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TERRE DE CHASSE
Roman fantastique

de Mac RODGERS

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Livre complet

Mac Rodgers

Terre de chasse complet.doc


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1- Tosckey

Tosckey ouvrit un oeil et le referma aussitt. Ce qu'il avait entr'aperu le plongeait dans la plus profonde perplexit. Son exprience de trappeur galactique lui avait appris qu'il valait mieux faire le mort, ou du moins feindre l'inconscience, lorsqu'on se rveillait dans un endroit o l'on ne se souvenait pas s'tre endormi. Ses souvenirs les plus rcents le ramenaient ce vol solitaire vers Brim, o il se rendait pour relever les piges qu'il avait poss deux semaines auparavant. Puis c'tait le vide, jusqu' cette vision tout l'heure, qui pour l'instant, le laissait dans un profond dsarroi. Il avait eu la sensation totale et immdiate, d'tre entour de tous les cts par la mme substance d'un rouge piquet de vert, un peu comme s'il s'tait trouv dans l'espace avec des lunettes qui auraient modifi les couleurs des toiles et du ciel. Pourtant, il tait bel et bien soumis une pesanteur... Ses sens ne pouvaient pas le tromper l dessus, et c'est eux que Tosckey faisait le plus confiance... C'est ainsi, qu'immobile, les yeux clos, Tosckey se perdait en conjectures pour tenter de dcouvrir les circonstances qui l'avaient amen se rveiller dans un endroit inconnu de lui, et o il n'avait pas choisi de s'endormir. Rod la lutte pour la vie, aux prises de dcisions rapides, faire usage de son bon sens, il dressa rapidement l'inventaire de ce qui avait pu se produire. Dans le meilleur des cas, il avait rencontr ses deux amis, Schilver et Rodburg, trappeurs de la plaine dAquitaine. Il tait possible qu'une fois les retrouvailles ftes, ils aient tous les trois, suffisamment abus du tapor, pour s'endormir n'importe o aprs deux ou trois jours de dlire et de dbauche. La chose, pour ces joyeux drilles partis en goguette, n'tait pas exceptionnelle... Le tapor effaait partiellement les souvenirs, Tosckey connaissait bien, et pour cause, les "vertus" de ce breuvage que certains taxaient de malfique... Toutefois, ce scnario impliquait que ses amis se soient effondrs peu prs au mme endroit que lui. Sur la plaine dAquitaine, pas question d'abandonner un compagnon terrass par les effets du tapor : la solidarit restait plus forte que le dlire de l'ivresse. Or cela tait certain, Schilver ne se trouvait pas prs de lui : Il ne s'agissait pas Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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proprement parler d'un sixime sens, mais Tosckey et Schilver se trouvaient unis par un lien assez trange. Combien de fois leur tait-il arriv de se comprendre d'un regard, de saisir ensemble le moment prcis pour entrer en action ? ... Cette complicit, ne d'une relation au-del de l'amiti, leur avait maintes fois sauv la vie. Mais pour le moment, Tosckey savait que Schilver n'tait pas l. L'hypothse d'une aventure bien arrose n'tait pas envisageable. Peut-tre alors, avait-il t captur par ses ennemis ? Tosckey en comptait bien plus que d'amis, surtout chez ces maudits Verkars, concurrents directs pour le produit de leurs rapines. Pourtant, Tosckey savait pertinemment que s'il en avait t ainsi, c'est lui qui ne serait plus l : il serait mort. Dans le monde de Tosckey, la vengeance tait un plat qui se mangeait chaud, l'ennemi ne s'encombrait pas de plans savamment calculs. La diplomatie et la temprance n'taient pas le fort de ses adversaires, ils l'auraient tu sur place. Or Tosckey se savait vivant. Un accident ? ... Tosckey n'en avait jamais eu. Sa rputation de pilote hors pair avait fait le tour des plantes, et les terriens taient considrs comme les meilleurs pilotes et stratges de la voie lacte. D'ailleurs, cette constatation rendait caduque l'hypothse d'une capture par des ennemis galactiques... L'habilet quasi lgendaire des terriens leur assurait maintenant, comme un privilge d'immunit. C'tait une vielle histoire, qui remontait aux dbuts de l're de la confdration. En ces temps lointains, en effet, aucune expdition n'avait pu avoir raison de ces maudits terriens. Tous les envahisseurs qui s'y taient frotts, s'taient briss les dents sur l'obstacle infranchissable que constituait leur gnie de la guerre d'embuscade. Peu peu, au fil des checs successifs et des dconvenues innombrables, un accord tacite semblait protger tous les vaisseaux provenant de la Terre qui sillonnaient l'espace. Des histoires circulrent travers les toiles, illustrant une quantit formidable de victoires dans les combats de vaisseaux vaisseaux. On finissait par se rfrer d'obscurs pouvoirs magiques, qui confraient aux terriens un statut qui empchait les autres races de contester leur souverainet plantaire. Au fil du temps, les terriens s'taient forgs une rputation, non seulement cause de leur habilet diabolique, non seulement cause des vertus de leur incroyable instinct de conservation, mais aussi parce que, quoique considrs comme des dgnrs par les autres peuples de la galaxie, ils constituaient une race Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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vritablement part. C'tait donc une vidence, la peur de se trouver victime de quelque maldiction, interdisait quiconque d'oser une manuvre d'interception. Pourtant, Tosckey se trouvait l, et ce n'tait pas de son plein gr. Ce ne pouvait tre que par la volont d'autrui, mais d'un autrui qui ne pouvait lui vouloir ni bien, ni mal... Ces rflexions l'amenrent penser qu'un "ennemi" dont il ne savait rien l'avait captur, il ne savait comment, pour obtenir de lui des renseignements dont il ignorait le contenu... Rsolu, il se redressa donc sur son sant, carquilla les yeux sur cet espace rouge piquet de vert, croisa les bras, et lana d'une voix claire : D'accord, messieurs, que voulez vous savoir? ..

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2-Le Middish

Pour l'instant, les petits points verts se constituaient en couronne, indiquant par cela, que le peuple Middish attendait, observait les ractions de la crature qu'ils avaient capture. Par rapport aux terriens, encore assujettis l'illusion de la conscience propre et la forme archaque de l'individualit autonome, les Middishs formaient un peuple hautement volu. Ils avaient dfinitivement vaincu l'Autre au profit du Mme, et leur civilisation perdurait hors des frontires du temps, affranchie de la discorde et du nant. Chacun d'eux avait pour fonction propre, d'articuler avec ses congnres, la Pense pleine dont ils constituaient le dveloppement indfini. L'mergence des Middishs dans le sensible, se manifestait par l'apparition d'une myriade de parcelles lumineuses qui, s'assemblant entre elles au gr de leur activit de pense, formaient une srie de formes gomtriques toujours renouveles. Pour agir, les Middishs s'insraient directement dans les circuits des machines sophistiques qui taient leur service. Le groupe "Middish " constituait l'unit centrale qui rgnait sans intermdiaire sur une socit technologique des plus avance. Pour eux, l'information n'avait pas de support en tant que tel, ils taient la fois la mmoire, l'nergie, qui conduit la prise de dcision et qui agit. Le fait d'exister, les installait immdiatement dans la situation de savoir ce que connaissaient les autres Middishs. Le fait d'tre connect n'importe quel circuit de commande, les mettait en relation directe avec la chose tudie par leurs machines, sans qu'il soit question dans cette opration, d'un quelconque phnomne de communication. Pour eux, qui voluaient dans l'unanime, la manire dont fonctionnait leur captif restait un sujet d'tonnement. Le type de vie archaque auquel se rattachait un tel tre, l'obligeait en effet se nourrir son seul profit. Son fonctionnement n'avait pas de pertinence avec le fonctionnement de ses congnres, et il n'oprait qu'en un seul endroit en mme temps. Il utilisait d'innombrables codes compliqus et arbitraires, pour dboucher avec ses semblables sur une pense embryonnaire et discordante. Ses changes vitaux finissaient par ne plus fonctionner, et chacun tait amen se Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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dcomposer pour retourner dans le magma de la matire inorganique. Chacun d'eux semblait errer de faon incohrente, au gr de la puissance d'attraction d'idogrammes propre leur espce, et qu'ils semblaient d'ailleurs produire eux-mmes. Soumis l'action de quelques phonons, qu'ils traduisaient en termes discordants de Justice, d'Amour ou de Libert, ils taient capables d'aller jusqu' se supprimer les uns les autres dans des luttes sanglantes, o leur inconsquence n'avait d'gale que leur gnie incontestable de la guerre. Mais le rseau de phonmes auquel ils paraissaient le plus sensibles tait celui qui se rapportait "l'argent". Rares taient les oprations terriennes dtectes par les Middishs, o l'influence de ce facteur ne se faisait pas ressentir. Le plus incongru, pour cette espce dcidment bien particulire, tait la puissance rparatrice dont ces membres taient dots. Cette puissance leur permettait de djouer leurs disparitions respectives, en fabriquant eux-mmes, dans une activit d'accouplement fortement charge d'changes hormonaux et d'ondes motives, des petits terriens, dont en gnral ils prenaient grand soin. Ceux-ci grandissaient, et poursuivaient sans dfaillir le cycle rptitif de leurs bizarres industries... A vrai dire, l'intrt qu'ils portaient au terrien, ne diffrait gure, certains gards, de celui que Tosckey aurait port lui-mme une fourmilire, ou un essaim d'abeilles... Les petites couronnes de points verts restaient donc immobiles, jusqu'au moment o les enregistreurs transmirent soudainement une information plus notable... Une modification locale de la rpartition de lactivit cellulaire, sur la face antrieure de ce qu'il tait convenu d'appeler la tte du terrien... Puis plus rien... Tout tait revenu au point de dpart. Cela se passait au moment o Tosckey, se relevant, avait ouvert les yeux. A coup sr cependant, l'activit interne de leur prisonnier navait pas faibli pour autant. Les Middishs en connaissaient assez sur les terriens pour dtecter ce phnomne. Leurs informations lectroniques, traduisaient que c'tait surtout au niveau de la tte que les changes nerveux se concentraient. Tosckey rflchissait. Pour les Middishs ce mot tait dpourvu de sens, tant il ne leur tait pas ncessaire, pour "observer" Tosckey, de s'assujettir un processus d'analyse et de synthse. La rsultante "s'imposait" eux du fait de leur contact avec la Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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plaque de commande. Plus qu'une connexion, ce contact impliquait la fusion avec la machine et tous ceux en contact avec elle... Aprs quelques dizaines d'annes terriennes, passes espionner plus particulirement les Hommes, les Middishs taient parvenus une certaine forme d'apprhension du fonctionnement global des congnres de Tosckey. Le fonctionnement intime de chacune des cellules des Terriens, n'avait pour eux, plus de secret, et ils en avaient profit pour doter leur dpartement robotis d'une srie d'appareils susceptibles de sonder leur prisonnier, d'valuer ses performances... Ce qui, pour Tosckey, se trouvait ntre qu'un acte de grande rflexion, se dvoilait pour eux, comme un jeu complexe et subtil dchange entre neurones, qui amplifiait soudain l'efficience de son systme de dcision. Pour le Middish, le sommeil tait un phnomne inexpliqu, certes, mais encore plus, trs loign de leurs proccupations. Ils avaient not depuis bien longtemps, cette modification, la fois nerveuse et musculaire, qui se produisait rythmiquement dans l'organisme d'un terrien. Ils savaient la provoquer, et l'avaient fait pour oprer la capture de Tosckey. Ils avaient constat que ces curieux terriens passaient le tiers de leur existence en dconnexion par rapport leurs centres de vigilances. Ctait une des particularits de l'espce qu'ils avaient choisie comme sujet d'tude, en vue de leur ventuelle invasion de la Voie Lacte. Dans le systme de pense dun Terrien, la stratgie de conqute adopte par les Middishs, se traduisait par deux sicles dobservation de la galaxie concerne. Tel tait le dlai prparatoire qui leur permettait d'valuer si l'objectif propos avait des chances ou non daboutir. La tactique tait aussi sre que simple : Aprs avoir, dans une galaxie donne, dtect quelle tait la race la moins volue, il suffisait den oprer le bilan. Cela impliquait un quadrillage systmatique et complet, d'innombrables plans d'observations qui se superposaient et se recoupaient, ainsi que des sondages comparatifs, propres dterminer de faon apodictique, le degr de rsistance que la race cible tait susceptible de manifester. Si le sujet d'tude se rvlait particulirement puissant, et susceptible de riposter efficacement leur attaque, Les Middishs ne se risquaient pas provoquer une galaxie dont la race la moins performante pouvait dj contrecarrer ses projets. Dans le cas contraire, les Middishs passaient l'tude de la race immdiatement suprieure, et poursuivaient ainsi jusqu la plus volue. Il leur tait Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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alors possible de dfinir avec prcision, le degr moyen de rsistance que l'ensemble des habitants d'une galaxie allait pouvoir leur opposer. Ils dterminaient alors les stratgies utiles dvelopper, et se lanaient coup sr la conqute des plantes convoites. Tosckey, lui, avait t captur en tant que champion de la race la moins volue de la voie Lacte. Laccomplissement du programme dinvasion projet, dpendait de ses performances aux tests prpars par les Middishs. Sondes par les dtecteurs, les premires ractions conscientes de Tosckey furent immdiatement enregistres par les analyseurs connects sur la plaque de commande. Lensemble des paramtres intervenant dans l'opration, et notamment lacclration contrle de son mtabolisme, la prise de dcision posturale, assis les bras croiss, infrait que le terrien n'tait nullement impressionn, et matrisait parfaitement la situation qui lui tait impose. L'analyse du message de Tosckey relevait des facteurs motionnels o ne pouvaient se dceler ni panique, ni inquitude, ni rsignation, ni mme la rtention calcule de tensions agressives. Simplement une disponibilit neutre pour lattente dune rponse une question pose : Daccord Messieurs, que voulez-vous savoir? ... Le terrien s'installait ainsi d'emble sur un terrain d'galit avec son ravisseur. De plus, il introduisait dans les circuits, des donnes rponses inconnues ou alternatives. Avait-il devin ce qui lui tait arriv ? Etait-il disponible pour une collaboration ? Savait-il donc qui l'avait captur, et pour quelles raisons ? Cette problmatique navait pas du tout t envisage par les Middishs... Le terrien semblait inverser les rles... Tel qu'il s'affichait, il tait possible qu'il ait perc lintention des Middishs, et dans ce cas de figure, sa raction s'aurolait de mpris, voire de menace. Mais peut-tre ne s'agissait-il que de la raction normale d'un terrien face une situation de stress ? La raction du terrien leur ouvrait ainsi le domaine de l'incertitude, et cela correspondait pour eux un non-sens... Les couronnes lumineuses s'rigrent rapidement en colonnes verticales. Les systmes de scurit de l'ordinateur central impulsrent sans coup frir les taquets de blocage. La rponse du terrien tait ainsi analyse comme inexploitable, tant qu'un facteur encore dterminer, n'aurait pas permis d'ouvrir les pistes sans issue sur lesquelles le Middish se trouvait entran. Le bloc Mmoire entra donc en action, sans qu'il soit encore question pour eux, de modifier le programme en cours, ni de passer l'excution du premier test. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Tosckey, tait cent lieux de raliser ce qui se passait autour de lui. Il avait ragi, comme il en avait pris lhabitude, en fonction de ce qu'il sentait, de ce qu'il connaissait de lui et du monde, dans le but essentiel de prserver son existence. Son aptitude mettre en jeu des informations partielles, et d'en tirer des conclusions limites mais justes, et surtout propres ne pas l'enfoncer dans l'indcision, avait suffi pour immobiliser les Middishs, qui n'avaient encore jamais eu faire avec un tel type de comportement. Seule la vrit existait pour eux, elle tait unique et immuable. Leurs machines taient trop sophistiques, pour qu partir des informations reues, et du traitement effectu, le terminal puisse dboucher sur ce qu'un terrien aurait appel une hypothse. Pour eux, par consquent, Tosckey savait ou ne savait pas, il ne pouvait pas se trouver mi-chemin d'une rflexion dont il ne connaissait pas l'issue. Alors que le terrien, bien camp sur son sant, n'tait pas dstabilis par le fait d'voluer sur un parcours alatoire, les Middishs l'attendaient sur un point d'arrive o il lui tait impossible de se trouver. C'est dans cette situation particulire et paradoxale que devait s'amorcer le premier test. Ce test devait mesurer la raction du terrien face sa propre mort... La condition mortelle du terrien tait une constatation dj enregistre. Il importait donc de mesurer les dommages, qu'un terrien tel que Tosckey, pouvait faire encourir quiconque attenterait sa vie. La mort de tous les terriens, provoque sans risques excessifs, tait en effet le gage d'une victoire certaine.

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3-Schilver et Rodburg

La taverne dans laquelle pntraient Rodburg et Schilver tait une btisse largement ouverte sur l'extrieur, une sorte de prau couvert, au fond duquel, d'un bout l'autre, s'tirait le comptoir du bar, magnifique plateau de bois sculpt qui rutilait sous les lampions. Malgr les taches dalcool, et les manches sales des clients, cet ouvrage conservait son statut duvre dart. Un flot considrable de personnes pouvait ainsi tre servi simultanment. De plus, en cas de bagarres ou de rixes, la faade, qui servait la fois d'entre et de sortie, se trouvait obture par la mise en action d'innombrables panneaux mtalliques qui tombaient jusqu'au sol, isolant le bar de l'extrieur. Des canons rglage neuroniques se pointaient alors au-dessus du bar, et ciblaient avec prcision les fauteurs de troubles. L'effet ressenti, quoique rarement mortel, tait suffisamment puissant pour dissuader les plus fortes ttes. Schilver et Rodburg taient des htes rguliers et respects de la Taverne de Bench. Il faut dire que c'taient de bons clients, qui ne lsinaient pas sur la dpense, et cela tait suffisant pour que Bench les compte parmi ses meilleurs amis... Ils faisaient ainsi parti des rares privilgis qui avaient le droit de conserver leurs armes en entrant dans ltablissement. Les robots ne les leur arrachaient, qu' partir du moment o leurs sensors atteignaient le seuil critique, lorsque la quantit de tapor absorb les rendait aussi dangereux que n'importe quel client. Les deux hommes s'avancrent vers le bar, et interpellrent celui en conversation avec deux serveurs derrire le comptoir. H, Bench ! T'aurais pas vu Tosckey ces derniers temps ? ... Salut Schilver... Tosckey ? ...Non... Pas depuis votre dernier passage tous les

trois, ce fameux soir ou vous auriez cass les dents de tous mes clients si mes robots ntaient pas intervenus... D'ailleurs Schilver, malgr toute l'amiti que je vous porte, vous ne verrez plus la couleur de mon tapor, si vous continuez ainsi emmerder ma clientle. Allons Bench, ferme l, tu sais trs bien que nos armes, on ne s'en sert jamais

ici... Le fric que lon te laisse, est suffisant pour payer la casse, et remplacer les dents Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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pourries de ceux qui on vite une visite chez le dentiste... Bon... Toujours les mmes ce que je vois... bienvenus ici quand mme... Et

s'adressant au serveur le plus proche : Deux tapors et un jus de vitas palm... Toujours au rgime sec hein ? Quand te dcideras-tu boire le coup avec nous,

Bench ? Le jour o tu me verras ingurgiter une goutte de cette saloperie de tapor,

Rodburg ne sera plus capable de broyer la main de personne... Rodburg avait en effet la rputation de saisir en un clair, toute main hostile qui s'approchait de lui, et de la broyer irrsistiblement pour signifier l'attaquant qu'il ne convenait pas de plaisanter avec lui. Peu loquace, et habitu laisser parler son compagnon sa place, Rodburg enchana pourtant : Si tu comptes la dessus, tu mourras sans jamais avoir t saoul

Le serveur disposa les verres sur le comptoir, les trois hommes trinqurent, et entre deux gorges de vitas, Bench leur posa la question rituelle : Alors qu'est-ce qui vous amne dans le secteur? On arrive de Dinktoy, o on avait une petite affaire rgler avec ce bandit de

Finch. Le problme est rsolu, on a rcupr et revendu le matriel qu'il nous avait fauch, et on lui a mme cd la concession qu'on avait l-bas. Maintenant le fric ne nous manque pas, et on a pens que t'aimerais qu'on le dpense chez toi... Depuis trois ans que vous cumez Dinktoy, il ne doit plus avoir grand-chose en

tirer maintenant... Comment avez vous dcid Finch vous racheter un truc sans valeur ? Ce salaud nous avait piqu une grande partie de nos barges l-bas. Puisque c'est

lui qui utilisait le matriel, il est normal qu'il exploite la concession notre place ! a nous vite de louer un cargo pour le dmnagement, dans la mesure o l'exploitation n'est plus rentable... Rodburg l'a un peu pouss signer le bail, c'est vrai, mais cette enflure n'aurait pas d nous voler le matriel Bench frissonna. Il savait ce qui pouvait se passer lorsque Rodburg "s'y mettait". Il connaissait la force phnomnale, et la frocit animale dont son ami pouvait faire preuve lorsque "a" le prenait. Il ne connaissait personne qui aurait refus quelque chose Rodburg, lorsque celui-ci le demandait d'une certaine faon... Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Maintenant, nous aimerions nous rendre sur Brim, que Tosckey vient d'acheter.

Il est parti y relever ses piges, et en fonction de ses premires prises, on verra si a vaut le coup de s'y mettre tous les trois... On devait se retrouver ici cette semaine pour en parler... En attendant, Bench, donne-nous des chambres. Nous sommes crevs et dgueulassesDes chambres de scurit bien entendu ! Avec le matriel habituel, hein ! Bench jeta sur les deux hommes un regard amus et complice. Il disparut un instant dans la rserve, et en ressortit presque aussitt, en leur tendant deux botiers de commande. Schilver et Rodburg appuyrent ensemble sur l'unique bouton que prsentait leur petite bote, et ils se retrouvrent aussitt dans leur chambre respective... Ce n'est qu partir de ce moment qu'ils commencrent se dcontracter. Ici, ils taient compltement en scurit. Laccs leur chambre ne pouvait se faire que par tlportation, et le flux d'ondes tlporteuses tait bloqu ds que la pice se trouvait occupe. De plus, personne ne savait exactement o se trouvaient ces chambres, pas mme leurs occupants. Bench possdait ainsi une quarantaine de pices, dissmines aux quatre coins de la galaxie. Il avait fini par oublier lui-mme, o elles se trouvaient, ne se proccupant plus de leur emplacement prcis, puisque de toute manire, on ne pouvait s'y rendre que par tlportation. Schilver s'affala sur son lit, et poussa un profond soupir de soulagement. Faire bonne figure face Bench avait t puisant... Pour mieux se dcontracter, il appuyait fermement sur ses paupires, cherchant refouler les terribles moments qu'il avait eus vivre quelques heures plus tt. La confrontation avec Finch, en effet, avait bien failli coter la vie aux deux aventuriers... Alors qu'ils effectuaient la tourne de leurs piges, Finch et sa bande avaient soudain fondu sur eux. Malgr l'effet de surprise, la bataille fut sauvage et violente. Cinq des bandits y laissrent leur peau. Mais la lutte tait ingale, les Verkars taient largement suprieurs en nombre, et Finch finit par les capturer. Schilver avait une main crase, et Rodburg souffrait d'une large plaie au ventre. Bien entendu, Finch les aurait volontiers achevs sur-le-champ, mais sa cupidit lui avait fait remettre plus tard ses macabres projets : Il fallait auparavant leur arracher le secret de l'endroit o ils cachaient leurs titres d'exploitation... Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Finch leur fit donc prodiguer des soins d'urgence, pour les maintenir en vie le temps ncessaire leur interrogatoire. Il n'tait pas un homme s'encombrer de finesse. Les moyens de torture quil utilisait, taient aussi grossiers quils taient efficaces. Les deux hommes le savaient, et ils s'apprtaient supporter l'preuve du mieux qu'ils le pourraient, en attendant l'occasion qui leur permette de passer l'action. Ce fut Rodburg qui hurla le premier. Finch, sarcastique, fixait Schilver tout en caressant d'un fer rougi blanc la plaie bante de son ami : Je veux ces titres ! Reste muet encore un peu plus longtemps, et ta lopette de

copain va y passer... Pense aussi, que le temps que je perds avec lui, s'il meurt avant que tu naies parl, je te le ferais payer au centuple lorsque je n'aurais plus que toi pour m'amuser, et toi, ne compte pas mourir aussi vite... Schilver suffoqua dans les vapeurs de chair brle : Ca suffit Finch ! Laisse-le ! Les actes de proprit ne sont pas loin. Nous les

conservons dans notre vaisseau, comme toutes les choses importantes dont nous ne voulons pas nous sparer. Votre vaisseau ? Mais, o est-il votre vaisseau ?.. Nos scanners ne nous ont pas

signal la prsence de votre engin sur la plante. Il est en vol stationnaire, trois cent mille kilomtres au-dessus de nos ttes.

