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Comment lire Surveiller et punir aujourd'hui ?

Introduction :

Tout d'abord, il est important de prciser qu'il n'y a pas une seule lecture de Surveiller et punir. Tout ouvrage peut tre lu et interprt diffremment. Surveiller et punir comme les autres et bien plus qu'un certain nombre... Surveiller et punir est un livre difficile cataloguer : Est-ce une tude philosophique ou un livre d'histoire ? Est-ce une analyse des 18me et 19me sicles ou un diagnostic de la socit des annes 1970, date de publication de l'ouvrage ? Difficile dire...

Quelles lectures allons-nous proposer aujourd'hui ? Tout d'abord, il est important de lire Surveiller et punir comme ce qu'il est au premier abord savoir, une histoire de la naissance de la prison ou encore comme l'histoire d'une mutation, qui s'est produite aux 18me et 19me sicle, celle de la punition la surveillance. Mais si Surveiller et punir est une histoire parmi d'autres, elle n'est pas vraiment une histoire comme les autres. D'une part, c'est une histoire historiquement date, publie en 1975, dans un contexte particulier. En effet, de nombreuses rvoltes ont lieu dans les prisons franaises, durant l'hiver 1971-1972 puis pendant l't 1974. D'autre part, Surveiller et punir est construit selon une mthodologie bien particulire : par exemple, pour dmontrer sa thse, Foucault n'hsite pas choisir dlibrment ses documents. Enfin, Surveiller et punir n'est pas une simple histoire de la naissance de la prison : au del, elle est une gnalogie du pouvoir disciplinaire.

Ensuite, il sera essentiel de proposer une dernire lecture, une lecture d'usager , c'est-dire lire Surveiller et punir comme un outil penser, penser autrement et penser autre chose. Il suffit d'ailleurs d'voquer la dernire phrase de Surveiller et punir. Surveiller et punir a en effet permis, par ses exigences mthodologiques, de penser diffremment l'histoire. Selon les tmoignages de Michle Perrot ou d'Arlette Farge par exemple, ou plus rcemment de Philippe Artires, Foucault semble avoir ouvert la voie pour une nouvelle grille de lecture historique de la prison et de l'univers carcral.

Surveiller et punir dbute par une opposition frappante entre le rcit d'un supplice particulirement dur, celui de Damiens condamn en 1757 pour rgicide, et le rglement pour la Maison des Jeunes dtenus Paris rdig par Lon Faucher en 1838. Michel Foucault, par cette ouverture, prsente l'objectif de son livre : combler le vide entre ces deux figures reprsentatives de la mutation qui s'est effectue en moins d'un sicle dans l'conomie du chtiment. Foucault procde une juxtaposition pour donner voir deux manires de punir : chtier sur la place publique et enfermer pour corriger. Surveiller et punir ouvre d'emble sur une interrogation : rupture ou continuit entre ces deux manires de punir ?

Avant de lire la suite de l'ouvrage et d'couter la rponse de Foucault, le lecteur donc s'interroge. Foucault aime montrer pour dmontrer. D'ailleurs, la vritable entre dans Surveiller et punir se fait vraiment par l'image : avant le rcit, le regard du lecteur se porte sur des illustrations 1. Les planches ne sont pas tant considrer comme des annexes illustrant certains paragraphes que comme une vritable introduction au texte. Par consquent, insrer ces illustrations au milieu de l'ouvrage comme le fait la collection TEL de Gallimard enlve mon sens la pertinence cette entreprise de monstration. Bien sr, ces planches se rfrent certains passages du livre et en ce sens les illustrent, mais elles font intgralement partie de l'ouvrage. Lensemble de ces gravures constitue vritablement une introduction, une plonge dans la thse foucaldienne dveloppe dans Surveiller et punir. Elles excdent leur simple fonction d'illustration et donnent d'emble un angle de lecture.

Aucune planche nvoque le supplice : il sera surtout question de la discipline. Le pouvoir disciplinaire est pourtant moins visuel mais, partout prsent, il faut le montrer. Ces illustrations expriment clairement l'ide d'une connexion entre les diffrentes institutions (arme, coles, hpitaux et prisons). D'une part, ce rapprochement suscite la curiosit et peut surprendre. D'autre part, Foucault prsente implicitement ses analyses sur la discipline. La lecture de Surveiller et punir ne sera dsormais plus neutre, l'imaginaire du lecteur conservera ces images. Certaines d'entre elles sont par ailleurs particulirement marquantes...

Rares sont les rfrences aux illustrations de Surveiller et punir. Franois Boullant en parle brivement dans son ouvrage sur Michel Foucault et les prisons, Philosophies, Presses Universitaires de France, 2003, page 33.

- celle d'un dtenu dans sa cellule faisant sa prire devant la tour centrale de surveillance :

celle de l'intrieur du pnitencier de Stateville :

- ou celle de l'auditorium de la prison de Fresnes :

Sans doute a-t-on reproch Foucault d'influencer le lecteur par une rhtorique visuelle mais ne doit-on pas y voir la pertinente mise en image de lhistoire dun regard ? Surveiller et punir est en effet l'histoire d'un regard, celui que la socit disciplinaire porte sur ceux qu'elle spcifie comme dlinquants ou dviants .

