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DEPARTAMENTO DE ESTADO DE ESTADOS UNIDOS NOvIEMBRE DE 2008 vOLUMEN 13 / NMERO 11

http://www.america.gov/publications/ejournals.html Programas de Informacin Internacional: Coordinador Editor ejecutivo Jeremy F. Curtin Jonathan Margolis

La Oficina de Programas de Informacin Internacional del Departamento de Estado de Estados Unidos publica un peridico electrnico mensual bajo el logotipo eJournal USA. Estos peridicos examinan asuntos principales que afectan a Estados Unidos y a la comunidad internacional, as como a la sociedad, los valores, el pensamiento y las instituciones estadounidenses. Cada nuevo peridico se publica mensualmente en ingls, y lo siguen, versiones en francs, portugus, ruso y espaol. Algunas ediciones seleccionadas aparecen tambin en rabe, chino, y persa. Cada peridico est catalogado por volumen y nmero. Las opiniones expresadas en los peridicos no reflejan necesariamente el punto de vista ni la poltica del gobierno de Estados Unidos. El Departamento de Estado de Estados Unidos no asume responsabilidad por el contenido y acceso constante a los sitios en Internet relacionados con los peridicos electrnicos; tal responsabilidad recae enteramente en quienes publican esos sitios. Los artculos, fotografas e ilustraciones del peridico pueden reproducirse y traducirse fuera de Estados Unidos, a menos que incluyan restricciones especficas de derechos de autor, en cuyo caso debe solicitarse autorizacin a los propietarios de derechos de autor mencionados en el peridico. La Oficina de Programas de Informacin Internacional mantiene nmeros actuales y anteriores en varios formatos electrnicos en http://www.america.gov/ publications/ejournals.html. Se agradece cualquier comentario en la embajada local de Estados Unidos o en las oficinas editoriales: Editor, eJournal USA IIP/PUBJ U.S. Department of State 301 4th St. S.W. Washington, DC 20547 United States of America E-mail: eJournalUSA@state.gov

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Acerca de este nmero


ace sesenta aos, despus del conflicto armado ms horrible que hayamos presenciado, los pases del mundo elaboraron la Declaracin Universal de Derechos Humanos. Mientras hombres y mujeres continuaban limpiando campos de batalla, contando cadveres y reconstruyendo sus ciudades, sus representantes reunidos en las Naciones Unidas en Nueva York redactaron una obra de optimismo y esperanza, una obra que algunos han calificado del mayor logro del siglo XX. Nosotros los pueblos de las Naciones Unidas resueltos a reafirmar la fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres y de las naciones grandes y pequeas, reza la Carta de las Naciones Unidas. Este nmero del peridico electrnico eJournal USA celebra el 60 aniversario de la Declaracin Universal de Derechos Humanos y explica cmo se ha creado este documento tan poderoso sobre el patrimonio humano comn, cmo surge a partir de una herencia intelectual que trasciende las fronteras polticas y cmo ha mejorado, y puede mejorar ms an, la vida de los individuos en todos los rincones del planeta. Seis ensayos exploran estos temas. En un amplio espectro, Claude Welch pregunta por qu es importante la Declaracin Universal, qu es lo que dice y qu resultados ha producido. Paul Gordon Lauren explica los significativos obstculos polticos que han tenido que ser superados para que la Declaracin se haga realidad. Susan Waltz explora el modo en que el lenguaje de la Declaracin se redact. Su academicismo de vanguardia revela que el documento final no fue la imposicin de nadie poderoso sino ms bien uno que refleja las aportaciones de muchos pases. Los dos ensayos que siguen colocan a la Declaracin Universal en su riqueza intelectual y tradicin histrica. Lynn Hunt rastrea el surgimiento de los derechos humanos como lo conocemos en las artes, lo que ha contribuido a una nueva comprensin del individuo. Jack Donnelly aborda las acusaciones de que los derechos humanos son una imposicin de los pases de occidente, o los ms ricos o imperialistas. Ilustra el modo en que a pesar de las diferencias en los detalles, un consenso transcultural amplio acepta la universalidad de conceptos fundamentales de derechos humanos. Este nmero presenta tambin perfiles breves de los principales artfices de la redaccin de la Declaracin Universal. Su diversidad refleja el carcter del logro ms significativo de la Declaracin: Sus principios son verdaderamente universales, una herencia conjunta de todo hombre y mujer.
U.N. Photo/MB

Los editores

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DEPARTAMENTO DE ESTADO DE ESTADOS UNIDOS / NOvIEMBRE DE 2008 / vOLUMEN 13 / NMERO 11

http://www.america.gov/publications/ejournals.html

60 aos de la Declaracin de Derechos Humanos


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La Declaracin Universal de Derechos Humanos cumple 60 aos Claude WelCh, universidad del estado de nueva York en Bfalo Por qu es importante la Declaracin Universal, lo que dice, y los resultados producidos por la misma.

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Charles Habib Malik: Resea biogrfica


La invencin de los derechos humanos, conocimiento y empata lYnn hunt, universidad de California en los nGeles Un nuevo conocimiento del individuo, reflejado en el desarrollo de las artes, ayud a despertar una comprensin respecto al compromiso poltico con los derechos humanos tal y como los conocemos hoy da.

10 Eleanor Roosevelt: Resea biogrfica 12 La Declaracin Universal de Derechos Humanos: La gestacin y el mantenimiento de una revolucin Paul Gordon lauren, universidad de Montana Los redactores de la Declaracin Universal superaron obstculos polticos significativos para producir un documento idealista que algunos han calificado como el mayor logro del siglo XX. 19 John Humphrey: Resea biogrfica 21 Quin redact la Declaracin Universal de Derechos Humanos? susan Waltz, faCultad de PoltiCa PBliCa Gerald r. ford, universidad de MiChiGan A pesar de que varios estadistas prominentes redactaron la Declaracin Universal, el documento final refleja las aportaciones de muchos pases.

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Zhang Pengjun: Resea biogrfica


La relatividad y la Declaracin Universal JaCk donnellY, faCultad JosePh korBel de estudios internaCionales, universidad de denver Aunque los pases y las culturas difieren en los detalles, existe un amplio consenso transcultural que acepta la universalidad de los componentes fundamentales de los derechos humanos.

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Ren Cassin: Resea biogrfica


Recursos adicionales (en ingls)

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La Declaracin Universal de Derechos Humanos cumple 60 aos


Claude Welch

Eleanor Roosevelt con la Declaracin Universal de los Derechos Humanos.

La Declaracin Universal es uno de los documentos ms importantes del siglo XX. Se ha traducido a 337 idiomas. Se ha convertido en la piedra de toque de las acciones de los gobiernos, individuos y grupos no gubernamentales. Ha sido ratificada por todos los pases del mundo. Prcticamente, ningn otro instrumento internacional puede reclamar este honor. En resumen, la Declaracin ha adquirido un significado moral y poltico que pocos documentos poseen. l 10 de diciembre marca un hito importante: En esa La Declaracin Universal ofrece una gua de las fecha, hace 60 aos, las Naciones Unidas ratificaron actividades actuales y una serie de ideas para la ejecucin la Declaracin Universal de Derechos Humanos futura en el mbito nacional. Cada vez ms, sus principios y con ello dieron paso a una nueva era de la historia se han ido incorporando en las acciones de los gobiernos, y internacional. Por qu es importante la Declaracin es la base de la Carta Internacional de Derechos y de otros Universal de Derechos Humanos, cmo se forj, qu dice acuerdos fundamentales de derechos humanos. Adems, y cules fueron sus resultados son el tema de este artculo. la Declaracin Universal ha demostrado ser una base

Claude Welch es catedrtico de servicios distinguidos de la Universidad del Estado de Nueva York (SUNY) y catedrtico de ciencias polticas de SUNY en Bfalo. Ha publicado 14 libros y cerca de 40 captulos y artculos acadmicos sobre cuestiones tales como derechos humanos, poltica africana y el papel de las fuerzas armadas en los asuntos polticos, entre otras. En 2006, recibi el primer premio en reconocimiento a la vida profesional (Lifetime Achievement Award) concedido por la empresa de servicios financieros TIAA-CREF y la Fundacin de Investigacin de SUNY.

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Por qu es imPortante Declaracin universal

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Foto cedida por la Biblioteca Presidencial Franklin D. Roosevelt

cmo

se forj la

Declaracin universal

Los efectos de la Segunda Guerra Mundial se haban dejado sentir directa o indirectamente en todos los pases del mundo. Setenta millones de personas perdieron la vida. La planificacin de una futura organizacin internacional que sucediera a la Sociedad de Naciones comenz durante la guerra. En la primavera de 1945, 50 gobiernos y centenares de organizaciones no gubernamentales se reunieron en San Francisco. Los estados elaboraron la constitucin de una nueva Organizacin de las Naciones Unidas. La carta resultante incorporaba ideas tanto oficiales como extraoficiales. El Prembulo de la Carta de las Naciones Unidas incluye estas famosas palabras: Nosotros los pueblos de las Naciones Unidas resueltos a reafirmar la fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres y de las naciones grandes y pequeas, Muchas reflexiones, tiempo y energa se dedicaron a decidir la estructura de las Naciones Unidas. Muchos lectores reconocern y conocern las funciones y las atribuciones de la Asamblea General (donde tienen su escao los 192 miembros de las Naciones Unidas) y el Consejo de Seguridad (integrado por 10 miembros elegidos y cinco permanentes). Mucho menos conocidas son las secciones de las Naciones Unidas dedicadas exclusivamente a los derechos humanos. La Carta de las Naciones Unidas dispone el establecimiento de una comisin de derechos humanos. Eleanor Roosevelt, viuda del presidente de EE.UU. Franklin Delano Roosevelt, fue su presidenta. Con ayuda de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, la nueva Comisin de Derechos Humanos estudi las distintas maneras en que culturas, naciones y filsofos de distinto talante vean los derechos humanos. Estas mltiples perspectivas dieron a la comisin un conocimiento ms profundo de la cuestin y repercutieron favorablemente en su trabajo. En septiembre de 1948 la Comisin envi su borrador a la Asamblea General. Prolongados debates esclarecieron el lenguaje del texto y contribuyeron a la formacin de un consenso. Los debates y la aprobacin requirieron dos aos enteros, durante los cuales se celebraron 81 reuniones, se introdujeron 168 enmiendas en el texto del borrador, y se emitieron cerca de 1.400 votos. El momento culminante lleg el 10 de diciembre de 1948. La Asamblea General

Delegada en su trabajo durante la sesin de 2007 del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

sorprendentemente flexible para la continua ampliacin e intensificacin del concepto de derechos humanos. Cuntos tratados pueden reclamar tales honores? La Declaracin Universal fue una respuesta a la horrenda destruccin de pueblos, pases e infraestructuras de la Segunda Guerra Mundial. Casi toda Europa haba quedado arrasada por el conflicto. Gran parte de Asia tambin haba sido destruida por la guerra. Era necesaria una vasta labor de reconstruccin para que la gente pudiera volver a la normalidad. Y con el fin de la guerra, las reacciones nacionalistas contra los regmenes extranjeros y las exigencias de independencia indicaron que el nuevo mundo de la posguerra no estara necesariamente libre de conflictos. En resumen, era esencial un nuevo comienzo. La Declaracin Universal de Derechos Humanos surgi como resultado directo de este anhelo por una nueva serie de normas.

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KEYSTONE/Sandro Campardo

aprob la Declaracin Universal sin que se emitiera un solo voto en contra, aunque ocho estados se abstuvieron. Esta fue una conclusin excepcional para un proceso extraordinario. lo
que Dice la

Declaracin universal
AP Images/Manish Swarup

La Declaracin Universal de los Derechos Humanos estableci una serie de objetivos, unos para cumplirse inmediatamente, otros, tan pronto como fuera posible. Tambin sent las bases de una serie de otros acuerdos internacionales, tanto mundiales como regionales. Por ltimo, la Declaracin inspir a gentes de todo el mundo a reclamar sus derechos, no simplemente aceptar el dictado de otros. La Declaracin ofrece un ideal comn por el que todos los pueblos y naciones deben esforzarse. Tanto los individuos como las instituciones deben promover el respeto a estos derechos y libertades por medidas progresivas ... El objetivo es asegurar su reconocimiento y aplicacin universales y efectivos. Toda la Declaracin se sustenta en un valor bsico. Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos, estipula el Artculo 1. Esta afirmacin va en contra de siglos de prcticas y creencias generalizadas. La Declaracin Universal por s sola no pudo dar marcha atrs o cambiar las actitudes populares. No obstante, marc la direccin apropiada. Tal vez ms importante, la claridad y el estilo directo de su lenguaje inspir a millones de personas. Un creciente nmero de traducciones y esfuerzos conscientes de propagar el mensaje de la Declaracin populariz sus principios. Hombres y mujeres de todas latitudes reconocieron que tenan derechos de los que ningn gobierno debera privarles. Los redactores de la Declaracin Universal se inspiraron en varias tradiciones jurdicas y filosficas. Muchos de sus 30 artculos tratan de derechos civiles y polticos, que protegen a los individuos de los gobiernos y de abusos privados condonados por el estado. Otros consideran libertades comunes a todas las personas, como la libertad de expresin. Y algunos ms, establecen derechos econmicos, sociales y culturales, como el acceso a la educacin y el derecho al trabajo. los
resultaDos De la

El Dalai Lama pronuncia unas palabras durante una ceremonia en conmemoracin del Da de los Derechos Humanos, en Nueva Delhi, India, en 2003.

Declaracin universal

Incluso ms importantes que el lenguaje edificante de la Declaracin Universal han sido sus resultados. En derecho internacional, varios importantes tratados,

ratificados por ms de 100 pases, tienen su origen en la Declaracin. Entre ellos figuran los siguientes, citados por orden cronolgico: a Convencin Internacional sobre la Eliminacin L de Todas las Formas de Discriminacin Racial (1965); l Pacto Internacional de Derechos Econmicos, E Sociales y Culturales (1966); l Pacto Internacional de Derechos Civiles y E Polticos (1966); a Convencin sobre la Eliminacin de Todas las L Formas de Discriminacin contra la Mujer (1979); a Convencin contra la Tortura y Otros Tratos o L Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes (1984); a Convencin sobre los Derechos del Nio L (1989). Cuando un pas ratifica un acuerdo internacional, asume una obligacin legal. Los ciudadanos de los estados signatarios de la Declaracin y su progenie tienen derechos, que tal vez no hayan disfrutado antes plenamente, porque su gobierno ha reconocido esos derechos y se ha comprometido a respetarlos. Los signatarios de muchos tratados de derechos humanos deben preparar y enviar informes peridicos sobre las libertades de sus ciudadanos. Todos estos informes van a manos de especialistas de las Naciones Unidas que los estudian detenidamente y recomiendan los cambios necesarios. Agrupaciones de ciudadanos envan cada vez con ms frecuencia sus propios informes con detalles adicionales. De este modo, se estn realizando las esperanzas de los redactores de la Declaracin Universal: La gente tiene voz para decidir su propio destino.

