps navoir repris son ind p endanceLockepour s garer dans des erreurs nouvelles.montra quune ana-lyse exacte Enfin, que saisit le fil qui devait la guider ; il , pr cise, des id es, en les r duisant successivement des id es plus imm diates dans leur origine, ou plus simples dans leur composition, tait le seul moyen de ne pas se p erdre dans ce chaos de notions incompl tes, incoh rentes, ind termin es, que le hasard n Il prouva, par cetteordre, etmque nous toutesre uesle r sultat des op rations de notre ous a offertes sans analyse me, que avons sont sans r flexion.

intelligence sur les sensations que nous avons re- ues, ou, plus exactement encor e, des combinaisons de ces sensations que la m moire nous repr sente simultan ment, ma is de mani re que lattention sarr te, que la perception se borne une partie seulement Il fait voir quensensations un mot es. de chacune de ces attachant compos chaque id e, apr s lavoir ana-lys e et circonscrite, nous parvenons nous la rappeler constamment la m me, cest- -dire, toujours form e des m es id es plus simples, toujours renferm e dans les m mes limites, et par cons quent, pou -voir lemployer dans une suite de raisonnements, sans jamais risquer de nous garer .u contraire, si les mots ne r pondent point A une id e bien d ter-min e, ils peuvent succ essivement en r veiller de diff rentes dans un m me esprit ; et telle est la source la Enfin,fLocke osa,nos erreurs. fixer les bornes de lintelligence hu-maine, ou plut t plus conde de le premier, d terminer la nature des v rit s quelle peut conna -tre, des objets quelle peut embrasse .ette m thode devint bient t celle de tous les philosophes ; et cest en lappliquant C la morale, la politique, l conomie publique, quils sont parvenus suivre dans ces scie ces une marche presque aussi s re que celle des sciences naturelles ; ny plus admet tre que des v -rit s prouv es ; s parer ces v rit s de tout ce qui peut rester encore de teux et dincertain ; savoir ignorer, enfin, ce quil est encore, ce quil sera toujou [Ainsi, lanalyse de nos sentiments nous fait d couvrir, dans le d -veloppement de not rs impossible de conna tre. re facult d prouver du plaisir et de la douleur, lorigine de nos id es morales, le fond ement des v rit s g n rales qui, r sultant de ces id es, d terminent les lois immuables, n ires, du juste et de linjuste ; enfin, les motifs dy conformer notre conduite, pui s s dans la nature m me de notre sensibilit , dans ce quon pourrait appeler, en quelque Cette m me m thode devint, morale.] sorte, notre constitution en quelque sorte, un instrument uni-versel ; on apprit lem ployer pour perfectionner celle des sciences physiques, pour en claircir les prin Ainsi, cetteen taphysiqueles preu-ves ; on l les objets de lintelli-genceaux r glesana go cipes, pour m appr cier sappliquant tous tendit lexamen des faits, humaine, du lysait les proc d s de lesprit dans chaque genre de connaissances, faisait conna tre la nature des v rit s qui en forment le syst me, celle de lesp ce de certitude quon peut y tteindre ; et cest ce dernier pas de la philosophie qui a mis, en quelque sorte, une bar-ri re ternelle entre le genre humain et les vieilles erreurs de son en-fanc e ; qui doit lemp cher d tre jamais ramen son ancienne igno-rance par des pr jug s nou , comme il assure la chute de tous ceux que nous conservons, sans peut- tre les co nna tre tous encore ; et de ceux m me qui pourront les remplacer, mais pour ne plus avoir quune faible influence et une existence ph m re. Cependant, en Allemagne, un homme dun g nie vaste et profond jetait les fondements dune doctrine nouvelle. Son imagination ar-dente, audacieuse, ne put se reposer d ans une philosophie modeste, qui laissait subsister des doutes sur ces grandes q uestions de la spiri-tualit ou de la persistance de l me humaine, de la libert de lhom me ou de celle de Dieu, de lexistence de la douleur et du crime dans un univers g ouvern par une intelligence toute-puissante, dont la sagesse, la justice et la bo nt semblent devoir exclure le crime et la douleur. Il trancha le nud quune sage ana lyse naurait pu d nouer. Il composa lunivers d tres simples, indestructibles, gaux par eur nature. Les rapports de chacun de ces tres avec chacun de ceux qui entrent av ec lui dans le syst me de lunivers, d terminent ses qualit s par lesquelles il diff re de tous les autres ; l me humaine et le dernier atome qui termine un bloc de pierre s ont galement une de ces monades. Elles ne diff rent que par la place diff rente quelle Parmi toutes les combinaisons possibles s occupent dans lordre de lunivers. de ces tres, une intelli-gence infinie en a pr f r une, et nen a pu pr f rer quune seule, la plus parfaite de toutes. Si celle qu xiste nous afflige par le spectacle du malheur et du crime, cest que toute autre combinaison e t encore pr sent des r sultats plus douloureux. les compatriotes de Nous exposerons ce syst me, qui, adopt , ou du moins soutenu par Leibnitz, a retard parmi eux les progr s de la phi-losophie. On vit une cole enti re de philosophes anglais embrasser avec enthousiasme et d fendre avec loquence la doc trine de lopti-misme ; mais moins adroits et moins profonds que Leibnitz, qui la fondait principalement sur ce quune intelligence toute-puissante, par la n cessit m me de sa nature, navait pu choisir que le meilleur des univers possibles, ils cherc h rent, dans lobservation du n tre, la preuve de sa sup riorit ; et perdant tous les ava ntages que conserve ce syst me, tant quil reste dans une abstraite g n ralit , ils s gar Cependant, endans des dautresou r voltants,ne trouvant point que lanalyse du d veloppe trop souvent cosse, d tails philosophes, ou ridicules. ment de nos facult s r elles conduis t un prin-cipe qui donn t la moralit de nos actio une base assez pure, assez solide, Imagin rent dattribuer l me humaine une facult nouv lle, distincte de celles de sentir ou de raisonner, mais se combinant avec elles , facult dont ils ne prouvaient lexistence quen assurant quil leur tait impossible de sen passer. Nous ferons lhistoire de ces opinions, et nous montrerons comment, si

elles ont nui la marche de la philo-sophie, elles ont t utiles la propagation plu Jusquicides idnavons montr les progr s de la philosophie que dans les hommes qui lont s rapide nous es philo-sophiques. cultiv e approfondie, perfectionn e : il nous reste faire voir quels ont t ses effets sur lopinion g n rale, et comment, tandis que, s levant enfin - la connaissance de la m de certaine de d couvrir, de reconna tre la v rit , la raison apprenait se pr server des rreurs o le respect pour lautorit et limagination lavaient si souvent entra n e : elle uisait en m me temps, dans la masse g n rale des individus, les pr jug s qui ont si longte mpsfut enfinet corrompuproclamer hautement ce droit si longtemps m connu, de soume Il afflig permis de lesp ce humaine. ttre toutes les opinions notre propre raison, cest- -dire, demployer, pour saisir la v rit , le seul instrument qui nous ait t donn pour la reconna tre. Chaque homme apprit avec une sorte dorgueil, que la nature ne lavait pas absolument destin croire sur la parole dautrui ; et la superstition de lantiquit , labaissement de la raison devan t le dforma dune foi surnaturelle, disparurent demoins occup s encore de d couvrir ou da Il se lire bient t en Europe une classe dhommes la soci t comme de la philosophie. pprofondir la v rit , que de la r pandre ; qui, se d vouant poursuivre les pr jug s dans asiles o le clerg , les coles, les gouvernements, les corporations anciennes les av aient recueillis et prot g s, mirent leur gloire d truire les erreurs populai-res, plu t t qu reculer les limites des connaissances humaines ; ma-ni re indirecte de servir l En Angleterre,qui n tait Bolingbroke ; en France, Bayle,moins utile. Voltaire, eurs progr s, Collins et ni la moins p ril-leuse, ni la Fonte-nelle, Montesquieu et les coles form es par ces hommes c l bres, combattirent en faveur de la v rit , employant tour tour toutes les armes que l rudition, la philosophie, lesprit, e talent d crire peuvent fournir la raison ; prenant tous les tons, employant toute s les formes, depuis la plaisanterie jusquau path tique, depuis la compilation la p lus savante et la plus vaste, jusquau roman, ou au pamphlet du jour ; couvrant la v rit dun voile qui m nageait les yeux trop faibles, et laissait le plaisir de la dev iner ; caressant les pr jug s avec adresse, pour leur porter des coups plus certains ; nen mena ant presque jamais, ni plusieurs la fois, ni m me un seul tout entier ; c onsolant quelquefois les ennemis de la raison, en paraissant ne vou-loir dans la religion quune demi-tol rance, dans la politique quune demi-libert ; m nageant le desp otisme quand ils combattaient les ab-surdit s religieuses, et le culte quand ils s le vaient contre la tyrannie ; attaquant ces deux fl aux dans leur principe, quand m me ils parais-saient nen vouloir qu des abus r voltants ou ridicules, et frappant ces a rbres funestes dans leurs racines, quand ils semblaient se borner laguer quelques branches gar es ; tant t apprenant aux amis de la libert que la superstition, qui cou vre le despotisme dun bouclier im-p n trable, est la premi re victime quils doivent immo ler, la premi re cha ne quils doivent briser ; tant t, au contraire, la d non ant aux desp tes comme la v ritable ennemie de leur pouvoir, et les effrayant du tableau de ses hypocrites complots et de ses fureurs sanguinaires ; mais ne se lassant jamais de r clamer lind pendance de la raison, la libert d crire comme le droit, comme le salut du genre humain ; s levant, avec une infatigable nergie, contre tous les crimes du f ana-tisme et de la tyrannie ; poursuivant dans la religion, dans ladminis-tration , dans les murs, dans les lois, tout ce qui portait le caract re d loppression, de la duret , de la barbarie ; ordonnant, au nom de la na-ture, aux rois, aux guerriers , aux magistrats, aux pr tres, de respecter le sang des hommes ; leur reprochant, avec une nergique s v rit , celui que leur politique ou leur indiff rence prodiguait enco re dans les combats ou dans les supplices ; prenant enfin, pour cri de guerre, r Telle fut cette philosophie.nouvelle, objet de la haine commune de ces classes n ai-son, tol rance, humanit ombreuses qui nexistent que par les pr jug s, ne vivent que derreurs, ne sont puissant es que par la cr dulit ; presque partout accueillie, mais pers cut e ; ayant des rois, des pr tres, des grands, des magistrats pour disciples et pour ennemis. Ses chefs eurent pres-que toujours lart d chapper la vengeance, en sexposant la haine ; de se Souvent la pers cution, en se montrant assez pour ne >rien per-drelautre leurs calomn acher un gouvernement les r compensait dune main, en payant de de leur gloire. iateurs ; les proscrivait, et shonorait que le sort e t plac leur naissance sur son territoire ; les punissait de leurs opi-nions, et aurait t humili d tre soup onn de ne Ces opinions devaient donc devenir bient t celles de tous les hommes clair s, avou es p s les partager. ar les uns, dissimul es par les autres avec une hypocrisie plus ou moins transpare nte suivant que leur caract re tait plus ou moins timide, et quils c daient aux int r ts ppos s de leur profession ou de leur vanit . Mais d j cet int r t de leur vanit tait ass issant, pour quau lieu de cette dissimulation profonde des ges pr c dents on se conten t t pour soi-mles et souvent pour les autres dune rles diverses parties de lEurope Nous suivrons me progr s de cette philosophie dans serve prudente. , o linquisition des gouvernements et des pr tres ne, put emp cher la langue fran aise,

devenue presque universelle, de la porter avec rapidit . Nous montrerons avec quel le adresse la politi-que et la superstition employ rent contre elle tout ce que la connais-sance de lhomme peut offrir de motifs pour se d fier de sa raison, dargumen ts pour en montrer les bornes et la faiblesse ; et comment on sut faire servir l e pyrrhonisme simple,la cause de la cr dulit . Ce syst me si m me qui pla ait dans la jouissance dune libert ind finie les plus s rs ncouragements du commerce et de lindustrie, qui d livrait les peuples du fl au destru cteur et du joug humiliant de ces imp ts r partis avec tant din galit , lev s avec tant de d pense, et souvent avec tant de barbarie, pour y substituer une contribution just e, gale et presque insensible ; cette th orie qui liait la v ritable puis-sance et la richesse des tats au bien- tre des individus, et au respect pour leurs droits ; qu i unissait, par le lien dune f licit commune, les diff rentes classes entre lesquelles ces soci t s se divisent naturelle-ment ; cette id e si consolante dUne fraternit du ge nre humain, dont aucun int r t national ne devait plus troubler la douce harmonie ; ces principes, s duisants par leur g n rosit comme par leur simplicit et leur tendue, fu ent propag s avec enthousiasme par les conomistes fran ais. Leur succ s fut moins promp t, moins g n ral que celui des philosophes ; ils avaient combattre des pr jug s moins gr ossiers, des erreurs plus subtiles. Ils avaient besoin d clairer avant de d tromper, Mais sils nont bon sens lensemble prendre pour juge. et dinstruire lepu faire avant de le de leur doctrine quun petit nombre de partisans ; si on a t effray de la g n ralit de leurs maximes, de linflexibilit de leurs principe ls ont nui eux-m mes la bont de leur cause, en affectant un langage obscur et dogma ti-que ; en paraissant trop oublier, pour les int r ts de la libert du com-merce, ceu x de la libert politique ; en pr sentant, dune mani re trop absolue et trop magistrale , quelques portions de leur syst me quils navaient point assez approfondies, du moin s ils sont parvenus ren-dre odieuse et m prisable cette politique l che, astucieuse et corrom-pue, qui pla ait la prosp rit dune nation dans lappauvrissement de ses voisin s, dans les vues troites dun r gime prohibitif, dans les peti-tes combinaisons dune f Mais les tyrannique. iscalit v rit s nouvelles dont le g nie avait enrichi la philoso-phie, la politique e t l conomie publique, adopt es avec plus ou moins d tendue par les hommes clair s, port Lart de leur salutaire tait r pandu sur tant de points ; il avait tel-lement multipli le plus loinlimprimerie s influence. livres ; on avait su les proportionner si bien tous les degr s de connaissances, dapplication, et m me de fortune ; on les avait pli s avec tant dhabilet tous les go t tous les genres des-prit ; ils pr sentaient une instruction si facile, souvent m me s i agr a-ble ; ils avaient ouvert tant de portes la v rit , quil tait devenu presque imp ssible de les lui fermer toutes ; quil ny avait plus de classe, de profession laqu elle on p t lemp cher de parvenir. Alors, quoiquil rest t toujours un tr s grand nombre d mmes condamn s une ignorance volontaire ou forc e, la limite trac e entre la portion g rossi re et la portion clair e du genre humain s tait presque enti -rement effac e, et un radation insensible remplissait lespace qui en s pare les deux extr mes, le g nie et la Ainsi, une.connaissance g n rale des droits naturels de lhomme ; lopinion m me que ces d stupidit roits sont inali nables et imprescriptibles ; un vu fortement prononc pour la libert de penser et d crire, pour celle du commerce et de lindustrie, pour le soulagement d u peuple, pour la proscription de toute loi p nale contre les religions dissidente s, pour labolition de la torture et des supplices barbares ; le d sir dune l gislation criminelle plus douce, dune jurisprudence qui donn t linnocence une enti re s curit , code civil plus simple, plus conforme la raison et la nature ; lindiff rence pour l es religions, plac es enfin au nombre des superstitions ou des inventions politi-q ues ; la haine de lhypocrisie et du fanatisme ; le m pris des pr ju-g s ; le z le pour la propagation des lumi res ; ces principes passant peu peu des ouvrages des philoso phes dans toutes les classes de la soci t o linstruction s tendait plus loin que le cat isme et l cri-ture, devinrent la profession commune, le symbole de tous ceux qui n tai ent ni machiavi listes ni imb ciles. Dans quelques pays, ces principes formaient une opinion publique assez g n rale, pour que la masse m me du peuple par t pr te se laisser diriger par elle et lui ob ir. Le sentiment de lhumanit , cest- -dire, celui dune comp ion tendre, active, pour tous les maux qui affligent lesp ce humaine, dune horreur p our tout ce qui, dans les institutions publiques, dans les actes du gouvernement , dans les actions priv es, ajoutait des douleurs nouvelles aux douleurs in vitables de la nature ; ce sentiment dhuma-nit tait une cons quence naturelle de ces principe s ; il respirait dans tous les crits, dans tous les discours, et d j son heureuse in fluence s tait manifest e dans les lois, dans les institutions publiques m me des peupl Les philosophes des diverses nations embrassant, dans leurs m di-tations, les int r ts es soumis au despotisme.