Surveiller et punir explicite ainsi ce qui spare le supplice de Damiens du rglement de Faucher en dcrivant le moment o l'on s'est aperu qu'il tait, selon l'conomie du pouvoir, plus efficace et plus rentable de surveiller que de punir 2. L'ouvrage expose donc bien l'histoire d'une mutation au XVIIIme et au dbut du XIXme, le passage de la punition la surveillance.
2

DE II n156 : Entretien sur la prison : le livre et sa mthode , page 741.

La premire partie du livre dfinit ce qu'est un supplice en explicitant la premire image formule, celle de l'excution de Damiens.

La deuxime partie s'attache saisir le moment intermdiaire entre ce supplice et le rglement de Faucher. Michel Foucault prsente alors le projet des philanthropes de la fin du XVIIIme sicle qui souhaitent adoucir les peines et constituer une nouvelle conomie du pouvoir de punir plus utile et plus humaine : non pas au travers de la prison mais par un jeu de signes-obstacles , par une technologie de la reprsentation qui ne reconnat que la positivit de la loi et o chaque crime a sa loi, chaque criminel sa peine. La formeprison n'a donc pas son lieu de naissance dans ces thories pnales. Pendant l'ge classique, coextensivement au projet des philanthropes, trois modles d'institution carcrale se forment : celui de Belgique organis par le travail conomiquement et pdagogiquement profitable, le modle anglais qui prconise l'isolement individuel comme instrument de conversion et celui de Philadelphie qui associe isolement et travail reliant ainsi la rinsertion morale et matrielle. Michel Foucault dcle donc, la fin du XVIIIme sicle, trois manires d'organiser le pouvoir de punir : le droit monarchique, le projet des juristes rformateurs et le projet d'institution carcrale.

La suite de l'ouvrage doit alors comprendre pourquoi la troisime technologie de pouvoir s'est finalement impose et bien sr, d'o elle provient. La troisime partie de Surveiller et punir donne l'impression de sortir du chemin qui nous mne la naissance de la prison pour entrer dans une multitude d'autres histoires : histoire de la pdagogie ou de l'examen. Michel Foucault commence une analyse prcise de la discipline et illustre ces mthodes de contrle par l'organisation militaire. La discipline nous vient bien des casernes. Foucault parle des casernes mais aussi des coles, des hpitaux et des usines.

Il ne souhaite pas ici montrer la spcificit des diffrentes institutions mais cherche au contraire les replacer [...] dans la cohrence d'une tactique . C'est pourquoi il peut crire : Quoi d'tonnant si la prison ressemble aux usines, aux coles, aux casernes, aux hpitaux, qui tous ressemblent aux prisons ? Cette phrase peut susciter des polmiques sortie de l'argumentation de Surveiller et punir mais au sein de l'ouvrage, l'objectif de Foucault est sans ambigut : dceler une nouvelle microphysique du pouvoir commune aux diverses institutions singulires.

Son analyse de la prison est introduite par l'tude du panoptique de Bentham et constitue le propos de la quatrime partie. C'est la discipline qui a dessin l'institution-prison et cette dernire est tout de suite dsigne comme le grand chec de la justice pnale : la prison produit des dlinquants et conduit la rcidive... Il faut alors comprendre cette production de la dlinquance non comme un chec mais comme une tactique participant de la fabrication de l'individu disciplinaire.

a) D'abord, Surveiller et punir est un ouvrage historiquement dat : Il est intressant de noter qu'avant le Manifeste du Groupe d'Information sur les Prisons Michel Foucault n'a pas encore crit sur la question pnitentiaire.

Le premier texte de Foucault sur les prisons est donc un texte militant (nous sommes en 1971). Sa premire analyse du systme pnal date de l'anne 1972. Il s'agit d'un texte qui aborde le grand enfermement gnralis dans les asiles, les casernes, les prisons, etc. (Dits et crits, texte n105). Par ailleurs, nous pouvons galement noter que, dans la plaquette rdige pour la candidature au Collge de France, Foucault expose un projet d'enseignement sur le savoir de l'hrdit. En ralit, Foucault n'enseignera pas sur ce thme mais se tourne de plus en plus directement vers le phnomne carcral.
(Dans ses cours de 1972-73 sur La socit punitive , on trouve prcisment les thmes venir dans Surveiller et punir. Nous pouvons aussi voquer le sminaire consacr en 71-73 au dossier sur Pierre Rivire, ce jeune homme ayant gorg sa mre, sa soeur et son frre).

Si Surveiller et punir n'est donc pas une exploration du quotidien de la dtention des annes 70, sa lecture, il est impossible d'oublier l'actualit de sa publication.

[Trs rapidement, et trs schmatiquement, nous pouvons faire un petit rappel pour ceux qui ne connaitraient pas bien le contexte de naissance du Groupe d'Information sur les Prisons : http://detentions.wordpress.com/category/gip/ En septembre 1968, la Gauche Proltarienne se constitue. Au dpart, il s'agit essentiellement comme son nom l'indique d'un mouvement proltarien, ouvrier. Mais rapidement la Gauche Proltarienne va s'ouvrir au mouvement tudiant et au dbut de l'anne 1969, elle devient une vritable force politique indpendante et autonome. Les militants de la Gauche Proltarienne se mobilisent donc de plus en plus dans l'espace social et en particulier dans les usines. Ils commencent gner srieusement le gouvernement. Le ministre de l'intrieur du gouvernement Pompidou, Raymond Marcellin, guette un faux-pas de leur part pour pouvoir rprimer, pnaliser. Et ce faux-pas arrive : Aprs un accident sur un chantier de Dunkerque o la chute d'une poutre en acier provoque la mort d'un jeune ouvrier, des militants de la Gauche Proltarienne mettent hors d'usage des grues et se mettent donc dans l'illgalit (26 janvier 1970). Le gouvernement ragit en interdisant leur journal La Cause du peuple

