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Les toilettes publiques.

Un droit mieux amnager


Julien Damon Professeur associ Sciences-Po (master durbanisme)
REFERENCE. Les toilettes publiques : un droit mieux amnager , Droit social, n 1, 2009, pp. 103-110.

Le thme de cet article est, en quelque sorte, le droit de miction , le droit de pisser ou le droit de se soulager . Les expressions peuvent, au premier abord, choquer ou au moins tonner1. Le propos, qui prte assurment au comique troupier et la plaisanterie graveleuse, nen est pas moins grave. Saugrenue et insolite, mais aussi concrte et incarne, la question des toilettes publiques relve du droit et de lamnagement des espaces publics. Si des progrs sont reprables ces dernires annes, notamment en ce qui concerne la gratuit des services parisiens, le sujet nen reste pas moins dimportance, rvlateur dingalits manifestes et terrain de possibles innovations. Les volutions des w.-c., toilettes publiques, sanisettes, et autres latrines ne constituent en rien un problme annexe ou marginal. Au contraire et chacun a certainement pu en faire un jour lexprience il sagit dun thme important de la vie quotidienne, diffrenciant clairement les hommes des femmes, les jeunes des vieux, les riches des pauvres, les handicaps des autres, ceux qui ont un logement de ceux qui nen disposent pas. Limplantation et lorganisation des toilettes publiques constituent un problme crucial pour les corps humains dans les environnements urbains contemporains. Laccs aux services et quipements qui assurent la possibilit dexercice de ce droit - qui, formellement, nen est pas vritablement un est une composante non ngligeable, mais toujours seconde, de la gestion urbaine. Ce papier revient sur lhistoire des mobiliers urbains dvolus aux ncessits les plus naturelles (I.). Il analyse ensuite le problme sous langle des plus criantes ingalits qui y sont attaches pour deux populations : les sans-abri et les femmes (II.). Enfin il se veut prescriptif et avance, avec un brin d'illusion, des principes pour un programme rnovant les modalits de gestion des servitudes daisance (III.). Sans prtendre la rigueur du trait durbanisme ou de lexpertise juridique approfondie, lambition est daffirmer toute limportance du droit de pisser , pour tous. Sans chercher savoir sil sagit dun droit crance ou dun droit libert, si le terme est convenable ou inacceptable, on considre quil sagit dune dimension notable, dune part, des problmatiques de justice et dhospitalit en ville, et, dautre part, des sujets concrets auquel le droit peut tre appel rpondre. I.- Des vespasiennes aux sanisettes Dans lun des rares ouvrages consacrs ces sujets lhistorien Roger-Henri Guerrand prsente lhistoire des lieux 2. Il y chronique les mutations des commodits et lieux daisance du
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. Ils dsignent bien ce quils veulent dsigner. De manire plus lgante, on aurait pu titrer et dvelopper sur les servitudes daisance . Lexpression est utilise par Jean-Michel Belorgey, voir, par exemple, les actes du sminaire Ville et Hospitalit , Paris, Plan Urbanisame Construction et Architecture, Rono, 24 avril 1997. Nous avions repris lexpression dans une premire contribution sur ce thme Julien Damon, Les servitudes daisance , Informations sociales, n 85, 2000, pp. 106-117. 2. Roger-Henri Guerrand, Les Lieux. Histoire des commodits, Paris, La Dcouverte, 1985. Voir, du mme auteur, Comment Paris-cloaque a appris la propret , Urbanisme, n 278-279, 1994, pp. 40-44. Pour des

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Moyen Age nos jours. Jusquau dbut du XVIIIme sicle la prsence et le ctoiement de lexcrment et de lordure auraient trs modrment rebut les paysans des campagnes comme les habitants des villes. Puis les seuils de tolrance, notamment olfactifs, lgard de la proximit des selles et dchets se seraient progressivement abaisss. On trouve l une caractristique de ce que le sociologue Norbert Elias a dcrit comme le processus de civilisation des murs occidentales3. Pour reprendre le titre imag dun clbre ouvrage dun autre historien, Alain Corbin, les lites, puis les classes populaires, se sont de plus en plus inquit des miasmes et davantage proccup de jonquilles4. Avec le dveloppement parallle de lurbanisation, de lindustrialisation, de la mdecine, et de lhyginisme, les municipalits, et notamment Paris, vont prendre des initiatives pour la cration dinstallations spcifiques. Vers 1770, des barils daisance sont mis en service. Naissent ensuite, sous limpulsion du Prfet Rambuteau (qui verra son nom donn aux colonnes), les premiers mobiliers urbains explicitement dvolus aux besoins humains les plus basiques. Il sagit de colonnes contenant un urinoir monoplace qui sont tablies pour laffichage sur les grands boulevards. Les anctres des sanisettes modernes, baptiss cases daisance ou chalets de ncessit , sont rservs aux hommes. Ces quipements resteront longtemps exclusivement masculins. Ils ne se fminiseront quau dbut des annes 1980 avec ce que les observateurs aviss ont appel la rvolution Decaux . Les vespasiennes5 parisiennes ont ainsi t installes partir des annes 1840. On en compte prs de 500 ds 1843, un millier au dbut du XXme sicle, plus de 1 200 au dbut des annes 1930. Elles vont pricliter aprs la seconde guerre mondiale, du fait de laccentuation de leur mauvaise rputation, tant du point de vue de la moralit que de lhygine. Une certaine mythologie mle de la pissotire, lieu de rendez-vous des rsistants pendant la guerre mais surtout des dragueurs de tous les temps, a fortement contribu au discrdit des dicules6. Il y avait donc une crise de rputation. Il y avait aussi une apparente moindre ncessit. Les vespasiennes ont en effet connu une lente rosion de leur frquentation mesure que les logements devenaient mieux quips en sanitaires et en commodits. Dcris depuis lorigine comme nids de maladies, lieux de trafics, sites de rencontres et de relations rprouves (prostitution, contacts homosexuels7), ces sites ont sombr dans la stigmatisation.
