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Revista frica e Africanidades - Ano I - n. 4 Fev. 2009 - ISSN 1983-2354 www.africaeafricanidades.

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Ancestrais: uma introduo Histria da frica Atlntica, Mary Del Priore e Renato Pinto Venncio
Jos Alexandre da Silva Professor de Histria da Secretaria de Estado da Educao do Paran - Brasil E-mail: alexandre875@hotmail.com Em Janeiro de 2003, uma das primeiras aes do presidente Lus Incio Lula da Silva foi sancionar a Lei 10.639 que trata da obrigatoriedade do ensino de histria e cultura africana e afro-brasileira nas escolas do Ensino Fundamental e Mdio. Essa lei propositora de um grande desafio, tanto aos profissionais de educao quanto ao mercado editorial brasileiro, ambos despreparados para atender demanda de conhecimento sobre o continente africano, bem como sua contribuio na formao de nosso pas. Nesse contexto, Mary Del Priore e Renato Pinto Venncio trazem a pblico o livro Ancestrais: uma introduo histria da frica Atlntica, texto que contribui na difuso do conhecimento produzido por especialistas na rea de Histria da frica. Os autores tiveram a felicidade de escrever um texto com linguagem agradvel, absolutamente informativo e fartamente ilustrado com tabelas, mapas e gravuras de poca, na sua maioria representaes do continente africano feitas por europeus, imagens de estatuetas e mscaras. A obra tambm amparada em vasta bibliografia internacional o que indica o grau de comprometimento dos autores, mesmo no sendo africanistas, alm do fato de que na poca de sua publicao ainda havia, e h hoje, muito que ser pesquisado no Brasil sobre essa temtica. Esta obra dividida em 8 captulos a saber: O bero africano; Escravido, trfico & resistncia; Africanos vistos

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pela Europa; Um passeio na Senegmbia; Costa do Ouro do Marfim e dos Escravos; Congo & Angola; e Apogeu & declnio. O primeiro captulo usado pelos autores para fazer uma apresentao da frica, seus reinos e sua cultura. So utilizados trs recortes: o primeiro de ordem geogrfica, o segundo a partir das relaes de poder e prestgio que se efetivavam simultaneamente a partir da terra e da linhagem e o terceiro trata da diversidade tnica do continente africano. O seguinte trecho digno de citao:

A terra era, na maior parte da frica, um bem coletivo. Intil, portanto, conserva-la no seio da famlia por unies monogmicas. Cada chefe local passava ao pai de famlia um terreno para cultivo. Este, por sua vez, passava a ser devedor ou a pagar tributo em espcie ou trabalho ao chefe. Desta perspectiva, mais pertinente era ter muitas mulheres e muitos filhos que cultivassem o solo gerando (...) uma economia da poligamia (PRIORE, VENANCIO, 2004: 13).

No segundo captulo, os autores tratam de como o continente africano foi denominado desde a antiguidade. Constatam que o termo frica uma inveno europia, ou seja, de fora, que nunca conferiu nenhum sentido de unidade ou identidade aos africanos. Em outras palavras o termo frica no significava nada para as populaes desse continente. J a denominao frica Atlntica, relacionada com a frica que tem a ver com o Brasil, nasceu do contato com os europeus na primeira metade do sculo XV, perodo em que pioneiramente, os portugueses iniciam as expedies de circunavegao do continente. Um ponto relevante enfatizar que a escravido negra no foi inventada pelos europeus e j existia no continente africano. O trecho a seguir fundamenta essa idia: Na frica Atlntica, a escravido era domstica ou (...) de linhagem ou de parentesco. (...) o trabalho cativo, nessas paragens, somente aps a chegada dos colonos europeus se tornou comercial (...) (PRIORE, VENANCIO, 2004: 36). Alm de tambm citar documentos que descrevem a rotina do trfico os autores vo mostrar algumas peculiaridades dos navios negreiros e descrever as formas de resistncia possveis durante o embarque e nas viagens. O terceiro captulo versa sobre a forma que os africanos so vistos e descritos por viajantes europeus desde o sculo XIV. Os termos frica e Etipia serviam para designar o continente africano, tanto em textos eruditos quanto na tradio popular. Na Europa, a cor negra estava remetida escravido e ao mal e o Diabo sempre era