(mars 1970). Les directeurs de la publication (Jean-Pierre Le Dantec puis Michel Le Bris) vont tre de fait arrts, jugs et condamns pour dlits de provocation aux crimes contre la sret de l'tat et apologie du meurtre, du vol, du pillage et de l'incendie (respectivement 1 an et 8 mois de prison). Une loi anticasseurs est galement vote par le parlement en juin pour rprimer certains formes nouvelles de dlinquance et, en ralit, le militantisme des gauchistes. La Gauche Proltarienne va donc continuer la lutte dans la clandestinit et demander Jean-Paul Sartre d'tre le directeur de leur journal. Ainsi, pendant que Sartre et Beauvoir distribuent impunment la Cause du peuple, les militants maostes se font arrts et emprisonns. Pendant l't, la Gauche Proltarienne dissoute met en place l'Organisation des Prisonniers Politiques (l'OPP), une cellule spciale qui doit permettre d'organiser le procs de militants maostes emprisonns et les aider obtenir le statut de prisonnier politique. Le 1er septembre 1970, l'Organisation des Prisonniers Politiques rdige un texte pour rclamer ce statut politique et annoncer une grve de la faim.

La stratgie des maos incarcrs est intressante car elle vise interpeller l'opinion sur leurs conditions de dtention, mais aussi sur les conditions gnrales de dtention savoir celles aussi des droits communs.

C'est donc dans ce contexte bien prcis que Michel Foucault va s'intresser au problme des prisons. C'est l'actualit qui exige la lutte. Car effectivement pour les prisonniers du quotidien, les dtenus de droit commun, tout reste faire.

Foucault s'intresse donc aux prisons avant tout en raison de l'actualit des annes 70 et de la rpression qui touche les gauchistes de l'aprs mai 68, en particulier les maostes de la Gauche Proltarienne.

Revenons maintenant Surveiller et punir et 1975.

Aujourd'hui , de nos jours , actuellement , sont des expressions qui alimentent l'argumentation de Surveiller et punir. L'actualit s'impose dans cette histoire : l'urgence politique surgit au milieu de cette analyse. Foucault place d'ailleurs rgulirement et, stratgiquement, une rfrence l'actualit comme pour rappeler au lecteur que cette

histoire est celle de l'actuel complexe scientifico-judiciaire . L'ouvrage s'ouvre sur les rcentes mutineries de prisonniers (je cite Foucault : Au cours de ces dernires annes, des
rvoltes de prison se sont produites un peu partout dans le monde... )

et se referme sur ce qui est en

train de changer (on peut lire : Le problme actuellement est plutt dans la grande monte de ces
dispositifs de normalisation et toute l'tendue des effets de pouvoir qu'ils portent, travers la mise en place d'objectivits nouvelles ).

Nous devons donc lire aujourd'hui Surveiller et punir comme une ouvrage ancr dans son actualit, comme une histoire datant de 1975. Mais alors, quelle est donc la place de l'actualit dans cette histoire ? Quels sont les lments rvls par le GIP et historiciss dans Surveiller et punir ? Quelle interfrence entre ces deux pratiques ?

Dabord, nous pouvons prendre pour exemple le thme de la justice de classe : la fabrication de la dlinquance et sa spcification.

Dans Surveiller et punir, Foucault crit : Les prisons ne diminuent pas le taux de la criminalit, [...] la dtention provoque la rcidive, [...] la prison ne peut pas manquer de fabriquer de la dlinquance, [...] les conditions qui sont faites aux dtenus librs les condamnent fatalement la rcidive, [...] enfin, la prison fabrique indirectement des dlinquants en faisant tomber dans la misre la famille du dtenu (pages 269-273). Foucault se rfre ici au 19me sicle, pourtant, nous pourrions croire sans mal un bilan du GIP. En effet, sans thmatiser et historiciser la fabrication de la dlinquance comme peut le faire Surveiller et punir, le GIP l'nonce et la diagnostique dj 3.

Nous pouvons lire par exemple dans une archive du GIP : [...] l'ensemble des provocations dlibres et personnifies par lesquelles ce systme fonctionne, assure un ordre, par lesquelles il fabrique ses exclus et ses condamns, conformment une politique qui est celle du Pouvoir, de la police et de l'administration .

Ensuite, nous pouvons voquer un autre lment commun : la dfiance des ouvriers lgard des prisonniers.

Malgr la forte concentration de proltaires dans les prisons, le conflit orchestr par la justice bourgeoise entre les ouvriers, classe des travailleurs, et les prisonniers, classe des marginaux, persiste. Si le GIP se donne avant tout pour objectif de relier les dtenus entre eux, il souhaite galement rassembler dans un mme combat l'intrieur et l'extrieur et briser cette opposition entre ouvriers et prisonniers. Dans Surveiller et punir, Foucault revient sur ce thme et montre comment le 19me sicle a accord au proltariat des liberts : le droit de se runir ou de se syndicaliser. Mais, en change, la bourgeoisie a obtenu du proltariat la promesse d'une bonne conduite politique et la renonciation la rbellion ouverte et violente. Et je prendrai enfin un dernier thme commun : la critique du rformisme.