Finch le fixa droit dans les yeux : Ton foutu vaisseau, ramne le moi en vitesse ! Je veux les papiers dans une

heure... Pass ce dlai, toi et ton copain vous y passez, et tant pis pour les titres... Schilver feignit un air de plus en plus atterr : Dans ma ceinture, Tu tournes la boucle, elle met un signal qui va

immdiatement diriger le vaisseau vers nous... Oh, oh, intelligent a ! Je comprends maintenant, comment vous arrivez si

souvent prendre la poudre descampette ! Je vais l'appeler ton engin, mais gare vous ! Au moindre signe suspect, au moindre accroc; je descends tout le monde. Schilver n'attendait que ce moment. En manuvrant la boucle de son ceinturon, Finch rtablissait la liaison psionique qui reliait Schilver avec Mackoy Car c'est ainsi qu'il avait baptis son engin-. L'interrupteur branchait directement les ordinateurs du vaisseau, avec l'esprit de son pilote. L'implant neuronique greff la base du cerveau de Schilver, tait des plus performants. Il lui avait fallu des annes pour le supporter, et Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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pour apprendre l'utiliser. Mais dsormais, lorsque la liaison tait tablie, Mackoy et lui ne faisaient plus qu'un... Sous l'impulsion de Schilver, le vaisseau filait donc vers eux au maximum de sa vitesse, et prparait les manuvres pour l'attaque qui n'allait pas manquer de se produire. Rodburg, malgr sa douleur, sentait ce qui se tramait. Le visage de son ami avait pris un faux air de fixit, qu'il savait reconnatre. Cela lui indiquait la mise en activit du lien psionique, reliant Schilver et son engin. Rodburg, lui, avait toujours refus de porter un branchement neuronique quel qu'il soit. Il se mfiait de cet trange mariage de l'Homme et de l'ordinateur. En faisant ainsi corps avec la machine, il apprhendait de devenir autre que celui qu'il tait. Un autre, dont il ne pourrait dterminer s'il s'agissait d'une machine devenue humanode, d'un Homme devenu machine, ou d'un tre nouveau dans lequel il lui serait impossible de se reconnatre. De plus, la matrise du lien psionique imposait un apprentissage long, douloureux, et pour le moins incertain, quant au rsultat. Il fallait tre de la trempe de Schilver pour amener l'implant une telle russite. Rodburg ne connaissait personne qui ait port cette technique un pareil degr de perfection. Tosckey lui aussi, s'tait dot d'un implant, mais son champ d'action n'avait rien de commun avec celui de Schilver... Il ne s'agissait pour Tosckey, que de connections sectorielles externes, qui le mettaient ponctuellement en relation avec certaines machines, condition d'y tre physiquement "branch". La relation obtenue tait beaucoup moins performante, utilisable pour des occasions limites, et d'une complexit relative... Tosckey d'ailleurs, rpugnait se servir de son implant. Il craignait, tout comme Rodburg, que l'attrait de la facilit, finisse par mousser ses propres capacits naturelles. Etre branch directement sur le systme de vise de son arme de poing, pour en tirer la quintessence en combat rapproch, tait une chose, "devenir" un vaisseau spatial en tait une autre... Deux faisceaux luminescents, trourent soudain la pnombre, pour se fixer un instant sur les pieds et les mains des deux prisonniers : Leurs liens volrent en clats. Dans le mme temps, une bulle de protection les enveloppa, tandis qu'une autre emprisonnait Finch. Une lueur orange se mit luire au-dessus des bandits, qui n'eurent mme pas le temps de comprendre ce qui leur arrivait : D'orange, la boule vira au rouge, et explosa dans un dchirement de tonnerre. Le flash d'nergie tait propre carboniser Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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toute vie organique non protge par un cran adquat, dans un rayon proche du kilomtre... En l'espace d'une seconde la place tait nette... Il ne restait plus dans la clairire que Rodburg, Schilver et Finch. Une nouvelle lueur surgit de derrire la colline, et le vaisseau se posa silencieusement non loin des trois hommes. Un halo dor sembla s'emparer de Finch puis disparut, laissant le bandit, pantois et ahuri, aussi nu qu'un ver l'intrieur de sa bulle isolante. C'est ainsi que Schilver et Rodburg avaient pu imposer leurs conditions Finch... Schilver tait maintenant en scurit et il fallait penser enregistrer la transaction la chambre des trappeurs, avant que Finch n'ait le temps de ragir... Mais pour lheure, le pansage des plaies et des bosses s'imposait comme priorit : Bench n'allait pas tarder leur envoyer le matriel prvu. En effet, une armoire mtallique commenait se matrialiser au milieu de la chambre... Schilver s'approcha de la machine, sortit de son tui sa "carte de corps" et l'introduisit dans la fente prvue cet effet. Sa carte contenait l'empreinte de tous les paramtres de son identit physique. Sur la base de ces informations, la machine tait capable de reconstituer n'importe quel tissu organique disparu, et de le greffer sur son support vivant. Schmatiquement, la machine reconstruisait l'individu dcrit par les informations contenues sur la "carte de corps". Bien sr, le rsultat n'tait pas totalement organique, mais la machine ramenait la personne qui se confiait elle, dans un tat proche de celui ou elle tait lors de l'tablissement de la carte. Ce mini hpital avait des limites rapidement atteintes : Il n'tait pas question de ranimer un mort la vie ! Il n'aurait pas non plus effac tout fait les traces du vieillissement. Malgr tout, le rsultat tait en gnral trs satisfaisant, pour des gens presss tels que Schilver et Rodburg. En pntrant dans la machine, Schilver se rappela que c'tait la troisime fois que sa main droite serait rgnre. A ce stade de rafistolage, il pourrait se faire poser une main artificielle beaucoup plus efficace, la prochaine fois qu'il aurait l'occasion de passer prs d'un "vrai " complexe hospitalier. Il devrait alors faire modifier sa carte... Toutes ces tracasseries venir renforcrent son envie de dormir, et de se laisser aller la scurit et la tideur du moment... Allong sur la plaque de travail, il se sentit envahi par Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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des milliers de picotements, son esprit vagabondait... Il rpugnait se faire poser des prothses non organiques, mais dans le cas prsent, une main rgnre trois fois, serait bien moins fonctionnelle et puissante qu'une prothse artificielle... Pour l'heure, Schilver se laissait aller au miracle de la bio-rgnration. L, dans le noir, la machine faisait son travail, le faisceau des ttes de lecture lectroniques, allait dchiffrer les informations gntiques contenues dans sa "carte de corps". De multiples rayonnements, allaient le traverser de part en part, pour complter les circuits vitaux, renclencher les chanes biologiques, restaurer les tissus lss. Il eut peine conscience de perdre sa main, qu'elle tait dj remplace. Schilver allait ainsi retrouver son intgrit physique, dans les dlais les plus rapides... Abandonn la magie technologique, il rva d'abord une algue multicolore qui flottait dans les fonds marins, en balanant ses branches au gr du courant... Il en sortit un trange poisson ressemblant une fleur. Surgit alors une horde d'animaux voraces, qui grouillaient et s'entre-dvoraient dans la masse laiteuse d'un pais plancton. D'immenses sauriens verdtres agitaient ce magma, des battements puissants de leurs queux monumentales. Des poissons volants fusaient jusqu' la surface, avant de disparatre ou de replonger dans la mle pour s'y perdre. Tout finit par se ptrifier en une masse dense, perfore de cavernes sinueuses, sur les parois desquelles, s'incrustaient en surimpression, les fossiles d'immenses coquillages, les charpentes d'normes sauriens, et les dessins finement cisels de fougres gantes... Quand il se rveilla, Schilver prouva cette sensation dj connue, bizarrement mle de lassitude et de bien tre. Il se releva, sortit du sas, et se campa devant son miroir. Assurment, la machine avait fait du bon travail... il admira sa main d'un il ravi, serra plusieurs fois le poing, plia et dplia ses doigts, se toisa dun air satisfait, ramassa ses frusques parses, et les jeta dans le hublot du nettoyeur. Les habits rcuprables allaient ainsi lui revenir en bon tat, tandis que les autres seraient renouvels. Il rgnait dans la pice une temprature idale, et dans sa nudit, malgr le confinement de l'endroit o il se trouvait, Schilver ne put s'empcher de sautiller d'aise, tant il se sentait transport par un sentiment de libert Il lui fallait maintenant procder l'enregistrement de la transaction effectue avec Finch. Schilver composa donc le numro de la chambre des trappeurs sur le transcom. Le petit signal lui indiquant que la communication tait tablie ayant retenti, Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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il apposa sur le pupitre, le contrat faire endosser, dment marg du sous-seing cod de Finch. Petite pression sur le poussoir, lger ronflement, extinction de la lampe tmoin... L'affaire se trouvait rgle, il n'y avait plus y revenir. L'heure tait maintenant la dcontraction, Shilver essaya donc de joindre Tosckey sur son rseau. Bizarrement, malgr plusieurs tentatives, il ne parvint mme pas tablir la liaison. Il appela donc Rodburg, qui devait lui aussi sortir de "l'armoire hpital". Rodburg paraissait plus jeune que lui. Les papiers que lui avaient obtenus ses amis, ne lui donnaient que vingt ans. Sa "carte de corps " ne datait que de quelques mois, et ne mentionnait aucun artifice non organique. D'ordinaire, la carte de corps s'tablissait un ge plus avanc, mais Rodburg constituait un cas particulier, et mme exceptionnel. Parmi les sujets choisis de sa gnration, il tait le seul avoir support une exprience sur les cblages neuromusculaires. Rodburg prsentait donc une force, une vitesse, une agilit jamais gales jusqu'alors... Mais paralllement, il prsentait des squelles que nul n'avait vritablement russi bien circonscrire. Il paraissait vident que son psychisme avait t affect par l'exprience, tant son comportement semblait particulier. Mais il tait difficile de dterminer avec certitude le sens volutif, de ses trangets de caractre. Ainsi avait-on estim l'exprience dangereuse, et abandonn provisoirement le programme dont Rodburg avait t le cobaye. C'tait vrai : Rodburg n'tait pas un homme ordinaire ! Schilver, qui le ctoyait pourtant de trs prs, restait encore bien incapable de dterminer ce qui diffrenciait sa forme de pense, de celle de son ami. Comme toujours, ce fut Schilver qui dut entamer la conversation le premier. Que se soit au transcom ou de visu, jamais Rodburg ne prenait l'initiative d'une communication. Salut Rod ! Ca va mieux ? a fait la deuxime fois que je passe par l'armoire, et j'aime toujours aussi peu

a ! Je ne comprends pas l'effet que cela me fait... C'est insupportable ! a doit tre cause de ma diffrence Ouais ! Mais d'aprs ce que je vois, tu sembles remis d'aplomb quand mme !

Tout l'heure, devant Bench, tu ntais pas loin d'tre mort. Je me suis mme demand comment tu faisais pour tenir debout... Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Je ne sais pas comment te dire... Je crois que la douleur dans mon corps, c'est pas

la mme que la vtre. Mon corps et mon esprit, c'est la mme chose... Pour moi, avoir mal, c'est tre mal. Tant que jai la volont dexister, jai limpression que rien ne peut mempcher de "fonctionner". Il faudrait menlever lenvie de tenir debout pour que je mcroule, et jusque l, est jamais arriv Maintenant quon est requinqu tous les deux, il faudrait rgler les autres

emmerdements Pas moyen de contacter Tosckey, mme par le transcom priv que nous avons mont tous les deux. a commence minquiter, vu quil est rgl sur nos ondes crbrales Il ne peut pas ignorer que je cherche le contacter. Sauf sil est mort bien sr Non, je ne crois pas quil soit mort, cela me fait une impression bizarre Je le

sentirais sil tait mort. Cest plutt comme sil avait disparu du monde connu, comme sil tait perdu dans un lieu qui mchappe Je ne le sens plus, mais je ne sens pas non plus sa disparition Tosckey est pourtant bien quelque part ! Assurment ! Et il va bien falloir que nous le dnichions ! Repose-toi quelques

heures, le temps de recharger tes accus et de complter notre arsenal. De mon ct, je vais essayer de localiser Tosckey en utilisant les techniques de sondage tlpathique quon a mis au point tous les deux. Mme si je narrive pas le localiser, je vais capter coup sr, des rminiscences mnmoniques, qui devraient maider comprendre ce qui a pu se passer pour lui. On se retrouve la taverne de Bench dans trois heures. Sois prudent et bientt. O.K. ! A tout de suite ! Un peu de repos ne me fera pas de mal.

Mac Rodgers

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4-Tosckey

Ds quil stait redress pour sasseoir, Tosckey avait essay dapprhender plus prcisment lendroit o il se trouvait : Sa premire impression avait t juste, il tait comme assis dans lespace, flottant au milieu dun trange ciel rougetre piquet de vert. Immdiatement, il sut que ce qui lentourait tait artificiel : Le vide, un champ gravifique, la couleur Bref, rien ici, navait la rsonance dun milieu naturel. Le plus surprenant, ctait quil flottait, alors quil avait la sensation dtre soumis une pesanteur. Son exprience lui permettait de diagnostiquer quil ne sagissait pas de la gravit terrienne, il sentait bien que son corps ne ragissait pas exactement de la mme manire que sur sa plante. Lendroit tait dnu datmosphre, il ne sentait pas lcoulement du gaz dans son systme respiratoire. Son corps avait du tre "trait" pour ne pas souffrir du manque doxygne Dinstinct, il mit la main son ceinturon, et appuya sur le bouton central qui tait le signal dappel de son vaisseau. Cette manuvre ninstaurait pas, comme elle le faisait pour Schilver, une liaison symbiotique entre lHomme et la machine, elle permettait tout simplement au vaisseau, de faire cap vers le signal mis par son propritaire. Le tmoin du ceinturon salluma, ce qui signifiait que le vaisseau tait une distance convenable pour que lappel fut enregistr Le vaisseau de Tosckey se rendait donc la rencontre de son propritaire. Tosckey tait perplexe, Il avait dclench sa balise par rflexe. Jamais il naurait pens que celle-ci puisse fonctionner. Ses ravisseurs taient donc si ngligents, pour navoir pas rendu sa "cellule" impermable aux ondes, que les engins dont il disposait taient capables de produire ? Son tonnement se transforma en stupfaction, lorsquil vit son vaisseau apparatre du nant rougetre, puis se rapprocher peu peu de lui, exactement comme cela se serait produit, sil stait trouv effectivement dans lespace Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ses sens taient troubls. Son vaisseau tait effectivement apparu du fin fond de lespace. Pourtant, tout lui disait que cet "espace" tait une contrefaon du rel. Son esprit nacceptait pas une supercherie de cette taille : Un trucage la dimension de linfiniinconcevable Tosckey avait ragi comme lavait prvu le Middish. Son comportement retrouvait une logique qui avait du sens pour lenvahisseur extragalactique. Dans la situation bancale o il se trouvait, Tosckey se raccrochait ce qui faisait parti de son monde habituel, et il avait retrouv ses gestes les plus naturels : En premier lieu, chercher schapper, grce son moyen de dplacement individuel. Le Middish renouait ainsi, avec un systme de rfrences connues, qui pouvait faire lobjet de mesures. La raction, bien que prvisible, tait bonne et avait t prompte. Tosckey ne dcevait pas ses ravisseurs. Le Middish pouvait donc poursuivre sans tat dme le programme de test, qui devait conduire Tosckey face sa propre mortLe Middish tait impatient de connatre les ressources de leur prisonnier. Le scnario de laventure quallait vivre Tosckey, allait tre model par ses ractions aux situations quil allait croire vivre, et qui devaient immanquablement conduire la fin de son existence La porte du vaisseau souvrit, linstant o celui-ci simmobilisa deux mtres de Tosckey. Le "check-up" automatique du vaisseau senclencha. Celui-ci sactivait ds que le propritaire de lengin se trouvait proximit, aprs lexcution dun plan de vol en pilotage automatique. Lordinateur brancha le synthtiseur vocal. Toutes les vrifications dusage allaient tre ralises, et le vaisseau ne tarda pas informer Tosckey que tous les circuits taient oprationnels : Vrifications circuits liste A, effectues, le vaisseau est en phase alpha.

Ce qui signifiait que tous les systmes taient oprationnels. Ce compte rendu posait en lui-mme, un problme Tosckey. Au plus loin que remontaient ses souvenirs, il avait nglig de faire rparer un problme mineur de stabilisateur gravifique, pourtant, le rapport ne mentionnait pas cette dficience Etait-il possible que le vaisseau ait t laiss lui-mme suffisamment longtemps, pour quil enclenche le programme de rparation de faon autonome ? Cela voudrait alors dire, quil navait pas pris contact avec son cargo depuis une bonne quinzaine de jours Son ordre fusa : Rapport dactivit depuis les trois derniers jours standard ? Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Vol stationnaire, coordonnes inconnues, dure inconnue rpondit la voix

mtallique de lordinateur. Dernires informations reues ? Vol programm vers la plante Brim. Dpart aroport dAquitaine, plante

Terre. Pas de date enregistre. Rapport du voyage ? Vol sans problme. Pas dinformation sur larrive sur Brim. Te rends-tu compte du paradoxe que tu soulves ordinateur ? En appuyant sur

les mots paradoxe et ordinateur, Tosckey esprait provoquer un dsquilibre salutaire dans les circuits de la machine. Celle- ci pouvait difficilement juxtaposer ces deux termes, sans remettre en question sa stabilit lectronique. Dsol. Le vol fut sans problme et pourtant nous ne sommes pas parvenus

jusqu Brim. Ce sont les seules informations dont je dispose Tosckey rflchit une paire de secondes, puis se dcida : Programme toi pour retourner sur Terre, et contacte lauberge de Bench, ramne

ici Schilver et Rodburg. Impossible, je ne dispose pas des coordonnes de lendroit o nous sommes. Mets le cap sur une direction au hasard, jusqu ce que tu coupes une ligne de

stase connue de tes banques de donnes. De l, tu pourras programmer ton voyage et ton retour vers moi. La manuvre est trs dangereuse, car alatoire. Le temps prvu pour la raliser

se situe entre vingt minutes et lternit. De plus, en pilotage automatique, le vaisseau est la merci Suffit ! Ordinateur ! Obis et va jusqu la destruction pour excuter cet ordre !

Termin ! Une fois de plus, Tosckey surprenait le Middish : Plutt que retrouver la scurit dun monde connu reprsent par son vaisseau, et le voyage sidral qui lui aurait permis de "schapper" de la situation prsente, il renvoyait son engin, et se condamnait rester seul dans un endroit quil ne comprenait pas. Pour Tosckey, la dmarche tait simple : Il prfrait rester dans une situation o jusquici, il ne lui tait rien arriv, plutt que sen remettre une solution qui contenait Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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autant de paradoxesDe plus, Tosckey navait pas agi au hasard : En renvoyant ainsi son vaisseau, il comptait bien vrifier certaines de ses hypothses. La couronne formant le Middish "rflchissait". Tout portait croire que le terrien en savait long sur sa situation : Il ne cherchait pas schapper ! Comme sil savait que cela lui tait impossible. Cette deuxime raction de Tosckey, combine la premire, prenait un sens inquitant pour le Middish qui restait encore indcis Le Middish prit sa dcision : Il fallait interrompre le programme du premier test, et recommencer la procdure au dbut. Depuis que leur prisonnier avait repris connaissance, tout allait de travers, rien ne se droulait comme prvu. Les ractions atypiques de Tosckey, plongeaient ses ravisseurs dans un sentiment quun terrien aurait rapproch du doute. Cette faon de donner un nom aux motions, permettait aux hommes de supporter plus facilement lpreuve de linconnu. Pour le Middish, les sentiments nexistant pas, seul leur univers de certitude, limitait le connu de linconnu. Tosckey restait donc pour eux une nigme, quils navaient pas encore russi percer. Le niveau dinstabilit de la structure collective du Middish sen trouvait encore un peu plus leve Les ractions de leur prisonnier ne leur avaient pas permis de tirer des conclusions, et bien au contraire, elles navaient conduit qu des ambiguts, des interrogations, des demi vrits, faces auxquelles le Middish tait dsempar. Formuler des hypothses , voluer dans la conjecture, taient des exercices auxquels ce peuple ne se prtait pas, leur systme dexistence ntant bas que sur lassurance dune vrit collectivement accepte. Confront laberration que reprsentait pour eux la pense abstractive, le peuple Middish sentait son malaise saccrotre : Dcidment, il fallait tout arrter, et reprendre lexprience partir du dbut. Toutes les donnes enregistres sur Toskey furent effaces, et une fois de plus, le Middish activa lannihilateur des liaisons synaptiques. Ce qui eut pour effet de plonger Tosckey dans un sommeil profond et instantan. Ctait de cette faon quils avaient captur le gaillard, sans que celui-ci puisse sen souvenir. Linterruption des changes synaptiques, plongeait celui qui y tait soumis, dans un profond sommeil. De plus, cela effaait ses derniers souvenirs, puisque ceux-ci restaient la priphrie de la mmoire, sous la forme dinflux nerveux, qui, sils devenaient redondants, simprimaient plus profondment dans la mmoire du sujet. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Pour lheure, Tosckey dormait. Pour le Middish, tout pouvait reprendre au commencement, cela mettait fin linstabilit naissante, quavait ressentie la structure collective des extra-terrestres. Les tests allaient reprendre sur de nouvelles bases, les donnes gnantes, car inutilisables, taient effaces. La procdure dtude, qui devait permettre de dfinir le niveau de rsistance des terriens, avait juste pris un peu de retard. Le test suivant dmarra. Tosckey sentit le moelleux contre sa joue, cette sensation de douceur lui tira un sourire Il se pelotonna encore plus profondment, dans ce quil avait reconnu tre une fourrure de tom-tom. Le bien-tre quil prouvait, ne pouvait provenir que du contact avec le pelage incomparable de cet animal si rare. Il avait reconnu la fourrure, linstant o ses doigts staient enfoncs dans lpaisse toison filandreuse. Elle seule, pouvait procurer cette sensation exquise, qui le ramenait au contact primal des caresses maternelles. Sans ouvrir les yeux Tosckey savait quil se trouvait dans la chambre dune dame Il tait aux anges, il sentait le confort du lit sur lequel il se trouvait, retrouvait les effluves particulires qui manent de la couche partage par un couple qui vient de faire lamour. Il connaissait bien cette sensation : Le rveil, aprs une nuit passe avec une femme, sduite le soir mme par ses charmes quil aimait croire infaillibles. Il devait se trouver chez elle, o elle lavait emmen aprs avoir protest pour la forme, devant ses avances insistantes. Sortant plus encore du sommeil, il lui semblait lentendre prparer le petit djeuner dans la pice cot. Dailleurs, elle commenait chantonner, signe que la nuit avait t des plus satisfaisantes pour elle Comme dhabitude, Tosckey se laissait aller lautosatisfaction. Il avait t une nouvelle fois la hauteur de sa rputation dhomme femmes. Tosckey tait dtendu, il ne soffrait ce genre descapade que lorsque ses affaires taient en ordre, et que tout allait bien pour lui. Lamour ne sapprciait que comme la cerise sur le gteau, il savait que rien durgent ne lattendait dans les heures venir. Cest pourquoi il se laissait aller au moment dlicieux du rveil Pourtant tout ntait pas clair dans sa tte Il ne se souvenait pas du tout de la soire de la veille, et ne se rappelait pas non plus, de la femme qui il avait rendu ses hommages particuliers. Certes, cela lui arrivait de temps en temps, de mettre un moment avant de clarifier ses souvenirs aprs une nuit de dbauche, mais curieusement, il ne se sentait Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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pas affaibli, par les effets dsastreux de labus de tapor, qui taient en gnral, responsables de ses pertes de mmoire momentanes. Le doute lenvahit, il redressa la tte. Il se trouvait bien dans une chambre coucher confortable. La porte tait ouverte sur une cuisine, des bruits de casseroles parvenaient jusqu lui Tout semblait pourtant normal Tosckey se dcida : Chrie ? Le son de sa voix trop mielleuse lamusa Oui trsor, jarrive ! Effectivement, une femme dune trentaine dannes

apparut dans lembrasure de la porte. Elle tait habille dune robe de nuit en satin bleu, qui dissimulait juste ce quil fallait de son corps, que Tosckey devinait harmonieux. Elle tenait un plateau supportant deux tasses fumantes, et diffrents mets composant un petit djeuner consistant. Elle sarrta sur le pas de la porte, sappuya dune paule contre le montant et esquissa un sourire en remontant un genou contre sa cuisse. Alors, heureux ? Sans attendre de rponse, elle dposa le plateau sur une table

basse au pied du lit, et se glissa au dessus de Tosckey, en lui plaquant les mains sur la poitrine. Sans un mot, sasseyant sur lui, elle commena le caresser doucement dun mouvement sensuel, qui balayait sa poitrine avec la pulpe de ses doigts. Les caresses se faisant plus insistantes, Tosckey rpondit linvitation. Il lenlaa tendrement, et la renversant sur le lit, lembrassa fougueusement. Les deux corps se mlrent pour entamer la procdure qui conduit habituellement deux tres de sexes opposs, faire lamour. Ce quils firent sans retenue, pour le bnfice de chacun. Le Middish tait satisfait. En replaant Tosckey dans une situation quil avait dj vcue, ils avaient obtenu des ractions plus normales, dont lanalyse et linterprtation taient plus faciles. Par contre, les conclusions savraient dune banalit dsesprante Leur prisonnier stait instantanment immerg dans la tranche de vie qui lui tait propose, son tat desprit stait adapt la tranquillit de la situation. Le Middish navait rien appris, mais au moins, son prisonnier ntait plus sur le qui-vive Il tait temps de passer enfin la premire partie du test prpar pour le terrien : Le confronter sa propre mort !

Mac Rodgers

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5-Schilver et Rodburg

Schilver rejoignit Rodburg chez Bench, alors que celui-ci tait attabl devant un verre de tapor. Alors remis ? Demanda Schilver. Impeccable ! Rpondit Rodburg. Rien ne vaut le vrai sommeil, mais le

diffuseur dnergie a parfois du bon ! Jai aussi dpens trois cents crdits pour remettre mon arsenal neuf. Tu noublieras pas de les prlever sur ma part. Schilver grimaa, Rodburg tait incapable de tenir ses comptes jour. Il sen remettait totalement lui pour grer ses dpenses matrielles. Schilver soustrayait systmatiquement des gains de son ami, les achats que celui-ci faisait sur le compte de lentreprise. Rodburg ne discutait jamais la part que ses amis lui laissaient, le solde restant considrable, vu les besoins trs modestes de leur associ. Tant quil ne manquait de rien, Rodburg ne semblait pas se soucier des fruits de son travail. Ses besoins assums directement par le compte de lentreprise taient si modestes, quil se trouvait la tte dune petite fortune. A part Rodburg, Schilver ne connaissait pas dautre personne sans compte bancaire personnel. Il avait souvent propos son ami, des placements qui lui auraient permis dassurer ses vieux jours. Devant les rponses vasives de son camarade, Schilver avait pris les choses en main : Largent de Rodburg tait bien plac, et Schilver savait que jamais son ami ne lui reprocherait pas ses dcisions. Pour tout dire, il sen fichait, sen remettant totalement ses associs. Le mot confiance, ne suffisait pas dcrire la solidit des liens qui unissaient les trois amis. Schilver sourit, il savait que ctait peine perdue dexpliquer son acolyte, que ses dpenses courantes, ne dpassaient mme pas les intrts des sommes quil avait places pour lui Tinquite pas pour a ! Notre banquier ne viendra pas nous chercher des noises,

nos comptes sont loin dtre dcouvert ; et avec le versement que je viens deffectuer, il risque encore moins de nous faire la gueule Finch a dcidment t trs large, en nous rachetant au prix fort, une concession dont il ny avait plus rien tirer Plus important et plus urgent : Il ne faudra pas oublier de se montrer notre nouvel Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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quipement, quon puisse situer nos potentialits. Des rglages sont srement ncessaires pour conserver notre efficacit en mode "duo". Daccord, on fera a juste avant de partir, lorsquon saura exactement de quoi on

a besoin. On ne pourra accorder nos violons de manire efficace, qu ce moment l. Tiens donc ! Le mtier de trappeur commence rentrer ce que je vois ! Au

dbut la complmentarit dune quipe, ne te semblait pas si primordiale ! Ouais ! Mais depuis que jai vu de quoi, toi et Tosckey, tiez capables

lentranement en mode duo, il a bien fallu que je mintresse laffaire La faon dont vous faites mentir larithmtique est impressionnante ! Toi plus lui, a donne quelque chose qui sloigne considrablement du chiffre deux Cest vrai quon a les meilleurs scores aux tests de combat en double, Tosckey et

moi, mais il faut quand mme dire que nous deux, cest particulier Ca y est ! Le voila parti dans un truc qui le fait mousser ! Il va se pavaner toute la

journe maintenant Alors toi aussi tu as dcid de memmerder avec a ? Tu trouves vraiment que

jai un peu trop tendance parler de moi en bien, ds que loccasion sen prsente ? "Un peu trop", nest pas lexpression qui convient ! Tu es vraiment aussi con que Tosckey ! Jaimerais bien que tu aies le droit de

participer aux entranements spciaux tiens ! Peut tre que tu ferais moins le malin ! H oui ! Mais ils sont interdits aux gntiquement modifis ! Sur cette dernire phrase Rodburg se rembrunit, son sourire se figea, et il baissa la tte, pour ne plus regarder que son verre. Tosckey sentit son ami se refermer comme une hutre, et il en connaissait la raison : Rodburg tait le dernier tre Humain, avoir subi des transformations gntiques. Comme les tests professionnels ntaient pas accessibles aux "modifis", Rodburg se trouvait tre parmi les derniers hommes, auxquels ces tests taient refuss. Les programmes de modification gntique sur lHomme, avaient toujours t rigoureusement contrls. Les conflits thiques que les premiers travaux suscitrent, avaient conduit les lgislateurs verrouiller cette pratique de faon inviolable. Les quelques expriences qui avaient t autorises, sous la pousse conjugue des partisans du progrs tout prix, et des lobbys vendus la rentabilit conomique, avaient du tre stopps sans suite. La population terrestre tait viscralement attache lordre naturel. Aux premiers "drapages" des programmes Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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dexprience concernant lADN humain, le toll gnral fut tel, que les divers gouvernements, navaient pu quentriner comme tabli, que lHumain ntait pas un champ dinvestigation visiter. Rodburg faisait parti de ces premires expriences, qui savraient aussi tre les dernires Le rsultat, ctait que Rodburg possdait un systme nerveux central qui faisait de lui "autre chose" quun vritable tre Humain. De ce fait, les tests dhabilet professionnelle lui taient interdits, comme ceux des entranements spciaux. Se rendant compte que sa rplique renvoyait son ami ses dmons, Tosckey tenta de sexcuser : Dsol, vieux ! Je ne voulais pas te rappeler tout a Y a pas de mal ! Moi aussi, certaines fois, la dlicatesse ne mtouffe pas Tosckey comprenait que son ami soit frustr de ne pouvoir participer aux diffrents tests auxquels il aurait aim se soumettre. Pour tout un chacun, passer des tests tout au long de la vie, faisait parti du quotidien ; chacun se reconnaissant plus ou moins en fonction des scores raliss. Cest cette appartenance un groupe de rfrence, quon interdisait Rodburg. Il tait pour la vie, un tranger au milieu dtres Humains, qui ne pourraient jamais le reconnatre compltement comme lun des leurs. En rencontrant Schilver et Toskey, Rodburg avait crois les seules personnes prtes laccepter sans faire aucune diffrence, sans aucun priori. En fait, ils taient les seuls qui ne staient pas carts de son chemin, et qui navaient pas t apeurs par un ventuel conflit physique avec lui. Ctait il y a dix ans, Rodburg tait alors un proscrit. Sans rfrences professionnelles, sans carte dentranement spcial, il errait de petits boulots en petits boulots, o sa force exceptionnelle pouvait tre rentabilise. Ctait la fois son salut et son malheur : Il tait alors catalogu immdiatement comme "gnmo" : un gntiquement modifi. Il devenait alors un paria pour son entourage. Pourtant, sa force et sa diffrence, lui permettaient de faire des choses inaccessibles aux autres, Rodburg se raccrochait cela pour continuer dexister. Il se persuadait quil devait tre fier de ce quil tait capable daccomplir. Cette dualit paradoxale : le besoin dtre avec les autres, et la sensation dtre diffrent de ceux-ci, lui rendait la vie impossible. Rejet par les hommes, Rodburg avait fini par cultiver sa diffrence, et vivait la limite de la lgalit. Tous le craignaient, connaissant sa mfiance envers ses "semblables". Rodburg Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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stait petit petit enferm dans son personnage de fier--bras, dont personne ne conteste les ordres, et devant lequel tout un chacun saplatit, pour ne pas subir ses foudres. Cest pourquoi il avait t la fois surpris et mis en rage lorsquil avait crois Schilver et Tosckey pour la premire fois. Les deux amis avaient chou Agilme, une petite ville de lOuest de lEurope, perdue lcart des voies principales des spacioports. La raison de leur prsence dans cette ville de peu dimportance, tait simple : Une des seules personnes, qui pouvaient tre intresses par du poil de lucumon, habitait ici. Un peintre excentrique, qui nexerait son talent quavec des pinceaux faits avec le pelage de cet animal, habitait ici, lcart du fracas de la civilisation galactique. Les deux trappeurs avaient eu connaissance du prix, que leur grossiste habituel demandait lartiste, pour cette denre rare. Ils avaient vite compris que vendre directement leur marchandise au particulier, serait plus rentable. Mme si la quantit vendue chaque fois tait plus faible, cent fois le prix quils le vendaient au grossiste, le dplacement tait largement justifi. Ils graient ainsi leur stock de poil de lucumon. Lorsquils en avaient un peu assez de bourlinguer de plante en plante, ils rentabilisaient leur temps libre, en recherchant et en rencontrant, les quelques "allums" prts mettre le prix fort, pour obtenir les denres dont ils avaient un quasi monopole. Ctait aprs la vente, alors quils sortaient dun bouge infme do ils staient faits "jeter", quils croisrent Rodburg. Ils avaient dcid de passer la soire, goter aux rjouissances que pouvait proposer cette petite ville de province. De bars en bars, les quartiers devenaient de plus en plus mal fams. Cest ainsi quils se retrouvrent dans le quartier du port, la recherche dune auberge o ils seraient mieux accueillis, que dans ce dernier bar, o leur tat dbrit navait pas t des plus apprci. La ruelle tait troite, Rodburg se rendait bien compte quil ne pourrait pas viter le contact avec les deux ombres titubantes qui sapprochaient. Sortez vous de mon chemin les poivrots ! Le ton de sa voix tait suffisamment

menaant, pour que les deux individus auxquels il sadressait, comprennent que les ennuis suivraient sils ne sexcutaient pas.

