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Pour une lecture ethnocritique de la littrature

Marie SCARPA, Universit de Metz

La science de la littrature se doit, avant tout, de resserrer son lien avec lhistoire de la culture. La littrature fait indissolublement partie de la culture []. Laction intense quexerce la culture (principalement celle des couches profondes, populaires) et qui dtermine luvre dun crivain est reste inexplore et, souvent, totalement insouponne. 1

Dans le cadre qui est le ntre ici, savoir celui dune rflexion sur les rapports entre littrature et sciences humaines, nous nous proposons de prsenter une approche de la littrature qui articule potique des textes et problmatiques de la pense ethnologique contemporaine. Cette dernire est caractrise, comme on sait, par un retour sur soi : aprs stre longtemps intresse aux socits lointaines celles de lautre , lethnologie europenne recentre dsormais ses tudes sur la socit du mme et son prsent. Ainsi la voie semble-t-elle ouverte pour une ethnologie de la culture et des biens symboliques, pour une ethnologie des pratiques culturelles les plus lgitimes, pour une ethnologie de la littrature, bref, pour une ethnocritique. 2 Celle-ci sest donn pour but de porter sur les textes littraires un regard ethnologique en somme ; autrement dit, elle tente de les lire dans leur rappropriation des donnes du culturel. Lethnocritique fait ncessairement lhypothse culturologique quil y a du lointain dans le tout proche, de ltranger dans lapparemment familier, de lautre dans le mme, de lexotique dans lendotique (et rciproquement) 3 ; elle sintresse donc fondamentalement la polyphonie culturelle et plus spcialement, pour linstant en tout cas, aux formes de culture domine, populaire, folklorique, illgitime dans la littrature crite dominante, savante, cultive, lgitime. Les uvres apparaissent ds lors comme des bricolages (ou bris-collages ) culturels, configurs selon des

M. Bakhtine, Les tudes littraires aujourdhui , Esthtique de la cration verbale, Paris, Gallimard, NRF, Bibliothque des Ides, 1979, pp. 339-348. 2 J.-M. Privat, Bovary Charivari, Paris, CNRS Editions, coll. Littrature, 1994, p. 9. Cet ouvrage est le texte fondateur de la dmarche ethnocritique. 3 J.-M. Privat, A la recherche du temps (calendaire) perdu , Potique, 123, septembre 2000, p. 301.

processus spcifiques : une lecture ethnocritique sattache rendre compte de ce dialogisme culturel, et de sa dynamique, plus ou moins conflictuelle. On voit pourquoi lobjectif est commun, dans une certaine mesure, celui de lethnologie de la France : il importe de rendre trange ce qui est proche, de problmatiser les vidences culturelles, de rompre lillusion de la connivence ou de la proximit culturelle. Ce sera, pour nous, dans le domaine littraire, o les lecteurs sont souvent victimes de ce que P. Bourdieu appelle la fausse familiarit que [leur] procure une longue frquentation acadmique avec luvre 4 . Littrature, ethnologie : peut-tre pourrait-on dire, au fond, que lethnocritique est ne de la rencontre, dans nos lectures, des travaux de M. Bakhtine 5 , sur la polyphonie notamment (concept qui, comme celui d intertextualit , pourrait tre largi aux niveaux de culture et aux contenus symboliques 6 ) et des analyses de lethnologue Y. Verdier, dgageant, dans les uvres du romancier anglais Thomas Hardy, le passage du rite au roman, de la coutume au destin 7 .