Une partie du travail du GIP consiste soutenir les rvoltes carcrales. Dans lhistoire de la prison, les soulvements populaires et les mutineries sont un indice crucial pour saisir les seuils dintolrance face au pouvoir de punir. Surveiller et punir analyse le danger politique que ces forces reprsentent, le GIP, lui, se place au plus prs pour voir ces forces se soulever et les relayer. Le groupe ne se veut pas pour autant rformiste. Car si des amliorations sont videmment souhaiter pour le quotidien des dtenus, les propositions doivent venir des intresss. Exactement comme les dtenus de la Centrale de Melun le suggraient lorsqu'ils demandaient la cration de comits de dtenus dmocratiquement lus pour rflchir sur le systme carcral aux cts des autres acteurs du monde pnitentiaire. Dans Surveiller et punir, Foucault pose lhypothse selon laquelle la prison est ne avec la rforme. Plus encore, la rforme semble tre propre au mode de fonctionnement de la prison et condition de sa prennit. Les nombreuses annonces de changement ne paraissent tre faites que pour calmer les contestations et ainsi permettre au systme de perdurer. La prison est tolre car remise en cause et susceptible damliorations.

Il semble donc que ce que le GIP tablit dans la lutte, Surveiller et punir linscrit dans lhistoire. Dans Surveiller et punir, lactualit se pose comme la proccupation premire pour faire de lhistoire. Cest bien limportance que la question occupe aujourdhui qui commande lanalyse. Il faut savoir pourquoi la question est capitale pour nous aujourdhui.

Avec le GIP, lintolrable est faire savoir parce que, parce que intolrable. Simpose lurgence de lactualit. Ce sentiment de linacceptable est suffisant et moteur pour entreprendre le combat et motiver des actions rflchies. Le GIP ayant pass le relais, le temps tait venu de se questionner sur le pourquoi de cet intolrable, sur lhistoire de ce seuil dintolrance. Rtrospectivement, Michel Foucault parle du GIP, interroge ses

conditions d'apparition et, au del, le surgissement mme de la pnalit de la dtention. Concernant les prisons, les premiers gestes de Foucault sont militants, ils sont des fronts dattaque parce que ; les analyses quil entreprend par la suite sont des interrogations sur le pourquoi : Pourquoi le GIP ? Pourquoi la prison ?

Ainsi, lorsque nous lisons Surveiller et punir aujourd'hui, nous devons avoir l'esprit le contexte de sa rdaction et sa publication. Surveiller et punir est une histoire date... avec la pertinence et les limites que cela implique...

b) Ensuite, Surveiller et punir n'est pas une histoire comme les autres car il est lire comme une construction intellectuelle spcifique :

Surveiller et punir n'est pas une tude chronologique et, en ce sens, il s'loigne des modalits du livre d'histoire traditionnel qui prsente son argumentation autour d'une chronologie des vnements par exemple. Dans cette perspective, certains ont pu reprocher Michel Foucault de ne pas tenir compte des lois dcides sous la Monarchie de Juillet, comme par exemple l'article qui instaure les circonstances attnuantes (article 463 loi du 28 avril 1832) 4. Il est vrai que Foucault ne parle pas directement de cet article mais pour autant il n'en oublie pas l'instauration de ces circonstances attnuantes . Il l'inscrit dans son raisonnement sur La punition gnralise travers la rgle de la spcification optimale (pages 100 et suivantes). Il montre comment la notion de circonstance (et celle de l' intention ), qui permet d'ajuster la peine, s'est dplace vers une qualification de l'infracteur lui-mme. L'objectif de Foucault est de
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Cf. Jacques Lonard... Cette critique est galement formule par Jacques-Guy Petit dans son ouvrage Ces peines obscures : il convient de nuancer la thse de Foucault qui n'a pas analys les dbats des annes 1789-1791, ni les codes correctionnels et pnaux , page 72.

dcrire le processus d'individualisation de la peine spcifique la nouvelle conomie du pouvoir de punir et qui n'est pas toujours, de fait, juridiquement codifiable. L'mergence des diverses pratiques pour qualifier l'individu intresse Foucault bien plus que les noncs juridiques qui tentent de les officialiser. Dans les premiers chapitres de l'ouvrage consacrs au Supplice , Foucault voque diffrents articles et lois appartenant aux Codes de 1791, 1801 et 1810 : l'article 3 du Code de 1791 qui stipule que tout condamn aura la tte tranche ou l'article 64 du Code de 1810 qui exprime l'impossibilit de dclarer un homme la fois coupable et fou. Lorsque Foucault s'interroge sur la Punition et le projet des rformateurs au XVIIIme sicle, il aborde alors les archives parlementaires, les discours et rapports devant la Constituante. Il questionne en quelque sorte les discours du quotidien parlementaire plutt que les lois officialises et codifies. Quand ensuite il examine la Discipline , Foucault s'intresse aux rglements. Ce choix dans le traitement des documents est une stratgie dlibre de Michel Foucault. Prenant pour objet dtude la Discipline , Foucault choisit de se rfrer aux rglements dans les coles, les fabriques ou les casernes. Traitant du pouvoir disciplinaire, qui s'immisce profondment dans les soubassements de la socit, il recherche les archives du quotidien et les rglements journaliers. En d'autres termes, la description des micropouvoirs ncessite une exhumation des micro-archives . Si les lois tablissent un
partage entre le permis et le dfendu, les rglements s'inscrivent dans une technique de gestion des comportements et des conduites : ils normalisent. La discipline et ses rglements quadrillent un espace que les lois laissent vides 5.