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Dis donc, lami, cest pas la peine dtre mal polis avec des touristes pour se

faire obir On voit bien que tes costaud, mais il doit rester de la place autour de nous, pour que tu passes, non ? Ecartez-vous, bande de soiffards ou vous allez tter de mes poings ! Comme

pour donner du poids son invitation, Rodburg donna un coup de revers violent, du plat de la main, sur le mur sa droite. Lenduit du mur seffrita, et laissa paratre les pierres nue, sur une surface grosse comme deux assiettes Constatant les dgts, Toskey rpliqua : Ben, tas pas t lev au jus de mauviette toi ! On ne ta jamais dit que ce

ntait pas bien desquinter les affaires des autres ? Furieux, Rodburg savana pour rgler leur compte aux deux fanfarons. Jamais il ne lui serait venu lesprit que deux hommes puissent lui tenir tte, ce qui suivit le sidra. En un clair, un des hommes fut sur lui, et lui dcocha un coup au visage sans quil puisse lviter, la vitesse dexcution de son adversaire, atteignait presque les limites de ses capacits de perception exceptionnelles. Toutefois, il saisit le bras qui lavait frapp : aussi rapide que fut lattaque, aucun mobile ne pouvait chapper la vitesse du gnmo. Dans le mme instant, un coup de pied du deuxime homme, vint frapper son coude de telle faon quil se trouva oblig de lcher prise. Le coup avait t donn avec une prcision diabolique, pour atteindre un nud rflexe particulier. De plus, la chaussure de son agresseur tait au moins en acier, pour lui avoir fait aussi mal. Il neut mme pas le temps de penser tout cela Ds linstant o la bagarre avait commenc, pas une demi seconde de rpit ne lui fut accorde. Aussitt quil avait lch le bras du premier adversaire, il fit un pas en arrire pour faire face lauteur du coup de pied, mais cest le tranchant de la main quil venait de lcher, quil prit sur larrte du nez. Il se jeta sur cet agresseur quil ne pouvait manquer. Il le ceintura au moment o celui-ci relevait son pull. Pris au pige des normes bras de Rodburg, Tosckey rabattit son vtement sur la tte qui lui faisait face, et neut pas le temps de porter dautre coup, tellement la pression des bras autour de lui, se fit instantanment insupportable. Dans le mme temps, Schilver avait bondi en lair, et prenant appui dun pied sur lpaule de son ami, il dcocha avec lautre, un coup qui atteignit le visage masqu par le pull de son ami. Ltoffe rougit instantanment, le revtement diridium des chaussons de Schilver tait mme dentamer le diamant Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Retombant derrire Rodburg, celui-ci dut lcher sa prise sur Tosckey pour faire face Schilver. Mais au lieu de reprendre son souffle, Tosckey, moiti assomm, assura la prise sur son pull pour empcher Rodburg de retrouver sa visibilit. Il saccrocha de toutes ses forces celui qui venait de lui broyer les ctes, et laccompagna dans sa volteface. Sachant que Schilver aurait pris son lan, Tosckey se laissa tomber quatre pattes, pour que son ami puisse utiliser son dos comme tremplin. Schilver tait dj en lair, son pied visait un point particulier du cou de son adversaire. Il natteignit pas sa cible. Rodburg avait arrach promptement le pull ds que Tosckey avait lch prise, et il sen tait servi comme dune corde pour dvier le coup de pied. Il avait russi faire un tour mort autour de la cheville de Schilver. Saidant de linertie du saut de son assaillant, il le projeta tel un flau sur le bitume de la ruelle. Le bruit fut caractristique : Des os avaient craqu. Au mme instant, Rodburg sentit un terrible coup dans le dos, qui le projeta par dessus Schilver. Tosckey perdit quelques secondes revenir de son tonnement, son arme neuronique tait rgle au maximum, il avait touch cette brute bout portant, et il le voyait dj se relever et se ruer sur lui. Il tendit son bras pour faire feu une deuxime fois, mais il nen eut pas le temps : Le pied de Rodburg fit sauter son arme en lair, et il sentit son cou se dtacher de son corps, linstant o le molosse saisit sa gorge. Au mme instant, Tosckey sauta pour rcuprer larme de son ami au vol, il fit feu linstant mme o il toucha le sol. Il tait temps pour Schilver, qui avala une goule dair salvatrice. Rodburg avait t touch en pleine tte, des tincelles couraient encore sur son visage lorsquil se releva. fois ? Peut tre pas, mais si tu as pris la peine de me rpondre, cest que toi, tu men Stop ! hurla Schilver dont le bras gauche pendait, inerte, le long du corps. Tu crois que tu seras assez rapide pour appuyer sur la dtente une nouvelle

crois peut tre capable Tu as bien vu que ce truc l, ne me faisait rien, alors pourquoi je ne vous ferais

pas payer la douleur que vous mavez inflige ? Parce que tu as d comprendre quon nest pas le genre de types ne sortir

quavec un choqueur neuronique en poche. Si tu obliges mon pte se servir de son dsintgrateur, va falloir quon recolle les morceaux aprs. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ces armes sont interdites en ville. Si vous vous en servez ici, vous serez dtects

instantanment, et la police naura de cesse de vous envoyer en prison pour vingt ans : On ne rigole pas avec les rglements concernant les dsintgrateurs. H, du con ! Si on prend le risque de le sortir devant ton nez, cest quon na plus

trop le choix, tu vois ! Tu nous as mis une branle ! Tu nous as mis une branle Bien forc de le reconnatre. On ne va pas discuter l dessus. On te dit juste que l, on va devoir passer autre chose, si tu refuses de faire la paix. Personne navait chang autant de mots avec Rodburg depuis longtemps, et puis, ces gars avaient lair honntes, francs, et terriblement efficaces : part lui-mme, il navait jamais vu personne bouger aussi vite. Et cette faon de coordonner leurs attaques, lavait vritablement pris en dfaut. Il avait dj affront une trentaine de bagarreurs en mme temps, et jamais il ne stait senti autant en difficult que ce soir. Pour la paix, cest bon, lchez le mors ! Pour la branle, vous repasserez ! Vous

mavez arrach un bout de pommette, jai pris deux coups de choqueur dans le buffet Je dirais match nul, si vous tes daccord. Cest sympa de ne pas nous faire trop honte Tes un gnmo, cest a ? Pour

une fois, Rodburg ne dcelait pas de mpris dans la question. Il eut soudain envie de connatre mieux ces deux garons. Ouais, mais faut pas croire que les coups ne me font pas souffrir vous savez ! Allez viens, on te paye un coup mon gars, tu nous raconteras tout a devant un

verre : On a soif ! A la suite de cette rencontre, les deux amis avaient propos Rodburg de travailler avec eux, ils ne staient plus quitts depuis. Dix ans plus tard, Rodburg navait physiquement pas chang dun iota, il paraissait toujours vingt ans, personne au demeurant, ne connaissait son ge vritable. Le temps semblait scouler de manire diffrente pour lui. Tosckey se rappelait seulement, que grce lui, ils avaient pu se sortir de situations particulirement dlicates. Cest avec tendresse quil regrettait davoir fait de la peine son ami, en lui rappelant son statut de proscrit. A part a, tas eu des nouvelles de Tosckey ? Demanda Rodburg, qui semblait

avoir compltement oubli le malentendu prcdent. Ctait une des qualits de Rodburg : Il vivait dans linstant prsent, et oubliait instantanment ses rancunes, ses Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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anciens ennuis, ses souffrancesbref, tout ce qui pouvait le gner pour rsoudre les difficults du moment, semblait ne plus faire parti de son existence Les oubliait-il vraiment, o gardait-il ses rancunes au plus profond de lui-mme ? Ctait une question laquelle Schilver navait jamais vraiment russi trouver de rponse. Jai utilis le Kimrad comme je te lavais dit, et ce que jai appris nest gure

encourageant. Le Kimrad, tait une pratique sotrique, dveloppe par des mordus de la communication tlpathique. Cette discipline visait tablir et dvelopper lunion entre les esprits. Elle ntait plus utilise, les quelques rsultats probants, ayant t largement entachs par les nombreuses supercheries qui furent dcouvertes Seules, les personnes qui avaient eu des expriences positives en ce domaine, pouvaient croire quil tait possible de dvelopper des comptences psychiques particulires. Ctait le cas de Schilver et Tosckey ! Ils staient rencontrs lcole, tant de nature vraiment diffrente, ils taient pourtant devenus insparables trs tt. De caractre diamtralement oppos, ils possdaient tous les deux, un got prononc pour les dfis physiques et laventure en gnral. Schilver semblait plus pos, et enclin largir son champ de comptence, il tait issu dune famille modeste, sa fratrie tait nombreuse, et il tait le seul chez lui, qui semblait se proccuper de russite sociale. En tout cas, ctait un bon lve. Bien que turbulent, il avait rapidement compris que seule lcole, pouvait pancher la soif dapprendre qui le dvorait chaque instant. Il avait su ravaler ses propensions lindiscipline, et au conflit avec les autres, pour profiter au mieux de lenseignement dispens par ses matres. Tosckey tait plus jovial, et possdait un talent inn, pour crer un rseau de relation amicale autour de lui. Entour chaque instant, il tait moins tourn vers la russite scolaire. Lamour de ses parents, semblait compenser son manque flagrant de reconnaissance dans les disciplines values. Aussi intrpides quexclusifs, ces deux surdous possdaient une volont de fer, et un physique ingrat. Leur premier point commun, avait donc t les pratiques sportives. Autant, Schilver brillait dans les pratiques physiques individuelles, autant Tosckey avait su investir les sports dquipe avec bonheur. A force de travail et de volont, ils staient forgs des corps dathltes. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Bien que restant de petite taille, ils staient hisss dans lexcellence de leurs pratiques sportives respectives. Leur amiti, qui semblait incongrue ceux qui les connaissaient sparment, avait t immdiate et trs profonde. Ds linstant o ils staient croiss sur les terrains dentranement, ils ne staient plus quitts. Leur premire tentative aux tests de combat en mode duo, avait t un tel succs, que cela avait irrmdiablement scell leur amiti et leur destin. Vivant ensemble, lun pour et par lautre, leur relation stait enrichie dun zeste dirrationnel, qui faisait quil tait difficile de circonscrire exactement ltendue des liens qui les unissaient. Au fil du temps, au gr des tests que tous les terriens passaient au cours de leur existence, ils avaient compris que leur destin tait dlargir leur horizon au del de la plante. Cest pourquoi ils travaillrent durement pour acqurir le statut trs recherch de trappeur sidral. Les tests, les entranements spciaux, taient des sries dpreuves auxquelles se soumettait chaque terrien. Ce ntait pas proprement parl une obligation, mais vu limportance que revtaient les rsultats de ces tests pour la vie de chacun, personne ne sy soustrayait. Il sagissait dun jeu social, qui faisait partie intgrante de la vie sur Terre. La puissante chambre des tests, tablissait un profil pour chaque individu, en fonction des rsultats quil obtenait. Lavenir professionnel de chacun, dpendait des notes obtenues aux diffrentes preuves que celui-ci se risquait passer. Ainsi, le statut professionnel et social de chaque terrien, dpendait-il pour une grande part, des rsultats obtenus aux diffrentes preuves. Pour obtenir une licence de trappeur sidral, le parcours tait encore plus compliqu. Sans parler des tests individuels, physiques et intellectuels, hautement spcialiss quil fallait russir, les postulants ne pouvaient obtenir leur ssame, que sils se pliaient lexigence qui voulait que seul un groupe puisse obtenir lhabilitation. Ainsi, les tests duo , trio etc. avaient t invents pour slectionner les quipes qui aspiraient certains mtiers hautement qualifis. Trappeur sidral faisait parti de la liste. Cest la raison qui poussa nos deux amis, suivre un programme dentranement commun des plus durs, afin dobtenir les points ncessaires pour dcrocher leur passeport pour les toiles Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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En fait, ds leur premire srie de tests, ils dpassrent largement le score ncessaire pour passer au niveau suprieur. La faon dont leurs esprits se compltaient, sharmonisaient, associe une coordination gestuelle sans faille, faisait que leurs progrs furent exponentiels. A la sortie de leurs tudes, ils avaient obtenu en mode duo, un score qui aurait permis un groupe de cinq, dobtenir le statut de trappeur. De ce fait, il leur fut facile de stablir leur compte : Leur score en duo, valid par la puissante chambre des tests, les mettait en concurrence avec des entreprises beaucoup plus importantes, mais chez lesquelles les frais gnraux taient aussi plus levs Les banques ne regrettrent pas leur investissement. Leurs progrs ne staient pas arrts l. A chaque retour de campagne de chasse, leur score augmentait ; si bien quils avaient cess de passer les tests, tant leur rputation les plaait au summum de leur corporation. Il se murmurait la chambre des tests, que personne dans cette gnration, navait obtenu des scores aussi levs. Il tait bien sur impossible et interdit, de comparer deux gnrations diffrentes, les tests voluant de faon permanente, cela naurait eu aucun sens. Toutefois, le ratio entre laddition des scores personnels des membres dun groupe, et la performance rfrence du groupe en question, pouvait donner quelque matire rflchir : Schilver et Tosckey russissaient ensemble un score six fois plus lev que le total de leurs deux performances individuelles. Et cela jusqu prsent, aucun duo ny tait parvenu. Ctait probablement grce aux liens particuliers qui unissaient ces deux tres que de tels rsultats taient possibles. En tout cas, le Kimrad leur avait permis de pousser plus loin leur connivence. En matire de communication, ils taient capables dune certaine manire, dentrer en relation sans lintermdiaire de machine Il sagissait pour lheure de retrouver les rminiscences de la prsence de Toskey travers le temps et lespace. Jai retrouv facilement la trace de Tosckey partir de la taverne de Bench. La

vision est trs nette jusqu ce quil embarque sur son vaisseau pour la plante Brim. De l, je le suis assez facilement pendant les huit premires heures de vol. A partir de l, cest assez incomprhensible : Tosckey sendort, puis plus rien ! Aucune trace de lui ! La liaison est brutalement coupe, comme si son vaisseau et lui, staient volatiliss !... Il ne sagit pas dune interruption de la liaison Kimrad, jai conserv un taux de sensibilit normal, pendant tout le temps de la communication. Cest juste comme si Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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aprs stre endormi, Tosckey avait subitement disparu : Il est l, puis hop ! Il nest plus l ! Sans que je dtecte rien danormal. Tu las perdu o exactement ? A cinq cent mille kilomtres de Brim peu prs. Autant dire quil tait arriv,

puisquil avait coup la propulsion plasmatique pour passer en propulsion cohrente. Ca te parat normal toi, de sendormir alors quon termine un voyage, et que

lon sapprte effectuer lapproche finale ? Tiens, cest vrai ! a ne ma pas saut aux neurones, vu que pour moi, ltat

de veille ou de sommeil, na pas trop de signification quand je suis aux commandes de Mackoy, je suis le vaisseau, cest tout ! Et lui ne dort jamais ! Y-a une entourloupe Faut quon retrouve Tosckey, il sest srement pass un

truc pas clair ! Je sais bien que le vaisseau peut tout fait atterrir alors que son pilote pique un somme, mais ce nest pas le genre de Tosckey dabuser du pilote automatique Ouais, tu as probablement raison, il faut quon sache ce qui sest pass. De toute

faon, ce nest pas normal que Tosckey ne soit pas au rendez-vous quon avait fix Le problme cest que je ne vois pas bien par o commencer ! Et par son vaisseau, tu as essay quelque chose ? Comment ? par son vaisseau ? Ben, les ordinateurs de Mackoy et ceux du pige de Tosckey sont relis par une

liaison conceptuelle non ? Il me semble que vous aviez insist, pour que le matriel informatique des deux vaisseaux, soit construit ensemble, chez le mme fabricant, de faon tablir un lien subliminal et indestructible entre les deux units centrales. De ton cot, tu prtends "devenir" ton vaisseau lorsque tu utilises ton implant neuronique. Ny aurait-il pas moyen pour toi, de "remonter" les signaux subliminaux, et dentrer ainsi en contact avec les ordinateurs du vaisseau de Tosckey ? Ouais ! Pas bte ! Devenir Mackoy, puis remonter la liaison existant entre les

ordinateurs du vaisseau de Tosckey et ceux du miena peut marcher, et nous permettre de localiser son engin ! Viens ! Allons dans un endroit discret, et essayons a tout de suite. Donne-moi la main, dans ma chambre, on sera peinard. Si jamais je suis surpris, alors que jutilise mon implant neuronique, je ne pourrais pas me dfendre contre une ventuelle agression. Si tu es l, au moins je serais rassur. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Rodburg prit la main de son ami, et celui-ci activa le botier qui commandait la tlportation jusqu sa chambre. Lappareil ne fonctionnait que pour les individus qui taient en contact direct avec lui. De plus, il ne fonctionnait qualternativement, dans un seul sens. Personne ne pouvait plus les rejoindre, partir du moment o les deux compres occupaient la place. Ils taient donc tranquilles pour mettre leur projet excution. Schilver sassit sur une chaise, pendant que Rodburg stendit sur le lit. Schilver lana un dernier regard vers son camarade, pour lui signifier quil tait prt, et allait commencer lexprience. Sans attendre lacquiescement de Rodburg, Schilver tourna la boucle de son ceinturon. Aussitt, son corps se raidit avant de se dtendre totalement, ses yeux prirent cet aspect vitreux que Rodburg dtestait tant, qui signifiait quil tait connect. Schilver tait devenu Mackoy, un alpha Finrach de la huitime gnration, quip et transform par Schilver lui-mme. Mackoy tait exactement lendroit o lavait laiss son propritaire. Isol dans le dpt, lcart des autres vaisseaux remiss dans le local. Personne ne stait approch de lui, la recommandation quils avaient faite au prpos du garage, avait t respecte : les systmes de scurit navaient not aucune tentative dintrusion. Les camras extrieures devinrent les yeux de Toskey, il vrifia que personne ne se trouvait aux alentours. Ses sens senrichissaient de toute la panoplie de capteurs, propre au vaisseau. En devenant Mackoy, Toskey se trouvait investi dun pouvoir qui prolongeait sa simple condition humaine. Il sinterdisait de se demander, si cette transformation dpassait sa condition dtre Humain, ou si elle tait comme un outil, au service de lamlioration de son humanit. Lambigut tait l, et Tosckey en avait bien conscience : Prfrait-il tre Schilver ou Mackoy ? Vivait-il cela comme une transcendance de lui-mme, ou comme un tat passager, parfaitement tranger sa personnalit intrinsque ? Pour lheure, il refusait de sinquiter de cette question. Il savait pourtant que la rponse tait la clef de son quilibre psychique. Le plaisir quil avait tre Mackoy, tait forcment li ce sentiment de puissance incommensurable, quaucun tre vivant ne pouvait connatre. Il savait, avant mme davoir le faire, que quitter cet tat serait un peu plus difficile chaque fois Au fond de lui, cette certitude le terrifiait. Plus il restait connect au vaisseau, et plus son enveloppe charnelle lui paraissait drisoire, comme une extension de lui-mme. Lorsquil tait dconnect Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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suffisamment longtemps de Mackoy, et quil se souvenait de ses propensions rester jamais une machine dpouille dHumanit, cela lui faisait monter le cur au bord des lvres de dgot de lui-mme. Son angoisse vis--vis de sa propre intgrit mentale grandissait. Laquelle de ses vies, avait-il le plus envie de considrer comme "relle" ? Ctait aussi pour cela, quil avait tenu ce que Rodburg ne soit pas loin, il stait ouvert ses amis de ses troubles schizophrniques, et il savait que ceux-ci, le ramneraient forcement une ralit dont ils faisaient partie. Un vaisseau ne pouvait pas avoir damis, seulement des propritaires, ctait la seule vraie ralit laquelle se raccrochait Schilver. Etre Homme et Machine ntait pas facile, car cela impliquait forcment une hirarchie entre les deux termes. Cette hirarchie tait fluctuante, selon quil tait branch ou pas. Il esprait navoir jamais dcider de devenir lun ou lautre Rassur sur les conditions de scurit, il esprait ne pas tre drang. Il se concentra sur la liaison subliminale, qui unissait lordinateur celui du vaisseau de Tosckey. Il eut limpression de suivre lartfact dune impulsion lectronique, jusquaux limites matrielles de son ordinateur. Il avait suivi cette tincelle qui maintenant, semblait dcoller des circuits lectroniques pour senvoler vers un nant immatriel. Il eut la sensation dune pousse plasmatique, mais dune faon diffrente que lorsquil la vivait en tant que personne. Il se sentait un ange, suivant facilement une tincelle qui filait une vitesse bien suprieure celle de la lumire. Ou plutt, il suivait un ange, qui lui-mme suivait une tincelle marquant une ancienne trajectoire. Il faillit se perdre lide dtre un dieu, et se concentra sur lide que son ami pouvait tre en pril. Il reconnut facilement Brim, que le faisceau dpassa, entranant Schilver dans une direction qui ne faisait pas partie des routes utilises pour la navigation plasmatique. Au moins, le vaisseau de son ami ne stait pas volatilis, puisque la piste continuait audel de lendroit jusquo il lavait mentalement suivi. Toutefois, Schilver restait perplexe. Ce champ de stase ne correspondait aucune destination connue, et semblait le diriger tout droit vers les confins du monde connu Il suivit le signal, se laissant griser par lacclration continue, quaucune loi physique ne pouvait limiter. Les annes lumires dfilaient une allure prodigieuse. Linquitude commena saisir Schilver, lorsquil prit conscience que la trajectoire de londe, ntait mme pas soumise aux champs de gravitation des quelques corps clestes Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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quil croisait : Il allait tout droit vers lextrieur de la voie lacte ! Sortir des limites de la galaxie tait impossible ! Leffet Boutch aurait dsintgr le vaisseau. Quadviendrait-il de lui-mme, lorsque le signal quil suivait, se propagerait dans lespace inter galactique ? Boutch, qui avait mis au point la propulsion plasmatique, en avait galement dfini les limites : Il tait possible de dplacer de lnergie, condition de suivre un champ de stase, dfini par rapport aux positions des corps clestes, et des diffrents champs de gravitation que ceux-ci induisaient. Le rseau qui permettait de se dmatrialiser pour se dplacer, avait les limites dune toile qui aurait t tendue dans la voie lacte. Le galacti-net dfinissait, et limitait les dplacements la carte tablie par ce rseau. Au-del, lnergie en mouvement se verrait prendre toutes les directions la fois, et se perdrait dans le vide de lespace inter sidral. Tosckey devait prendre une dcision. Il allait bientt atteindre les limites du monde connu. Fascin par lenjeu, gris par les sensations que lui procurait le fait dtre reli la machine, il nen tait pas moins terrifi lide de se perdre jamais dans le vide de lespace. Ce qui fora sa dcision, cest lide que sans lui, son ami navait aucune chance dtre retrouv. Par un effort de sa volont, il se dconnecta de Mackoy, ce qui eut pour effet, de le faire rintgrer instantanment son enveloppe humaine. Comme chaque fois, une terrible dception lenvahit, comme si ce retour la ralit tait une formidable rgression. Ltat dpressif qui sen suivait, ne durait jamais longtemps, ds que ses penses taient limites sa condition humaine, sa vritable nature reprenait le dessus. Il ne lui restait plus que linquitude davoir ressenti une partie de lui-mme rpudier son existence vritable. Rodburg vit le corps de son ami tressaillir, Tosckey ouvrit les yeux, et de grosses larmes coulrent sur ses joues. Rodburg fit semblant de ne pas les voir, malgr linquitude que cela gnerait chez lui. Alors ? Tas retrouv sa trace ? Ouais, mais cest pas rassurant ! Le signal ma conduit aux limites de la voie

lacte, au niveau du cinquante sixime cadran avec un angle de douze degr. Quoi ? a veut dire que Tosckey a quitt la voie lacte ?

