Vous êtes sur la page 1sur 12

Serie de trabajo y explotacin de nios, nias y adolescentes en Amrica Latina y El Caribe

[Nicaragua]
A veces se quiebran las ramas y uno se cae y despus no aguantamos el dolor de espalda, y encima de esto nos llaman la atencin.

Nias y nios trabajadores en las haciendas cafetaleras

[ 12 ]

Prembulo
A cambio de mi niez Serie sobre trabajo y explotacin de nios, nias y adolescentes en Amrica Latina y el Caribe La Convencin sobre los Derechos del Nio en su artculo 32 reconoce1 el derecho del nio a estar protegido contra la explotacin econmica y contra el desempeo de cualquier trabajo que pueda ser peligroso o entorpecer su educacin, o que sea nocivo para su salud o para su desarrollo fsico, mental, espiritual, moral o social. A su vez, el artculo 36 establece la necesidad de proteger al nio contra todas las dems formas de explotacin que sean perjudiciales para cualquier aspecto de su bienestar. Han pasado ya ms de 15 aos desde la adopcin de dicha Convencin, sin embargo, el problema del trabajo infantil nocivo2 sigue afectando a ms de 200 millones3 de nios, nias y adolescentes en todo el mundo. Estos nios y nias trabajan en condiciones que vulneran o ponen en riesgo el disfrute de derechos fundamentales de la niez, tales como la salud, la educacin y la proteccin contra toda forma de explotacin y violencia. Con esta publicacin Visin Mundial quiere hacer un aporte al abordaje de la problemtica del trabajo infantil perjudicial, haciendo propuestas e invitando al lector o lectora a conocer de cerca la vida, la familia, los sentimientos, las experiencias y el contexto de nios y nias que trabajan en 13 de los pases de Amrica Latina y el Caribe. Entraremos en la intimidad de estos nios y nias por medio de un anlisis de contexto del pas, entrevistas, testimonios de adultos, retratos ntimos de la vida cotidiana de los nios trabajadores y sus familias. Las historias son de pases distintos, tienen protagonistas distintos que se dedican a distintas actividades. Sin embargo, podremos observar que los nios y nias que nos han permitido entrar en sus vidas tienen problemas, aspiraciones y sueos casi idnticos: Trabajan por la misma razn: necesidad de la familia y deseo de contribuir a la subsistencia familiar. Tienen los mismos sueos: poder estudiar, ayudar a la familia, hacer algo til y positivo con sus vidas4. Experimentan el mismo dolor fsico y emocional a consecuencia del trabajo que realizan. Comparten el mismo miedo: los adultos -entran en contacto con ellos (as) y los maltratan, abusan de ellos (as) y los humillan5. Provienen de familias muy pobres, que vienen padeciendo la explotacin por al menos dos o tres generaciones. Han sido abandonados por la ayuda social del pas en el que viven6. Es frecuente que las familias sean muy numerosas7 y de jefatura femenina, por abandono del padre8. Desearan estudiar o ir regularmente al colegio, pero no pueden hacerlo porque deben trabajar o han perdido el inters por la escuela a causa del maltrato que sufren9 y la agenda escolar que no se adapta a sus necesidades como nios, nias y adolescentes trabajadores10. Las nias deben sumar al trabajo las tareas domesticas, por lo que su carga es mucho mayor. Las nias son adems vulnerables al abuso sexual. A cambio de mi niez abre una puerta a la intimidad de los nios, nias y adolescentes trabajadores. Esta invitacin nos lleva a comprometernos como organizacin y en lo personal- con la transformacin de nuestra sociedad, para que la vida en plenitud sea por fin una realidad para cada nio, nia y adolescente de Amrica Latina y el Caribe.

La palabra nio incluye nios, nias y adolescentes Aqu cabe aclarar que no todo trabajo realizado por nios, nias y adolescentes es violatorio de sus derechos, sino solo aquel que les impide disfrutarlos. The United Nations Secretary Generals Study on Violence Against Children: captulo 6, pgina 233; en: http://www.violencestudy.org/r25 En este punto, llama la atencin que un gran nmero de nios desea ser polica y de nias suea con ser maestra. Ver situacin descrita por los nios y nias en todos los fascculos. Lectura complementaria: The United Nations Secretary Generals Study on Violence Against Children: captulo 6; en: http://www.violencestudy.org/r25 6 Ver fascculo de Brasil, situacin descrita por Rafael 7 Ejemplo: fascculo de Colombia, testimonio de Alicia Bastos 8 Ejemplo: fascculo de Bolivia, testimonio de Margarita 9 Ejemplo: fascculo de Guatemala, testimonio de Rafael 10 Ejemplo: ver situacin descrita en el fascculo de Chile sobre los nios y nias que trabajan en las montaas y la influencia de las estaciones del ao en su proceso educativo