Si nous passons maintenant du contexte au texte, ou, autrement dit, la mthode suivie dans lapproche ethnocritique, nous pouvons affirmer, pour commencer, quil ne sagit pas de procder un simple reprage de faits ethnographiques, dlments, de formes de cultures minores (populaires, folkloriques, etc.) ce quon pourrait peut-tre
P. Bourdieu, Comment lire un auteur ? , dans Mditations pascaliennes, Paris, Editions du Seuil, 1997, pp. 101-111. En dautres termes, [lethnocritique] voudrait contribuer lutter contre lethnocentrisme latent des lectures les plus lgitimes et restituer aux uvres les plus savantes leurs spcificits culturelles , J.-M. Privat, Bovary Charivari, op. cit., p. 26. 5 Voir essentiellement La Potique de Dostoevski, Paris, Le Seuil, 1970 ; LOeuvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen Age et sous la Renaissance, Paris, Gallimard, Tel, 1970 et Esthtique et thorie du roman, Paris, Gallimard, Bibliothque des Ides, 1978. 6 J.-C. Chamboredon, Production symbolique et formes sociales. De la sociologie de lart et de la littrature la sociologie de la culture , Revue franaise de sociologie, XXVII, 1986, p. 523. 7 Y. Verdier, Coutume et Destin. Thomas Hardy et autres essais, Paris, Gallimard, NRF, Bibliothque des Sciences humaines, 1995. Dans limportante prface quils consacrent cet ouvrage, Cl. et D. Fabre rappellent lintrt que portait Y. Verdier la littrature : Elle remarque dabord que trois grandes formes narratives le mythe, le conte, le roman prservent une relation forte aux rites qui ordonnancent le temps collectif et lui rapportent le cours de chaque vie, mais cette relation change de nature dun genre lautre. Si lon retient, avec elle, que les rituels remplissent une double fonction qui est, dune part, de reprsenter les termes et les conditions de lexistence sociale et, dautre part, de les maintenir tels , il apparat que le mythe entretient avec eux un rapport fondateur , de faon directe ou dtourne il les instaure, il les situe dans la lumire dune origine ou, du moins, dune mise en ordre premire du monde. Avec les contes le lien ne se distend pas, comme on la souvent cru, il se transforme : il ne sagit plus de remonter la fondation, mais de donner entendre tous les bienfaits que lon retire suivre ce que les rites dictent . Le conte est donc toujours, peu ou prou, un rcit exemplaire, ses pripties dsignent la bonne voie, seme dpreuves ncessaires, et qui aboutit toujours lachvement et linstallation du jeune hros. Et cest pour cela que les contes finissent bien. Avec le roman, tout change : la coutume et ses rites sont toujours l, mais il nous raconte ce qui se passe quand on sen carte .
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nommer des folklormes prsents dans luvre, mais dtudier comment cette dernire se les rapproprie, dans sa logique spcifique, comment elle en est travaille dans son criture mme. Lobjectif, ici, est bien de tenter de reculturer la lecture mais sans la dtextualiser pour autant. Il faut se garder, en effet, de toute drive ethnologiste, [qui] laisserait chapper ce que le rcit doit la rinterprtation que son auteur fait subir aux lments primaires. Les lments mythico-rituels ne se comprennent pas seulement par rfrence au systme quils constituent [] ; ils ne sont en aucun cas rductibles de simples lments dinformation ethnographique mais rlabors, ils reoivent un nouveau sens de leur insertion dans le systme de relations constitutif de luvre []. 8 Ce qui importe donc, cest de montrer comment les donnes du culturel qui informent le texte littraire en construisent lethno-logique, lethno-potique. Illustrons concrtement cette prsentation en proposant quelques exemples. J.M. Privat, dans Bovary Charivari (op. cit.), a fait ressortir, dans un premier temps, ltonnante culture folklorique du roman de Flaubert : il a mis en avant le rle textuel des araignes, de la mare, de la place publique, du pilon de lAveugle, de la fte des Rois et du calendrier folklorico-liturgique (alors que la critique traditionnelle dnie habituellement la prsence dune organisation calendaire de Madame Bovary), etc. Si le sous-titre du roman, Murs de province fait sens, ce nest pas simplement dans le constat de ces faits quon pourrait dire ethnographiques mais parce que ces derniers permettent dentrer dans la culture du texte, construite sur la belligrance de plusieurs logiques culturelles plus ou moins incorpores par les diffrents personnages. Ce que signale limportance symbolique et textuelle du phnomne charivarique 9 : prenant acte des infimes dissonances au cur de luvre et de la continuit criarde qui la parcourt, J.-M. Privat dmontre la charivarisation gnralise et de la fiction et de la narration. Charivari que l inou Charbovari initial, marquant lentre de ce jeune paysan quest Charles dans un monde hostile et tranger (celui de la ville et de lcrit), inaugure textuellement et rituellement. Charivari dEmma ensuite, marie un veuf, comme on sait, et qui apparat en dbut de carnaval (pour les Rois), saffranchit dans la plus grande licence de la morale conjugale pour la mi-carme, quitte mourir en