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Le plus inquitant cest quaucun vaisseau terrien connu, nest capable

deffectuer un tel voyage. A partir de Brim, il a tir tout droit sans suivre le galactinet Cest barge ! Tes sur de ce que tu racontes ? Certain ! Il a quitt la galaxie en suivant une route quaucun terrien naurait pu

emprunter. a veut dire quil na pas fait le voyage tout seul. Il a t arraisonn par des non terriens, qui lont emmen quelque part Tu connais une race galactique assez avance en navigation spatiale, pour tre capable de faire un truc comme a toi ? Personnellement a me dpasse. Je suis comme tout le monde, la confdration galactique, je men contrefous. On na pratiquement pas de contact avec les autres races de lunion, tout le monde vite les terriens Faut dire que nous non plus, on cherche pas trop copiner ; mais l je crois

quon va faire un effort, et quon va devoir casser de lextra terrestre A sa manire, Rodburg venait de dessiner ce qui allait tre leur plan dattaque

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6-Conseil galactique

La race humaine avait t la dernire tre recense par la confdration galactique. A cette poque, tous les autres habitants de la voie lacte, taient regroups sous lgide de cette structure centrale. Conceptuellement, cette organisation tait la panace. Toutes les races adhrentes, devaient dposer lintgralit de leur savoir dans les normes banques de donnes du sige de la confdration. Le savoir de tous tait sens tre rassembl dans cette norme bibliothque. Ainsi, chaque membre habilit par la confdration, tait mme de consulter toutes les donnes accumules par lintgralit des peuples lchelle dune galaxie. Aucun domaine nchappait lintrt de la bibliothque, tous les savoirs pouvaient revtir de limportance, techniques, thoriques, philosophiques, mtaphysiques, rien ne devait tre dcouvert, qui ne se retrouve class dans les archives de la confdration. Ce fonctionnement idal ne correspondait en rien la triste ralit. En vrit, chaque race tentait de dissimuler aux autres, les avances quelle avait pu raliser. Les inspecteurs chargs de faire la chasse aux dcouvertes non rendues publiques, taient la cible des corruptions les plus juteuses. Le jeu diplomatique au niveau galactique, consistait en cacher le plus possible, tout en obligeant les autres se dcouvrir au maximum. Les accs la bibliothque, qui avaient t libres une certaine poque, devinrent accessibles en fonction de la contribution de chacun, la masse commune de connaissance. Lidal, tait de convaincre les autres que sa contribution tait inestimable, de faon avoir accs aux secrets des autres. La guerre avait t rendue inutile par ce fonctionnement bas sur le partage du savoir, pourtant les luttes navaient pas cess pour autant. Les conflits se dveloppaient dune autre manire, cest tout. Occupes quelles taient, gagner une place prpondrante dans la hirarchie reconnue par la confdration, les diffrentes races galactiques avaient dplac lenjeu initial de leurs conflits. Dune lutte pour des conqutes territoriales, elles exeraient leur agressivit pour la conqute du savoir, qui seul pouvait assurer lhgmonie dune race sur les autres. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ainsi la chambre de la confdration, qui tait compose par les reprsentants des divers adhrents, tait-elle le thtre de luttes politiques particulirement cyniques : Les principales activits de cet organisme taient de rguler laccs la bibliothque centrale, et de diligenter les contrles sur la dissimulation de dcouverte. Les luttes de pouvoir intestines, avaient pour enjeu daugmenter les contrles chez lennemi, et de rduire son accs la connaissance, tout en largissant ses propres possibilits dans ce domaine. Dissimuler le plus possible son savoir, et piller celui des autres, tait le passe temps favori des membres de la confdration. Le petit monde galactique soccupait ces activits depuis des millnaires. Aucun conflit arm navait clat depuis le dernier affrontement gnralis qui avait ravag plusieurs systmes stellaires. La guerre avait bien failli conduire lextinction totale de la vie dans la voie lacte. Les armes utilises taient dune telle puissance, que leurs capacits de destruction additionnes, avaient dclench une vaste raction en chane qui avait ananti le quart de la galaxie. Devant lampleur du cataclysme qui avait touch chacun des belligrants de faon ltale, les trente deux nations galactiques btirent un ordre nouveau, avec pour objectif dviter un conflit arm gnralis entre les diffrentes races. Dans leur sagesse, ils nludrent pas le problme de la hirarchie entre les peuples, problme qui leur paraissait central partir du moment ou plusieurs intelligences doivent vivre ensemble. Mais ils firent en sorte, que les bases de la nouvelle organisation, construisent cette hirarchie en dehors de conflits ouverts trop dvastateurs. Les conflits pouvaient exister condition quils restent souterrains, ou cantonns une petite partie de lespace sans risque dextension gnralise. Ce systme bas sur le contrle politique de la connaissance, avait fait ses preuves ; la galaxie vivait en paix. Les quelques conflits locaux qui avaient fait rage depuis, avaient t approuvs par les autorits confdrales, et aucune chane dalliance navait plus jamais entran les intelligences galactiques dans le chaos. Les terriens taient les derniers avoir intgr la confdration. Ils lavaient fait avec enthousiasme, croyant voir dans cette association, laboutissement de leur volution humaine. Laccession au rang de race galactique, avait provoqu un grand nombre de bouleversements politiques. Lidal, que reprsentait la tche de se fondre dans une unit cosmique lchelle dune galaxie, avait remplac le principe philosophique de lhumanisme. Les terriens staient investis sans mesure dans la Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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grande destine qui leur tait propose : Faire progresser, non pas les limites de linfluence terrienne, mais celles du savoir galactique universel. Les terriens taient prts faire abstraction de leur appartenance une race particulire, pour embrasser des buts plus nobles, plus grands, que ceux spcifiquement Humains. La mise en commun de tous les savoirs recueillis et dvelopps par une trentaine de races diffrentes, leur semblait tre une entreprise auprs de laquelle les querelles intestines, ainsi que celles entre races diffrentes, devenaient drisoires. Le premier contact avec la confdration avait provoqu un vritable raz-de-mare politique sur la Terre. Le consortium galactique, en se faisant connatre des terriens, et en leur proposant de rejoindre les autres races, avait galement fait connatre ses exigences : Avant de se voir proposer ladhsion, les terriens devaient se doter dun gouvernement unique, qui serait leur interlocuteur. De plus, ils devaient accder au niveau technologique qui rendait les dplacements supra-luminiques possibles. Cette rvlation avait compltement boulevers les modes de vie sur la Terre. En mal de croyance, en qute dun impossible parfait, les terriens avaient vu dans la confdration, un moyen de tendre vers un but suprieur, vers une paix universelle : La prosprit du corps et de lesprit leur tait permise. Ils staient donc lancs sans retenue dans cette entreprise, qui stait impose comme dogme universel. Lappel de la confdration galactique, avait relgu toutes les religions, toutes les aspirations mtaphysiques existantes, au second plan. Il navait fallu quune centaine dannes, pour que la Terre ne soit plus le thtre de guerres itratives incessantes. Cinquante ans aprs la prise de fonction du gouvernement plantaire, le vol supra luminique tait rendu possible, grce la propulsion proto-plasmatique. Il navait fallu que deux cents ans pour que la Terre remplisse les conditions imposes. La plante stait vue alors proposer son intronisation au sein de lorganisation galactique. Cest avec fiert que lHumanit avait livr tous ses secrets, et en particulier celui du vol proto-plasmatique. Le dlgu de la confdration fut accueilli comme un messie. Il ouvrait aux Hommes une nouvelle re, au cours de laquelle les terriens mettraient leur nergie au service de la recherche dhorizons nouveaux. Ce nouveau challenge avait mis tous les cerveaux en bullition. Il offrait un terrain daventure tant physique que moral, qui dpassait largement les buts convoits jusqu prsent par les tres Humains. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Il ne fallut pas longtemps aux terriens pour dchanter Ils saperurent rapidement, que la porte par laquelle ils taient entrs dans lorganisation galactique, tait en fait bien trique. Les dieux extra-terrestres perdirent rapidement leurs auroles, les reprsentants terriens se rendirent aisment compte, que les sentiments qui animaient leurs voisins galactiques, taient bien proches de ceux quils taxaient "dhumains". La cupidit et la dissimulation, rgissaient les relations quentretenaient les diffrentes races entre elles. Les terriens apprirent leurs dpends, que ceux quils prenaient pour leurs pairs, les dpassaient de plusieurs milliers dannes dexprience, dans le domaine de la duplicit. Tout dabord, la premire chose queurent faire les terriens, cest de dvoiler les plans du moteur qui leur avait permis de dpasser la vitesse de la lumire. Ils le firent de bon gr, mais commencrent dchanter, lorsquils constatrent le dsappointement non dissimul de leurs nouveaux amis. Le principe, qui consistait dsintgrer de la matire pour la rduire en nergie volatile, puis de la canaliser pour lui faire suivre un champ gravitationnel induit, pour enfin, la matrialiser un autre endroit, tait connu depuis la nuit des temps par leurs nouveaux partenaires. Un des enjeux de lintronisation au sein de la confdration tait la dcouverte, puis la main mise, sur un nouveau systme de propulsion stellaire. Pour lheure, les terriens navaient rien invent, les principes de base pour dpasser la vitesse de la lumire restaient au nombre de cinq. Cela faisait maintenant quarante cinq millions dannes, quaucune dcouverte majeure navait t faite dans ce domaine Par la suite, les deux dlgus terriens qui sigeaient au comit de la confdration avec les trois cent trente et un autres dignitaires, durent se rendre lvidence : Les intrts qui se jouaient l, navaient rien voir avec un dsintressement au service de lunification. Chacun intriguait, pour obtenir une influence toujours plus importante sur le comit directeur. Le fonctionnement de cette entit politique tait pour le moins surprenant : Rien ntait dfini lavance, la chambre tudiait les problmes qui parvenaient franchir le barrage de lordre du jour. La composition de lassemble ntait pas dtermine par des quotas, mais squilibrait en fonction du rapport des forces en prsence. Seuls les reprsentants de la Terre et de quelques mondes mineurs, taient lus par leur peuple : La dmocratie ne semblait pas tre le systme politique le plus volu, aux yeux de la Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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majorit des habitants de la voie lacte. Les grandes dcisions ne se votaient pas, il fallait arriver une position consensuelle, propose par le prsident de sance. Lorsque les terriens avaient revendiqu dtre reprsents de manire plus consquente lassemble, il leur avait t demand une compensation financire ahurissante, ou une contribution majeure pour la bibliothque galactique. Ils restaient la race la moins reprsente lassemble, puisque aucune ntait reprsente par moins de deux voixIl tait mme arriv que les terriens se soient inscrits pour prsider une sance, et quaucun autre reprsentant ne se prsente en concurrence ce jour l. Cette exprience fut catastrophique. Certains en profitrent pour faire inscrire lordre du jour, le rglement de conflits ancestraux qui restaient sous-jacents depuis des lustres. Il fallait dcider du bien fond dune guerre, qui pouvait concerner au bas mot, une centaine de milliards dindividus. Linexprience des terriens, et leur totale absence de poids dans lhistoire galactique, avaient permis aux Gridiams de prendre lascendant sur les autres races, en proposant un compromis qui avait permis au problme de trouver une solution. La session avait dur trois jours en continu, car chaque problme abord, devait avoir trouv sa solution avant que les reprsentants ne se retirent. A la session suivante, les reprsentants Gridiams taient deux de plus, et personne ne stait oppos au fait, que les deux nations concernes par le compromis adopt, cdent un reprsentant chacun, au bnfice de leurs bienfaiteurs . Le reprsentant terrien avait alors mieux compris pourquoi, un Gridiam lui avait suggr le mois prcdent, de tenter sa chance pour prsider un jour une sance Laccs aux banques de donnes de la bibliothque universelle, tait une promesse porteuse despoir et de progrs. Les terriens staient ouverts sans retenue, et avaient divulgu leurs savoirs sans vraiment penser quil pouvait sagir de secrets. Les inspecteurs extra-terrestres, envoys pour vrifier que la race postulante ne dissimulait rien la confdration, furent trs surpris de constater que la Terre navait rien cach, navait mme pas cherch se prserver une part de ses connaissances sous le sceau de la dissimulation. Toutes les connaissances terriennes taient rellement disponibles pour un pillage en rgle Les terriens se rendirent rapidement compte que la rciproque ntait pas aussi vidente. Ils durent dans un premier temps, attendre la fin de la priode probatoire pour obtenir laccs la bibliothque. Mille ans, ctait bigrement long, lchelle de Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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lHumanit. Quand enfin, leur demande fut entrine, ils eurent le droit de consulter des banques de donnes mineures, dont le contenu ne relevait daucun intrt pour les terriens. Plus ils avanaient dans la connaissance du patrimoine culturel de la galaxie, plus ils constataient que celui-ci tait fig, sclros. Rien dimportant navait t dcouvert depuis des temps immmoriaux. Les terriens taient mme persuads que si cela avait t le cas, les novateurs se seraient arrangs pour dissimuler leurs dcouvertes. Ils auraient alors tent de sen servir pour prendre avantage sur les autres partenaires galactiques. En intgrant la confdration galactique, les terriens avaient cru adhrer la civilisation idale, et au savoir universel. Ils staient rendus compte au terme des deux milles premires annes dappartenance ce systme, que leurs idaux taient dvoys par lorganisation perverse de la confdration galactique. Cette prise de conscience plantaire provoqua une vritable fracture dans la civilisation terrienne. La crise idologique, se mua en une rvolution mystique lenvers. Plus personne ne croyait plus en rien. La vague agnostique fit des ravages. Le repli identitaire qui en dcoula, eut des rpercussions tonnantes. Plutt que revendiquer leur appartenance une Humanit unique, les terriens se retranchrent vers ce qui leur restait pour assurer la cohsion sociale : Leur secteur dactivit professionnelle. Lpoque qui suivit le dsintressement des humains envers tout ce qui concernait la confdration galactique, fut trs trouble. Dune part, les autres races galactiques nacceptrent pas si facilement dtre ainsi boudes par les derniers arrivants. Le blocus conomique fut total. Par chance, les terriens russirent assurer leur survie par leur propre moyen. De plus, lintrt conomique que reprsentait la Terre, ntait pas assez fort pour susciter une rplique arme, approuve par le conseil. Des escarmouches avaient bien eu lieu, certaines races de moindre importance, ayant vu l, loccasion daccrotre leur influence en remettant au pas les rcalcitrants. Mais toutes les tentatives naissantes dinvasion, avaient t farouchement repousses au dtriment de pertes svres : Les terriens consommaient lart de la guerre avec un terrible apptit. Plus aucun gouvernement national nexistait sur la Terre, seul celui qui tait reprsent de manire anecdotique au conseil galactique, perdurait par habitude. Les tentatives de reconstitution dtats territoriaux chourent devant la prgnance de plus en plus importante des castes professionnelles. Lindividu tait roi, et nacceptait plus de Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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dlguer sa souverainet un quelconque autrui. LHomme tait ce quil faisait, et seul les reprsentants des domaines dactivit, avaient quelques pouvoirs pour assurer la cohsion sociale. La chambre de commerce grait les quelques diffrents que les terriens pouvaient avoir entre eux. Ctait la seule autorit reconnue par les terriens. Elle avait pouvoir de justice et dorganisation lgislative. Des reprsentants de chaque chambre des mtiers y sigeaient parit. Elle intervenait fort peu dans la vie quotidienne des individus, et ceux-ci se souciaient encore moins de son fonctionnement.

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7-Gridiams

Pourquoi vous intressez-vous autant ces dgnrs, excellence ? Ctait la

premire chose qui avait travers lesprit de Ka, le Khodill, lorsque son Gridiam lui avait demand ce quil pensait des terriens. Parce que jai lintuition quils sont la clef de lentreprise qui mest la plus

chre. Dans lentourage du chef suprme de la nation Gridiam, ce ntait un secret pour personne que le chancelier sintressait de fort prs, cette plante drisoire. Daucun attribuait cet intrt particulier, la morphologie trs proche que partageaient les terriens et les Gridiams. En effet, extrieurement, mis part la forme un plus arrondie des yeux, les terriens et les Gridiams pouvaient tre confondus. Physiquement, laffiliation paraissait vidente ; pourtant, les ressemblances sarrtaient strictement au niveau de lapparence extrieure. Les Gridiams rgnaient en matres absolus sur un bon millier de systmes stellaires, ils faisaient partie des quelques races parentes qui avaient initi la confdration galactique. Leur histoire commenait aux temps de la formation de la voie lacte, ce qui en faisait une race bien diffrente des terriens, rcents locataires dune petite plante dimportance anodine. Cest vrai quau dbut, le chancelier avait suivi lvolution du genre Humain, plus par amusement que par intrt. Le fait que ces humains ressemblassent aux Gridiams y tait pour beaucoup. Toutefois, la chane volutive des ces terriens les avait emmens sur des voies tellement diffrentes, que leur similitude morphologique tait incomprhensible. Le mtabolisme des deux races tait diamtralement oppos. Autant celui des Gridiams tait labor, et semblait avoir t construit autour du souci de lconomie et de la prennit, autant celui des terriens tait dispendieux, fragile, et conduisait lpuisement infaillible de leur corps phmre. Pour tout dire, loxydation de molcules comme mode de construction et de fonctionnement, confinait au sacrilge pour les Gridiams qui devaient voluer dans une atmosphre vierge de tout composant. La vie dun Gridiam ne sarrtait qu cause dun accident, et plus souvent partir du moment o lindividu, las de lui-mme, mettait fin sa vie. Ce peuple vou vivre dans le vide de lespace, avait t de manire incontournable, le premier dcouvrir le vol Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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supra luminique. Ils staient rapidement associs la race des Khodills, qui taient devenus symbiotiquement le bras arm de leurs plans hgmoniques. Les Khodills, taient une race arachnode dont le corps tait lpreuve de toutes les pressions et de toutes les atmosphres. Leur mtabolisme fonctionnant sur la base de composs chlors, leur assurait une esprance de vie qui pouvait reprsenter cinq cents fois celle dun terrien. Navez-vous jamais song que ces terriens pouvaient avoir quelque chose que

nous navons pas ? La question surprit le Khodill. Comment ces tres ignorants et inorganiss pouvaient-il dtenir quelque chose quil serait mme de dsirer ? Leur plante tait aride, tant en ressource minrale que vgtale. Diversifie certes, mais aux rserves tellement drisoires, que mme leur stock duranium navait pas t une raison suffisante, pour dcider un envahisseur potentiel, faire la dpense dune demande dinvasion. Il tait mme tonnant que personne ne se soit dcid se passer de lautorisation de la confdration pour annexer ce petit territoire. Le risque de reprsailles tait peu lev, compte tenu de lintrt de cette plante bien peu ragotante. Comment aurais-je pu y penser, alors que personne dans la galaxie na accord

suffisamment dintrt la Terre au point de lenvahir ? Ne crois-tu pas que la relative tranquillit des terriens, prend son explication au

del du simple fait que les ressources espres de la Terre, ne compensent pas les dpenses dune invasion en rgle ? La rplique tait saugrenue, mais le Khodill tait le symbiote du chancelier depuis trop longtemps, pour ne pas dceler dans ces mots, le chemin qui le conduirait lexplication. Cest vous, nest ce pas ? Cest vous qui avez intrigu pour sassurer quaucun

membre de la confdration nait de vellits sur le systme solaire ? En effet, mis part quelques attaques bnignes de races infrieures, soucieuses

de ne pas utiliser des moyens dradication radicaux, la plante Terre na eu qu se dfendre contre des attaques qui devaient rester inaperues aux yeux de la confdration. Dailleurs, si jen crois les histoires qui circulent, les terriens sen sont Terre de chasse complet.doc
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remarquablement sortis ! Mac Rodgers

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Prcisment !

La remarque tait suffisamment appuye, pour que le Khodill comprenne quil y avait l quelque chose dduire. Je ne comprends pas, chancelier, voudriez-vous engager quelques pilotes terriens

pour vous reprsenter aux comptitions sur les anneaux de vitesse ? Est-ce l, lintrt quils suscitent en vous ? Non, mon ami, tu sais bien que jentretiens mon curie de course, uniquement

pour rencontrer plus aisment mes collgues du conseil, friands de ce genre de divertissement. Non, je mintresse aux terriens depuis bien plus longtemps que tu ne te limagines Tes tu demand pourquoi ils avaient t contacts par la confdration alors quils navaient mme pas dcouvert la propulsion supra luminique ? Javais imagin que le conseil avait drog aux rgles du premier contact cause

de lextrme fragilit de ce peuple, et de la vitesse laquelle ils svertuaient puiser les rserves naturelles de leur plante dorigine. Mais je me rends compte prsent, que ce fait ne doit pas vous tre tranger. Cest vous, chancelier, qui avez intrigu pour acclrer la procdure de premier contact ? Cest grce vous, si les terriens sont devenus galactiques ? En effet, cest moi qui ai suggr certains, lide de prendre un contact

prmatur avec les terriens. Dailleurs, le rsultat fut la hauteur de mes esprances, puisque deux cent ans plus tard, ils dcouvraient le secret de la propulsion protoplasmatique. Comment avez-vous fait pour convaincre le conseil, que les rgles du premier

contact, devaient tre transgresses pour les terriens ? Jai mis en avant, comme tu las fait, le retard technologique de cette race

dgnre. Le dsastre annonc de leur disparition, sils continuaient la voie sur laquelle ils taient engags. Entre la disparition certaine de ce peuple et de leur plante, et la possibilit improbable quils dcouvrent un nouveau mode de propulsion, le choix avait t rapidement fait. La proposition dintgrer la confdration, na t quune motivation, qui a chang quelque peu les donnes de leur volution technologique et sociale. Jai galement insist sur le fait que la probabilit quils dcouvrent quelque chose tait si faible, que les chances que ce "quelque chose" soit original, taient leves. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Mais enfin, chancelier, me direz-vous ce que vous attendez de ces misrables

insectes ? Que peuvent-ils avoir, que vous ne pouvez conqurir sans leur aide ? Le Gridiam tenait ce que son symbiote parvienne lui-mme la conclusion idoine. Ka tait n dun uf du chancelier, cela voulait dire que , sans le Gridiam, le Khodill ne pouvait pas vivreCtait lnergie mentale de son symbiote qui le nourrissait. En contre partie, le Khodill tait lesclave, linstrument du Gridiam. Il ne sagissait pourtant pas proprement parler dun rapport dominant/domin. Lentit qui commandait tait le Gridiam, celle qui agissait tait le Khodill. Le couple Gridiam/Khodill tait un seul individu en deux units. Cest pourquoi en toute occasion, le Gridiam ne manquait pas dexercer le Khodill rflchir par lui-mme. Les Khodills avaient t les premiers tre rduits en esclavage par les Gridiams, et cela bien avant lre galactique. Petit petit, au terme de manipulations gntiques longues et dlicates, la symbiose avait t rendue possible. Elle devenait ncessaire, car les Gridiams avaient de plus en plus de mal sattacher aux ralits physiques de lexistence, les esclaves taient devenus une extension de leur individualit physique. A prsent, ils taient une part deux mmes. A chaque naissance de Gridiam, tait associ la fabrication dun Khodill. Les deux tres taient lis jamais. Un Khodill ne pouvait pas survivre la mort de son Gridiam, et le Gridiam qui perdait son Khodill devait sassocier un nouveau symbiote, ou se retirer des affaires du monde, car il ne disposait plus dinterface pour intervenir dans celui-ci. Ka avait quatre mille ans, Le chancelier savait que le temps tait compt pour eux deux, sil voulait raliser son rve. Rflchis, Ka. Que sais-tu des terriens ? Quest-ce qui fait deux des entits

uniques au sein de la galaxie ? Ce sont des tres la vie extrmement courte, qui ne vivent que dans leur

prsent, qui nont apparemment pas de conscience collective. Ils dveloppent une nergie considrable se reproduire aussi vite quils disparaissent. Leur mode de vie les aurait conduits lauto extermination, sils navaient pas intgr la confdration. Ils taient en train de dtruire leur propre plante, sans se proccuper den trouver une nouvelle pour perdurer au fil du temps. Cest un comportement qui tient du suicide collectif ou dune btise incommensurable Je reconnais navoir pas vraiment davis sur la question Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Je ne pense pas quils abordent le problme en ces termes : Tu as parl de

suicide Mais individuellement, chaque terrien dploie une nergie hors du commun pour rester en vie. Se nourrir chaque jour, sastreindre au repos rgulirement, trouver un partenaire de lautre sexe pour se reproduire, assumer la croissance de sa descendance Si tu considres lexistence de chaque tre Humain, tu te rendras compte quil possde en lui-mme une formidable nergie pour survivre, malgr les nombreux handicaps qui sont les siens. Le plus important tant celui que tu as avanc : La dure de vie trs courte dont ils sont affubls. Cette dure est si courte, que leur existence est confondue avec ce qui est pour nous un prsent. Leur vie toute entire nest quun ternel prsent ! Lurgence est leur quotidien, ils doivent forcment vivre dans une sphre agissante, sinon la mort les emporte. Ce sont des tres qui "font", qui nont pas le temps de sencombrer avec des soucis collectifs. Leur vie est si importante leurs yeux, que leur prennit en tant quespce, a peu dimportance. Je ne comprends toujours pas pourquoi vous les trouvez si intressants Un

peuple appel mourir, car compos dtres trop occups survivre individuellement, ne suscite que le dgot voire la piti. Quont-ils de si particulier, qui semble vous fasciner ? Lholocauste dont tu parles a-t-il eu lieu ? Les terriens ont-ils disparu ? Se sont-

ils consums la flamme de leurs misrables existences, en rduisant en cendre la plante quils habitent ? Non bien sr, depuis le contact galactique, la course industrielle effrne dans

laquelle ils staient engags, a compltement stopp. Ils ont dplac, dans un premier temps, les nuisances de leur croissance industrielle sur des plantes en friche, comme le font tous les autres membres de la confdration. Puis, lorsque lembargo commercial pour la Terre a t dcrt, ils se sont replis vers des activits qui prservaient la seule plante o ils leur tait permis de vivre : La leur ! Il leur a fallu cette exprience pour prendre conscience quils taient en train de couper la branche sur laquelle ils taient assis Je suis persuad quil ne sagissait pas dune prise de conscience au sens o tu

lentends, Ka. Tu raisonnes comme si les terriens se gouvernaient comme nous : Les responsables rflchissent et dcident, et le peuple excute les consignes. Le comportement social des terriens est rgi par des lois diffrentes. Je pense que les Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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espoirs quils avaient mis dans la confdration, ont t dus un tel point, que chaque individu, refuse dadopter une ligne de conduite qui pourrait ressembler au fonctionnement galactique. Ils ont renonc au progrs, uniquement parce quils ont intgr que ctait la seule motivation des autres races galactiques. Individuellement, chaque terrien refuse inconsciemment de nous ressembler. Cest en fait un trait de caractre belliqueux et non de soumission. Cest la seule raison qui explique que les lois pour prserver leur plante, sont dsormais respectes. Leur nergie vitale est consume par le besoin de survivre, malgr les conditions de vie trs strictes quils simposent. La recherche effrne de nouveaux moyens daction pour agir sur le rel est devenue secondaire, car le rel, pour eux dsormais, cest nous ! Et cette ralit les dgote Cest ce mode de vie auquel vous aspirez ? Ka faisait cette remarque ironique,

pour forcer son symbiote aller plus loin dans lexplication, tant il ne voyait toujours pas lintrt de sintresser de prs au terrien. Tu sais bien que non ! Les Gridiams sont faits pour gouverner lunivers, et cest

l le seul but de notre existence. Cest un fait, un devoir, lunique but que nous devons avoir, et qui sera notre accomplissement. Pourtant, Ka, rappelle moi depuis combien de temps navons-nous pas fait de progrs srieux, vers ce but ultime ? Mais justement ! En permettant aux Terriens daccder rapidement au statut

galactique, malgr un premier contact prmatur, vous avez gagn en influence au conseil. Ensuite, en permettant aux terriens de prsider une sance du conseil, lors de laquelle vous avez particulirement brill, vous avez gagn deux nouveaux siges dans lassemble Ce sont des russites, qui elles seules, pourraient combler une vie, or vous en avez eu beaucoup dautres Tu le vois bien, les seuls progrs raliss depuis quelque temps, sont tous lis

aux terriens, ils sont la clef de ma russite, jen reste persuad. Mais au del des intrigues et de mon influence sur le conseil, que sest il pass de positif ? Je te parle de guerres, danantissement, de prise de pouvoir concret, ayant une prise directe sur le rel. Mais de tels changements sont impossibles dans lordre des choses, vous le

savez bien ! Cela conduirait immanquablement la destruction de la galaxie, la prise de pouvoir doit forcement passer par lorganisation galactique. Cest vous et les vtres, chancelier, qui avez mis au point cette organisation ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ne vois tu pas une similitude dans notre situation et celle des terriens ? Nous

sommes les uns et les autres, condamns un type dexistence qui force notre nature vritable, sous menace dextinction irrmdiable. Et nous sommes, les terriens et nous, condamns la stagnation, lquilibre, alors que je sens en eux, comme en moi, le got du chaos, la volont de forcer le destin quon me rserve. Vous me faites peur, chancelier ! Ces tres nous dpassent dans leur propension changer le rel ! En trois

millions dannes ils sont passs de la sapience, lorganisation galactique. Leur ascension na t brise que par leur dception idologique, qui a sabot leur organisation sociale, et les a faits retourner lassouvissement primal de leurs ncessits vitales. Mais regardez ! Regardez ce quils ont t capables daccomplir, lorsquils oeuvraient ensemble vers un mme but. A partir du moment o ils ont initi des civilisations, leurs progrs furent exponentiels, les guerres quil ont entretenues, ont t le moteur de leur irrmdiable ascension technologique et sociale. Il ne leur a fallu quun instant, pour parvenir aux critres galactiques, partir du moment o tous, ont travaill vers un but commun. Leurs capacits individuelles dadaptation et dabngation, dues leur fragilit constitutionnelle, se trouvent tre un formidable moteur de progrs, pour autant que cette nergie soit collectivement canalise. Cest cette nergie, ne de lurgence de leur existence, quil me faut acqurir ! Vous pensez quil sagit dun caractre gntique quil vous serait possible

disoler ? Oui, Ka. Je suis certain que cette caractristique nest pas irrmdiablement lie

au temps de vie. Il me faudra isoler ce gne terrien, ltudier, puis modeler les miens, pour acqurir leur formidable capacit ragir ladversit. Imagine ce que deviendraient les Gridiams, sils avaient les crocs aussi affts que ceux des terriens Jai dailleurs pu constater que cet apptit pour le changement, tait encore vivace chez certains terriens. Il est amusant de penser que cest la caractristique qui mintresse chez eux, qui les conduira leur perte