L'objet analys par Foucault rclame ainsi ces documents et

cette mthodologie du dtail. L'objectif de Foucault n'est pas de fonder sa thse sur l'institutionnalisation du cellulaire mais de saisir le surgissement de la forme-prison. Il veut comprendre comment la discipline a dessin l'institution-prison, comment les mcanismes disciplinaires ont
5

Surveiller et punir, page 180.

colonis l'espace judiciaire ET aucune loi ne peut vraiment en rendre compte.

La loi intresse Foucault en tant que telle comme touchant principalement aux classes les plus nombreuses et les moins claires 6, comme touchant donc souvent les plus pauvres, mais non pas dans son contenu comme indice pour une histoire. C'est une question de regard et de positionnement. Et nous devons lire Surveiller et punir en ayant conscience que Foucault choisit ses documents car il ne fait pas l'histoire d'une priode mais bien l'histoire d'un problme.

Ce qui intresse Foucault n'est pas de dcrire les diffrentes mouvances, les oppositions ou les divergences entre les philanthropes du XVIIIme sicle mais de saisir le discours philanthropique dans sa cohrence de projet dit humaniste. Il choisit donc son matriau en fonction des donnes du problme 7. Et Foucault le dit prcisment dans le premier chapitre de Surveiller et punir lorsqu'il expose les principes mthodologiques de son entreprise : son propos consiste tudier une substitution d'objets . L'objet crime par exemple a t profondment modifi. Beaucoup de crimes ont cess de l'tre, d'autres sont apparus. Mais surtout, ce sur quoi se porte la pratique pnale, le sujet, s'est radicalement transform. La nouvelle conomie du pouvoir de punir ne juge plus simplement l'infraction mais tente de qualifier le sujet et de comprendre son cart. Pour schmatiser, la justice pnale qui punissait l'infracteur condamne dsormais le dlinquant. Foucault, nous l'avons dit, souhaite faire l'histoire d'une mutation. Il veut saisir la transformation dans l'conomie du chtiment, comprendre pourquoi parmi trois technologies du pouvoir prsentes la fin du XVIIIme sicle, celle de l'institution carcrale s'est impose.
6 7

Surveiller et punir, page 281. L'impossible prison, page 32.

Ainsi Foucault par exemple traite peu du bagne (celui-ci fait partie de l'ensemble de l'difice carcral), peu du travail travail (lorsqu'il l'aborde, il veut essentiellement montrer comment la justice bourgeoise a russi instaurer une contradiction au sein des masses entre les ouvriers, honntes travailleurs, et les dlinquants, ennemis immoraux de la socit ayant rompu le pacte). En revanche, il s'arrte un moment sur le passage de la chane des forats la voiture cellulaire de type panoptique. Ce passage est, pour lui, significatif de cette mutation dans l'art de punir. Pour rsumer, tout au long de son argumentation, Foucault choisit les documents qu'il souhaite exploiter en fonction du problme qu'il questionne et de l'objet qu'il construit. Et si nous pouvons dlimiter dans Surveiller et punir une priode qui s'tend de 1757, anne du supplice de Damiens 1840, date laquelle s'ouvre Mettray, il convient d'emble de prciser qu'il s'agit l de l espace dans lequel se situe l'mergence du phnomne qu'il tudie 8. Certains ont reproch Foucault l'utilisation abusive d'archives choisies au dtriment d'un ensemble plus large et ont vu dans Surveiller et punir une rhtorique discursive sans rigueur ou une fine manipulation. D'autres l'ont accus de ne pas traiter de certains vnements essentiels. Mais en ralit, pour ma part, je pense qu'il faut lire Surveiller et punir comme l'histoire d'une pratique, celle de l'enfermement. Foucault ne cherche pas seulement raconter la naissance de la prison, il entreprend de rsoudre son problme (comment cette pratique a-t-elle merg ?) et de dmontrer sa thse (cette pratique a t dessine par la discipline).

c) En effet, au del d'une histoire de la naissance de la prison, il faut lire Surveiller et punir comme une histoire de la socit disciplinaire, une histoire de la relation pouvoir-savoir spcifique la socit disciplinaire.

Foucault interroge aussi quelques archives des XVme, XVIme et XVIIme sicles.

Foucault n'voque que trs peu cette relation savoir-pouvoir dans les deux premires parties de Surveiller et punir car celle-ci est propre la discipline. Le pouvoir souverain n'a pas de fonction individualisante. Il se ractive avec clat sur le corps du condamn mais ne cherche pas tablir un savoir des individus. En ce sens, dans une perspective diachronique ou chronologique, il est possible daffirmer le primat du pouvoir. Mais lorsque les fonctions de surveillance se doublent de la formation d'un savoir, le pouvoir perd de son exclusivit et la primaut tombe. Dans la discipline, technique de pouvoir et procdure de savoir sont insparables. La discipline est la technique spcifique d'un pouvoir qui se donne les individus la fois pour objets et pour instruments de son exercice 9. Cette relation savoir-pouvoir apparat dans Surveiller et punir avec l'analyse des mcanismes de la discipline, prend son clat dans le chapitre sur le panoptisme et se prolonge dans la dernire partie sur la Prison , lieu de surveillance et de savoir.

