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Histoire de la biogographie franaise des origines nos jours

Marc GALOCHET
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Rsum :

La biogographie franaise, issue de la biologie, a vcu des changements dapproche au cours de sa jeune histoire renouvelant constamment ses questionnements et ses mthodes. Traversant plusieurs priodes, la biogographie des gographes a connu une vritable renaissance dans les annes 1960, suivie dun renouvellement du champ dtude, dans les annes 1970, centr sur les paysages et les forts, et complt par un renforcement conceptuel introduisant le gosystme et le sylvosystme. Enfin, llargissement de la biogographie a intgr depuis la fin des annes 1970 laction des socits humaines, formulant ainsi une rflexion sur les rapports entre lhomme et la nature, puis a dvelopp depuis le dbut des annes 1980 la dimension historique dans ltude des forts, leur gestion et leur amnagement. History of the French biogeography from origins to today. French biogeography, issued from biology, lived changes of approach during its young history constantly renewing its questionings and its methods. Crossing several periods, the biogeography of the geographers knew a true rebirth in the 1960, followed of a renewal of the study subject, in the 1970, centered on the landscapes and the forests and of a conceptual reinforcement introducing gosystme and sylvosystme. Lastly, the widening of biogeography integrated the human activities in the end of 1970, making a remark on the relationship between nature and society, and historical dimension in the forests, their forest management and planning in the 1980.

Abstract :

Mots -cls : biogographie, enseignement, recherche, histoire de la gographie. Key words : biogeography, teaching, research, history of the geography.

Introduction
Si pendant longtemps la biogographie se dfinissait comme ltude de la rpartition des tres vivants la surface du globe et lanalyse de ses causes (de Martonne, 1927), son approche sest considrablement inflchie partir de la fin des annes 1960 et au dbut des annes 1970 en intgrant le rle dcisif des interventions humaines. Depuis, lobjet de la biogographie tudie les organismes vivants, les plantes et les animaux, la surface du globe, dans leur rpartition, dans leur groupement et dans leurs relations avec les autres lments du monde physique et humain (Elha, 1968). Affirmant que les paysages biogographiques sont un compromis entre luvre de la nature et laction millnaire de lHomme , Henri Elha insiste alors sur un postulat majeur qui prfigure de nombreuses recherches partir de la dcennie suivante (Elha, 1968). Plus tard, en 1994, Paul Arnould propose une dfinition de la biogographie fonde sur un triple ancrage correspondant aux syllabes du mot : bio, qui concerne les tres vivants et la nature dans leurs relations fonctionnelles et dynamiques ; go, qui prend en compte toutes les dimensions et toutes les chelles de la rpartition des tres vivants la surface du globe en considrant les lieux, les distances, les territoires, les flux, les rseaux et tous les modes dorganisation spatiale ; graphie, qui intgre toutes les formes dexpression, de perception et de reprsentation, actuelles et passes, des faits biologiques et gographiques (Arnould, 1994).

1. Matre de confrences lUniversit dArtois, FRE 2545-CNRS BIOGEO, EA 2468 Dynamique des rseaux et des territoires, Membre de la Commission de biogographie du Comit National Franais de Gographie.

Histoire de la biogographie franaise

Ces dfinitions refltent une volution complexe et parallle de la biogographie dans des domaines et des champs disciplinaires connexes, en prenant trs tt une double orientation distinguant une biogographie naturaliste et une biogographie gographique , mais galement considrant une biogographie vgtale et une biogographie animale comme deux domaines distincts, et enfin opposant une biogographie continentale une biogographie marine (Vuilleumier, 1978 ; Houzard et Lecointe, 1991 ; Drouin, 1995). Malgr cette volution dichotomique, la biogographie a su nanmoins se construire progressivement et se structurer dans un ensemble pistmologique cohrent. Pour comprendre son actuelle stature scientifique, il est ncessaire de retracer lhistoire de cette spcialit en abordant dabord les origines naturalistes, puis les volutions rcentes, et enfin les principaux champs de recherche.

1. Aux origines de la biogographie


Il est difficile de dterminer avec prcision les origines de la biogographie tant les fondements naturalistes et cologiques sont anciens. Cependant, des racines peuvent tre trouves dans les travaux des auteurs de lAntiquit grco-latine, puis dans les grands voyages dexploration raliss au cours de la Renaissance et des Temps modernes.
Les fondements de lAntiquit grco-latine

Les premires tudes consacres aux relations entre les tres vivants et leur environnement ont t menes ds lAntiquit par Aristote, Thophraste, Hippocrate, Platon, Virgile ou Pline lAncien. Dans Critias,2 Platon dveloppe une pense paysagiste mettant en relation la nature du sol et la prsence de leau avec celle des grands arbres. Pour sa part, Aristote consacre une Histoire des animaux3 dans laquelle il prsente les modes et les milieux de vie des animaux, leurs migrations, les influences climatiques. Dans Les Gorgiques,4 Virgile tente de dresser une chorologie de diffrentes espces darbres produites selon leur origine gographique (lInde, la Mdie, lItalie ). LHistoire naturelle du romain Pline lAncien tout comme lHistoire des plantes de Thophraste viennent complter les travaux zoologiques dAristote qui contribueront la connaissance et la comprhension du monde vivant. Ces derniers constitueront le s savoirs naturalistes et marqueront lOccident pendant des sicles jusqu la Renaissance (Matagne, 2002).
Les hritages naturalistes du XVI au XIX sicles
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Cest la fin de la Renaissance et au dbut des Temps modernes que des tudes consacres la vgtation sont menes par des naturalistes, tels que Antoine de Jussieu (1686-1758), Carl von Linn (1707-1778), Georges Louis Leclerc Comte de Buffon (1707-1788), qui mettent en ordre la classification systmatique des plantes appele la taxonomie ou taxinomie 5 . A la fin du XVIe sicle, Pierre Belon lun des premiers grands explorateurs franais saventure dans une longue mission lentranant dans plusieurs pays riverains de la Mditerrane (Grce, Turquie, Asie Mineure, Egypte) partir de laquelle il rdige un compte rendu qui dcrit quelques espces vgtales nouvelles et fournit des indications sur leur intrt commercial. A la mme priode, le pre Andr Thevet, cosmographe,
2. 3. 4. 5. Platon, Critias, 111, uvres compltes, Paris, Gallimard, La Pliade, 1950, t. II. Aristote, Histoire des animaux. Paris, Les Belles-Lettres, 1964. Virgile, Les Gorgiques. Paris, Les Belles-Lettres, 1956. Dmarche visant faire un classement, tablir un catalogue de taxons, cest--dire une entit dfinie par le degr de parent des tres vivants constitutifs. La hirarchie des principaux taxons est la suivante : division, classe, ordre, famille, genre, espce.