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8-Schilver et Rodburg

Si Tosckey a quitt notre galaxie, cest forcement luvre dun membre de la

confdration. Schilver rflchissait voix haute. Mais pourquoi auraient-ils kidnapp un terrien ? Rpondit Rodburg. Rflchis ! Si certains de ces macaques, ont trouv le moyen de se dplacer dans

lespace intergalactique, ils ont forcment besoin de faire quelques expriences pour fiabiliser leur systme. Je parierais que Tosckey est en train de jouer les cobayes pour ces apprentis sorciers. Mais pourquoi Tosckey plus quun autre ? Tu connais dautres tres vivants qui sillonnent lespace en tout sens, et toute

lanne, dont la disparition passerait totalement inaperue, part un trappeur terrien toi ? Assurment, aux yeux des extra-terrestres, les terriens sont la cible idale, nous sommes tellement indpendants les uns des autres, que labsence de lun dentre nous peut paratre normale. Ouais, surtout que pour eux, nous donnons autant de valeur notre existence

qu notre dernire chemise. Ils pensent que nous nous reproduisons comme des insectes et que nous sommes prts mourir chaque instant Pas de doute. Un nouveau mode de propulsion a t invent par des E.T., et cest

forcment eux qui ont mis la main sur Toskey Faut savoir qui, et les forcer nous le rendrePour commencer, il faut quon avertisse les autorits. La seule possibilit de prendre contact avec les membres de la confdration, cest par le biais de nos reprsentants au conseil galactique. Il faut quon aille l-bas. Et quest ce que tu vas leur dire ? Rendez-moi mon copain ! Tu penses que

a va tre une raison suffisante, pour quon nous ouvre les portes du conseil ? Ne ten fais pas ! Si on arrive les convaincre que des petits malins ont trouv

quelque chose quils essaient de dissimuler, je pense quils seront prts nous couter. Apres tout, lintellectuel, cest toi ! Allez, en route ! Faut pas perdre de temps.

Rodburg et Schilver dbouchrent dans la taverne de Bench. Ils trouvrent celui-ci derrire son comptoir, sa place habituelle. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ha ben a alors ! Vous repartez dj ? Bench avait instantanment valu

lallure dcide des deux compagnons. De plus, sangls dans leurs tenues compltes flambant neuves, il tait vident que les compres nallaient pas la chasse aux escargots Ouais ! Un imprvu ! On vient te rgler ce que lon te doit, et on file vers Paris,

on a un truc faire au directoire. Rpondit Schilver. a n aurait pas rapport avec Tosckey des fois ? Cest bizarre que vous ne

lattendiez pas ici comme dhabitude Le directoire, ce nest pas un endroit pour vous Toccupe ! Si Tosckey passe par ici, il sait comment nous joindre, mais jai

limpression que a va tre un peu plus compliqu cette fois-ci. Vous tes rarement si graves les gars, vous tes srs que tout va bien ? Ecoute Bench, notre coffre, chez toi, souvrira automatiquement dans un an. Si

tas pas de nouvelles dici l, tout tappartiendra. En attendant, rince tes verres et souhaite nous bonne chance. Schilver courtait la conversation, mais il sentait la sincrit de linquitude tu tavernier. Dcidemment, Bench tait quelquun sur qui ils pouvaient compter Ils sortirent de la taverne. Le temps tait beau. La visire intgre au casque de Schilver tomba automatiquement sur ses yeux, tandis que Rodburg chaussait ses lunettes de soleil. Malgr le pilonnage des ultraviolets, Rodburg continuait sen remettre son paisse chevelure, pour le protger des rayonnements meurtriers du soleil. Sans un mot, les deux trappeurs se mirent au petit trot pour couvrir les cinq kilomtres qui les sparaient de leur but. Lair tait vif, et Schilver se surprit apprcier ce petit footing sur le chemin de terre, qui serpentait entre les arbres centenaires, jusquau terminal de lascenseur. Les oiseaux chantaient, et ce paysage idyllique, immuable et prserv, renvoya Schilver au doux temps de lenfance. Seuls les enfants habitaient la surface de la Terre, prserve de tout vhicule et de tout amnagement technologique. Il tait lui-mme devenu adolescent, dans une rgion franaise qui passait pour tre un des plus jolis coins de la plante. Ces souvenirs taient loin, et il pressa lallure pour navoir plus qu se concentrer, sur la matrise de sa respiration et lallongement de sa foule. Ils franchirent bientt un pont, sous lequel stirait une large rivire se dversant dans un bassin, des poissons jaillissaient de leau, pour gober les moustiques quils avaient Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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drangs. Le terminal ntait plus loin. Schilver reconnaissait le rocher qui dissimulait cette verrue technologique, en lintgrant naturellement son environnement. Peu dadultes avaient accs la surface, et Schilver connaissait le prix de la carte quil introduisit dans le lecteur et qui commandait louverture de lascenseur. Toute linfrastructure de la plante tait souterraine. Lextrieur, vritable sanctuaire, tait rserv aux enfants et au plaisir. La nature tait une gigantesque cole, qui servait en mme temps de jardin pour ceux qui taient autoriss y pntrer. A part les units dapprentissage et les tavernes, aucun btiment ntait tolr la surface de la Terre. Les ascenseurs qui y menaient, ne pouvaient gure emmener quune dizaine de personnes la fois. Ctait une des raisons qui expliquait la raret du "passe vie pour la surface" dont bnficiaient les trappeurs. Les ascenseurs taient petits et peu nombreux, afin de ne pas dnaturer le cadre naturel du paysage dans lesquels ils sintgraient La porte glissa dans ses rails, et Schilver pressa le bouton qui correspondait au niveau de distribution. La compensation gravifique fut instantane, et les deux amis sentirent peine, la terrible acclration qui les emmenait une vitesse fabuleuse, plus de huit kilomtres sous la surface du globe. Ils ne changrent que deux fois dascenseur. La voie qui reliait le hangar vaisseaux et la surface, tait assez directe. Ils sortirent du dernier monte-charge de la taille dun terrain de foot, pour dboucher aussitt sur le quai du tapis roulant, qui se prsentait perpendiculairement eux. Le boulevard de tapis roulant dfilait devant leurs pieds. Il sagissait dun moyen de transport aussi simple quefficace. Une srie de tapis roulants juxtaposs, dfilait des allures diffrentes. Le moins rapide donnant sur le quai, jusquau dernier qui dfilait grande vitesse. Habitus ce mode de transport, ils compensrent lacclration latrale assez facilement, et passrent sur le tapis suivant, qui cheminait douze kilomtres heure de plus. Passant agilement dun couloir de circulation un autre, ils restrent une poigne de minutes sur le dernier tapis, qui fonait plus de cent soixante lheure. Ils reconnurent les marquages, et sapprtrent changer de couloir pour faire dcrotre leur vitesse et se retrouver sur le tapis qui dfilait au bord du quai. Plusieurs adolescents juste sortis de lcole, se dfiaient pour accder le plus rapidement possible au tapis allant le plus vite. Un gamin valua mal la vitesse du tapis sur lequel il sautait. Un passant en position sur ce tapis, carquilla les yeux, et eut juste le temps de passer sur le tapis infrieur, pour ne pas se faire percuter. Lenfant trbucha sous leffet de la vitesse, et roula sur lui-mme Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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pendant une centaine de mtres avant dtre arrt par la masse des passagers qui le rourent de coups, avant de le remettre debout. On ne plaisantait pas avec la scurit des autres ! Si on transgressait les rgles, il fallait tre sr de ne pas se faire prendre. Ctait la leon que retiendrait le jeune cervel pour aujourdhui. Rodburg et Schilver descendirent sans encombre du tapis roulant, et se rendirent directement la porte du hangar o ils avaient remis leur vaisseau. Leur passe de trappeur dbloqua les serrures, et ils se prsentrent au prpos qui leur remit une clef. Celle-ci dsactivait le champ de force, qui interdisait laccs la niche dans laquelle leur engin tait labri. Cela leur avait, en tout et pour tout, pris une demi heure depuis quils avaient quitt la taverne de Bench. Je ne veux pas d un check-up complet, vu que je lai fait tout lheure

Visiblement, Schilver tenait perdre le moins de temps possible. Minute ! Tu oublies nos nouveaux quipements. On ne peut pas faire limpasse

sur une sance en chambre dentranement. Cest vrai ! Tu as raison. Limpatience me ferait faire des btises. Viens ! On va

se montrer a ! Dans le sas qui donnait sur la salle dentranement, ils firent un bref rcapitulatif de ce quils avaient modifi dans leur quipement. Rodburg conservait sont rle dfensif, mais il avait troqu ses crans dnergie de poignets, contre un vrai bouclier de cinquante centimtres de diamtre en iridium. Cela lui avait permis de se dbarrasser du poids que reprsentaient les batteries qui alimentaient lancien systme. Plus de risque maintenant que cela tombe en panne, et surtout, il tait labri du problme de la dure de charge. Lors de lattaque de Finch, les crans dnergie avaient commenc faiblir au bout de cinq minutes de combat seulement. Le gain de poids lui permettait de revtir une armure de protection encore plus efficace. Dsormais, seuls sa tte et ses bras ntaient pas labri des tirs darmes lourdes. Le bouclier diridium, se transformait en une matraque indestructible quil avait bien en main, sous la simple pression de son pouce sur un bouton bien accessible. Ctait sa seule arme dattaque. Rodburg tant charg dans ce domaine du combat rapproch. Schilver devait assurer la dtection et lattaque distance. Pour la dtection, il faisait confiance Mackoy, avec lequel il pouvait tre reli chaque instant. Larme de poing quil affectionnait tant, avait t dtruite avec sa main lors du combat avec Finch. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Il tentait pour une fois, de rompre avec lnergie brute dun pistolet impulsion, pour essayer le maniement plus nuanc dune arme charge explosive. De la mme faon que pour Rodburg, le gain de poids tait considrable. Il ne sentait plus dans son dos, les cartouches dnergie quil portait habituellement. Larme projetait des morceaux de charges explosives. La quantit de produit, dont dpendait la force de lexplosion, tait rgle mentalement par lintermdiaire du casque quil portait. Il en tait de mme pour commander la dflagration : retarde, limpact, ou linstant o il le pensait. Linconvnient tait toujours ce problme de stockage : La quantit de pte explosive, embarque dans les rserves quil portait le long des bras, tait malgr tout limite. Il navait pas voulu alourdir ses cuisses, dans la mesure o il tait charg de protger avec ses pieds, la tte et les bras de Rodburg. Ses chaussons diridium ntaient efficaces que grce la vitesse de ses jambes. Toutefois, son arme pouvait fonctionner comme un banal choqueur partir du moment o elle tait vide. Aprs avoir programm une squence standard, ils entrrent dans la salle dentranement. Le premier robot se dplaait plutt lentement sur son support termin par une chenillette, et semblait devoir sarrter pour tirer ses salves rayonnantes. Schilver et Rodburg staient mis en mouvement, linstant o le robot tait apparu. Ils prenaient soin de ne jamais se croiser, tout en restant peu prs, de part et dautre du robot. Schilver utilisa sa nouvelle arme, il envoya de minuscules charges, qui explosaient limpact, pour mesurer le pouvoir destructeur de son engin. Il tait satisfait de constater, que si une seule explosion semblait laisser intact le blindage du robot, une deuxime au mme endroit brunissait la surface du mtal. Rod, au signal, tu vises le support qui relie la chenille au reste du robot.

Schilver pestait que son ami nait jamais voulu dimplant, il ntait jamais sr que loreillette de rception de son partenaire fonctionne correctement. Il vit pourtant Rodburg ralentir le rythme de ses esquives, pour se rapprocher du robot en dviant ses rafales avec son bouclier. Jenvoie le pt, Rod ! Au moment o tu pourras atteindre sa base, je fais

exploser ma charge. Schilver tira et continua virevolter pour viter les traits dnergie manant du robot. De son ct, Rodburg ne cherchait plus esquiver les rayons, seuls sa tte et ses bras taient protgs par son bouclier. Dun bond, il fut sur le robot, Schilver commanda Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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la mise feu de la charge, et la matraque de Rodburg sectionna la tige de mtal fragilise par lexplosion. Le robot, rduit limpuissance, tirait tout va, sans avoir la possibilit de viser efficacement. Schilver se servit de son arme en mode choqueur, cela suffisait dvier les rayons dnergie, qui auraient pu atteindre Rodburg la tte. Il fallut moins dune minute Rodburg, pour dmantibuler compltement la machine coups rageurs de matraque. Dcidment, anime par la soif de destruction de son ami gnmo, cette arme tait vritablement redoutable. Le test tait concluant. Son rvolver, utilis avec parcimonie, avait t tout fait performant pour faire face la situation. Il pouvait en attendre beaucoup, sil se forait ne lutiliser quavec intelligence. Les deux hommes firent face la porte qui donnait sur le sas, et Schilver appuya sur la commande douverture, elle demeura ferme. La stupeur neut mme pas le temps de sinstaller. Finch ! A linstant, o Schilver se maudissait de navoir pas ritr les

contrles de scurit, il comprenait que le bandit avait d sintroduire dans le vaisseau, entre le moment o il tait connect Mackoy, et le temps quil leur avait fallu pour rejoindre physiquement le vaisseau : Le gardien du hangar ne lemporterait pas au paradis ! Il tait trop tard pour se connecter Mackoy, dj les trappes robots souvraient, et ceux-ci taient des units autonomes, que le vaisseau ne contrlait pas. Ils allaient devoir se battre. Quelle guigne davoir d laisser Finch vivant, pour tre en mesure denregistrer la transaction ! La cupidit tait un vilain dfaut ! La voix de Finch rsonna dans les hauts parleurs : Vous nauriez pas d me laisser vivant. Je nai eu qu me renseigner pour savoir

que vous aviez enregistr la transaction pour Dinktoy via les ordinateurs de Bench. Logiquement, votre vaisseau devait se trouver l o je lai trouv, le prpos na pas rsist au paquet de fric que je lui ai propos. Schilver et Rodburg nattendirent pas que les robots prennent position. Dj, trois units grande vlocit, jaillirent dune ouverture. Les boules de la taille dun ballon de foot, excutaient un ballet en trois dimensions, emplissant totalement le volume de la salle dentranement. Les traits dnergie zbraient lespace, et semblaient provenir de toutes les directions la fois. Plus question dencercler les agresseurs. Ctaient eux, dsormais, qui taient les plus lents. La seule solution consistait se dplacer sans arrt, pour empcher les robots dajuster leurs tirs. La vitesse des humains, Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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additionne celle des robots, obligeait ceux-ci tirer au jug, les quelques tirs qui faisaient mouche pouvaient tre encaisss par larmure de Rodburg. Cela supposait que les deux amis parviennent se dplacer en se couvrant mutuellement sans interruption. Schilver tenta de relcher sa concentration sur cet effort, pour valuer les trois autres robots qui venaient de dboucher dans la pice. Il sagissait de deux units de combat standard, et dun modle blind, quip darmes lourdes. Lattention de Schilver stant relche pendant une poigne de secondes, Rodburg dut encaisser plusieurs tirs qui auraient fait mouche, sans sa vigilance. La situation tait intenable. A lexplosion, vers le centre ! Schilver neut que le temps de donner cette

consigne. Son arme rgle sur deux, il balana un cordon de pte explosive, sur les murs circulaires de la salle. Au moment o le cercle tait complt, il dclencha lexplosion. Le pourtour de la pice explosa dessinant un cercle denfer parfait. Surpris, les trois robots, que leur vitesse rendait invisible lil humain, convergrent vers le centre de la pice. Rodburg tait au rendez vous, et tel un batteur de base-ball, il abattit deux robots du mme coup de matraque. Les deux roquettes que les robots standards avaient tirs sur leur cible, devenue un instant immobile, furent dvies par les chaussons de Toskey vers lunit lourde. Reprenant leur ballet incessant, les deux hommes constatrent que le blindage du dernier robot avait parfaitement rsist lexplosion. Sur le cent vingtime cadran ! La dernire boule ! Schilver attendit le moment o la course du dernier robot hyper vloce, allait forcment lui faire couper le plan, plac cent vingt degrs par rapport au nord, il tira une salve continue de son arme pour que le mur dexplosion, oblige lengin faire demi-tour. Rodburg lattendait dans cette manuvre, et ses fantastiques capacits de perception, lui permirent de saisir ce ballon atypique. Le shoot qui fracassa le robot contre les parois de la salle, tait digne du meilleur joueur de foot. Le robot blind profita de "limmobilit" relative de Rodburg, pour ajuster le tir de son puissant canon. Le premier obus manqua Rodburg, lexplosion laissa un cratre de cinquante centimtres de profondeur dans le mur de la salle. Rodburg fut projet sur le ct, il mettrait plus dune seconde se remettre debout, les robots allaient lajuster Schilver se jeta sur le sol, pour rcuprer le bouclier de son ami, et sinterposa sur la trajectoire. La dflagration le projeta contre le mur de la salle. Il sentit Rodburg qui le soulevait sur son lan pour le remettre debout. Il ne restait plus que les trois robots dont la vitesse Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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tait abordable, mais dont la puissance, rendait toute erreur fatale. Schilver rgla mentalement son arme sur le niveau cinq, le souffle de chaque explosion serait terrible. Les deux standards en mme temps ! Planque toi ! Il tira sur les deux robots standards et attendit que ceux-ci soient placs devant le blind pour commander lexplosion. Rodburg enlaa son ami pour le protger de son corps, alors que Schilver maintenait son bouclier la hauteur de leurs ttes pour complter la protection. Le souffle de lexplosion projeta le couple lautre bout de la salle. Le poids du corps de Rodburg crasa Schilver contre le mur. Il faillit perdre connaissance. Dj, son ami le chargeait en travers de ses paules, et se mit courir au milieu des dcombres fumants. Il ne restait plus rien des deux robots standards, par contre, derrire le rideau de fume qui se dissipait, le dernier robot semblait intact. Vas-y Rod Rodburg lana Schilver dans les airs, qui se rceptionna sur les pieds, et continua se dplacer aussi vite quil le pouvait. Rodburg tournait autour du robot, sans laisser le temps au canon lourd de lajuster. Il tait assez rapide pour empcher le robot de lui chapper. Parvenu trois mtres de la machine, il bondit sur le robot, sa matraque leve. Le choc fit rsonner lair de la salle. Rodburg avait dclench le mcanisme de protection rapproche du blind ! Un puissant champ de force avait brutalement projet Rodburg contre le mur de la salle. Schilver vit le canon du robot ajuster le corps momentanment inerte de son ami. Il dclencha un tir continu dexplosion de faible amplitude, sur la trajectoire suppose du missile que le robot allait tirer. La manuvre russit. Le projectile explosa un mtre du canon qui lavait crach. Le robot fut souffl vers larrire, et de nouveau, lair porta londe de chaleur de lexplosion. On ny arrivera pas comme a ! A force de tirer des obus de cette taille, ce robot

va dtruire tout le vaisseau ! Le blindage de la salle dentranement commence se fissurer. Il faut en finir ! Je nose pas utiliser mon flingue plus de six, sinon on va y passer nous aussi, mais je dois absolument lui fourrer ma charge lintrieur du canon, si je veux que a lui fasse quelque chose ! Prpare-toi ! Lintention de Schilver tait de poser sa charge, revenir vers Rodburg pour se mettre en position de protection, bien cal contre un mur, et faire exploser ce maudit engin. Les choses ne se passrent pas ainsi. En trois bonds, Schilver se rapprocha du robot, le canon se tourna vers lui, il visa le trou du ft et tira sa charge, il sut quil avait Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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fait mouche. Il se jeta prestement de cot, et courut vers Rodburg qui lui tendait son bouclier. Lexplosion le cueillit mi-chemin. Le robot avait tir, dclenchant la mise feu de lobus et de la charge en mme temps. Les dgts furent considrables, un cratre de trois mtres de diamtre, tait apparu lendroit o se tenait le robot, la vote de la salle menaait de seffondrer. Rodburg rcupra assez rapidement de londe de choc, son armure lavait protg des dbris projets par lexplosion. Il se prcipita vers le corps de Schilver, qui avait violemment percut le mur de la salle. Du sang commenait rougir ses vtements, dchirs au niveau de sa poitrine. Rodburg neut pas le temps de venir au secours de son camarade. Le danger ici tait pass, mais Finch tait encore dans le vaisseau, il fallait le mettre hors dtat de nuire. Sans vraiment savoir ce que cela allait donner, Rodburg activa la boucle de ceinturon de son ami, et pria pour que le lien entre Mackoy et Schilver fonctionne, malgr linconscience de celui-ci. Intuitivement, Rodburg savait quil venait de dclencher un processus quil ne pouvait pas matriser