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P. Bourdieu, in Lectures, lecteurs, lettrs, littrature , Choses dites, Paris, Minuit, 1987, p. 141. Rappelons que le charivari est une pratique populaire qui stigmatise avant tout, bruyamment et brutalement, tout individu qui enfreint le code dominant de la morale sexuelle ou conjugale traditionnelle.

plein carme, trs symboliquement 10 . Emma, prise en tenailles entre la culture coutumire villageoise construite sur des relations de voisinage, sur le respect strict des modles culturels traditionnels et les stratgies homaisiennes (pleines davenir) de contrle du champ social, spuisera conqurir un destin plus personnel et plus moderne. Nous avons, pour notre part, travaill sur Le Ventre de Paris de Zola 11 . On peut penser que lethnocritique trouve avec cet auteur qui sest voulu lcrivain-ethnographe de son temps un objet dtude privilgi. Ctait, pourtant, dune certaine manire, aller rebours de la critique zolienne, qui, stant beaucoup interroge sur la question du document , na eu de cesse souvent de la dpasser pour tenter de raccrocher lcrivain naturaliste au courant de la modernit littraire 12 . A un niveau interprtatif, la plupart des analyses, aprs avoir constat les efforts ethnographiques de ce dernier, se rejoignent pour valoriser plutt son sens anthropologique .

Loin que le roman zolien sexplique, soit interprtable dans les termes de lenqute ethnographique, cest donc plutt linverse qui se passe : cest le discours ethnographique des notes qui trouve sa cl dans le roman. Car on pourrait dire que par la transformation fonctionnelle et smiotique que lui impose lintgration romanesque selon la vision et linspiration de Zola , il se dplace du plan de lethnographique au plan de lanthropologique. Les caractristiques du lieu, gographiquement identifies dans Les notes sur Anzin, se trouvent en quelque faon dlocalises, dterritorialises par le roman. Il nen reste que de pures valeurs ou de purs lments, comme la nuit, le noir, le feu, la terre, le vent, le corps, le gouffre, la bte, qui, peu peu se prennent en systme, sorganisent en corrlations relevant dun autre univers 13 que celui de la socit industrielle dans la France du Second Empire : lunivers du mythe.

Si lon fait une synthse, forcment rapide ici, des lectures habituelles du Ventre de Paris, on voit quelles dclinent en gnral ce discours (inspires du reste par les commentaires de Zola lui-mme 14 ) : Elles partent dun premier niveau ethnographique et soulignent toute la qualit descriptive de lcriture dans sa mise en scne des nouveaux pavillons Baltard et de leur fonctionnement 15 .

J.-M. Privat, Bovary Charivari, op. cit., p. 165. On nous permettra de renvoyer M. Scarpa, Le Carnaval des Halles, Paris, CNRS Editions, coll. Littrature, dcembre 2000. 12 On peut noter, dans cet ensemble critique, lintrt fondamental des travaux sur lcriture du document , son fictionnement : voir, par exemple, ceux de Ph. Hamon sur le cahier des charges de lcriture raliste-naturaliste. 13 H. Mitterand, Le Regard et le Signe, Paris, PUF Ecriture,1987, pp. 89-90. 14 Zola ncrit-il pas son ami H. Card le 22 mars 1885 : Jai lhypertrophie du dtail vrai, le saut dans les toiles sur le tremplin de lobservation exacte. La vrit monte dun coup daile jusquau symbole. ?
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Elles passent ensuite un second niveau, plus symbolique : elles montrent comment les Halles deviennent le ventre de Paris, signe de la grande table toujours servie , de l orgie colossale des apptits bourgeois et du second Empire 16 . Dans un troisime niveau danalyse, lamplification se faisant plus universelle, le roman se transforme en pope du ventre et met en relief alors une sorte de principe alimentaire gnral, lApptit. On atteint ici le plan dune anthropologie mythique . Et la lutte des Gras et des Maigres qui structure le systme des personnages ne renvoie pas simplement au fait que les charcutiers Quenu-Gradelle, des bourgeois entripaills , vont faire taire Florent le rpublicain ; elle devient le rcit allgorique de tout le drame humain , comme lexplique le peintre Claude Lantier, au chapitre IV du roman :

Pour sr, Can tait un Gras et Abel un Maigre. Depuis le premier meurtre, ce sont toujours les grosses faims qui ont suc les petits mangeurs Cest une continuelle ripaille, du plus faible au 17 plus fort, chacun avalant son voisin et se trouvant aval son tour