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Otros acuerdos internacionales derivados de la Declaracin Universal son los siguientes: l enjuiciamiento de delincuentes acusados E de crmenes de guerra por la Corte Penal Internacional, en funcionamiento desde 2002; a responsabilidad de proteger, aprobada por L la Asamblea General en 2005, que impone a los pases la obligacin moral de ayudar a los estados devastados por disturbios generalizados o guerras civiles; n acuerdo de agosto de 2006 sobre un U proyecto de convencin de los derechos de los discapacitados; a adopcin por las Naciones Unidas en septiembre L de 2007 de una Declaracin Universal sobre los derechos de los pueblos indgenas; a reduccin o eliminacin de la pena de muerte L en gran parte de Europa y otros lugares; a decisin de prestar ms atencin a la forma L en que las empresas internacionales afectan a los derechos humanos en los lugares en que llevan a cabo sus actividades. Estos acontecimientos exigieron considerables deliberaciones. Cerca de 20 aos transcurrieron entre la aprobacin de la Declaracin Universal y la entrada en vigor es decir, su plena aceptacin como derecho internacional de los dos pactos internacionales mencionados anteriormente. Veinticinco aos de deliberaciones precedieron a la aceptacin por la Asamblea

General de la Declaracin Universal sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas. En cambio, el acuerdo sobre el establecimiento de la Corte Penal Internacional se complet en cuatro aos y la Convencin de los Derechos del Nio en menos de un ao. Por tanto, no hay una norma. qu
queDa Por hacer?

Un joven alemn saluda victoriosamente sobre el muro de Berln, en noviembre de 1989.

A lo largo de 60 aos, la Declaracin Universal de Derechos Humanos ha demostrado su durabilidad. Sin embargo, el debate contina. Los distintivos culturales siguen dando lugar a discusiones sobre la universalidad de la Declaracin. Aunque los principios de la Declaracin Universal se han reafirmado una y otra vez todava hay quienes alegan que las culturas o regiones difieren tanto entre s que no permiten la existencia de normas universales. Otra polmica gira en torno al derecho de las personas que pertenecen a grupos tnicos o a minoras nacionales. Como individuos, no pueden ser objeto de discriminacin por razn de su origen. No obstante, desventajas de larga data econmicas o polticas, las actitudes sociales profundamente arraigadas y similares actitudes contra los grupos a los que pertenecen suscitan difciles cuestiones. Tienen derechos los grupos? Tambin existe incertidumbre con respecto a las personas desplazadas dentro de su pas. Se trata de individuos que no pueden vivir en su residencia habitual a causa de un conflicto, pero que no han cruzado una frontera internacional. Las personas desplazadas dentro de su pas viven en condiciones horrendas y peligrosas. Tambin estn en una tierra de nadie desde el punto de vista jurdico. Si hubieran salido de su propio pas, habran disfrutado de la proteccin jurdica internacional. Al haber permanecido en casa o cerca de casa, siguen expuestas a numerosos problemas. Otro objeto de controversia es el que versa sobre el mejor modo de resolver conflictos civiles en gran escala. Debe intervenir
Peter Tumley/CORBIS

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Las graves dificultades econmicas menoscaban, o incluso eliminan, la capacidad del individuo de disfrutar de derechos humanos plenos. Si los derechos humanos empiezan con el desayuno, todas las personas deben tener oportunidades razonables de empleo y educacin. Deben poder escapar de las garras de la pobreza y evitar el efecto debilitante de la malnutricin y las enfermedades endmicas. La Declaracin Universal se refiere a estas cuestiones en trminos generales. No obstante, todava existen graves problemas de desigualdades econmicas La primera reunin del comit de redaccin de la Declaracin Universal. dentro de los pases y entre ellos. El despilfarro o la comunidad internacional por motivos humanitarios?, las prcticas corruptas de las autoridades gubernamentales se deben establecer comits de conciliacin o grupos reducen los recursos disponibles para otras necesidades. similares para esclarecer la verdad?, se deben alentar Por ltimo, y en muchos aspectos ms importante, la las negociaciones entre grupos rivales con la promesa Declaracin Universal de Derechos Humanos no se puede de amnista para los acusados de crmenes de guerra? o hacer cumplir por medios coercitivos tradicionales. Las estar la justicia mejor servida si se trata de arrestarlos y Naciones Unidas carecen de fuerzas armadas propias, juzgarlos en la Corte Penal Internacional?, hasta donde tienen que recurrir a la ayuda de las fuerzas militares de debe llegar la obligacin del derecho de proteger?, quin otros estados. Los organismos de las Naciones Unidas debe asumir la responsabilidad de cualquier intervencin que se ocupan directamente de los derechos humanos, coercitiva? como la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Tambin existe desacuerdo en cuanto a las disculpas y Humanos, con sede en Ginebra, disponen de escasos reparaciones por anteriores injusticias contra los derechos fondos. humanos. La violencia anterior contra gran nmero de No obstante, una mirada retrospectiva a 1948 personas de otra nacionalidad puede agriar, y de hecho nos permite comprobar que se han hecho importantes agria, las relaciones entre gobiernos y sus poblaciones. adelantos. Un documento idealista se ha convertido Por tanto, todo este terreno est sembrado de dificultades en una realidad viva. La Declaracin Universal de los polticas, independientemente de su importancia para los Derechos Humanos se debe celebrar por su slida base y derechos humanos en general. flexible estructura. El 10 de diciembre de 2008, merece ser Las comisiones para el establecimiento de la verdad y celebrado en todo el mundo. n las agrupaciones para la verdad y la reconciliacin ofrecen otra dimensin, que muestra la evolucin y el desarrollo de los derechos humanos. Investigan abusos anteriores. Su Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente el punto de vista ni las polticas del Gobierno de EE.UU. establecimiento sugiere que las malas acciones humanas cometidas anteriormente no pueden permanecer ocultas eternamente.
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U.N. Photo

Eleanor Roosevelt: Resea biogrfica


leanor Roosevelt desempe muchas funciones durante su vida, sin embargo, consideraba su trabajo en la Comisin de las Naciones Unidas sobre Derechos Humanos el ms importante. Oriunda de Nueva York, Roosevelt naci en 1884 en el seno de una familia prominente que valoraba el servicio a la comunidad. Sus padres murieron antes de que cumpliera los 10 aos de edad y fue educada por sus parientes. Como encontraba la vida de sociedad sofocante, escogi ensear calistenia y baile artstico en una vivienda para el servicio de los pobres en Manhattan. Estas viviendas eran una nueva forma de reforma social donde quienes servan a los pobres en las zonas urbanas vivan entre ellos y trabajaban con ellos directamente. En 1905 contrajo matrimonio con un primo lejano, Franklin Delano Roosevelt, estrella poltica en ascenso, con quien tuvo seis hijos. Cuando volvi a realizar trabajo voluntario, durante la Primera Guerra Mundial, Eleanor Roosevelt visit a los soldados y trabaj en una cantina de la Cruz Roja. La sensacin de sentirme til fue quiz la mayor alegra que haya experimentado, dijo ms tarde. Eleanor Roosevelt, primera dama de Estados Unidos, hizo una cruzada En 1920 Franklin contrajo polio, afliccin que lo constante y fue primera presidenta de la Comisin de Derechos Humarelegara a una silla de ruedas y que, segn pareci por un nos de la ONU. Fotografiada en 1957. tiempo, pondra fin a su carrera poltica. Eleanor se senta en una encrucijada entre continuar con su trabajo de voluntariado, que le encantaba, o ayudar a su esposo a mantener su viabilidad poltica. Fue portavoz de la Liga de Sindicatos de Mujeres y la Liga Nacional de Consumidores y trabaj por su causa. Durante su trabajo en la oficina de asuntos legislativos de la Liga de Mujeres Votantes, lea el boletn Congressional Record habitualmente. Adems, asisti a su marido en su recuperacin. Franklin Roosevelt reanud su carrera poltica y gan primero, en 1928, la gobernacin de Nueva York, en ese entonces el estado ms populoso y polticamente importante del pas. Luego, en 1932 (en lo ms agudo de la Gran Depresin), Franklin Roosevelt fue elegido presidente de Estados Unidos. La Constitucin de Estados Unidos no establece funcin alguna para la primera dama del pas. Muchas esposas de presidentes haban desempeado funciones ceremoniales nicamente. Sin embargo, Eleanor Roosevelt rpidamente tom la funcin de fiable asesora poltica. Fue defensora de los derechos de la mujer, los pobres y los grupos minoritarios. Se convirti en los ojos y los odos de Franklin, viajando por el pas e informando sobre sus conclusiones, especialmente con respecto a la discriminacin racial en el Sur. Con frecuencia presionaba resueltamente al presidente para que cambiara las polticas por razn de lo que ella haba visto. Doris Kearns Goodwin, historiadora, autora de la biografa de varios presidentes, escribi de Eleanor: Armada de estadsticas para respaldar su argumento, interrumpa a su marido en cualquier momento, irrumpiendo intempestivamente en la hora del coctel, cuando lo nico que l quera era relajarse, repreguntndole durante la comida, entregndole notas para que leyera tarde en la noche. Estos esfuerzos
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tuvieron xito. Franklin Roosevelt firm varias rdenes ejecutivas que prohiban la discriminacin racial en la administracin de proyectos gubernamentales de asistencia econmica. Durante la Segunda Guerra Mundial, Eleanor Roosevelt viaj a Inglaterra y al Sur del Pacifico para elevar la moral de los militares estadounidenses y mantener fuertes vnculos con los aliados. A la muerte de su esposo, en abril de 1945, se mud de la Casa Blanca pero continu su activismo. Ms adelante en 1945, el nuevo presidente, Harry S. Truman, calific a Eleanor de la Primera Dama del Mundo y la nombr miembro de la delegacin de Estados Unidos ante las Naciones Unidas. Roosevelt ocup la presidencia de la Comisin de Derechos Humanos de la ONU, que tena a su cargo la presentacin de propuestas, recomendaciones e informes respecto a las declaraciones sobre las libertades civiles, la condicin de la mujer, la libertad de informacin, la prevencin de la discriminacin y la proteccin de las minoras. Sin embargo, en el programa de la Comisin, primero y ante todo, estaba la preparacin de una declaracin internacional de Roosevelt trabajando en un comedor de beneficencia en Nueva York durante la depresin, en 1932. derechos. No iba a ser una hazaa fcil. La mezcla de debates filosficos con el proceso poltico era peligrosa en un mbito internacional; todos queran respetar la neutralidad del documento y al mismo tiempo poner en claro su propia visin de los derechos humanos. Sin embargo, Roosevelt, caractersticamente, no se desconcert. Somos los autores de nuestra propia historia, dijo. Es ms inteligente tener esperanza que no tenerla, tratar de hacer las cosas que no tratar. Nada logra la persona que dice que no puede hacerse. Desde todo el mundo la gente comenz a inundar a la Comisin, y especialmente a Roosevelt, con cartas detallando los abusos de los derechos humanos y solicitando ayuda, lo que hizo la labor de la Comisin tanto ms apremiante. Roosevelt manej el grupo con un horario exigente, algunas veces trabajando hasta tarde en la noche. Los delegados comprendieron que ella trabajaba duro y que esperaba lo mismo de los otros. En diciembre de 1947 la Comisin de Derechos Humanos dio los toques finales a su borrador de la declaracin de derechos humanos. Sin embargo, fue difcil la aprobacin del borrador en el Tercer Comit de las Naciones Unidas (encargado de asuntos sociales, humanitarios y culturales). Trabajamos durante dos meses, a menudo hasta altas horas de la noche, debatiendo cada palabra de ese borrador de la Declaracin una y otra vez, antes de que el Tercer Comit aprobara su remisin a la Asamblea General, escribi Roosevelt en sus memorias. En diciembre de 1948, cuando faltaba slo una semana para que terminara la reunin anual de la Asamblea General de la ONU, los delegados todava debatan con vehemencia y enmendaban el borrador. Finalmente, el 9 de diciembre, Eleanor Roosevelt se dirigi a la Asamblea General y dijo: Nos encontramos en el umbral de un gran acontecimiento, tanto en la vida de las Naciones Unidas como en la vida de la humanidad. A slo cuatro minutos antes de la media noche del 10 de diciembre, el presidente de la Asamblea General, Herb Evatt, de Australia, pidi que se procediera a votacin. Cuarenta y ocho pases votaron afirmativamente, no hubo votos en contra, y ocho se abstuvieron (dos pases no estaban presentes y no votaron ni se abstuvieron). La Declaracin Universal de Derechos Humanos haba sido aprobada. La Asamblea General, de pie, otorg una ovacin a Eleanor Roosevelt. Eleanor Roosevelt dej las Naciones Unidas en 1951, pero continu escribiendo y dictando conferencias y permaneci activa en la poltica del Partido Demcrata hasta su muerte en 1962. n
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Meghan Loftus

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La Declaracin Universal de Derechos Humanos: La gestacin y el mantenimiento de una revolucin


Paul Gordon Lauren

Representantes de 50 pases se reunieron en San Francisco en 1945 para redactar la Carta de las Naciones Unidas.