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voyageur et collectionneur, ralise des estampes reprsentant la fort tropicale brsilienne et les plantes cultives par les indignes quil publie en 1575 dans un ouvrage consacr la Cosmographie universelle (Paris, Luillier et Chaudire). Les grands voyages dexploration et de conqute organiss au XVIIIe et XIXe sicle par les puissances europennes (Angleterre, Espagne, France, Hollande, Portugal), contribuent de manire dcisive lessor des connaissances naturalistes limites alors celles de Thophraste et dAristote. Lun des premiers voyageurs naturalistes est le baron prussien Alexander von Humboldt (1769-1859) qui explore des contres lointaines en Europe, en Amrique du Sud, en Russie et en Asie centrale, en tudiant les interactions entre les diffrents lments du milieu naturel (relief, climat, vgtation). Excellent botaniste, il sattache surtout dcrire les grands paysages vgtaux6 notamment dans sa Gographie des plantes en 1805. Toutefois, cette publication ne peut donner elle seule une stature scientifique la biogographique, mais cest par lensemble d ses crits que lon peut apprcier la e construction progressive de ses principales ides sur les modes de distribution dans lespace des genres et des espces et des rapports gographiques des vgtaux (Arnould, 1991). Quelques annes plus tard, les travaux de Jean-Baptiste de Lamarck (1744-1829) et ceux de Charles Darwin (1809-1882) en Amrique du Sud fondent les bases de la thorie volutionniste qui seront reprises et compltes par leurs disciples (Drouin, 1989 ; Laissus, 1995). Dans le dernier tie rs du XIXe sicle, le naturaliste allemand darwinien Ernst Haeckel (1834-1919) invente le terme dcologie en 1866 qui ouvre un champ lexical et conceptuel nouveau (biosphre7 , biocnose8 , cosphre, chorologie) dont limpact sur le dveloppement de lcologie moderne est considrable (Drouin, 1993). Aprs avoir puis ses premiers concepts dans la gographie botanique, puis dans la biogographie laquelle Haeckel fait allusion dans sa dfinition de 1868, lcologie moderne trouve son essor qui ne tarde pas influencer la pense gographique de lpoque (Matagne, 1999). Cest dans ces travaux pionniers quil faut sans doute chercher les fondements de la biogographie actuelle, dont plusieurs synthses et manuels dinitiation ont t publies par des naturalistes (J. Blondel, M. Bournrias, R. Dajoz, H. Gaussen, A. Lacoste et R. Salanon, G. Leme, P. Ozenda, F. Ramade,) et par des gographes (P. Birot, R. Braque, H. Elha, A. Huetz de Lemps, E. de Martonne, G. Rougerie). Ainsi, comme lvoque Gabriel Rougerie, la biogographie senracine dans linventaire des formes vivantes rencontres par quelque trois sicles dexploration de la plante, des chelles diverses dobservation (Rougerie, 1996, p. 87-88). Ds lors, la biogographie, en dcrivant et en expliquant la rpartition des tres vivants et ses causes, prend deux orientations : lune biologique, qui privilgie les aspects fonctionnels et gntiques conditionnant la dispersion des flores et des faunes ; lautre gographique, qui tudie leurs diffrenciations spatiales lies aux conditions du milieu. Ces deux approches de la biogographie ont suivi des volutions parallles sans connatre ncessairement des oppositions ou des comptitions 9 . La biogographie des gographes, celle qui nous intresse ici, sest individualise en prenant en considration laction de lhomme et plus rcemment la dimension historique, pour mieux apprhender la dynamique des milieux physiques.
6. Broc Numa 1996, La gographie physique : aperu historique . Composantes et concepts en gographie physique, M. Derruau (dir.), Paris, Armand Colin, p. 29. 7. Le terme de biosphre est introduit par le gologue autrichien Eduard Suess en 1875 et dfini par le gochimiste russe Vladimir Vernadski en 1926. 8. Terme cr par le zoologue allemand Karl Mbius en 1877. 9. G. Rougerie rappelle une joute clbre entre deux membres de la Socit de biogographie (Rougerie, 1996, p. 89) qui a oppos un temps la bipolarit des origines de la biogographie. Crowley J.-M., 1967, La biogographie vue par un gographe . Compte rendu des sances de la Socit de biogographie, 44, 382, p. 20-28. Brosset A., 1969, La biogographie vue par un cologiste . Compte rendu des sances de la Socit de biogographie, 45, 392, p. 46-52.

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La biogographie des gographes au dbut du XX sicle

Les travaux prcurseurs de Linn, Lamarck, Humboldt et Darwin ont largement influenc les fondements naturalistes, voire dterministes, de la pense gographique de la fin du XIXe sicle et du dbut du XXe sicle. Les premiers numros des Annales de Gographie, fondes en 1891 par Paul Vidal de La Blache (1845-1918), publient rgulirement des articles dminents biologistes et naturalistes comme notamment Gaston Bonnier et Charles Flahault, qui participeront dvelopper les fondements naturalistes de la gographie (Bonnier, 1894 ; Flahault, 1899, 1901). Une filiation troite est alors invoque par P. Vidal de La Blache entre gographie botanique, gographie zoologique et gographie humaine, bien quil emploie peu en ralit le maillon zoologique de cette filiation (Berdoulay, Soubeyran, 1991). En effet, dans un article de 1903, consacr la gographie humaine et ses rapports avec la gographie de la vie, il considre que luvre gographique de lhomme est essentiellement biologique dans ses procds comme dans ses rsultats (Vidal, 1903, p. 222). Les emprunts aux sciences naturelles et particulirement la botanique sont nombreux et occupent une place essentielle dans la structuration de la pense gographique de P. Vidal de La Blache ; celui-ci ne manque pas de le rappeler et den souligner limportance dans toute son uvre (Claval, 1998). Prenant la succession de P. Vidal de La Blache sur la chaire de gographie de la Sorbonne en 1909, Emmanuel de Martonne (1873-1955) sefforce de structurer la gographie physique en ayant une approche synthtique quil formalise ds la mme anne avec la publication de son Trait de gographie physique (1909). Cet ouvrage, sans cesse rdit et toff, change dapproche, initialement centre sur la gomorphologie et la climatologie. La version la plus acheve, publie en 1927, balise le champs daction de la gographie physique, en consacrant le premier tome aux notions gnrales, au climat et lhydrologie, le deuxime tome la gomorphologie, et le troisime tome la biogographie. Faute de gographe spcialiste en biogographie, la rdaction de ce troisime tome fut confie Auguste Chevalier (botaniste, Professeur au Musum National dHistoire Naturelle) et Lucien Cunot (zoologue, membre de lInstitut), qui ont abord deux lments importants de la biosphre pour mieux comprendre les milieux gographiques : la gographie des plantes (phytogographie) et la gographie des animaux (zoogographie). Lapparition du terme biogographie chez les gographes est cependant antrieure la publication de ce troisime tome, dans la mesure o dune part Emmanuel de Martonne lavait dj utilis dans la prface de la toute premire dition de son Trait de gographie physique en 1909, et dautre part le dictionnaire Robert lavait dfini dans son dition de 1907. Un autre lve de P. Vidal de La Blache tout comme E. de Martonne, Maximilien Sorre (1880-1962) sintresse trs tt aux conditions cologiques des milieux (morphologiques, climatiques et pdologiques) qui influencent la vie humaine et lorganisation des groupes humains. Ayant suivi avec passion les enseignements de Charles Flahault Montpellier, M. Sorre cherche dcrire et comprendre la gographie de la vie et dune manire gnrale les rapports entre les hommes et leurs milieux dans ses travaux de thse portant sur Les Pyrnes mditerranennes : tude de gographie biologique (1913). Il occupe toutefois une place part dans le courant de la biogographie dans la mesure o il a constamment cherch dvelopper des contacts avec les mdecins, les biologistes, les sociologues et explorer des champs nouveaux impulsant ainsi les premires tudes de gographie mdicale (George, 1975). Le courant de gographie biologique dvelopp par M. Sorre, dans lesprit de Humboldt ou de Ritter, sinscrit pleinement dans la pense gographique des vidaliens centre sur les rapports entre les hommes et leurs milieux.