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9-Tosckey

Aprs leurs bats amoureux, la partenaire de Tosckey stait endormie, elle reposait cot de lui, le visage clair par un sourire de satisfaction. Lui tait tendu sur le dos, les mains croises derrire la nuque. Il tait compltement calme et repos, pourtant certaines questions ne trouvaient pas de rponses Il tait dautant plus agac, quil narrivait pas prendre ces "trous de mmoire" au srieux. A chaque fois quil sinterrogeait au sujet dun dtail dont il ne souvenait pas, il ludait inconsciemment la question, pour se replonger dans la chaude quitude de la somnolence. Il commenait en avoir assez ! Soit il se reposait, soit il faisait le point dans son esprit brumeux. Le chevauchement de ces deux intentions ntait plus possible Tosckey navait pas lhabitude dtre indcis, et cest exactement ce qui lui arrivait. Une partie de lui-mme avait le dsir dlucider les zones dombre qui occultaient sa mmoire, lautre se laissait aller au farniente, la douceur du moment, linsouciance libratrice. Il choisit de lutter contre lengourdissement et dessaya dy voir plus clair en lui-mme. Sa propension au combat le poussait se faire violence pour trouver des rponses ses interrogations. Dabord, o tait-il ? Chez Linda, bien sr ! Le nom de la femme lui tait revenu, aussitt quil avait atteint le seuil de concentration ncessaire. Il lavait rencontre lauberge de Bench, la nuit prcdant son dpart pour Brim. Mais pourquoi pensait-il cette soire comme un pisode lointain ? Il tait neuf heures du matin sa montre, il avait prvu son dpart pour laprs midi, il ne lui restait que peu de temps pour se prparer. Tosckey sarrta sur cette pense, Il lui semblait avoir dj vcu cette scne, il ferma les yeux pour plonger plus avant dans lintrospection. Avait-il, oui ou non, dj pris le dpart pour Brim ? Etait-il en train de vivre cette scne, ou faisaitelle partie de ses souvenirs ? Il avait d sacrement abuser de la bouteille, pour tre dans un tat pareil ! Il ne parvenait pas trouver de rponse Plutt que de rester dans lincertitude, il prfra distraire son esprit. Machinalement, il fit un bref effort mental, et son arme se matrialisa dans sa main. Il aimait bien ce vieux pistolet. Il avait t forg en fonction de la configuration mentale de son propritaire. Ses atomes taient organiss pour se dsolidariser son signal mental, de faon se rassembler toujours de la mme Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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manire, au bout des terminaisons nerveuses de sa main droite. Tosckey avait souhait que le processus ne puisse tre possible que dans un seul sens, cela limitait la taille de limplant ncessaire. Ce gadget psionique avait une porte limite de dix mtres environ, ctait largement suffisant aux yeux de Tosckey, pour gagner les secondes vitales en cas dattaque surprise. Larme tait dsute, mais restait terriblement efficace. Celle-ci tait magnifique, et Tosckey tait plus que sensible sa beaut. La crosse en ivoire blanc antique, sadaptait parfaitement la main de son propritaire. A lui seul, cet lment valait une fortune, livoire provenait dun animal inconnu, dont lespce avait disparu depuis des temps immmoriaux. Tosckey avait taill ce trsor sur une corne de bonne taille, qui faisait partie des biens ancestraux dune grande famille africaine. Ctait le paiement dune commande particulire. En change de sa cargaison de peau de joarkis, un fauve crinire de la plante Zeba, il avait pu choisir ce quil dsirait dans les coffres de son client. Ceux-ci recelaient tant de trsors, quil lui avait t difficile de faire son choix, Il avait t subjugu par cette corne, attir par le caractre unique de la pice. Elle tait devenu cette crosse, quil avait en main au moins une fois par jour Larme tait parfaitement quilibre, le canon effil, tait prolong vers larrire, par une partie qui saplatissait en slargissant, le tout devenant une partie de la gaine qui enserrait lavant bras de Tosckey. Les chargeurs de larme se trouvaient dans cette gaine, et dautres taient en rserve dans divers endroits de son quipement. Larme fonctionnait sur le principe dpass des projectiles cartouche. Lintrt tant lextrme fiabilit de lengin, linutilit de rserve dnergie, et la gamme tendue du type de cartouches qui pouvaient tre utilises. Tosckey voyait dun mauvais il les quipements non organiques. Il avait malgr tout consenti se faire poser une prise neuronique sur le poignet, qui lui permettait de se brancher directement son arme. Ce gadget navait pas la prtention dgaler les performances de la greffe de Schilver, mais plus prosaquement, elle lui permettait de commander mentalement les principales fonctions de son revolver. Ctait le seul compromis quil avait accept en terme de biotechnologie. A linstar de la majorit des humains, Tosckey rpugnait utiliser des prothses non organiques qui amlioraient ses potentialits, mais moussaient en contre partie, les talents naturels de ceux qui prfraient sen remettre aux implants. Ce terminal neuronique qui le branchait directement son arme, et limplant qui lui permettait de matrialiser celle-ci dans sa Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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main, taient les seules fantaisies que stait accord Tosckey, en matire de technotransformation. Tosckey reposa larme sous le lit, lendroit o il lavait pose la veille au soir. Mais tait-ce bien hier ? Malgr ce sentiment bizarre de "dcalage horaire", il se rejeta sur sa couche, et renona refouler lenvie de se laisser aller au farniente. Il ferma les yeux, bien dcid profiter des quelques minutes de repos bien mrites qui lui restaient. Tout coup, la porte en face du lit sortit de ses gonds. Tosckey fit jaillir son arme dans sa main, mais avant de faire quoi que ce soit, il comprit quil tait trop tard. Il percevait les clairs qui jaillissaient du canon des armes de ses agresseurs. Il tait dj mort ! Le Middish exultait : Leur cobaye allait tre mis mort ! Cette fois, le terrien semblait accepter pour sien, le cadre dans lequel il avait t plac. Ctait dailleurs un pisode de sa vie rcente, qui avait servi de rfrence pour reconstituer la scne, dans laquelle ils avaient plac leur prisonnier. Les souvenirs que les Middishs avaient extirps de son esprit, avaient les meilleures chances davoir ses yeux, le reflet de la vrit. Tosckey avait eu des ractions normales, avait fini par sapaiser, et son degr de vigilance tait tomb un seuil quasi nul. Ltude de la raction sa propre mort, pouvait enfin donner lieu des rsultats significatifs. Le test tait simple : Si le terrien acceptait sa mort, c'est--dire ne sapercevait pas de la supercherie de la mise en scne, il mourrait. Sil croyait tre rellement pris en dfaut dans son cadre naturel, sil se voyait transperc par les faisceaux lasers de ses agresseurs, le test serait termin pour le Middish. Malgr quelques anomalies de dpart, la mesure de la rsistance des terriens aurait t rondement mene. Le rsultat serait alors peu flatteur pour les semblables de Tosckey. Si au contraire, ce traumatisme lui impulsait lnergie ncessaire pour refuser cette fin, et quil se rende compte que toute la scne tait factice, cela dnoterait une capacit de rsistance digne dintrt. En un clair, Tosckey se sentit envahi par une multitude dmotion. Dabord la rage de stre laiss surprendre dans une chambre coucher. La colre contre lui-mme pour navoir pas pris plus de prcautions, pour navoir pas donn une oreille plus attentive, aux doutes qui lavaient assaillis quelques moments plus tt. Il allait mourir, et il constata que le temps scoulait de faon diffrente cet instant prcis. Il avait entendu comme tout le monde, que lon voyait sa vie dfiler devant soi, lorsque le Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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moment tait venu. Il comprenait prsent ce processus, qui faisait tat de la rsistance de lesprit, aux conditions auxquelles tait assujetti le corps. Un homme ne peut mourir en paix, que si son esprit est prt en accepter le principe. Pour lheure, lesprit de Tosckey distordait le temps, pour prolonger linstant qui le rattachait lexistence. Tosckey tait en train de mourir, alors quil avait la sensation inconsciente davoir vcu cet instant une semaine plus tt. Ctait fou ! Injuste ! Il voulait comprendre, Il se sentait frustr. Il allait mourir dans cette chambre de Bench, qui resterait jamais occupe par son cadavre, puisquil ne serait plus l pour actionner le botier qui commandait le retour la taverne. Le botier Il tait unique, et il se trouvait dans la chambre, puisque lui-mme tait lintrieur. Ctait incroyable ! Seul le botier permettait laccs aux chambres. Les assaillants ne pouvaient pas en disposer. La seule explication, ctait quil sagissait dune duperie. Tosckey se raccrochait de tout son tre cette explication. La contradiction tait sa planche de salut. Sa mort ntait pas inscrite dans le monde rel. Il se replia de toutes ses forces vers ce "moi", qui avait dj vcu cette scne, et qui tait son passeport pour la vie. Cet homme devenait tout coup, plus rel que celui qui se faisait assassiner. Lirralit de la scne de sa mort prenait corps dans les nombreuses incohrences quelle suscitait. Par-dessus tout, son dsir de vivre tait tel, que seule la solution qui prolongeait sa vie devait rellement exister. Cest cette ide que se raccrocha Tosckey. Un clair, une pense, une fraction de seconde, et Tosckey rintgra son ego vritable, prisonnier flottant dans un espace surnaturel. Lnergie quil avait dveloppe pour retrouver cette partie de lui-mme, ou plutt, pour fuir celle qui le confrontait une situation indsirable, avait t suffisante pour lui sauver la vie. Instantanment, tous ses souvenirs lui revinrent, son premier rveil, ses premires dductions, son vaisseau envoy la recherche de secourstoutIl savait que lobjectif premier de ses ravisseurs ntait pas sa mort. Ils lauraient alors excut depuis longtemps. Il sentait quil devait avoir subi une preuve, dont le but et la raison lui chappaient encore. Il tait persuad dtre surveill. Il retrouvait les mmes sensations, que lorsquil passait un test particulirement difficile sur la Terre. Le statut de rat de laboratoire, il le connaissait bien, et cest celui quil avait linstant prsent Continuant sur son coup de poker, ne saccordant pas le moindre signe qui eut tmoign de sa stupeur, et du soulagement dtre encore parmi les vivants ; Il lana Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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presque aussitt : Alors messieurs, satisfaits ?... Le Middish, jusquici constitu en colonne, fondit pour reformer une couronne. Si ce sentiment avait exist pour lui, le Middish aurait t admiratif. Il se trouvait dstabilis par lexcellente performance du terrien. De plus, lassurance de leur prisonnier, mettait en pril la cohsion de la structure collective. Le Middish doutait, et se trouvait quelque peu dsempar devant linquitude naissante, que faisait monter en lui la bravade du terrien. Il tait impossible quil sache quelque chose. Pourtant, cela faisait la deuxime fois, que son attitude prouvait le contraire. Dans la gamme des sentiments accessibles au Middish, il ny avait pas de place pour le doute. La race extragalactique ne fonctionnait que sur un mode motionnel des plus efficaces, car trs simplifi. Ses actions ntaient dclenches que par lassurance positive, le dni catgorique, voire lexpectative prudente. Pour lheure, la couronne ne parvenait pas se positionner de faon catgorique sur un des trois critres. Aprs un instant, qui reprsentait une dure de "rflexion" trs anormale pour le Middish, la dcision fut reporte, lexpectative prudente lemportait, il fallait plus de donnes pour dclencher laction. Tosckey vit lespace autour de lui fondre comme dans un rve, il perdit connaissance. Il se retrouva prisonnier dun rve, dans lequel il tait enferm dans une pice, dont il pouvait toucher les parois sans se dplacer, le plafond lui rasant la tte. Tout autour de lui ntait que mtal, sans aucune trace douverture, ni mme de soudure. Le temps stait fig. Il ne lui restait plus qu attendre le rveil, qui le dlivrerait de sa prison onirique Pour autant quil tait en train de dormir

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10-Schilver et Rodburg

Schilver se rveilla en sursaut, Rodburg lui posa fermement les mains sur les paules, et lobligea rester sur la couchette o il tait allong. O est Finch ? La voix de Schilver tait faible. Bon, au moins, tu te souviens de la situation dans laquelle on tait. Repose toi, tu

as de la fivre, et le coup que tu as pris sur le crne doit encore te faire souffrir. Ce nest pas un coup sur la tte qui a pu me mettre dans cet tat. Je suis aussi

faible que si je venais de natre. Quest ce qui sest pass ? Lorsque le dernier robot a explos, et que tu as perdu connaissance, jai d

activer ta liaison avec Mackoy, pour empcher Finch de ragir. Tu tais inconscient, mais je navais pas le choix. Jesprais quune partie de toi-mme tait oprationnelle, pour guider le vaisseau, et mettre ce salopard hors dtat de nuire. Et alors ? Que sest-il pass ? Ben, a a march ! Ecoute Rod, si tu ne men dis pas plus, je te carbonise les oreilles ds que jirai

mieux ! Ben, je ne sais pas, si tout cela va te plaire Allez ! Jtais connect Mackoy tout en tant inconscient, ensuite ? Tu es rest inconscient, et je suis rest avec toi pour te veiller, Mackoy a fait le

boulot. Il a verrouill toutes les portes du vaisseau, ne laissant Finch que laccs la cuisine. Quoi ! Tu veux dire que je nai pas verrouill toutes les portes pour le gazer ? Hem, non ! Apparemment, ce nest pas vraiment toi qui commandais Mackoy,

ou alors si cest toi, je naimerais pas tre quelquun qui tu en veux ! Une fois coinc dans la cuisine, Mackoy a utilis les robots mnagers pour en finir avec notre ami. Et o est-il, maintenant ? Ben, il y en a une partie dans le mixer, une autre dans le four micro-onde, et

plein de petits bouts parpills dans toute la cuisine Il a pas d passer un bon moment notre ami. Le tte tte avec Mackoy ne lui a pas russi ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Cest hallucinant ! Je me souviens de rien ! Tu ne te souviens vraiment de rien ? Non je te dis. Pourquoi ? Je dois savoir autre chose ? Ben, quand jai vu lautomate mnager dbouler dans la salle dentranement,

jai compris que tout tait fini, et que le danger tait cart. Jai voulu couper ta liaison avec le vaisseau. a na pas t facile, il a fallu que je bousille le robot qui voulait men empcher. Et quand jai actionn la boucle de ton ceinturon, tas eu une vilaine crise de convulsion. A mon avis, il va falloir que tu rflchisses tout a. En tout cas, tant que je serais dans ce pige, il est pas question que tu te rebranches, vu ? Ouais ! Merci Rod ! On verra a plus tard. Pour linstant on a des trucs urgents

faire. Je te rappelle quon tait parti pour la chambre de commerce, afin dobtenir lautorisation de rencontrer nos reprsentants au conseil galactique. Malgr la nause qui ne le quittait pas, Schilver sarracha de sa couchette, et sortit du dortoir pour aller sinstaller au poste de pilotage. Mackoy tait un vaisseau taill pour la vitesse et le combat spatial, ses dimensions taient ramasses, et lespace intrieur ntait pas pens pour le confort des passagers. Le moteur occupait les trois quarts du vaisseau. Les qualits de cet alpha Finrach de la huitime gnration, avaient t dcuples grce aux nombreux bricolages effectus par son propritaire. De plus, larsenal de base avait t complt par des amliorations redoutables. Lespace vital des occupants sen voyait considrablement rduit. Mais en gnral, Schilver ne faisait que de la prospection, ou escortait le vaisseau de Tosckey, qui lui, possdait une capacit de transport beaucoup plus importante. Schilver russit sinstaller sur le sige du pilote, et Rodburg russit non sans mal, se glisser sur celui d cot. Schilver naimait pas piloter Mackoy sans tre reli lui par son implant psionique. Mais son envie dactionner le lien sloigna, au souvenir de ce qui tait arriv quelques heures plus tt, lorsque quil avait perdu compltement le contrle de lui-mme et du vaisseau. Dcidment, ce lien lui apportait autant de soucis que de bien tre Schilver dclencha le check-up du vaisseau, et contacta le grant du garage par radio : Salut enfoir ! Ne pense pas quon ta oubli ! Mais l, nous sommes trop

presss pour te faire la fte, alors ouvre les panneaux, et souhaite quon se soit calm Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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notre retour. Demande pour nous un couloir de vol pour Paris, et surtout, ne va pas nous dbiter le moindre fric pour le stationnement ! Bien reu, Mackoy, je demande tout de suite votre plan de vol aux autorits

spatiales. Sachez quand mme, que jai pas pu faire autrement pour Finch, vous le connaissez aussi bien que moi, et vous savez bien que je nai pas pu refuser de lui ouvrir : Vous avez les mmes arguments que lui ! Bien maintenant, il ne te fera plus jamais de mal ! Plan de vol accept, Mackoy ! Itinraire quarante six en sortant dici, et tout droit

vers Paris pour un atterrissage Roissy ville. Bonne route. Le fond de la niche dans laquelle Mackoy tait gar souvrit sur le vide. Les moteurs sifflrent, et le vaisseau recula dans les airs pour se retrouver face la falaise troue dune multitude douvertures de diffrentes tailles, comme celle do ils venaient de sortir. Ils se trouvaient dans un des nombreux canyons, qui servaient de spacioport travers la plante. Ctait la configuration de spacioport la plus pratique et la moins dgradante pour le paysage. Laccs aux diffrents niveaux souterrains tait facile. De plus, le dpart et larrive des vaisseaux, taient facilits par limmensit de la structure. Pendant que Rodburg tentait de contacter les autorits de la chambre de commerce, Schilver fit pivoter Mackoy, ses ailes sortirent du fuselage, et se ddoublrent pour augmenter la maniabilit du vol en atmosphre. Le vaisseau jaillit du canyon, dans le hurlement rageur des moteurs qui ne pouvaient pas exprimer toute leur puissance. La vitesse de dcollage tait encore trop importante, et lalarme de lamende pour excs de vitesse retentit. Schilver nen avait cure, il paierait, mais quon ne lui demande pas de piloter un pur sang comme une carne ! a y est, je les ai. dit Rodburg, qui fit signe son ami de prendre le relais pour

les ngociations Demande dentrevue immdiate avec une autorit comptente : Nous dsirons

nous rendre sur Rotnart, pour y rencontrer nos reprsentants au conseil galactique. Code cinq. Objet : Menace extra terrestre imminente. Appel de Schilver, trappeur sidral, enregistr sous le numro cinquante- huit la chambre des trappeurs. A vous. La rponse fut presque immdiate. Demande entrevue accepte. Le directeur Swann vous attendra au bureau quatre

cent vingt- six, niveau soixante- douze. Rappel des sanctions encourues en cas Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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dutilisation abusive du code cinq : Un an et six mois demprisonnement et cinquante mille crdits damende. Vous tes autoriss emprunter laire datterrissage de la chambre de commerce. De Roissy, rentrez les coordonnes de laire numro sept, pont trois cent quarante -deux. Le pilote automatique de la chambre vous prendra en charge. Termin. Va te faire foutre. Glissa Rodburg entre ses dents, alors quil coupait la

communication. Schilver avait horreur de se faire prendre en charge par un pilote automatique autre que celui du vaisseau, mais pas moyen dy chapper. La scurit imposait, que tous les vaisseaux se trouvant sur une route conduisant un spacioport, devaient tre pris en charge par un pilote habilit. Les cinq milles kilomtres qui les sparaient de Paris taient une formalit. La route quarante- six, leur permit datteindre un niveau de vol stratosphrique, pendant lequel Mackoy neut mme pas le temps de dpasser mach dix. Ce qui prenait le plus de temps, ctait la phase dacclration pour atteindre un niveau correct de navigation, et la phase datterrissage pendant laquelle la vitesse tait limite. La descente leur permit de contempler le paysage magnifique quoffrait la terre de naissance de Schilver. Ce coin de la plante tait reconnu comme un des plus beaux. Les fleuves stiraient harmonieusement, pour couvrir et dcouper les terres qui prsentaient autant de plaines que de rgions montagneuses. Vraiment, cette rgion tait un paradis. Le canyon de Roissy se dessina bientt devant les yeux des deux compagnons. Schilver se promit de faire un tour la surface, lorsque cette affaire serait termine. Cette pense assombrit quelque peu le sentiment de bien-tre quil avait prouv en survolant ces terres immacules de technologie. Il tait probable que laventure qui les attendait les prive de temps libre pendant un bon moment. Rodburg entra les coordonnes fournies, pour accder laire datterrissage de la chambre de commerce. Le voyant du pilote automatique sclaira. Schilver enfona le contact, acceptant par ce geste le guidage automatique. Mackoy eut un soubresaut imperceptible, et Schilver grimaa devant la grossiret de la manuvre engage par le pilote. Le vaisseau avait beaucoup trop dassiette, et il se dplaait lallure dun escargot vers la bouche bante dune norme caverne qui souvrait devant eux. Un Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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grand nombre de ces ouvertures, jalonnaient la paroi du canyon et permettaient laccs aux galeries intrieures. Peu dengins stellaires, taient autoriss pntrer dans les entrailles de la plante. Lexplosion dun moteur plasmatique lintrieur dune caverne, serait catastrophique. Cest la raison pour laquelle le guidage automatique, supervis par un contrleur tait obligatoire. Dans les cas vritablement sensibles, lHomme tait systmatiquement associ la machine, pour une fiabilit maximum. Mackoy suivit allure rduite, le flot incessant des navettes, qui semblaient se dplacer en banc compact. A ct de cette multitude dengins identiques, le vaisseau des trappeurs paraissait une baleine perdue dans un banc de dauphins. Schilver navait jamais vu de ses yeux, un exemplaire de ces mammifres mythiques, mais il avait vu, comme tout le monde, les films sur ces animaux quon avait de justesse russi sauver de lextinction. Un de ses rves tait dobtenir une autorisation, pour voir un de ces animaux survivant, mais il savait, que mme pour un trappeur, obtenir un tel passe-droit ntait pas ais. Ils croisrent un autre stellaire, qui lui aussi, passait pour un gant au milieu de toutes les navettes impersonnelles. Ils empruntrent bientt un couloir secondaire, au dessus duquel le symbole de la chambre de commerce scintillait. Le vaisseau suivit ce couloir, dont la largeur devait avoisiner les cent mtres. Il dpassa plusieurs secteurs, arriva bientt dans celui o le chiffre sept tait rappel intervalle rgulier, et vint bientt se ranger lemplacement trois cent quarante- deux. Le dclenchement des vrins magntiques, signala que le vaisseau tait solidaris au pont. Schilver et Rodburg dbarqurent de leur engin, et consultrent le plan affich sur le quai, pour dterminer la suite de litinraire. Le niveau soixante- douze tait accessible par un monte charge. Le bureau quatre cent vingt- six, ne se trouvait pas loin de la sortie de lascenseur. Ils empruntrent le tapis roulant qui ne comportait que trois pistes. Ils arrivrent rapidement devant lascenseur, et montrent lintrieur avec une cinquantaine de personnes. Malgr le peu dintrt des terriens pour leur gouvernement central, il tait sidrant de constater leffervescence quasi continuelle, qui rgnait la chambre de commerce. Schilver connaissait le directeur Swann, il lavait rencontr loccasion dun diffrend, qui lavait oppos lun de ses concurrents. Swann, qui tait Commodore lpoque, avait t lofficier charg de rgler le litige au nom de la chambre des Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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trappeurs. Apparemment, cet africain de bonne stature, avait fait carrire dans ladministration, puisquil tait dsormais directeur la chambre de commerce. Schilver tait rassur de savoir que ctait un ancien trappeur qui allait les recevoir. Son souvenir de Swann tait plutt positif. Il sagissait dun africain de pure souche, noir comme lbne, au visage lippu, et au nez pat. Son visage portait les cicatrices rituelles, qui montraient quil ne sacrifiait rien des traditions ancestrales. Son clan devait tre puissant, et la place quil occupait la chambre de commerce, devait augmenter laura du groupe quil reprsentait. A lpoque, Schilver et Toskey avaient gagn les droits dexploitation dune plante, en tant les premiers y avoir captur une espce animale inconnue. Ce monde ntant pas encore ouvert la traque, un concurrent beaucoup plus puissant commercialement, avait contest leur antriorit, et prsentait en mme temps queux, la demande de droit dexploitation. La chambre des trappeurs avait d trancher. En leur donnant raison lpoque, Swann avait fait preuve dun certain courage. Il avait cout les dolances des dbutants quils taient alors, il les avait jaugs, et les avait crus. Sa prestance et son autorit avaient impressionn les deux hommes. Ils espraient quil se souviendrait deux, car le code cinq revendiqu tait loin dtre vident, et la chambre ne plaisantait pas, avec les punitions pour sollicitation abusive. Ils se prsentrent la porte du bureau quatre cent vingt- six, et introduisirent leur carte professionnelle dans la fente prvue cet effet. La porte souvrit sur le sas. Une voix artificielle les accueillit, en leur rappelant lessentiel des raisons de leur prsence dans ce bureau : Bonjour messieurs Rodburg et Schilver, le directeur Swann vous recevra ds que

vous aurez dpos vos effets personnels dans cette antichambre. Il discutera avec vous du bien fond du code cinq invoqu, et a autorit pour vous accorder un laisser passer pour Rotnart. Les trappeurs sacrifirent aux usages, et dposrent lintgralit de leurs armes et vtements dans le sas. Depuis que les dmatrialisateurs existaient, il ne sagissait pas, vraiment parler, dune mesure de scurit absolue. Mais lusage avait perdur. Il est vrai que psychologiquement, le fait de venir se prsenter nu quelquun, pour lui demander quelque chose, plaait les protagonistes immdiatement leur place hirarchique respective. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Le sas souvrit sur une pice de bonne taille. Les directeurs taient choys par ladministration. Dordinaire, lespace souterrain utilis pour le travail administratif, faisait lobjet dune conomie drastique. Ce bureau tait mme dun luxe incongru. Il tait dcor dans son intgralit par un lambris de bois prcieux, qui dessinait un camaeu dessences, plus rares les unes que les autres. La couleur sombre dominait, et le bas des murs tait recouvert de bas-reliefs dbne et diroko. Le bureau lui seul, devait tre une pice de muse. Il sintgrait parfaitement au dcor qui couvrait le bas des murs, pour se confondre avec lui. Tosckey sentait que ce meuble avait t taill dun seul tenant, dans une mme bille de bois. Larbre devait avoir des proportions gigantesques. Depuis que les terriens staient isols du monde galactique, et quils avaient t victimes dun embargo conomique svre, ils avaient tout mis sur leur capacit sauto suffire. Les trappeurs taient les seuls qui apportaient la Terre, des matires premires ou des denres qui ntaient pas dessence terrienne. Ces importations ntaient pas issues dun commerce, mais taient arraches aux mondes laisss pour compte, ou mal surveills par les autres races galactiques. Le repli des terriens sur eux mmes, avait t rendu possible, grce la matrise de lutilisation des ressources fossiles, et lexploitation des nergies et des matires premires renouvelables. La prservation du cadre naturel de la Terre, tait un dogme sur lequel tait btie cette civilisation post-galactique, vieille maintenant de cinquante mille ans. Il y avait dans cette pice, un concentr du respect pour lordre naturel, exploit sa juste mesure par le savoir faire humain. La silhouette du directeur Swann se confondait avec son environnement, tant la lumire tait tamise. Il se leva, ce qui permit aux deux amis de dfinir un peu mieux les contours de sa stature. Soyez les bienvenus, avancez, et expliquez moi votre visite, soyez brefs car

beaucoup de travail mattend encore La voix du directeur avait encore gagn en charisme, Schilver ne pouvait pas sempcher dtre impressionn par ce gant dune autorit souveraine. Ils avancrent pieds nus sur la peau de tigre, jete sur le parquet dacajou. Nous avons besoin dune autorisation pour nous rendre sur Rotnart. Nous

dsirons nous entretenir avec les reprsentants terriens au conseil galactique. Cela nous Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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permettrait de rsoudre un problme, qui semble avoir un rapport avec une des races galactiques. L est le problme ! Je dois faire la diffrence entre "ce qui vous semble" et "ce

qui est". Je vous rappelle que vous mavez sollicit pour un code cinq. Je ne vois pas dans vos propos ce qui pourrait concerner la scurit de la plante Nous avons la certitude quune des races galactiques a trouv le moyen de se

dplacer au del des limites de la galaxie, sans suivre les lignes de stase. Si un membre du conseil galactique a su prendre une telle avance technologique, sans que le conseil ne soit au courant, cest que cette race projette de prendre lascendant sur les autres. Avec un nouveau procd pour voyager dans lespace, elle a toutes les chances dy parvenir. Nous comptons la dnoncer aux autres, et ne pas lui permettre de profiter de leffet de surprise. Et que gagnerez vous dans laffaire ? Il se trouve que ces galactiques ont enlev un de nos amis. Cest Tosckey, nest ce pas ? Schilver tait soulag de constater que Swann se

souvenait de son ami, il navait pas oubli leur premire entrevue. nous. Continuez. La restitution de Tosckey, serait le prix de la ngociation que nous engagerions Oui, il sagit de mon associ, je suis soulag de voir que vous vous rappelez de

avec les galactiques. De toutes faons, si nous voulons le rcuprer, il nous faut dmasquer ceux qui lont kidnapp. Nous ne pouvons le faire quau conseil galactique. Doucement ! Comment savez-vous que ceux qui ont emprisonn votre ami,

possdent un nouveau mode de propulsion ? Jai pist Tosckey, et jai perdu sa trace aux limites de la voie lacte, je ne

suivais pas une ligne de stase ! Il a t entran au del de la galaxie ! Et je dois vous croire sur parole ? Qui me dit que votre ami nest pas en train de

pourrir sur un des mondes quil a lhabitude de piller ? Moi je vous le dis, directeur ! Tosckey et moi, possdons des moyens de

communication trs particuliers. Nous sommes adeptes du Kimrad. Vous devez connatre la singularit des liens qui nous unissent. Jai utilis la relation conceptuelle de nos deux vaisseaux pour suivre la trace de mon ami. Je suis moi-mme quip dun Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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implant qui me lie psychiquement mon vaisseau. Sur la foi de nos rsultats aux tests, je vous laffirme : Tosckey nest pas mort, et il se trouve au del des toiles connues ! Je vous ai cout Maintenant silence ! Laissez moi prendre ma dcision.

Le ton du colosse tait sans quivoque : Lentretient tait termin. Schilver savait quil ne devait plus rien ajouter. Il avait besoin de lautorisation. Personne ne pouvait franchir facilement les systmes de scurit, qui protgeaient la plante centrale o sigeait le conseil galactique. Le temps tait compt, et chafauder une technique dapproche illgale, prendrait trop de temps. Il esprait que le directeur soit aussi comptent quil en avait lair. Deux minutes passrent lissue desquelles le directeur Swann reprit la parole. Le fait que ce soit moi qui vous reois aujourdhui, na rien dun hasard. Jai

demand traiter votre appel. Jai foi en vous. Il y a quinze ans, lorsque jai tranch en votre faveur, jai pris un terrible risque personnel. Je me suis dress contre des commerants bien implants, pour dfendre des dbutants. Je lai fait, car javais tudi votre dossier, et je savais que vous deviendriez des figures de votre chambre professionnelle. Vous avez fait mieux : Votre rputation dpasse le milieu des trappeurs, beaucoup de gens ont lil sur vous. Grce vous, mon ascension professionnelle a t plus facile, mon flair est maintenant indiscutable. Je ne remets pas en cause les faits que vous tablissez, mais permettez moi den faire une autre interprtation. Allez dabord vous rhabiller, pendant que jannule mes rendez-vous suivants. Jai besoin davoir avec vous un entretien moins formel. La porte du sas souvrit et les deux amis rcuprrent leurs habits et leur quipement. Ils taient impressionns et surpris par le comportement du directeur. Ils dsiraient un laisser passer, ils ne sattendaient pas ce que le directeur leur demande quelque chose. Or, Schilver connaissait trop la nature humaine, pour ne pas savoir que les attentions de Swann, signifiaient que le directeur avait besoin deux pour une tche particulire. Ils avancrent dans le bureau, et prirent place sur les fauteuils, qui taient sortis du sol devant le vaste bureau. Lclairage avait chang. La lumire gnreuse leur permettait prsent dapprcier plus encore, tous les trsors que contenait la pice. Le visage de Swann avait quelque peu chang, et son attitude, tout en restant altire, semblait plus avenante. Il dvisagea tour tour, les deux trappeurs. Il dcela dans leur regard, lassurance dtermine quils avaient retrouve avec leurs vtements. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Savez-vous ce quest lhistoire ? . La question du directeur pouvait paratre

saugrenue. Schilver ne lluda pas, sachant que Swann devait, en cet instant, peser chaque parole. Cest ltude de laccumulation des faits sur une priode la plus longue possible.