Surveiller et punir, page 172.

Grce l'analyse du panoptique de Bentham, Foucault explique parfaitement comment pouvoir et savoir se renforcent mutuellement et comment fonctionne ce processus disciplinaire. Diffremment d'une procdure d'exclusion, cette pratique opre selon un quadrillage tactique mticuleux. L'architecture circulaire du panoptique avec sa tour centrale fournit la possibilit de voir sans arrt et de reconnatre aussitt . Cette visibilit axiale permanente s'accompagne, pour assurer l'ordre, d'une invisibilit latrale entre les individus spars. Le pouvoir exerc par la surveillance permet, par l'observation continue, de rpertorier, de classer, de constituer ainsi un savoir sur l'individu. En retour, la formation de ce savoir individualisant implique la multiplication des effets de pouvoir. Ce modle architectural gnralisable tout dispositif est par l-mme un intensificateur de pouvoir. Pour rsumer, le pouvoir disciplinaire est une formidable procdure

d'individualisation.

Le panoptique figure donc parfaitement cette relation pouvoir-savoir spcifique la socit disciplinaire. Le panoptique est un bon diagramme pour expliquer les mcanismes individualisants de la socit disciplinaire. Mais c'est l aussi que Surveiller et punir va connatre ses limites. En effet, au regard de la surpopulation carcrale par exemple, il est difficile de reconnatre la prison la fonction individualisante qui fonde son principe. O est l'exigence de quadrillage dans une maison d'arrt occupe 120% ? Si l'cole individualise, si l'usine cherche majorer les forces des corps, les tablissements pnitentiaires eux sont des espaces de mise l'cart, d'exclusion, non pas des lieux de rinsertion. Comme l'crivait d'ailleurs Alain Brossat dans son livre Pour en finir avec les prisons , dans les prisons, ce n'est pas la dynamique de l'inclusion qui est l'oeuvre mais bien le dcret de l'abandon (Brossat, 2001, p. 32). La prison n'est pas un lieu de production, elle obit une logique d'exclusion, de dbarras, de rejet (de rejet politicosocial et de rejet gographique).

1) Comme un outil pour faire de l'histoire...

Et tout d'abord, il me semble que nous pouvons lire Surveiller et punir comme une invitation faire de l'histoire. Foucault utilise l'histoire, et son livre devient une histoire susceptible d'tre exploite, utilise. Il convie plus ou moins explicitement de nouvelles recherches. En effet, de nombreuses histoires sont encore faire : celles de la naissance de la biographie ou de l'autobiographie 10, celle des diffrents tribunaux de famille, de l'examen, de la modalit de diffusion des feuilles volantes ou encore celle de la naissance des indicateurs. Foucault suggre plusieurs pistes, ouvre certaines portes. L'ouvrage se termine d'ailleurs en se posant directement comme un outil propos d'autres. Je cite Foucault parlant de Surveiller et punir : il doit servir d'arrire plan historique diverses tudes sur le pouvoir de normalisation et la formation du savoir dans la socit moderne . Surveiller et punir doit donc tre lu comme devant servir la fabrication de diffrents autres projets historiques. De mme, si Surveiller et punir est une histoire de la naissance de la prison , une multitude d'autres mergences sont prsentes dans ce livre. En effet, pour saisir la transformation dans l'conomie du chtiment, il faut galement interroger l'histoire des agitations populaires contre l'injustice ou la svrit des sentences l'gard des petits dlinquants ou contre l'atrocit inhrente au rituel du supplice. Il faut aussi questionner aussi la rvolte des condamns qui n'ont plus rien perdre et maudissent les juges, les lois, le pouvoir, la religion 11. galement, pour apprhender cette mutation et construire l'histoire de la naissance de la prison, il faut aussi parcourir celles qui entourent les systmes disciplinaires. La troisime partie de Surveiller et punir nous transporte donc dans les coles, les casernes et les ateliers. Elle nous fait dcouvrir l'mergence de
10 Voir ce propos les recherches de Philippe Artires. 11 Surveiller et punir, page 64.

l'examen et la naissance de la pdagogie par exemple.

Pour rsumer, cette lecture nous montre une chose : face toutes ces histoires, Foucault pose l'exigence qui consiste penser l'irrductibilit des enchevtrements historiques. Le mythe d'une histoire globale s'croule laissant apparatre ltonnante pluralit.