dveloppements plus larges et plus rcents, voir louvrage de lurbaniste anglaise Clara Greed, Inclusive Urban Design. Public Toilets, Oxford, Architectural Press, 2003. 3. Les analyses de Elias font lobjet de trs intressantes relectures, qui sont parfois des rfutations. Voir, pour un point de synthse, Bernard Valade, Elias mis en question , Commentaire, n 88, 1999, pp. 1005-1008. 4. Alain Corbin, Le miasme et la jonquille. Lodorat et limaginaire social. XVIIIme XIXme sicles, Paris, Aubier Montaigne, 1982. 5 . Le substantif a pour origine lempereur romain Vespasien, fru darchitecture, qui, au premier sicle de notre re, avait fait dissminer dans Rome de grandes urnes dargile. Rorganisateur de lEmpire, il avait galement eu l'ide d'tablir un impt sur la collecte d'urine pour servir aux tanneries. Certains lui prtent lorigine de lexpression largent na pas dodeur . 6. Les dicules sont de petites constructions difies sur la voie publique (kiosques, urinoirs, toilettes). 7 . Les pissotires, propices la rencontre entre hommes, ont longtemps t un lieu privilgi de rencontres et dbats homosexuels. Voir, dans le cas amricain, les observations de Laud Humphreys, Le commerce des pissotires. Pratiques homosexuelles anonymes dans lAmrique des annes 1960, Paris, La Dcouverte, 2007. Cet ouvrage, initialement paru en 1970, a t traduit comme une recherche sociologique de qualit. Cest surtout un ensemble de remarques ethnographiques sur lintimit en public et sur la vie sexuelle dans les tasses (pour reprendre largot homosexuel). Sur ces tasses, voir larticle renseign notamment aux sources de Genet et de Proust, Marianne Blidon, La dernire tasse , EspacesTemps.net, 1er janvier 2005 http://espacestemps.net/document1068.html.

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Le Conseil municipal de Paris a dcid en 1961 de leur disparition progressive, avec en contrepartie la cration de lavatories souterrains (et payants). Dans quelques gares et stations de bus ou de mtro des toilettes payantes sont installes durant les annes 1950 et 1960. Elles sont cependant assez rapidement fermes en raison du vandalisme sur les monnayeurs. Les vespasiennes ont t remplaces, partir des annes 1980, par les clbres sanisettes Decaux, du nom de lentreprise daffichage, de panneaux publicitaires et dabribus. En 1980 le Conseil de Paris vote la fin de la gratuit des toilettes publiques. En 1991, la mairie et la socit Decaux signent un contrat de concession sur les sanisettes (marque dpose en 1980). Devenus des enjeux industriels, financiers et lectoraux substantiels, ces mobiliers urbains particuliers ont fait lobjet de dbats et de controverses muscls, plus quant leurs modalits de financement que quant leur frquentation et leur utilit. A deux exceptions prs les derniers exemplaires des vespasiennes parisiennes ont t adjugs des ferrailleurs. Les deux survivantes (boulevard Arago et rue Mirabeau) sont signales aujourdhui dans la plupart des guides touristiques sur la ville lumire8. Signalons quen 1985 le conseil municipal de San Francisco avait souhait acqurir une vingtaine dentre elles pour amliorer la salubrit des rues qui taient de plus en plus souilles par les homeless9 un moment o la question des sans-abri commenait tout juste atteindre lagenda politique en France10. Alors que disparaissaient les vespasiennes et que simplantaient les sanisettes, lutilit dquipements accessibles gratuitement demeurait. Elle demeure encore aujourdhui pour une partie de la population qui en a toute la ncessit car nayant pas la jouissance immdiate de toilettes prives : les voyageurs et les personnes sans-domicile notamment. Le sujet, en ce sens, concerne deux populations radicalement diffrentes. Sont concerns au premier chef les touristes, pour lesquelles les villes souhaitent un amnagement et des quipements de qualit, et les SDF, aprs lesquels les villes ne courent pas pour les attirer. Ltablissement des sanisettes Decaux11 a incontestablement apport plusieurs amliorations. Elles ont tout dabord permis aux femmes de pouvoir accder ce type dquipements. Les progrs en matire de nettoyage et de dsinfection systmatiques sont remarquables. Individuelles, les places limitent la promiscuit. Payants ces sanitaires devaient mme pouvoir tre conomiquement fonds. Plus hyginiques, plus rentables (en thorie), plus fministes, plus morales, les sanisettes Decaux avaient tout pour plaire. Elles prsentaient toutefois et continuent prsenter quelques inconvnients. Tout dabord elles ntaient pas suffisamment frquentes, pour cause dabsence de monnaie pour rgler le droit dentre (lorsquelles taient encore payantes, cest--dire jusquen 2006), de trop grande visibilit de leur accs ou de claustrophobie des usagers. Si les femmes et les personnes ges sont celles qui les frquentent le plus, les hommes prfrent faire des conomies de moyens et de temps en maculant les trottoirs, les recoins dimmeubles, les abribus, les distributeurs bancaires... Les
. La plus connue se trouve en face de la prison de la Sant, sans que lon sache trop expliquer pourquoi elle a pu rester l. Sur ce quartier, voir la promenade propose par Pierre Strobel, A la sant, Paris, LEscampette, 2006. 9. Vespasiennes franaises pour San Francisco , Dpche AFP, 17 dcembre 1985. Par la suite lorientation ne sera plus crer des installations pour les homeless, mais plutt les dmolir afin dcarter les sans-abri des villes. 10 . Voir Christopher Jencks, The Homeless, Cambridge, Harvard University Press, 1994. 11 . Signalons quil ny a pas que Decaux sur le march de la toilette publique. Voir, par exemple, les quipements proposs par dautres socits, les toilettes publiques entretien automatique de Michel Plant (www.toilettesmps.com) ou bien les sanivertes (www.saniverte.fr).