Paul Gordon Lauren, historiador de derechos humanos mundialmente reconocido, es catedrtico regente de la Universidad de Montana. Ha publicado numerosos artculos y once libros, varios de los cuales han sido traducidos a diversos idiomas, entre ellos el galardonado La evolucin de los derechos humanos internacionales, propuesto para el Premio Pulitzer, y Poder y Prejuicio. Lauren ha elaborado uno de los grandes cursos de la empresa The Teaching Company, sobre el tema Los derechos del hombre, y ha pronunciado numerosas conferencias por todo el mundo ante instituciones tales como el Instituto Smithsoniano, el Instituto Nobel de la Paz y las Naciones Unidas.

de principio sin ninguna fuerza jurdica vinculante. Crean que su efecto sera escaso o nulo. No obstante, en el transcurso de tan slo unos pocos meses, su ideal encontr amplio eco y rpidamente cobr vida propia. La Declaracin de Derechos Humanos empez a asumir una creciente autoridad poltica, moral, e incluso jurdica, y propuls los derechos humanos, de los mrgenes de las relaciones internacionales, a uno de sus pilares fundamentales. En el proceso, gest y sostuvo una revolucin de derechos humanos que le vali el calificativo de el mayor logro de nuestro siglo por parte de la BBC (British Broadcasting Corporation).
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DificultaDes De elaborar la

uando hace 60 aos se adopt la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, sus detractores la describieron como meras palabras, slo una declaracin y simplemente, una declaracin

Cuando los miembros de la recin constituida Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas eligieron a Eleanor Roosevelt, ex primera dama de los

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Declaracin

importantes que otros (como los derechos econmicos y sociales), o son todos interdependientes e indivisibles y de igual valor? Es posible establecer normas mundiales de comportamiento y respetar al mismo tiempo los distintos valores filosficos, religiosos, jurdicos y culturales? A estas profundas cuestiones les siguieron otras. La poltica tambin cre grandes complicaciones en las tareas. Cualquier euforia que hubiese provocado la victoria aliada en la Segunda Guerra Mundial se desvaneci rpidamente. Al mismo tiempo que la Comisin de Derechos Humanos estaba redactando el texto de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, la larga lista de acontecimientos y crisis internacionales era tremenda: a Unin Sovitica estaba impoL Eleanor Roosevelt preside la sesin inaugural de la Comisin de Derechos Humanos de las niendo el teln de acero en Europa Naciones Unidas. del Este. Estados Unidos, para presidir el comit que redactara lo a guerra fra entre los Estados Unidos y la Unin L que se llegara a conocer como la Declaracin Universal Sovitica se iba extendiendo. de los Derechos Humanos, no tenan idea de que sus a carrera de armamento estratgico con L esfuerzos tendran un efecto tan trascendental. El xito las nuevas armas atmicas de destruccin en pareca remoto y todo pareca indicar que el proyecto masa segua agravndose. estaba abocado al fracaso. Las Naciones Unidas haban l bloqueo de Berln estaba comenzando. E encomendado a la Comisin de Derechos Humanos a violencia haba estallado en los imperios L las casi imposibles tareas de definir el significado de la coloniales entre aqullos que ahora reclamaban con expresin derechos humanos y de crear de algn modo insistencia su derecho a la libre determinacin. lo que se llam una carta internacional de derechos as fuerzas de Mao Zedong avanzaban en China. L para el mundo entero. Cada una de estas tareas planteaba l conflicto armado en Palestina en torno a la E abrumadoras dificultades filosficas y polticas. creacin del nuevo Estado de Israel estaba en Los que se enfrentaban a estas tareas no tardaron en erupcin. percatarse de que quizs ningn otro asunto de poltica n varios pases (incluido Estados Unidos) estaban E pblica planteaba cuestiones filosficas ms complejas. estallando motines raciales. Hombres y mujeres juiciosos, de distintas tradiciones a India confrontaba pblicamente a Sudfrica por L religiosas y filosficas, se han debatido con estas mismas su poltica de apartheid. cuestiones durante siglos. Qu son exactamente los os ciudadanos particulares empezaron de repente L derechos humanos y de dnde dimanan? Provienen a denunciar las violaciones de derechos humanos de de Dios, de la naturaleza, de la razn o de los sus gobiernos ante los ojos del mundo. gobiernos? A quin se aplican? Pueden ser invocados Adems, el acuerdo pareca remoto, porque los universalmente por todos los pueblos, o estn restringidos miembros de las nuevas Naciones Unidas tenan muy a gentes de determinados sexo, raza, clase, estado, cultura distintos regmenes polticos de gobierno. o fase de desarrollo? Cul es la relacin entre derechos Estas dificultades polticas se agravaron por humanos y paz, seguridad y justicia? Cul es la contradicciones internas de la Carta de las Naciones relacin entre responsabilidades y derechos? Son algunos Unidas, adoptada durante la Conferencia de San derechos (como los derechos civiles y polticos) ms Francisco de 1945. En el Prembulo y el Artculo 1,
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Foto cedida por la Biblioteca Presidencial Franklin D. Roosevelt

artificiales e intensas batallas. Dada esta situacin y la gran importancia de lo que estaba en juego, es un acontecimiento que se llegase a algn acuerdo. Cuando la Asamblea General aprob la Declaracin Universal de los Derechos Humanos en diciembre de 1948, los que haban trabajado con tanto ahnco para redactarla describieron los resultados como nada menos que un milagro.
AP Images/Remy de la Mauviniere

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Declaracin

Con la Declaracin Universal de los Derechos Humanos se hizo algo que no se haba hecho jams: se proclam un ideal universal de valores fundamentales y principios Libertad de expresin: el escritor cubano exiliado Eduardo Manet se dirige a la ONG Periodistas sin normativos, o lo que se llam fronteras. El grupo trabaja en pro de la libertad de prensa en todo el mundo. un ideal comn por el que todos los pases y pueblos deben esforzarse. En palabras entre otras disposiciones textuales, se haban establecido que merecen considerable atencin y reflexin, el primer elocuentemente los derechos humanos y las libertades artculo estipula: Todos los seres humanos nacen libres fundamentales de todos sin discriminacin, entre los e iguales en dignidad y derechos. Esta simple frase deja principios bsicos, en pro de la paz, la seguridad y la justicia. Pero exactamente al mismo tiempo, en el Artculo por sentado, sin lugar a dudas, que los derechos humanos son naturales (no otorgados por gobiernos establecidos por 2(7) se haban reforzado los derechos de soberana el hombre, sino inalienables e inherentes a las personas, nacional al declarar que ninguna disposicin de la Carta simplemente por su condicin de seres humanos), son autorizara a la nueva organizacin a intervenir en los iguales (no slo para un segmento de la sociedad, sino asuntos esencialmente de la jurisdiccin interna de los iguales para todos), y son universales (no estn restringidos Estados de cualquier estado miembro. De este modo, a unos pocos lugares o actores, sino que se aplican en si las disposiciones de derechos humanos de todos los todas partes del mundo). pueblos se respetaban, se menoscabara la soberana En el Artculo 2 se afirma que al aplicar estos derechos nacional. Por otra parte, si se protega la soberana no habr distincin ni discriminacin alguna: por motivo nacional y la jurisdiccin interna, los derechos humanos de raza, color, sexo; ni por motivo de idioma, religin podran estar en peligro. El problema radicaba en que a los propios gobiernos ms culpables de violar los derechos opinin poltica o de cualquier otra ndole; ni por origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento, humanos de sus pueblos se les peda proteccin contra o condicin del pas o territorio de cuya jurisdiccin ellos mismos. Este punto result ser una desviacin demasiado radical de los procedimientos tradicionales. Por dependa una persona. Para subrayar este punto a travs tanto, una serie de gobiernos nacionales dio instrucciones del texto y dar una respuesta definitiva a la pregunta de exactamente quin debe disfrutar estos derechos humanos, a sus representantes en la comisin de evitar cualquier casi todos los artculos de la Declaracin empiezan de la medida de ejecucin vinculante y de concentrarse, en misma forma: Toda persona. cambio, en una declaracin solamente. Tras establecer estos principios generales bsicos, Estas dificultades dieron lugar a lo que participantes y la Declaracin Universal de Derechos Humanos pasa a observadores describieron como argumentos explosivos, enumerar y delinear una amplia variedad de derechos cuestiones extremadamente delicadas, fuegos
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Impresin de un peridico en un taller de prensa iraqu. Desde la cada de Saddam Hussein han surgido numerosas nuevas publicaciones.

humanos. Proclama que todas las personas tienen determinados derechos civiles: el derecho a la vida, la libertad y la seguridad de su persona; el derecho a no ser sometido a esclavitud ni a servidumbre; el derecho a no ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles; el derecho a disfrutar de igual proteccin de la ley; el derecho a no ser arbitrariamente detenido, arrestado o exiliado; el derecho a un recurso legal efectivo; el derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin; el derecho a la libertad de opinin y de expresin; el derecho a circular libremente dentro de su propio pas; y el derecho a buscar asilo de la persecucin, entre otros. En lo que se ha descrito como una revolucin dentro de otra revolucin, la Declaracin Universal de Derechos Humanos afirma que todas las personas tienen determinados derechos polticos: el derecho a participar en el gobierno de su pas, directamente o por medio de representantes libremente escogidos, y el derecho a vivir bajo un gobierno cuya autoridad dimane de la voluntad de su pueblo, determinada por elecciones autnticas que habrn de celebrarse por sufragio universal e igual. Estipula asimismo que todos los individuos tienen

determinados derechos econmicos y sociales: el derecho a casarse y fundar una familia; el derecho a la propiedad, individual y colectivamente; el derecho a la seguridad social y a un nivel de vida adecuado; el derecho al trabajo; el derecho a una remuneracin igual por un trabajo de igual valor; el derecho a la educacin, y el derecho a participar en la vida cultural de la comunidad, entre otros. Finalmente, tambin estipula que toda persona tiene deberes respecto a los dems y respecto a la sociedad en general. La Declaracin Universal es exactamente lo que su nombre indica una declaracin de palabras, no un tratado con fuerza ejecutoria. Es un documento negociado que surgi como resultado de un proceso sumamente politizado, no un documento perfecto. En algunos aspectos el nmero de preguntas que suscit super al de las respuestas que ofreci. Por otra parte, conviene recordar que cuando se aprob, ningn estado ninguno independientemente de su localizacin, rgimen de gobierno, o grado de desarrollo econmico o cultural, podra satisfacer las normas de cumplimiento de la Declaracin Universal.

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Lynsey Addario

aspectos ms concretos de los derechos humanos. En los aos siguientes, la Asamblea General de las Naciones Unidas, la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura y la Organizacin Internacional del Trabajo han basado sus posteriores el efecto De la Declaracin proclamaciones de derechos en el ideal y la legitimidad de la Declaracin Universal, y la han citado directamente. En En el transcurso de los 60 aos siguientes, la el mbito regional, se encuentran citas en declaraciones Declaracin Universal se revel como uno de los de la Conferencia Asitica-Africana; la Conferencia de documentos ms importantes e influyentes de la la Cumbre de Estados Africanos Independientes, en la historia. Sirvi de inspiracin e influy en numerosos que se cre la Organizacin de la Unidad Africana; la acontecimientos locales, nacionales y regionales en el Organizacin de Solidaridad de los Pueblos de frica desarrollo de los derechos humanos. y de Asia; la Unin Europea, y la Organizacin de los El efecto se dej sentir inmediatamente. Varias Estados Americanos. En el mbito internacional, se cita la nuevas leyes y constituciones nacionales, entre ellas las Declaracin en los documentos siguientes: de Costa Rica, El Salvador, Hait, Indonesia, Jordania, a Declaracin de los Derechos del Nio (1959); L Libia, Puerto Rico y Siria, incorporaron en su texto su a Declaracin sobre la Concesin de L lenguaje especfico o sus principios. Las opiniones y los Independencia a los Pases y Pueblos Coloniales casos judiciales, desde los tribunales municipales a la Corte (1960); Internacional de Justicia, se referan directamente a la a Declaracin sobre la Eliminacin de Todas las L Declaracin Universal. Los pueblos indgenas que trataban Formas de Discriminacin Racial (1963); de afirmar su derecho de autodeterminacin frente a los a Declaracin sobre la Eliminacin de la L imperios coloniales se identificaron entusiastas con su Discriminacin contra la Mujer (1967); ideal. El tratado de paz de 1951 con Japn proclamaba a Declaracin sobre la Proteccin de Todas las L concretamente que Japn se esforzara por hacer realidad Personas contra la Tortura (1975); los objetivos de la Declaracin Universal de los Derechos a Declaracin sobre la Eliminacin de Todas las L Humanos. Una serie de otros tratados bilaterales de la Formas de Intolerancia y Discriminacin Fundadas posguerra se refirieron explcitamente a la Declaracin en la Religin o en las Convicciones (1981); Universal, al igual que lo hicieron las quejas oficiales de un a Declaracin sobre el Derecho al Desarrollo L gobierno a otro sobre violaciones de derechos humanos. (1986); Este proceso se ampliara con el tiempo. a Declaracin sobre los Derechos de los Pueblos L La Declaracin tambin ha servido de inspiracin Indgenas (2007). a una variedad de otras declaraciones concentradas en
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No obstante, pese a estas dificultades y limitaciones, la Declaracin hizo dos contribuciones extremadamente importantes. La primera es que ofreci un ideal que sirvi de inspiracin a quienes estaban dispuestos a luchar por asegurar el disfrute de los derechos para ellos mismos y para otros. Los principios universales de la Declaracin no se redactaron como una estricta serie de disposiciones legales (o lo que un observador calific de un documento para abogados), sino en un lenguaje que poda comprender fcilmente la gente ordinaria de cualquier procedencia y en cualquier ciudad o aldea y servir as de expresin de aspiracin e inspiracin. En segundo lugar, al adoptar por mayora abrumadora la Declaracin Universal, los representantes oficiales de gobiernos de todo el mundo se comprometieron a promover y proteger sus principios y conferirles as legitimidad. Se interpretaron como un contrato contrado con el pueblo para proteger sus derechos humanos. Estas dos contribuciones juntas crearon el ingrediente esencial que gest y mantuvo una revolucin internacional de derechos humanos: esperanza para el futuro.

Miembros del grupo femenino Arise, de Zimbabwe, marchan en protesta hacia Harare, para exigir ms respeto a los derechos humanos.

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En 2003, la militante de derechos humanos Shirin Ebadi llega a Tehern, Irn, despus de haber recibido el Premio Nobel de la Paz.