de lhumanit enti re sans distinction de pays, de race ou de secte, formaient, malgr la diff rence de leurs opinions sp culatives, une phalange fortement unie contre tou tes les erreurs, contre tous les genres de tyrannie. Anim s par le sentiment dune p hi-lanthropie universelle, ils combattaient linjustice, lorsque, trang re leur patri e, elle ne pouvait les atteindre ; ils la combattaient encore, lorsque c tait leur patrie m me qui sen rendait coupable envers dau-tres peuples ; ils s levaient en Europe contre les crimes dont lavidit souille les rivages de lAm rique, de lAfrique ou de lA ie. Les philo-sophes de lAngleterre et de la France shonoraient de prendre le nom, de remplir les devoirs damis de ces m mes noirs, que leurs stupides tyrans d daignai ent de compter au nombre des hommes. Les loges des crivains fran ais taient le prix d e la tol rance accord e en Rus-sie et en Su de, tandis que Beccaria r futait en Italie l On cherchait en France la jurisprudence frande ses pr jug s com-merciaux, de son respect es maximes bar-bares de gu rir lAngleterre aise. superstitieux pour les vices de sa constitution et de ses lois, tandis que le re spectable Howard d non ait aux Fran- ais la barbare insouciance qui, dans leurs cachot Les violencespitaux,simmolait des gouvernements, lintol rance des pr tres, les pr jug s na s et leurs h ou la duction tant de victimes humaines. ionaux eux-m mes, avaient perdu le funeste pouvoir d touffer la voix de la v rit , et rie n ne pouvait soustraire ni les ennemis de la raison, ni les oppresseurs de la li Enfin, onun juge-mentvelopper une doctrine nouvelle,lEurope enti re. bert , y vit se d qui devenait bient t celui de qui devait por-ter le dernier coup l difice d j chancelant des pr jug s : cest celle de la perfectibilit ind finie humaine, doctrine dont Tur-got, Price et Priestley ont t les premiers et les plus illustres ap tres ; elle appartient la dixi me poque, o nous la d velopperons avec ten . Mais nous devons ex-. poser ici lorigine et les progr s dune fausse philosophie, c ontre laquelle lappui de cette doctrine est devenu si n cessaire au triomphe de la N e, dans raison. les uns, de lorgueil, dans les autres, de lint r t, ayant pour but secret de p erp tuer lignorance, et de prolonger le r gne des erreurs, on en a vu les nombreux se ctateurs, tant t corrompre la raison par de brillants paradoxes, ou la s duire par l a paresse commode dun pyrrhonisme absolu ; tant t m priser assez lesp ce humaine pour an -noncer que le progr s des lumi res serait inutile ou dangereux son bonheur comme sa libert ; tant t, enfin, l garer par le faux enthou-siasme dune grandeur ou. dune sages e imaginaires, qui dispensent la vertu d tre clair e, et le bon sens de sappuyer sur de s connaissances r elles ; ici, parler de la philosophie et des sciences profondes comme de th ories trop sup rieures un tre born , entour de besoins, et soumis des dev s journaliers et p nibles ; ailleurs, les d daigner comme un ramas de sp culations inc ertaines, exag r es, qui doivent dispara tre devant lexp rience des affaires et lhabilet homme d tat. Sans cesse on les entendait se plaindre de la d cadence des lu-mi res au milieu de leurs progr s ; g mir sur la d gradation de les-p ce humaine, mesure que les h mmes se ressouvenaient de leurs droits, se servaient de leur raison ; annoncer m m e l poque prochaine dune de ces oscillations qui doivent la ramener la barbarie, lig o-rance, lesclavage, au moment o tout se r unissait pour prouver quelle navait plus s redouter. Ils semblaient humili s de son per-fectionnement, parce quils ne partag eaient point la gloire dy avoir contribu , ou effray s de ses progr s, qui leur annon aie nt la chute de leur importance ou de leur pouvoir. [Cependant, plus habiles que ceux qui, dune main maladroite, seffor aient d tayer l difice des supersti-tions antiqu dont la philosophie avait sap les fondements, quelques charlatans tent rent den emp loyer les ruines l tablissement dun syst me religieux, o lon exigerait de la raison, lie dans ses droits, quune demi-soumission ; o elle resterait presque libre dans s a croyance, pourvu quelle consent t croire quelque chose dincompr -hensible : tandis q ue dautres essayaient de ressusciter, dans des asso-ciations secr tes, les myst res o ubli s de lancienne th urgie ; et, lais-sant au peuple ses vieilles erreurs, encha nant leurs disciples par des superstitions nouvelles, ils osaient esp rer de r tablir, e n faveur de quelques adeptes, lancienne tyrannie des rois-pontifes de lInde et de l gypte. Mais la philosophie, appuy e sur cette base in branlable que les sciences lui avaient pr par e, leur opposait une barri re contre la-quelle leurs impuissants effort s devaient bientdisposition des esprits, dont jai ci-dessus trac lesquisse, avec ce En comparant la t se briser. syst me politique des gouvernements, on pouvait ais ment pr voir quune grande r volution tait infaillible ; et il n tait pas difficile de juger quelle ne pouvait tre amen e qu de deux ma-ni res : il fallait ou que le peuple tabl t lui-m me ces principes de la ra ison et de la nature, que la philosophie avait su lui rendre chers ; ou que les gouvernements se h tassent de le pr venir, et r glassent leur marche sur celle de ses opinions. Lune de ces r volutions devait tre plus enti re et plus prompte, mais plus o

rageuse ; lautre plus lente, plus incompl te, mais plus tranquille : dans lune, on d evait acheter la libert et le bonheur par des, maux passagers ; dans lautre, on vit ait ces maux, mais en retardant pour longtemps, peut- tre, la jouissance dune parti La corruption et lignorance des gouvernements ont pr f r le pre-mier moyen ; et le tri e des biens que cependant elle devait infailliblement produire. Le simple bonde la avait appris auxlibert a veng colonies britan-niques, que de omphe rapide sens raison et de la habitants des le genre humain. s Anglais, n s au del de lOc an Atlantique, avaient re u de la nature pr cis ment les m m oits que dautres Anglais n s sous le m ridien de Greenwich, et quune diff rence de soixa nte-dix degr s de longitude navait pu changer ces droits. Ils connais-saient, peut- t re mieux que les Europ ens, quels taient ces droits communs tous les individus de le sp ce humaine ; et ils y compre-naient celui de ne payer aucune taxe sans y avoir consenti. Mais le gouvernement britannique faisait semblant de croire que Dieu a vait cr lAm rique comme lAsie, pour le plaisir des habitants de Lon-dres, et voulait, en effet, tenir entre ses mains, au del des mers, une nation sujette, dont il se servirait, quand il en serait temps, pour op-primer lAngleterre europ enne. Il ordo nna aux dociles repr sentants du peuple anglais de violer les droits de lAm rique, et de la soumettre des taxes involontaires. LAm rique pronon a que linjustice avait bris sesvit alors, d clara son ind pendance. grand peuple d livr de tou-tes ses cha nes, se On liens, et pour la premi re fois, un donner paisiblement lui-m me la constitution et les lois quil croyait les plus prop res faire son bonheur ; et comme sa position g ographique, son ancien tat politique , lobligeaient former une r publique f d rative, on vit se pr parer la fois, dans son n, treize constitutions r publicaines, ayant pour base une reconnaissance solennel le des droits naturels de lhomme, et, pour premier objet, la conservation de ces droits. Nous tracerons le tableau de ces constitu-tions ; nous montrerons ce quel les doivent aux progr s des sciences politiques, et ce que les pr jug s de l ducation ont pu y m ler des an-ciennes erreurs : pourquoi, par exemple, le syst me de l quilibre de s pouvoirs en alt re encore la simplicit ; pourquoi elles ont eu pour principe liden tit des int r ts, plus encore que l galit des droits. Nous prouverons, non seulement com ien ce principe de lidentit des int r ts, si on en fait la r gle des droits politiques, en est une violation l gard de ceux auxquels on se permet de ne pas en laisser lenti er exercice, mais que cette identit cesse dexister, pr cis ment dans linstant m me o el devient une v ritable in galit . Nous insisterons sur cet objet, parce que cette erreu r est la seule qui soit encore dange-reuse, parce quelle est la seule dont les ho mmes vraiment clair s ne soient pas encore d sabus s. Nous montrerons comment les r publi -ques am ricaines ont r alis cette id e, alors presque nouvelle en th orie, de la n cessit blir et de r gler, par la loi, un mode r gu-lier et paisible pour r former les constit Mais dans la guerre et de slevait entre deux peuples clair s, dont lois.d fendait les droi utions elles-m mes, qui s pa-rer ce pouvoir de celui de faire des lun s naturels de lhumanit , dont lautre leur oppo-sait la doctrine impie qui soumet ces droits la prescription, aux int -r ts politiques, aux conventions crites ; cette gra nde cause fut plaid e au tribunal de lopinion, en pr sence de lEurope enti re ; les droi ts des hommes furent hautement soutenus et d velopp s sans restriction, sans r serve, dans des crits qui circulaient avec libert des bords de la N va ceux du Guadalquivir . Ces discussions p n tr rent dans les contr es les plus asservies, dans les bourgades l es plus recul es, et les hommes qui les habitaient furent tonn s dentendre quils avaien t des droits ; ils apprirent les conna tre ; ils surent que dautres hommes osaient La rreconqu rir ou les d devait donc s tendre bient t en Europe ; et sil y existait un pe les volution am ricaine fendre. ple o lint r t pour la cause des Am ricains e t r pandu plus quailleurs leurs crits et rincipes, qui f t la fois le pays le plus clair et un des moins libres ; celui o les philosophes avaient le plus de v ritables lumi res, et le gouvernement une igno-ranc e plus insolente et plus profonde ; un peuple o les lois fussent assez au-dessous de lesprit publie, pour quaucun orgueil national, aucun pr jug , ne lattach t ses ins utions antiques ; ce peuple n tait-il point destin , par la nature m me des choses, don ner le premier mouvement cette r volution, que les amis de lhumanit at-tendaient ave La maladresse de son gouvernement a pr devait cette r volution ; la France. c tant despoir et dimpatience ? Elle cipit donc com-mencer parla philosophie en a d irig les principes, la force populaire a d truit les obstacles qui pouvaient arr ter Elle a t plus les mouvements. enti re que celle de lAm rique, et par cons quent moins paisible dans lin ur, parce que les Am ricains, contents des lois civiles et criminelles quils avaien t re ues de lAngleterre ; nayant point r former un syst me vicieux dimpositions ; nay ruire ni tyrannies f odales, ni distinctions h r ditaires, ni corporations pri-vil gi es, riches ou puissantes, ni un syst me dintol rance religieuse, se born rent tablir de nou eaux pouvoirs, les substituer ceux que la nation britannique avait jusqualors exe

rc s sur eux. Rien, dans ces innovations, natteignait la masse du peuple ; rien ne changeait les relations qui s taient form es entre les individus. En France, par la r aison contraire, la r volution devait embrasser l conomie tout enti re de la soci t , chan er toutes les relations sociales, et p n trer jus-quaux derniers anneaux de la cha ne p olitique ; jusquaux individus qui, vivant en paix de leurs biens ou de leur indus trie, ne tiennent aux mouvements publics ni par leurs opinions, ni par leurs occ Les Am ricains, qui paraissaient ne combattre que contrede gloire. upations, ni par des int r ts de fortune, dambition ou les pr -jug s tyranniques de la m re patrie, eurent pour alli s les puissances rivales de lAngleterre ; tandis que les autres, jalouses de ses richesses et de son orgueil, h taient, par des vux sec rets, le triomphe de la jus-tice : ainsi, lEurope enti re parut r unie contre les opp resseurs. Les Fran ais, au contraire, ont attaqu en. m me temps et le despotisme des rois, et lin galit politique des constitutions demi libres, et lor-gueil des nobles, et la domination, lintol rance, les richesses des pr -tres, et les abus de la f odalit , qui couvrent encore lEurope presque enti re ; et les puissances de lEurope ont d se l iguer en faveur de la tyrannie. Ainsi, la France na pu voir s lever en sa faveur que la voix de quelques sages, et le vu timide des peuples opprim s, secours que la ca Nous montrerons pourquoi les principes sur lesquels la constitution et les lois lomnie devait encore sefforcer de lui ravir. de la France ont t combin es, sont plus purs, plus pr cis, plus profonds, que ceux qui ont dirig les Am ricains ; pourquoi ils ont chapp bien plus compl tement linfluence toutes les esp ces de pr jug s ; comment l galit des droits ny a, nulle part, t rempla cette identit dint r t, qui nen est que le faible et hypocrite suppl ment ; comment on y a substitu les limites des pouvoirs, ce vain quilibre si longtemps admir ; comment, dans une grande na-tion, n cessairement dispers e et partag e en un grand nombre das-s embl es isol es et partielles, on a os , pour la premi re fois, conser-ver au peuple son droit de souverainet , celui de nob ir qu des lois dont le mode de formation, si elle est confi e des repr sentants, ait t l gitim par son approbation imm diate ; dont, si blessent ses droits ou ses int r ts, il puisse toujours obtenir la r forme, par un ac te r gulier de saovolont nie de Descartes imprima aux esprits cette impulsion g n rale, Depuis le moment le g souveraine. premier principe dune r volution dans les destin es de lesp ce humaine, jusqu l poque e de lenti re et pure libert sociale, o lhomme na pu remplacer son ind pendance nature , quapr s avoir pass par une longue suite de si cles descla-vage et de malheur, le tabl eau du progr s des sciences math matiques et physiques nous pr sente un horizon immens e, dont il faut distribuer et ordonner les diverses parties, si lon veut en bien Non seulement lapplication de lalg bre la g om saisir lensemble, en bien observer les rapports. trie devint une source f conde de d couv dans ces deux sciences, mais en prou-vant, par ce grand exemple, comment les m th odes du calcul des grandeurs en g n ral pouvaient s tendre toutes les questions qui ava ient pour objet la mesure de l tendue, Descartes annon ait davance quelles seraient emp loy es, avec un succ s gal, tous les objets dont les rapports sont susceptibles d tre u s avec pr ci-sion ; et cette grande d couverte, en montrant pour la premi re fois ce d ernier but des sciences, dassujettir toutes les v rit s la rigueur du calcul, donnait Bient trance dydatteindre,succen faisaitdun calculles moyens. lesp cette couverte et da celle entrevoir nouveau, qui enseigne trouver les ra ports des accroissements ou des d croisse-ments successifs dune quantit variable, ou retrouver la quantit elle-m me, dapr s la connaissance de ce rapport ; soit que lon s p-pose ces accroissements une grandeur finie, soit quon nen cherche le rapport que pour linstant o ils s vanouissent ; m thode qui, s tendant toutes les combinaisons d ndeurs variables, toutes les hypoth ses de leurs variations, conduit galement d termi ner, pour toutes les choses dont les changements sont susceptibles dune mesure pr c ise, soit les rapports de leurs l ments, soit les rapports des choses, dapr s la conna issance de ceux quelles ont entre elles-m mes, lorsque ceux de leurs l ments sont seul On doit Newton et ement connus. Leibnitz linvention de ces calculs, dont les travaux des g om tres de la g n ration pr c dente avaient pr par la d couverte. Leurs progr s, non interrompus d plus dun si cle, ont t louvrage et ont fait la gloire de plusieurs hommes de g nie, et ils pr sentent, aux yeux du philosophe qui peut les observer, m me sans les suivre, En exposant la formation et les principes de la langue de un monument imposant des forces de lintelligence humaine.lalg bre, la seule vraime nt exacte, vraiment analytique, qui existe encore ; la nature des proc d s technique s de cette science ; la comparaison de ces proc d s avec les op rations naturelles de lentendement humain ; nous montrerons que si cette m thode nest par elle-m me quun instrument particulier la science des quantit s, elle renferme les princi-pes dun inst rument universel, applicables toutes les combinaisons did es. La m canique rationnelle devient bient t une science vaste et pro-fonde. Les v ritable s lois dudchoc descelles du mouvement dun corps dans le cer-cle ; il donne enconnues. Huyghens couvre corps, sur lesquelles Descartes s tait tromp , sont enfin m me te