Histoire de la biogographie franaise

Le rle fdrateur de la Commission de biogographie

Entretenant des rapports privilgis avec les sciences de la nature, pour expliquer le paysage ou le milieu gographique dans lequel vivent les socits, la gographie a toujours accord une place importante la biogographie en lui consacrant notamment une commission de travail tant au sein du Comit national franais de Gographie (tableau 1) que de lUnion gographique internationale (UGI).
Tableau 1. Les prsidents et secrtaires de la Commission de biogographie de 1920 nos jours.
Intitul de la commission 2005-2008 2000-2004 1996-2000 1992-1996 1988-1992 1984-1988 1980-1984 1976-1980 1972-1976 1968-1972 1964-1968 1960-1964 * 1956-1960 * 1952-1956 1947-1952 1936-1946 1920-1935 biogographie biogographie biogographie biogographie biogographie biogographie biogographie biogographie biogographie biogographie climatologie et biogographie climatologie climatologie biogographie biogographie gographie biologique ou biogographie gographie biologique ou biogographie Prsident Micheline Hotyat Micheline Hotyat Jean-Claude Wieber Jean-Claude Wieber Grard Houzard Grard Houzard Georges Bertrand Gabriel Rougerie Gabriel Rougerie Henri Gaussen Henri Gaussen Charles-Pierre Pguy Charles-Pierre Pguy Maximilien Sorre Auguste Chevalier Auguste Chevalier Louis Joubin (1935) Louis Germain Louis Germain Henri Gaussen Grard Houzard Secrtaire Vincent Godard Vincent Godard Micheline Hotyat Jean-Paul Amat Jean-Paul Amat

(Source : daprs Cellule de la Mmoire gographique CNFG) * Entre 1956 et 1964, il ny avait plus de commission entirement ddie la biogographie comme aujourdhui, mais elle tait intgre la Commission de climatologie prside par Charles-Pierre Pguy. Note : Jusqu la fin des annes 1950, seuls les membres du bureau du Comit national pouvaient tre prsident de commission. Cest ainsi que plusieurs commissions eurent simultanment le mme prsident, comme M. Sorre qui fut la tte de la Commission de gographie humaine et de la Commission de biogographie de 1952 1956.

Ds le premier congrs international de gographie, Anvers en 1871, une commission de gographie botanique et zoologique fut cre, pour stoffer lors du deuxime congrs, Paris en 1875, en commission de gographie physique, mtorologique, botanique et zoologique. Toutefois, ce nest qu partir du congrs de Berlin, en 1899, quune section de biogographie fut instaure et maintenue pratiquement sans interruption depuis cette date. Sur le modle de lUnion gographique internationale, et en sinspirant de lexemple allemand, Emmanuel de Martonne (1873-1955) sefforce de structurer la gographie franaise au moyen dun rseau dassociations, quil met progressivement en place durant lentre-deux-guerres (le Comit National Franais de Gographie en 1920 ; lAssociation de Gographes Franais en 1923). Lune des cinq premires commissions de travail du Comit national est consacre la gographie biologique ou biogographie partir de 1920, qui a pour vocation de runir, de fdrer, de confronter et de rompre les isolements provinciaux des Professeurs de gographie de toutes les universits ainsi que les tudiants avancs.

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Tableau 2. Lenseignement de la biogographie dans les universits de 1956 nos jours.


Etablissements Aix-Marseille-I Angers Antilles-Guyane, La Martinique Artois Avignon Besanon Bordeaux-III Caen Le Mans Lille-I Lyon ENS LSH Metz Montpellier-III Nancy-II Nantes Nlle-Caldonie, Nouma Orlans Paris-I Paris-IV Paris-VII Paris-VIII Paris-X Paris-XII Pau Poitiers Toulouse-II Tours Herv Rakoto (1999-) Georges Bertrand (1976-1999), Jacques Hubschman (1981-2005), Jean-Charles Filleron (1999-) Bernard Alet (1992-), Georges Bertrand (19601976), Claude Carcenac (1974-2003), Jacques Hubschman (1968-1981), Grard Briane (1996-), Philippe Valette (2003-) Jean-Mary Couderc (-1998), Alain Gnin (1997-) (Source : Intergo Bulletin) Paul Arnould (1996-1999), Laurent Simon (2001-) Pierre Birot (-1979), Micheline Hotyat (1993-), Jean-Paul Amat (2000-) Gabriel Rougerie (1967-1986) Michel Lecompte (1988-2002) Ren Braque (1980-1989) Henri Elha (1967-1969), Jean Demangeot (1970-1985), Grard Soutad (1980-1996) Gabriel Rougerie (1959-1967), Jean-Claude Wieber (1983-2000), Serge Ormaux (2000-) Alain Huetz de Lemps (1967-1991), Jean-Michel Lebigre (1994-1998) Grard Houzard (1981-1992), Aziz Ballouche (2002-) Jeanne Dufour (1979-1988), Yamina Djellouli (1996-) Jean-Jacques Dubois (1991-2006) Paul Arnould (1999-) Jean Dion (1980-1983), Jean-Pierre Husson (1993-1997) Jean-Charles Filleron (1998-1999) Jean-Claude Bonnefont (1975-1999), Jean Dion (1983-1989), Jean-Pierre Husson (1997-) Jean-Max Palierne (1980-1992) Jean-Michel Lebigre (1999-) Bertrand Sajaloli (1993-) Laurent Simon (1985-2001) Vincent Moriniaux (1999-), Delphine Gramond (2003-) Micheline Hotyat (1972-1993), Michel Lecompte (1974-1988), Marianne Cohen (1989-), Frdric Alexandre (1994-) Ren Braque (1979-1980), Vincent Godard (1993-), Antoine Da Lage (1996-) Georges Harend Jean-Paul Amat (1978-2000) Jean-Yves Puyo (1996-), Christine Bouisset (1999-) Jean-Charles Filleron (1990-1998) Jean-Claude Bonnefont (-1975), Jean Dion (-1975) Jean-Max Palierne (-1980) Professeurs des universits Annick Dougudroit (1977-2001) Matres de confrences des universits Annick Dougudroit (1965-1977) Aziz Ballouche (1995-2002), Isabelle La Jeunesse (2003-) Philippe Joseph (1999-) Marc Galochet (2003-) Pierre Drioz (1993-) Serge Ormaux (1986-2000) Alain Huetz de Lemps (1956-1967), Karine Rosier (2000-) Grard Houzard (1971-1981), Yves Petit-Berghem (1997-) Jeanne Dufour (-1979) Jean-Jacques Dubois (1971-1991), Christelle Hinnewinkel (2004-) P. Arnould (1978-1996), Vincent Clment (1998-)

Depuis la biogographie na presque jamais cess dexister au plan institutionnel du ct des gographes, lui permettant dvoluer assez favorablement, au point de voir la cration simultane de deux chaires de biogographie en 1967 marquant vritablement la renaissance et la reconnaissance de cette spcialit ; lune lInstitut de Gographie de la Sorbonne, lUniversit de Paris, occupe par Gabriel Rougerie (dj en poste lUniversit de Besanon depuis 1959), lautre lUniversit de Paris-Nanterre occupe par Henri Elha . A la fin des annes 1960 les biogographes sont encore peu nombreux pour voir se dvelopper un enseignement de biogographie dans toutes les universits franaises. Comme le constatait H. Elha en 1968, moins dune demi -douzaine en avaient ouvert un :

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Toulouse (G. Bertrand), Paris-Sorbonne (G. Rougerie), Paris-Nanterre (H. Elha ), lEcole Normale Suprieure de Saint-Cloud (F. Morand). Depuis, avec lclatement des universits dans la tourmente de 1968, lenseignement de la biogographie se rencontre, au moins au titre de linitiation, dans la plupart des universits franaises dans lesquelles il existe un dpartement ou une UFR de Gographie (tableau 2). En 1990, G. Houzard largissait le cercle en ajoutant les universits dAix-Marseille, Besanon, Caen, Le Mans, Lille-I, Nantes, Paris-VII, Paris-VIII, Paris-XII, Tours (Houzard, 1990).