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sanisettes se sont de surcrot avres bien loin dtre rentables, voire mme trs coteuses, Paris, comme dans dautres villes. En 1995, on comptait 5 000 francs de recettes Strasbourg pour 120 000 de cot de location dun module. A Villeurbanne chaque usage (cotant un franc lusager) cotait 10 francs la collectivit12. Nice dpensait galement au milieu des annes 1980 prs de 4 millions de francs par an pour ses toilettes publiques. De grands dbats locaux ont dailleurs abouti la fin des annes 1990 la reprise en gestion directe par la municipalit des sanisettes13. Si lhygine y est indubitablement incomparable par rapport aux vespasiennes traditionnelles, la salubrit, lodeur et la nettet nont pas la rputation datteindre la perfection. Les sanisettes sont encore des lieux de rencontres, de prostitution, ou dagression. Les salissures, les graffitis, et les souillures diverses peuvent encore y tre lgion14 et dcourager les utilisateurs potentiels. Par ailleurs, effet jug pervers de ces installations gnralement chauffes, des SDF peuvent sy tablir la nuit et/ou une partie de lhiver, privatisant de la sorte des quipements publics. Ces occupations sauvages et ces utilisations dtournes sont la fois une des causes de pannes des appareils et de leur dsaffection relative. Payantes, collectivement coteuses, pas toujours accessibles, les sanisettes concentraient encore au dbut du millnaire les critiques. Certaines municipalits, dans des configurations sociopolitiques diffrentes et avec des traditions varies en matire de vespasiennes et de sanisettes, se sont donc tourn au tournant du millnaire vers la gratuit. Cest le cas de Nantes, Strasbourg ou Lyon, rnovant danciens quipements ou en implantant de nouveaux. La ville de Paris a pris elle aussi la dcision de la gratuit. Toutes les sanisettes de la capitale sont accessibles gratuitement depuis le 15 fvrier 2006. Ainsi en a dcid le Conseil de Paris lors de sa sance du 31 janvier 2006, mme si le sujet na pas t sans dbats conomiques ni violentes polmiques politiques. Des sondages baromtriques sur la propret Paris avaient rvl (en 2002, 2003 et 2004) que 80 % des personnes interroges se dclaraient favorables la gratuit des toilettes publiques15. Par ailleurs la question des toilettes pour les SDF a peu peu pris place sur lagenda politique. Emmene par lassociation La raison du plus faible , la mobilisation a t entendue. Lassociation faisait tat de rsultats dtudes auprs des mairies franaises soulignant, fin 2001, la quasi disparition des toilettes publiques ainsi que les difficults inacceptables des personnes sans-abri16. En rponse ces proccupations relayes par le secteur associatif, la Ville de Paris a organis fin 2002 la rouverture des sanisettes fermes depuis un an en
12. Informations runies dans Besoins en villes , Libration, 23 mars 1995. 13. Pour lhistoire des sanisettes Nice, cf. Sanisettes : le contrat Decaux revu et corrig , Nice Matin, 4 dcembre 1996 ; Sanisettes : des besoins prix dor , Nice Matin, 24 janvier 1997 ; Davantage de toilettes , Nice Matin, 28 juillet 1998 ; Des besoins pressants , Nice Matin, 7 mars 2000. Toujours dans Nice Matin on lira un entretien intressant avec Madame Martine Vallerga, responsable des toilettes publiques de la gare routire dAntibes (6 juin 1999). 14. A noter ce graffiti singulier : vive les murs des toilettes publiques, la tribune libre de ceux qui nont pas la parole . 15 . Voir les baromtres de la propret sur www.paris.fr 16 . Voir lentretien avec le Prsident de lassociation, sous le titre Les sans-abri ne sont pas sans besoins , Actualits sociales hebdomadaires, n 2236, 9 novembre 2001. Pour quelques reprises bien senties de cette initiative dans la presse, voir Uriner, le parcours du combattant du SDF , Libration, 3 dcembre 2001 ; Lintimit bafoue , Tlrama, 19 dcembre 2001 ; Le racket de lurine , Charlie Hebdo, 26 dcembre 2001. Cette disparition des toilettes publiques proccupait galement les Londoniens, la mme poque. Voir Public toilets. Bog standards. The long drop in public-toilets provision , The Economist, 17 aot 2002.

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application du plan Vigipirate. Deux dispositions nouvelles ont t rendues publiques : gratuit pour certaines sanisettes proches des lieux de distribution de repas ou dhbergement pour sans-abri ; lancement dun appel doffres pour la cration de 50 quipements supplmentaires appels tre gratuits et accessibles aux handicaps. La dcision de gratuit des sanisettes est laboutissement dune ngociation entame ds 2001 par la municipalit auprs de la socit gestionnaire. Avec lextension progressive de la mise disposition de services gratuits17, la ville sest fix, selon les termes de ladjoint au maire, Yves Contassot, deux objectifs dune part, doffrir aux plus dmunis un droit lintimit et lhygine, et, dautre part, prserver lespace public en rduisant les panchements durine 18. De la sorte, tous les Parisiens et tous les visiteurs de Paris peuvent maintenant gracieusement accder aux 420 sanisettes, sans avoir dbourser quoi que ce soit. Et la mairie de faire tat dune augmentation du taux de frquentation dpassant toutes les projections. On note un triplement de la frquentation en 2006 par rapport 2005 (quand taient dj comptabiliss 2,45 millions de passages). Cette reprise de lhistoire contemporaine des commodits implantes dans lespace public ne doit pas masquer des traits importants de lvolution gnrale qui la sous-tend. On peut en effet souligner certaines grandes tendances qui accompagnent un contexte durbanisation et de dplacements croissants : diminution relative de loffre et dshumanisation des services. Audel des seules sanisettes, cest loffre de toilettes accessibles sans condition qui a diminu, y compris dans les cafs et les bars qui restreignent laccs ces services en les limitant leurs consommateurs et/ou en les tarifant. Les toilettes autrefois disponibles dans les parcs ou dans les gares se sont rarfis et/ou se sont, pour la plupart, automatises. Les responsables de ces sites ont mis au chmage ou la retraite les dames pipi (expression bien significative de la distribution sexue des rles domestiques) qui les graient. Autre tendance embarrassante : la dshumanisation des quipements, patente dans le cas des sanisettes, qui est un problme pour les usagers potentiels craignant les automates. Or la plupart des toilettes publiques effectivement disponibles gratuitement dans les rues sont devenues des botiers remplis dlectroniques, sans aucune amnit. Lambiance parfume et (parfois) musicale des sanisettes nempche pas la claustrophobie et le sentiment de se trouver, au risque dy rester pig, dans un bocal troit, inquitant et parfois dangereux. Au final, il y a donc la gratuit dun certain service, mais celui-ci est loin de convenir tout le monde, tant en termes quantitatifs que qualitatifs. Lessentiel est de noter que les besoins restent consquents. Et ils sont mme certainement appels augmenter avec la progression de la mobilit et le vieillissement de la population. Si lon quitte le seul cas parisien, il apparat que les villes, en France comme ailleurs dans le monde dvelopp, sont sous-quipes ou mal-quipes. En un mot, plus les besoins privs ont sembl couverts, plus les besoins et loffre publics ont t laisss de ct. Les lieux de rassemblement et dattente (gares, parcs et jardins) se sont dbarrasss de leurs commodits ou bien en ont restreint laccs par des tarifications obligatoires. Les centaines de kilomtres de voies et de quais souterrains des rseaux mtropolitains figurent ainsi comme des lieux particulirement dlaisss, l o pourtant les besoins peuvent tre les plus pressants19. Alors que les processus de transformation de la ville se caractrisent par lexplosion des mobilits et
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. Le cahier interne sur Paris du Parisien titrait On peut enfin faire pipi sans payer (13 novembre 2004). . Voir le dossier de presse du 3 octobre 2006, relatif au lancement de la nouvelle campagne de propret. www.paris.fr/portail/viewmultimediadocument?multimediadocument-id=23239 19 . Dans un autre contexte que Paris, voir les plaintes et demandes des usagers du mtro New York, San Francisco ou Washington, Metro Passengerss Plight , Washington Post, 6 juillet 2002.

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par la frquentation accrue despaces inconnus (qui peuvent tre inquitants), les amnagements qui devraient tre les plus communs sont ngligs. II.- Des amnagements inhospitaliers et ingalitaires Si le droit de se soulager , qui napparat bien entendu nulle part dans les textes, peut tre implicitement considr comme un besoin et un droit de lhomme, son exercice et son accs sont devenus de plus en plus compliqus, en particulier pour les plus dfavoriss, quand loffre samenuisait quantitativement et se restreignait par lautomatisation et la tarification. Sur un autre plan, cest entre les hommes et les femmes que les ingalits daccs aux services sont les plus nettes. Au sujet des SDF, la rarfaction des toilettes publiques a mme pu tre envisag comme une politique publique en soi. Sans plan densemble sciemment labor des pratiques plus ou moins dlibres se sont agrges pour constituer un urbanisme agressif, ciblant des catgories particulires de la population citadine, au premier chef les SDF. Dans certaines villes amricaines, le rasage des toilettes publiques a t une technique explicite visant repousser les homeless des endroits o on ne souhaitait pas les voir ou les endiguer dans certains primtres rservs20. En France, afin de repousser les individus jugs indsirables vers dautres sites, des mesures ont t galement exprimentes par des gestionnaires despaces publics et des lus. On ne pense pas uniquement aux dispositions municipales comme les arrts antimendicit 21, mais la floraison de rponses coercitives la prsence des sans-abri. Lapparition et le dveloppement depuis trente ans de dispositifs visant repousser les SDF des territoires sur lesquels ils stationnent (pics anticlochards dans les gares, eau vaporation lente dans les centres commerciaux, interdiction ou restriction de leur accs aux toilettes publiques) ont un impact gnral sur la qualit de lespace public22. Afin dempcher les SDF de sallonger sur des bancs, les responsables des entreprises de transport ont command des quipement moins confortables, empchant lallongement et forant ne pas stationner trop longtemps. Dans les parcs, jardins, et autres espaces publics, la mme orientation a t suivie. Autour du vieux port Marseille, ou dans les stations du mtro parisien, les bancs et les siges ont t configurs ou transforms de manire ce que les SDF ne puissent plus sallonger. Bien sr ce sont tous les flneurs autour du port et tous les usagers du mtro qui, de la sorte, ne peuvent plus sallonger. Par ailleurs les SDF qui auparavant sallongeaient sur les bancs, ne sont pas ncessairement dcourags par ce caractre plus inconfortable des conditions qui leur sont imposes. Sils dsirent sallonger, ils peuvent le faire mme le sol, ct du banc dont on leur interdit laccs. Ils restent donc prsents, et mme plus visibles encore. Une mesure visant rendre la vie inconfortable ceux qui se trouvent en permanence dans des situations de non-confort a deux effets inattendus. Tout dabord elle peut accentuer encore la visibilit de ce que les gestionnaires despace public ne voulaient plus voir. Ensuite, elle rend ces espaces publics plus inconfortables pour tout le monde.
20. Voir, dans le cas de Los Angeles, Mike Davis, A Logic Like Hells : Being Homeless in Los Angeles , UCLA Law Review, vol. 39, n 2, 1991, pp. 325-332, et dans le cas des gares de Manhattan, Brendan OFlaherty, Making Room. The Economics of Homelessness, Cambridge, Harvard University Press, 1996. . 21 . Pour une analyse gnrale, voir Diane Roman, Les sans-abri et lordre public , Revue de droit sanitaire et social, n 6, 2007, pp. 952-964. 22 . On se permet de renvoyer Julien Damon, La Question SDF. Critique dune action publique, Paris, PUF, 2002 et, pour souligner combien il est possible en cette matire de faire mieux, Julien Damon, Zro SDF : un objectif souhaitable et atteignable , Droit social, n 3, 2008, pp. 349-359.