Inspiradas por la Declaracin Universal, la mayor parte de estas declaraciones prepararon el terreno para la elaboracin de nuevos tratados internacionales que fijaron normas crticas. Mediante estos tratados se establecieron rganos supervisores y las convenciones regionales que, a su vez, sentaron las bases de un rico acervo de derecho internacional sobre derechos humanos, diseado para proteger a las vctimas de determinadas clases de abusos de derechos humanos. Entre ellos son dignos de mencin los siguientes, todos los cuales citan explcitamente la Declaracin Universal: l Convenio Europeo para la Proteccin de E los Derechos Humanos y de las Libertades Fundamentales(1950); a Convencin sobre el Estatuto de los Refugiados L (1950); a Convencin sobre los Derechos Polticos de la L Mujer (1952); a Convencin Internacional sobre la Eliminacin L de Todas las Formas de Discriminacin Racial (1965);

l Pacto Internacional de Derechos Civiles y E Polticos (1966); l Pacto Internacional de Derechos Econmicos, E Sociales y Culturales (1966); a Convencin Internacional sobre la Represin y L el Castigo del Crimen de Apartheid (1973); a Convencin sobre la Eliminacin de Todas las L Formas de Discriminacin contra la Mujer (1979); a Convencin contra la Tortura y otros Tratos o L Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes (1984); a Convencin sobre los Derechos del Nio L (1989); a Convencin Internacional sobre la Proteccin de L los Derechos de Todos los Trabajadores Migratorios y de sus Familiares (1990). Cuando la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas decidi establecer disposiciones para recibir peticiones individuales e instituir, tanto servicios consultivos en el terreno, como lo que llam procedimientos especiales de grupos de trabajo y relatores para investigar violaciones especialmente notorias de derechos humanos ajenas a las obligaciones con arreglo

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AP ImagesHasan Sarbakhshian

a tratado, se refera constantemente a la Declaracin Universal como base de sus acciones. La Declaracin Universal sirvi de estmulo e inspiracin de otras protecciones de derechos humanos. Una de ellas ha sido la ulterior elaboracin de instrumentos de derecho internacional humanitario, diseados para proteger los derechos tanto de civiles como de combatientes durante guerras y conflictos armados, ejemplo de los cuales son los protocolos adicionales de 1977 y 2005 a los Convenios de Ginebra de 1949. De extremada importancia ha sido el establecimiento del derecho penal internacional que trata de hacer a los gobiernos directamente responsables de los crmenes de guerra, los crmenes de lesa humanidad y el genocidio. El Tribunal Internacional para la ex Yugoslavia, el Tribunal Internacional para Rwanda y, en particular, la trascendental Corte Penal Internacional, son todos ellos reflejo de esta importante tendencia. Adems de hacer estas contribuciones, la Declaracin Universal ha pasado a ser la declaracin por excelencia de derechos humanos para aqullos a quienes Eleanor Roosevelt llam la gente de a pie del mundo. Aunque originalmente fue un documento de gobiernos, ahora se ha transformado en el documento ms traducido de la historia y, por ende, en un documento de todas las gentes. De los movimientos populares de derechos humanos en el mbito local, como el de las Madres de la Plaza de Mayo en la Argentina, a las grandes organizaciones no gubernamentales que funcionan a escala mundial, la Declaracin Universal ha proporcionado lo que se ha llamado un lenguaje comn de la humanidad cuando se habla de derechos humanos. As, encontramos referencias explcitas a la Declaracin en boca de recientes adalides de

los derechos humanos como Nelson Mandela de Sudfrica, Aung San Suu Kyi de Birmania, el Dalai Lama del Tbet, Harry Wu de China, y Shirin Ebadi del Irn. Hoy en da, la Declaracin Universal ocupa un lugar destacado en los sitios de Internet de las Naciones Unidas, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Amnista Internacional, el grupo Human Rights Watch, la Fdration Internationale des ligues des Droits de lHomme, y de tantos otros que trabajan en defensa de los derechos humanos.
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Quienes forjaron la Declaracin Universal de los Derechos Humanos difcilmente podran haber imaginado el profundo efecto que tendra en el mundo en el curso de sus primeros 60 aos. Habran quedado atnitos al ver que su ideal, pese a todos los obstculos que tuvo que vencer inicialmente y a toda la resistencia que se ha montado contra ella despus, ha llegado tan lejos. Nunca antes en la historia se ha conseguido tanto hacia la promocin, ampliacin, mejora y, de hecho, proteccin, de los derechos humanos. No obstante, todava no se ha realizado plenamente el ideal de la Declaracin Universal. Todava se cometen severos abusos de derechos humanos. Es precisamente por ese motivo por el que la revolucin iniciada y mantenida por la Declaracin Universal debe continuar. n
Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente el punto de vista ni las polticas del Gobierno de EE.UU.

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John Humphrey: Resea biogrfica


l abogado, diplomtico y acadmico canadiense John Humphrey super las difciles circunstancias de su niez para surgir como un reconocido experto en Derecho Internacional, dirigi la Divisin de Derechos Humanos de la Secretara de las Naciones Unidas y fue el arquitecto principal de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Humphrey naci en New Brunswick, Canad, en 1905. Cuando tena seis aos perdi el brazo izquierdo en un incendio. Sus padres murieron cuando era an nio. Se educ en la Universidad Mount Allison en New Brunswick y en la Universidad El papel de John Humphrey como autor principal del primer borrador de la Declaracin McGill en Montreal, estudiando comercio Universal de los Derechos Humanos fue desconocido hasta 1988. Eleanor Roosevelt, a la izquierda y derecho. Tras su graduacin, ejerci la abogaca hasta 1936, cuando se incorpor al cuerpo de profesores de derecho de la Universidad McGill, donde se convirti en un reconocido experto en derecho internacional. Un da, cuando sala de su oficina para iniciar unas vacaciones que vena planificando desde haca mucho tiempo con su esposa Jeanne, Humphrey recibi una llamada telefnica de su antiguo amigo Henri Laugier. Se haban conocido cuando Laugier era un refugiado en Montreal. Ahora Laugier era el secretario general adjunto de las Naciones Unidas a cargo de asuntos sociales. En vez de hablar de los viejos tiempos, Laugier le plante una pregunta: Querra Humphrey ser director de la Divisin de Derechos Humanos de la Secretara de las Naciones Unidas? El puesto haba sido creado recientemente para proteger y promover los derechos humanos. Una de sus misiones principales era trabajar conjuntamente con la Comisin de Derechos Humanos. Humphrey respondi que s, y en agosto de 1946 se incorpor a las Naciones Unidas. El desempeo de sus tareas era difcil.Haba que arar nuevas tierras, pero todava eran terra incognita, escribi Humphrey en sus memorias Human Rights and the United Nations: A Grand Adventure. (Los derechos humanos y las Naciones Unidas Una gran aventura). Una Comisin de Derechos Humanos preliminar haba sentado las bases para la creacin de la comisin permanente, pero no haba instrucciones sobre cmo cumplir con el propsito de la comisin: redactar una declaracin internacional de derechos. Humphrey pas la primera mitad de 1946 reclutando personal y adaptndose a la vida en la ciudad de Nueva York, donde las nuevas Naciones Unidas haban establecido su sede. La Comisin de Derechos Humanos comenz el 27 de enero de 1947 con lo que Humphrey describi como un entusiasmo optimista. La comisin constaba de 18 miembros, estaba dirigida por Eleanor Roosevelt, abarcaba una amplia gama de perspectivas ideolgicas; en esto la comisin reflejaba la realidad poltica, pero la diversidad de opiniones complicaba grandemente la tarea de elaborar un documento que fuese aceptable para todos. Roosevelt redujo el comit de redaccin a ocho miembros. Pero las diferencias todava amenazaban con bloquear todo progreso con el texto. Roosevelt decidi, con la concurrencia de los miembros de la comisin Zhang Pengjun y Charles Malik, que fuese Humphrey quien escribiera el borrador.
Foto cedida por la Biblioteca Presidencial Franklin D. Roosevelt.

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Humphrey se apart de la actividad de su oficina y se retir a su hogar temporal en el hotel Lido Beach en Long Beach, Nueva York. Utilizando una variedad de borradores de diferentes entidades privadas y no gubernamentales como base de su labor, Humphrey deline 48 artculos en 400 pginas. El documento se conoci como el Borrador de la Secretara. El papel de Humphrey como autor principal del primer borrador permaneci desconocido hasta 1988. Humphrey no quiso reclamar el crdito. Decir que yo solo elabor el borrador sera insensato La Declaracin final fue la labor de cientos de personas, declar una vez en una entrevista. Y centenares de personas modificaron el documento original. En efecto, los prolongados debates casi impidieron que la Asamblea General de la ONU llegara a votar la Declaracin Universal. La votacin final se efectu en la noche del 10 de diciembre de 1948, apenas dos das antes de que terminara el perodo de sesiones. Fue aprobada con slo ocho abstenciones y sin votos en contra de ningn gobierno. La adopcin de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos fue algo totalmente radical. En la teora y en la prctica del derecho internacional y la organizacin nunca hubo un hecho ms revolucionario que el reconocimiento de que los derechos humanos son un asunto de inters internacional, escribi Humphrey. La actuacin de Humphrey en las Naciones Unidas dur hasta que regres a McGill en 1966. Pero sigui comprometido con la proteccin de los derechos humanos. Humphrey fue cofundador de la Fundacin Canadiense de los Derechos Humanos y de la filial canadiense de Amnista Internacional. Investig violaciones de los derechos humanos en las Filipinas, represent a las coreanas usadas como mujeres de consuelo por los japoneses durante la segunda guerra mundial, e hizo campaa a favor del pago de reparaciones a los prisioneros de guerra canadienses que haban sido maltratados durante ese conflicto. Sus esfuerzos incansables le ganaron el ttulo de Oficial de la Orden del Canad, el ms alto galardn civil del pas. Al cumplirse el 40 aniversario de la Declaracin Universal se le otorg a Humphrey el Premio Derechos Humanos de la ONU, que reconoce a individuos que han hecho contribuciones destacadas a la proteccin de los derechos humanos y de las libertades fundamentales. Humphrey muri seis aos ms tarde a los 89 aos. n Meghan Loftus

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Quin redact la Declaracin Universal de Derechos Humanos?


Susan Waltz

Charles Malik (el Lbano), Eleanor Roosevelt (Estados Unidos), y Ren Cassin (Francia) contribuyeron activamente a la elaboracin de la Declaracin Universal de Derechos Humanos.

Susan Waltz, especialista en derechos humanos y asuntos internacionales, catedrtica de poltica pblica en la Facultad de Poltica Pblica Gerald R. Ford de la Universidad de Michigan. Es autora de Human Rights and Reform: Changing the Face of North African Politics (1995) y ha publicado recientemente una serie de artculos sobre los orgenes histricos de instrumentos internacionales de derechos humanos y los procesos polticos que los produjeron. De 1993 a 1999 la profesora Waltz form parte del comit ejecutivo de Amnista Internacional y de 2000 a 2008 fue miembro de la junta nacional del Comit de Servicio de Amigos de Estados Unidos (American Friends Service Committee). on frecuencia se asocia el nombre de Eleanor Roosevelt a la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, y con buena razn. La viuda del que fuera presidente de Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt fue presidenta de la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas de1946 a 1951, y logr

para esa funcin el respeto y el afecto de gentes de todo el mundo. En el complejo ambiente poltico de finales de la dcada de 1940 con una guerra fra emergente y la creciente oposicin a los gobiernos coloniales el instinto poltico, las dotes diplomticas y la firmeza de la Sra. Roosevelt, fueron decisivos para el xito de los trabajos destinados a hacer realidad una declaracin de derechos humanos. Si bien su papel fue esencial, Eleanor Roosevelt no fue en modo alguno la autora de la Declaracin Universal. No aport ni el texto ni las ideas bsicas que forjaron la Declaracin. Cmo, entonces, se elabor este importante documento? Aunque la Sra. Roosevelt y una serie de redactores desempearon importantes funciones, los documentos histricos revelan que la Declaracin Universal refleja las contribuciones de diplomticos de numerosos pases y representa un autntico consenso internacional y un compromiso genuino aun cuando slo parcialmente cumplido de ampliar y velar por los derechos de los individuos de todas partes.

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Foto cedida por la Biblioteca Presidencial Franklin D. Roosevelt

En el sentido ms literal, el mrito de proponer una carta la comisin, uno, partidario de la filosofa de los derechos naturales y otro, seguidor de Confucio, discutan, incapaces de derechos humanos a las Naciones Unidas corresponde de llegar a un acuerdo, mientras Roosevelt y Humphrey se a Ricardo Alfaro, ex presidente de Panam. En su calidad desesperaban detrs de los bastidores. de representante de Panam en la reunin inaugural de las El punto muerto a que llegaron Zhang y Malik Naciones Unidas de 1945, Alfaro llev consigo el borrador tuvo importantes repercusiones para la forma final de la de una carta internacional de derechos humanos y propuso Declaracin Universal. Se renunci al planteamiento filosoficialmente su incorporacin en la Carta de las Naciones Unidas. Agrupaciones cvicas del mundo entero, juristas e fico, de frases altisonantes, en favor de un texto pragmtico intelectuales, como el autor britnico H.G. Wells, haban negociado y se confi a la Secretara de las Naciones Unidas estado abogando por una proclamacin de derechos humanos la preparacin del borrador. John Humphrey erudito durante varios aos, y Alfaro haba trabajado con el Instituto jurisconsulto con un criterio prctico fue encargado de de Derecho Americano (grupo de jueces, abogados y catedrproducir un bosquejo documentado de la Declaracin. Al mismo tiempo, se ampli el grupo de redaccin interno de la ticos de derecho que redacta leyes modelo, a partir de las Comisin con la incorporacin de reprecuales las legislaturas pueden redactar leyes ms sencillas y de ms fcil comsentantes de cinco estados ms, en recoprensin) para producir el borrador que nocimiento de las dificultades inherentes present. Los diplomticos reunidos a la redaccin de un texto aceptable para aquel mes de mayo en San Francisco todos. no estaban preparados para adoptar Humphrey no tard en producir un algo tan concreto como la propuesta de texto, porque ya tena a mano una cantiAlfaro, pero decidieron establecer una dad impresionante de documentos. Entre Comisin de Derechos Humanos, y ellos figuraban borradores y propuestas acordaron extraoficialmente que una de presentados por numerosos pases y asolas primeras tareas de la Comisin sera ciaciones no gubernamentales, as como la elaboracin de una carta internacional las constituciones de todos los estados de derechos humanos. miembros de las Naciones Unidas. Sobre la base de estos documentos, de los que Los meses siguientes se dedicaron se sirvi libremente, Humphrey proa establecer los rganos previstos por la Carta de las Naciones Unidas y a dujo el primero y bsico borrador de la nombrar su personal. Se pidi al cateDeclaracin. En el curso de los 15 meses siguientes, se retoc el texto una y otra drtico canadiense de derecho John vez. El jurista francs Ren Cassin fue Humphrey que dirigiera una pequea encargado de reorganizar los artculos y Divisin de Derechos Humanos en la elaborar un prembulo para encuadrarlos Secretara de las Naciones Unidas, y un Uno de los primeros borradores de la Declaracin Universal de Derechos Humanos. y, posteriormente, el comit de redaccin comit preparatorio nombrado por el discuti y revis cada lnea. nuevo Consejo Econmico y Social de las Naciones Unidas dio forma a la Comisin de Derechos Si la tarea principal en 1947 era elaborar y pulir el texto, Humanos. Para enero de 1947 se haba elegido a 18 estados en 1948 el problema era asegurar el acuerdo poltico de miembros y la comisin comenzaba su labor. todos los estados miembros de las Naciones Unidas. Cuando se convoc la Asamblea General a finales de septiembre en busca De un Planteamiento comn de 1948, los funcionarios del Departamento de Estado de EE.UU. esperaban que las deliberaciones en torno a la La redaccin, no obstante, se prolong ms de lo previs- Declaracin no duraran ms de unos pocos das. Estas espeto. En principio se decidi que tres oficiales de la Comisin ranzas se vieron rpidamente defraudadas. Se encomend preparasen un borrador que se sometera a debate, pero el al Tercer Comit de la Asamblea General (que se ocupa de plan no funcion. Cuando Eleanor Roosevelt invit al viceasuntos sociales, humanitarios y culturales) la tarea de revisar el documento antes de someterlo a la consideracin de la presidente de la Comisin Zhang Pengjun (tambin conocisesin plenaria, y se eligi a Charles Malik para presidir las do como P.C. Chang) y al relator Charles Habib Malik (del audiencias. Malik reconoci la necesidad de una amplia parLbano) a ir a su apartamento de Nueva York a trabajar en el borrador, los dos hombres se pasaron la tarde enfrascados ticipacin para llegar a un consenso e infundir en los estados en una discusin filosfica. Los dos eminentes intelectos de miembros un sentimiento compartido que les llevase a ideneJournal uSa 22
U.N. Photo/Greg Kinch