2. Lvolution rcente de la biogographie


Plusieurs priodes peuvent tre distingues dans lvolution rcente de la biogographie des gographes qui a connu une vritable renaissance dans les annes 1960, suivie dun renouvellement du champ dtude, dans les annes 1970, centr sur les paysages et les forts, et complt par un renforcement conceptuel introduisant le gosystme et le sylvosystme. Enfin, les recherches biogographiques ont intgr laction des socits humaines depuis la fin des annes 1970, formulant ainsi une rflexion sur les rapports entre lhomme et son milieu, puis ont associ la dimension historique pour mieux comprendre la dynamique des forts, leur gestion et leur amnagement, depuis le dbut des annes 1980, contribuant ainsi llargissement de la biogographie et son approche.
De 1965 1970 : la renaissance de la biogographie

La renaissance de la biogographie saffirme partir des annes 1960, lorsque quelques gographes, connus pour leurs travaux en gomorphologie, comme Georges Bertrand, Pierre Birot, Henri Elha , Gabriel Rougerie saventurent dans le domaine de la biogographie en sinspirant soit de lcogographie de C. Troll, soit lco-physiologie de H. Ellenberg, soit la cartographie phytogographique de H. Gaussen10 , soit de la phytosociologie de L. Emberger, soit de la pdologie forestire de Ph. Duchaufour. A cette poque, les biogographes franais, encore peu nombreux, sintressent surtout ltude des formations vgtales et des milieux trs petite chelle, le plus souvent dans un cadre zonal, en accordant une large place aux dterminants naturels. Cette priode de renaissance est marque par la publication de six ouvrages importants, dont trois rdigs par des biologistes (1964, 1967, 1969), et trois autres par des gographes (1965, 1968, 1970) :
Paul Ozenda, 1964, Biogographie vgtale. Paris, Doin, 375 p. Pierre Birot, 1965, Les formations vgtales du globe. Paris, SEDES, 508 p. Georges Leme, 1967, Prcis de biogographie. Paris, Masson, 358 p. Henri Elha , 1968,Biogographie. Paris, Armand Colin, 406 p. Alain Lacoste, Robert Salanon, 1969, Elments de biogographie et dcologie. Paris, Nathan, 189 p. Alain Huetz de Lemps, 1970, La vgtation de la Terre. Paris, Masson, 144 p.

La publication de louvrage de P. Birot, en 1965, marque vritablement la renaissance de la biogographie du ct des gographes. Ds lors, cette spcialit retrouve un essor tant dans la nature mme des recherches que des chelles danalyses en dveloppant des concepts forts comme le gosystme ou bien lanalyse g lobale des paysages, renouvelant par la mme occasion la gographie physique, souvent clate cette priode mine par des tensions internes. Ainsi, le paysage devient un
10. Le botaniste Henri Gaussen (1891-1981) sest orient dinstinct vers la Gographie en ralisant une vritable synthse entre cette discipline et les sciences de la nature par son uvre originale en phytogographie et en cartographie. Il a beaucoup influenc les recherches biogographiques sur les groupements vgtaux dans les annes 1950-1960 avec la ralisation de la carte de la vgtation de la France au 1/200 000 publie au CNRS dont Paul Rey (Toulouse) fut directeur du Service de la carte de la vgtation de 1960 1980.

Histoire de la biogographie franaise

thme fdrateur dune gographie physique se voulant globale et non plus sectorielle comme dans le cas des dmarches analytiques antrieures (Bertrand, 1982). G. Bertrand et G. Rougerie sefforcent, au milieu des annes 1960, de mener une approche globale en introduisant et en adaptant le concept de gosystme dvelopp par le gographe sovitique V.B. Sochava en 1963 (Rougerie et Beroutchachvili, 1991). Cette approche permet danalyser lensemble des effets daction et de rtroaction du complexe naturel territorial qui se dveloppent entre latmosphre, lhydrosphre, la lithosphre et la biosphre, et linteraction entre milieu, formes vivantes et actions humaines qui caractrise le gosystme. Leur rflexion thorique et mthodologique se prcise au cours des annes 1970 et bnficie dun succs considrable auprs de la communaut scientifique tant en France qu ltranger. Pour G. Bertrand le paysage est, sur une certaine portion despace, le rsultat de la combinaison dynamique, donc instable, dlments physiques, biologiques et anthropiques qui, en ragissant dialectiquement les uns sur les autres, font du paysage un ensemble unique et indissociable en perptuelle volution (Bertrand, 1968, p. 249). En outre, comme lvoque G. Bertrand, en 1978, le paysage repose sur la conception combinatoire despaces, dacteurs et de temps c orrespondant linterface entre la nature et la socit (Bertrand, 1978). Pour G. Rougerie le paysage parat avoir sur le gosystme la supriorit douvrir plus largement sur lhomme, tout en conservant la totalit de linformation dordre physique et biotique, la condition de lapprhender, lui aussi, comme un systme (Rougerie, 1996, p. 161). La renaissance de la biogographie a permis de fixer les cadres thoriques et mthodologiques dune rflexion stimulante et enrichissante recentrant dabord les recherches sur la gographie physique globale, le gosystme et le paysage, et repensant ensuite les relations de la socit au milieu.
De 1970 1980 : le renouvellement de la biogographie

La renaissance de la biogographie, la fin des annes 1960, saccompagne dans la dcennie suivante par laugmentation progressive du nombre de biogographes (tableau 3), assurant le renouvellement et llargissement des champs dtudes, des apports techniques nouveaux et des rflexions mthodologiques centres sur les paysages (Tissier, 1996). De bon augure pour la biogographie et signe dune remarquable vitalit, prs dune dizaine de thses de doctorat dEtat ont t soutenues dans les annes 1970, sinscrivant gnralement dans un cadre rgional tempr et plus rarement tropical : Annick Dougudroit (Haute-Provence, 1972), Georges Bertrand (Pyrnes, 1974), Jean-Max Palierne (Loire atlantique, 1975), Jean-Claude Wieber (Cvennes, Pralpes, Jura, 1977), Ren Braque (Bassin parisien, 1978), Yves Monnier (Afrique de lOuest, 1979), Jean Dion (Vosges, 1979), Grard Houzard (Normandie, 1980). A lexception de la thse de doctorat dEtat de J.-C. Wieber portant sur ltude globale et quantifie des paysages, les autres recherches concernent les paysages et les milieux forestiers de moyennes montagnes, de plaines et de collines.
Annick Dougudroit, 1972, Les forts de Haute-Provence et des Alpes maritimes : tude de biogographie. Thse de doctorat dEtat, Universit Paris -VII, 3 vol., 924 p. Georges Bertrand, 1974, Essai sur la systmique du paysage : les montagnes cantabriques centrales (nord-ouest de lEspagne). Thse de doctorat dEtat, Universit de Toulouse-Le Mirail, 1 160 p. Jean-Max Palierne, 1975, Les forts et leur environnement dans les pays ligro-atlantiques nord. Recherches et rflexions biogographiques sur les discontinuits et la dynamique des paysages naturels et humains. Thse de doctorat dEtat, Universit de Rennes, 799 p. Jean-Claude Wieber, 1977, Dynamique rosive et structures des paysages : essai dune approche mthodique. Thse de doctorat dEtat, Universit Paris -VII, 2 vol., 813 p. Ren Braque, 1978, La fort et ses problmes dans le sud du Bassin parisien. Etude de gographie physique. Thse de doctorat dEtat, Universit Blaise Pascal (Clermo nt-Ferrand-II), 943 p.