Je dois vous avouer, que cette science mineure na jamais t au programme de lcole des trappeurs. Nous en savons trs peu sur la question, les seuls vnements qui nous intressent, sont ceux que nous vivons, et la faon dont nous pouvons les inflchir. Vous avez la fois raison et la fois tort. Ltude des faits na pas pour

vocation, de rester la seule accumulation chronologique de ce qui sest droul au fil du temps. Elle a une autre finalit. Elle permet de dfinir des directions, de reconnatre les contextes qui entranent des effets similaires. Lhistoire nous permet, dans une certaine mesure, de garder un niveau de vigilance qui sorganise autour de dductions concrtes. Grossirement, lhistoire nous permet de comprendre et danticiper les vnements. Vous voulez dire, quen connaissant les ractions quont eues, ceux qui taient

confronts une situation donne, nous sommes mme dapporter une rponse qui reprsente un progrs, si nous devons affronter le mme problme ? Cest peu prt cela. Mais cest en vrit plus complexe. Il sagit dintgrer

lexprience des gnrations prcdentes, et denvisager avec plus de sagesse la complexit systmique dune situation donne. Foutaise ! En connaissant la destine des anciens, nous avons toutes les chances

de la reproduire. La performance est dans linnovation, et linnovation ne peut pas tre seme. Chaque rponse est unique, et cest dans la diversit de celles-ci, que lon trouve la richesse et la pertinence. Lhistoire uniformise, lHomme invente ! Je vois que le trappeur Schilver a bien appris sa leon ! En fait, lquilibre dune

civilisation rside dans ses compromis. La ntre est stable, signe que plusieurs philosophies ont russi cohabiter. Vous tes, vous trappeurs, notre interface unique avec les toiles. Vous devez ragir comme vous lavez fait. Vous tes des trublions, les ferments de lincertitude. Votre faon de penser et dagir, vous permet de progresser en tant quindividus, sinon vous disparaissez. La perspective historique, en intgrant lexprience sur lchelle des peuples, nous permet de gouverner pour faire progresser le genre humain tout entier. En tant que guide, nous devons faire vivre ce paradoxe : Permettre lpanouissement individuel, en complte rupture avec la notion de Culture, et Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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intgrer les enseignements de lhistoire, pour maintenir la cohsion sociale. Les Hommes ont besoin de ces deux ples contradictoires pour assurer la prennit de leur espce : le formidable potentiel de progrs individuel, et la pondration quapporte la gestion collective de ces progrs. Rien foutre, je suis trappeur ! La politique ne mintresse pas. Je ne vois pas le

rapport avec Tosckey. Allez-vous, oui ou non, nous donner le laissez-passer ? Un peu de patience mon ami. Je prends un risque autrement plus grand, que celui

que jai pris la premire fois que jai mis sur vous. Un quilibre, implique la prsence de forces qui sopposent. Vous, trappeurs, ou plus exactement vos reprsentants la chambre de commerce, tes partisans de la moindre intervention collective, du conservatisme forcen, et de la libre initiative personnelle. Dautres factions nont pas les mmes vues, sur la faon dinflchir le cours de la destine humaine. Paradoxalement, cest cette propension viter tout systme organis, qui bride lexpansion de lhumanit travers les ges. La libert que vous revendiquez, place la civilisation humaine, dans une stabilit o les progrs ne sont que dordre individuel. Il semblerait que pour quune civilisation progresse, il faille renoncer aux progrs particuliers, et la libert individuelle. Vous voyez, cest aussi cela, les leons de lhistoire. Laissez-moi vous rappeler quelques faits. Lorsque la Terre sest vu proposer ladhsion la confdration galactique, cela a en fait scell larrt de lexpansion de lhumanit. Au terme des deux premiers millnaires, et dun discours fameux la chambre de la confdration, nous nous sommes replis sur nous mmes et avons refus tout contact avec les galactiques. Depuis maintenant cinquante mille ans, les hommes ont russi assurer leur survie, en cultivant leurs particularismes. Cela a fig lhumanit dans une structure rigide, impossible faire voluer un niveau communautaire global. Nous, les directeurs de la chambre de commerce, devons veiller ce que cet quilibre demeure, en intervenant le moins possible. Je fais le constat avec dautres, que lquilibre nuit au progrs collectif mais je fais mon travail qui consiste assurer la survie de lhumanit. Je ne vois toujours pas le rapport avec notre problme. Je crois que la survie de lhumanit est remise en cause aujourdhui, cause de

notre faon dorganiser la vie terrienne. Je suis certain, que si nous ne nous engageons pas un peu plus, sur la voie du changement, nous disparatrons. Cette voie doit Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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forcement croiser celle des autres races galactiques. Cest la raison pour laquelle jai besoin de vous ! Pourquoi nous ? Vous avez les voix de nos reprsentants la chambre de la

confdration. Cest l que vos lacunes historiques, vous empchent davoir une vue exhaustive

de la situation. Lorsque les humains ont dnonc les pratiques perverties du systme galactique, ils ont choisi de se retirer des affaires politiques confdrales. Nos reprsentants sont alors devenus des vitrines, qui ne reprsentent plus rien. Les deux siges sont rests occups, mais plus aucun dbat na lieu pour savoir qui doit les obtenir. Les derniers reprsentants dsigns par la chambre de commerce, lont t il y quarante mille ans ! Depuis, les rapports avec eux se sont espacs, pour devenir quasiment nuls aujourdhui. Nous ne savons mme plus qui sige au conseil. La seule certitude que nous ayons, cest que cest bien deux humains qui nous reprsentent. Cest une information protocolaire, qui nous parvient directement de la chambre. En rsum, nous navons plus aucun moyen de contrler notre politique extrieure. Daprs ce que vous dites, a a bien march comme cela pendant quarante mille

ans, pourquoi sen inquiter maintenant ? Parce que ce que vous mavez appris, ma conduit prendre une dcision

majeure. Cette prise de position va faire de moi un rengat aux yeux du directoire. Mais je suis persuad davoir raison. Si nous ne nous engageons pas dans les affaires galactiques, la Terre va disparatre. Je dois inflchir la politique terrienne si je veux faire honneur ma premire mission, qui est de prserver la survie de la race humaine. Pour cela, je suis oblig aujourdhui, de prendre position en faveur des tenants du changement, et je vous demande dtre mes complices. Ecoutez directeur, tout a nous dpasse. Nous ce quon veut, cest rcuprer

Tosckey, et continuer cumer les plantes oublies. Je ne vois pas le rapport avec une attaque extra terrestre dvastatrice Jusquici, ils nous ont foutu la paix, non ? Qui vous parle dattaque extraterrestre ? Alors l, je ne comprends plus ! Ce que vous mavez annonc, a une autre explication que celle que vous mavez

propose. Si votre ami a quitt la voie lacte, cest srement parce quil a t captur par des tres, capables de voyager en dehors des lignes de stase. Croyez-vous vraiment Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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quune race galactique soit en mesure de raliser cela, sans prendre immdiatement le contrle de la voie lacte toute entire ? Non ! Le pari que je fais, cest que des intrus ont pntr notre galaxie, et ont captur votre ami pour je ne sais quelle raison. Le problme, cest que je ne vois pas comment ce kidnapping pourrait tre pacifique, ce qui veut dire qu mon avis, une race extragalactique est sur le point de prendre contact avec nous. Nous devons absolument convaincre le conseil dtudier cette possibilit, la Terre seule, ne peut pas faire face une invasion de cette envergure. Nous avons perdu la seule liaison que nous avions au conseil, en perdant le contact avec nos reprsentants. Cest cette mission que je vous demande daccomplir pour moi : Convaincre nos reprsentants de prendre la parole au conseil galactique, pour prparer une dfense collective en cas dagression venant dau del de lespace. Le directoire est daccord ? Est-il au courant ? Ne me dites pas que ce dtail vous importe ! Non, je viens de prendre ma

dcision avec vous. Je vous lai dit, nous ne partageons pas tous, les mmes vues sur le devenir de la Terre. En loccurrence, un compromis serait trop long obtenir. Je prfre brusquer les choses, et men remettre vous, comme je lai fait il y a quinze ans. Bon. Je vais tre franc avec vous, directeur. Vos ides et la haute opinion que

vous vous faites de votre mission, nous, on sen moque. Nous venions chercher lautorisation de rencontrer les reprsentants galactiques, pour avoir une chance de savoir ce qutait devenu notre ami. Il se trouve que ce que vous nous demandez daccomplir concide avec nos plans, alors nous allons faire ce que vous demandez. Mais nallez pas croire, que nous sommes vos complices pour une tche qui nest pas la ntre. Chacun ses objectifs, mme si priori nous sommes daccord pour faire ce que vous demandez. Bien ! Je vous donne votre laissez - passer. En contrepartie, vous vous engagez

tenter de convaincre nos reprsentants au conseil galactique, quune race extragalactique est sur le point denvahir la voie lacte. A ce titre, vous soulverez auprs des reprsentants terriens, lurgence de se mettre en contact avec les autorits du directoire, pour mettre au point une stratgie diplomatique. Il est bien vident que vous avancerez mon nom pour piloter les ngociations venir Si nous parvenons convaincre le conseil galactique que ma thorie est exacte. Tout le monde y gagne ! La Terre est Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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sauve, la galaxie avec elle. Vous retrouvez votre ami. Je ngocie le retour des terriens aux affaires galactiques, sur la base de la considrable dette morale, que les autres membres de la confdration auront accumule envers la Terre. Je ne vous parle pas de mon propre statut personnel, qui sen trouvera bien sr amlior Bref, il ne nous reste plus qu convaincre les reprsentants terriens au conseil

galactique, que votre thorie est la bonne. Mais pour cela, il faudrait que nous, on soit convaincus que Tosckey a t captur par des non galactiques ! Franchement, jai du mal ! Rodburg venait de prendre la parole pour la premire fois depuis le dbut le lentrevue. Il ne paraissait pas prt se laisser manipuler par Swann. Non ! Il a raison ! Cest comme cela que a sest pass ! Schilver regardait ses

chaussures et semblait abattu par lvidence qui lui crevait maintenant les yeux : Cest pas possible autrement, tout colle ! Il a raison. Depuis le dbut on ne comprend rien, tout est bizarre, et les explications quon chafaude ne concident pas ! Jamais Tosckey ne se serait fait piger par un galactique, rien que ce paramtre me donne penser que le directeur a raison. Schilver releva la tte pour fixer Swann. Mais comme il a raison, ce type meffraie. Il se sert de Tosckey pour prendre le pouvoir. Il nous la expliqu, il veut que les terriens reviennent dans le giron de la confdration galactique. Ce nest pas Tosckey qui lintresse, cest le moyen quil reprsente pour arriver ses fins politiques. Personnellement, je ne suis pas sr que ce soit bon pour la Terre de soccuper des affaires qui dpassent son atmosphre Rien foutre ! dit Rodburg. Bon, pas bon On sen fout ! Tout ce quon sait,

cest que si on ne va pas Rotnart rencontrer les reprsentants terriens, on na a aucune chance de revoir Tosckey. Ce qui se passera l-bas, ce quon dira, ce quon fera, nest pas encore crit, et cest exactement ce qui fait notre efficacit ! Alors pas de doute ni dhsitation ! Swann a t honnte, il ne nous a pas cach ses ambitions personnelles. Pour ce qui nous concerne, il sait que notre objectif unique, est de sortir notre ami du ptrin dans lequel il est. Mme si pour cela on doit griller les relations diplomatiques de tous les univers connus et inconnus. Nous sommes daccord ! Chacun ses pions, chacun ses objectifs. Je suis

persuad que les voies de la justice et de lintelligence finissent toujours par se Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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rejoindre. Faites ce qui vous semble juste et je suis persuad que vous servirez mes buts malgr vous Swann se leva, Les deux amis en firent autant. Le directeur tendit sa main paisse Rodburg, puis Schilver. Leurs yeux se trouvrent comme pour tablir un lien prenne entre eux, les regards brlrent dun feu qui tmoignait de la dtermination des deux hommes. Les deux amis franchirent la porte du bureau de Swann. Sans un mot, ils se mirent en route pour regagner leur vaisseau. Lordinateur avait d recevoir le laissez passer quils taient venu chercher, et qui allait leur permettre dapprocher la plante Rotnart. Schilver tait un peu bouscul par toutes les informations quil avait reues ces dernires heures Pour affirmer sa dtermination, et relguer ses angoisses la priphrie de ses proccupations, il dit voix haute : On venait chercher un laissez - passer pour Rotnart, on la ! Etape suivante : Se

mettre le reprsentant terrien au conseil galactique dans la poche !

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11-Tosckey

Tosckey sveilla de nouveau dans cet environnement inhabituel ressemblant lespace. Sortant de la claustrophobie de son rve, le choc tait difficile grer. Il se demandait ce qui tait le plus souhaitable : Ltroitesse insupportable dune cellule aux dimensions dun cercueil, ou cette immensit sans limites dans laquelle il flottait comme par magie. Les couleurs de lenvironnement trahissaient son origine artificielle. Le fond navait pas la teinte suggestive du noir de lespace. Les toiles ne brillaient pas de cette luminosit qui inspirait autant les potes terriens. Tosckey avait dcel du rouge aux franges de la couleur sombre, et les toiles brillaient aux limites dun vert tendre. La distorsion des couleurs sattnuait, mesure quil reprenait la totalit de ses moyens aprs linconscience. Toutefois, Tosckey savait faire la diffrence entre une illusion, et une perception errone due la dficience de ses moyens. Il en tait maintenant sr, cet espace navait rien de naturel. Plus que les couleurs modifies, entrevues au sortir du sommeil, le fait quil respirait aisment, et quil tait soumis une pesanteur, tait trop choquant. Comme son habitude, Tosckey se rveillait en pleine possession de ses moyens. Il se rappelait de lpisode qui lavait confront sa propre mort. Compte tenu de la raction de ses ravisseurs, il supposait les avoir mis plusieurs fois dans lembarras. Il se rappelait surtout, du plan quil avait concoct pour valider une de ses hypothses : Il dsirait connatre la vritable nature de sa prison qui ressemblait lespace sidral. Quelle tait son essence, et sa vritable tendue ? Les moyens dploys par ses ravisseurs taient considrables et incomprhensibles. Produire une illusion de lespace aussi parfaite sur certains points, et aussi bcle sur dautres, navait apparemment aucun sens. Il ne connaissait pas dquivalent la pesanteur laquelle il se sentait soumis. Il avait la sensation dtre dans leau, comme si les forces gravitationnelles sexeraient dans tous les sens la fois. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Tosckey finissait par avoir lintuition que ce qui lui arrivait, dpassait sa simple condition de trappeur galactique. Aucun de ses ennemis personnels ou professionnels, ntait capable dune telle mise en scne. Il devait agir avec circonspection, de faon faire ragir ses ennemis. Il lui fallait plus dinformations pour progresser dans ses conclusions. Il appuya sur la boucle de son ceinturon. Cette commande actionnait la balise qui appelait son vaisseau lui. Lappel devait rester sans rsultat, puisquil avait lui-mme ordonn au pilote automatique, de se perdre dans un univers inconnu de ses ordinateurs. Pourtant, comme il sy attendait, le voyant salluma, signe que le vaisseau se trouvait dans les limites du rayon daction de lmetteur du ceinturon. Le signal signifiait que lengin tait sur la route qui le menait son propritaire. En effet, linstar de la premire fois, le navire de Tosckey surgit du nant, et grossit au fur et mesure de son approche. Du son devint perceptible alors que le vaisseau se trouvait environ un kilomtre, signe que ses ravisseurs avaient t capables de synthtiser ou de retenir lair dans un rayon aussi considrable, sans quaucune masse ne retienne naturellement les molcules par gravit Lengin de Tosckey tait dune taille respectable. Ctait en fait un cargo, capable de transporter une quantit raisonnable de fret. Il avait t transform pour augmenter sa vitesse et sa maniabilit. Une partie des soutes avaient t utilise, pour embarquer un armement capable de dissuader les agresseurs ventuels. Sans avoir la finesse et lallure de Mackoy, le cargo type exidos, enregistr sous le nom de Tosckey la chambre des propritaires, navait plus grand-chose voir avec lexemplaire commercial, que revendiquait sa dnomination. Il pouvait tre compar un vieux croiseur de guerre qui aurait pris de lembonpoint. Le vaisseau sapprocha jusqu tre porte de voix : Ouverture du sas dentre, et largage de la passerelle jusqu lmetteur Tosckey tait un peu inquiet de savoir si ses geliers allaient le laisser pntrer dans son engin. Toutefois, il prfrait prendre le risque de linitiative, car il en avait assez de flotter ainsi dans cet espace droutant. Il avait besoin dinformation. Une porte souvrit sur le flanc du cargo, et la passerelle se droula jusqu lui. Dcidment, ses ravisseurs avaient une confiance totale dans lefficacit de sa prison, qui avait la taille dun mini univers, dans lequel son vaisseau avait pu aller et venir sa guise ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ouverture du sas et largage de la passerelle jusqu lmetteur. Excution ! Une porte souvrit dans le flanc de lappareil, Tosckey entreprit de grimper

bord, il emprunta lchelle qui venait de se drouler jusqu lui. Il passa avec apprhension la porte du sas. Referme le sas. Excution ! Tosckey sentit le sas se refermer, et il entendit le sifflement caractristique du systme de pressurisation qui se mettait en route. Il nota pour lui-mme, que la pression extrieure ntait pas la pression standard terrestre, puisquun ajustement avait t ncessaire. Le systme automatique du vaisseau, avait d rguler la pression du sas pour ladapter aux conditions intrieures. Rapport sur les derniers ordres reus. Excution ! La voix synthtique du

vaisseau rpondit immdiatement : Compte rendu exhaustif des ordres reus :

Fermeture du sas Excut. Ouverture du sas et dploiement de la passerelle Excut. Mise en route sur cap pris au hasard, jusqu couper une ligne de stase connue de ma banque de donne Non excut. Raison de la non-excution ? Ordre annul par lappel auquel je viens de rpondre. Compte rendu du dernier vol entrepris avant de rpondre au dernier appel. Vol au 90 par rapport au plan mdian du vaisseau. Azimut 0. Vol infra

luminique sans problme. Dure du vol : deux minutes. Pas dautres informations. Compte rendu de la troisime minute. Excution ! Appel durgence reu deux minutes une seconde aprs le dpart. Manuvre de

demi tour puis retour lmetteur pour ordre de largage de passerelle. Tosckey tait pour le moins troubl ! Soit il ny avait que deux minutes quil avait envoy son vaisseau se perdre. Soit les ordinateurs de son engin avaient t pirats, son ordre annul, de faon empcher le navire de sloigner davantage. Dans les deux cas, certains points ne "collaient pas". Comment pouvait-on modifier la programmation dun vaisseau spatial, sans que cela ne laisse de traces ? Il fallait coup sr, monter bord, et reprogrammer entirement les mmoires centrales. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Lordinateur tait conu priori, pour obir son propritaire. Supprimer cette priorit, sans dtruire compltement les systmes informatiques, paraissait impossible Tosckey. Mais dun autre cot, comment avait-il pu vivre autant dvnements en si peu de temps ? En supposant quil ait t victime dune distorsion temporelle, celle-ci paraissait dmesure... Il se souvenait avoir vu son vaisseau disparatre dans lespace, lorsquil lavait renvoy. Il tait impossible un engin spatial, de faire demi-tour sans prendre le temps dune dclration, puis dune acclration. Sil on ajoutait cela, le temps quil avait fallu au navire pour apparatre aux confins de lespace artificiel, et sapprocher de lui, tout cela dpassait de loin les deux minutes. Mme en considrant que son rve ait t instantan, les faits avrs rels, ncessitaient plus que les deux minutes avances par lordinateur du vaisseau. Lalternative de la distorsion temporelle ne rsistait pas au simple bon sens. Lhypothse dune re-programmation du systme central de lordinateur du vaisseau tait beaucoup plus plausible Encore une fois, Tosckey se demandait qui pouvait possder les moyens fantastiques, ncessaires pour trafiquer les mmoires profondes dun ordinateur, et ct de cela, tre capable de faire des erreurs aussi grossires sur des dtails vidents Tosckey se trouvait ragaillardi du fait de se retrouver dans son milieu habituel. Il sinstalla aux commandes de son engin, et se fora se dtendre pour rflchir plus efficacement. Tout dabord, il devait garder lesprit quil tait encore prisonnier. Cela devait guider ses dcisions. Si ses ravisseurs lui permettaient de rintgrer son vaisseau, ctait probablement pour baisser son niveau de stress. Il devait garder lesprit, quil lui tait impossible de schapper, et que toutes les informations fournies par lordinateur de son engin, taient sujettes caution. Il tait dj parvenu la conclusion quil avait t captur pour obtenir des informations. Pourtant, personne ne lui avait rien demand. Il avait apparemment pass un test. Tosckey en dduisait que ctait sur ses performances, que ses ennemis voulaient tre renseigns. Pour quelles raisons, quelquun mettrait en branle des moyens aussi considrables, pour obtenir des informations que chaque terrien aurait pu obtenir en faisant une demande la chambre des tests ? Sur Terre, rien ntait plus simple que de connatre les performances de quelquun Un embryon dexplication simposait lesprit de Tosckey, il se fora rflchir plus lentement, de faon que lenchanement de ses ides se fasse de la manire la plus logique possible. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Aucun terrien naurait enlev quelquun pour lui faire passer un test. Tosckey avait la sensation dtre devenu un de ces rats de laboratoire sur lesquels certains savants font des expriences Dailleurs, cela allait dans le sens de ses rflexions : Ce nest pas sa performance personnelle, qui intressait ses ravisseurs. Pas plus que le savant ne sintresse en particulier au rat quil tudie. Ceux qui lont captur, doivent sintresser ses rsultats, comme rvlateurs des capacits du groupe quil reprsente. Reste savoir de quel groupe il sagit ! Le groupe des trappeurs en lui-mme, peut reprsenter une menace pour certains intrts politiques terriens. Tosckey se savait appartenir la seule interface entre les terriens, et les autres mondes galactiques. De ce point de vue, les trappeurs occupaient une niche stratgique. Mais il ne voyait pas ce quon pouvait reprocher la politique des trappeurs, concernant les contacts extra plantaires, puisquil ny avait pas de politique en la matire. Les trappeurs ne soccupaient pas des pouvoirs structurs, seul leur importait, le profit et leur qualit de vie immdiate. Dans lesprit de Tosckey, simposait lide quil avait t captur pour obtenir des informations sur les terriens. Il tait le rat reprsentatif de toute la population terrienne. A coup sr, des extra terrestres lavaient captur pour lui faire passer des preuves au nom de lhumanit Toutefois, certains dtails ne collaient toujours pas, Quelle race galactique aurait pu faire une erreur sur la couleur de lespace ? Qui possdait une avance technologique si grande, quils taient capables de produire des illusions aussi gigantesques, en trompant des systmes informatiques rputs inviolables dans toute la galaxie ? Non ! Dcidemment, si ses ravisseurs existaient, ils auraient depuis longtemps fondu sur la Terre, et laurait annexe aussi simplement quon appuie sur un bouton. Ces personnes nexistaient pas ! Cette race nexistait pas jusqualors Tosckey fit le distinguo pour lui-mme. Cela voulait dire, que les terriens navaient jamais eu de contact avec ceux qui lavaient captur. Probablement mme, quaucune race galactique navait eu de contact avec ceux capables de prouesses aussi grandes ! Cela voulait probablement dire quil avait t captur par une race trangre la voie lacte, et que celle-ci, lui faisait passer des tests pour obtenir des informations sur ses habitants. Le groupe quil reprsentait, ctait lintgralit des peuples vivant dans la Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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galaxie. Les extragalactiques projetaient coup sr, denvahir la voie lacte toute entire. Tosckey se sentait ridiculement petit et inutile Si sa conclusion tait juste, que pouvait-il bien faire, face une race ayant dcouvert le moyen de se dplacer dans le vide intergalactique Un poids terrible lui comprima la poitrine, labattement le fit senfoncer dans le fauteuil vue dil Il resta prostr une paire de secondes, puis le naturel revint au galop. Il rejeta en bloc ce sentiment de dfaite, et une rage terrible lui monta au cerveau ! Il allait leur faire voir tous ces zinzins dextraterrestres, qui tait le trappeur Toskey. Il se leva, sortit du poste de pilotage, et franchit les coursives jusquau local o se trouvait larmoire pharmacie. Toskey choisit une seringue, et dosa soigneusement le produit quil sinjecta. Il retourna sasseoir au poste de pilotage, et mit manuellement le vaisseau en route sur la mme trajectoire que prcdemment. Le vaisseau acclra doucement, alors que Tosckey sombrait dans un sommeil si profond, que seul un mdecin aurait pu dceler ltincelle de vie encore prsente dans son corps Puisquil tait une souris face un gant, Toskey utilisait la ruse des faibles par excellence : Il faisait le mort, en esprant que son prdateur se laisserait abuser par les apparences