tificarse polticamente con la Declaracin. Por tanto, resisti los intentos de acelerar el proceso. Es preciso dejar que las cosas maduren lentamente, sin tropiezos, aconsej. Tras las declaraciones inaugurales de ms de 40 pases, Malik dirigi un escrutinio del texto, un artculo tras otro. En sesiones diarias, a lo largo de dos meses, los delegados examinaron decenas de enmiendas escritas (en su gran mayora presentadas por Cuba, la Unin Sovitica, Panam, el Lbano, Francia y Egipto). Se debati cada enmienda, algunas ampliamente, y cada artculo del borrador de la Declaracin se someti a vota- Mujeres pakistanes en una manifestacin en Lahore, en conmemoracin del Da de los Derechos Humanos. El cin separadamente. Solamente lema de su pancarta es: Los derechos de la mujer son derechos humanos. el debate del Artculo 1 se escrutinio, sino que cada artculo se modific en el curso de prolong a lo largo de seis das, y aunque Malik finalmenlos dos aos de incubacin de la Declaracin: El texto resulte llev un cronmetro para asegurar que los discursos no tante lleva el sello de muchos individuos en representacin sobrepasaran los lmites establecidos, las actas oficiales de de numerosos pases. las detalladas deliberaciones del Tercer Comit llenaron 900 La historia de ese texto puede sorprender a algunos lecpginas impresas. tores hoy da. Los ms ardientes defensores de los derechos Cuando el Tercer Comit finalmente dio por termisocioeconmicos, por ejemplo, procedan de Amrica Latina nado su trabajo a principios de diciembre de 1948, envi (y no de los pases del bloque sovitico, como se ha supuesla Declaracin a la sesin plenaria de la Asamblea General, to con frecuencia). Las delegaciones del bloque sovitico se donde sera sometida a nuevo examen, cada artculo por resistieron a las intrusiones en la soberana, pero insistieron separado. El voto histrico de la Asamblea General tuvo tenazmente en la cuestin de la no discriminacin, y es gralugar poco despus de la medianoche del 10 de diciemcias, en gran parte, a su perseverancia, que cada artculo de bre, fecha en que hoy se celebra el Da de los Derechos la Declaracin se aplica a todos los individuos. A Egipto se Humanos. Un total de 23 de los 30 artculos se aprobaron le debe la resuelta afirmacin de universalidad que figura al por unanimidad y, si bien Sudfrica, Arabia Saudita y el bloprincipio de la Declaracin, propugnada por su delegado, que que sovitico se abstuvieron en la votacin final, 48 estados insisti en que las disposiciones de la Declaracin se aplicaran votaron afirmativamente. Ningn estado se opuso. tanto entre los pueblos de los Estados miembros como entre los de los territorios colocados bajo su jurisdiccin. la negociacin De un texto En previsin de los escrpulos de nuestro propio tiempo, los delegados de la India, la Repblica Dominicana y Durante muchos aos, la detallada historia de este elaborado proceso permaneci en el olvido o en la oscuridad, y Dinamarca lucharon por conseguir que los derechos se exprela falta de un entendimiento matizado dio lugar a numerosas saran en un lenguaje neutro y se reconocieran explcitamente los derechos de la mujer. El delegado de Polonia dirigi la conjeturas injustificadas. Ahora, a la luz de investigaciones atencin de los delegados a la trata de seres humanos, y se recientes, podemos reconocer que las potencias mundiales enmend el borrador para prohibir la esclavitud en todas no fueron la fuerza motriz de la Declaracin Universal, el documento no fue obra de un solo autor y su texto fue forja- sus formas. Una joven delegada de Pakistn, criada ella misma en rgimen de purdah (la costumbre de mantener a do por diplomticos y funcionarios civiles ms bien que por la mujer totalmente cubierta y apartada del resto de la sociefilsofos. No slo fue cada elemento objeto de meticuloso
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Nios en una manifestacin conmemorativa del Da de los Derechos Humanos en Calcuta, India.

dad), abog firmemente contra el matrimonio de menores. Y en recuerdo de los abusos y peores excesos del rgimen nazi en Alemania, el delegado de Filipinas present un enrgico alegato en contra de atenuar la prohibicin de la tortura en la Declaracin con la excusa de las costumbres locales. Atenuar la prohibicin, advirti, podra dar amparo a quienes justifican sus aborrecibles prcticas por razones culturales. Los documentos no dejan lugar a dudas en cuanto al hecho de que los diplomticos encargados de preparar la Declaracin Universal emprendieron su labor plenamente conscientes de su potencial significado. Frecuentemente se recordaban unos a otros la necesidad de encontrar un lenguaje aceptable para todos, de manera que la legitimidad del documento no pudiera cuestionarse. No obstante, la firmeza de su compromiso no bastaba para salvar todas las divisiones y corregir todos los fallos. Diferencias en torno a la importancia de la soberana, la condicin de los derechos socioeconmicos y la cuestin decisiva de la aplicacin permanecan bajo la superficie prestas a estallar, y en algunos momentos llegaron a poner en peligro todo el proyecto. El estallido de la guerra en Oriente Medio, el sur de Asia y otros lugares, as como la trgica situacin de los refugiados de estos conflictos, puso

de relieve la importancia de las consideraciones de derechos humanos, pero tambin record a los delegados que los compromisos retricos sin la correspondiente accin seran ftiles. Algunos han mencionado entre los puntos dbiles de la Declaracin haber dado primaca a los derechos y relegar los correspondientes deberes a uno de los artculos finales, donde corren el riesgo de ser interpretados como una idea de ltimo momento. En realidad, su colocacin en el documento se debi a un cambio de ltima hora propuesto por el delegado chino. John Humphrey vio en este cambio un fallo, ya que nadie haba sido ms consciente que Zhang Pengjun de la necesidad de establecer un equilibrio justo entre derechos y deberes. Las presiones por finalizar el documento cuanto antes tambin pueden haber sido la causa del fallo diplomtico que dio lugar a la abstencin de Arabia Saudita en la votacin final de la Declaracin. El delegado saud cit las cruzadas de tiempos pasados y el proselitismo ms reciente de los misioneros como motivos de su objecin a la frase libertad de cambiar de religin, y retir su apoyo a la Declaracin. El hecho de que aos despus, durante las negociaciones de un tratado jurdicamente vinculante, el mismo representante saud aceptase la ligeramente ms matizada frase libertad de adoptar una religin, permite

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tica haba cambiado. En los primeros aos de esas negociaciones, hasta la mitad de los estados miembros haban abogado por mecanismos de ejecucin estrictos, pero para mediados de la dcada de 1960, la creciente inquietud en torno a la intervencin y la soberana pas a primer plano. Todas las propuestas para permitir la presentacin de demandas individuales y de las ONG, autorizar investigaciones de las Naciones Unidas o remitir las cuestiones a la Corte Internacional de Justicia, se abandonaron. En cambio, se establecieron Grupos de enmascarados protestan en Ceb, Filipinas, el Da de los Derechos Humanos, 10 de diciembre de 2006. dos comits permanentes, u rganos en virtud de tratasuponer que un mayor esfuerzo diplomtico en 1948 podra do, para vigilar el cumplimiento de los derechos humanos mediante informes peridicos presentados por los estados haber asegurado el voto saudita y eliminado una fuente de que ratificasen los pactos. ambivalencia cultural con respecto a la Declaracin. Por Para todo el que hubiera seguido el proceso de negocialtimo, el fallo de la Declaracin en referirse expresamente ciones a lo largo de sus 20 aos de vida, la disparidad entre a los derechos de las minoras puede haberse debido a las las aspiraciones iniciales y los resultados finales se presentaba tensiones latentes entre la Unin Sovitica y Yugoslavia. en toda su cruda realidad. Un protocolo facultativo adjunto Los soviticos rara vez dejaban escapar la oportunidad de al Pacto de Derechos Civiles y Polticos brind a los estados exponer atroces prcticas y desigualdades raciales en Estados la oportunidad de ofrecer a sus ciudadanos un mecanismo Unidos, pero no estaban dispuestos a impulsar el principio para la presentacin de demandas, pero no era el robusto de la no discriminacin cuando su aplicacin se acercaba a mecanismo de ejecucin que se haba previsto inicialmente. su terreno. Lamentablemente, muchas delegaciones se conEl proyecto de la Declaracin Universal no hizo realidad los centraron ms en los fallos de sus adversarios polticos que sueos de los optimistas, pero super las expectativas de los en las prcticas de su propio pas, tendencia evidente tanto pesimistas. Cuando los textos de los dos pactos se sometieentre los pequeos pases como entre los ms poderosos. ron a la Asamblea General en 1966, hubo unanimidad de votos. Esta vez ningn estado se abstuvo ni se opuso. la tarea futura Desde entonces, los estados miembros de las Naciones Unidas has reiterado su compromiso con la Declaracin Estas consideraciones polticas retrasaron inevitableUniversal en una conferencia mundial sobre derechos mente la labor de la Comisin de Derechos Humanos, que humanos celebrada en 1993, y ms de 150 pases han ratise haba establecido en 1946 para elaborar un documento ficado los dos pactos. Colectivamente, estos tres documenjurdico vinculante y un mecanismo de ejecucin junto tos la Declaracin Universal de Derechos Humanos, con la Declaracin. La realizacin de esas tareas adicionales el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y el requiri 18 aos ms. Mientras tanto, los estados miembros Pacto Internacional de Derechos Sociales, Econmicos y de las Naciones Unidas acordaron a regaadientes establecer Culturales se conocen extraoficialmente por el nombre dos tratados en vez de uno, para separar los derechos civiles de La Carta Internacional de Derechos. Juntos, constituyen y polticos de los derechos sociales, culturales y econmicos, la base del derecho internacional de derechos humanos. n cada uno de ellos con su propio mecanismo de ejecucin. Cuando los dos tratados (o pactos) estaban listos para su aprobacin, el nmero de miembros de las Naciones Unidas Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente el punto haba aumentado a ms de 100 estados y la dinmica polde vista ni las polticas del Gobierno de EE.UU.
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AP Images/Eugene Hoshiko

Charles Habib Malik: Resea biogrfica


harles Habib Malik naci en 1906 en Btirran, Al-Koura, Lbano. En 1927 termin sus estudios en la Universidad Americana en Beirut y en 1937 recibi un doctorado en la Universidad de Harvard. Tras ensear filosofa, matemticas y fsica durante ocho aos en su alma mater, en Beirut, Malik dio comienzo a su carrera diplomtica primero como ministro y ms adelante como embajador ante las Naciones Unidas. Como delegado principal del Lbano en la conferencia de San Francisco, en la que se redact la Carta de las Naciones Unidas, Malik firm el documento en nombre de su pas. Aunque uno de los propsitos Charles Habib Malik se dirige a la Asamblea General de las Naciones Unidas en el vigsimo declarados de la Carta era el aniversario de la proclamacin de la Declaracin Universal de Derechos Humanos. desarrollo y estmulo del respeto a los derechos humanos, no contena una descripcin universalmente aceptada de los mismos. Antes de que las Naciones Unidas pudieran salvaguardar los derechos humanos, era necesario definirlos. Se decidi entonces que una Comisin Permanente de Derechos Humanos se dedicara a hacerlo y se escogi a Malik como el primer relator de la Comisin. Durante la consideracin por la Comisin de las disposiciones claves de lo que sera la Declaracin Universal de los Derechos Humanos la voz de Malik fue importante. Los debates con Zhang Pengjun, de China, sobre el papel que los derechos naturales deba tener en el documento, representan uno de los momentos ms destacados del discurso internacional. Malik contribuy en forma considerable al marco conceptual de la Declaracin Universal, incluso en la decisin de definir los derechos econmicos y sociales con suficiente amplitud para no interferir en la soberana de las naciones. Los conocimientos especializados de Malik adquirieron mayor importancia cuando la declaracin propuesta pas del comit de redaccin a la Comisin de Derechos Humanos y luego a la Asamblea General en pleno, que a su vez deba asignar su consideracin al Tercer Comit, responsable de los asuntos sociales, humanitarios y culturales. Malik presidi las deliberaciones del comit. Tuvimos la fortuna de contar con Charles Malik en la presidencia, escribi en sus memorias John Humphrey, director de la Divisin de Derechos Humanos de la Secretara de la ONU. Estaba familiarizado con la historia legislativa del documento. Como secretario de la Comisin de Derechos Humanos, Malik conoca a fondo todos los aspectos de la Declaracin Universal. Trabaj con ahnco para transmitir los ideales de la Declaracin al Tercer Comit. Sin embargo, con los delegados empeados en examinar todas y cada una de las palabras, la Declaracin casi no llega a la Asamblea General. El Tercer Comit se reuni en ms de 80 ocasiones y debati 168 enmiendas. El Comit finalmente aprob el borrador cuando slo quedaba una semana de sesiones de la Asamblea General.
U.N. Photo/Yutaka Nagata