Histoire de la biogographie franaise

Yves Monnier, 1979, Contribution ltude des rapports entre lhomme et les formations vgtales tropicales. Lexemple de lOuest africain du Golfe de Guine au fleuve Niger. Thse de doctorat dEtat, Universit Paris -VII, 2 vol., 548 p. Jean Dion, 1979, Les forts vosgiennes, tude biogographique. Thse de doctorat dEtat, Universit Nancy-II, 484 p. Grard Houzard, 1980, Les massifs forestiers de Basse-Normandie : Brix, Andaines et Ecouves. Essai de biogographie. Thse de doctorat dEtat, Universit de Caen, 2 vol., 667 p.

Tableau 3. Chronologie des principales priodes de lhistoire de la biogographie de 1909 nos jours.
Priodes Gnrations de gographes Naturalistes collaborant avec des gographes G. Bonnier, A. Chevalier, L. Cunot, Ch. Flahault

1909-1927 : Origines Pionniers de la biogographie E. de Martonne, M. Sorre 1965-1970 : Premire gnration de biogographes Renaissance de la biogographie G. Bertrand, P. Birot, H. Elha, G. Rougerie 1970-1980 : Deuxime gnration de biogographes Renouvellement de la biogographie R. Braque, J. Dion, A. Dougudroit, G. Houzard, Y. Monnier, J.-M. Palierne, J.-Cl. Wieber 1980-2000 : Troisime gnration de biogographes Elargissement de la biogographie J.-P. Amat, P. Arnould, J.-M. Couderc, J.-J. Dubois, M. Hotyat, J.-P. Husson, M. Lecompte, J.-P. Mtaili, G. Riou, L. Simon Quatrime gnration de biogographes

H. Ellenberg, L. Emberger, Ph. Duchaufour, H. Gaussen, G. Leme, P. Ozenda, C. Troll M. Bournrias, R. Dajoz, P. Duvigneaud, A. Lacoste, F. Morand, R. Salanon J. Baudry, P. Blandin, J. Blondel, Ch. Bock, F. Burel, J.-P. Delage, J.-M. Ghu, A. Lecointe, F. Ramade, J.-Cl. Rameau

B. Alet, F. Alexandre, A. Ballouche, C. Bouisset, G. Briane, Depuis 2000 : T. Brossard, V. Clment, M. Cohen, A. Da Lage, P. Drioz, Dveloppement G. Barnaud, Ph. Julve de la biogographie M. Galochet, A. Gnin, V. Godard, D. Gramond, C. Hinnewinkel, Ph. Joseph, L. Le Du, P. Marty, V. Moriniaux, S. Ormaux, Y. Petit-Berghem, J.-Y. Puyo, H. Rakoto, K. Rosier, B. Sajaloli, Ph. Valette

Souvent disciple des premiers biogographes, ceux de la deuxime gnration vont poursuivre l vre u fondatrice des pionniers en assurant le renouvellement de la biogographie qui, partir de s annes 1980, ne se limite plus seulement ltude physique des milieux naturels mais se recentre autour des socits humaines, non pas pour les considrer exclusivement comme perturbatrices voire destructrices, mais pour offrir une approche plus nuance de la complexit des paysages vgtaux (Rougerie, 1996). La prise en compte de laction de lhomme sur les paysages vgtaux, notamment en termes de pratiques et dusages, prend aujourdhui une part dterminante dans de nombreuses recherches. Cet intrt est pourtant ancien, puisque quelques annes plus tt en 1968, Henri Elha situait dj la biogographie la charnire de la gographie physique et de la gographie humaine en affirmant que ce serait mutiler la biogographie que de conduire son tude en sen tenant au seul environnement naturel (Elha , 1968, p.9 et p. 378). A la fin des annes 1970 et au cours de la dcennie suivante, la biogographie senrichit simultanment de cadres mthodologiques et doutils danalyse spatiale du paysage l initiative de Jean-Claude Wieber, Thierry Brossard (Besanon) et Micheline Hotyat (Paris) : il sagit chronologiquement dabord de lanalyse factorielle permettant de dresser une typologie de gotypes paysagers, ensuite de la tldtection satellitale offrant un degr nouveau dobservation et dtude des tats de la surface terrestre et en particulier des paysages vgtaux.

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De 1980 2000 : llargissement du champ de recherche vers la biogographie historique

La cration en 1980 du Groupe dHistoire des Forts Franaises (GHFF), linitiative dun gographe, Georges Bertrand, et dun historien, Denis Woronoff, donne un lan nouveau la biogographie en offrant un contexte stimulant dinterdisciplinarit associant notamment des gographes, des historiens, des forestiers et des juristes. Trs sensible la dimension historique qui donne une cl dinterprtation supplmentaire dans la comprhension des forts, rsultant dune trs longue interaction entre les socits et leur milieu, Jean-Jacques Dubois, spcialiste de gographie historique, rejoint le GHFF ds sa cration et dveloppe, dans la ligne de Grard Houzard, un courant de recherche novateur et fdrateur consacre la biogographie historique 11 . Il ne tarde pas organiser un colloque Lille en 1985 intitul Du pollen au cadastre Lvolution des paysages forestiers du Nord-Ouest de la France 12 qui en prsente notamment les aspects mthodologiques et les intrts scientifiques pour ltude rtrospective des peuplements forestiers. Simultanment, plusieurs jeunes biogographes prparant leur thse de doctorat dEtat (Jean-Paul Amat, Paul Arnould, Micheline Hotyat, Jean-Pierre Husson) rejoignent J.-J. Dubois et G. Bertrand au sein du GHFF ; un noyau de gographes se cristallise alors dans cette structure interdisciplinaire qui senrichira dautres gographes quelques annes plus tard13 . Cest dans ce contexte dmulation scientifique extraordinaire que la fort devient un vritable objet dtude gographique comportant de multiples facettes ; elle est la fois espace et milieu14 , nature et culture15 , ressource et patrimoine 16 , territoire de production et systme de rgulation, sanctuaire de la biodiversit et symbole de la nature. Pour tenir compte de la complexit de cet objet dtude et des relations systmiques et dynamiques entre ces diffrentes facettes, G. Houzard a propos dappliquer le concept de gosystme la fort en dfinissant le sylvosystme comme une coproduction de la Nature et de la Socit sinscrivant dans lespace et dans le temps (Houzard, 1985, p. 232). Bien que naturaliste lorigine, la dfinition des sylvosystmes actuels accorde une place prpondrante la dimension historique dans la mesure o le poids de lhistoire marque plus ou moins durablement tant les milieux que les espaces forestiers. Limpulsion donne par G. Houzard et J.-J. Dubois contribue dune manire dcisive llargissement de la biogographie en privilgiant la dimension historique et le rle dterminant des socits humaines sur les forts (Houzard, 1982, 1992 ; Dubois, 1991, 1994). Poursuivant ce courant de biogographie historique, J.-P. Amat consacre ses recherches de thse de doctorat dEtat (1999) 17 en adaptant le concept de sylvosystme, sous le terme de polmosystme, aux forts dArgonne meurtries par la Premire Guerre mondiale et en dveloppant un outil danalyse de la dynamique des couverts vgtaux et des sols : la sylvosquence. Celle -ci est une sorte de film gnalogique du sylvofacis dont la dure est limite par le segment de linvestigation rtrospective et la prcision des sources documentaires utilises. De son ct, J.-P. Husson, implant Nancy dans le bastion des Eaux et Forts, a toujours dvelopp une approche gohistorique dans ses recherches18 concernant les espaces agro-sylvo-pastoraux de la France de lEst, tout comme Jean Dion et Jean-Claude Bonnefont ses
11. Etude des volutions des phnomnes biogographiques (rpartition, structure et dynamique des flores et des vgtations), qui sont lies lhistoire humaine , (Dictionnaire de biogographie vgtale, 2000). 12. Actes du colloque organis Lille en octobre 1985 par J. -J. Dubois et le GHFF publis dans la revue Hommes et Terres du Nord (HTN, 1986-2/3). 13. En 2003, les gographes reprsentaient 14 % du GHFF, contre 23 % dhistoriens et 21 % de forestiers. 14. J.-J. Dubois, 1989, Espaces et milieux forestiers dans le Nord de la France. Etude de biogographie historique. Thse de doctorat dEtat, Universit Paris -I. 15. P. Arnould, 1994, La fort franaise : entre nature et culture. Thse dHabilitation, Universit Paris -IV. 16. M. Galochet (dir.), 2006, La fort, ressource et patrimoine. Paris, Ellipses. 17. J.-P. Amat, 1999, La fort entre guerres et paix, 1870-1995. Etude de biogographie historique sur lArc meusien de lArgonne la Wovre. Thse de doctorat dEtat, Universit Lille-I. 18. J.-P. Husson, 1987, La fort lorraine, tude de gographie humaine. Thse dEtat, Universit de Metz.