mps la m thode de d terminer quel cercle chaque l ment dune courbe quelconque doit appa tenir. En r unis-sant ces deux th ories, Newton trouva la th orie du mouvement curvi-l igne ; il lapplique ces lois, suivant lesquelles Kepler a d couvert que les plan tes Une plan te, quon suppose lanc e dans parcouraient leurs orbites elliptiques.lespace en un instant don-n , avec une vitesse et suivant une direction d termin e, parcourt, au-tour du soleil, une ellipse, en vertu dune force dirig e vers cet astre, et proportionnelle la raison inverse du carr des distances. La m me force retient les satellites dans leurs orbites, autour de la plan te prin-cipale. Elle s tend tout le syst me des corps c lestes ; elle est r ci-proq La r gularit des ments quiplan composent.est troubl e, et le calcul explique, avec pr cis entre tous les l ellipses les taires en ion, jusquaux nuances les plus l g res de ces perturbations. Elle agit sur les com tes, dont la m me th orie enseign d terminer les orbites, pr dire le retour. Les mouvement bserv s dans les axes de rotation de la terre et de la lune, attestent encore lexis tence de cette force universelle. Elle est enfin la cause de la pe-santeur des c orps terrestres, dans lesquels elle para t constante, parce que nous ne pouvons le Ainsi, lhomme a distances assez diff premi re fois, une du centrephysiques de lunive s observer des connu enfin, pour la rentes entre elles des lois daction. rs ; et elletravaux ont encore jusquici, comme la gloire deles ph -nomla rcvlestes ont p Cent ans de est unique confirm cette loi, laquelle tous celui qui nes l e. aru soumis avec une exactitude pour ainsi dire miraculeuse ; toutes les fois quun deux a paru sy soustraire, cette in-certitude passag re est devenue bient t le sujet La philosophie est presque toujours forc e de chercher, dans les ouvrages dun homme dun nouveau triom-phe. de g nie, le fil secret qui la dirig ; mais ici, lint r t, inspir par ladmiration, a d couvrir et conserver des anecdotes pr cieuses, qui permettent de suivre pas pas la marche de Newton. Elles nous serviront montrer comment les heureuses com-binais ons du hasard concourent, avec les efforts du g nie, une grande d couverte ; et comm ent des combinaisons moins favorables auraient pu les retarder, ou les r server dau Mais Newton tres mains. fit plus, peut- tre, pour les progr s de lesprit hu-main, que de d couvrir cette loi g n rale de la nature ; il apprit aux hommes nadmettre, dans la physique, q ue des th ories pr cises et calcul es, qui rendissent raison non seulement de lexistenc e dun ph -nom ne, mais de sa quantit , de son tendue. Cependant, on laccusa de renouvele les qualit s occultes des anciens, parce quil s tait born renfermer la cause g n rale ph nom nes c lestes dans un fait simple, dont lobservation prouvait lincontestable r alit Et cette ac-cusation m me prouve combien les m thodes des sciences avaient en-core b esoin d tre probl mes de statique, de dynamique, avaient t successivement propos s et Une foule de clair es par la philosophie. r solus, lorsque DAlembert d couvre un principe g n ral, qui suffit seul pour d terminer e mouvement dun nombre quelconque de points, anim s de forces quelconques, et li s en tre eux par des conditions. Bient t il tend ce m me principe aux corps finis dune figu re d termin e ; ceux qui, lastiques ou flexi-bles, peuvent changer de figure, mais dap r s certaines lois, et en conservant certaines relations entre leurs parties ; enf in, aux fluides eux-m mes, soit quils conservent la m me densit , soit quils se trou-ven t dans l tat dexpansibilit . Un nouveau calcul tait n cessaire pour r soudre ces derni r estions ; il ne peut chapper son g -nie ; et la m canique nest plus quune science de p Ces d couvertes appartiennent aux sciences math matiques ; mais la nature, soit de c r calcul. ette loi de la gravitation universelle, soit de ces principes de m canique, les co ns quences quon peut en tirer pour lordre ternel de lunivers, sont du ressort de la ph ilosophie. On apprit que tous les corps sont assujettis des lois n cessaires qui t endent par elles-m mes produire ou maintenir l quilibre, faire na tre ou conserver La connaissance de celles qui pr sident aux ph nom nes c lestes, les d couvertes de lanaly ularit dans les mouvements. e math matique, qui conduisent des m -thodes plus pr cises den calculer les apparences ; cette perfection, dont on navait pas m me con u lesp rance, laquelle sont port s et l instruments doptique, et ceux o lexactitude des divisions devient la mesure de cell e des observations ; la pr cision des machines desti-n es mesurer le temps ; le go t p lus g n ral pour les sciences, qui sunit lint r t des gouvernements pour multiplier les tronomes et les observatoires ; toutes ces causes r unies assurent les progr s de las tronomie. Le ciel senrichit pour lhomme de nouveaux astres, et il sait en d terminer La physique, se avec exactitude,peu desposition, et les mouvements. et en pr voir, d livrant peu et la explications vagues intro-duites par Descart es, comme elle s tait d barrass e des absurdit s scolastiques, nest plus que lart dinte r la nature par des exp -riences, pour chercher en d duire ensuite, par le calcul, d es faits plusde n raux. connue et mesur e ; on d couvre que la transmission de la lu La pesanteur g lair est mi re nest pas instantan e, on en d termine la vitesse ; on calcule les effets qui doiv ent en r sulter pour la position apparente des corps c lestes ; le rayon solaire est d compos en rayons plus simples, diff remment r frangibles et diversement colo-r s. Larc

en-ciel est expliqu , et les moyens de produire ou de faire dispara tre ses couleurs , sont soumis au calcul. L lectricit , qui n tait connue que par la propri t de certaine ubstances, dattirer les corps l gers, apr s avoir t frott es, devient un des ph nom nes de luni ;vers. La cause de la foudre nest plus un secret ; et Franklin a d voil aux h ommes lart de la d tourner et de la diriger leur gr . Des instruments nouveaux sont e mploy s mesurer les variations du poids de latmosph re, celles de lhumidit de lair et s degr s de temp rature des corps. Une science nouvelle, sous le nom de m t oro-logie, a pprend conna tre, quelquefois pr voir, les ph nom nes de latmosph re, dont elle nous f En pr un jour les lois de ces d couvertes, nous montrerons comment les m thodes qui ouvrirsentant le tableauencore in-connues. ont conduit les physiciens dans leurs re-cherches, se sont pur es et perfectionn es ; comment lart de faire les exp riences, de construire les instruments, a successive ment acquis plus de pr cision ; de mani re que la physique, non seulement sest enrich ie chaque jour de v rit s nouvelles, mais que les v rit s d j prouv es ont acquis une exac ude plus grande ; que non seulement une foule de faits inconnus ont t observ s, anal ys s, mais que tous ont combattre que les pr jugtails,la scolasti-que, et lattrait, si s La physique navait eu t soumis, dans leurs d s de des mesures plus rigoureuses. uisant pour la paresse, des hypoth ses g n rales. Dautres obstacles retardaient les pro gr s de la chimie. On avait ima-gin quelle devait donner le secret de faire de lor, e Les grands int r immortel. t celui de rendrets rendent lhomme superstitieux. On ne crut pas que de telles promes ses, qui caressaient les deux plus fortes passions des mes vulgaires, et allumaie nt encore celle de la gloire, pussent tre remplies par des moyens ordinaires ; et tout ce que la cr dulit en d lire avait jamais invent dextravagances semblait s tre r ans la t te des chimistes. peu Mais ces chim res c d rent peu la philosophie m canique de Descartes, qui, rejet e e-m me, fit place une chimie vraiment exp rimentale. Lobservation des ph nom nes qui acc mpagnaient les compositions et les d compositions r ciproques des corps ; la recherche des lois de ces op rations ; lanalyse des substances en l ments de plus en plus si Mais ilacquirent une prces progr une rigueur toujours croissante. mples, faut ajouter cision,, s de la chimie quelques-uns de ces perfectionnement s qui, embrassant le syst me entier dune science, et consistant encore plus en tendr e les m thodes qu augmenter le nombre des v rit s qui en forment lensemble, pr sagent et arent une heureuse r volution. Telle a t la d couverte des nouveaux moyens de retenir, de soumettre aux exp riences, les fluides expansi-bles qui sy taient jusqualors d rob s ; [d couverte qui, permettant dagir sur une classe enti re d tres nouveaux, et sur ceux d j connus, r duits un tat o ils chappaient nos recherches, et ajoutant un l ment resque toutes les combinaisons, a chang , pour ain-si dire, le syst me entier de la chimie. Telle a t ] la formation dune langue o les noms qui d signent les substances ex priment, soit les rapports ou les diff rences de celles qui ont un l ment commun, soi t la classe laquelle elles appartiennent. Tels ont t encore et lusage dune criture s ientifique, o ces substances sont repr sent es par des caract res analytiquement combin s , et qui peut m me exprimer les op rations les plus communes ; et les lois g n rales des affinit s ; et lemploi de tous les moyens, de tous les instruments, qui servent da ns la physique calculer, avec une rigoureuse pr cision, le r sultat des exp riences ; et lapplication, enfin, du calcul aux ph nom nes de la cristallisation, aux lois suiv ant lesquelles les l ments de certains corps affectent, en se r unissant, des formes r guli res et constantes. Les hommes, qui navaient su longtemps quexprimer, par des r ve s superstitieux ou philosophiques, la formation du globe, avant de chercher le b ien conna tre, ont enfin senti la n cessit d tudier avec une attention scrupuleuse, soit la surface, soit dans cette partie de lint rieur o leurs besoins les ont fait p n trer et les substances qui sy trouvent, et leur distribution fortuite ou r guli re, et la disposition des masses quelles y ont form es. Ils ont appris y reconna tre les trace s de laction lente et longtemps prolong e de leau de la mer, des eaux terrestres, du feu ; distinguer la partie de la surface et de la cro te ext rieure du globe, o les in galit s, la disposition des subs-tances quon y trouve, et souvent ces substances m m es, sont lou-vrage du feu, des eaux terrestres, des eaux de mer, davec cette autre portion du globe, form e en grande partie des substances h t rog nes, et portant des ma Les min raux, les v gplus anciennes, dontse divisent nous sont encore inconnus. les indi rques de r volutions taux, les animaux, les agents en plusieurs esp ces, dont vidus ne diff rent que par des vari t s insensi-bles, peu constantes, ou produites par des causes purement locales : plusieurs de ces esp ces se rapprochent par un nomb re plus ou moins grand de qualit s communes qui servent tablir des divisions succes -sives et de plus en plus tendues. Les naturalistes ont appris classer m thodiqueme nt les individus, dapr s des caract res d termin s, faci-les saisir, seul moyen de se re onna tre au milieu de cette innombra-ble multitude d tres divers. Ces m thodes sont une

esp ce de langue r elle, o chaque objet est d sign par quelques-unes de ses qualit s les plus constantes, et au moyen de laquelle, en connaissant ces quali-t s, on peut re trouver le nom que porte un objet dans la langue de convention. Ces m mes langues, lorsquelles sont bien faites, appren-nent encore quelles sont, pour chaque class e d tres naturels, les quali-t s vraiment essentielles, dont la r union emporte une res semblance plus ou moins enti orgueil,le reste de leurs yeux des hommes les objets Si lon a vu quelquefois cet re dans qui grossit aux. propri t s. dune tude exclusive et de connaissances p nible-ment acquises, attacher ces m thodes u ne importance exag r e, et prendre, pour la science m me ce qui n tait, en quelque sorte, que le dictionnaire et la grammaire de sa langue r elle ; souvent aussi, par un e xc s contraire, une fausse philosophie a trop rabaiss ces m mes m -thodes, en les confo ndant avec des nomenclatures arbitraires, comme de futiles et laborieuses compil Lanalyse ations. chimique des substances quoffrent les trois grands r -gnes de la nature ; l a description de leur forme ext rieure ; lexposition de leurs qualit s physiques, de leurs propri t s usuelles ; lhistoire du d veloppement des corps organis s, animaux ou pl antes, de leur nutri-tion et de leur reproduction ; les d tails de leur organisati on ; lanato-mie de leurs diverses parties, les fonctions de chacune delles ; lhis-t oire des murs des animaux, de leur industrie pour se procurer de la nourriture, d es abris, un logement ; pour saisir leur proie ou se d rober leurs ennemis ; les s oci t s de famille ou desp ce qui se forment entre eux ; cette foule de v rit s o lon es duit, en parcourant la cha ne immense des tres ; les rapports dont les anneaux succ essifs conduisent de la mati re brute au plus faible degr dorganisation, de la mati re organis e celle qui donne les premiers indices de sensibi-lit et de mouvement spon tan ; enfin, de celle-ci jusqu lhomme ; les rapports de tous ces tres avec lhomme, so t relativement ses besoins, soit dans les analogies qui le rapprochent deux, ou d ans les diff rences qui len s parent : tel est le tableau que nous pr sente au-jourdhui Lhomme physique est lhistoire naturelle.lui-m me lobjet dune science part ; lana-tomie, qui, dans son acc ption g n rale, renferme la physiologie, cette science quun respect superstitieux pou r les morts avait retard e, a profit de laffaiblissement g n ral des pr jug s, et y a heu sement oppos cet int r t de leur propre conservation, qui lui a concili le se-cours de s hommes puissants. Ses progr s ont t tels, quelle semble en quelque sorte s tre puis tendre des instruments plus parfaits, et des m thodes nouvelles ; tre presque r duite chercher, dans la comparaison entre les parties des animaux et celles de lhomme, entre les organes communs diff rentes esp ces, entre la mani re dont sexercent des fon ctions semblables, les v rit s que lobservation di-recte de lhomme para t aujourdhui ref ser. Presque tout ce que lil de lobservateur, aid du microscope, a pu d couvrir, est d d voil . Lanatomie para t avoir besoin du secours des exp riences, si utile au progr s des autres sciences, et la nature de son objet loigne delle ce moyen maintenant n cessai La circulation du sang tait depuis longtemps connue ; mais la dis-position des va re son perfectionnement. isseaux qui portent le chyle destin se m ler avec lui pour en r parer les pertes ; ma is lexistence dun sue gastrique, qui dispose les aliments cette d composition n cessai re, pour en s parer la portion propre sassimiler avec les fluides vivants, avec la mati re organis e ; mais les changements qu prouvent les diverses parties, les divers o rganes, et dans lespace qui s pare la conception de la nais-sance, et depuis cette p oque, dans les diff rents ges de la vie ; mais la distinction des parties dou es de s ensibilit , ou de cette irritabilit , propri t d couverte par Haller, et commune presque tous les tres organiques ; voil ce que la physiologie a su, dans cette poque bril-l ante, d couvrir, et appuyer sur des observations certaines ; et tant de v rit s import antes doivent obtenir gr ce pour ces explications m ca-niques, chimiques, organiques , qui, se succ dant tour tour, lont sur-charg e dhypoth ses funestes aux progr s de la ence, dangereuses quand leur application sestarts qui,jusqu la msur elles, ont pr Au tableau des sciences doit Sunir celui des tendue sappuyant decine. is une marche plus s re, et ont bris les cha nes o la routine les avait jusqualors rete Nous nus. montrerons linfluence que les progr s de la m canique, ceux de lastronomie, de lop tique et de lart de mesurer le temps, ont exer-c e sur lart de construire, de mouvoi r, de diriger les vaisseaux. Nous exposerons comment laccroissement du nombre des observateurs, lhabilet plus grande du navigateur, une exactitude plus rigoureuse dans les d terminations astronomiques des positions, et dans les m -thodes topograph iques, ont fait conna tre enfin ce globe encore pres-que ignor vers la fin du si cle dernier ; combien les arts m caniques proprement dits ont d de perfectionnements ce ux de lart de cons-truire les instruments, les machines, les m tiers ; et ceux-ci a ux pro-gr s de la m canique rationnelle et de la physique ; ce que doivent ces m mes a

rts la science demployer les moteurs d j connus, avec moins de d pense et de perte, ou On linvention de nouveaux moteurs. la science de l quilibre et dans la th orie des flu verra larchitecture puiser dans idess les moyens de donner aux vo tes des formes plus commodes et moins dispendieu ses sans craindre dalt rer la soli-dit des constructions ; dopposer leffort des eaux ne r sistance plus s rement calcul e ; den diriger le cours ; de les employer en ca-nau x avec plus dhabilet et desenrichir de proc d s nouveaux ; pu-rer, simplifier les an On verra les arts chimiques succ s. ciennes m thodes ; se d barrasser de tout ce que la routine y avait introduit de sub stances Inutiles ou nuisibles, de pra-tiques vaines ou imparfaites ; tandis quon trouvait, en m me temps, les moyens de pr venir une partie des dangers, souvent terr ibles, aux-quels les ouvriers y taient expos s ; et quainsi, en procurant plus de jo uissance, plus de richesses, ils ne les faisaient plus acheter par tant de sacri Cependant, la chimie, la botanique, lhistoire naturelle, r pandaient une lumi re f cond fices douloureux, et par tant de remords. e sur les arts conomiques, sur la culture des v g -taux destin s nos divers besoins ; s ur lart de nourrir, de multiplier, de conserver les animaux domestiques, den perfe ctionner les races, den am liorer les produits ; sur celui de pr parer, de conserver leschirurgie et de la terre, ou les denrdes artsnous fournissent les ani-maux. La productions la pharmacie deviennent es que presque nouveaux, d s linstant o lan atomie et la chimie viennent leur offrir des guides plus comme un art, se d rs. du moins La m decine, qui, dans la pratique, doit tre consid r e clair s et plus s livre de ses fausses th ories, de son jargon p dan-tesque, de sa routine meurtri re, de sa soumission servile lautorit des hommes, aux doctrines des facult s ; elle apprend ne plus croire qu lexp rience. Elle a multipli ses moyens ; elle sait mieux les combiner et les employer ; et si, dans quelques parties, ses progr s sont en quelque sorte n gatifs, sils se bornent la destruction de pra-tiques dangereuses, des pr jug s nuisi bles, les m thodes nouvelles d tudier la m decine chimique et de combiner les observati ons, an-noncent des progr ssuivrercetteet plus du g nie des scien-ces, qui tant t desc Nous chercherons surtout plus els marche tendus. endant dune th orie abstraite et profonde des ap-plications savantes et d licates ; s implifiant ensuite ses moyens, les proportionnant aux besoins, finit par r pandre ses bienfaits sur les pra-tiques les plus vulgaires ; et tant t r veill par les besoi ns de cette m me pratique, va chercher dans les sp culations les plus lev es, les resso urcesferons voir que les d clamationsauraientlinutilit des th o-ries, m me pour les arts Nous que des connaissances communes contre refus es. les plus simples, nont jamais prouv que lignorance des d clamateurs. Nous montrerons que ce nest point la profondeur de ces th ories, mais au contraire leur imperfecti on, quil faut attribuer linutilit ou les effets funestes de tant dapplications malhe Ces observations conduiront ureuses. cette v rit g n rale, que, dans tous les arts, les v rit s d a th orie sont n cessairement modifi es dans la pratique ; quil existe des inexactitude s r ellement in vitables, dont il faut chercher rendre leffet insensible, sans se liv rer au chim rique espoir de les pr venir ; quun grand nombre de donn es relatives aux b esoins, aux moyens, au temps, la d pense, n cessairement n gli-g es dans la th orie, doiv nt entrer dans le probl me relatif une pra-tique imm diate et r elle ; et quenfin, en y introduisant ces donn es avec une habilet qui est vraiment le g nie de la pratique, on peut la fois et franchir les limites troites O les pr jug s contre la th orie menace t de retenir les arts, et pr venir les erreurs dans lesquelles un usage maladroit Les sciences, qui s taient ner. de la th orie pourrait entradivis es, nont pu s tendre sans se rap-procher, sans quil se Lexposition des des points chaque science suffirait pour montrer quelle a t dans plus rm t entre elles progr s de de contact. ieurs lutilit de lapplication imm diate du cal-cul ; combien, dans presque toutes, il a pu tre employ donner aux exp riences et aux observations une pr cision plus grande ; ce quelles ont d la m canique qui leur a donn des instruments plus parfaits et plus exacts ; combien la d couverte des microscopes et celles des ins-truments m t orologi ques ont contribu au perfectionnement de lhis-toire naturelle ; ce que cette scien ce doit la chimie, qui seule a pu la conduire une connaissance plus approfondie des objets quelle consid re ; lui en d voiler la nature la plus intime, les diff rences les plus essentielles, en lui en montrant la composition et les l ments ; tandis q ue lhistoire naturelle offrait la chimie tant de produits s -parer et recueillir, t ant dop rations ex cuter, tant de combinaisons form es par la nature, dont il fallait s arer les v ritables l ments, et quelquefois d couvrir ou m me imiter le secret ; enfin qu els secours mutuels la physique et la chimie se sont pr t s, et combien lanatomie en a d j re u, on de lhistoire naturelle, ou de ces sciences. Mais on naurait encore expos que la plus petite portion des avantages quon a re us, quon peut attendre de cette a pplication. Plusieurs g om tres ont donn des m thodes g n rales de trouver, dapr s les ob tions les lois empiriques des ph nom nes, m thodes qui s tendent toutes les sciences, pu squelles peuvent galement conduire conna tre, soit la loi des valeurs successives dun