1 2 3 4 5

Entrevistas
Eduardo: Ir a cortar caf1 es bueno, porque sirve para comprar la comida y todo lo que necesitamos. Herald: S, sirve para comprar la mochila, los zapatos y la camisa para ir a la escuela. Y tambin la comida. Norvin: Mi mam dice que tengo que trabajar para comer. Eduardo: A m me da pereza cuando hay poquito caf en las ramas, porque entonces hay que ir a buscarlo. Hay que meterse debajo de la mata y nos entra basura en los ojos y nos arden. Los granos ms difciles de alcanzar son los de arriba Tienen que subirme en una silla o en un banco y tengo que agarrarme bien duro de la mata. A veces se quiebran las ramas y uno se cae y despus no aguantamos el dolor de espalda, y encima de eso nos llaman la atencin y nos dicen: Quin hizo esta quebrancina de ramas?. Norvin: A m no me parece peligroso. Herald: A m tampoco Es alegre, porque hay mucha gente y adems ganamos cordobas (dinero). Adems, en los cortes2 hay ventas, como ventas de helados. Fernando: Cuando terminamos de cortar, mi mam me da un peso para que me compre un helado. Herald: El hombre que vende los helados y los frescos se llama Boanerge. Eduardo: En invierno es feo porque nos enfermamos mucho: nos da tos, catarro y otras enfermedades. A veces nos tapamos con unos plsticos y nos metemos debajo de las matas para no mojarnos. Norvin: El agua lo pone a uno entumo (a tiritar de fro). Pero, si no vamos a cortar, entonces, no comemos. Y si te pica la polla3 casi se puede morir uno. Te da calentura y te arde. A m me pic una y me dio calentura. Eduardo: S Y si a uno lo pica una avispa A m me picaron en el ojo y se me cerr de viaje (totalmente). Fernando: A mi mam, un da casi la pica una culebra. Era verde, la culebra. Mi mam peg un grito y bot el caf y despus no quera pasar por ah. Yerli: A m lo que no me gusta es que uno se espina mucho y se corta los pies. Yo Yo voy con chinelas (sandalias) al corte. Eduardo: S, no se puede ir con zapatos porque se friegan (daan). Yo solo los uso para ir a la escuela. A m me gusta ir a clases. A veces vamos al corte en la maana y nos regresamos a las 10 para ir a la escuela. Yo soy buen alumno, aunque a veces me cuesta hacer las tareas, porque llego a la casa rendido (agotado). A Fernando siempre lo regaan en clase. Fernando: Es que me cuesta hacer la tarea, me da sueo y la profe me regaa. Yerli: Yo no voy a la escuela. Eduardo: Yo voy a clases en la maana y en la tarde me voy a los cafetales a buscar a mi mam. Ah me quedo todo el da. Herald: Yo tambin hago las tareas en la noche, pero es difcil. Eduardo: S, porque est muy oscuro. Herald: Pero mi abuelita me dice que haga las tareas y no me rindo. Eduardo: En vacaciones, nos vamos a cortar caf todo el da. Fernando: Mi hermano si estudi, pero yo no Yo tena que cuidar a mi hermanita, que entonces estaba chiquita. Herald: El 24 de diciembre es alegre porque mi mam me da reales y me compran ropa nueva. Pero ese da me duermo a las ocho, porque casi siempre estoy rendido. Pero es alegre porque como es 24 nos pagan el doble. Y, no, no me cansa. Mi mam [la abuela] nos dice que cortemos bastante. Tenemos que cortar dos medios4.

Eduardo: S, es alegre porque nos pagan el doble y cuando venimos a la casa cenamos. Venimos bien rendidos, pero nos tenemos que apurar porque ese da nos compran la ropa nueva que vamos a usar el 24. Es un da alegre porque salimos. Herald: Cuando vamos a trabajar, nos levantamos en carrera y nos vamos a pie. Me levanta mi abuela. Ella va conmigo y con tres hermanos ms. Yo me hago dos o tres medios; a veces solo dos, porque me da pereza. Fernando: A m me levanta mi mam, pero a veces est lloviendo y no me gusta. Y tenemos que llevar el caf hasta donde est el capataz y a veces est muy lejos. Entonces, llevamos el saco entre todos, poco a poco, descansando, y cuando llegamos esperamos la medida. A veces, terminamos temprano, como a las tres de la tarde, pero en diciembre salimos como a las cinco de la tarde. Eduardo: A m lo que me gusta es que con lo que ganamos recolectando caf siempre nos compran algo. Herald: Cuando pagan, mi mam agarra los reales (toma el dinero) y con eso me compra ropa para ir a clases. Eduardo: Cuando est bueno, yo corto tres medios. Fernando: Yo me hago dos medios. Yerli: Yo hago tres medios, pero mi mam hace ms. Herald: Donde Mster Bon el medio vale cuatro o cinco reales*, en otras haciendas hasta siete. Fernando: A mi mam le dan un nmero y con eso nos pagan despus. Eduardo: S, a mi mam le pagan los sbados. Si tuviramos dinero dejaramos de trabajar, pero solo podemos tener dinero trabajando. Yerli: S, tenemos que trabajar siempre, para la comida. Fernando: Si yo dejara de trabajar en los cafetales, estara cuidando la casa para que los ladrones no se metan. Solo se puede tener plata trabajando. Si tuviramos de todo, zapatos, ropa, comida, no tendramos que trabajar. Herald: Yo quiero trabajar en una fbrica de pinol, o cargar y descargar camiones de trigo. Fernando: Son tres meses de corte. A veces est bueno y a veces, no. A veces empezamos en noviembre y terminamos como en febrero. Eduardo: Cuando no estamos cortando vamos a traer lea a las haciendas. Fernando: Tambin le ayudamos a mi mam cortando palma. Eduardo: S, en noviembre ella hace flores de palma, para vender. Yo quiero tener reales para comprar las cosas que necesitamos, y tambin quiero trabajar haciendo comida para animales. Es bonito trabajar ah. Fernando: Yo quiero ser polica para cuidar los derechos humanos Mi pap estuvo de polica. Eduardo: Derechos humanos es este tener un nombre? Eso lo estudiamos en la escuela. Fernando: El derecho a la salud. Herald: Yo estoy en segundo grado. En la escuela he aprendido a dibujar, a leer, a escribir y nunca he dejado una clase [nunca he perdido un ao]. Eduardo: Yo estoy en cuarto grado y me gustan las matemticas, pero en las otras clases no me va bien. *Un dlar americano equivale a 16.06 crdobas.