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prdcesseurs de lcole nancienne, associant donnes biogographiques, histoire des peuplements et besoins actuels des hommes pour mieux comprendre lvolution spatiale et qualitative des forts. Depuis, la dmarche gohistorique sest impose naturellement dans les recherches de biogographie au point quun certain nombre de travaux sinscrivent aujourdhui clairement dans le champ de la biogographie historique traduisant un intrt croissant et vif de la part de nombreux biogographes.
Depuis les annes 2000 : le dveloppement de la biogographie

Les thmes de recherche de la quatrime gnration de biogographes (tableau 3) se diversifient et dlaissent, pour un certain nombre, partiellement lanalyse des milieux forestiers pour se consacrer ltude dobjets gographiques hors de lemprise forestire dont les proccupations mthodologiques gravitent autour des limites et des marges des territoires biogographiques (interfaces, cotones, lisires forestires, limites, discontinuits) ncessitant une comprhension en termes de dynamiques spatiales et temporelles (hritages et devenirs). Ltude de ces dynamiques rclame une posture pistmologique rflchie passant notamment par la pluralit des chelles danalyse (embotement et articulation entre les chelles) pour mieux apprhender la complexit des territoires et la multiplicit des jeux dacteurs (conflits dusages et de pratiques) situe des chelles dintervention diffrentes qui rvle des fonctionnalits varies. Paralllement, dans la ligne des travaux dj engags, une double dmarche systmique et dynamique en termes dvolution et de transformation progressive des paysages dans le temps et dans lespace se renforce par une approche historique et culturelle (hritages bioculturels), mais aussi interdisciplinaire pour aborder des thmes comme lenvironnement ou le dveloppement durable sans clipser pour autant les thmes de prdilection de la biogographie.

3. Les champs de recherche de la biogographie


En 1994, dans un article dressant un bilan sur La recherche franaise en biogographie , P. Arnould dplorait le faible nombre de biogographes ayant travaill en dehors de la France, dlaissant les milieux froids, tropicaux et dsertiques, sauf quelques rares exceptions. Les biogographes franais ont essentiellement investi les milieux continentaux des latitudes tempres de lhmisphre nord, ngligeant ainsi les tudes ocaniques. Dautre part, ils ont fait le choix de travailler sur les paysages vgtaux, plus proches des proccupations et des comptences gographiques, que ltude des peuplements animaux (Arnould, 1994). Face au champ de recherche immense de la biogographie, les gographes franais ont dcid de se concentrer sur quelques thmes qui animent des groupes de rflexions et de travail au sein de la Commission de biogographie du Comit National Franais de Gographie et quelques laboratoires de recherche (Saint-Cloud19 , Paris, Toulouse, Besanon). Les plus anciens thmes portent sur les paysages et les forts. Les gographes ne dlaissent pas pour autant le thme de lenvironnement et plus rcemment celui de la nature en ville.
Le paysage, structure et dynamique

Le paysage est lun des plus anciens thmes de recherche des biogographes franais dont les premiers travaux, faisant cho aux avances de la science du paysage des chercheurs sovitiques, ont t mens partir de la fin des annes 1960 et du dbut des annes 1970 aprs une longue pha se dclipse durant la priode 1950-1970 qualifie de gographie sans paysage par G. Bertrand (1984). Le terme
19. Le Centre de Biogographie , rattach lEcole Normale Suprieure de Saint -Cloud de 1963 2005, dlocalise Lyon depuis 2000, est le seul laboratoire CNRS tre spcialis en biogographie. Celui -ci a cess dexister depuis fin 2005 pour donner naissance une nouvelle UMR CNRS Espaces, Nature, Culture (Paris -IV).

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paysage fut rig au rang de concept partir des travaux de G. Rougerie (Paris) et de G. Bertrand (Toulouse), puis plus tard de J.-Cl. Wieber (Besanon), qui ouvrent incontestablement la marche en impulsant les rflexions thoriques et mthodologiques dveloppes durant les annes suivantes. Le Rpertoire des gographes franais, publi depuis 1973 par le CNRS et qui recense les activits de chaque gographe, en est un rvlateur. Le dpouillement de six ditions conscutives (1980, 1984, 1989, 1994, 1998, 2002) rvle une volution rgulire du nombre de gographes dclarant travailler sur le thme du paysage paralllement une forte progression du nombre de gographes franais en 20 ans (tableau 4). Au cours de cette priode, on observe un glissement du thme paysage dans la nomenclature du rpertoire, compris dans la rubrique de gographie physique associe au milieu naturel jusquen 1984, puis dans la rubrique environnement jusquen 1994, et depuis cette date dans la rubrique des gnralits. Ce glissement montre bien le retour du paysage dans les recherches des gographes franais dans tous les champs de la gographie sans exclusivit.
Tableau 4. Evolution du nombre de gographes travaillant sur le thme du paysage (1980-2002).
Source RGF 2002 RGF 1998 RGF 1994 RGF 1989 RGF 1984 RGF 1980 Nombre de gographes travaillant sur le thme paysage 119 135 119 50 89 64 6,03 % 7,27 % 7,70 % 3,87 % 8,32 % 6,54 % Nombre de notices de gographes recenses 1973 1857 1545 1291 1070 978 Rubrique gnralits gnralits environnement environnement gographie physique gographie physique Sous-rubrique paysage paysage paysage science du paysage Milieu naturel. Paysage Milieu naturel. Paysage

(Source : Rpertoire des gographes franais)