e m me quantit pour une suite dinstants ou de positions, soit celle suivant laquelle se distribuent, ou diverses propri t s, ou diverses valeurs dune qualit semblable, en D j un nombre applications ont prouv quon peut employer avec succ s la science des combi tre quelques donn dobjets. naisons. pour disposer les observations de mani re en pouvoir saisir avec plus de facilit les rapports, les r sul-tats et lensemble.sager combien elles peuvent conc Les applications du calcul des probabilit s font pr ourir aux progr s des autres sciences ; ici, en d -terminant la vraisemblance des fa its extraordinaires, et en apprenant juger sils doivent tre rejet s, ou si, au contr aire, ils m ritent d tre v rifi s ; l , en calculant celle du retour constant de ces faits qui se pr sentent souvent dans la pratique des arts, et qui ne sont point li s par e ux-m mes un ordre d j regard comme une loi g n rale : tel est, par exemple, en m decine et salutaire de certains rem des, le succ s de certains pr servatifs. Ces applications nous montrent encore quelle est la probabilit quun ensemble de ph nom nes r sulte de li -tention dun tre intelligent, quil d pend dautres ph nom nes qui lui coexistent, ou lo ; et celle quil doive tre attribu cette cause n cessaire et inconnue que lon nomme ha ard ; mot dont lont appris calcul peutreconnabien faire connade-grle v ritable sens. nou Ces applications tude de ce galement seule tre les divers tre s de certitude o s pouvons esp rer datteindre ; la vraisem-blance dapr s laquelle nous pouvons adopter une opinion, en faire la base de nos raisonnements, sans blesser les droits de l a raison et la r gle de notre conduite ; sans manquer la prudence, ou sans offense r la justice. Elles montrent quels sont les avantages ou les inconv nients des div erses formes d lection, des divers modes de d cisions prises la pluralit des voix ; le s diff rents degr s de probabilit qui en peu-vent r sulter ; celui que lint r t publie do exiger suivant la nature de chaque question ; les moyens, soit de lobtenir presqu e s rement lors-que la d cision nest pas n cessaire, ou que les inconv nients de deux par tis tant in gaux, lun deux ne peut tre l gitime tant quil reste au-dessous de cette pr bilit ; soit d tre assur davance dobtenir sou-vent cette m me probabilit , lorsquau c e la d cision est n ces-saire, et que la plus faible vraisemblance suffit pour sy con On peut former. mettre encore au nombre de ces applications lexamen de la probabilit des f aits, pour celui qui ne peut appuyer son adh sion sur ses propres observations ; p robabilit qui r sulte, ou de lautorit des t moignages, ou de la liaison de ces faits av ec dautres imm dia-tement observ s.de la vie des hommes, sur lin-fluence quexerce s Combien les recherches sur la dur e ur cette dur e, la diff rence des sexes, des temp ra-tures, du climat, des professions , des gouvernements, des habitudes de la vie ; sur la mortalit qui r sulte des dive rses maladies ; sur les chan-gements que la population prouve ; sur l tendue de lacti on des di-verses causes qui produisent ces changements ; sur la mani re dont elle est distribu e dans chaque pays, suivant les ges, les sexes, les occupations ; comb ien toutes ces recherches ne peuvent-elles pas tre utiles la connaissance physiqu Combien l conomie publique na-t-elle pas fait usage de ces m -mes calculs, pour les tab e de lhomme, la m decine, l co-nomie publique ! lissements des rentes viag res, des tontines, des caisses daccumulation et de secou rs, des chambres dassurance de toute esp ce !n cessaire Lapplication du calcul nest-elle pas encore cette par-tie de l conomie publ que qui embrasse la th orie des mesures, celles des monnaies, des banques, des op ra tions de finances, enfin celle des impositions, de leur r partition tablie par la l oi, de leur distribution r elle qui sen carte si souvent, de leurs effets sur toutes Combien de questions me social ? dans cette m me science, nont pu tre bien r solues q les parties du syst importantes, u laide des connaissances acquises sur lhis-toire naturelle, sur lagriculture, sur la En un mot,vteltale, sur les artsgmncaniques ou chimiques ! nen est pour ainsi dire aucune physique g a t le progr s ral des sciences quil puisse tre embrass e tout enti re dans ses principes, dans ses d tails, sans tre oblig e En pr sentant secours de toutes les autres. demprunter lece tableau, et des v rit s nouvelles dont chaque science sest enrichie, e t de ce que chacune doit lapplication des th ories ou des m thodes qui semblent appar tenir plus particuli re-ment des connaissances dun autre ordre, nous chercherons qu elle est la nature et la limite des v rit s auxquelles lobservation, lexp rience, la m di ation peuvent nous conduire dans chaque science ; nous cher-cherons galement en q uoi, pour chacune delles, consiste pr cis ment Je talent de linvention, cette premi re f acult de lintelligence hu-maine, laquelle on a donn le nom de g nie ; par quelles op r tions lesprit peut atteindre les d couvertes quil poursuit, ou quelquefois tre condui t celles quil ne cherchait pas, quil navait pu m me pr -voir. Nous montrerons comment es m thodes qui nous m nent des d couvertes peuvent s puiser de mani re que la science s en quel-que sorte forc e de sarr ter, si des m thodes nouvelles ne viennent fournir un nouvel instrument au g nie, ou lui faciliter lusage de celles quil ne peut plus emp Si nous nous bornions montrer les et de fa-tigues. loyer sans y consommer trop de tempsavantages quon a retir s des sciences dans leurs usages imm diats, ou dans leurs applications aux arts, soit pour le bien- tre des in

dividus, soit pour la prosp rit des nations, nous naurions fait conna tre encore quune Le plus important peut- tre est davoir d truit les pr jug s, et re-dress en quelque sorte faible partie de leurs bienfaits. lintelligence humaine, forc e de se plier aux fausses directions que lui imprimaien t les croyances absurdes transmi-ses lenfance de chaque g n ration, avec les terreurs Toutes supersti-tion et la crainte de la tyrannie. base des er-reurs philosoph de la les erreurs en politique, en morale, ont pour iques, qui elles-m mes sont li es des erreurs physi-ques. Il nexiste, ni un syst me rel igieux, ni une extravagance surnatu-relle, qui ne soit fond e sur lignorance des lo is de la nature. Les in-venteurs, les d fenseurs de ces absurdit s, ne pouvaient pr vo ir le per-fectionnement successif de lesprit humain. Persuad s que les hommes savai ent, de leur temps, tout ce quils pouvaient jamais savoir, et croi-raient toujour s ce quils croyaient alors, ils appuyaient avec confiance leurs r veries sur les op inions g nsralesconnaissances et de leursontcle. dautant plus funestes Les progr des de leur pays physiques si m me ces erreurs, que souvent ils les d truisent sans para tre les attaquer, [et en r pandant sur ceux q En m me temps lhabitude de raisonner juste sur les objets de ces sciences, les id es ui sobstinent les d fendre le ri-dicule avilissant de lignorance]. pr cises que donnent leurs m thodes, les moyens de reconna tre ou de prouver une v rit , d oivent conduire naturelle-ment comparer le sentiment qui nous force dadh rer des op inions fond es sur ces motifs r els de cr dibilit , et celui qui nous attache nos pr jug abitude, ou qui nous force de c der lautorit : et cette comparaison suffit pour appr endre se d lier de ces derni res opinions, pour faire sentir quon ne les croit r elleme nt pas, lors m me quon se vante de les croire, quon les professe avec la plus pure s inc -rit . Or ce secret, une fois d couvert, rend leur destruction prompte et certaine .nfin, cette marche des sciences physiques que les passions et lin-t r t ne viennent E pas troubler, o lon ne croit pas que la naissance, la profession, les places donne nt le droit de juger ce quon nest pas en tat dentendre ; cette marche plus s re ne pou vait tre observ e sans que les hommes clair s cherchassent dans les autres sciences se rapprocher sans cesse ; elle leur offrait chaque pas le mod le quils devaient suiv re, dapr s lequel ils pouvaient juger de leurs propres ef-forts, reconna tre les faus ses routes o ils auraient pu sengager, se pr server du pyrrhonisme comme de la cr duli t et dune aveugle d -fiance, dune soumission trop enti re m me lautorit des lumi res Sans doute, lanalyse m taphysique conduisait aux m mes r sul-tats ; mais elle ne t donn renomm e. des pr ceptes abstraits ; et ici les m -mes principes abstraits, mis en action, taie nt clair s parpoque les sciences navaient succque le patrimoine de quelques hommes ; d j Jusqu cette lexemple, fortifi s par le t s. s sont devenues communes, et le moment approche o leurs l ments, leurs principes, le urs m thodes les plus simples deviendront vraiment populaires. Cest alors que leur applica-tion aux arts, que leur influence sur la justesse g n rale des esprits sera dunesuivrons vraiment universelle. europ ennes dans linstruc-tion, soit des enfant Nous utilit les progr s des nations s, soit des hommes ; progr s faibles jusquici, si lon regarde seulement le syst me phi losophique de cette instruction, qui, presque partout, est encore livr e aux pr jug s scolastiques ; mais tr s rapides, si lon consid re l tendue et la nature des objets de l n-seignement, qui, nembrassant presque plus que des connaissances r -elles, renferm e les l ments de presque toutes les sciences, tandis que les hommes de tous les ges trouvent, dans les dictionnaires, dans les abr g s, dans les journaux, les lumi res do nt ils ont besoin, quoiquel-les ny soient pas toujours assez pures. Nous examinero ns quelle a t lutilit de joindre linstruction orale des sciences, celle quon re oit atement par les livres et par l tude ; sil est r sult quelque avantage de ce que le tra vail des compilations est devenu un v ritable m tier, un moyen de subsistance, ce qu i a multipli le nombre des ou-vrages m diocres, mais en multipliant aussi, pour les hommes peu ins-truits, les moyens dacqu rir des connaissances communes. Nous ex-po serons linfluence quont exerc e, sur les progr s de lesprit humain, ces soci t s savante barri re quil sera encore longtemps utile dop-poser la charlatanerie et au faux savo ir ; nous ferons, enfin, lhistoire des encouragements donn s par les gouvernements aux progr s de lesprit humain, et des obstacles quils y ont oppos s souvent dans le m me pays et la m me poque ; nous ferons voir quels pr jug s ou quels principes de machiav l sme, les ont dirig s dans cette opposition la marche des esprits vers la v rit ; quel les vues de politique int -ress e ou m me de bien publie les ont guid s, quand ils ont p Le tableau des beaux-artslacc l rer et larprot ger.moins brillants, La musique est aru au contraire vouloir noffre pas des sultats devenue, en quelque sorte, un art nouveau, en m me temps que la science des combin aisons et lapplication du calcul aux vibrations du corps sonore, et des oscillati ons de lair, en ont clair la th orie. Les arts du dessin, qui d j avaient pass dItali Flandre, en Espagne, en France, s lev rent, dans ce dernier pays, ce m me degr o lIta

es avait port s dans l poque pr c dente, et ils sy sont soutenus avec plus d clat quen m me. Lart de nos peintres est celui des Rapha l et des Carraches. Tous ces moyens, c onserv s dans les coles, loin de se perdre, ont t plus r pandus. Cependant, il sest co rop de temps sans produire de g nie qui puisse lui tre compar , pour nattribuer quau ha sard cette longue st rilit . Ce nest pas que les moyens de lart aient t puis s, quoiqu grands suc-c s y soient r ellement devenus plus difficiles. Ce nest pas que la na-tu re nous ait refus des organes aussi parfaits que ceux des Italiens du XVIe si cle ; cest uniquement aux changements dans la politique, dans les murs, quil faut attrib uer,lettres d cadence en Italie avec moins de succde ses productions. d g n r , on fait, Les non la cultiv es de lart, mais la faiblesse s, mais sans y avoir ans la langue fran aise, des progr s qui lui ont m rit lhonneur de devenir, en quelque s Lart tragique, entre les mains de Corneille, de Racine, de Voltaire, sest lev , par d orte, la langue univer-selle de lEurope. es progr s successifs, une perfection jusqualors in-connue. Lart comique doit Moli re En Angleterre, d s leprompte-ment de cette poque, et dans un temps pu encore atteindre. d tre parvenu plus, commencement une hauteur quaucune nation na plus voisin de nous, en Allemagne, la langue sest perfection-n e. Lart de la po sie, celui d crire en p ose, ont t soumis, mais avec moins de docilit quen France, ces r gles universelles de la raison et de la nature qui doivent les diriger. Elles sont galement vraies pou r toutes les langues, pour tous les peuples, bien que jusquici un petit nombre se ulement ait pu les conna tre, et s lever ce go t juste et s r, qui nest que le sentimen e ces m mes r gles, qui pr si-dait aux compositions de Sophocle et de Virgile, comme c elles de Pope et de Voltaire, qui enseignait aux Grecs, aux Romains, comme aux F Nousais, ran ferons tre frapp s des m mes beaut s et r volt s des mretard fauts. voir ce qui, dans chaque nation, a favoris ou mes d les progr s de ces arts ; par quelles causes les divers genres de po sie ou douvrages en prose ont att eint, dans les diff rents pays, une per-fection si in gale, et comment ces r gles univ erselles .peuvent, sans blesser m me les principes qui en sont la base, tre modifi es par les murs, par les opinions des peuples qui doivent jouir des productions de ces arts, et par la nature m me des usages auxquels leurs diff rents genres sont des tin s. Ainsi, par exemple, la trag die, r cit e tous les jours devant un petit nombre de spectateurs dans une salle peu ten-due, ne peut avoir les m mes r gles pratiques que la trag die chant e sur un th tre immense, dans des f tes solennelles o tout un peuple t invit . Nous essayerons de prouver que les r gles du go t ont la m me g n ralit , la m me tance, mais sont susceptibles du m me genre de modification que les autres lois de lunivers moral et physi-que, quand il faut les appliquer la pratique imm diate dun Nous montrerons comment limpression multipliant, r pandant les ouvrages m me destin s art usuel. t e publiquement lus ou r cit s, les trans-met un nombre de lecteurs incomparablement plus grand que celui des auditeurs ; comment presque toutes les d cisions importan tes, pri-ses dans des assembl es nombreuses, tant d termin es dapr s lins-truction que l s membres re oivent par la lecture, il a d en r sulter, entre les r gles de lart de pers uader chez les anciens et chez les mo-dernes, des diff rences analogues celle de le ffet quil doit produire, et du moyen quil emploie ; comment, enfin, dans les genre s o , m me chez les anciens, on se bornait la lecture des ouvrages, comme lhis-toire ou la philosophie, la facilit que donne linvention de limprime-rie de se livrer plu Les progr s de la philosophie et des sciences ont tendu, ont favo-risr ceux des lettr s de d veloppements et de d tails, a d encore in-fluer sur ces m mes gles. es, et celles-ci ont servi rendre l tude des sciences plus facile, et la philosophi e plus populaire. Elles se sont pr t un mu-tuel appui, malgr les efforts de lignoranc e et de la sottise pour les d sunir, pour les rendre ennemies. L rudition, que la sou mission lautorit humaine, le respect pour les choses anciennes, semblait des-tiner soutenir la cause des pr jug s nuisibles ; l rudition a cepen-dant aid les d truire, e que les sciences et la philosophie lui ont pr t le flambeau dune critique plus sai ne. Elle savait d j peser les autorit s, les comparer entre elles ; elle a fini par l es soumettre elles-m mes au tribunal de la raison. Elle avait rejet les prodiges, l es contes absurdes, les faits contraires la vraisemblance ; mais en atta-quant l es t moignages sur lesquels ils sappuyaient, elle a su depuis les rejeter, malgr la force de ces t moignages, pour ne c der qu celle qui pourrait lemporter sur linvraisemb Ainsi, toutes les occupations intellectuelles des ance physique ou morale des faits extraordinaires.hommes, quelque diff rentes quell es soient par leur objet, leur m thode, ou par les qua-lit s desprit quelles exigent, ont concouru aux progr s de la raison humaine. Il en est, en effet, du syst me entie r des travaux des hom-mes, comme dun ouvrage bien fait, dont les parties, disting u es avec m thode, doivent tre cependant troitement li es, ne former quun seul tout, et En portant but unique.un regard g n ral sur lesp ce humaine, nous montrerons que la d cou endre un maintenant verte des vraies m thodes dans toutes les sciences, l tendue des th ories quelles renfer