Certains commentateurs du roman peuvent alors conclure qu une charcuterie ne saurait tre, chez Zola, ce que les dictionnaires prtendent quest une charcuterie 18 . Nous avons cependant choisi dadopter une voie mdiane , qui tendrait lire le roman au ras du texte (qui nemprunterait donc pas les voies de lpique et du mythique), dans une perspective qui serait davantage culturelle. Au fond, si une charcuterie chez Zola signifie et sursignifie, elle nen est pas pour autant une boucherie 19 . Le Ventre de Paris, nature morte colossale , tient un discours sur la matire quil convient dtudier au plan de sa ralisation fictionnelle comme en termes de stratgie scripturale distinctive , stratgie lie, daprs nous, la position de lcrivain naturaliste dans le champ littraire de la fin du XIXe sicle. De la mme

A ce niveau-l, on renvoie souvent lintrt des notes prises par Zola sur le terrain des Halles. Elles ont t du reste publies, pour une large part, dans Carnets denqutes. Une ethnographie indite de la France, Paris, Plon, coll. Terre humaine, d. H. Mitterand, 1986. 16 Zola crit : Lide gnrale est le ventre : le ventre de Paris, les Halles, o la nourriture afflue, sentasse pour rayonner sur les quartiers divers [] ; le ventre dans lempire, [] le contentement large et solide de la faim, la bte broyant le foin au rtelier, la bourgeoisie appuyant sourdement lempire parce que lempire lui donne sa pte matin et soir, la bedaine pleine et heureuse se ballonnant au soleil et roulant jusquau charnier de Sedan. (Dossier prparatoire du Ventre de Paris , Ebauche, Ms. 10.338, f 47) 17 Le Ventre de Paris , Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, T. I, 1960, p. 805. 18 Ph. Jousset, Une Nature morte littraire. Etude dune pratique descriptive dans Le Ventre de Paris dEmile Zola, Paris IV, thse dactylographie, 1984, p.102. 19 Du reste, dans lEbauche du roman, Zola, qui avait dabord fait de Lisa Quenu une bouchre, choisit de remplacer cette profession par celle de charcutire.

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manire, le texte zolien construit la lutte des Gras et des Maigres en allgorie tout en la dclinant bien plus subtilement dans les dtails de sa prsentation : il ne sagit pas simplement, pour le narrateur, de mettre en scne des boutiquiers ventrus face un/des meurt-de-faim mais dcrire le quartier des Halles comme un village dans la ville , comme une socit dinterconnaissance au fonctionnement quasi communautaire, soumis un certain partage du priv et du public et travers par des tensions entre codes culturels populaires et petits-bourgeois (rappelons que le roman souligne plusieurs reprises le fait que ses petits-bourgeois, la plupart dorigine provinciale, viennent peine de sortir des classes populaires). Le destin romanesque de Florent dcoule aussi bien de ces donnes que du fait que lopposition des Gras et des Maigres est aussi la ractualisation zolienne du motif traditionnel, artistique et folklorique, du combat de Carnaval et de Carme. Si le roi des Maigres est un bouc missaire, il lest comme un roi de carnaval peut ltre. Notre tude de la carnavalisation du roman qui joue tant sur la composition gnrale du texte (espace-temps, parcours des personnages, systme alimentaire , etc.) que sur son criture , est construite partir des fameuses analyses bakhtiniennes sur le sujet 20 comme sur les savoirs quhistoriens de la culture, folkloristes et ethnologues ont dgags des pratiques mmes du carnaval (notamment au XIXe sicle et Paris) 21 . Du reste, cest bien lensemble du cycle Carnaval / Carme / Pques qui nous a fourni un schme interprtatif structurant. Ainsi, pour ne prendre ici quun seul micro-exemple, cest lui qui peut expliquer, nous semble-t-il, la particularit du parcours de Florent : empruntant toute une culture populaire du cochon (animal ftiche des Halles zoliennes), Le Ventre de Paris raconte la carnavalisation en forme de cochonnisation de cette face de carme, de cette figure christique quest lexforat, qui le conduit, comme attendu, un procs parodique et au sacrifice final 22 .
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Voir surtout La Potique de Dostoevski, op. cit., et LOeuvre de Franois Rabelais, op. cit. Nous nous sommes servi en effet des concepts de polyphonie nonciative , de carnavalisation littraire , de perception carnavalesque du monde et des procds scripturaux qui les mettent, daprs le critique russe, en uvre. 21 Pour ne citer ici que quelques rfrences particulirement importantes : Cl. Fabre-Vassas, La Bte singulire. Les Juifs, les Chrtiens et le Cochon, Paris, Gallimard, NRF, Bibliothque des Sciences humaines, 1994 ; A. Faure, Paris Carme-prenant. Du Carnaval Paris au XIXe sicle, Paris, Hachette, 1978 ; Y. Verdier, Faons de dire, faons de faire, Paris, Gallimard, NRF, Bibliothque des Sciences humaines, 1979 ; A. Van Gennep, Manuel de folklore contemporain, Tome I, Volume III, Crmonies priodiques cycliques et saisonnires (1 Carnaval, Carme, Pques), Paris, Picard, 1994 (1947). 22 Pour le dtail de ce parcours et ses tapes, on peut se reporter aussi la synthse que nous en proposons dans Le monde immonde dEmile Zola , Iris, 19, Centre de Recherche sur lImaginaire, Universit de Grenoble 3, juin 2000, pp. 45-55. Ajoutons simplement ici que si le porc occupe une telle place dans Le Ventre de Paris, cest, entre autres, parce quil en occupe une aussi importante dans la culture du