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representado nessa cor. Os mapas medievais dividem a terra em trs partes: sia, Europa e frica; onde essa ltima tambm representada por cidades que misturam fantasia e realidade e abrigam criaturas fantsticas. Nas parbolas medievais essa assimilao do etope ao demnio tambm est ligada ao clima do continente, uma vez que a pele negra se associa, em primeiro lugar, zona quente onde habita, e em segundo, a um carter adquirido pelo indivduo. Entre os rabes a argumentao era semelhante. A temtica do quarto captulo sobre a escravido africana na Europa no perodo imediatamente anterior ecloso dessa relao no Novo Mundo. No caso de Portugal e da Espanha, a posse de escravos foi identificada em camadas intermedirias da sociedade como pessoas vinculadas ao artesanato urbano. Os autores tambm mencionam os negros de aluguel, que trabalhavam no embarque e desembarque de mercadorias ou tinham alguma profisso como pedreiros e caiadores e os cujos proprietrios eram ligados ao setor de abastecimento. Podendo haver tambm negros de ganho, esses com alguma autonomia, trabalhando nos setores agrcolas e nos trabalhos domsticos com predominncia feminina. Os autores tambm frisam a contradio entre colnia-escravista e metrpolelivre. Pases como Frana e Inglaterra que no toleravam a escravido em seu territrio tinham colnias escravistas. Algumas medidas nesses locais vo atenuar a rigidez das leis a ponto de que possam tolerar a presena de escravos africanos. Nesse sentido, Estados como Frana, Inglaterra e Holanda se tornaram escravistas, uma vez que seus prprios reis se tornaram senhores de escravos, esses de posio um tanto ambgua podendo gozar de alguns privilgios. Tambm eram comuns as resistncias ao processo de escravizao, como as fugas, individuais e em grupos, e a adoo ou manuteno de identidades religiosas. No caso das fugas, temos que lembrar que, no caso da Europa, o lugar de origem dos negros no estava to longe quanto na Amrica. No caso de insucesso do cativo, haviam punies que na maioria dos casos visavam no danificar a propriedade, mas eram duras envolvendo chicotes ou marcao a ferro brasa para prevenir novas fugas. Os escravos podiam conseguir sua liberdade por dois meios: um era o resgate que consistia na compra do cativo por indivduos da mesma f; outra forma era a alforria que, por sua vez, consistia em trs modalidades: paga, gratuita ou condicional.

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Alm de preceder a escravido no Novo Mundo, a escravido negra europia produziu uma srie de regulamentos que passaram a ser usados na Amrica e na frica Atlntica. No quinto captulo, os autores vo tratar da histria de povos que se estabeleceram nas margens dos rios Senegal e Gmbia, serere e jalofo, vindos do vale do rio Senegal, fugindo da desertificao da savana e do Isl. A organizao social destes povos era dividida em famlias reais, linhagens aristocrticas e nobreza, homens livres, castas profissionais e por ltimo escravos. Os reis jalofos eram fornecedores de escravos ao Magrebe recebendo como pagamento cavalos e outras mercadorias, mas a partir de 1450 passaram a negociar com os portugueses que traziam os cavalos nas caravelas. O comrcio entre os povos do Velho Continente e os povos da Senegmbia era intermediado pelos lanados, europeus que se imiscuam nessas sociedades africanas aprendendo seus usos e costumes. Nos sculos XVI e XVII, quando o Reino Gabu estava no seu auge, holandeses, ingleses e franceses instalaram diversas feitorias nessa regio. Ao sul da Mauritnia a sociedade berbere teve seu comrcio drenado pelos franceses. Esses se aproveitaram de uma situao de rivalidade entre guerreiros berberes e rabes para apoiar a faco entre o trfico internacional de escravos. Mas j no fim do sculo XVIII a Europa j iniciou a supresso do trfico de escravos e a Senegmbia se tornou sua fornecedora de matrias primas aos pases europeus. O sexto captulo referente s regies hoje conhecidas como Costa do Marfim e Benim entre os anos 1500 e 1800. Nesse perodo, como pontuam os autores, possvel estabelecer trs caractersticas regio:

(...) intensa troca comercial com povos do Sudo Ocidental, do Saara, do Magrebe, e depois, da Amrica. (...) uma centralizao lenta e inexorvel dos Estados; (...) o fim das grandes migraes e, com elas, a formao de diversos grupos tnolingusticos (PRIORE, VENANCIO, 2004: 112).