ment, leur applica-tion tous les objets de la nature, tous les besoins des homme s, les lignes de communication qui se sont tablies entre elles, le grand nombre d e ceux qui les cultivent ; enfin, la multiplication des impri-meries, suffisent pour nous r pondre quaucune delles ne peut des-cendre d sormais au-dessous du point o e lle a t port e. Nous fe-rons observer que les principes de la philosophie, les maxim es de la libert , la connaissance des v ritables droits de lhomme et de ses int -r ts r el , sont r pandus dans un trop grand nombre de nations, et di-rigent dans chacune del les les opinions dun trop grand nombre dhommes clair s, pour quon puisse redouter de l Et quelle crainte pourrait-on conserver es voir jamais re-tomber dans loubli. encore, en voyant que les deux langues q ui sont les plus r pandues, sont aussi les langues des deux peuples qui jouissent de la libert la plus enti re ; qui en ont le mieux connu les principes ; en sorte q ue, ni aucune ligue de tyrans, ni aucune des combinaisons politiques possibles, ne peut emp cher de d fendre hautement, dans ces deux langues, les droits de la rais on, commetout nousla libert ?le genre humain ne doit plus retom-ber dans son anci Mais, si ceux de r pond que enne barbarie ; si tout doit nous rassurer contre ce syst me pusillanime et corrom pu, qui le condamne d ternelles oscil-lations entre la v rit et lerreur, la libert et servitude, nous voyons en m me temps les lumi res noccuper encore quune faible partie du globe, et le nombre de ceux qui en ont de r elles dispara tre devant la masse de s hommes livr s aux pr jug s et lignorance. Nous voyons de vastes contr es g missant dan sclavage, et noffrant que des na-tions, ici d grad es par les vices dune civilisation dont la corruption ralentit la march ; l , v g tant encore dans lenfance de ses premi res oques. Nous voyons que les travaux de ces derniers ges ont beau-coup fait pour le progr s de lesprit humain, mais peu pour le perfec-tionnement de lesp ce humaine ; be aucoup pour la gloire de lhomme ; quelque chose pour sa libert , presque rien encor e pour son bonheur. Dans quelques points, nos yeux sont frapp s dune lumi re clatante ; mais d paisses t n bres couvrent encore un immense hori-zon. L me du philosophe se repo e avec consolation sur un petit nombre dobjets ; mais le spectacle de la stupidit , de lesclavage, de lextravagance, de la barbarie, lafflige plus souvent encore ; et lami de lhumanit ne peut go ter de plaisir sans m lange quen sabandon-nant aux douces Tels sontde lavenir.qui doivent entrer dans un tableau historique des progr s de p rances les objets lesprit humain. Nous chercherons, en les pr sentant, montrer surtout linfluence de c es progr s sur les opinions, sur le bien- tre de la masse g n rale des diverses nations, aux diff rentes poques de leur existence politique ; montrer quelles v rit s elles ont connues ; de queues erreurs elles ont t d tromp es ; quelles habitu-des vertueuses el les ont contract es ; quel d veloppement nouveau de leurs facult s a tabli une proporti on plus heureuse entre ces facult s et leurs besoins ; et, sous un point de vue op pos , de quels pr jug s elles ont t les esclaves ; quelles superstitions religieuses ou politi-ques sy sont introduites ; par quels vices lignorance ou le despotisme les ont corrompues ; quelles mis res la violence ou leur propre d -gradation les ont sou Jusquici, lhistoire politique, comme celle de la philosophie et des sciences, na t qu mises. e lhistoire de quelques hommes ; ce qui forme v -ritablement lesp ce humaine, la masse des familles qui subsistent presque en entier de leur travail a t oubli e ; et m me d ans la classe de ceux qui, livr s des professions publiques, agissent, non pour eu x-m mes, mais pour la soci t ; dont loccupation est dinstruire, de gouverner, de d fendr , de soulager les autres hommes, les chefs seuls ont fix les regards des historie Pour ns. lhistoire des individus, il suffit de recueillir les faits ; mais celle dune masse dhommes ne peut sappuyer que sur des observa-tions ; et, pour les choisir, p our en saisir les traits essentiels, il faut d j des lumi res, et presque autant de p Dailleurs, ces observations ont ici pour objet des choses commu-nes, qui frappent hilosophie que pour les bien employer. tous les yeux, que chacun peut, quand il veut, conna tre par lui-m me. Aussi, presq ue toutes celles qui ont t re-cueillies sont dues des voyageurs, ont t faites par de s trangers, parce que ces choses, si triviales dans le lieu o elles existent, devi en-nent pour eux un objet de curiosit . Or, malheureusement, ces voya-geurs sont p resque toujours des observateurs inexacts ; ils voient les objets avec trop de r apidit , au travers des pr jug s de leur pays, et souvent par les yeux des hommes de l a contr e quils parcourent. Ils consultent ceux avec qui le hasard les a li s ; et ces t lint r t, lesprit de parti, lorgueil national ou lhumeur, qui dictent presque toujour Ce nest donc point seulement la bassesse des historiens, comme on la reproch avec j la r ponse. ustice ceux des monarchies, quil faut attribuer la disette des monuments dapr s lesq On ne peut y suppl cette partie la plus importante de lhistoire des hommes. uels on peut tracerer quimparfaitement par la connaissance des lois, des principes

pratiques de gouvernement et d conomie publique, ou par celle des religions, des pr j En s g n raux. ug effet, la loi crite et la loi ex cut e ; les principes de ceux qui gouvernent, et la mani re dont leur action est modifi e par lesprit de ceux qui sont gouvern s ; linsti tution telle quelle mane des hommes qui la forment, et linstitution r alis e ; la relig ion des livres et celle du peuple ; luniversalit apparente dun pr jug , et ladh sion r quil obtient, peuvent diff rer tellement, que les effets cessent absolument de r pond Cestcescette partie de lhistoire de lesp ce humaine, lui plus obs-cure, la plus n glig e re causes publiques et connues. t pour laquelle les monuments nous offrent si peu de mat riaux, quon doit surtout sa ttacher dans ce tableau ; et, soit quon y rende compte dune d couverte, dune th orie im portante, dun nouveau syst me de lois, dune r volution politique, on soccupera de d term ner quels effets ont d en r sulter pour la portion la plus nom-breuse de chaque soc i t ; car cest l le v ritable objet de la philoso-phie, puisque tous les effets interm d aires de ces m mes causes ne peuvent tre regard s que comme des moyens dagir enfin sur Cest en parvenant constitue vraiment de la chadu genre lobserva-tion des v nements pass cette portion qui ce dernier degr la masse ne, que humain. mme les connaissances acquises par la m ditation, deviennent v ritablement utiles. Ce st en arrivant ce terme, que les hommes peuvent appr cier leurs titres r els la gloi re, ou jouir, avec un plaisir certain, des progr s de leur raison ; cest l seulement Cette id e, juger durapporter perfectionnement deest dict ehumaine.jus-tice et par la quon peut de tout v ritable ce dernier point, lesp ce par la raison ; mais on serait tent de la regarder comme chim -rique ; cependant, elle ne La possessionil doit nousde consommation le prou-ver par deux exemples frappants. lest pas : des objets suffire ici de les plus communs, qui satisfont avec qu elque abondance aux besoins de lhomme dont les mains fertilisent notre sol, est d ue aux longs efforts dune industrie second e par la lumi re des sciences ; et d s lors cette possession sat-tache, par lhistoire, au gain de la bataille de Salamine, san s lequel les t n bres du despotisme oriental mena aient denvelopper la terre en-ti re. Le matelot, quune exacte observation de la longitude pr serve du naufrage, doit la vi e une th orie qui, par une cha ne de v rit s, remonte des d couvertes faites dans l co Si lhommespeut prdespendant vingtassurancedans une enti re inutilit . nes dont il conna t Retour etla futurs de lesprit table dire, avec une si cles presque Des progrpoque Dixi me laton, ensevelies mati res humain. les ph nom es lois ; si, lors m me quelles lui sont inconnues, il peut, dapr s lexp rience du pass r voir, avec une grande probabilit , les v nements de lavenir ; pourquoi regarderait-on comme une entreprise chim rique, celle de tracer, avec quelque vraisemblance, le t ableau des destin es futures de lesp ce humaine, dapr s les r sultats de son histoire ? L seul fondement de croyance dans les sciences naturelles, est cette id e, que les lois g n rales, connues ou ignor es, qui r glent les ph nom nes de lunivers, sont n cessai t constantes ; et par quelle raison ce principe serait-il moins vrai pour le d vel oppement des facult s intellectuelles et mora-les de lhomme, que pour les autres op r ations de la nature ? Enfin, puisque des opinions form es dapr s lexp rience du pass , su des objets du m me ordre, sont la seule r gle de la conduite des hommes les plus sa ges, pourquoi interdirait-on au philosophe dappuyer ses conjectures sur cette m me base, pourvu quil ne leur attribue pas une certitude sup rieure celle qui peut na tre Nos nombre, de surconstance,venir de lesp cedes observations se r duire du esp rances la l tat de lexactitude humaine peuvent ? ces trois points rtants : la destruction de lin galit entre les nations ; les progr s de l galit dans un peuple ; enfin, le perfectionnement r el de lhomme. Toutes les nations doivent-ell es se rapprocher un jour de l tat de civilisation o sont parvenus les peu-ples les p lus clair s, les plus libres, les plus affranchis de pr jug s, tels que les Fran ais et l es Anglo-Am ricains ? Cette distance im-mense qui s pare ces peuples de la servitude des nations soumises des rois, de la barbarie des peuplades africaines, de ligno rance dessur le globe des contr es dont s vanouirait condamn les habitants Y a-t-il sauvages, doit-elle peu peu la nature ? ne jama is jouir derence de lumi res,jamais exercerde richesses, ? Cette diff la libert , ne de moyens ou leur rai-son observ e jusqu pr sent chez tous les peuples civilis s entre les diff rentes classes qui composent chacun deux ; cette in galit , que les premiers progr s de la soci t ont augment e, et pour ainsi dire produi e, tient-elle la civilisation m me, ou aux imperfections actuelles de lart so-cial ? doit-elle continuellement saffaiblir pour faire place cette ga-lit de fait, derni er but de lart social, qui, diminuant m me les effets de la diff rence naturelle des facult s, ne laisse plus subsister quune in galit utile lint r t de tous, parce quell isera les progr s de la civilisation, de linstruction et de lindustrie, sans entra ner , ni d -pendance, ni humiliation, ni appauvrissement ; en un mot, les hommes appro cheront-ils de cet tat o tous auront les lumi res n cessaires pour se conduire dapr s le r propre raison dans les affaires commu-nes de la vie, et la maintenir exempte d e pr jug s, pour bien conna tre leurs droits et les exercer dapr s leur opinion et leur c onscience ; o tous pourront, par le d veloppement de leurs facult s, obtenir des moye

ns s rs de pourvoir leurs besoins ; o enfin, la stupidit et la mis re ne seront plus q ue des accidents, et nondoit-elle sam liorer, soit parde la soci t d couvertes dans les Enfin, lesp ce humaine l tat habituel dune portion de nouvelles ? sciences et dans les arts, et, par une cons quence n cessaire, dans les moyens de bi en- tre particulier et de prosp rit commune ; soit par des progr s dans les principes d e conduite et dans la morale pratique ; soit enfin par le perfectionnement r el de s facult s intellectuelles, morales et physiques, qui peut tre galement la suite, ou de celui des instruments qui augmentent lintensit et dirigent lem-ploi de ces facu En r pondant de celui dequestions, nous naturelle dedans lexp -rience du pass , dans lob lt s, ou m me ces trois lorganisation trouverons, lhomme ? ervation des progr s que les sciences, que la civilisation ont faits jusquici, dans lanalyse de la marche de lesprit humain et du d veloppement de ses facult s, les moti Si nousplus forts de croire que lal tat actuel duaucun terme ver-rons rances. que, dans fs les jetons un. coup dil sur nature na mis globe, nous nos esp dabord lEurope, les principes de la constitution fran- aise sont d j ceux de tous les hommes c lair s. Nous les y verrons trop r pandus, et trop hautement profess s, pour que les ef forts des tyrans et des pr tres puissent les emp cher de p n trer peu peu jus-quaux caba es de leurs esclaves ; et ces principes y r veilleront bien-t t un reste de bon sens , et cette sourde indignation que lhabitude de lhumiliation et de la terreur ne pe En parcourant ensuite ces diversess. ut touffer dans l me des opprim nations, nous verrons dans cha-cune quels obs tacles particuliers sopposent cette r volution, ou quelles dispositions la favorise nt ; nous distinguerons celles o elle doit tre doucement amen e par la sagesse peut- t re d j tardive de leurs gouvernements, et celles o , rendue plus violente par leur r si s-tance, elle doit les entra ner eux-m mes dans ses mouvements terri-bles et rapides .eut-on douter que la sagesse ou les divisions insens es des na-tions europ ennes, s P econdant les effets lents, mais infaillibles, des progr s de leurs colonies, ne pr oduisent bient t lind pendance du nouveau monde ? et d s lors, la population europ enne, prenant des accroissements rapides sur cet immense territoire, ne doit-elle pas ci-viliser ou faire dispara tre, m me sans conqu te, les nations sauvages qui y occupe Parcourez lhistoirecontr esentreprises, de nos tablissements en Afrique ou en Asie nt encore de vastes de nos ? ; vous verrez nos monopoles de commerce, nos trahisons, notre m pris sanguinaire pour les hommes dune autre cou-leur ou dune autre croyance ; linsolence de nos usur pations ; lextra-vagant pros lytisme ou les intrigues de nos pr tres, d truire ce senti -ment de respect et de bienveillance que la sup riorit de nos lumi res et les avantag Mais notre commerce avaient doute o , cessant de ne leur montrer que des corrupteur es delinstant approche sans dabord obtenu. s et des tyrans, nous deviendrons pour eux des ins-truments utiles, ou de g n reux l La rateurs.du sucre, s tablissant dans limmense continent de lAfrique, d truira le hont ib culture D j , dans la Grande-Bretagne, quelquespeu-ple depuis deux si ont donn lexemple ; et si s eux brigandage qui la corrompt et la d amis de lhumanit en cles. n gouvernement machiav liste, forc de res-pecter la raison publique, na os sy opposer, que ne doit-on pas esp -rer du m me esprit, lorsquapr s la r forme dune constitution ser ile et v nale, il deviendra digne dune nation humaine et g n reuse ? La France ne sempre ssera-t-elle pas dimiter ces entreprises, que la phi-lanthropie et lint r t bien enten du de lEurope ont galement dict es ? Les piceries ont t port es dans les les fran ais s la Guyane, dans quelques possessions anglaises, et bient t on verra la chute de ce monopole que les Hollandais ont soutenu par tant de trahisons, de vexations e t de crimes. Ces nations de lEurope apprendront enfin que les compagnies exclusiv es ne sont quun imp t mis sur elles, pour donner leurs gouvernements un nouvel inst Alors de Europ ens, rumentles tyrannie. se bornant un commerce libre, trop clair s sur leurs propres dro its pour se jouer de ceux des autres peuples, res-pecteront cette ind pendance, qui ls ont jusquici viol e avec tant dau-dace. Leurs tablissements, au lieu de se remplir de prot g s des gou-vernements qui, la faveur dune place ou dun privil ge, courent ama ser des tr sors par le brigandage et la perfidie, pour revenir ache-ter en Europe des honneurs et des titres, se peupleront dhommes in-dustrieux, qui iront cherche r dans ces climats heureux laisance qui les fuyait dans leur patrie. La libert les y retiendra ; lambition cessera de les rappeler ; et ces comptoirs de brigands d eviendront des colonies de citoyens qui r pandront, dans lAfrique et dans lAsie, les principes et lexemple de la libert , les lumi res et la raison de lEurope. ces moines , qui ne portaient chez ces peuples que de honteuses supersti-tions, et qui les r voltaient en les mena ant dune domination nou-velle, on verra succ der des hommes occ up s de r pandre, parmi ces nations, les v rit s utiles leur bonheur, de les clairer sur leurs int -r ts comme sur leurs droits. Le z le pour la v rit est aussi une pas-sion, et il portera ses efforts vers les contr es loign es, lorsquil ne verra plus autour de lu i devastes pays lui offriront, ici, des peupleshonteuses qui sem-blent nattendre Ces pr jug s grossiers combattre, derreurs nombreux, dissiper.