Cette mise en vidence de la porte textuelle, politique et symbolique de lusage zolien du carnavalesque particulirement ambivalent nous a paru riche de consquences pour linterprtation du roman 23 .

On peut, pour dbuter cette partie qui se voudrait en forme de bilan ouvert sur quelques perspectives , rcapituler les quatre tapes que suppose au fond toute lecture ethnocritique : le niveau ethnographique : la dmarche incite dabord la reconnaissance des donnes culturelles (les folklormes) prsents dans luvre littraire. le niveau ethnologique : il faut ensuite inscrire ces faits ethnographiques dans leur contexte culturel de rfrence ; autrement dit, articuler cette reconnaissance avec une comprhension de type ethnologique du systme ethno-culturel tel que luvre tudie le textualise elle-mme. le troisime niveau est proprement celui de linterprtation ethnocritique, qui offre lavantage dentrer dans la logique interne et spcifique du travail de signifiance du texte littraire 24 . lethnocritique devrait conduire enfin toute une srie de rflexions sur les rapports (interactifs) entre culture du texte et culture du lecteur : il conviendrait ici de parler dauto-ethnologie. Avant den terminer par lexplicitation de ce quatrime niveau non encore clairement voqu jusquici, nous voudrions revenir sur quelques remarques que pourrait formuler notre lecteur. Nous avons bien conscience quune approche du texte littraire qui se veut reculturante induit toute une srie de questions : Si la culture du texte est lie la culture de son contexte de rfrence ce que nous croyons , il nest pas toujours vident de connatre cette dernire, surtout sil sagit duvres du pass. Ainsi, le lecteur daujourdhui peut ne pas comprendre toutes les implications dune pratique comme le charivari, trs en usage au XIXe sicle, et
carnaval. Symbole de labondance, du gras, du ventre sous toutes ses formes, il est surtout, dans nos cultures, dans un rapport de parent problmatique avec ltre humain et le Christ. Et la culture populaire sest servi du modle de la Passion christique pour toute une srie de faits carnavalesques (l indtronisation dun roi parodique et son procs, par exemple). 23 Le schme carnavalesque permet de lire galement toute une srie de contes et nouvelles de Maupassant : voir, par exemple, la lecture ethnocritique de Boule de suif propose par J.-M. Privat dans Le carnaval de Boule de suif , Problmes de lcriture populaire au XIXe sicle, R. Bellet, Ph. Rgnier (dir.), PULIM, coll. Littratures en marge, 1997, pp. 135-151. 24 J.-M. Privat, A la recherche du temps (calendaire) perdu , art. cit., p. 305. Dans cet article, lauteur, qui propose une lecture ethnocritique partir du micro-exemple des confitures dans Madame Bovary, revient trs prcisment sur ces quatre tapes.