1 2 3 4

Recolectar caf. En la recolecta del caf. Insecto u oruga Unidad de medida usada por los campesinos. Equivale a unas 14 libras, pero puede variar, porque para calcular la cantidad se usan pequeos cubos de madera o de latn, que no se pesan.

Retrato ntimo
En el cielo despejado, an se ve la luna, alta, plcida y hermosa. Su luz baa la rstica vivienda en la que Herald, un pequeo de nueve aos, se encuentra tibiamente acurrucado. El viento se cuela por las rendijas de las paredes y le hace cosquillas en el rostro. El nio abre sus enormes ojos, pero al instante, vuelve a cerrarlos. La madrugada lo invita a seguir durmiendo. De pronto, un impulso de energa recorre su cuerpo y lo saca de un salto de la quietud del reposo. Es la voz de la abuela, que a sus odos resuena como una diana urgente. Se asoma por la ventana y su cuerpo delgado, an sin camisa, se crispa por el fro. Rpidamente se pone una camiseta para irse al campo, una camiseta que deja sus brazos al descubierto, al alcance de los insectos y de las ramas secas del cafetal, que pronto escribirn en ellos ms de un garabato. A slo unos metros de ah, la abuela de Fernando y Eduardo enciende el fogn con la lea que recolectaron los nios el fin de semana. El humo inunda el ambiente y termina de despertar a los que todava queran dormir. Sentados en un taburete, los nios reciben el desayuno, una taza de caf con un pedazo de pan simple, que remojan una y otra vez en el caf, mientras el humo de la cocina se escapa por el techo junto con los restos de su ltimo sueo. Por suerte queda un poco de arroz. Eso significa que a la hora del almuerzo, en el cafetal, podrn comer algo ms que las tortillas que hizo la abuela ayer por la tarde. No se sabe, sin embargo, qu comern maana. Apenas es lunes, y en la hacienda pagan los sbados. Habr que esperar hasta ese da para comer arroz y frijoles, la dieta obligada de estos nios, a los que un simple resfriado los puede tumbar en cama por una semana. Al llegar a la hacienda de Mster Bon, los nios se alegran al verse las caras. Esas sonrisas, grandes y generosas, les bastan para darse nimo. Lo van a necesitar cuando sientan que las manos les arden o la espalda les duela, cuando se golpeen al caerse de una de las matas ms altas de caf o cuando sus pies les recuerden que ya llevan ms de seis horas de pie, hasta siete, si el caf que recogieron est revuelto5 y tienen que separarlo. Una vez que cada familia ha recibido su nmero6, los nios se agrupan, dispuestos a mostrar sus habilidades en el corte. La mayora tiene la carita plida, pese a que el sol de las siete ya ha empezado, como una tierna bendicin, a calentar los valles y las hermosas cordilleras. A esta hora nadie piensa en la polvareda que, a comienzos de enero, se eleva por todas partes e inunda los caminos. Cuatro kilmetros deben caminar las familias para llegar al cafetal ms cercano. Y solo all se est a salvo del polvo. A las cuatro de la tarde, los capataces empiezan a contar los medios que las familias han recolectado. Hay das, como el 24 de diciembre, en los que Fernando, Norvin, Yerli, Herald y Eduardo trabajan ms, porque el capataz les promete a sus madres que les va a pagar el doble. Por eso, es un da alegre para ellos. Herald reconoce a su abuela como su madre, pues ella se dedic a criarlo desde que su madre biolgica abandon la casa. l no tiene los sueos tpicos de los nios y nias que han crecido al amparo de sus padres. Su vida se reduce a su entorno ms cercano. No quiere ser mdico, tampoco astronauta. Quiere trabajar en una fbrica, o cargar y descargar camiones de trigo. Quiere ser como su abuelo, al que llama padre, porque a su padre no lo conoce.

5 Si han mezclado frutos verdes con frutos maduros. 6 Este nmero sirve para llevar la cuenta de la cantidad de caf que recolectan los miembros de una misma familia.