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On peut reprendre ce raisonnement avec les toilettes publiques, dont la disparition ou la tarification mme minime de leur accs, ont eu le mme type deffets. Ceux qui on souhaitait en interdire laccs ne sy rendent plus, mais ils deviennent encore plus visibles en tant obligs de se soulager directement dans lespace public, devant tout le monde. Par ailleurs tous les passants qui nont pas de monnaie ou qui ne trouvent pas de sanisettes sont conduits des prcautions et des retenues dsagrables, ou bien, en dernire extrmit, devoir trouver des solutions, dans des endroits qui ne sont pas prvus pour cela Le dilemme se pose de manire videmment disproportionne pour les personnes dpourvues despaces et de toilettes privs. Les SDF, sans domicile ni offices privatifs, sont en permanence confront aux contraintes de la ncessit. Pour eux, plus que pour tout autre, laccs au droit de pisser est un problme quotidien de dignit. Les rglements sanitaires dpartementaux, qui sintressent aux djections et pollutions de toute nature, ainsi que le Code pnal permettent de punir les personnes obliges de satisfaire des besoins naturels dans lespace public. Les exhibitions impudiques, les offenses la pudeur, le simple manque de prcaution pris pour uriner sur la voie publique 23, peuvent constituer des dlits punis damendes. Les agents de police et les magistrats peuvent faire preuve de comprhension et dadaptation. Il nen reste pas moins que tout individu peut se voir infliger une contravention sil spanche dans les rues. Comme il ny a pas suffisamment de servitudes daisance, tout le monde peut tomber sous le coup de textes qui rpriment des comportements dont lintentionnalit reste apprcier. Les ingalits au sujet des toilettes publiques sont, par construction, leves entre les individus qui disposent chez eux de telles commodits, et ceux qui ne disposant pas dun chez-soi nont pas de toilettes. Elles sont galement prononces entre dautres catgories de la population, en particulier entre les hommes et les femmes. A nombre gal daccs des espaces sanitaires, il sensuit des files dattente tout fait diffrentes. Lobservation quotidienne confirme les modles mathmatiques sophistiqus sur les phnomnes de queue. En matire de toilettes publiques, des normes trop galitaires psent sur des physiologies et des comportements ingaux. Ce nest pas la taille de la vessie qui diffre, mais dautres contraintes anatomiques et pratiques. Les femmes passeraient en fait le calcul ayant t effectu aux Etats-Unis 2,3 fois plus de temps aux toilettes que leurs alter ego24. A la dissymtrie lie aux normes galitaires dlaboration des quipements (un mme nombre de mtres carrs despaces na pas les mmes consquences pour les hommes et pour les femmes), sajoutent les diffrences dans les quipements. Les hommes disposent en effet durinoirs qui permettent dagir plus vite25. Avec la mme surface que les femmes, les hommes se voient proposer des quipements permettant de se soulager plus rapidement.
23. Cour dappel dOrlans, 11 fvrier 1992. 24 . Voir le dossier Toilettes publiques. Linjustice faite aux femmes , Science & vie, n 1067, aot 2006, pp. 112-116. On lira galement Clara Greed, Public toilet provision for women in Britain , Women Studies International Forum, vol. 18, n 5/6, 1995, pp. 573-584 ; Barbara Penne, Researching female public toilets : gendered spaces, disciplinary limits , Journal of International Women Studies, vol. 6, n 26, 2005, pp. 81-98. 25 . Signalons aussi une autre ingalit, cette fois-ci entre hommes de petite taille et de grande taille. Les seconds ont plus aisment accs aux urinoirs. Dans un trs srieuse et trs savoureuse note (n 111/F330, en date du 13 juin 2003) du chef de la division logement de lINSEE lattention du chef du dpartement des services gnraux, lauteur sollicite linstallation durinoirs descendant jusquau niveau du sol, donc adapts toutes les tailles. Il voit dans ces ingalits un possible impact sur les carrires des individus, les hommes de petite taille ne pouvant prendre part aux discussions qui peuvent avoir lieu aux urinoirs. De manire plus gnrale, et plus rigoureuse, voir larticle trs discut de Nicolas Herpin, La taille des hommes : son incidence sur la vie en couple et la carrire professionnelle , Economie et Statistique, n 361, 2003, pp. 71-90.

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Une solution serait dintervenir ds la petite enfance pour que les pratiques des hommes et des femmes suniformisent. En clair, linvitation serait ce que les deux sexes sassient, sparment mais de la mme manire, aux toilettes. Loption fera sourire. Elle nest pas sans fondement loin de l. Alors que les modles sociaux nordiques sont aujourdhui rigs en exemples, au moins en ce qui concerne lgalit entre les hommes et les femmes26, ce nest pas lunique prisme des transferts socio-fiscaux et du droit du travail que peuvent tre valablement apprcis ces systmes. En Sude, hommes et femmes sont conduits ds lenfance se conduire, aux toilettes (prives et publiques), exactement de la mme manire27. Une autre option, pour rtablir un semblant dgalit, est dagir sur loffre des toilettes ouvertes au public. Un dtour ingalitaire simpose ds lors. Il y aurait l une possible discrimination positive 28 pour rellement faire valoir le droit de pisser. Des universits nord-amricaines en sont dailleurs venues imposer un standard de ratio deux pour un entre toilettes fminines et masculines. Linnovation a t introduite sous la pression des tudiantes et stimule par la crainte de procs pour discrimination sexuelle29. Ces questions, auxquelles se rapportent beaucoup de pudeur, ne sont que rarement traites avec rigueur. Quelques observateurs sen inquitent ponctuellement. Le directeur du mensuel Alternatives Economiques, Philippe Frmeaux y voit un puissant rvlateur de la faon dont est pense lgalit dans notre Rpublique 30. Pour autant le sujet semble continuer camper au rang des thmes de divertissement et dtonnement. On doit pouvoir faire mieux. III.- Une proposition : le modle GPS Lorganisation des toilettes publiques ne doit pas seulement relever de la plaisanterie licencieuse ou mondaine, ou du contentieux des marchs publics. Cest un sujet absolument capital pour une partie significative de lhumanit. Il est bon de le rappeler, avant de prciser ce que pourraient tre des voies damlioration dans le contexte dabondance des pays dvelopps. Le sujet est loin dtre seulement parisiens. Ce ne sont pas uniquement les trottoirs de Paris ni les diffrents Clochemerle31 qui sont en question. Le problme se pose dans toutes les villes du monde, naturellement de manire exacerbe l o les diffrents rseaux sanitaires sont inexistants32. Les ordres de grandeur sont dailleurs vertigineux. Environ un milliard de