Ce concept fdrateur a fait lobjet de nombreux travaux de recherche, tant en gographie physique quhumaine, mais au-del de la seule gographie, il est surtout porteur dinterdisciplinarit. En 1988, un colloque organis Toulouse par G. Bertrand sur le thme de La quadrature du paysage a cherch faire dialoguer des chercheurs des sciences de la nature et des sciences sociales. Louvrage Gosystmes et Paysages (1991), travers la bibliographie notamment, donne un aperu complet de lapport des diffrentes coles de penses gographiques, franaises et trangres, ltude du paysage depuis une vingtaine dannes. Depuis les annes 1970, la gographie a choisi daborder le paysage de manire globale avec cependant diffrentes approches : Georges Bertrand considre surtout le paysage comme un produit social , Gabriel Rougerie le voit comme cadres de vie o lhomme interagit avec lcosystme par des ajustements successifs de domestication, voire daffranchissement, Pierre Gourou comme des choix damnagements voulus par des civilisations , Henri Vogt comme laspect visible du gocomplexe, structure dtermine et constitu de faits naturels et de faits humains , Antoine Bailly comme une exprience existentielle propre chacun , Roger Brunet comme duel source dinformations et [] source de sensations , Augustin Berque comme une empreinte expression dune civilisation mais aussi comme une matrice tablissant les relations dune socit lespace, quant Jean -Claude Wieber, il considre quil ne peut y avoir de dfinition unique et ferme (Rougerie et Beroutchachvili, 1991, p. 11).
La fort, histoire et socit

Largement prsente en France, en plaine comme en montagne, avec plus de 15 millions dhectares, la fort est un lment constructif des paysages qui ne pouvait laisser indiffrent les gographes. Elle

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occupe parfois une place importante dans certaines thses principales de gographie rgionale comme Max. Sorre (Les Pyrnes mditerranennes, 1913), Paul Marres (Les Grands Causses, 1935) et Philippe Arbos (Les Alpes franaises, 1922), dautres y consacrent leur thse secondaire comme Pierre George (La fort de Berc, 1936) et Maurice Wolkowitsch (La fort de Chteauroux et la fort de La Leuf : essai de biogographie, 1957). Nombreux sont les biogographes de la deuxime gnration, entre 1970 et 1980, consacrer leur recherche de thse de doctorat dEtat au thme de la fort qui devient incontestablement un des thmes privilgis encore aujourdhui, ouvrant ainsi un courant de biogographie forestire. Souvent menes en ordre dispers, ces recherches concernent essentiellement les forts domaniales plus faciles tudier que les forts prives (tableau 5).
Tableau 5. La fort comme terrain dtudes chez les gographes franais.
Forts domaniales Ft dAndaines (Basse-Normandie) Ft de lArdenne Ft dArgonne (Meuse, Ardennes) Ft du Gvre (Loire-Atlantique) Ft de Beynes (Yvelines) Ft de Berc (Sarthe) Ft de Bouconne (Haute-Garonne) Ft de Chteauroux (Indre) Ft de Cinglais (Basse-Normandie) Ft de Clohars-Carnot (Finistre) Ft dEcouves (Basse-Normandie) Ft de Fntrange (Moselle) Ft de Fontainebleau (Seine-et-Marne) Ft de Haute-Chevauche en Argonne (Meuse ; Ardennes) Ft de Haye (Meurthe-et-Moselle) Ft de Mormal (Nord) Ft de Perseigne (Sarthe) Ft de Raismes-Saint-Amand (Nord) Ft de Rambouillet (Yvelines) Ft de Saint-Gobain et Coucy-Basse (Aisne) Ft de Tronais (Allier) Thses de doctorat, HDR et autres travaux portant sur ces forts Grard Houzard (TE 1980) Micheline Hotyat (HDR 1990) Jean-Paul Amat (TE 1999) Jean-Max Palierne (TE 1975) Marcel Bournrias (naturaliste) Pierre George (TE secondaire 1936) Micheline Hotyat (HDR 1990), Jacques Hubschman Maurice Wolkowitsch (TE secondaire 1957) Grard Houzard (T3 1970) Gabriel Rougerie et Grard Riou Grard Houzard (TE 1980) Micheline Hotyat (HDR 1990) Micheline Hotyat (HDR 1990), Georges Leme (naturaliste) Jean-Paul Amat (TE 1999) Jean-Pierre Husson (TE 1987), Robin Degron, Jean-Claude Bonnefont Jean-Jacques Dubois (TE 1989) Jeanne Dufour, Grard Houzard Jean-Jacques Dubois (TE 1989) Marcel Bournrias (naturaliste) Paul Arnould (HDR 1994), Laurent Simon (T3 1988, HDR 2000), Caroline Lohou (TN 1994) Ren Braque (TE 1978)

(TE : thse dEtat ; HDR : Habilitation diriger des recherches ; T3 : thse de 3e cycle ; TN : thse nouveau rgime)

La cration du Groupe dHistoire des Forts Franaises (GHFF) en 1980 p ermet de canaliser les recherches de ces biogographes, sensibles la dimension historique, et de confronter des approches varies dont les effets favorisent le dveloppement de la biogographie historique. Simultanment, G. Houzard, prsident de la Commission de biogographie du CNFG de 1984 1992, organise deux importants colloques sur les forts. Le premier en 1983 Caen, aborde Lvolution des milieux forestiers franais 20 , et le second en 1987 Paris, porte sur La fort, la socit et lhistoire en
20. Actes du colloque tenu Caen -Bnouville (Calvados) en juin 1983 publis dans la Revue gographique des Pyrnes et du Sud-Ouest (RGPSO, tome 55, vol. 2 avril-juin 1984).

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France 21 . Ds lors, apparat le souci dquilibrer une solide approche naturaliste (flore, vgtation, sol) complte par une ouverture en direction de lhistoire et des autres disciplines des sciences sociales (Arnould, 1994). Cette approche a t raffirme lors dune sance de lAssociation de Gographes Franais, organise par P. Arnould en 2000, abordant Les forts entre nature et socit 22 . Prendre en compte le poids de lhistoire et limportance de la dure en biogographie est essentiel pour mieux comprendre les sylvosystmes actuels et leurs devenirs, comme lont remarquablement dmontr les recherches de G. Houzard, dans la mesure o gestion et traitements anciens se lisent encore souvent dans les paysages actuels : ils expliquent parfois le dcalage entre lallure des peuplements et les potentialits du milieu (Houzard, 1985, p. 233). Une dmarche gohistorique sest dveloppe en biogographie pour comprendre le poids des hritages sylvicoles dans les forts actuelles. Cette dmarche, se situant linterface de plusieurs disciplines, ncessite non pas une simple juxtaposition mais une intgration des concepts et des mthodes de chacune des disciplines mobilises dont lanalyse temporelle, qui identifie les ruptures et les continuits paysagres travers la reconstitution des tats antrieurs, est tributaire de la disponibilit et de la qualit des sources archivistiques et iconographiques. Deux principales approches danalyse ont t dveloppes : lapproche rtrospective ou lanalyse rgressive consiste remonter dans le temps, de proche en proche, selon les sources utilises et retracer ainsi lvolution du paysage en se limitant aux lments relictuels, encore fonctionnels ou fossiliss, prsents dans le paysage actuel. Cette mthode danalyse rgressive cherche tablir une classification gntique des paysages actuels, discerner les hritages et les mutations rcentes, faire la part des dynamiques forestires lies aux potentialits naturelles et des bouleversements rsultant des vicissitudes historiques (Dubois, 1980, p. 28) ; lapproche rtrogressive cherche reconstituer le paysage certains moments du pass partir de sources anciennes. Les travaux de G. Houzard, puis par la suite ceux de J.-J. Dubois, ont incontestablement ouvert la voie et influenc de nombreuses recherches en biogographie forestire des gnrations suivantes23 , dont la posture pistmologique intgre les diffrentes facettes de la construction sociale et historique des forts en les considrant dabord comme des espaces humaniss, morcels, amnags, territorialiss par les socits, ensuite comme des milieux, rsultats dune longue confrontation entre les contraintes naturelles et les interventions humaines.
Hors de la fort, les lots boiss, les arbres en ville et les zones humides