Contexto
Nicaragua es un pas que fue devastado por la guerra civil de los aos 80 y, actualmente, tiene una economa que depende en gran medida de la ayuda internacional. La pobreza afecta a 2,3 millones de personas. De ellas, 831 000 viven en pobreza extrema. La tasa de desempleo es de 50 % y la tasa de subempleo, de 37 %. Por generaciones, el caf ha sido uno de los principales productos de exportacin, y en consecuencia, uno de los que ms aportan al producto interno bruto de Nicaragua. No obstante, la actividad cafetalera de este pas fue afectada por dos acontecimientos desafortunados que coincidieron en el ao 2000: la sequa que azot a Honduras y al noroeste de Nicaragua, y el exceso de oferta de caf en los mercados mundiales, ocasionado por un aumento en la produccin de caf en Vietnam e Indonesia. El primero de estos acontecimientos gener escasez de alimentos en toda la regin, desnutricin y ms pobreza. El segundo, hizo que los precios del caf descendieran a niveles nunca antes vistos, lo que afect seriamente a los productores y trabajadores de caf. En el 2001, en Centroamrica, unos 600 000 trabajadores de caf se quedaron sin empleo, y las prdidas ascendieron a 1 500 millones de dlares7. En Nicaragua, donde el caf es responsable de casi un 40 % de las exportaciones, las prdidas econmicas tuvieron las mayores repercusiones en el pueblo. Hace 25 aos, un productor obtena hasta un 30 % de utilidades por la venta de caf en el extranjero, hoy, ese mismo productor, a duras penas, percibe un 7% de utilidades. Cerca de 300 000 nicaragenses han perdido su empleo como resultado de esta crisis, y muchos pequeos productores, de los que depende cerca del 64 % de la produccin de caf en Nicaragua, han tenido que abandonar la actividad. Pero la crisis no slo arrastra a los productores y obreros del caf, sino tambin al comercio en general. Un dato seala que en Matagalpa, la regin ms golpeada por esta crisis, cada mes se cierran entre dos y tres negocios. La recaudacin de impuestos de la Alcalda, que en el primer semestre del 2002 deba alcanzar los 34 millones de crdobas, lleg apenas a 23 millones, lo que represent una cada del 30%. Oleadas de campesinos llegaron a la capital, Managua, en busca de ayuda. Las familias no tenan suficientes ingresos como para cubrir las necesidades bsicas. El hambre se apoder de los nios: en las reas ms afectadas, el 45 % de los nios menores de cinco aos sufran de malnutricin crnica8. El Gobierno tom medidas como la suspensin temporal de los cobros por mora a los productores de caf, y ofreci crditos blandos a travs de un programa especial. En el ao 2001, La Asamblea Nacional emiti una ley para suspender, por 300 das, los cobros por deudas a los pequeos productores de caf. La ley fue vetada por el presidente Arnoldo Alemn. Diversas organizaciones internacionales unieron esfuerzos para mitigar la crisis, entre ellas, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), CARE, UNICEF y el Programa Mundial de Alimentos. Al igual que en otros pases que son presa de la crisis econmica, la pobreza y el trabajo infantil estn estrechamente ligados. Si bien, la legislacin nicaragense prohbe la contratacin de menores de 14 aos, dicha ley no se cumple. La mayor parte de la mano de obra infantil se halla en empresas familiares, tanto en zonas urbanas como rurales, y no reciben ninguna remuneracin. La viabilidad de estas empresas depende, precisamente, de esta mano de obra no remunerada. Los nios y nias que haban estado trabajando en la recoleccin del caf antes de la crisis econmica, tuvieron que buscar otro tipo de trabajo, y una gran mayora se dedic a las ventas callejeras. Los menores que deben buscar la forma de asegurar su subsistencia y la de sus familias, se apoderan de los espacios que los adultos dejan libres en la economa informal, y por eso se les ve acarreando bultos en los mercados, vendiendo fsforos en la calle o lustrando zapatos. La Encuesta de Hogares Urbano-Rurales, conducida en el 2000 por el Ministerio de Trabajo, revel que aproximadamente 314 012 nias y nios haban desempeado algn tipo de actividad econmica en algn momento de su vida. Segn las estadsticas publicadas por el Gobierno en el 2003, en Nicaragua hay al menos 253 000 menores que trabajan, el 44 % tiene entre 15 y 17 aos, el 42 % restante, entre 10 y 14 aos; el 68, 2 % vive en las reas rurales, el 31, 8 % en las ciudades9. Muchos ayudan a sus familias en la recoleccin de caf, actividad que, a pesar de los contratiempos sufridos, sigue siendo uno de los principales rubros de exportacin en Nicaragua. En el 2006, las fincas cafetaleras comenzaron a recuperarse de la crisis. La cosecha del 2005-2006 produjo 2,07 millones de quintales10, de los cuales 1,9 millones estn destinados a la exportacin, lo que representa para el pas un ingreso de 200 millones de dlares estadounidenses. Las familias del departamento de Carazo11, han regresado a los cafetales, a seguir trabajando al lado de sus familiares. Legislacin En materia legal, Nicaragua tiene un buen nivel en relacin con otros pases de Centroamrica. El Cdigo de la Niez y la Adolescencia establece, entre otras normativas, que las nias, los nios y los adolescentes tienen derecho, desde que nacen, a crecer en un ambiente familiar que propicie su desarrollo integral. Y, en el artculo 73 apunta: Se prohbe emplear a nios, nias y adolescentes en cualquier trabajo. Adems, de este Cdigo y del respaldo que ofrece la Constitucin de la Repblica, Nicaragua ha ratificado diversas