. La rfrence oblige est ici Alain Lefebvre, Dominique Mda, Faut-il brler le modle social franais ?, Paris, Le Seuil, 2006. Pour les controverses internes au modle, voir Quand la Sude doute de son modle , La vie des ides, n 15, septembre 2006. 27 . Voir les pages consacres ces questions, sous le sous-titre Ils font pipi assis , dans lessai du journaliste Magnus Falkehed, Le Modle sudois. Sant, services publics, environnement : ce qui attend les Franais, Paris, Payot, 2003. 28 . A ce sujet la rfrence oblige est Gwnale Calvs, La discrimination positive, Paris, PUF, coll. Que saisje ? , 2008 (2me d.), mme si les toilettes publiques ny sont pas (encore) abordes. 29 . Voir larticle Toilettes pour femmes , dans Ilana Lwy et Catherine Marry, Pour en finir avec la domination masculine, Paris, Les empcheurs de Penser en rond, 2007. 30 . Voir son point de vue Pour la parit dans les toilettes publi le 4 septembre 2003 par lobservatoire des ingalits. www.inegalites.fr/spip.php?article88&var_recherche=toilettes&id_mot=27. Voir galement larticle La fracture sexuelle des toilettes publiques , Libration, 25 novembre 2006. 31 . Tout le monde a lu ou entendu parler des oppositions et querelles burlesques entre urinophiles et urinophobes du petit village de Clochermele o fut, par roman interpos, install en grande pompe une vespasienne prs de lglise. Gabriel Chevalier, Clochermerle, 1934. 32 . Notons lexistence dune trs srieuse World Toilet Organization, base Singapour, www.worldtoilet.org. A ct dactions de lobbying et dexpertise, elle a dclar que le 19 novembre tait le jour mondial des toilettes.
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personnes habitant en zone urbaine attendent un raccordement, aussi prcaire soit-il, un rseau. Un million denfants meurent chaque anne en raison de cette absence de connexion aux rseaux deau potable et dassainissement33. Selon les Nations unies, qui se sont rcemment empar avec srieux du dossier, 40 % de la population mondiale na pas accs des toilettes convenables , cest--dire sans contact entre lhomme et les eaux uses. Outre la sant, labsence de toilettes a des consquences en matire de scurit : femmes et enfants sont exposs au harclement ou aux agressions sils doivent sortir la nuit en qute dun endroit isol. LONU a mme proclam 2008 anne des toilettes pour sauver des vies34. Ces cas extrmes concernent tout de mme un tiers des urbains dans le monde Il apparat plus ais dinnover et de dvelopper dans les villes riches. En la matire ce ne sont toutefois pas les juristes ou les conomistes qui sont en pointe, mais quelques designers et amnageurs35. Reste ce que leurs propositions et suggestions soient entendues, et insres dans un cadre juridique et conomique cohrent. Cest ce que vise la proposition que nous soutenons. Lide phare est de ne prendre ni la rigolade, ni la lgre, un projet dinscription en ferme dans la rgle durbanisme des lments constitutifs du droit de pisser. Il serait grossier et naf ne serait-ce que pour des raisons de moyens de plaider pour louverture immdiate, sans conditions, de vespasiennes ou de sanisettes gratuites implantes selon une logique dquipements publics obligatoires. Il nen reste pas moins quun programme en ce sens, bien men, aurait des effets certainement trs positifs. Chacun gagnerait, mme dans une socit de risques et dincertitudes, moins avoir systmatiquement prendre ses prcautions . Tout le monde gagnerait trouver des lieux qui permettent de ne pas avoir douloureusement se retenir ou devoir se rsigner, dans linconfort, des pratiques que la morale, la civilit et le droit rprouvent. Sil est utopique de souhaiter voir fleurir partout des toilettes publiques, on ne peut que remarquer tout lintrt qui est porte ces installations lors de grandes manifestations, de ftes, de plerinages, de concerts et de rveillons. Cest lors de ces vnements que loffre de toilettes publiques est organise. En dehors, point de salut, sauf peut-tre sur certains sites originaux comme, par exemple, les aires de repos des autoroutes. Afin daccompagner une politique de dveloppement des servitudes daisance, nous traons les lignes dun programme daction qui tient en trois lettres : GPS, pour Gratuit, Propret et
Pour le cas amricain, on notera lexistence dune American Restroom Association, plaidant pour ltablissement de toilettes publiques gratuites, en particulier dans le mtro. www.americanrestroom.org 33 . Voir David Satterthwaite, Gordon McGranahan, Providing Clear Water and Sanitation , in Worldwatch Institute, State of the World 2007. Our Urban Future, Washington, Worldwatch Institute, 2007, www.worldwatch.org/node/4752. Sur ces questions urbaines mondiales, voir Julien Damon (dir.), Vivre en ville, Paris, PUF, 2008. Pour une description simple et outre de labsence de toilettes dans les bidonvilles et de ses consquences, voir le chapitre lcologie du bidonville , dans louvrage catastrophiste du sociologue activiste amricain Mike Davis, notamment Le pire des mondes possible. De l'explosion urbaine au bidonville global, Paris, La Dcouverte, 2006. 34 . Il sagit dune dclaration la suite de travaux de lOrganisation mondiale de la sant et de la Journe mondiale de leau. Dpche AFP, 20 mars 2008. 35 . Pour les designers, voir le tour du monde en photographies propos par Morna E. Gregory et Sian James, Toilettes du monde, Paris, Hobeke, 2007, le bel ouvrage de Chistina del Valle Schuster, Designing Public Toilets, Paris, lIndite, 2005 et celui de Cristina Del Valle Schuster, Public Toilet Design, Toronto, Firefly Books, 2005. Signalons que ces deux derniers ouvrages sintressent essentiellement aux restaurants, les grands en particulier. Cest le cas aussi dun petit guide parisien : Sylvie Devreux, Lou Dineau, Gots et Tabou. Guide gastronomique et lieux d'aisances parisiens, Paris, Cls de la Cit, 2005. Sur les questions damnagement et darchitecture, voir louvrage majeur (sur le sujet) de Clara Greed, Inclusive Urban Design. Public Toilets, Oxford, Architectural Press, 2003.