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Malik present la Declaracin a la Asamblea General en un saln lleno de delegados, reporteros y espectadores: Miles de cerebros y manos han ayudado en su preparacin. Todos los miembros de las Naciones Unidas se han comprometido solemnemente a lograr el respeto y la observacin de los derechos humanos. Sin embargo, nunca antes se nos haba dicho con precisin cules eran esos derechos, as fuera en la Carta o en cualquier otro instrumento nacional. Esta es la primera vez que se puntualizan con autoridad y detalles precisos los principios de los derechos humanos y las libertades fundamentales. Ahora s con qu se comprometi mi gobierno a promover, lograr y observar . Puedo agitar la opinin pblica contra mi gobierno y, si no llena su compromiso, tendr y sentir el apoyo moral del mundo entero. Despus de la aprobacin de la Declaracin Universal, Malik permaneci en las Naciones Unidas como embajador del Lbano. Cuando Eleanor Roosevelt dej la presidencia de la Comisin sobre Derechos Humanos, sugiri que Malik la reemplazara y ste desempe el cargo durante un ao. Malik tambin represent al Lbano como embajador en Estados Unidos de 1953 a 1955. Mientras era representante del Lbano ante la ONU fue presidente del Consejo de Seguridad en enero de 1954 y, en 1958, fue presidente del dcimo tercero perodo de sesiones de la Asamblea General. Adems de su trabajo en las Naciones Unidas, Malik particip intensamente en la administracin pblica de su pas. Fue ministro de Asuntos Exteriores de 1956 a 1958 y ministro de Educacin Nacional y Bellas Artes. Fue tambin miembro del parlamento. Despus de muchos aos como diplomtico y servidor pblico, Malik volvi a ensear en la Universidad Americana en Beirut en 1960. Viaj como conferenciante invitado y profesor eminente a varias instituciones de enseanza superior en el exterior. Malik recibi no menos de 50 doctorados honoris causa de instituciones en Estados Unidos, Canad y Europa. Muri en 1987. n Meghan Loftus

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La invencin de los derechos humanos, conocimiento y empata


Lynn Hunt

Representacin de la Declaracin Francesa de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Lynn Hunt ocupa la ctedra Eugen Weber de Historia Europea Moderna en la Universidad de California en Los ngeles. Ha sido profesora visitante en la Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, la Universidad de Pekn, las universidades de Utrecht y Amsterdam y la Universidad del Ulster, Coleraine. Hunt fue presidenta de la Asociacin Histrica de Estados Unidos en 2002 y es miembro de la Academia de Artes y Ciencias de Estados Unidos y de la Sociedad Filosfica de Estados Unidos. Entre sus libros se incluye The New Cultural History (1989); The French Revolution and Human Rights: A Brief Documentary History (1996); Inventing Human Rights (2007), y Measuring Time, Making History (2008).

ntes de que las sociedades, las naciones y los pueblos pudieran reconocer y defender los derechos fundamentales de otros, las personas tuvieron que desarrollar una empata interna hacia la individualidad e incluso la integridad corporal de los dems. Los adelantos artsticos del siglo XVIII en Francia y en otras partes de Europa ayudaron a encender la comprensin y el compromiso poltico con los derechos humanos como los conocemos hoy da.
la
Definicin De los Derechos humanos

Los derechos humanos requieren tres cualidades entrelazadas: los derechos deben ser naturales (inherentes en los seres humanos), iguales (los mismos para todos) y universales (aplicables en todas partes). Todos los seres humanos en todas partes del mundo deben poseerlos

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Erich Lessing/Art Resources, NY

Philip Mould Ltd, London/The Bridgeman Art Library

Este cuadro de un prncipe del siglo XVII por Daniel Mytens (izquierda) carece de individualidad. Los artistas comenzaron a elegir modelos ms diversos posteriormente y a retratar de manera ms distintiva sus caractersticas individuales, como en este retrato de 1804 por Pierre-Paul Prudhon..

igualmente y slo debido a su condicin de seres humanos. Sin embargo, los derechos humanos cobran sentido slo cuando ganan contenido poltico. No son los derechos de los seres humanos en estado natural; son los derechos de los seres humanos en la sociedad. Estn garantizados por leyes y constituciones seculares (incluso si algunas veces llamamos sagrados a los derechos humanos) y requieren la participacin activa de quienes los tienen. Los derechos no se otorgan, se reclaman. La igualdad, universalidad y naturalidad de los derechos gan expresin poltica por primera vez en la Declaracin de la Independencia de Estados Unidos en 1776 y en la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de Francia en 1789. Aunque la Declaracin de Derechos inglesa de 1689 se refera a los derechos y libertades antiguos, no los declaraba iguales, universales o naturales. En contraste, la Declaracin de la Independencia insisti en que todos los hombres son creados iguales y que todos ellos poseen derechos inalienables. De la misma manera, la Declaracin de

los Derechos del Hombre y del Ciudadano proclamaba que los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos. No los franceses, no los blancos, no los catlicos, sino los hombres, lo cual entonces como ahora significa no slo los varones sino todos los miembros de la raza humana. En otras palabras, en algn momento entre 1689 y 1776 los derechos que se haban visto con ms frecuencia como pertenecientes slo a alguna gente en particular los ingleses nacidos libres, por ejemplo se transformaron en derechos humanos, universales y naturales, lo que los franceses llamaron los derechos del hombre. Las declaraciones estadounidense y francesa reclaman la identificacin de los derechos inherentes a la condicin de ser humano. Como escribiera Thomas Jefferson, principal autor de la Declaracin de la Independencia: Sostenemos como certeza manifiesta. La Declaracin Universal de los Derechos Humanos adopta un tono ms legalista pero hace esencialmente el mismo reclamo: CONSIDERANDO que la libertad, la justicia y la paz

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Runion des Muses Nationaux/Art Resource, NY

en el mundo tienen por base el reconocimiento de la dignidad intrnseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana. En esta frmula, considerando significa siendo de hecho y que en consecuencia los derechos que siguen se dan por descontados o, en las palabras de Jefferson, manifiestos. Este reclamo, crucial para que los derechos humanos sean realmente universales, plantea una paradoja: si la igualdad de los derechos es tan manifiesta, por qu entonces tiene que hacerse esta afirmacin y por qu se la ha hecho slo en momentos y lugares especficos? Cmo pueden ser universales los derechos humanos si no se los reconoce universalmente? Cmo pueden ser manifiestos cuando los estudiosos han discutido por ms de 200 aos sobre el significado preciso de las palabras de Jefferson? El debate continuar para siempre porque Jefferson nunca explic su razonamiento, y si lo hubiera hecho todava existira la objecin de que una afirmacin que requiere justificacin no es manifiesta. Los derechos humanos son difciles de precisar debido a que su reclamo inherente de evidencia manifiesta tiene como base ltimamente un llamado emocional: es eficaz

slo si encuentra un eco dentro de cada persona. Por lo tanto sabemos que un derecho humano est en juego cuando nos sentimos horrorizados por su violacin. En 1755 el influyente escritor francs del siglo de las luces, Denis Diderot, consideraba que derecho natural es un trmino tan familiar que no hay casi nadie que en su interior no est convencido de que obviamente conoce la cosa. Este sentimiento interior es comn tanto al filsofo como al hombre que no lo ha reflejado en lo ms mnimo. Diderot haba puesto el dedo en la calidad ms importante de los derechos humanos: un sentimiento interior ampliamente compartido. Los derechos humanos no son simplemente una doctrina formulada en documentos. Se asientan en una disposicin hacia otra gente y en un conjunto de convicciones acerca de cmo es la gente.
una
visin nueva Del inDiviDuo

Tortura de una protestante hugonote francesa por sus creencias religiosas en la Francia prerrevolucionaria.

Los derechos humanos se fundan en nuevas suposiciones sobre la autonoma individual. Antes de que puedan poseer derechos humanos, las personas deben ser percibidas primero como individuos separados capaces de ejercer un juicio moral independiente. Ser miembros de una comunidad poltica fundada en esos juicios morales independientes requiri que los individuos tuvieran la capacidad de comprender con empata a los otros. Todos tendran derechos slo si todos podan ser vistos como iguales de alguna manera fundamental. La igualdad no es un concepto abstracto o un lema poltico. Tiene que ser interiorizada de alguna manera. Aunque hoy damos por descontadas estas ideas de autonoma, igualdad y derechos humanos, estas slo comenzaron a ganar influencia en el siglo XVIII. Hasta entonces, no se imaginaba que toda la gente fuera moralmente autnoma, un estado que requera tanto la capacidad de razonar como la independencia para decidir por s mismo. Se consideraba que los nios y los locos carecan de la habilidad de razonar, aunque un da pudieran ganar o recuperar el poder de hacerlo. Al igual que los nios, los esclavos, los sirvientes, los que no tenan propiedad y las mujeres carecan de la independencia requerida. Los nios, los sirvientes, los que no tenan propiedad y quizs algn da los esclavos podran llegar a ser autnomos: al crecer, dejar el servicio, adquiriendo propiedad o comprando su libertad. Las mujeres solamente no parecan tener ninguna de estas opciones debido a que se las defina como dependientes inherentes de sus padres o

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Bettmann/CORBIS

es mo, y ambos deberamos respetar los lmites entre nuestros cuerpos. La empata depende del reconocimiento de que los otros sienten y piensan como nosotros, que nuestros sentimientos internos son similares de alguna manera fundamental. Para ser autnoma, una persona debe ser reconocida como separada legtimamente y protegida en su separacin, pero para que tenga derechos humanos debe apreciarse el ser de la persona de una manera ms emocional. Los derechos humanos dependen de la posesin de uno mismo y del reconocimiento de que todos los otros se poseen a ellos mismos de igual modo. El desarrollo incompleto de esto ltimo es lo que da surgimiento a la desigualdad y abre las puertas a las violaciones de los derechos humanos. La autonoma y empata no se materializaron del aire en el siglo XVIII; tenan races profundas. En el curso de varios siglos los europeos se separaron parcialmente de los ncleos de las comunidades tradicionales y crecieron en independencia legal y psicolgica. Uno de sus resultados fue un respeto ms grande por la integridad corporal, lneas ms claras de demarcacin entre los cuerpos individuales y un sentido creciente del decoro corporal. Con el correr del tiempo la gente comenz a dormir sola o con un cnyuge. Usaban utensilios para comer y Benjamin Franklin y Thomas Jefferson (primero y segundo desde la izquiercomenzaron a considerar repulsivo el comportamiento da) se contaron entre los redactores de la Declaracin de la Independenanteriormente aceptable de arrojar comida al piso cia de Estados Unidos. o limpiarse las secreciones corporales en la ropa. Se de sus esposos. Si los proponentes de los derechos humanos cuestion la autoridad absoluta de los padres sobre sus iguales y universales excluan automticamente algunas hijos. categoras de personas, era principalmente porque las consideraban menos capaces de autonoma moral. una Psicologa nueva No obstante, el recin encontrado poder de la empata poda trabajar incluso contra los prejuicios mantenidos desde haca ms tiempo. En 1791 el gobierno revolucionario francs otorg igualdad de derechos a los judos; en 1792 se concedieron derechos a los hombres que no tenan propiedad, y en 1794 el gobierno francs aboli oficialmente la esclavitud. La empata y la aceptacin de la autonoma individual eran por lo tanto habilidades que se podan aprender, y se poda como se hizo desafiar las limitaciones a los derechos que se haban aceptado durante mucho tiempo. La autonoma y la empata son prcticas culturales, no solamente ideas, y por lo tanto se las puede literalmente dar cuerpo, es decir, tienen dimensiones fsicas as como emocionales. La autonoma individual depende de un sentido creciente de la separacin y condicin sagrada de los cuerpos humanos: tu cuerpo es tu cuerpo y el mo
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La evolucin a largo plazo de la individualidad se aceler en la segunda mitad del siglo XVIII, un desarrollo que se reflej en diversos aspectos de la vida desde las leyes hasta las artes. El pblico comenz a ver representaciones teatrales o a or msica en silencio. Los retratos y la pintura de gnero desafiaron el dominio de los grandes cuadros mitolgicos e histricos de la pintura acadmica. Donde la pintura europea haba representado con ms frecuencia los cuerpos de gobernantes y figuras religiosas, en Londres y en Pars comenzaron a aparecer retratos de personas comunes. Hacia la segunda mitad del siglo XVIII estos retratos representan a sus modelos menos como estereotipos o ilustrativos de alegoras de virtudes o riqueza, sino que en cambio destacaban su individualidad psicolgica y fisonmica. La propia proliferacin de retratos individuales alent la opinin de que cada persona

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era un individuo es decir, sola, separada, distinta y original y por lo tanto deba ser representada como tal. De manera similar la literatura francesa del siglo XVIII llev a sus lectores a una nueva forma de empata o comprensin. El surgimiento de la novela epistolar (compuesta por cartas remitidas entre sus personajes) impuls una identificacin fuertemente cargada con los personajes y, al hacerlo, permiti a los lectores comprenderlos a travs de clases, sexo y lneas nacionales. Tambin proliferaron los diarios, haciendo accesibles a un pblico amplio las historias de vidas ordinarias. Estos acontecimientos ayudaron a desarrollar una nueva psicologa y, en el proceso, echaron los cimientos de un nuevo orden social y poltico, en el cual las nociones de integridad corporal y de individualidad emptica se relacionan ntimamente con el desarrollo y aceptacin de los derechos humanos. En ambas reas los cambios de opiniones aceptadas previamente parecen ocurrir de golpe a mediados del siglo XVIII. Por ejemplo, consideremos la tortura. Entre 1700 y 1750 el mayor uso de la palabra tortura en francs se refera a las dificultades del escritor para encontrar una expresin apropiada. La tortura como se la entenda entonces la imposicin autorizada legalmente de severo dolor fsico como medio para extraer confesiones de culpabilidad o nombres de cmplices fue un tema importante despus que el filsofo poltico Montesquieu atacara esta prctica en su obra Del espritu de las leyes (1748). En uno de sus pasajes ms influyentes,

Montesquieu insiste en que tanta gente inteligente y tantos hombres geniales han escrito contra esta prctica [de la tortura judicial] que no me atrevo a hablar despus de ellos. Y agrega enigmticamente: Iba a decir que podra ser apropiada para un gobierno desptico, donde todo lo que inspira temor entra en los resortes del gobierno; iba a decir que los esclavos entre los griegos y los romanos pero oigo la voz de la naturaleza que clama contra m. Aqu, tambin, la evidencia manifiesta la voz de la naturaleza que clama da base al argumento. Despus de Montesquieu, Voltaire y muchos otros, especialmente el italiano Cesare Beccaria, se unieron a la campaa. Hacia la dcada de 1780 la abolicin de la tortura y otras formas brbaras de castigo corporal se haban tornado artculos esenciales en la nueva doctrina de los derechos humanos. Aunque la tendencia moderna ha sido hacia la expansin mayor de los derechos humanos una tendencia adelantada por la Declaracin Universal de los Derechos Humanos y otros instrumentos del derecho internacional nuestro sentido de quin tiene derechos y cules son esos derechos se funda ltimamente en nuestra comprensin informada de los otros. La revolucin de los derechos humanos es continua por definicin. Al comprender cmo comenz esa revolucin podemos entenderla mejor y hacer realidad su gran promesa. n
Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente el punto de vista ni las polticas del Gobierno de EE.UU.