declaraciones internacionales, como el Convenio 29 de la OIT (ratificado en 1934) y el Convenio 182, sobre la erradicacin de las peores formas de trabajo infantil (ratificado en el ao 2000). El Municipio de San Marcos: un ejemplo representativo San Marcos es uno de los principales municipios del departamento de Carazo, ubicado en el Pacfico de Nicaragua, y es una de las principales regiones agroexportadoras. En este municipio se observa la mayor rea sembrada de cultivos permanentes, sobre todo, de caf: el 87 % del rea, es decir, ms de 519 122 manzanas12 estn destinadas al cultivo de caf. El caf tambin es el principal cultivo (43 %) de todo el departamento de Carazo, seguido de las musceas (pltanos, guineo y banano), con un 32 %. Casi las dos terceras partes de la superficie del departamento se hallan dedicadas al cultivo del caf, mientras que un 14 % se destina al cultivo de la caa de azcar. La mayora de las haciendas cafetaleras de la zona optaron por dejar perder el grano durante la crisis, pues los gastos que implicaba la recoleccin no eran compensados por la venta del producto. Muchas haciendas abandonaron el caf y se dedicaron a otros cultivos. El impacto del trabajo en la educacin y en la salud de los nios Entrevista con el Dr Guillermo Cerda, epidemilogo del Centro de Salud de San Marcos y con Johana Grijalba, tcnica de salud del PDA Namotivas. Durante el perodo de recoleccin de caf la consulta mdica baja significativamente en el Centro de Salud de San Marcos. Esto porque las madres se llevan a sus hijos a recolectar caf, y no prestan atencin ni a las enfermedades ni a la prevencin de las enfermedades. Los nios, nias y adolescentes dejan sus estudios para dedicarse al trabajo del caf, y los que siguen estudiando, trabajan los fines de semana. Actualmente existe una iniciativa del Ministerio de Educacin para establecer un sistema educativo que les permita a las personas menores de edad trabajadores continuar con sus estudios en un horario que se ajuste, no solo a la poca de recoleccin del caf, sino tambin a la de otros rubros. Las enfermedades que ms afectan a los nios, nias y adolescentes en los cafetales son las enfermedades de la piel, por ejemplo, la sarna, y las enfermedades respiratorias agudas. La aparicin de enfermedades en la piel se ve favorecida por el hecho de que los nios llegan a la casa despus del trabajo y no se baan antes de dormir. Tambin se presentan casos de intoxicacin por pesticidas y plaguicidas, tanto en adultos como en nios.

WFP, Press Briefing, Ginebra, A Coffee Crisis' Devastating Domino Effect in Nicaragua; C 2001 The Washington Post Company, Nicaragua: Coffee Crisis and Drought Hit Most Vulnerable; The New York Times, August 29, 2001, David Gonzalez , Coffee Crisis in the Western Hemisphere.

La crisis del caf hace mella en los nios nicaragenses, 11 de marzo de 2003 . Nicaragua, Adital. Adriana Rodrguez, Canal Solidario. 9 El trabajo infantil domstico en Nicaragua. ILO, IPEC. 2002 10 Aproximadamente 50 libras 11 Visin Mundial de Nicaragua tiene un proyecto en este municipio, el Programa de Desarrollo del rea de Namotivas, en el que ha estado trabajando desde hace cinco aos. 12 Manzana: antigua medida iberoamericana: 6988.95 m2 (http://www.smf.mx/boletin/Ene-98/articles/medidas.html - consultado 10.10.07)

Indicadores Sociales Nicaragua


ndice de Desarrollo Humano ndice de Desarrollo c/enfoque de Gnero Expectativa de vida en aos PIB por habitante (en US$) Poblacin total en millones % Poblacin urbana % Poblacin menor de 15 aos % Consumo de los 20% ms pobres % Consumo de los 20% ms ricos % Pob. debajo de la lnea de pobreza % Pob. debajo de USD$1 por da % PIB invertido en educacin % PIB invertido en salud por el Estado % Pob. c/acceso a drogas esenciales % Analfabetismo (< de 15 aos) 112/177 88/177 70 3.634 5,4 58,7 39,5 5,6 49,3 47,9 45,1 3,4 3,7 0-49 23,3

* La Organizacin Mundial de la Salud clasifica este rango de porcentaje como de acceso muy reducido. Fuente: Informe de Desarrollo Humano 2005, Naciones Unidas.