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Scurit. Lordre de ces trois principes importe36. La gratuit doit tre le premier, dans un souci de non discrimination et de tolrance vis--vis des situations difficiles. La propret est un deuxime principe qui doit guider laction, car sans nettoyage permanent, ni hygine assure, ces quipements ne peuvent atteindre leurs objectifs. Beaucoup prfreront les viter et continueront maculer les murs. La scurit est corollaire de la propret. Afin dassurer chacun la nettet et la tranquillit du site il est ncessaire quun contrle permanent soit effectu, tolrant les invitables petites dviances, mais frappant les carts inacceptables et visibles (deals, souillures volontaires, etc.). Au regard de ce triple objectif GPS, il nous semble que les solutions lectroniques (vidosurveillance) et automatiques (gestion robotise) ont fait la dmonstration de leurs limites. Ce sont plutt les sites anims avec du personnel qui mettent en confiance. Le souci dhumaniser les servitudes daisance na, en outre, rien daberrant conomiquement, surtout quand on connat le cot, prcdemment voqu, des sanisettes. Deux options se prsentent dans le cadre de cette ide GPS. La premire consiste mettre en place, en nombre suffisant, dans les villes des services et des quipements proposant, tout le monde, des toilettes gratuites. Celles-ci peuvent tre gres seules, mais galement dans le cadre de mini-complexes offrant galement des douches et des vestiaires. A Paris il a dailleurs t prvu que les bains-douches municipaux deviennent gratuits37. Les derniers tablissements, frquents par des personnes plutt dfavorises, ont ainsi pu souvrir tout le monde sans condition de ressources ni effet de stigmatisation pour les pauvres qui sont aujourdhui forcs de trouver ces services gratuits dans des boutiques ou des haltes rserves aux SDF. On peut considrer que le cot conomique de cette opration serait bien faible par rapport au bnfice social et collectif dune telle politique. La deuxime option, compltant la prcdente, est plus originale. Elle consiste prendre acte du fait que les bars et cafs (et aujourdhui de plus en plus les fast food) sont de facto des toilettes publiques. Fatigus de dire au fond droite , les cafetiers avaient dailleurs vu avec plaisir le dveloppement des toilettes publiques en dehors de leurs tablissements. Notre proposition assise sur le triptyque GPS consiste laborer un systme de dlgation de service public aux cafs, bars, et restaurants. Ceux-ci seraient alors subventionns partir dune obligation de moyens : offrir, dans des conditions de Gratuit, de Propret et de Scurit qui seraient normalises et contrles, laccs indiffrenci leurs toilettes. Le cot pour la collectivit de ce type de dlgation ne serait pas ncessairement suprieur celui de la location de mobiliers urbains particuliers. Par ailleurs cette prestation de service, dont la tarification reste dfinir, pourrait utilement contribuer inverser la tendance actuelle la disparition progressive de cet espace de chaleur et de convivialit quest le bistrot du coin. Rappelons tout de mme quaujourdhui le cafetier est tout fait fond refuser de donner accs ses toilettes si un client ne consomme pas dans son tablissement38.
36. Nous nallons pas jusqu dire quil y a l une priorit lexicologique au sens des principes de justice de John Rawls, mais presque Cette ide de faire varier les caractristiques dune politique publique en trois lettres nous vient de la lecture de Pierre Strobel, Services publics et cohsion sociale , Recherches et Prvisions, n 42, 1995, pp. 7-16. Lauteur y propose un systme de caractrisation du service public en fonction de trois dimensions fondatrices : Service, Redistribution, Contrainte ; ce qui donne diffrents modles : SRC, CSR, SCR, RSC, RCS et mme CRS Larticle est repris dans louvrage hommage Pierre Strobel, Penser les politiques sociales. Contre les ingalits : le principe de solidarit, La Tour dAigues, Editions de lAube, 2008. 37. Cf. Le Point, n 1 430, 11 fvrier 2000. 38 . Les services de la Direction Gnrale de la Concurrence, de la Consommation et de la Rpression des Fraudes le rappellent chaque anne dans des documents dinformation lattention des vacanciers. Voir par exemple le dossier 2007 Et 2007 pour des vacances russies. www.minefi.gouv.fr/DGCCRF/documentation/publications/brochures/2007/guide_vacances2007.pdf

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Nombre dobjections et de rfutations sont possibles. On entend dj les cris indigns. Le sujet peut nanmoins tre tudi avec application, flegme et rigueur. Techniquement, en effet, il peut sagir pour les exploitants de dbits de boisson, dun amnagement de leur licence, avec la cration dun chapitre particulier au sein des diverses licences, rvisant les contraintes et tablissant une obligation daccueil39. Plus largement, il doit tre possible de rviser les obligations des installations ouvertes au public et des tablissements recevant du public (ERP) que sont notamment les htels, cafs, restaurants40. Ceux-ci sont dj soumis des rgles daccessibilit41, qui permettent toute personne handicape dy accder et de bnficier des prestations offertes dans des conditions adaptes. Sil nest pas de prime abord ais de passer par le droit, le dveloppement de cette ouverture plus large des toilettes, pourrait dbuter par des dispositions intgres aux chartes de qualit des cafs et brasseries42. Cette organisation dun accueil ouvert tous dans les toilettes des tablissements, sous couvert dun tat et dun comportement adquats des requrants, appelle contrepartie. Economiquement, il existe des moyens le cas chant mobilisables par les pouvoirs publics pour financer un tel investissement, voire une partie du fonctionnement de ces activits. On pense de potentielles dispositions fiscales, mais aussi des subventions directes (sur le modle de qui existe en matire de scurit, permettant aux buralistes de faire prendre en charge par ltat une partie de leurs travaux de scurit). On pense galement dautres voies, plus innovantes, avec la mobilisation de fonds dvolus lamnagement du territoire et aux services de proximit43. Ces deux propositions densification du rseau de toilettes publiques, ouverture gnralise des toilettes dans les tablissements recevant du public - incarnent les principes GPS. Elles peuvent susciter lironie ou le mpris. Elles ont, au moins sur le papier, une part de validit qui mriterait dtre value. Plus largement, des rgles pourraient tre fixes quant loffre ncessaire sur les diffrents territoires, en fonction des donnes dmographiques qui les caractrisent (densit de population, frquentation des espaces). Des obligations pourraient ventuellement tre mises en place (du type x places de toilettes ouvertes au public pour y milliers de personnes habitant le site et z dizaines de milliers de personnes passant sur le site). Emergerait ainsi vritablement un droit des individus bnficier dquipements vritablement essentiels. En corollaire de ce doit, qui pourrait tre opposable