, pour se civiliser, que den recevoir de nous les moyens, et de trouver des fr res dans les Europ ens, pour devenir leurs amis et leurs disciples ; l , des nations ass ervies sous des despo-tes sacr s ou des conqu rants stupides, et qui, depuis tant de si cles, appellent des lib rateurs ; ailleurs, des peuplades presque sauvages, que la duret de leur climat loigne des douceurs dune civilisation perfectionn e, tandis q ue cette m me duret repousse galement ceux qui voudraient leur en faire conna tre les avantages ; ou des hordes conqu rantes, qui ne connaissent de loi que la force, de m tier que le brigandage. Les progr s de ces deux derni res classes de peuples se-ron t plus lents, accompagn s de plus dorages ; peut- tre m me que, r duits un moindre nombr , mesure quils se verront repouss s par les nations civilis es, ils finiront par disp ara tre insensiblement, ou sevperdre dans leurune suite infail-lible non seulement d Nous montrerons comment ces nements seront sein. es progr s de lEurope, mais m me de la libert que la r publique fran aise, et celle de l que septentrionale, ont la fois, et lint r t le plus r el et le pouvoir de rendre au co mmerce de lAfrique et de lAsie ; comment ils doivent na tre aussi n cessai-rement, ou de la nouvelle sagesse des nations europ ennes, ou de leur attachement opini tre leu Nous ferons mercantiles.seule combinaison, une nouvelle invasion de lAsie par les T rs pr jug s voir quune artares, pourrait emp cher cette r volution, et que cette combinaison est d sormais im possible. Cependant tout pr pare la prompte d cadence de ces grandes religions de lOr ient, qui, pres-que partout abandonn es au peuple, partageant lavilissement de leur s ministres, et d j dans plusieurs contr es r duites n tre plus, aux yeux des hommes pu ants, que des inventions politiques, ne mena-cent plus de retenir la raison huma inemarcheun esclavage sans esp -rance, et dans une enfanceque la n tre, parce quils r La dans de ces peuples serait plus prompte et plus s re ternelle. ecevraient de nous ce que nous avons t oblig s de d couvrir, et que, pour conna tre ces v rit s simples, ces m thodes certaines auxquelles nous ne sommes parvenus quapr s de lon gues erreurs, il leur suffirait den avoir pu saisir les d veloppements et les preuv es dans nos discours et dans nos livres. Si les progr s des Grecs ont t perdus pour les autres nations, cest le d faut de communica-tion entre les peuples, cest la domi nation tyrannique des Romains quil en faut accuser. Mais quand des besoins mutuel s ayant rapproch tous les hommes, les nations les plus puissantes auront plac l galit entre les soci t s comme entre les individus, et le respect pour lind -pendance des tats faibles, comme lhumanit pour lignorance et la mis re, au rang de leurs principes pol itiques ; quand, des maximes qui tendent comprimer le ressort des facult s humaine s, auront suc-c d celles qui en favorisent laction et l nergie, serait-il alors permis de redouter encore quil reste sur le globe des espaces inaccessibles la lumi re, ou que lorgueil du despotisme puisse opposer la v rit des barri res longtemps insurmonta Il arrivera donc, ce moment o le soleil n clairera plus sur la terre que des hommes bles ? libres, ne reconnaissant dautre ma tre que leur rai-son ; o les tyrans et les esclav es, les pr tres et leurs stupides ou hy-pocrites instruments nexisteront plus que d ans lhistoire et sur les th tres ; o lon ne sen occupera plus que pour plaindre leurs icti-mes et leurs dupes ; pour sentretenir, par lhorreur de leurs exc s, dans une ut ile vigilance ; pour savoir reconna tre et touffer, sous le poids de la raison, les premiers germes de la superstition et de la tyrannie, si jamais ils osaient rep En parcourant lhistoire des soci t s, nous aurons eu loccasion de faire voir que souve ara tre ! nt il existe un grand intervalle entre les droits que la loi reconna t dans les ci toyens et les droits dont ils ont une jouis-sance r elle ; entre l galit qui est tablie par les institutions politi-ques et celle qui existe entre les individus : nous aurons fait remarquer que cette diff rence a t une des principales causes de la des truction de la libert dans les r publiques anciennes, des orages qui les ont troubl e Cesde la rences ontqui lescauses principales : lintrangers. richesse, lin galit d tat s, diff faiblesse trois a livr es des tyrans galit de elui dont les moyens de subsistance assur e pour lui-m me se transmettent sa famille , et celui pour qui ces moyens sont d pendants de la dur e de sa vie, ou plut t de la Il faudra donc montrer est capable deesp ces din galitlinelle doi-vent diminuer continue partie de sa vie o il que ces trois travail ; enfin, r galit dinstruction. llement, sans pourtant san antir ; car elles ont des causes naturelles et n cessaires , quil serait absurde et dangereux de vouloir d truire ; et lon ne pourrait m me tente r den faire dispara -tre enti rement les effets, sans ouvrir des sources din galit plus condes, sans porter aux droits des hommes des atteintes plus directes et plus fu Il est nestes.ais de prouver que les fortunes tendent naturellement l ga-lit , et que leur ex cessive disproportion ou ne peut exister, ou doit promptement cesser, si les loi s civiles n tablissent pas des moyens factices de les perp tuer et de les r unir ; si l a libert du commerce et de lindustrie fait dispara tre lavantage que toute loi prohib

itive, tout droit fiscal, donnent la richesse acquise ; si des imp ts sur les conv entions, les restrictions mises leur libert , leur assujettissement des formalit s g n antes ; enfin, lincertitude et les d penses n cessai-res pour en obtenir lex cution, nar ent pas lactivit du pauvre et nengloutissent pas ses faibles capitaux ; si ladminist ration publique nouvre point quelques hommes des sources abondantes dopulence, fer m es au reste des citoyens ; si les pr jug s et lesprit davarice, pro-pre l ge avanc , dent point aux mariages ; si enfin, par la simplicit des murs et la sagesse des in stitutions, les richesses ne sont plus des moyens de satisfaire la vanit ou lambit ion, sans que cependant une aust rit mal entendue, ne permettant plus den faire un m oyen de jouissances recherch es, force de conserver telles qui ont t une fois accumu Comparons, dans les nations clair es de lEurope, leur population actuelle et l tendue d l es. e leur territoire. Observons, dans le spectacle que pr sentent leur culture et leu r industrie, la distribution des travaux et des moyens de subsistance ; et nous verrons quil serait impossible de conserver ces moyens dans le m me degr , et, par un e cons quence n cessaire, dentretenir la m me masse de population, si un grand nombre di ndividus cessaient de navoir, pour subvenir presque enti -rement leurs besoins ou c eux de leur famille, que leur industrie et ce quils tirent des capitaux employ s lac qu rir ou en augmenter le produit. Or, la conservation de lune et de lautre de ces r essources d -pend de la vie, de la sant m me du chef de chaque famille. Cest, en quelq ue sorte, une fortune viag re, ou m me plus d pendante du ha-sard ; et il en r sulte une diff rence tr s r elle entre cette classe dhommes et celle dont les ressources ne sont point assujetties aux m mes risques, soit que le revenu dune terre, ou lint r t dun cap Il existe donc une causede cessaire din galit , de d pendance et m me de mis re, qui menac tal presque ind pendant n leur industrie, fournisse leurs besoins. Nouscesse la classe lapeut la d truireet la plus partie,de nos soci t le hasard ans montrerons quon plus nombreuse en grande active en oppo-sant s. luim me ; en assurant celui qui atteint la vieillesse un secours produit par ses pargn es, mais augment de celles des in-dividus qui, en faisant le m me sacrifice, meuren t avant le moment davoir besoin den recueillir le fruit ; en procurant, par leffet dune compensation semblable, aux femmes, aux enfants, pour le moment o ils perdent leur poux ou leur p re, une ressource gale et acquise au m me prix, soit pour les fam illes quafflige une mort pr matur e, soit pour celles qui conservent leur chef plus l ongtemps ; enfin, en pr parant aux enfants qui atteignent l ge de travailler pour eux -m mes, et de fonder une famille nouvelle, lavantage dun capital n -cessaire au d velopp ement de leur industrie, et saccroissant aux d -pens de ceux quune mort trop prompte emp che darriver ce terme. Cest lapplication du calcul aux probabilit s de la vie, place-ments dargent, que lon doit lid e de ces moyens, d j employ s avec succ s, sans s lavoir t cependant avec cette tendue, avec cette vari t de formes qui les rendraient vraiment utiles, non pas seulement quelques individus, niais la masse enti re de l a soci t quils d li-vreraient de cette ruine p riodique dun grand nombre de familles, so Nous ferons renaissante tablissements, de mis re. rce toujoursvoir que ces de corruption etqui peuvent tre form s au nom de la puissanc e sociale, et devenir un de ses plus grands bien-faits, peuvent tre aussi le r sult at dassociations particuli res, qui se formeront sans aucun danger, lorsque les pri ncipes dapr s lesquels les tablissements doivent sorganiser seront devenus plus popul aires, et que les erreurs qui ont d truit un grand nombre de ces associations cess [Nous exposerons dautres moyens dassurer cette galit , soit en emp chant que le cr dit c eront d tre craindre pour elles. ntinue d tre un privil ge si exclusivement attach la grande fortune, en lui donnant ce pendant une base non moins solide ; soit en rendant les progr s de lindustrie et lac tivit du commerce plus ind pendants de lexistence des grands capitalistes ; et cest e L galitlapplication duque lonque lon devradatteindre, mais qui doit suffire, est celle ncore dinstruction calcul peut esp rer ces moyens.] i exclut toute d pendance, ou forc e, ou volon-taire. Nous montrerons, dans l tat actue l des connaissances humaines, les moyens faciles de parvenir ce but, m me pour ceu x qui ne peu-vent donner l tude quun petit nombre de leurs premi res ann es, et, dans l reste de leur vie, quelques heures de loisir. Nous ferons voir que par un choix heureux, et des connaissances elles-m mes, et des m thodes de les enseigner, on peu t instruire la masse enti re dun peu-ple de tout ce que chaque homme a besoin de sa voir pour l conomie domestique, pour ladministration de ses affaires, pour le libre d ve-loppement de son industrie et de ses facult s ; pour conna tre ses droits, les d fe ndre et les exercer ; pour tre instruit de ses devoirs, pour pouvoir les bien rem plir ; pour juger ses actions et celles des au-tres, dapr s ses propres lumi res, et n tre tranger aucun des senti-ments lev s ou d licats qui honorent la nature humaine ; ur ne point d pendre aveugl ment de ceux qui il est oblig de confier le soin de ses a

ffaires ou lexercice de ses droits, pour tre en tat de les choisir et de les survei ller, pour n tre plus la dupe de ces erreurs po-pulaires qui tourmentent la vie de craintes superstitieuses et desp ran-ces chim riques ; pour se d fendre contre les pr jug avec les seules forces de sa raison ; enfin, pour chapper aux prestiges du charl ata-nisme, qui tendrait des pi ges sa fortune, sa sant , la libert de ses opinions e Dde lors, les habitants dun m mede lenrichir,plusle gu -rirset de le sauver. s sa conscience, sous pr texte pays n tant de distingu entre eux par lusage dune e plus grossi re ou plus raffin e ; pouvant galement se gouverner par leurs propres l umi res ; n tant plus bor-n s la connaissance machinale des proc d s dun art et de la r e dune profession ; ne d pendant plus, ni pour les moindres affaires, ni pour se pr ocurer la moindre instruction, dhommes habiles qui les gouvernent par un ascendan t n cessaire, il doit en r sulter une galit r elle, puisque la diff rence des lumi res ou s talents ne peut plus lever une barri re entre des hommes qui leurs sentiments, le urs id es, leur langage, permettent de sentendre ; dont les uns peuvent avoir le d si r d tre instruits par les autres, mais nont pas besoin d tre conduits par eux ; peuvent vouloir confier aux plus clair s le soin de les gouverner, mais non tre forc s de le Cest alors que cette sup riorit devient un leur abandonner avec une aveugle confiance. avantage pour ceux m me qui ne le partagent pas, quelle existe pour eux, et non contre eux. La diff rence naturelle des facult s entre les hommes dont len-tendement na point t cultiv produit, m me chez les sauvages des charlatans et des dupes ; des gens habiles et des hommes faciles tromper ; l m me diff rence existe sans doute dans un peuple o linstruction est vraiment g n rale i ais elle nest plus quentre les hommes clair s et les hommes dun esprit droit, qui se ntent le prix des lumi res sans en tre blouis ; entre le talent ou le g nie, et le bon sens qui sait les appr cier et en jouir ; et quand m me cette diff rence serait plus grande, si on compare seulement la force, l tendue des fa-cult s, elle ne deviendrait pas moins insensible, si on nen compare que les effets dans les relations des ho Ces diverses causes d galitint resse leur ind pendance etre isol e ; elles sunissent, se mmes entre eux, dans ce qui nagissent point dune mani leur bonheur. , se sou" tiennent mutuellement, et de leurs effets combin s r sulte une action plus forte, plus s re, plus constante. Si linstruction est plus gale, Il en na t une plus grande galit dans lindustrie, et d s Ion dans les fortunes ; et l galit des fortunes c ribue n cessairement celle de linstruction ; tandis que l galit entre les peuples, et Enfin, linstruction bien dirig ont encorelin galit lautre unedes fa-cultmutuelle. elle qui s tablit pour chacun, e corrige lune sur naturelle influence s, au lieu de l fortifier, comme les bonnes lois rem dient lin -galit naturelle des moyens de subsist ance ; comme dans les soci t s o les institutions auront amen cette galit , la libert , ique sou-mise une constitution r guli re, sera plus tendue, plus enti re que dans lind dance de la vie sauvage. Alors, lart social a rempli son but, celui dassurer et d ten dre pont tous la jouissance des droits communs, auxquels ils sont appel s par la n Les avantages r els qui doivent r sulter des progr s, dont on vient de montrer une esp r ature. ance presque certaine, ne peuvent avoir de terme que celui du perfectionnement m m e de lesp ce humaine, puisque, mesure que divers genres d galit l tabliront pour des s plus vastes de pourvoir nos besoins, pour une instruction plus tendue, pour une libert plus compl te, plus cette galit sera r elle, plus elle sera pr s dembrasser tou Cest doncresse v ritablement le bonheur des hommes.perfectionne-ment que nous pou e qui int en examinant la marche et les lois de ce Personne na jamais pens l tendue ou p tterme de et tous rances. rrons seulement conna tre que lesprit le puiser nos esp les faits de la nature, et les derniers moyens de pr cision dans la mesure, dans lanalyse de ces faits et les rapp orts des objets entre eux, et toutes les combinaisons possibles did es. Les seuls r apports des grandeurs, les combinaisons de cette seule id e, la quantit ou l tendue, f orment un syst me d j trop immense pour que jamais lesprit humain puisse le saisir tou t entier, pour quune portion de ce syst me, toujours plus vaste que celle quil aura p n tr e, ne lui reste toujours inconnue. Mais on a pu croire que lhomme ni-t pouvant j amais conna tre quune partie des objets auxquels la nature de son intelligence lui permet dat-teindre, il doit cependant rencontrer, enfin, un terme o le nombre et l a complication de ceux quil conna t d j , ayant absorb toutes ses forces, tout progr s no Mais,lui deviendrait r ellement impossible. veau comme mesure que les faits se multiplient, lhomme ap-prend les classer, les r duire des faits plus g n raux ; comme les instruments et les m thodes qui servent le observer, les mesurer avec exactitude, acqui rent en m me temps une pr cision nouvell e ; comme, mesure que lon conna t, entre un plus grand nombre dob-jets, des rapports plus multipli s, on parvient les r duire des rap-ports plus tendus, et les renfermer sous des expressions plus simples, les pr senter sous des formes qui permettent de n saisir un plus grand nombre, m me en ne poss dant quune m me force de t te et nemployan quune gale intensit dattention ; comme, mesure que lesprit s l ve des combinaiso