Conclusiones
En comunidades como San Marcos, no se respetan los derechos de los nios, las nias y los adolescentes. La pobreza, el desconocimiento de las leyes y la falta de conciencia de que el trabajo perjudica el desarrollo, intelectual, fsico y emocional, de los menores de edad son los responsables. En esta comunidad se encuentran nios y nias que asumen responsabilidades propias de personas adultas. Tenemos que trabajar para [tener] comida, es una expresin comn en estos menores que, desde pequeos, son martirizados por las preocupaciones financieras de sus padres, al punto de sentirse culpables si rechazan el rol que se les asigna. En la zona rural, en general, padres y madres se han acostumbrado al hecho de que sus hijas e hijos pequeos trabajen; una prctica que se transmite de generacin en generacin. Los padres simplemente repiten el modelo de sus progenitores. El trabajo se presenta como una parte primordial en la enseanza que un padre o una madre est en la obligacin de transmitir a sus hijos e hijas, desde temprana edad. Los nios y las nias que trabajan con sus padres en esta comunidad, no suean con ser profesionales. Slo saben que hay que trabajar, sin importar el tipo de trabajo o las condiciones laborales que les ofrezcan. Sus aspiraciones son pocas, y su autoestima casi siempre es baja por los comentarios de sus padres, que tienden a desalentarlos debido a sus propias experiencias. Los menores de edad no conocen otra realidad, y no ven con malos ojos a sus padres, que a diario les insisten en que tiene que trabajar para vestirse, para ir a la escuela, para comer. Es notorio que las familias y, sobre todo, los responsables del hogar, no conocen los derechos que las nias y los nios tienen por el simple hecho de haber nacido. Es ms, ni siquiera les pasa por la mente que podran tener algn derecho. Este desconocimiento hace que les transmitan a sus hijos e hijas informacin y actitudes incorrectas. Y esto tiene repercusiones negativas en los menores de edad, que acaban conformndose con lo poco que tienen. Los comentarios de los padres sobre la difcil situacin econmica de la familia, aumentan conforme los menores van creciendo, lo que probablemente termina por convencer a los hijos e hijas adolescentes de que abandonen la escuela y pasen a formar parte de la fuerza laboral. Padres, madres, nios y nias son vctimas de la pobreza, que no les ha permitido acceder a la educacin, a la informacin, a mejores programas de salud pblica, a vivir una vida plena, a desarrollar sus talentos. Aunque los padres o tutores expresen verbalmente la importancia de que sus hijas e hijos reciban una educacin formal con el fin de mejorar sus condiciones econmicas, este mensaje se contradice con la prctica cotidiana. Se observa entre la poblacin entrevistada: desmotivacin para participar y organizarse en la bsqueda de soluciones conjuntas en coordinacin con las autoridades municipales. Existe la necesidad de mejorar las oportunidades de acceso a la educacin de nios, nias y adolescentes. As mismo, los adultos expresan la falta de opciones de empleo en la localidad. Es evidente la poca informacin, que tiene la poblacin en cuanto a derechos fundamentales de nios y nias, lo cual no ayuda en la concientizacin de los adultos para tomar acciones enfocadas en la erradicacin del trabajo infantil.

Entrevistas a adultos
SILVIA ELENA BARRERA RIVAS
Madre de Fernando y Eduardo A m me da pesar porque a veces no quieren levantarse, no quieren ir a trabajar. Ya es hora de que aprendan cmo se ganan los reales, porque si uno los tiene en la casa no van a aprender nada. Uno los va induciendo al trabajo, porque tambin uno necesita que ellos lo ayuden a uno. Si el pap de ellos ganara un salario ms o menos y tuviramos la posibilidad de no ir, no furamos. Pero, l trabaja en la misma hacienda a la que nosotros vamos y su bsico [salario] es de 140 pesos por semana, y eso con costo nos da para arroz y frijoles. Yo quisiera que el da de maana no fueran como nosotros, que puedan estudiar para que no anden as y no sufran como nosotros Que tengan su carrera porque no es lo mismo tener su carrera y ser estudiado.

SERGIO MURILLO VILLAVICENCIO


Capataz de la hacienda Mister Voughan Es un trabajo que se paga a destajo. La gente no tiene hora fija de entrada y salen dependiendo de cmo est el corte. Cuando est malo, se pueden ir entre la una y dos de la tarde, pero cuando est bueno, hay gente que sale despus de las cuatro. Para el 24 y 25 de diciembre es cuando el caf est ms maduro, as que le pagamos un poco ms a la gente. Yo no creo que el corte perjudique a los nios, porque no hay nios trabajando en los cafetales. Los que trabajan ah ya tienen 14 aos, o ms de 15. El Ministerio del Trabajo permite esto, pero, adems, la temporada de caf coincide con las vacaciones y las familias aprovechan para poner a sus hijos a trabajar en los cafetales. Los pobres no tenemos mucha esperanza de que un hijo llegue a la universidad. Con costo llegan al bachillerato.

LICENCIADA LIDIA MIDENCE


Secretaria Ejecutiva de la Comisin Nacional para Proteccin de la Niez y la Erradicacin del Trabajo Infantil Actualmente coordinamos acciones con distintas ONG; sobre todo en la zona norte del pas y tambin en Len, donde tratamos de garantizar que los nios y las nias vayan a la escuela. En conjunto con otras organizaciones, impulsamos una mejor educacin en la zona. Tenemos garantizada la salud bsica. Tambin, se generan alternativas econmicas. Primeramente, se brinda capacitacin y sensibilizacin a los padres. Ahora, solo en la zona norte del pas, hemos logrado reinsertar en el sistema escolar a 2 000 nios y nias, lo que constituye un logro para nosotros.