Des biogographes habitus jusqualors travailler sur de grands massifs forestiers, se sont aventurs partir de 1993, sous la conduite de P. Arnould et de M. Hotyat, dans ltude des lots boiss isols et disperss en terre de grande culture. Considrs comme des noyaux de biodiversit tant vgtale que paysagre, ces boisements souvent de trs faible superficie correspondent un sylvosystme fragment et morcel dans lespace agricole fortement soumis lemprise de lhomme depuis longtemps et dont la biodiversit dpend troitement des interactions plurisculaires entre les
21. Sance thmatique de lAssociation de Gographes Franais du 12 dcembre 1987 publie dans le Bulletin de lAssociation de Gographes Franais (BAGF, 1988-3). 22. Sance thmatique de lAssociation de Gographes Franais du 18 novembre 2000 publie dans le Bulletin de lAssociation de Gographes Franais (BAGF, 2001-2). 23. Comme en tmoignent les thses de doctorat et Habilitations diriger des recherches de : J.-P. Husson (1987), L. Simon (1988), J.-J. Dubois (1989), M. Hotyat (1990), P. Arnould (1994), A. Da Lage (1995), J.-Y. Puyo (1996), Y. Petit-Berghem (1996), V. Clment (1997), P. Marty (1998), R. Degron (1999), V. Moriniaux (1999), J.-P. Amat (1999), L. Simon (2000), M. Galochet (2001), X. Rochel (2004).

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contraintes du milieu et les interventions humaines. Celles-ci jouent nanmoins un rle prpondrant et ancien dans la biodiversit d lots boiss actuels qui sapprhendent par les hritages sylvicoles es encore visibles notamment dans les structures forestires. Leur situation leur confre un intrt environnemental important puisquils contribuent la qualit biologique des territoir es agricoles apprcies des populations locales qui sefforcent de prserver ces lieux de diversits vgtale et paysagre dans les terres de grande culture. En considrant les lots boiss comme des lments importants et structurants du paysage, les recherches menes sur ces objets biogographiques originaux ont engag une rflexion sur les espaces interstitiels et dinterface. Dans le cas des lots boiss, linterface est situe en marge du sylvosystme (lisires forestires) et de lagrosystme (friches des terres dlaisses par lagriculture). Par extrapolation, quelques annes plus tard, cette recherche a conduit tudier larbre en ville et les lots de nature qui structurent et maillent le territoire urbain, du centre la priphrie. Des biogographes explorent donc aujourdhui les villes pour les apprhender travers les vgtaux et pour en donner une autre facette, notamment le cadre de vie . Les zones humides, qui constituent elles aussi des espaces interstitiels et dinterface, sont tudies avec beaucoup de dynamisme depuis les annes 1985 par les biogographes franais sous limpulsion de Marcel Bournrias et Bertrand Sajaloli. Elles reprsentent des cosystmes trs productifs dont la richesse floristique et faunistique est remarquable : l luxuriance vgtale et la profusion de la vie a animale, la grande raret de bon nombre despces en font de vritables joyaux cologiques aux fonctions primordiales de conservatoires ou de zones de refuge. Elles interviennent dans le cycle de leau, comme lment de rgulation et de stockage. Les zones humides sont galement des lieux anciennement utiliss, transforms, modifis, exploits et asschs par les socits, surtout lorsque la terre cultiver est rare et que la densit de population est forte. Le croisement de donnes physiques et de facteurs anthropiques est ncessaire dans ltude des zones humides qui participent directement au fonctionnement des hydrosystmes.
La biogographie et lamnagement

Ltude du paysage, peru la fois comme cadre de vie, ressource, patrimoine, valeur identitaire, permet non seulement de saisir les relations entre la socit et son environnement, mais galement dtablir un diagnostic dans les projets damnagement du territoire. Considr comme patrimoine, le paysage est le reflet, souvent dcal, des choix de socit et damnagement spcifiques voluant dans le temps et aboutissant bien souvent des politiques de protection ou de prservation des paysages. En abordant les thmes consacrs aux paysages, aux forts, aux lots boiss, aux zones humides, les biogographes franais se sont naturellement intresss aux relations troites entre amnagement et environnement en tudiant par exemple les peupleraies laonnoises ou le pignada landais. Lamnagement de la fort des Landes de Gascogne demeure certainement lexemple le plus spectaculaire tant la transformation du paysage fut radicale aboutissant la cration ex nihilo de la plus vaste fort artificielle dEurope (plus dun million dhectares) et participant ainsi lamnagement du territoire national. Cet exemple rappelle que ltude biogographique des forts ne peut faire totalement abstraction de lamnagement forestier (modes de gestion sylvicole, types de traitement forestier) qui consiste dfinir les moyens mettre en vre pour adapter la fort aux u besoins de lhomme. Enfin, les recherches menes par lquipe de J.-Cl. Wieber (Besanon) et celle de M. Hotyat (Paris) utilisant la tldtection et les systmes dinformation gographique ont rvl tout lintrt et les potentialits dapplication de ces nouveaux outils daide la dcision et de gestion territoriale permettant de suivre lvolution des espaces forestiers et la gestion des paysages vgtaux, mais aussi

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dasseoir des dmarches de conduite de projet dans des domaines de lamnagement et de lenvironnement. Ainsi, les recherches biogographiques intgrent les questions damnagement en explorant les liens qui existent entre les politiques de gestion des ressources et milieux naturels et celles concernant plus spcifiquement lamnagement et le dveloppement des territoires.

Conclusion : Poids de lhistoire et des socits en biogographie


Cette brve rtrospective nous montre quavec des dbuts modestes et discrets, la biogographie franaise, scinde en deux branches, lune naturaliste, lautre gographique, a trs tt privilgi des thmes dtude concernant les paysages vgtaux plutt que les peuplements animaux. Elle na jamais cess depuis un demi-sicle daccentuer sa spcialisation, daffiner ses mthodes et ses outils afin dapprofondir les connaissances et de faire progresser la recherche. Plusieurs priodes, balisant lhistoire de la biogographie franaise, peuvent tre retenues depuis la publication de lacte fondateur du troisime tome du Trait de gographie physique dE. de Martonne (1927). La biogographie franaise a connu une vritable renaissance du ct des gographes dans les annes 1960, suivie dun renouvellement du champ dtude, dans les annes 1970, centr sur les paysages et les forts et dun renforcement conceptuel introduisant le gosystme et le sylvosystme. Llargissement de la biogographie a intgr dabord laction des socits humaines dans la fin des annes 1970, formulant ainsi une rflexion sur les rapports entre lhomme et son milieu, une nature anthropise et socialise, ensuite a dvelopp la dimension historique dans ltude des forts, de leur gestion et de leur amnagement dans les annes 1980, ouvrant un champ nouveau : celui de la biogographie historique qui sintresse un espace-temps anthropis (Bertrand, 2002). Enfin, le dveloppement de la biogographie franaise au cours de sa jeune histoire, a vcu des volutions rgulires et des changements dapproche renouvelant ainsi ses questionnements insistant aujourdhui davantage sur les relations entre lhomme et lenvironnement tant dans le pass (hritages) que dans le futur (devenirs).
Marc GALOCHET
Universit dArtois Commission de biogographie (CNFG)

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