ompliqu es, des formules plus simples les lui rendent bient t faciles, les v rit s dont la d cou-verte a co t le plus deffort, qui dabord nont pu tre entendues que par des ho s capables de m ditations profondes, sont bient t apr s d velopp es et prouv es par des m t es qui ne sont plus au-dessus dune intelligence commune. Si les m thodes qui condui saient des combinaisons nouvelles sont puis es ; si leurs applications aux ques-tio ns non encore r solues exigent des travaux qui exc dent, ou le temps, ou les forces des savants, bient t des m thodes plus g n rales, des moyens plus simples viennent ouvri r un nouveau champ au g nie. La vigueur, l tendue r elle des t tes humaines sera rest e la m me ; mais les instruments quelles peuvent employer se seront multipli s et perfecti onn s ; mais la langue qui fixe et d termine les id es aura pu acqu rir plus de pr cision, plus de g n ralit ; mais au lieu que, dans la m canique, on ne peut augmenter la force quen diminuant la vi-tesse, ces m thodes, qui dirigeront le g nie dans la d couverte d Enfin, cesschangements eux-mgalement ajoutsuite n cessaire du progr rapiditlade ses op rati es v -rit nouvelles, ont mes tant la , et sa force, et la s dans connaissan ce des v rit s de d tail, et la cause qui am ne le besoin de ressources nouvelles produi sant en m me temps les moyens de les obtenir, il r sulte que la masse r elle des v rit s q ue forme le syst me des sciences dobservation, dexp rience ou de cal-cul, peut augment er sans cesse ; et cependant, toutes les parties de ce m me syst me ne sauraient se perfectionner sans cesse, en supposant aux facult s de lhomme la m me force, la m me ac tivit , la m me tendue. En appliquant ces r flexions g n rales aux diff rentes sciences, nous donnerons, pour ch acune delles, des exemples de ces perfec-tionnements successifs, qui ne laisseron t aucun doute sur la certitude de ceux que nous devons attendre. Nous indiqueron s particuli rement, pour celles que le pr jug regarde comme plus pr s d tre puis es, les r s dont lesp rance est la plus probable et la plus prochaine. Nous d velopperons tout ce quune application plus g n rale, plus phi-losophique des sciences de calcul toutes les connaissances humaines doit ajouter d tendue, de pr cision, dunit au syst me entier de ces connaissances. Nous ferons remarquer comment une instruction plus univers elle dans chaque pays, en donnant un plus grand nombre dhommes les connaissances l m entaires qui peuvent leur inspirer, et le go t dun genre d tude, et la facilit dy faire des progr s, doit ajou-ter ces esp rances ; combien elles augmentent encore, si une aisance plus g n rale permet plus dindividus de se livrer ces occupations, puisquen e fet peine, dans les pays les plus clair s, la cinquanti me partie de ceux qui la natu re a donn des talents re oivent linstruc-tion n cessaire pour les d velopper ; et quains le nombre des hom-mes destin s reculer les bornes des sciences par leurs d couverte s devrait alors saccro tre dans cettedinstruction, et celle qui doit s tablir entre les Nous montrerons combien cette galit m me proportion. diverses nations, acc l reraient la marche de ces sciences, dont les progr s d pendent dobservations r p t es en plus grand nombre, tendues sur un plus vaste territoire ; tout ce que la mi-n ralogie, la botanique, la zoologie, la m t orologie, doivent en attendre ; enfin, quelle norme disproportion existe pour ces sciences, entre la faible sse des moyens qui cependant nous ont conduits tant de v -rit s utiles, importantes, Nousla grandeur de ceux que lhomme pourrait alors les d cou-vertes sont le prix de la et exposerons combien, dans les sciences m me o employer. seule m ditation, lavantage d tre cultiv es par un plus grand nombre dhommes peut encor contribuer leurs progr s, par ces perfectionnements de d tail qui nexigent point cet te force de t te n cessaire aux inventeurs, et qui se pr sentent deux-m mes la simple r Si nous xion. passons aux arts dont la th orie d pend de ces m mes sciences, nous verrons qu e les progr s qui doivent Suivre ceux de cette th orie ne doivent pas avoir dautres l imites ; que les proc d s des arts sont susceptibles du m me perfectionnement, des m mes simplifications que les m thodes scientifiques ; que les instruments, que les mac hines, les m tiers ajouteront de plus en plus la force, ladresse des hommes, augmen teront la fois la perfection et la pr ci-sion des produits, en diminuant et le tem ps et le travail n cessaires pour les obtenir ; alors dispara tront les obstacles quo pposent encore ces m mes progr s, et les accidents quon apprendrait pr voir, pr -ven Alors un espace soit des travaux, soitplus habitudes, soit des cli-mats.masse de d t linsalubrit de terrain de plus en des resserr pourra produire une enr es dune plus grande utilit ou dune valeur plus haute ; des jouissances plus tendue s pourront tre obtenues avec une moindre consommation ; le m me produit de lindustri e r pondra une moindre destruction de productions premi res, ou deviendra dun usage p lus durable. Lon saura choisir, pour chaque sol, les produc-tions qui sont relati ves plus de besoins ; entre les productions qui peuvent satisfaire aux besoins du n m me genre, celles qui satisfont une plus grande masse, en exigeant moins de tra vail et moins de consommation r elle. Ainsi, sans aucun sacrifice, les moyens de c onservation, d conomie dans la consommation, suivront les progr s de lart de reproduir

e les diverses substances,me espace de terrain pourra nourrir plus dindividus ; mai Ainsi, non seulement le m de les pr parer, den fa-briquer les produits. s chacun deux, moins p niblement occup , le sera dune mani re plus productive, et pourra Mais, dans ces progrsesde lindustrie et du bien- tre, dont il r sulte une proportion pl mieux satisfaire s be-soins. us avantageuse entre les facult s de lhomme et ses besoins, chaque g n ration, soit par ces progr s, soit par la conserva-tion des produits dune industrie ant rieure, est a ppel e a des jouissan-ces plus tendues, et d s lors, par une suite de la constitution physique de lesp ce humaine, un accroissement dans le nombre des indivi-dus ; alor s, ne doit-il pas arriver un terme o ces lois, galement n -cessaires, viendraient se contrarier ; o laugmentation du nombre des hommes surpassant celle de leurs moyen s, il en r sulterait n ces-sairement, sinon une diminution continue de bien- tre et de popula-tion, une marche vraiment r trograde, du moins une sorte doscillation entre le bien et le mal ? Cette oscillation dans les soci t s arriv es ce terme, ne seraitelle pas une cause toujours subsistante de mis res en quelque sorte p riodiques ? Ne marquerait-elle pas la limite o toute am lioration deviendrait impossible, et la p erfectibilit de lesp ce humaine, le terme quelle atteindrait dans limmensit des si cle Il nest personne qui passer sans pouvoir jamais lene voie,?sans doute, combien ce temps est loign de nous ; mais devons-nous y parvenir un jour ? Il est gale-ment impossible de prononcer pour o u contre la r alit future dun v nement, qui ne se r aliserait qu une poque o lesp c ait n cessairement acquis des lumi res dont nous pouvons peine nous faire une id e. Et qui, en effet, oserait deviner ce que lart de convertir les l ments en substances p Mais, en notre usage doit deve-nirtun jour ? il nen r sulterait rien deffrayant, ni po ropres supposant que ce terme d arriver, ur le bonheur de lesp ce humaine, ni pour sa perfec-tibilit ind finie ; si on suppose quavant ce temps les progr s de la raison aient march de pair avec ceux des sciences et des arts, que les ridicules pr jug s de la superstition aient cess de r pandre sur la mo-rale une aust rit qui la corrompt et la d grade au lieu de l purer et de l lever, hommes sauront alors que, sils ont des obligations l gard des tres qui ne sont pas e ncore, elles ne consistent pas leur donner lexistence, mais le bonheur ; elles on t pour objet le bien- tre g n ral de lesp ce humaine ou de la soci t dans laquelle ils vi t ; de la famille laquelle ils sont attach s, et non la pu rile id e de char-ger la te rre d tres inutiles et malheureux. Il pourrait donc y avoir une limite la masse pos sible des subsistances, et, par cons quent, la plus grande population possible, sa ns quil en r sult t cette destruction pr matur e, si contraire la nature et la prosp r Commedune couverte, ou plut qui ont re uexacte des premiers principes de la m taphysiqu iale la d par-tie des tres t lanalyse la vie. e, de la morale, de la politique, est encore r cente, et quelle avait t pr c d e de la c aissance dun grand nombre de v rit s de d tail, le pr jug quelles ont atteint par l leu ni re limite sest facilement tabli ; on a suppos quil ny avait rien faire, parce qu Mais il est ais dde voir combien lanalyseres, facultvsrit s fondamentales morales de restait plus truire derreurs grossi des et de intellectuel-les et tablir. lhomme est encore imparfaite ; combien la connais-sance de ses devoirs, qui supp ose celle de linfluence de ses actions sur le bien- tre de ses semblables, sur la s oci t dont il est membre, peut s tendre encore par une observation plus fixe, plus app rofondie, plus pr cise de cette influence ; combien il reste de questions r sou-dre, de rapports sociaux examiner, pour conna tre avec exactitude l tendue des droits ind ividuels de lhomme, et de ceux que l tat social donne tous l gard de chacun ! A-t-on jusquici, avec quel-que pr cision, pos les limites de ces droits, soit entre les di verses so-ci t s, dans les temps de guerre, soit de ces soci t s sur leurs mem-bres, dan s les temps de troubles et de divisions, soit enfin ceux des individus, des r unio ns spontan es, dans le cas dune formation libre et primitive, ou dune s paration deven Si oncessaire ? ue n passe maintenant la th orie qui doit diriger lapplication de ces principes, e t servir de base lart social, ne voit-on pas la n cessit datteindre une pr cision do ces v rit s premi res ne peuvent tre susceptibles dans leur g n ralit absolue ? Sommes-no parvenus au point de donner pour base toutes les dispositions des lois, ou la ju s-tice, ou une utilit prouv e et reconnue, et non les vues vagues, incertaines, arb itraires, de pr tendus avantages politiques ? Avons-nous fix des r gles pr cises pour c hoisir, avec assurance, entre le nombre presque infini des combinaisons possible s, o les principes g n raux de l galit et des droits naturels seraient respect s, celles i assurent davantage la conservation de ces droits, laissent leur exercice, leur jouissance, une plus grande tendue, assurent davantage le repos, le bien- tre des Lapplication du calcul des combinaisons et des probabilit s individus, la force, la paix, la prosp rit nations ? ces m mes sciences, prome t des progr s dautant plus importants, quelle est la fois le seul moyen de donner le urs r sultats une pr cision presque math matique, et den appr cier le degr de certitude o

de vraisemblance. Les faits sur lesquels ces r sultats sont appuy s peu-vent bien, sans calcul et dapr s la seule observation, conduire quel-quefois des v rit s g n rales pprendre si leffet produit par une telle cause a t favorable ou contraire ; mais, s i ces faits nont pu tre ni compt s, ni pes s ; si ces effets nont pu tre soumis une m re exacte, alors on ne pourra conna tre celle du bien ou du mal qui r -sulte de -cet te cause ; et si lun et lautre se compensent avec quelque galit ; si la diff rence nes pas tr s grande, on ne pourra m me pro-noncer, avec quelque certitude, de quel c t pen che la balance. Sans lapplication du calcul, souvent il serait impossible de choi sir, avec quelque s ret , entre deux combinaisons form es pour obtenir le m me but, lors que les avantages quelles pr sentent ne frappent point par une disproportion vidente . Enfin, sans ce m me secours, ces sciences resteraient toujours grossi res et born es , faute dinstruments assez finis pour y saisir la v rit fugitive, de machines assez s res pour atteindre la profondeur de la mine o se cache une partie de leurs riches Cependant, cette application, malgr les efforts heureux de quel-ques g om tres, nen es ses. t encore, pour ainsi dire, qu ses premiers l ments, et elle doit ouvrir, aux g n rations suivantes, une source de lumi res aussi in puisables que la science m me du calcul, qu Il est un autre progr s de ces sciences non moins faits quon peut sou-mettre. e le nombre des combinaisons, des rapports et des important ; cestyle perfectionnem ent de leur langue, si vague encore et si obscure. Or, cest ce perfectionnement q uelles peuvent devoir lavantage de de-venir v ritablement populaires, m me dans leurs premiers l ments. Le g nie triomphe de ces inexactitudes des langues scientifiques co mme des autres obstacles ; il reconna t la v rit malgr ce masque tranger qui la cache o u qui la d guise ; mais celui qui ne peut donner son instruction quun petit nombre dinstants, pourra-t-il acqu rir, conserver ces notions les plus simples, si elles s ont d figur es par un langage inexact ? Moins il peut rassembler et combiner did es, pl us il a besoin quelles soient justes, quelles soient pr cises ; il ne peut trou-ver dans sa propre intelligence un syst me de v rit s qui le d fendent contre lerreur, et son esprit, quil na ni fortifi , ni raffin par un long exercice, ne peut saisir les faib les lueurs qui s chappent, travers les obscurit s, les quivoques dune langue imparfait Les vicieuse. pourront s clairer sur la nature et le d veloppe-ment de leurs sentimen et hommes ne ts moraux, sur les principes de la morale, sur les motifs naturels dy conformer l eurs actions, sur leurs int r ts, soit comme individus, soit comme membres dune soci t , sans faire aussi dans la morale pratique des progr s non moins r els que ceux de la science m me. Lint r t mal entendu nest-il pas la cause la plus fr -quente des actions co traires au bien g n ral ? La violence des pas-sions nest-elle pas souvent leffet dhabit udes auxquelles on ne sabandonne que par un faux calcul, ou de lignorance des moye ns de r sister leurs premiers mouvements, de les adoucir, den d tourner, den diriger l Lhabitude de r fl chir sur sa propre conduite, dinterroger et d couter sur elle sa raiso ction ? et sa conscience, et lhabitude des senti-ments doux qui confondent notre bonheur avec celui des autres, ne sont-elles pas une suite n cessaire de l tude de la morale bien dirig e, dune plus grande galit dans les conditions dg pacte social ? Cette con science de sa dignit qui appartient lhomme libre, une ducation fond e sur une connais sance approfondie de notre constitution morale, ne doivent-elles pas rendre comm uns presque tous les hommes, ces principes dune justice rigoureuse et pure, ces m ouvements habituels dune bienveillance active, clair e, dune sensibilit d licate et g n se, dont la nature a plac le germe dans tous les curs, et qui nat-tendent, pour sy d v elopper, que la douce influence des lumi res et de la libert ? De m me que les scienc es math matiques et physiques servent perfectionner les arts employ s pour nos besoi ns les plus simples, nest-il pas galement dans lordre n cessaire de la nature, que le s progr s des sciences morales et politiques exercent la m me action sur les motifs Le dirigent nos sentiments et nos actions ? quiperfectionnement des lois, des institutions publiques, suite des progr s de ces sciences, na-t-il point pour effet de rapprocher, diden-tifier lint r t commun de chaq ue homme avec lint r t commun de tous ? Le but de lart social nest-il pas de d truire ce te opposition ap-parente ? et le pays dont la constitution et les lois se confor meront le plus exactement au vu de la raison et do la nature, nest-il pas celui o l a vertu sera plus facile, o les tentations de sen carter seront les plus rares et l Quelle faibles ? es plusest lhabitude vicieuse, lusage contraire la bonne foi, quel est m me le crime dont on ne puisse montrer lorigine, la cause pre-mi re, dans la l gislation, dans le s institutions, dans les pr jug s du pays o lon observe cet usage, cette habitude, o ce Enfin, sest com-misqui suit les progr s que font les arts utiles, en sappuyant sur u crime le bien- tre ? ne saine th orie, ou ceux dune l gislation juste, qui se fonde sur les v rit s des scienc