Selon un certain nombres d'historiens, les exigences mthodologiques que se donne Foucault ont ouvert la voie vers une nouvelle manire de faire de l'histoire. Rapidement, nous pouvons relever 3 exigences propres la mthode historicophilosophique de Foucault :

le rejet d'une origine unique l'importance de la discontinuit la dconstruction de l'ide de vrit

Premirement donc, Foucault rejette l'ide d'une origine unique et fige dont tout procde. travers la reconnaissance du multiple, l'histoire doit tre purifie de toute transcendance. Foucault l'exprime clairement dans Surveiller et punir : l'histoire de la prison ne dcoule pas d'un processus unique, au contraire, de multiples relations sont venues construire cette pratique. Les multiples histoires plurielles qui s'enchevtrent dans Surveiller et punir en sont l'indice. La nouvelle conomie du pouvoir de punir s'est installe au travers de mcanismes complexes : la pousse dmographique du XVIIIme sicle, le dveloppement de la production, l'augmentation des richesses et le dveloppement de nouvelles technologies agronomiques, industrielles et conomiques. L'ouvrage de Foucault prsente d'ailleurs une rcurrence de termes et d'expressions autour des notions de multiple et d' enchevtrement . La pratique de l'enfermement comme base du systme pnal ne

s'est pas impose sans motif ou selon une seule et unique raison, elle a ses nombreuses conditions historiques d'mergence que Surveiller et punir retrace. Deuxime exigence : l'importance de la discontinuit. L'histoire traditionnelle va dcrire ce qu'elle voit et tablir un constat en suivant le fil de la progression temporelle linaire. Foucault, lui, souhaite restituer la singularit de l'vnement dans la complexit de son terrain. L'histoire n'est pas un long fleuve tranquille ; elle est le lieu de tous les conflits et de tous les combats. Surveiller et punir est rempli de dplacements et d'oppositions. C'est l'histoire d'un passage au sein duquel surgissent de multiples mutations. La pratique historico-philosophique pose en effet la discontinuit comme exigence mthodologique. Loin d'tre un obstacle l'tude historique, elle devient son objet d'analyse (quelle est cette mutation dans l'conomie du pouvoir de punir ?) et sa condition de possibilit (comment faire l'histoire d'un objet si celui-ci ne varie gure ?). L'histoire est le terrain des pratiques humaines qui se dplacent et se redfinissent. Les diffrentes pratiques s'entrecroisent et se recoupent. Le pratique historico-philosophique se propose de rendre compte des discontinuits. Troisime exigence : elle consiste rejeter l'ide d'une origine qui serait le lieu de la vrit . En ralit, tout est interprtation. Et si la vrit a sa propre histoire, il convient de construire celle des rgimes de vridiction et de la production des discours vrais. Qu'estce qui fait qu' un moment donn de l'histoire un discours est tenu pour vrai ? Dans quelles conditions et selon quels mcanismes un discours devient-il fondement et justification pour une srie d'autres discours et pratiques ? Il faut donc interroger la vrit, non en termes de lgitimit mais selon son historicit 12. Tout vnement est en effet singulier. Dans Surveiller et punir, Foucault retrace par exemple l'mergence de la prison mais avant de montrer pourquoi et comment les supplices ont disparu, il s'interroge sur le

12 Et j'ai beau dire que je ne suis pas philosophe, si c'est tout de mme de la vrit que je m'occupe, je suis malgr

tout philosophe. Depuis Nietzsche, cette question s'est transforme. Non plus : quel est le chemin le plus sr de la Vrit ?, mais quel a t le chemin hasardeux de la vrit . DE III n169 : Questions Michel Foucault sur la gographie , page 31. Le V majuscule de la Vrit disparat avec son immuabilit.

fonctionnement mme de lconomie du pouvoir de punir sous lAncien rgime. La premire partie du livre expose les mcanismes cohrents d'une poque synonyme aujourd'hui, d'atrocit et de barbarie. Il faut donc se dire que les seuils d'intolrance changent et que faire l'histoire d'une pratique ne consiste pas analyser le vrai et le faux (par une enqute en lgitimit ) mais interroger les jeux de vrit.

Ce qui a fascin encore certains historiens est me semble-t-il la manire dont Foucault se sert des archives...

Il existe bien videmment chez Foucault diffrentes faons de se servir des archives. Elles peuvent tre, comme dans Surveiller et punir, utilises comme des rfrences . Ce livre pourtant sans rfrence aux grands auteurs
13

use en revanche de nombreuses

archives du pass (comme des archives parlementaires, rglements, ordonnances, etc... nous l'avons dit prcdemment). Dautres archives peuvent tre publies telles quelles. Le rcit de Pierre Rivire et celui dHerculine Barbin en sont des exemples. Enfin, certaines archives peuvent avoir un usage politique direct. Les archives du GIP, composes de questionnaires, de lettres et de divers tmoignages, vhiculent la parole indite et sans concession des prisonniers.

On retrouve cet intrt pour l'archive chez de nombreux historiens comme Michelle Perrot, Arlette Farge ou plus rcemment Philippe Artires. Car au del de ces diffrentes utilisations, les archives qui intressent Foucault tmoignent toujours, me semble-t-il, dune existence singulire quil convient de faire connatre et aussi, elles ont la spcificit de vhiculer du quotidien, de faire parler le quotidien.
13 Except Durkheim, Marx, Rusche et Kirchheimer et quelques historiens des Annales.

Sur cette question de l'archive, voir La vie des hommes infmes (texte n198 des Dits et
crits...)

En conclusion :

Pour conclure je voudrais simplement dire qu'il est indniable que Surveiller et punir a marqu les esprits... Ds sa publication, louvrage connat une grande popularit. Dans les annes 1976-79, l'ouvrage tait cit dans les bibliographies officielles de prparation aux concours de l'Administration pnitentiaire. Dans les coles d'ducateurs et dans certains stages pour devenir sous-directeur de prison, on faisait des exposs sur Bentham et sur le panoptique partir entre autres de Surveiller et punir. Surveiller et punir a donc eu des rpercussions sur les mondes pnitentiaire et judiciaire mais aussi sur l'ensemble de l'historiographie de la prison. Les historiens, malgr un certain nombre de dsaccords, reconnaissent volontiers que Foucault, avec Surveiller et punir, a lgitim et acclr les recherches sur les marginalits 14. Aujourd'hui, si nous nentendons toujours que trs rarement les prisonniers, lorsque l'on parle de la prison dans les mdias, dans une confrence ou un ouvrage, Michel Foucault est quasiment chaque fois cit.