Definiciones y conceptos bsicos


Entendemos por nio o nia todo ser humano menor de dieciocho aos de edad, salvo que, en virtud de la ley que le sea aplicable, haya alcanzado antes la mayora de edad.1 Peores formas de trabajo infantil, segn el Convenio 1822 de la OIT: a) Todas las formas de esclavitud o las prcticas anlogas a la esclavitud, como la venta y el trfico de nios, la servidumbre por deudas y la condicin de siervo, y el trabajo forzoso u obligatorio, incluido el reclutamiento forzoso u obligatorio de nios para utilizarlos en conflictos armados. b) La utilizacin, el reclutamiento o la oferta de nios para la prostitucin, la produccin de pornografa o actuaciones pornogrficas. c) La utilizacin, el reclutamiento o la oferta de nios para la realizacin de actividades ilcitas, en particular la produccin y el trfico de estupefacientes, tal como se definen en los tratados internacionales pertinentes. d) El trabajo que, por su naturaleza o por las condiciones en que se lleva a cabo, es probable que dae la salud, la seguridad o la moralidad de los nios. Explotacin infantil Comprende a todos los nios y nias menores de 12 aos que desempean cualquier actividad econmica, los nios y nias de edades comprendidas entre los 12 y los 14 aos que realizan trabajos peligrosos, y todos los nios y nias que son vctimas de las peores formas de trabajo infantil.3 Explotacin sexual comercial La explotacin sexual comercial de la niez es una violacin fundamental de los derechos de la niez. Abarca el abuso sexual por parte del adulto, y remuneracin en dinero o en especie para el nio o para una tercera persona o personas. El nio(a) es tratado como objeto sexual y como mercanca. La explotacin sexual comercial de la niez constituye una forma de coercin y violencia contra sta, equivale al trabajo forzado y constituye una forma contempornea de esclavitud.4 Trabajo Conjunto de actividades humanas, remuneradas o no, que producen bienes o servicios en una economa, o que satisfacen las necesidades de una comunidad o proveen los medios de sustento necesarios para los individuos.5 Trabajo Infantil explotador- de nios, nias y adolescentes El trabajo infantil explotador- suele ser definido como aquel trabajo que priva a los nios, nias o adolescentes de su infancia, su potencial y su dignidad, y que es nocivo para su desarrollo fsico y mental.6 De todos modos, cabe aclarar que no todas las formas de trabajo infantil son iguales, ni exploradoras, ni nocivas para el desarrollo de la niez.

Sobre el trabajo infantil explotador-

Algunas caractersticas: a) Se da a ms temprana edad en el campo que en la ciudad b) El 80% de los nios y nias trabajan en la economa informal c) El trabajo les impide ir a la escuela o les limita el rendimiento escolar Las condiciones: a) Jornadas Laborales superiores a los lmites mximos establecidos por las legislaciones nacionales para un trabajador adulto. b) Ingresos Inferiores: El 90% de los nios y nias trabajadores entre los 10 y 14 aos perciben una remuneracin igual o menor que el salario mnimo, es decir, alrededor de un 20% menos de lo que gana un adulto con 7 aos de escolaridad, incluso salarios inferiores, o se les paga en especie. c) Derechos laborales inexistentes d) Empleos precarios. Causas: a) Pobreza b) Violencia Intrafamiliar c) Patrones culturales y sociales Consecuencias del trabajo infantil en todos los niveles: Sociales y morales: a) Profundiza la desigualdad b) Viola los derechos humanos fundamentales de la infancia y la adolescencia c) Prdida de la autoestima, problemas de adaptacin social y traumas

1 2 3 4

Convencin de Derechos del Nio, artculo 1 Convenio sobre la prohibicin de las peores formas de trabajo infantil y la accin inmediata para su eliminacin http: www.unicef.org Declaracin y Agenda para la Accin del Congreso Mundial contra la Explotacin Sexual Comercial de la Niez, 1996, Estocolmo, Suecia, en http://www.ecpat.net/es/CSEC/faq/faq1.asp 5 http://www.ilo.org/public/libdoc/ILO-Thesaurus/spanish/tr2454.htm 6 Extrada de: Gua Prctica para Parlamentarios, Nmero 3-2002, Erradicar las peores formas de Trabajo Infantil, Gua para implementar el convenio nm. 182 de la OIT 7 OIT http://www.oit.org.pe/ipec/pagina.php?pagina=156

Fsicas y psquicas: d) Enfermedades crnicas e) Dependencia de frmacos f) Abusos fsicos y psquicos Econmicas: g) La prdida promedio de 2 aos de escolaridad a largo plazo significa un 20% menos de salario durante toda su vida adulta h) Prdida de poder adquisitivo del mercado nacional i) La prdida de aos de educacin se traduce en una calidad inferior del capital humano disponible en una sociedad.