es politiques, ne dispose-t-il pas les hommes lhumanit , la bienfaisance, la justic Toutes ces observations, enfin, que nous nous proposons de d ve-lopper dans louvrag e ? e m me, ne prouvent-elles pas que la bont mo-rale de lhomme, r sultat n cessaire de son organisation, est, comme toutes les autres facult s, susceptible dun perfectionneme nt ind fini, et que la nature lie, par une cha ne indissoluble, la v rit , le bonheur et Parmi les ? la vertu progr s de lesprit humain les plus importants pour le bonheur g n ral, nous d evons compter lenti re destruction des pr ju-g s, qui ont tabli entre les deux sexes une in galit de droits funeste celui m me quelle favorise. On chercherait en vain des mot ifs de la justifier par les diff rences de leur organisation physique, par celle q uon voudrait trou-ver dans la force de leur intelligence, dans leur sensibilit mor ale. Cette in galit na eu dautre origine que labus de la force, et cest vainement quo Nous montreronsde lexcuserdestruction des usages autoris s par ce pr jug , des lois q essay depuis combien la par des sophismes. uil a dict es, peut contribuer augmenter le bonheur des familles, rendre communes l es vertus domestiques, premier fondement de toutes les autres ; favoriser les pr ogr s de linstruction, et surtout la rendre vraiment g n rale, soit parce quon l tendr ux deux sexes avec plus d galit , soit parce quelle ne peut devenir g n rale, m me pour l hommes, sans le concours des m res de famille. Cet hommage trop tardif, rendu enfi n l quit et au bon sens, ne tarirait-il pas une source trop f conde dinjustices, de cr aut s et de crimes, en faisant dispara tre une opposition si dangereuse entre le pen chant naturel le plus vif, le plus difficile r primer, et les de-voirs de lhomme, o u les int r ts de la soci t ? Ne produirait-il pas, enfin, ce qui na jamais t jusquici chim re, des murs natio-nales, douces et pures, form es, non de privations orgueille uses, dap-parences hypocrites, de r serves impos es par la crainte de la honte ou les terreurs religieuses, mais dhabitudes librement contract es, inspi-r es par la natur e, avou es par la raisons, se ressaisissant du droit de disposer eux-m mes de leur san Les peuples plus clair ? g et de leurs richesses, apprendront peu peu re-garder la guerre comme le fl au le plus funeste, comme le plus grand des crimes. On verra dabord dispara tre celles o les usurpateurs de la souverainet des nations les entra naient, pour de pr tendus dro its h -r ditaires. quils ne peuvent devenir conqu rants sans perdre leur libert ; q Les peuples sauront ue des conf d rations perp tuelles sont le seul moyen de maintenir leur ind pendance ; q uils doivent chercher la s -ret et non la puissance. Peu peu les pr jug s commerciaux s dissi-peront ; un faux int r t mercantile perdra laffreux pouvoir densan-glanter la t erre, et de ruiner les nations sous pr texte de les enrichir. Comme les peuples se rapprocheront enfin dans les principes de la politique et de la morale, comme c hacun deux, pour son propre avan-tage, appellera les trangers un partage plus gal d es biens quil doit la nature ou son industrie, toutes ces causes qui produisent, enve-niment, perp tuent les haines nationales, s vanouiront peu peu ; el-les ne fourn Des institutions, mieuxbelliqueuse, nices projets de paix perp -tuelle, qui ont occu iront plus la fureur combin es que aliment, ni pr texte. p l loisir et consol P me de quelques philoso-phes, acc l reront les progr s de cette fr rnit des nations, et les guerres entre les peuples, comme les assassinats, seront au nombre de ces atrocit s extraordinaires qui humilient et r voltent la nature, qu i impriment un long opprobre sur le pays, sur le si cle dont les annales en ont t so uill es. des beaux-arts dans la Gr ce, en Italie, en France, nous avons observ d j q En parlant uil fallait distinguer, dans leurs productions, ce qui appartenait r ellement aux p rogr s de Part, et ce qui n tait d quau talent de lartiste. Nous indiquerons ici les pr gr s que les arts doivent attendre encore, soit de ceux de la philosophie et des s ciences, soit des observations plus nombreuses, plus approfondies, sur lobjet, su r les effets, sur les moyens de ces m mes arts, soit enfin de la des-truction des pr jug s qui en ont resserr la sph re, et qui les retiennent encore sous ce joug de laut orit , que les sciences et la philosophie ont bris . Nous examinerons si, comme on la cru, ces moyens doivent s puiser, parce que les beaut s les plus sublimes ou les plu s touchan-tes ayant t saisies, les sujets les plus heureux ayant t trait s, les combin aisons les plus simples et les plus frappantes ayant t em-ploy es, les caract res les plus fortement prononc s, les plus g n -raux, ayant t trac s, les plus nergiques passion leurs expressions les plus naturelles ou les plus vraies, les v rit s les plus impos antes, les images les plus brillantes ayant t mises en uvre, les arts sont condamn s, quelque f condit quon suppose dans leurs moyens, l ternelle monotonie de limitation Nous ferons voir que cette opinion nest quun pr jug , n de lhabi-tude quont les litt r premiers mod les. s et les artistes de juger les hommes au lieu de jouir des ouvrages ; que si lon doit perdre de ce plaisir r fl chi, produit par la comparaison des productions des d

iff rents si cles ou des divers pays, par ladmiration quexcitent les efforts ou les su cc s du g nie, cependant les jouissances que donnent ces productions consid r es en elle s-m mes doivent tre aussi vives, quand m me ce-lui qui on les doit aurait eu moins de m rite s lever jusqu cette perfection. A mesure que ces productions, vraiment dignes e conserv es, se multiplieront, deviendront plus parfaites, chaque g n -ration exercer a sa curiosit , son admiration, sur celles qui m ritent la pr f rence ; tandis quinsensib lement les autres tomberont dans lou-bli ; et ces jouissances, dues ces beaut s plu s simples, plus frappan-tes, qui ont t saisies les premi res, nen existeront pas moin s pour les g n rations nouvelles, quand elles ne devraient les trouver que dans des Les progr s des modernes. productions plussciences assurent les progr s de lart dinstruire, qui eux-m mes acc l ren nsuite ceux des sciences ; et cette influence r ciproque, dont laction se renouvell e sans cesse, doit tre plac e au nombre des causes les plus actives, les plus puiss antes du perfection-nement de lesp ce humaine. Aujourdhui, un jeune homme, au sortir de nos coles, sait, en math matiques, au del de ce que Newton avait appris par de p rofondes tudes, ou d couvert par son g nie ; il sait mailler linstrument du calcul ave c une facilit alors inconnue. La m me observation peut sappliquer toutes les science s, cependant avec quelque in galit . A mesure que chacune delles sagrandit, les moyens de resserrer dans un plus petit espace les preuves dun plus grand nombre de v rit s, et den faciliter lintelligence, se perfection-neront galement. Ainsi, non seulemen t, malgr les nouveaux progr s des sciences, les hommes dun g nie gal se retrouvent la e poque de leur vie, au niveau de l tat actuel de la science, mais pour chaque g n ratio n, ce quavec une m me force de t te, une m me at-tention, on peut apprendre dans le m me espace de temps, saccro tra n cessairement, et la portion l mentaire de chaque science, celle laquelle tous les hommes peuvent atteindre, devenant de plus en plus tendue , renfermera dune mani re plus compl te ce quil peut tre n cessaire chacun de savoir, r se diriger dans la vie commune, pour exercer sa raison avec une enti re ind pendan Dans ce. les sciences politiques, il est un ordre de v rit s qui, surtout chez les peupl es libres (cest- -dire, dans quelques g n rations chez tous les peuples), ne peuvent tre utiles que lorsquelles sont g n ra-lement connues et avou es. Ainsi linfluence du progr de ces scien-ces sur la libert , sur la prosp rit des nations, doit en quelque sorte se mesurer sur le nombre de ces v rit s, qui, par leffet dune instruction l mentaire, d viennent communes tous les esprits ; ainsi, les pro-gr s toujours croissants de ce tte instruction l mentaire, li s eux-m mes aux progr s n cessaires de ces sciences, nous r ndent dune am lioration dans les destin es de lesp ce humaine, qui peut tre re-gard e co Il nous reste maintenantnaparler de limites que celles de ces progr s influer la fois ind finie, puisquelle dautres deux moyens g n raux, qui doivent m mes. , et sur le perfectionnement de lart dinstruire, et sur celui des sciences : lun es t lemploi plus tendu et moins impar-fait de ce quon peut appeler les m thodes techniq Jentends par m thodes techniques, langue universelle. ues ; lautre linstitu-tion dune lart de r unir un grand nombre dobjets sous une dispo sition syst matique, qui permette den voir dun coup dil les rapports, den saisir rapid Nous d velopperons les den former plus facilement de nouvelles. ment les combinaisons, principes, nous ferons sentir lutilit de cet art, qui est enc ore dans son enfance, et qui peut, en se perfectionnant, offrir, soit lavantage d e rassembler dans le petit espace dun tableau, ce quil serait souvent difficile de faire entendre aussi promptement, aussi bien, dans un livre tr s tendu ; soit le m oyen, plus pr cieux en-core, de pr senter les faits isol s dans la disposition la plus propre en d duire des r sultats g n raux. Nous exposerons comment, laide dun petit n de ces tableaux, dont il serait facile dapprendre lusage, les nommes qui nont pu s le ver assez au-dessus de linstruc-tion la plus l mentaire, pour se rendre propres les connaissances de d tail utiles dans la vie commune, pourront les retrouver volont l orsquils en prouveront le. besoin ; comment enfin lusage de ces m mes m thodes peut fac iliter linstruction l mentaire dans tous les genres o cette instruction se fonde, soi t sur un ordre syst matiquecelle rit exprime par des signes, soit des objets r els Une langue universelle est de v qui s, soit sur une suite dobservations ou de faits. , soit ces collections bien d termin es qui, compos es did es simples et g n rales, se tro nt les m mes, ou peuvent se former galement dans lentendement de tous les hommes ; s oit enfin les rapports g n raux entre ces id es, les op rations de lesprit humain, celles qui sont propres chaque science, ou les proc d s des arts. Ain-si, les hommes qui c onna traient ces signes, la m thode de les combi-ner, et les lois de leur formation, entendraient ce qui est crit dans cette langue, et lexprimeraient avec une gale fa cilit dans la langue commune du pays. employ e pour exposer, ou la th orie dune scienc On voit que cette langue pourrait tre e, ou les r gles dun art ; pour rendre compte dune exp rience ou dune observation nouve lle, de linvention dun proc d , de la d couverte, soit dune v rit , soit dune m thode ;

e lalg bre, lorsquelle serait oblig e de se servir de signes nouveaux, ceux qui seraie Unedtelle langue na pas linconv nient dun idiome scientifique dif-f rent du langage com nt j connus donneraient les moyens den expliquer la valeur. mun. Nous avons observ d j que lusage de cet idiome partagerait n cessairement les soci en deux classes in -gales entre elles : lune compos e des hommes qui, connaissant ce langage, auraient la clef de toutes les sciences ; lautre de ceux qui, nayant pu lapprendre, se trouveraient dans limpossibilit presque absolue dacqu rir des lumi res. ci, au contraire, la langue universelle sy apprendrait avec la science m me, comme celle de lalg bre ; on conna trait le signe en m me temps que lobjet, lid e, lop ration gne. Celui qui, ayant appris les l ments dune science, voudrait y p n trer plus avant, t rouverait dans les livres, non seulement les v ri-t s quil peut entendre laide des sig nes dont il conna t d j la valeur, mais lexplication des nouveaux signes dont on a bes Nouspour s lever dautres v rit s. telle langue, si elle se borne oin montrerons que la formation dune exprimer des propositions simples, pr cises, comme celles qui forment le syst me dune science, ou de la pratique dun art, ne serait rien moins quune id e chim rique ; que lex cution m m n serait d j facile pour un grand nombre dobjets ; que lobstacle le plus r el qui lemp rait de l tendre dautres, serait la n cessit un peu hu-miliante de reconna tre combien u nous avons did es pr cises de notions bien d termin es, bien convenues entre les esprit Nous s. indiquerons comment, se perfectionnant sans cesse, acqu -rant chaque jour plu s d tendue, elle servirait porter sur tous les ob-jets quembrasse lintelligence humai ne, une rigueur, une pr cision qui rendrait la connaissance de la v rit facile, et ler reur presque impos-sible. Alors la marche de chaque science aurait la s ret de cell e des math matiques, et les propositions qui en forment le syst me, toute la certitu de g om trique, cest- -dire, toute celle que permet la nature de leur objet et de leur m thode. causes du perfectionnement de lesp ce humaine, tous ces moyens qui lassur Toutes ces ent, doivent, par leur nature, exercer une action toujours active, et acqu rir une Nous en avons expos les preuves qui, dans louvrage m me, rece-vront par leur d veloppe tendue toujours croissante. ment, une force plus grande ; nous pourrions donc conclure d j , que la perfectibili t de lhomme est ind finie ; et cependant, jusquici, nous ne lui avons suppos que les m es fa-cult s naturelles, la m me organisation. Quelles seraient donc la certi-tude, l tendue de ses esp rances, si lon pouvait croire que ces fa-cult s naturelles elles-m me , cette organisation, sont aussi suscepti-bles de sam liorer ? et cest la derni re que La perfectibilit reste dexaminer. stion quil nous ou la g n ration organiques des races dans les v g taux, dans les anima x, peut tre regard lesp ceune des lois g n ralesne doutera sans doute, que les progr s da Cette loi s tend e comme humaine, et personne de la nature. s la m decine conservatrice, lusage dali-ments et de logements plus sains, une mani re de vivre qui d veloppe-rait les forces par lexercice, sans les d truire par des exc s ; quenfin, la destruction des deux causes les plus actives de d gradation, la mi-s re et la trop grande richesse, ne doivent prolonger, pour les hommes, la dur e de la vie commune, leur assurer une sant plus constante, une constitution plus robuste . On sent que les progr s de la m decine pr -servatrice, devenus plus efficaces par ce ux de la raison et de lordre social, doivent faire dispara tre la longue les maladi es transmissibles ou contagieuses, et ces maladies g n rales qui doivent leur origin e aux climats, aux aliments, la nature des travaux. Il ne serait pas dif-ficile de prouver que cette esp rance doit s tendre presque toutes les autres maladies, dont il est vraisemblable que lon saura un jour re-conna tre les causes loign es. Serait-i l absurde, maintenant, de sup-poser que ce perfectionnement de lesp ce humaine doit tre regard comme susceptible dun progr s ind fini, quil doit arriver un temps o la mo ne serait plus que leffet, ou daccidents extraordinaires, ou de la destruction de plus en plus lente des forces vitales, et quenfin la dur e de lintervalle moyen entr e la naissance et cette destruction na elle-m me aucun terme assignable ? Sans dout e lhomme ne deviendra pas immortel ; mais la distance entre le moment o il commenc e vi-vre et l poque commune o naturellement, sans maladie, sans acci-dent, il prouve la difficult d tre, ne peut-elle saccro tre sans cesse ? Comme nous parlons ici dun pro r s susceptible d tre repr sent avec pr cision par des quantit s num riques ou par des li cest le moment o il convient de d velopper les deux sens dont le mot ind fi-ni est su En effet, sceptible.cette dur e moyenne de la vie qui doit augmenter sans cesse, mesure que nous enfon ons dans lavenir, peut recevoir des accroissements, suivant une loi tell e, quelle approche continuellement dune tendue illimit e, sans pouvoir latteindre jama is ; ou bien sui-vant une loi telle, que cette m me dur e puisse acqu rir, dans lim-men sit des si cles, une tendue plus grande quune quantit d termi-n e quelconque qui lui au t t assign e pour limite. Dans ce dernier cas, les accroissements sont r ellement ind fi

nis dans le sens le plus absolu, puisquil nexiste pas de borne, en de de laquelle il Dans le premier,ter. le sont encore par rapport s doivent sarr ils nous, si nous ne pouvons fixer c e terme, quils ne peuvent jamais atteindre, et dont ils doivent toujours sapproche r ; surtout si, connaissant seulement quils ne doivent point sarr ter, nous ignorons m me dans lequel de ces deux sens le terme dind fini leur doit tre appliqu ; et tel es t pr ci-s ment le terme de nos connaissances actuelles sur la perfectibilit de lesp ce h Ainsi, dans lexemple quedans lequel nousici, nouslappeler ind finie. umaine ; tel est le sens lon consid re pouvons devons croire que cette dur e moyenne de la vie humaine doit cro tre sans cesse, si des r volutions physiques ne sy oppose nt pas ; mais nous ignorons quel est le terme quelle ne doit jamais passer, nous ignorons m me si les lois g n rales de la nature en ont d termin un au del duquel elle ne Mais les facult s physiques, la force, ladresse, la finesse des sens, ne sont-elles puisse s tendre. pas au nombre de ces qualit s dont le perfectionnement individuel peut se transme ttre ? Lobservation des diverses races danimaux domestiques doit nous porter le cr oire, et nous pourrons les confirmer par des observations directes faites sur les Enfin, peut-on tendre ces m mes esp rances jusque sur les fa-cult s intellectuelles et p ce humaine. morales ? Et nos parents, qui nous transmettent les avantages ou les vices de le ur conformation, de qui nous tenons, et les traits distinctifs de la figure, et les dispositions certaines affec-tions physiques, ne peuvent-ils pas nous transm ettre aussi cette partie de lorganisation physique, do d pendent lintelligence, la for ce de t te, l nergie de l me ou la sensibilit morale ? Nest-il pas vraisem-blable que l ion, en perfectionnant ces qualit s, influe sur cette m me organisation, la modifie et la perfectionne ? Lanalogie, lana-lyse du d veloppement des facult s humaines, et m m e quelques faits, semblent prouver la r alit de ces conjectures, qui reculeraient e Tellesles limites de nos esp rances. ncore sont les questions dont lexamen doit terminer cette derni re poque. Et combie n ce tableau de lesp ce humaine, affranchie de tou-tes ces cha nes, soustraite lempire du hasard, comme celui des en-nemis de ses progr s, et marchant dun pas ferme et s r dans la route de la v rit , de la vertu et du bonheur, pr sente au philosophe un spec -tacle qui le console des erreurs, des crimes, des injustices dont la terre est encore souill e, et dont il est souvent la victime ! Cest dans la contemplation de ce tableau quil re oit le prix de ses efforts pour les progr s de la raison, pour la d fense de la libert . Il ose alors les lier la cha ne ternelle des destin es humaines : cest l quil trouve la vraie r compense de la vertu, le plaisir davoir fait un bien dur able, que la fatalit ne d truira plus par une compensation funeste, en rame-nant le s pr jug s et lesclavage. Cette contemplation est pour lui un asile, o le souvenir de ses pers cuteurs ne peut le poursuivre ; o , vivant par la pens e avec lhomme r tabli dan s les droits comme dans la dignit de sa nature, il oublie celui que lavidit , la cra inte ou lenvie tourmentent et corrompent ; cest l quil existe v ritablement avec ses s emblables, dans un lys e que sa raison a su se cr er, et que son amour pour lhumanit em bellit des plus pures jouissances.