forcment connue de Flaubert. Comme le signale J.-M. Privat, nous essayons de rtablir explicitement les termes de lchange textuel et culturel, change qui pouvait fort bien fonctionner jadis lallusion rfrentielle et la connivence anthropologique , change parasit ou transform aujourdhui 25 Mais une lecture littraire, de quelque type quelle soit, peut-elle maintenant ( un moment o lon est revenu des thories sur la clture idale du texte 26 ) se passer de la recontextualisation de ce qui est lu ? Le recours aux autres sciences humaines (histoire, sciences sociales, etc.) semble invitable voire inluctable. Ce qui ne signifie pas quil faille saveugler sur les cueils qui attend toute mthode interdisciplinaire danalyse experte, dont le moindre nest pas le risque daplatir les unes sur les autres les diffrentes sciences . En dautres termes, il ne sagit pas doublier que la littrature est la littrature ( savoir ? , dira la mauvaise langue) ; cela dit, cest bien la culture qui la constitue en littrature 27 . On le voit : tout tourne ici autour de la notion de culture . Concept problmatique sil en est 28 Sans aller bien loin dans le dbat (du reste, si les sciences humaines ne cessent de sinterroger son sujet, elles continuent lutiliser), ajoutons seulement quil nest pas question pour nous de tomber dans lillusion de lexclusivisme culturel, savoir dans la croyance en cette ide quil y aurait dun ct une culture cultive et de lautre, une culture populaire. En ralit, les diverses formations culturelles ne sont jamais monolithiques, elles sont pour une large part , les fruits dun travail opr sur des matriaux qui ne [leur] sont pas propres . Entre elles, se met en place tout un jeu subtil dappropriations, de remplois, de dtournements qui concerne aussi bien les formes que les contenus, les codes dexpression que les systmes de reprsentation 29 , si bien quelles sont toutes fabriques demprunts divers et

J.-M. Privat, Bovary Charivari, op. cit., p. 48. Il nest videmment pas question pour nous de remettre en cause la ncessit de cette tape thorique et ses apports fondamentaux dans la connaissance du fonctionnement textuel. 27 La forme de sacralisation dont jouit la littrature ( emblmatique des pratiques culturelles lgitimes de lcrit , comme lcrit Y. Reuter dans Dfinir les biens littraires , Pratiques, 67, 1990, pp. 5-14) dans notre pays est lune des difficults rencontres par une lecture de type ethnologique. 28 Le concept de culture populaire , en particulier, ne cesse de poser des problmes de dfinition : Que signifie rellement culture populaire ? Une culture produite par le peuple ? En usage dans le peuple ? Destine au peuple ? Impose au peuple ? , M. Lauwers, Folklore e mentalit. Appunti sulla religione popolare nel medioevo , Uomo e Cultura, XXI-XXII, 41-44, 1988-89, p. 136. Nous traduisons. 29 R. Chartier, Histoire intellectuelle et histoire des mentalits. Trajectoires et questions , Revue de synthse, 3 semestre, 11-12, 1983, p. 299.
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multiples et nourries dvolutions successives et constantes 30 . Et le texte littraire, en dpit de son unit relative, tmoigne de cette circulation des traits culturels. Ltude de ce mtissage culturel semble nous avoir conduits, de manire privilgie, des analyses sur la faon dont luvre rend compte des rapports entre un individu et son groupe : que lon pense, par exemple, Emma Bovary et la communaut villageoise du bourg normand ou Florent et le quartier des Halles Paris. On pourrait croire alors que lethnocritique ne sapplique quau rcit raliste, et du XIXe sicle. Il est vrai que les romanciers du rel se caractrisent par leur aptitude remarquable dcrire les rles sociaux de leurs personnages :

Au cur de ces drames, rappelons-le encore, nos romanciers pointent avant tout ce qui divise et agite de grandes entits sociales dans un monde boulevers. [] Ds Balzac, le roman raliste est captiv par la discrimination sociale. Ce que Proust appelle les gradins sociaux est vritablement la matire premire du roman nouveau. Celui-ci nen finit pas de dcrire des diffrences de niveau, mme imperceptibles, et de montrer comment elles crent des barrires entre les conditions et les groupes. Il est sensible en particulier la faon dont les individus 31 vivent ces diffrences, les percevant comme des marques distinctives [].