. Les dispositions relatives aux dbits de boisson sont intgres au Code de la Sant Publique, dans un titre sur la lutte contre lalcoolisme (Articles L.3331-1 L.3355-8). 40 . Le terme tablissement recevant du public (ERP), dfini l'article R123-2 du Code de la construction et de l'habitation, dsigne en droit franais les lieux publics ou privs accueillant des clients ou des utilisateurs autres que les employs (salaris ou fonctionnaires), qui sont, eux, protgs par les rgles relatives la sant et scurit au travail. 41 . Ces rgles sont issues notamment de la loi du 11 fvrier 2005 et du dcret du 17 mai 2006. Voir galement les formations spcifiques sur les droits et obligations attachs lexploitation de ce type dtablissements (pourvus de la petite licence restaurant ou de la licence restaurant ), ainsi que sur des problmatiques de sant publique, tablies en application de la loi pour lgalit des chances du 31 mars 2006. 42 . Voir par exemple la charte tablie par le Syndicat National des Hteliers Restaurateurs Cafetiers Traiteurs (SYNHORCAT). www.synhorcat.com. Cette charte, dont le prambule prcise que Le bistrot franais est une institution, une culture, un hritage quil faut maintenir absolument , invite les tablissements qui y adhrent, sengager rechercher et mettre en uvre tout ce qui est ncessaire la meilleure satisfaction des consommateurs . Lide est ici douvrir au-del des seuls consommateurs. 43 . Voir, par exemple, la communication en Conseil des Ministres du 10 septembre 2008 sur une nouvelle politique pour dynamiser le commerce de proximit . Le plan annonc de dveloppement du commercer de proximit viendra renforcer certaines mesures de la loi de modernisation de lconomie en prenant appui sur les moyens du FISAC (Fonds dintervention pour les services, lartisanat et le commerce). Cette politique de soutien aux activits de proximit pourrait stendre aux toilettes ouvertes aux publics. Pourquoi pas ?
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ladministration, le devoir des individus de passer par ces toilettes publiques se comprendrait aisment. Les sanctions auraient un fondement plus juste. Le manquement cette prescription de passage par des toilettes ouvertes au public pourrait ainsi tre pleinement qualifi dinfraction assortie dune contravention lgitime. Ne rvons pas. Plus que les gots et les couleurs, ce sont peut-tre les normes de propret, dintimit, et de pudeur qui sont les plus discutes. Un programme du type GPS rencontrerait bien des obstacles avant toute perspective de ralisation. En tout tat de cause, il existe des marques spcialises, un march conomique, des innovateurs, des rglementations, des tarifs, de la concurrence, des ides. Il tait bon de rappeler quil y avait galement l un problme social srieux. Dans un contexte urbain o il faut constamment concilier esthtique, scurit, et propret, plusieurs gnrations dappareils ont t prouves, accompagnant lvolution des murs. A la recherche de solutions nouvelles plus fiables et moins coteuses, on a tout intrt, pour tout le monde, se proccuper des conditions de lgalit sociale et sexuelle dans laccs des quipements sanitaires et sociaux. Si rien nest gagn pour le droit de pisser , nous esprons avoir montr que lenjeu tait dimportance. A lchelle internationale le droit la dignit a t largement consacr. En France les dbats vont bon train autour des droits fondamentaux et de la situation des pauvres value laune des droits de lhomme44. Les questions de dcence et de dignit sont prcisment traites en ce qui concerne les habitations45. Pourquoi ne le seraient-elles pas aussi srieusement et aussi compltement pour ce qui relve de lespace public ? Les fonctionnalits et la convivialit des mobiliers et quipements urbains pourraient tre revues et rorganises en fonction des droits des individus. Tous les besoins, naturellement, ne sauraient tre satisfaits, mais les besoins fondamentaux devraient pouvoir ltre. Il en ressortirait une satisfaction accrue de tous les passants et habitants, ainsi quune humiliation considrablement diminue pour tous ceux qui sont aujourdhui victimes des insuffisances des toilettes publiques. Le sujet mrite de ne pas tre pris seulement la rigolage et la lgre. Le loufoque et le bizarre rencontrent lintime et le droit. Un peu dhumour et de la bonne volont alimentent un cocktail favorable lamlioration du cadre de vie urbain, sans aridit conceptuelle.

. Jean Mouly, Les droits sociaux lpreuve des droits de lhomme , Droit Social, n 9/10, 2002, pp. 799811. 45 . En matire de dcence du logement, la place des toilettes est clairement tablie par le dcret n 2002-120 du 30 janvier 2002 relatif aux caractristiques du logement dcent. On lit dans larticle 3 que le logement dcent comporte une installation sanitaire intrieure au logement comprenant un w.-c. spar de la cuisine et de la pice o sont pris les repas, et un quipement pour la toilette corporelle, comportant une baignoire ou une douche, amnag de manire garantir lintimit personnelle, aliment en eau chaude et froide et muni dune vacuation des eaux uses. Linstallation sanitaire dun logement dune seule pice peut tre limite un w.-c. extrieur au logement condition que ce w.-c. soit situ dans le mme btiment et facilement accessible .

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