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Oesophage : Achalasie

Date de publication : septembre 1999

Oesophage: Achalasie
Qu'est ce qu'une achalasie ? Quels symptmes peuvent faire penser une achalasie ? Pourquoi la manomtrie est-elle l'examen faire en cas dachalasie ? D'autres maladies peuvent-elles ressembler l'achalasie ? Quels sont les troubles moteurs de lsophage en dehors de l'achalasie ? Quel est le traitement de l'achalasie ?

1.3.1. Qu'est ce qu'une achalasie ?


Lachalasie, tymologiquement absence douverture du sphincter, est un trouble moteur primitif de lsophage dfini par une absence du pristaltisme du corps de lsophage et par une relaxation du SIO (sphincter infrieur de l'oesophage) absente ou incomplte lors de la dglutition.

1.3.2. Quels symptmes peuvent faire penser une achalasie ?


Au dbut de la maladie, le signe rvlateur habituel est la dysphagie. Elle peut tre trs modre. La dysphagie est vocatrice de lachalasie quand elle est paradoxale, affectant lectivement les liquides, et capricieuse, survenant de faon intermittente et inopine, ou la suite dune motion et cdant lors de manuvres inspiratoires ou de changements de position. Des rgurgitations sont lautre grand symptme de lachalasie et peuvent orienter tort vers un RGO ou un diverticule. En survenant durant la nuit, les rgurgitations sont parfois lorigine de complications respiratoires. Plus rarement, la maladie se rvle par des douleurs rtrosternales constrictives, pseudo-angineuses mais non lies leffort. Elle peut entraner une dnutrition. Paradoxalement, ce stade dbutant de la maladie, lendoscopie digestive haute est normale. A un stade plus volu, la dysphagie perd ses caractres vocateurs dun trouble moteur..

1.3.3. Pourquoi la manomtrie est-elle l'examen faire en cas dachalasie ?


Au cours de lachalasie, diverses perturbations motrices plus ou moins caractristiques peuvent tre mises en vidence par la manomtrie. Le critre obligatoire du diagnostic est labsence totale de pristaltisme dans le corps de lsophage. Des contractions non propages mais damplitude trs importante sobservent dans lachalasie vigoureuse. Il existe frquemment une hypertonie du SIO (sphincter infrieur de l'oesophage) ainsi quune absence ou un dfaut de relaxation de ce sphincter, mais ces critres peuvent manquer au stade initial .

1.3.4. D'autres maladies peuvent-elles ressembler l'achalasie ?


Lendoscopie doit toujours tre ralise en premire intention pour carter une affection cancreuse, notamment du cardia. Une tumeur infiltrante du cardia peut tre lorigine de perturbations motrices trs voisines de celles de lachalasie ; on parle alors de pseudo-achalasie noplasique. Il est parfois ncessaire de la rechercher par une cho-endoscopie

1.3.5. Quels sont les troubles moteurs de lsophage en dehors de l'achalasie ?


En dehors de lachalasie, les troubles moteurs sophagiens (enregistrs par manomtrie) considrs comme primitifs comprennent la maladie des spasmes diffus de lsophage et lsophage casse-noisettes. Dans la maladie des spasmes diffus de lsophage, plus de 10 % des ondes enregistres au niveau du corps de lsophage sont anormales, non propages, amples et rptitives, et alternent avec un pristaltisme normal (figure 10). Lsophage casse-noisettes comporte des ondes pristaltiques anormales, prolonges et de grande amplitude prdominant dans la partie distale de lsophage. Au cours de ces deux affections, le fonctionnement du SIO (sphincter infrieur de l'oesophage) est normal. Les troubles moteurs sophagiens dits secondaires peuvent tre observs au cours des collagnoses (sclrodermie), du diabte, de lamylose et de nombreuses affections du systme nerveux central ou priphrique. Cest galement dans ce groupe que se situent les achalasies secondaires une infiltration noplasique ou une parasitose Trypanosoma cruzi (maladie de Chagas).

1.3.6. Quel est le traitement de l'achalasie ?


Le traitement a pour objectif de diminuer la pression du SIO (sphincter infrieur de l'oesophage) par section chirurgicale (myotomie extramuqueuse ralisable aujourdhui par clioscopie), par dilatation pneumatique sous endoscopie, ou par action pharmacologique (drivs nitrs par voie sublinguale, infiltration intrasphinctrienne de toxine botulique) pour permettre la vidange de lsophage sans provoquer de RGO (figure 11). La dilatation pneumatique ralise par voie endoscopique et le traitement chirurgical sont les mthodes principales. Leur efficacit est comparable, juge excellente ou bonne dans plus de trois quarts des cas. Leurs complications sont rares, respectivement la perforation de lsophage et lsophagite par reflux. Leur mortalit est quasi nulle.

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