Alors videmment la situation carcrale a chang. Nous l'avons dit, Surveiller et punir est un ouvrage historiquement dat, trs marqu par son actualit... mais Surveiller et punir reste une histoire qui permet encore de mieux comprendre certains faits de notre actualit : par exemple, le dbordement de la justice par la police ou les moyens de contrle de plus en plus marqu (nous pouvons penser au bracelet lectronique bien sr mais aussi aux systmes de reconnaissance tactile et optique prsents dans certains parloirs ou encore la frntique envie de fichage).

14

Jacques-Guy Petit, Les historiens de la prison et Michel Foucault , Socits et reprsentations, Michel Foucault, Surveiller et punir : la prison vingt ans aprs , page 168.

Pour conclure vraiment, cette fois-ci, je voudrais ouvrir sur une autre lecture-outil possible de Surveiller et punir.

Si l'on reconnat les limites et les insuffisances de Surveiller et punir concernant les prisons et si l'on admet que le panoptique n'est pas un bon diagramme pour illustrer ce qui se passe effectivement en prison. Peut-tre pouvons-nous rflchir tout de mme de possibles passerelles entre le traitement du dlinquant analys dans Surveiller et punir et la manire dont on considre aujourd'hui l'tranger, l'immigr, le clandestin. En tout cas, pour ma part, certains parallles me frappent :

D'une manire gnrale, il semble qu'un amalgame soit fait entre le dlinquant et l'tranger. Qu'il s'agisse des jeunes de banlieues issus de l'immigration (et l'on peut se rfrer aux travaux de Laurent Mucchielli) ou qu'il s 'agisse des problmatiques autour du

terrorisme (et l'on peut se rfrer ici me semble-t-il aux travaux de Didier Bigo par exemple).

Plus prcisment, si le dlinquant au XIXme sicle a lgitim le quadrillage policier et la politique disciplinaire... aujourd'hui, il me semble que l'tranger, le clandestin, autorise sa manire le dispositif scuritaire europen. L'tranger, tout comme le dlinquant, est stigmatis comme une menace... menace pour la scurit intrieure et l'ordre social et au del videmment, le clandestin apparat comme une menace pour la scurit europenne et mondiale. Cette menace lgitime ainsi le renforcement de la scurit et la mise en place de nouveaux dispositifs de pouvoir. Elle permet de renforcer le quadrillage policier au sein du pays et au del, au sein de l'Europe.

De mme, tout comme Foucault dans Surveiller et punir s'interrogeait sur le prtendu chec de la prison, face l'chec des politiques migratoires qui tentent de lutter contre l'immigration illgale, il serait intressant notre tour de voir quoi sert cet chec ? Sans doute, le travail illgal peut tre conomiquement rentable. Sans doute, le fait de stigmatiser l'tranger permet de renforcer la notion d'identit nationale et donc de prserver une certaine cohsion sociale. Sans doute, enfin, cette stigmatisation de l'tranger lgitime la xnophobie d'tat et autorise l'exclusion... Mais mon sens, le plus important, doit se situer dans la lgitimation des politiques scuritaires.

Et que nous dit Foucault la fin de Surveiller et punir ? Il nous dit que quelque chose est en train de changer. Foucault nous dit que les mcanismes de surveillance s'intensifient, que les contrles psychologiques semblent de plus en plus se substituer aux contrles physiques et, dans

un autre texte, Foucault nous dit clairement que la socit se dote de dispositifs de scurit 15. Dans une lettre quelques leaders de la gauche , il pressent le danger de ces mcanismes de scurit qui prolifrent dans la socit franaise des annes 70. Nous risquons d'entrer, nous dit-il, dans un rgime o la scurit et la peur vont se dfier et se relancer l'une l'autre 16. La politique scuritaire luttant contre l'inscurit alimente la peur qui entretient son tour le besoin toujours plus grand de scurit. Or qui mieux que personne peut alimenter la peur si ce n'est l'Autre ? Et qui est mieux personne, l'Autre, celui qui est diffrent, si ce n'est l'tranger ? Lactualit scuritaire transforme donc pour Foucault le prsent disciplinaire. Au coeur du scuritaire, se mlent des dispositifs de souverainet (comme la famille), des dispositifs disciplinaires (les systmes panoptiques toujours trs prsents) et des dispositifs post-disciplinaires si je puis dire (comme tous ces mcanismes d'exception).

Bien sr, Foucault n'voque pas la question de l'immigration... ni dans Surveiller et punir bien sr ni dans ses autres crits (except un seul article datant de 1979 propos des rfugis vietnamiens) mais peut-tre serait-il possible d'utiliser certaines de ses analyses sur le pouvoir et le bio-pouvoir pour comprendre et faire l'histoire de cette stigmatisation de l'tranger...

15 DE III n270 : La stratgie du pourtour , page 797. 16 DE III n214 : Lettre quelques leaders de la gauche , page 390.