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Zhang Pengjun: Resea biogrfica


hang Pengjun era un maestro de la transaccin. Apoyndose en su extenso conocimiento de la filosofa de Confucio, el diplomtico chino facilit acuerdos en momentos crticos durante la redaccin de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Muchas veces, su asesoramiento mantuvo al documento vivo. Zhang naci en China en 1892, su educacin fue una combinacin de las educaciones china y occidental. Asisti a la escuela intermedia y la escuela secundaria en China. En 1910 viaj a Estados Unidos, donde asisti a la Universidad Clark, en Worcester, Massachusetts. Continu sus estudios en la Universidad de Columbia, Nueva Zhang Pengjun (dcha.) en 1950. Zhang medi muchas disputas durante la redaccin de la DeclaYork, donde recibi en 1915 dos racin Universal. ttulos de maestra: una en estudios de postgrado y otra en docencia. A su retorno a China, ense en la Escuela Intermedia de Nankai, donde fue presidente interino. Zhang asisti tambin a su hermano en establecer la Universidad de Nankai, una institucin privada. Zhang regres brevemente a Estados Unidos para obtener su doctorado en la Universidad de Columbia y despus regres a China, donde continu trabajando como maestro y administrador. Fue catedrtico de filosofa, presidente interino de la Universidad de Nankai, y fue profesor visitante en la Universidad de Chicago, el Instituto de Arte de Chicago, la Universidad de Hawi, la Universidad de Cambridge y la Universidad de Columbia. Zhang fue tambin activo autor y dramaturgo. Dos de sus obras fueron presentadas en teatros en Nueva York y durante su vida tradujo al chino obras occidentales y dirigi producciones teatrales en China y en el exterior. Con el alma de un educador, Zhang se involucr en asuntos exteriores. Su carrera diplomtica lo llev a Turqua, Chile e Inglaterra antes de ir a las Naciones Unidas. All fue nombrado en 1946 principal delegado de China ante el Consejo Econmico, Social y Cultural de la ONU. Ms tarde Zhang fue vicepresidente de la Comisin de Derechos Humanos de la ONU. Sin tomar en consideracin las diferencias, crey que todos los pases podan unirse en una meta comn en cuanto a los derechos humanos. El hecho de que [los] derechos del hombre estuvieran incluidos en 35 40 de las constituciones del mundo indica que es posible alcanzar el acuerdo en gran medida a pesar de las diferencias en filosofa o ideologa, dijo Zhang en un discurso que pronunciara en la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura. Zhang medi frecuentemente y con xito disputas que surgieron durante la redaccin de la Declaracin Universal. Muchas veces salv a la comisin de un estancamiento. Era un maestro en el arte de la transaccin y, basndose en una cita de Confucio, muchas veces produca la frmula que haca posible evitar un estancamiento en la comisin, dijo John Humphrey, el primer director de la Divisin de Derechos Humanos de la ONU.
U.N. Photo/AF

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Uno de esos casos fue el de la aplicacin de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Enmendara o anulara la Declaracin la Carta de la ONU?, o tendran que ratificar todos los estados miembros la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, convirtindola de esa manera en un tratado internacional vinculante? Zhang propuso un arreglo: los estados miembros ratificaran por separado la declaracin, una convencin con fuerza de ley (adoptada ms tarde como el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos), y un mtodo de puesta en ejecucin (el Protocolo Facultativo del Pacto de Derechos Civiles y Polticos). Su solucin protegi la integridad de la Declaracin Universal mientras que respetaba la soberana de los estados miembros. En el terreno de los derechos humanos no debe olvidarse la mayora popular, dijo Zhang. Quera que la Declaracin Universal reflejara las ricas y variadas culturas que en ltima instancia iba a representar. Crea tambin que todas las personas deban tener acceso a la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Debe ser un documento para todos los hombres en todas partes, no solamente para los abogados y los estudiosos del mundo acadmico, dijo. Teniendo presentes estos puntos, Zhang fue una fuerza destacada en los debates acerca de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. En estatura intelectual Zhang se destaca entre los otros miembros de la comisin, escribi John Humphrey en su diario. Zhang se apoyaba en gran medida en su conocimiento de la filosofa de Confucio. Sugiri que se incluyera en el documento el concepto de ren, o compasin hacia el prjimo. Hay que hacer hincapi en el aspecto humano de los derechos humanos, dijo Zhang. Los seres humanos debemos estar constantemente conscientes de las otras personas, con las que vivimos en sociedad. Despus de aprobarse la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, la Asamblea General de la ONU vot para que la Declaracin fuese distribuida inmediatamente a toda persona en todo lugar, utilizando cualesquiera medios disponibles. Casi instantneamente se vendieron todos los ejemplares de la Declaracin, que se convirti en el documento ms traducido de la historia. La idea de Zhang de un documento accesible se convirti en realidad. Zhang muri en 1957. No lleg a vivir para ver la adopcin de los pactos internacionales subsiguientes sobre derechos humanos que hicieron que la Declaracin Universal de los Derechos Humanos fuera vinculante, y que formaron parte de su solucin para que los derechos humanos fueran de aplicacin en todo el mundo. n Meghan Loftus

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La relatividad y la Declaracin Universal


Jack Donnelly

Toda cultura valora los derechos humanos. Aqu, activistas britnicos manifiestan en 1964 por salario igual para la mujer.

Jack Donnelly es catedrtico Andrew Mellon de la Facultad Joseph Korbel de Estudios Internacionales de la Universidad de Denver. Es autor de tres libros y de ms de sesenta artculos y captulos de libros sobre la teora y la prctica de los derechos humanos, incluyendo la obra Universal Human Rights in Theory and Practice, 2da Edicin (2003), se le reconoce especialmente por sus trabajos relacionados con el concepto de los derechos humanos, el relativismo cultural, el desarrollo y los derechos humanos, los regmenes internacionales de derechos humanos, y los derechos humanos y la poltica exterior. Donnelly ha dado conferencias y ha enseado extensamente en las Amricas, en Europa y en Asia, y sus trabajos han sido traducidos a ms de diez idiomas.

sta publicacin celebra el sexagsimo aniversario de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. La Declaracin y el Programa de Accin de Viena de la Conferencia Mundial de Derechos Humanos de 1993 proclamaron con autoridad que el carcter universal de esos derechos y libertades no admite dudas. Pero, qu significa exactamente cuando se dice que los derechos humanos son universales? Los seis principales tratados internacionales sobre derechos humanos (derechos econmicos, sociales y culturales; derechos civiles y polticos; discriminacin racial; discriminacin contra la mujer; tortura, y derechos del nio) han sido ratificados y, por lo tanto, aceptados como vinculantes por ms del 85 por ciento de los estados del mundo. Con frecuencia la prctica no refleja la profesin. Sin embargo, casi todos los estados en el mundo reconocen el deber de respetar los derechos humanos de

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Hulton-Deutsch Collection/CORBIS

Por

qu los Derechos

humanos son universales

Los derechos humanos se basan en un compromiso a la igualdad y la autonoma que permite, hasta estimula, caminos mltiples hacia los derechos humanos universales. Pero as como en el mundo mediterrneo una vez todos los caminos conducan a Roma, hoy toda cultura principal en nuestro mundo cada vez ms globalizado se ve conducida hacia la Declaracin Universal. Los derechos humanos son universales hoy porque la gente en prcticamente todas partes, de habrsele dado la oportunidad de Mujeres nepalesas de la comunidad de Badi se manifiestan en 2007 contra la falta de proteccin de su gobierno de sus derechos humanos.. elegir libremente, ha elegido, y contina eligiendo, los derechos humanos. sus ciudadanos no importa con que frecuencia caigan Estas elecciones no son accidentales ni simplemente en la tentacin de hacer lo contrario. estn de moda, ni son tampoco, en esencia, la expresin Existe tambin un fuerte y coincidente consenso de un poder hegemnico. Ms bien, los derechos humanos transcultural en lo que respecta a los derechos humanos. Gandhi ayud a tornar los valores hindes en apoyo de los internacionalmente reconocidos demostraron ser en la derechos humanos, cambiando totalmente el tradicional prctica el mejor mecanismo que el ingenio humano nfasis en la casta como fuente de diferencia categrica e ha concebido para proteger a la gente contra ciertas insuperable entre grupos de seres humanos. Los acadmiamenazas a su dignidad que los mercados y los estados cos y activistas musulmanes de todo el espectro poltico modernos plantean. Los derechos humanos la idea de han interpretado durante dcadas los derechos humanos que las personas, simplemente por ser humanos, poseen internacionalmente reconocidos como una expresin conderechos iguales e inalienables que pueden ser ejercidos tempornea de los valores sociales y polticos cornicos. frente al estado y la sociedad surgieron inicialmente En China y en Corea los acadmicos han empezado a en el Occidente moderno cuando las personas, las explorar los fundamentos de Confucio en lo que respecta familias y las comunidades empezaron a sufrir a raz de a los derechos humanos internacionalmente reconocidos. las intrusiones de los estados burocrticos cada vez ms Filosofas occidentales que una vez fueron hostiles a los poderosos y los trastornos y las humillaciones causadas derechos humanos, como el utilitarismo, generalmente se por mercados no sujetos a reglamentaciones. Asimismo, la interpretan ahora como que apoyan los derechos humasustancia particular de nuestra lista de derechos humanos nos. Los socialistas no menos que los liberales, los ateos tambin ha sido decididamente trazada por los encuentros no menos que los cristianos, los judos y los budistas, y as histricos con los estados y los mercados. Con el aumento como aquellos de muchas, muchas otras tradiciones, parde los estados soberanos en el mundo, especialmente tiendo desde muchos diferentes puntos de vista iniciales, despus de la descolonizacin, y al haberse expandido y han convergido para respaldar los derechos expresados en profundizado el alcance de los mercados mundiales, las la Declaracin Universal. Y aquellos pocos que rechazan gentes en otras regiones tambin percibieron amenazas todava los derechos humanos universales iguales e inasimilares contra sus intereses y su dignidad. Estas gentes lienables por ejemplo, los racistas fanticos y los fundahan elegido similarmente las protecciones que les ofrecen mentalistas religiosos de todo el mundo son desdeados los derechos humanos. casi universalmente por la mayora de sus conciudadanos.
Pallav Pant/Majority World

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Mahatma Gandhi es aclamado fuera de Greenfield Mill en Lancashire, Inglaterra, en 1931. Gandhi estudiaba las condiciones laborales en la regin.

Como en Occidente, se han probado tambin otros principios de gobierno, notablemente dictaduras ostensiblemente comprometidas a un rpido desarrollo nacional. Esas alternativas, sin embargo, casi siempre han fracasado, muchas veces con consecuencias trgicas, hasta horribles para la seguridad, los derechos y la dignidad de los ciudadanos comunes. La adopcin contempornea cada vez ms universal de los derechos humanos refleja el fracaso demostrado de las principales alternativas para proteger a la gente contra amenazas casi universales. Hasta tanto encontremos mejores mecanismos para gobernarnos polticamente y para distribuir equitativamente los frutos del mercado, existe una necesidad universal para los derechos humanos. Sin embargo, el carcter universal de los derechos humanos internacionalmente reconocidos no se extiende ni a la aplicacin ni a la ejecucin. El derecho internacional establece un sistema de aplicacin nacional

de los derechos humanos internacionales. Los estados territoriales soberanos han permitido un extenso sistema de supervisin internacional oficial y no oficial pero han retenido en gran medida el derecho soberano de aplicar los derechos humanos de la manera que les parezca conveniente. (La intervencin humanitaria armada contra el genocidio es la frgil excepcin que confirma la regla). Poseemos derechos humanos en forma universal, simplemente porque somos humanos. Los disfrutamos mayormente como ciudadanos o residentes de un estado. El destino prctico de los derechos humanos depende por lo tanto grandemente de dnde se tiene la suerte o mala suerte de vivir.
aPlicacin:
Pautas y Detalles

La Declaracin Universal establece tambin una limitada pero vital relatividad en su aplicacin. Por