O plantio de cana nas Antilhas e a descoberta de ouro no Brasil causou uma grande mudana no comrcio local, uma vez que aumentou a demanda por cativos. Nesse perodo, os imprios que floresceram na regio foram Denkira, Axante e Acuamo. As guerras entre esses geravam uma grande quantidade de cativos que no

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era absorvida localmente, da como soluo a exportao. Os povos desses imprios perceberam que essa exportao de seres humanos era extremamente lucrativa. Assim, esse lucro passou a justificar a organizao de exrcitos para a captura de escravos que seriam trocados por produtos europeus. Entre esses produtos estariam armas de fogo e artefatos em geral. Nesse contexto, a presena europia e as atividades comerciais fizeram florescer trs novos grupos: os assalariados, uma elite de comerciantes e um seguimento que atuava na poltica e por vezes no comrcio. Os autores tambm vo fazer uma explanao sobre o surgimento e o desenvolvimento dos reinos do Daom, Alada, Ajuda e Pop seguida de uma breve exposio sobre os povos iorubs, a formao de suas cidades, sua cultura e sua estrutura religiosa, bastante conhecidos entre ns brasileiros. No stimo captulo o assunto so os reinos do Congo & Angola, situados ao sul do Golfo da Guin. A respeito do Congo, que se formou por volta do ano 1400, os autores vo fazer uma pequena descrio geogrfica, dos principais vveres produzidos na regio e de seu povoamento. Da mesma maneira que a metalurgia, o artesanato era extremamente desenvolvido. Nesse povo, tambm haviam trs grupos sociais bem definidos: nobreza, camponeses e escravos. No que diz respeito

religio, trs cultos eram fundamentais: o dos ancestrais, o dos espritos territoriais e o dos feitios. Em todos esses a noo de inquice era fundamental, entenda-se tudo em que resida algo secreto e incompreensvel. O monarca era considerado sagrado e chamado de criador supremo. As relaes com os congoleses vo ser estabelecidas pelos portugueses j em 1482 quando Diogo Co descobriu a embocadura do rio Zaire. Para os portugueses aliar-se a um reino poderoso significava na poca abrir caminho ao reino do Preste Joo, alm de tambm pretenderem uma rota continental para suas possesses na costa Oriental do contente africano. J a partir do sculo XVI a regio do Congo e de Angola vo ser varridos por um temido grupo de guerreiros chamados jagas. O oitavo e ltimo captulo trata da questo do fim do trfico de escravos. Essa prtica foi primordial para companhias de comrcio e responsvel pela construo da fortuna de vrios mercadores coloniais. Como pontuam os autores, para a compreenso da histria da frica Atlntica necessrio entender a dinmica desse

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trfico que viabilizou a constituio de vrios sistemas de agricultura comercial no Novo Mundo. Primeiramente Portugal e Espanha, seguidos de Inglaterra Frana e Holanda vo constituir colnias na Amrica. Para esses no era interessante apenas a produo de mercadorias, na Amrica, que poderiam proporcionar um grande lucro na Europa, mas o trfico em si foi uma prtica extremamente lucrativa, o que fazia que esses pases tambm travassem alguns conflitos pelo domnio e influncia em regies da frica Atlntica. O comrcio internacional de escravos cresceu at fins do sculo XVIII, momento em que surgiram vozes discordantes, como o movimento abolicionista ingls e francs. O fim da escravido na Amrica, contudo no era o fim da escravido na frica, onde houve uma expanso das antigas rotas escravistas via Saara com finalidade de abastecer o mundo rabe. Os autores citam regies em que prevalecia a escravido at a dcada de 1970, perodo que no mundo ocidental foi marcado pela luta pela liberdade individual. Nos dias atuais, nosso pas procura valorizar a histria de uma parcela da populao que sempre foi marginalizada desde a vinda forosa de seus antepassados, africanos escravizados. Com certeza o livro aqui resenhado, juntamente com outras obras que procuram introduzir a histria dos povos africanos que contriburam na formao do Brasil, uma contribuio literria significativa nesse sentido. Finalizamos com uma assertiva proposta pelos autores desde a introduo da obra.

Muito sabemos sobre a presena dos europeus entre ns. Hoje, conhecemos um pouco mais sobre os indgenas. Contudo, fora da montona rotina do trabalho escravo, pouco ou nada sabemos do que fizeram os africanos enquanto colonizadores, com tradies culturais rivais s dos europeus. Nos manuais escolares e mesmo nas universidades, quase nada se aprende sobre nossos avs em sua terra de origem, a frica particularmente daqueles provenientes de territrios africanos dos quais o Oceano Atlntico serviu de elo com o Novo Mundo (PRIORE, VENANCIO, 2004).

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