De plus, leur exploration du quotidien, leur volont de mettre en scne la socit du proche ne peuvent manquer dintresser une approche critique qui se revendique de lethnologie. Enfin, le roman genre plurilingue et dialogique par excellence 32 se prte particulirement bien des tudes sur la polyphonie culturelle. Lethnocritique est-elle voue pour autant se confronter ce seul type de textes ? On peut comprendre que, dans un temps o la dmarche sexprimentait, les rcits aient permis nos premires analyses (tout comme la psychanalyse trouva un premier terrain propice dans linterprtation des rves et des lapsus) ; nanmoins, rien nautorise imaginer que la polyphonie culturelle ne caractriserait que le seul genre romanesque et des uvres qui dateraient du XIXe sicle. Ce sera lun des enjeux venir de lethnocritique que de le montrer. Aprs ces quelques mises au point rapides, nous voudrions dire limportance de ce quatrime niveau dans la dmarche que lon a qualifi plus haut dauto-ethnologique. La confrontation du lecteur avec le monde du texte se fait aussi sur un plan culturel. Dgager la logique ethno-culturelle de luvre doit inciter la rflexion sur nos rapports la littrature. Il sagit pour nous de tenter de restituer le poids daltrit

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B. Le Wita, Comment en sortir ? , Ethnologie franaise, 1990/1, p. 3. J. Dubois, Les Romanciers du rel, Paris, Seuil, coll. Points-Essais, 2000, pp.151-152. 32 Voir surtout M. Bakhtine, Esthtique et thorie du roman, op. cit.

relative des uvres ; dans cette perspective, la lecture est une connaissance de soi par les autres comme une connaissance des autres partir de soi 33 et non une reconnaissance ethnocentriste lettre de soi partir des autres. Ecrire et lire ne sont pas que des exercices formels (mme si ces actes mettent en jeu des formes) : cest aussi accepter de laisser le texte travailler notre propre relation culturelle et pas seulement psychologique ou esthtique au monde. Une lecture de cet ordre peut savrer complique, puisque la reconnaissance des phnomnes de polyphonie et de belligrance culturelle luvre dans les textes ne va pas de soi :

Les difficults de ce type de tte--texte sont multiples. Dabord, leuphmisation ou la reconfiguration des traits culturels emprunts, ensuite, la lgitimit culturelle des uvres de la culture cultive qui semble les mettre hors datteinte dune approche relativiste tant du point de vue de leur criture que de leur lecture, enfin le refoulement dune trajectoire historique que lon vit souvent personnellement et collectivement sur le mode de lindignit ou de la ccit culturelle, un peu comme si en chaque lecteur moderne subsistait ce que jappellerai volontiers 34 le complexe du bal la Vaubyessard [].

Comme Emma, en effet, qui, en pleine illusion ferique au moment de ce fameux bal, refoule, pour surmonter ses contradictions culturelles 35 , son enfance paysanne, le lecteur, dans son appropriation des uvres les plus lgitimes du patrimoine littraire, apprend les lire souvent, dans un premier temps, de la faon la plus lgitime possible. On voit bien, en termes de rception, tout lintrt dune ethnocritique : elle fait retrouver ces textes une saveur souvent inattendue et met vif les enjeux culturels de la littrature. Cest bien une ethnologie de soi que le lecteur est convi. A poser la question de la lecture ainsi, il nous semble que lethnocritique peut contribuer galement, et de faon notable, la rflexion didactique, en termes dapprentissage notamment, sur les modes dappropriation des uvres et leurs usages personnels et collectifs 36 .

Voir T. Todorov, La connaissance de soi au moyen des autres , Le Monde, 27 janvier 1995. J.-M. Privat, Ethnocritique et lecture littraire , Pour une lecture littraire, 2, Actes du Colloque La lecture littraire en classe de franais : quelle didactique pour quels apprentissages ?, Paris / Bruxelles, De Boeck-Duculot, 1996, p. 81. 35 Comme toute petite-bourgeoise, Emma nest-elle pas condamne toutes les contradictions entre une condition objectivement domine et une participation en intention et en volont aux valeurs dominantes ?, P. Bourdieu, La Distinction. Critique sociale du jugement, Paris, Editions de Minuit, 1979, p. 283. 36 Pour la prsentation dune lecture ethnocritique de Boule de suif faite dans une classe de 3me, on peut lire J.-M. Privat, Introduction la lecture ethnocritique en 3me , Pratiques, 95, septembre 1997, pp. 53-95.
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