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casarse y fundar una familia. No existe en la Declaracin ejemplo, el artculo 3 dice en su totalidad: Todo ningn derecho ms universalmente respaldado. Y hasta individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la estos limitados desacuerdos son raros. seguridad de su persona. Pautas generales como stas La Declaracin Universal de Derechos Humanos requieren tanto interpretacin como aplicacin y dejan un concede un amplio margen para desacuerdos intensos margen considerable para la diversidad cultural, regional en lo que respecta a los detalles: Est protegida la y local. Los derechos humanos universales no son ni una pornografa bajo la libertad de expresin?, viola la pena de receta ni una frmula matemtica. Ms bien, identifican muerte el derecho a vivir?, qu implica, en un nivel dado una serie de destinos, sealan el camino que lleva hacia ellos, pero dejan los detalles del viaje mayormente librados de desarrollo econmico, la afirmacin contenida en el artculo 25 de que toda persona tiene derecho a un nivel al debate local y a la discusin poltica aunque cabe de vida adecuado que le asegure, as como a su familia, destacar tambin que estos debates nacionales tienen la salud y el bienestar? Existe poco desacuerdo real, sin lugar dentro de los lmites establecidos por el consenso embargo, en lo que respecta a los puntos bsicos: Quin internacional representado por el sustancial cuerpo de realmente cree que su cultura permite que su gobierno lo derecho internacional sobre derechos humanos. torture, que le obligue a practicar una religin, o permita Qu sucede entonces con el argumento tan familiar que sus hijos se mueran de desnutricin o por malos de que, por ejemplo, los valores asiticos, los valores africanos, o los valores islmicos son fundamentalmente cuidados mdicos? Yo, al menos, no me he encontrado con gente as. No debemos confundir lo que un pueblo diferentes? En mis ms de veinticinco aos de escribir, oprimido pueda haber ensear y sido forzado a tolerar pronunciar con lo que valora y conferencias, he a lo que aspira. Si encontrado poco bien hay muchos apoyo para esas que han sido y afirmaciones continan siendo al nivel de la forzados a aceptar generalidad de una gran variedad la Declaracin de violaciones de Universal. Al derechos humanos surgir la cuestin internacionalmente de la cultura, reconocidos, pocos como ocurre las consideran justas invariablemente u honorables. cuando pronuncio Aun cuando una conferencia o apelar a una enseo una clase diferencia cultural en el extranjero, radical sea bien les pregunto a mis Delegada butanesa escucha un debate durante la primera sesin del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, en Ginebra, Suiza. intencionado oyentes cules de (en lugar de los los cuatro derechos esfuerzos no sinceros por parte de las lites gobernantes expresados en la Declaracin Universal rechazan sus culturas. Nunca me he encontrado con gente que objetara para justificar su dominio), tales argumentos ignoran la maleabilidad de las culturas humanas, las que son siempre seriamente ms de algunas partes de tres de los artculos. multivocales, discutidas y siempre estn en evolucin. Por ejemplo, muchas de las culturas tradicionales no Considrese Occidente, donde hacia mediados y fines estn de acuerdo de una manera u otra con lo dispuesto del siglo XVII surgieron las primeras expresiones de en el artculo 16, en el sentido de que los hombres y las mujeres tienen derechos iguales en cuanto al matrimonio, derechos humanos histricamente influyentes. Durante una gran parte del siglo precedente los estados occidentales durante el matrimonio y en caso de disolucin del libraron guerras religiosas internas e internacionales matrimonio. Esta, sin embargo, es una disposicin inmensamente destructivas. Con sus exploraciones secundaria del artculo, el que reza: Los hombres y las devastaron las poblaciones indgenas en las Amricas y mujeres, a partir de la edad nbil, tienen derecho a
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pusieron las bases para la explotacin en Asia y frica, las que culminaron en las brutalidades del imperialismo del siglo XIX. En sus propios pases, el derecho divino de los reyes priv a la gran mayora de los sbitos (no ciudadanos) de esos monarcas hasta de las dignidades ms mnimas. Y durante los siglos consiguientes, los estados occidentales literalmente denegaron a las mujeres, a las minoras raciales, tnicas y religiosas y a los pobres, los derechos ms bsicos. De haber examinado alguien a Occidente a mediados del siglo XVII, el terreno cultural para los derechos humanos difcilmente pareciera menos hospitalario. Sin embargo Occidente se ha transformado en un mundo de estados benefactores, democrticos y liberales, en los que se protegen los derechos. Si pudo transformarse as la Europa racista, sexista, de intolerancia religiosa, imperialista, dominada y gobernada por una brutal clase aristocrtica, es difcil imaginarse que alguna sociedad pueda carecer de los recursos culturales internos para transformarse en manera similar. Y una transformacin tal no necesita extenderse por generaciones o siglos. En casi toda Europa, esta transformacin se produjo durante el siglo pasado, y en la mayora de los pases, despus de la Segunda Guerra Mundial. Y en muchos pases hasta ms recientemente. Por lo tanto no es sorprendente que hayamos visto en todas las regiones del mundo un progreso sustancial, frecuentemente drstico, algunas veces hasta sensacional, hacia sociedades y gobiernos humanitarios que protejan los derechos humanos. Tampoco es sorprendente que estos cambios hayan recibido el respaldo cada vez ms entusiasta de la mayora de la principales filosofas, religiones y tradiciones culturales del mundo.
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all De las Diferencias

los retos que antes enfrentaban respaldando los derechos enumerados en la Declaracin Universal. Nada de esto significa necesariamente una prdida de la cultura local igual que Occidente no perdi su cultura al transformarse gradualmente de principal violador a principal ejemplo y defensor de los derechos humanos, ningn pueblo es menos fiel a su patrimonio cultural por comprometerse a respetar los derechos humanos. Los canadienses hoy no son menos canadienses porque practican los derechos humanos, ni los mexicanos son menos mexicanos. Muy al contrario, se consideran ms fieles a sus valores ms profundos porque han aprendido y se han esforzado en expresar esos valores en la prctica de los derechos humanos. Hay en efecto variaciones inmensas en el mundo contemporneo, en la cultura, el desarrollo econmico, el sistema poltico y la experiencia histrica. La leccin de los sesenta aos pasados, sin embargo, es que estas diferencias, no importa lo que puedan haber significado en el pasado, hoy no estn asociadas en forma duradera a una oposicin a los derechos humanos internacionalmente reconocidos. Ms bien, hemos visto en un pas tras otro, tanto en Amrica Latina, frica, Asia y Europa, cmo la gente, despus de haber sufrido dcadas o siglos de desgobierno opresivo, al ofrecrseles la oportunidad de elegir, casi universalmente eligen los derechos humanos y vemos esa eleccin como una expresin de sus valores locales ms profundos. n
Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente el punto de vista ni las polticas del Gobierno de EE.UU.

Las culturas son inmensamente flexibles. Si bien los valores esenciales tienden a persistir por largos perodos de tiempo, esos valores, tal como lo muestra el ejemplo de Occidente, sorprendente pueden asociarse fcilmente a prcticas sociales radicalmente diferentes: como racismo a igualdad; o autodeterminacin a imperialismo. Prcticamente toda cultura ha incluido en su pasado costumbres que hoy consideraramos violaciones flagrantes y sistemticas de los derechos humanos. Pero de la misma manera que esto no impidi a los europeos responder a las nuevas circunstancias con nuevas costumbres relacionadas con los derechos humanos, pases asiticos como Japn, Corea del Sur, India e Indonesia, pases africanos como Sudfrica, Nigeria y Kenia, y la mayora de los pases de Amrica Latina, en las dcadas recientes han respondido a
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Ren Cassin: Resea biogrfica


en Cassin naci en 1887 en Bayona, Francia. Se educ en el Liceo de Niza y en la Universidad de Aix-en-Provence. En 1908 obtuvo ttulos en humanidades y derecho. Se calific en el primer puesto en un examen competitivo de la facultad de Derecho de la Universidad y en 1914 obtuvo el doctorado en ciencias jurdicas, econmicas y sociales. Cassin comenz su carrera jurdica en los Tribunales de Pars, donde permaneci hasta que fuera reclutado para luchar en la Primera Guerra Mundial. Prest su servicio en la infantera y fue herido gravemente. Su condicin era tal que los mdicos militares lo operaron slo por los ruegos apremiantes de su madre, quien era enfermera en el hospital de campaa donde Cassin fue tratado. Cassin sobrevivi, pero el dolor producido por sus heridas lo afect durante el resto de su vida. Evit tratar asuntos de naturaleza reconocidamente poltica, aunque el derecho tcnico de los contratos y las obligaciones est regido, desde luego, por principios morales, especialmente el de la buena fe, deca Cassin de los comienzos de su vida profesional. La experiencia de la Primera Guerra Mundial cambi su forma de percibir las cosas: Esa guerra dej su marca indeleble e inconfundible en m, como lo hizo en muchos de mis contemporneos. De regreso a la vida civil Cassin contrajo matrimonio y Ren Cassin en 1970. Fue ganador del premio Nobel y su redaccin del tom el cargo de profesor de Derecho en la Universidad de borrador de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos contribuy en gran parte a la versin final. Aix-en-Provence. En 1918 fund la Federacin Francesa de Veteranos de Guerra Invlidos. En 1929 entr a ocupar la ctedra de Derecho Fiscal y Civil en la Universidad de Pars, donde permaneci hasta su jubilacin en 1960. Firme creyente en los ideales de la Revolucin Francesa, Cassin sali de Francia durante la Segunda Guerra Mundial para trabajar como uno de los asesores de Charles de Gaulle en Londres. Ocup varios cargos en el gobierno de la llamada Francia Libre, incluyendo el de comisionado de instruccin pblica. Cassin represent a Francia ante la Liga de las Naciones, predecesora de la Organizacin de las Naciones Unidas, desde 1924 hasta 1938, y en la Conferencia de Desarme de Ginebra en 1932-34. Fue nombrado delegado a las Naciones Unidas en 1946 y fue uno de los fundadores de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura. Cassin ocup la vicepresidencia de la primera Comisin de las Naciones Unidas de Derechos Humanos y ms adelante la presidencia. Aunque era experto internacional en derechos humanos, Cassin reconoci la dificultad de los problemas que se avecinaban: Como consecuencia de estas vacilaciones y del carcter vago de tales innovaciones, desde un comienzo la misma Comisin de Derechos Humanos tena dudas sobre su papel y sus funciones en general.
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La Comisin recibi un esquema preparado por la Secretara de la ONU como punto de partida para modificar algunos de sus artculos, ampliar otros y crear unos totalmente nuevos. Secciones considerables del borrador de Cassin pasaron a formar parte del documento final de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Como corolarios del derecho de todo individuo a la vida y a la plena participacin en la sociedad, la Declaracin incorpor en la lista de los derechos humanos el derecho al trabajo y un nmero de derechos econmicos, sociales y culturales, observ Cassin. Aunque el Tercer Comit de la Asamblea General (encargado de asuntos sociales, humanitarios y culturales) y la Asamblea General en pleno debatieron y revisaron el borrador, gran parte de la redaccin de Cassin sobrevivi el largo proceso de correccin y permanece en el documento actual. Cuando se aprob la Declaracin Universal, Cassin observ que sta sera un rayo de esperanza para la humanidad. A Cassin, ya reconocido como uno de los cerebros jurdicos internacionales ms importantes, se le pidi una vez ms que prestara sus servicios a su pas y a organizaciones jurdicas internacionales. Fue vicepresidente del Consejo de Estado de Francia, la autoridad mxima en los casos de derecho administrativo. De 1960 a 1970 form parte del Tribunal Constitucional de su pas, que decide sobre la constitucionalidad de las leyes aprobadas por la legislatura. Adems, fue presidente del Tribunal de Arbitraje de La Haya y miembro del Tribunal Europeo de Derechos Humanos en Estrasburgo y luego presidente del mismo. Cassin recibi el premio Nobel de la Paz en 1968. En esa ocasin dijo: Ha llegado el momento de proclamar que, para el establecimiento de la paz y la dignidad humana, cada uno de nosotros debe trabajar y luchar hasta el final. Cassin muri en Pars en 1976. n Meghan Loftus

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Recursos Adicionales
Libros, artculos y sitios Web sobre la Declaracin Universal de Derechos Humanos (en ingls)
Libros y Artculos
Donnelly, Jack. International Human Rights: Dilemmas in World Politics. Boulder, CO: Westview Press, 2006. Donnelly, Jack. Universal Human Rights in Theory and Practice, second edition. Ithaca, NY: Cornell University Press, 2002. Glendon, Mary Ann. Knowing the Universal Declaration of Human Rights. Notre Dame Law Review, vol. 73, no. 5 (May 1998): pp. 1153-1190. Glendon, Mary Ann. A World Made New: Eleanor Roosevelt and the Universal Declaration of Human Rights. New York, NY: Random House, 2001. Nickel, James W. Making Sense of Human Rights. Malden, MA: Blackwell Publishers, 2007. Normand, Roger. Human Rights at the U.N.: The Political History of Universal Justice. Bloomington, IN: Indiana University Press, 2008. Power, Samantha, and Graham Allison, eds. Realizing Human Rights: Moving From Inspiration to Impact. New York, NY: St. Martins Press, 2001. Stone, Geoffrey R. Perilous Times: Free Speech in Wartime from the Sedition Act of 1798 to the War on Terrorism. New York, NY: W. W. Norton and Company, 2004. Waltz, Susan. Reclaiming and Rebuilding the History of the Universal Declaration of Human Rights. Third World Quarterly, vol. 23, no. 3 (2002): pp. 437-448.

Horowitz, Shale, and Albrecht Schnabel, eds. Human Rights and Societies in Transition: Causes, Consequences, Responses. New York, NY: United Nations University Press, Waltz, Susan. Universal Human Rights: The Contribution of Muslim States. Human Rights Quarterly, 2004. vol. 26, no. 4 (2004): pp. 799-844. Hunt, Lynn. Inventing Human Rights: A History. New York, NY: W. W. Norton and Company, 2007. Waltz, Susan. Universalizing Human Rights: The Role of Small States in the Construction of the Universal Declaration of Human Rights. Human Rights Quarterly, James, Stephen Andrew. Universal Human Rights: vol. 23, no.1 (2001): pp. 44-72. Origins and Development. New York, NY: LFB Scholarly Publishing, 2007. Wasserstrom, Jeffrey N., Lynn Hunt, and Marilyn B. Lauren, Paul Gordon. The Evolution of International Young, eds. Human Rights and Revolutions. Lanham, MD: Human Rights: visions Seen. Philadelphia, PA: University Rowman & Littlefield Publishers, 2000. of Pennsylvania Press, 2003. Welch, Claude E. Jr., ed. NGOs and Human Rights: Lyons, Gene M., and James Mayall, eds. International Promise and Performance. Philadelphia, PA: University of Pennsylvania Press, 2000. Human Rights in the 21st Century: Protecting the Rights of Groups. Lanham, MD: Rowman & Littlefield Publishers, 2003. Welch, Claude E. Jr. Protecting Human Rights in Africa: Strategies and Roles of Non-Governmental Organizations. Philadelphia, PA: University of Pennsylvania Press, 1995. Morsink, Johannes. Universal Declaration of Human Rights: Origins, Drafting and Intent. Philadelphia, PA: University of Pennsylvania Press, 2000.

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Recursos en Internet
Free and Equal: The Universal Declaration of Human Rights at 50 http://usinfo.state.gov/journals/itdhr/1098/ijde/ijde1098.htm Human Rights in Brief http://www.america.gov/media/pdf/books/0308_humanrights. pdf#popup Human Rights: Defending Human Dignity http://democracy.america.gov/democracy/rights/index.html Human Rights and Constitutional Rights http://www.huridocs.org/ HuriSearch, The Human Rights Search Engine http://www.hurisearch.org International Convention on Human Rights Research Project http://draftinghumanrights.berkeley.edu/home

An Introduction to the History of International Human Rights Law http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=1010489 Universal Declaration of Human Rights A teaching tool from Columbia University containing the text, history, and influence of the Universal Declaration of Human Rights, biographies of the drafters, and videos of professors discussing the declaration. http://ccnmtl.columbia.edu/projects/mmt/udhr/index.html The Universal Declaration of Human Rights The most comprehensive collection of translations of the Universal Declaration of Human Rights, in 337 different languages. http://www.unhchr.ch/udhr/ University of Minnesota, Human Rights Library Links http://www1.umn.edu/humanrts/links/links.htm
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