Postura de Visin Mundial sobre el tema del trabajo infantil8


La experiencia de Visin Mundial por su trabajo en pases en desarrollo entre las personas ms marginadas nos indica que los nios seguirn trabajando hasta que haya alternativas viables y sostenibles para toda la familia y la comunidad. Si hacemos caso omiso de esto, ponemos en peligro a los nios y nias. En un mundo caracterizado cada da ms por una pobreza arraigada y por desigualdades entre ricos y pobres, el trabajo es una realidad para muchos nios y nias. Basada en esto, Visin Mundial se esfuerza por abolir las formas ms extremas y peligrosas de trabajo (explotacin) infantil, tales como explotacin sexual comercial, trabajo esclavo, cualquier trabajo que involucre a nios muy pequeos y cualquier trabajo que sea peligroso para la salud fsica, emocional o espiritual de los nios y nias. Visin Mundial ha sido testigo de primera mano de los resultados devastadores que pueden producirse cuando se intenta erradicar en forma inmediata todo el trabajo infantil. Junto con el reconocimiento del problema evidente del trabajo infantil explotador, las organizaciones no gubernamentales, los gobiernos y las empresas deben evitar la tentacin automtica pero comprensible de exigir la prohibicin instantnea del trabajo infantil. Medidas bien intencionadas pueden tener consecuencias desastrosas, por lo que Visin Mundial no apoya la intervencin punitiva, ni los boicots de consumidores o las sanciones. En vez de ello Visin Mundial ha defendido una y otra vez un enfoque de varias vas, a saber: Acabar rpidamente con las peores formas de trabajo infantil Convencer a los patronos del sector formal que mejoren las condiciones y acorten la cantidad de horas Establecer alternativas de ingresos para las familias Mejorar el acceso a una educacin de buena calidad y adecuada Enfrentar los impedimentos estructurales que generan y ahondan la pobreza.

Estos cambios son slo posibles si se procura introducir cambios estructurales a largo plazo Las causas subyacentes del trabajo infantil son bsicamente estructurales: pobreza generalizada, enorme desigualdad, educacin deficiente o inadecuada, malnutricin, estructuras de las economas de los pases, pautas de consumo, y marcos de polticas macroeconmicas. Esto no quiere decir que la pobreza conduzca automticamente a que los nios y nias en situacin de pobreza ingresen a la fuerza de trabajo, pero s crea las condiciones que hacen que resulte ms probable. En realidad, las razones por las que se prefieren los nios trabajadores pueden ser de ndole no econmica. Los nios estn menos al tanto de sus derechos y son ms fciles de explotar. Donde los nios y nias se ven obligados a trabajar para subsistir, sus intereses pueden protegerse mejor si se estimula a los patronos a acabar con prcticas explotadoras. Esta clase de enfoque de transicin saca a los nios del trabajo explotador para que ingresen al no explotador. Esta estrategia conlleva la aplicacin de condiciones adecuadas de salud y seguridad dentro de los ambientes de trabajo, horas adecuadas, nutricin y provisin de educacin y capacitacin en destrezas. La prevencin, eliminacin y rehabilitacin deberan ser las tres columnas de cualquier estrategia para eliminar el trabajo infantil explotador. De estas, la prevencin puede ser la ms difcil, ya que abarca soluciones a largo plazo basadas en la familia y la comunidad, en el mbito nacional e internacional.

Est la respuesta en la educacin?


Una de las claves tanto para la prevencin como para el remedio del trabajo infantil explotador es la educacin. La educacin sola no es suficiente para acabar con el abuso de los nios, pero como parte de un programa ms amplio que busca disminuir la pobreza y las otras presiones que empujan a los nios a trabajar, es fundamental. Para que la educacin sea efectiva en combatir el trabajo infantil, debe ser obligatoria, permitir un acceso igual a nios y nias, ser de alta calidad, pertinente, gratuita, y realistamente flexible - que permita tomar en cuenta las estaciones agrcolas y sus necesidades conexas para las familias que trabaja en agricultura. En reas con ndices elevados de trabajo infantil y tasas elevadas de desercin en la escuela secundaria, a menudo se descubre que la educacin es de bajo nivel. Una educacin inadecuada puede, sin quererlo, forzar a los nios a ir a trabajar, ya que trabajando pueden aprender destrezas y tener un ingreso. Es posible erradicar el trabajo infantil. A corto plazo deberamos esforzarnos por erradicar las formas ms extremas de trabajo explotador. A mediano y largo plazo, los gobiernos, consumidores, grupos de derechos de nios y nias trabajadores, deberan aunar esfuerzos para asegurar que todos los nios y nias tengan la oportunidad desarrollar su potencial y satisfacer sus necesidades y derechos humanos fundamentales.

8 Por Melanie Gow- Oficina de Poltica y Campaas, Departamento de Poltica y Advocacy, Visin Mundial Australia. Ao 2000.

10

Visin Mundial Internacional


Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe Apartado postal: 133-2300, San Jos, Costa Rica Tel/Fax: (506) 257 5151 www.visionmundial.org

Agradecimientos Departamento de Relaciones Pblicas del Ministerio del Trabajo MITRAB Hacienda La Cumplida, Matagalpa.

Publicado por: Visin Mundial Internacional Oficina Regional para Amrica Latina y El Caribe Departamento de Promocin de Justicia y Departamento de Comunicaciones San Jos, Costa Rica Direccin editorial y del proyecto: Mara del Mar Murillo y Natalia Buratti Idea original: Kevin Cook, David Westwood Apoyo editorial: Jaime Chacn, Sergio R. Lpez M., Fanny Villalobos Fotografas: Rodolfo Lpez Ayestas Textos originales: Rodolfo Lpez Ayestas y Jaime Tercero Edicin: Mara Marta Kandler Diseo: Fernando Otrola Traduccin al Ingls: Dpto. de Traducciones, Visin Mundial, Estados Unidos