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12-Rotnart

Le vol jusqu Rotnart promettait dtre exactement ce que dtestait le plus Rodburg et Schilver. Il tait impossible daccder la plante centrale, sige de la confdration galactique, sans se soumettre une multitude de contrles de scurit. Dans un premier temps, il avait fallu regagner Mackoy et sortir du complexe du spacioport terrien. Ces vols sous contrle tranger exaspraient Schilver. Au moment o son vaisseau dbouchait dans le canyon daccs, Schilver jeta Mackoy sur une trajectoire proche de la verticale. Le rugissement des moteurs atmosphriques, tmoignait de lacclration phnomnale qui avait plaqu les passagers aux siges. La radio restitua les insultes que profraient ceux qui staient trouvs sur la trajectoire de Mackoy. Le compte en banque des trappeurs, allait devoir ponger les nombreuses amendes que cette manuvre allait gnrer. Une fois dans lespace, Schilver se dfoula, en ralisant des figures acrobatiques dignes du meilleur meeting arien. Il finit par ralentir, et immobilisa son engin en orbite stationnaire au dessus de locan atlantique. Dcidment, cette plante tait dune beaut incomparable ! Seul ce spectacle procurait Schilver ce pincement de cur particulier. Aucune autre plante dans lunivers connu, ntait aussi belle ses yeux. Les couleurs bleue, jaune et ocre taient uniques dans lunivers, leur profondeur et leur quilibre, formaient un tableau spcifique et incomparable. Les masses nuageuses traaient des nuances toujours renouveles, dans le spectacle qui soffrait aux yeux des trappeurs. Pour lheure, le moment ne pouvait pas tre consacr lobservation de la beaut de la Terre. Il fallait prparer le voyage jusqu Rotnart et celui-ci nallait pas tre une partie de plaisir. Lincertitude des vols, laquelle Schilver tait habitu, tait le fond de commerce des trappeurs. Il fallait reprer les zones les moins exposes, formes par la trame des lignes de stase. Le voyage sidral tait possible, grce au maillage de lespace par ces lignes, que suivaient les atomes des vaisseaux lorsquils taient dmatrialiss. Suivre une ligne dtermine, sur un parcours souvent utilis, ntait pas dangereux. Par Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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contre, tenter de suivre une ligne tnue, menant aux confins de la galaxie, relevait de comptences autrement plus afftes. Ctait l le lot des trappeurs ! Dcouvrir des endroits inaccessibles jusqualors. Le seul moyen pour dcouvrir des richesses non exploites par les autres galactiques, ctait daller l, o personne ntait jamais all auparavant. Le travail du trappeur, ctait ltude de la trame des lignes de stase connues. Il fallait ensuite parier sur une zone oublie des circuits ordinaires. Le calcul ncessaire ensuite, pour trouver un moyen daccder la zone en question, tait dune complexit laquelle seul les trappeurs se mesuraient. Schilver tait un gnie pour dnicher la ligne de stase la plus tnue, pour passer dune attraction plantaire une autre, et amener les atomes de Mackoy, exactement lendroit o il voulait aller. Sa liaison psionique avec son vaisseau, avait dcuple ses capacits dans ce domaine, cela procurait Schilver une exaltation toujours plus satisfaisante, qui lui donnait une sensation de pouvoir dont il ntait jamais rassasi. Suivre la ligne de stase la plus utilise de lunivers navait rien dexaltant. Schilver trouvait mme cela insultant. Pourtant le risque ntait pas nul. Il fallait prendre garde que les atomes de deux entits diffrentes, ne se trouvent pas matrialiss en mme temps lissue du voyage. De plus, Rotnart tait la destination la plus scurise du monde connu. Il tait impossible daborder le systme de Rotnart sans avoir montr patte blanche. Tous les vaisseaux se matrialisant prt de la plante centrale devaient tre autoris le faire par dcision du conseil galactique. Ctait la raison pour laquelle Schilver et Rodburg avaient d obtenir un laissez passer auprs du directeur Swann. Seuls les missions plantaires, pouvaient avoir une chance dobtenir un couloir daccs vers la plante la plus connue de lunivers. Ctait le moment dactiver le laissez-passer. Il sagissait dun programme informatique universel, qui permettait lordinateur du vaisseau, dentrer directement en contact avec les autorits de Rotnart. La demande dentrevue avec les reprsentants terriens la chambre galactique, tait immdiatement enregistre, et son origine valide. Le plan de vol tait automatiquement transmis au pilote automatique. Toutes les manuvres ncessaires pour acheminer Mackoy dans le systme de Rotnart, taient contrles et commandes par les systmes du spacioport darrive. Cest pourquoi Schilver laissa Rodburg le soin de confirmer lautorit galactique centrale, que le vaisseau tait dsormais sous leurs ordres pour le transfert jusqu Rotnart. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Le signal davertissement qui prcdait la dmatrialisation retentit. Le vol ne prit pas plus de temps quun autre. C'est--dire que pour ses occupants, il parut instantan. Le fait dtre dmatrialis, faisait perdre la notion du temps qui passe. Dans la mesure o la matrialisation molculaire reconstituait la personne dans ltat exact o elle avait t dmatrialise, le temps pris par les atomes pour suivre les lignes de stase navait que peu dimportance Pourtant, cette dure ntait pas ngligeable, et les chronomtres universels rgls sur la rotation de la galaxie, permettaient davoir une ide raisonnable du temps qui stait coul. Lattente dune ligne de stase scurise avait d tre longue, car il stait coul plus de trois heures standard lorsque le signal de re-matrialisation retentit dans le cockpit, alors que Mackoy mergeait dans un espace o il ne se trouvait pas un instant plus tt. Le synthtiseur vocal de lordinateur expliqua : Demande dentrevue avec les reprsentants terriens au conseil galactique

accepte. Vous vous trouvez quatre cent milles kilomtres de Cloptin, un satellite de Rotnart abritant les reprsentants terriens que vous voulez rencontrer. Les coordonnes ncessaires au vol vers votre rendez-vous, ont t dposes dans votre mmoire centrale. Il vous suffira den activer la commande. Schilver en avait la nause. Il savait que lordinateur de son vaisseau avait t mis nu par les systmes de scurit des agents de Rotnart. Il vivait cela comme un viol. Il nosait penser ce quil aurait ressenti sil avait t branch , lorsque que les normes systmes informatiques de Rotnart avaient pntr les programmes de commande de Mackoy pour en prendre le contrle. Il savait que pour lheure, toute une partie des systmes de son engin avait t rendus inoprants. Aucune arme ne pouvait fonctionner sur un vaisseau autoris franchir les limites du systme de Rotnart. Pour lheure, il se concentra sur la mission qui les amenait ici. Il stonnait de ne pas se rendre directement sur Rotnart. Il avait pens que tous les reprsentants des mondes galactiques habitaient sur la gigantesque plante administrative. Vu la frquence des runions que devait imposer le gouvernement de la galaxie toute entire, il tait normal de penser que tous les dlgus, vivaient porte de la chambre de la confdration galactique. Schilver avait dj vu des reprsentations holographiques de cette assemble mythique. La chambre tait un difice la beaut particulire, au faste sans gal dans la Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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vois lacte. Les trois cent trente - trois dlgus la chambre de la confdration galactique, avaient la chance de travailler dans un lieu taill la mesure de sa vocation. Les trente - trois races reprsentes au conseil, se partageaient les trois cent trente - trois siges que contenait le cercle central o se tenaient les dbats. La quotit de reprsentants de chaque race, voluait en fonction de la situation politique et des rapports de force de linstant. Lquilibre politique dune nbuleuse aussi gigantesque que ltait lorganisation galactique, voluait constamment. Lentente entre des peuples aussi diffrents, que pouvaient ltre les races habitants la voie lacte, tait par nature difficile. Lorgane central de la confdration tait en lui-mme assez banal : une spirale se droulait en trois cercles montants autour dun promontoire central. Chaque sige tait une voix, les dbats tant mens par le reprsentant dsign, qui dirigeait les oprations du haut du promontoire. Cette assemble, qui grait virtuellement lensemble de lunivers connu, tenait tout entire dans un grand cne pointu et vas qui restait en quilibre sur un disque sombre dune centaine de mtres de diamtre. Cet difice, somme toute banal, flottait au milieu de ce quil tait convenu dappeler un thtre darchitecture. Lunit centrale en forme de cne renvers occupait le centre dun dme gigantesque de plus de trois kilomtres de rayon. Cet espace tait rserv lexpression artistique la plus somptueuse que lintelligence ait jamais cre. Chaque race galactique avait cur de mettre dans cette ralisation, le meilleur de son savoir faire en terme de magnificence, dart et de richesse. Sur une superficie gigantesque, dans un volume considrable, utilisant autant de dimensions que lespace le permettait, le Dme tait la vitrine du savoir faire de chaque race galactique, et le tmoignage de limportance que chacun accordait la confdration. Pour que lunit de lensemble ne soit jamais prise en dfaut, et pour que personne ne se sente limit dans le temps et lespace, trente - trois dmes taient constamment en chantier, un au sein de chaque race galactique. Chaque dme tait dmatrialis en tranche, pour tre reconstitu en partie sur Rotnart. Leffet final tait poustouflant : Le Dme de lassembl, proposait le spectacle unique des trente - trois contributions de chaque race. Par quartier, chaque dme original, se matrialisait au fur et mesure quil se fondait dans celui dune autre race. Les trente - trois segments, Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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constituaient chaque instant, lintgralit de ldifice, et chaque segment progressait dans un mouvement, qui dvoilait la suite dune oeuvre originale et phmre. Ctait comme un gigantesque carrousel, un kalidoscope gant, anim autour de trente - trois uvres artistiques des plus accomplies. Leffet tait sidrant. Du fait quaucune uvre ne sadressait aux mmes sens, que dune race lautre, les sens recevaient les effets dune faon diffrente, chacun tait mme dimaginer ce que pouvait donner sur lautre, le dferlement de ce qui tait, pour un terrien, lquivalent dun ocan de couleur, de volume, de lumire, de texture, dodeur, de chaleur Les sens de chaque tre vivant qui pntrait sous le Dme, taient assaillis par un spectacle ininterrompu prpar par les meilleurs artistes de lensemble des mondes connus Cette oeuvre tait la quintessence de lart la puissance trente-trois. Chaque race donnait cet exercice, une importance que le temps navait jamais dmentie. Les efforts ncessits par la production dun tel difice, taient le contrepoint de limportance des dcisions qui se prenaient ici. La magnificence du Dme tait le gage de la stabilit politique de la confdration. A chaque sance du conseil, une foule de plusieurs millions dindividus se pressait autour du cercle central. Ils avaient brav lattente ncessaire pour avoir le droit de pntrer dans le Dme. Moins pour assister aux prises de dcision qui concernaient lunivers tout entier, que pour lespace dun instant, tre le spectateur bat du plus grand spectacle qui pouvait s'offrir aux sens des cratures vivant dans lunivers. Le reste de la plante tait intgralement consacre la gestion administrative. Prendre les dcisions relevait de la chambre de la confdration galactique, les appliquer et les rendre oprationnelles, tait la raison mme de lexistence de Rotnart. Un corps dlite tait recrut dans toute la galaxie, pour constituer le bras excutant de la structure politique. Ce corps de fonctionnaire galactique, tait soumis des rgles de fonctionnement draconiennes, mais aucun poste, dans toute la galaxie, ne jouissait de plus de prestige que ceux quoccupaient les fonctionnaires de Rotnart. A cet gard, la plante tait un vrai paradis, qui constituait la premire des rcompenses attribues aux mritants laurats du concours de Rotnart. Cest pourquoi Schilver et Rodburg sattendaient ce que les reprsentants terriens, soient eux aussi hbergs sur la plante. Si elle tait assez grande pour recevoir Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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les huit milliards dindividus qui composaient llite de la voie lacte, elle pouvait aussi abriter lintgralit des trois cent trente - trois reprsentants officiels ! Pourquoi avait-on relgu les terriens sur un satellite annexe ? Et surtout, comment se faisait-il que ceux-ci lacceptent ? Cest en se posant ces questions, que Schilver amena Mackoy en vol atmosphrique, et entreprit de se laisser guider par la balise qui devait le conduire vers laire datterrissage idoine. La premire des choses qui frappa Schilver, ctait que latmosphre de Cloptin tait exactement la mme que celle de la Terre. Tous les paramtres qui dfinissaient lenvironnement gazeux du satellite, taient rigoureusement identiques ceux qui identifiaient latmosphre terrienne. Cela ne pouvait pas tre leffet du hasard. Le nombre de variables prises en compte tait trop important, pour quil y ait statistiquement une chance pour que ce fait soit naturel. De plus, la diffrence structurelle de la plante Terre et du satellite Cloptin, tait trop marque pour que la similitude tienne du hasard. Compte tenu de la gravit naturelle qui devait rgner la surface du satellite, lamnagement de ce gros rocher avait d coter une fortune. Latmosphre de Cloptin, non seulement supportait la comparaison avec celle de la Terre, mais en tait la rplique exacte. Les promoteurs de ce rsultat, devaient avoir investi des fortunes, pour recrer artificiellement sur ce petit morceau dtoile mort, les caractristiques physiques de la Terre. A vue de nez, Cloptin devait tre gros comme la lune terrestre, et vu du ciel, il avait le mme aspect que leur plante natale. Les proportions de bleus, de jaunes et de rouges rappelaient la Terre sans quil soit possible de reconnatre les contours des continents originaux. Il sagissait plus dune impression gnrale, que dune ressemblance dlibre. Assurment, ce satellite avait t amnag grands frais, pour quil fournisse des conditions de vie proches de celles auxquelles les terriens taient habitus. Mackoy commena sa descente. Le spectacle tait ahurissant ! Un paysage idyllique dfilait sous les yeux des trappeurs. Plus que la beaut du site en lui-mme, ctait bien sa ressemblance intrinsque avec un paysage terrien, qui gnerait le plus dmotion chez les deux amis. Un fleuve coulait dans une large valle. Les mandres taient irrguliers, et supposaient une topologie particulire et surprenante. Le vaisseau se dirigeait vers une montagne trs boise, qui devenait escarpe en altitude. Mackoy se Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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posa comme une fleur sur une aire datterrissage btie sur un peron rocheux, adoss une falaise impressionnante. Un pan de rocher scarta pour dcouvrir un hangar de bonne taille o un autre vaisseau stellaire tait remis. Schilver avait dj vu ce genre de vaisseau. Celui-l avait visiblement t repens pour correspondre au gabarit humain. Mais lil expert du trappeur, reconnaissait la facture des Sketcesnis. Il tait certain que cet engin avait t conu et fabriqu par le peuple insectode qui avait colonis la galaxie toute entire. Lhistoire des Sketcesnis se confondait avec celle de la voie lacte. Ils revendiquaient dailleurs, avoir t les premiers sillonner les toiles. Seuls les Gridiams auraient pu leur contester cette primaut. Autant ces derniers restaient dans les arcanes de la pense pure, et appliquaient la plus grande discrtion toutes leurs activits ; autant les Sketcesnis tait un peuple industrieux, cherchant sans cesse lexpansion, et qui tentait doccuper toutes les niches conomiques de la galaxie. Cest en ayant le quasi monopole de la construction des vaisseaux stellaires, que les Sketcesnis avaient assis leur autorit dans la voie lacte. Ils avaient su au fil du temps, proposer des vaisseaux dont le prix de revient tait ridicule, compte tenu de la technologie de pointe ncessaire leur construction. Les autres races, qui jusqualors construisaient leur propre flotte, finissaient par se fournir auprs des fabricants Sketcesnis. Lindustrie civile de la construction spatiale, avait fini par disparatre de tous les mondes non contrls par les insectodes. Une fois le march verrouill, les Sketcesnis avaient ngoci leur monopole, pour obtenir le maximum davantages politiques. Cest pourquoi la quasi-totalit des vaisseaux commerciaux sillonnant la galaxie, appartenait aux Sketcesnis. Lactivit commerciale tait assujettie la possession dun transporteur stellaire. Ceux-ci taient construits par les Sketcesnis qui en avait rendu le prix prohibitif. Cest pourquoi ce peuple contrlait virtuellement lconomie galactique, en louant leur flotte de stellaire, aux commerants de toutes races et de toute nature. Lquilibre de cette hgmonie commerciale, rsidait dans le prix de la location pratique par les Sketcesnis, compar au cot quaurait reprsent la reprise de la construction de vaisseaux stellaires. Car la plupart des mondes nutilisaient plus ce secteur de connaissance, que pour maintenir en tat une flotte militaire dissuasive. Seule la Terre, du fait de son isolement, avait su et d, conserver une industrie lie la propulsion sub-luminique. Lactivit concernait la plante toute entire, les Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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cots gnrs par la construction dun vaisseau spatial ntant pas la porte dun individu isol, ou mme dune seule corporation. La survie de la plante dpendait de la capacit des trappeurs, grappiller les matires premires manquantes sur la Terre. De ce fait, les autres chambres professionnelles devaient rpondre aux demandes des technistes, qui taient en charge de la construction des vaisseaux. Ceux-ci devenaient la proprit de la chambre des trappeurs, qui elle-mme, les confiait aux meilleurs lments de sa caste. Sur la Terre, la chambre des technistes tait le dpositaire du savoir - faire qui permettait de construire des vaisseaux stellaires. A part les Sketcesnis, plus personne dans la galaxie ne possdait les connaissances ncessaires pour matriser cette industrie. Schilver et Tosckey staient vu octroyer leur vaisseau respectif, grce aux excellentes performances quils avaient su raliser. Cest pourquoi Schilver apprciait en connaisseur, la valeur de ce petit croiseur de plaisance, qui devait lui seul, coter la valeur dun monde tout entier. En effet, ce vaisseau ntait pas fait pour le commerce, et il navait pas les proportions dun vaisseau pilot par des insectodes. Ctait donc un des rares engins, qui avait t construit par les Sketcesnis, pour tre vendu ou donn un particulier. La grotte se referma sur Mackoy, et Schilver dverrouilla le sas. La porte extrieure souvrit sans quaucun ajustement de pression ne soit ncessaire. La passerelle se dploya automatiquement. Un petit homme grassouillet les attendait en bas. Lhomme tait vtu dune grande robe de couleur marron. Ltoffe paraissait grossire et rigide. Une capuche dissimulait les traits de leur hte. Le seul accessoire de la tenue, tait une ceinture de corde qui enserrait un ventre impressionnant. A leur approche, lhomme rabattit sa capuche sur ses paules, dcouvrant une tte ronde affuble dun nez rendu ridiculement petit, surmont par des lunettes de vue. Schilver et Rodburg, navaient jamais vu quiconque porter des lunettes depuis quil tait devenu si facile de se faire rectifier la vue par ajustement chirurgical. Limpression gnrale donne par cet homme tait pour le moins bizarre. Il semblait sorti dun livre dhistoire. Tout chez lui, paraissait vieux ! Pour lheure, il souriait leur approche, dcouvrant une bouche dont les dents ntaient pas irrprochables Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Bonjour, Messieurs, bienvenus Cloptin, la rsidence permanente des

reprsentants terriens au conseil galactique. Lodeur que dgageait le petit homme tait rpugnante, la main quil tendait aux deux amis tait des plus sales. De prs, Schilver et Rodburg pouvaient avoir une ide prcise, du degr de ngligence dans lequel vivait cet humain, pour en arriver un tel tat de dcrpitude. Ses cheveux, bien que coups courts pour former une couronne sur sa tte, navaient vraisemblablement jamais t lavs. Des crotes couvraient une bonne partie des surfaces de peau visibles, et de petites btes courraient librement sur la surface nue du haut de son crne. Bonjour vous monsieur. Je suis Schilver et voici Rodburg, nous sommes

trappeurs, et nous sommes mandats par le commodore Swann, du directoire, pour tre reus par les reprsentants terriens au conseil, pouvez- vous nous mener eux sil vous plait ? Hi, hi ! Bien sr, bien sr. Nous avons t avertis de votre prochaine visite,

linstant o votre laissez-passer a t activ. Nous vous attendions ! Cela fait si longtemps que nous navons pas eu de visite de compatriotes Nous sommes ravis, ravis Lhomme sautillait sur place en poussant des gloussements de contentement qui dtonnaient avec sa mission protocolaire. Schilver tait sidr en constatant ltat physique et mental de cet missaire. Si on envoyait ce farfelu leur rencontre, cela rendait compte de limportance quon leur prtait. Cot diplomatie, les reprsentants terriens avaient encore beaucoup apprendre, mais vu que la diplomatie tait leur mtier, cela naugurait rien de bon pour lentrevue venir. Comme lhomme goguenard continuait se tortiller dun pied sur lautre, en les dvisageant outrageusement avec un air de satisfaction consomm, Schilver demanda un peu plus rudement : Voudriez-vous nous conduire auprs des reprsentants, ou doit-on rfrer au

commodore que notre mission a chou ? Ha oui ! Trs bien ! Des menaces ! Hi, hi. Oui, oui, suivez-moi, je vous conduis

auprs deux, hi, hi ! Compltement chtarb !

Rodburg avait peu prs rsum la situation. Les deux trappeurs embotrent le pas de leur guide qui trottinait devant eux, et se retournait en ricanant chaque pas. Rodburg Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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commenait par tre tendu. Il regardait dans toutes les directions, sattendant chaque instant tomber dans un pige. Schilver tentait de garder sa lucidit, et se disait que si quelque chose avait d leur arriver, cela aurait eu lieu depuis un moment. Dtends toi Rod ! Je pense quil ne nous arrivera rien, tant que nous naurons pas

rencontr les reprsentants. Profite du paysage, car je ne suis pas sr que tu reverras un jour un truc comme celui-l. En effet, leur guide les entranait dans ce quil tait convenu dappeler, un monde ferique. Ils avaient dans un premier temps, suivi un couloir qui visiblement tait creus dans la montagne. Lintgralit des parois, tait dcore par des sculptures aussi fines que nombreuses. Le temps que le tapis roulant dbouche lair libre, ils avaient compris que la montagne ntait quun cratre vide qui abritait la demeure des habitants du satellite. Il sagissait dun jardin, o chaque lment avait t conu pour tre agrable lil. Au loin, on devinait un palais blanc, magistralement intgr au paysage idyllique. Celui-ci semblait constitu de ce qu'il y avait de plus beau, et de plus raffin sur la Terre. Visiblement, linspiration du dcor tait europenne. Schilver pensait reconnatre le style, dont parlaient les historiens qui dcrivaient la ville abritant le chef de lglise occidentale, autour du dix-huitime sicle avant le contact. Il restait quelques reliques architecturales de la ville de Rome, cet endroit devait ressembler ce qutait cette cit du temps de sa magnificence. Schilver et Rodburg gravirent les marches devant lesquelles le tapis roulant les amena. En passant cot de gigantesques colonnes, ils pntrrent dans ldifice, et suivirent leur guide jusquau milieu du hall, qui lui seul pouvait accueillir un village tout entier. Tout ici, tait grand, beau, et prtait la contemplation, la srnit respectueuse. Voil, on est arriv ! Hi, hi. Les reprsentants vous attendent l-bas, derrire la

porte blanche. Allez-y je vous en prie ! Le petit homme crasseux disparut rapidement dans un couloir annexe. La porte mentionne souvrit doucement. La tension augmenta dun cran pour nos deux amis : Rien ntait normal ! Pas me qui vive, pas de signe de vie. Depuis leur arrive sur Cloptin, ils navaient ctoy que la folie avre du dgnr qui les avait accueillis. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ils avancrent avec circonspection vers le bureau qui leur tait ouvert. Les dimensions de la pice renouaient avec une normalit plus rassurante. Le dcor restait sophistiqu et rutilant. Une grande bibliothque tapissait le fond de la pice, elle tait remplie de ce qui semblait tre des livres en papier. Schilver nen avait vu que des reprsentations, lintrt dun tel amnagement tant compltement dpass. Un grand bureau trnait devant les ranges de livres. Derrire celui-ci, se trouvait deux hommes, debout, de dos, face la bibliothque. Ils taient vtus de la mme robe marron ceinture dune corde, que portait le fou qui les avait accueillis. Au moment o la porte se refermait sur nos deux amis, les hommes se retournrent pour leur faire face. Ils taient rigoureusement identiques ! Plus soigns, ils taient la rplique exacte de lhomme qui les avait accueillis la descente de leur vaisseau. Bonjour vous, messieurs. Nous sommes Dobey, les reprsentants terriens au

conseil galactique. Je suis Saint Franois Dobey et voici Saint Benot Dobey. Ne soyez pas surpris de notre ressemblance. Vous tes sur mon monde, peupl exclusivement par des clones du Saint Dobey originel. Cette entre en matire tait pour le moins surprenante. Toutefois leurs interlocuteurs paraissaient sains desprit. Dans la mesure o ils navaient pas le choix, Schilver prit le parti den apprendre davantage sur le mode de vie de leurs htes. Vous habitez une demeure particulirement soigne, je doute que ce soit le

directoire terrien qui ait financ lachat et lamnagement de votre satellite. En effet, la Terre na rien voir dans tout cela. Pour tre tout fait honnte, nous

navons pas de nouvelles de cette plante depuis prs de cinquante mille ans. Nous savons quelle existe encore, dans la mesure o nous continuons recevoir des convocations aux assembles du conseil galactique :La Tradition, nous impose de reprsenter les intrts de la Terre au conseil. Mis part cela, et ce que nous enseignent les textes sacrs au sujet de notre monde dorigine, je dois vous avouer que ce qui se passe sur votre plante nous importe peu. Cest dailleurs le fondement de lenseignement de la Tradition : Il nous faut nous dtacher de notre monde dorigine, et travailler reconstituer ici, un sanctuaire vou au culte de Saint Dobey. Schilver commenait entrevoir la perversion de la situation. Il commenait galement sentir lnervement de Rodburg, qui ne se sentait pas trs laise au milieu de fous capables de transgresser les lois de la biothique. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Si vous navez pas de nouvelles fraches de la Terre, permettez-moi de vous en

donner quelques unes. Tout dabord, sachez que le clonage est formellement interdit sur notre plante, et que cela constitue un dlit passible de la peine capitale. Cela voudrait dire que nous serions des criminels, si nous tions terriens. Tu

entends cela Benot ? Ne vous inquitez pas, nous ne sommes pas ici pour faire la police Ne vous mprenez pas. Nous vous avons invits venir jusquici par courtoisie,

pousss par la curiosit que constituait la visite de deux missaires terriens. En aucun cas nous ne vous accordons la moindre autorit en ce qui nous concerne. Sachez que nous nhsiterons pas vous tuer, et jeter vos corps aux ordures, linstant mme o vous nous aurez dplu. Schilver plaqua la main sur la poitrine de Rodburg alors que celui-ci allait probablement dcapiter ce beau parleur dun revers de la main. Nous vous remercions de votre hospitalit, et sommes curieux de connatre les

fondements de ce que vous appelez "la tradition". Excellent sujet de conversation ! Je vois que nous avons affaire des

personnalits avises, qui ont tout de suite saisi lessence de lexistence, et quels bienfaits leur sjour ici pouvait leur apporter ! Je vais ici, laisser parler notre ami Benot, qui est un expert du dogme. Personne nest plus mme de vous faire comprendre, comment notre petite communaut, est parvenue laccomplissement ultime. Mais veuillez dabord vous asseoir et vous rafrachir, aprs ce long voyage. Saint Franois invita les deux trappeurs utiliser les chaises qui faisaient face au bureau, alors que lui-mme et son double, sinstallaient sur les fauteuils qui se trouvaient derrire celui-ci. Un autre Dobey apparut, utilisant une porte drobe. Il portait un plateau, sur lequel quatre verres et une bouteille taient poss. Une fois le plateau dpos sur le bureau, Saint Franois congdia le serviteur. Merci Saint Lazare, et veillez ce quon nous drange sous aucun prtexte. Saint

Benot va faire une confrence trs importante, ayant pour sujet lorigine du dogme. Vous pouvez brancher les systmes de diffusion audio, de faon ce que tous les frres puissent en profiter. Saint Benot plissa les yeux derrire ses petites lunettes, rectifia sa position sur son fauteuil et commena raconter. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Il y a cinquante deux mille deux cent ans, Sir Dobey, un terrien occupant une

place de dirigeant sur la plante Terre, fut contact pour la premire fois par le divin. Cela se passait dans une contre appele lAngleterre. La premire rvlation, lui apprit que les terriens allaient bientt tre contacts par les autres peuples galactiques. A ce titre, il tait missionn pour prendre une part active lintgration des terriens dans lorganisation galactique, afin de pouvoir servir au mieux les intrts du bien. Comme la prophtie lannonait, les terriens furent contacts par les extraterrestres pour entrer au conseil galactique. Comme vous le savez srement, il fallut deux cents ans, pour que la Terre remplisse les critres dintgration la confdration. Ce temps fut mis profit par Sir Dobey, pour structurer la mise en place dune organisation capable doeuvrer pour lavnement du divin. Lorsque les terriens intgrrent le conseil galactique, au moins un reprsentant des terriens tait membre de notre glise. Pendant deux mille ans, nous vcmes des heures despoir au service de la voix divine. Lorsque le directoire terrien dcida de rompre ses liens avec la confdration galactique, ce fut un descendant du prophte Dobey, qui pronona le fameux discours de rupture, qui tablit le blocus de la plante Terre, et sa mise lindex de toutes les activits galactiques. A partir de ce moment, la voix du divin se tut, plus aucun conseil ne nous tait donn, signe de sa dsapprobation. Pendant dix sicles pourtant, les partisans de lEglise continurent intriguer, pour que ses membres soient dsigns comme dlgus au conseil. La persvrance paya, puisque la voix du divin rsonna nouveau, et que tout devint alors vident. Le divin nous suggra de ne plus organiser le remplacement des reprsentants terriens au conseil. Il nous apprit o trouver les moyens de construire des units mdicales, qui nous permirent de cloner linfini les reprsentants existants. Cest ainsi que je devins le reprsentant vie des terriens au conseil galactique. Un monde nous tait offert pour que nous nous reposions linfini, des efforts que nous avions dploys pendant tout ce temps. Cloptin devint notre sanctuaire, vou limmobilisme et loubli. Les dernires consignes du divin, nous recommandaient de faire en sorte, que plus jamais, les terriens ne soient intresss aux affaires de lunivers. Depuis le dernier message de notre mentor, nous avons fait en sorte, que jamais la voix de la Terre, ne vienne contrecarrer lharmonie politique du conseil galactique. Nous Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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aspirons au repos que nous avons gagn et mrit, en ralisant les directives de la voix originelle Mais comment le divin sadressait-il vous ? Seul llu, peut entrer en contact avec lui par lintermdiaire du globe ! Et ce globe, est-il possible de le voir ? Il est conserv comme une relique, et ne doit pas faire lobjet de convoitise

triviale. Mais je discerne en vous une saine curiosit, et je suis prt vous en montrer une reproduction sacre. Un panneau coulissa, un pan de la bibliothque scarta, pour divulguer une petite pice, au milieu de laquelle un autel tait dress. Un objet sphrique mont sur un pied, trnait sur une toffe rouge. Schilver et Rodburg avaient ferm les yeux au moment o ils avaient reconnu le terminal hypnotique. Schilver rouvrit les yeux, ralisant quils avaient en face deux une rplique de lappareil vritable. Lobjet qui tait lorigine de toute cette folie, tait un dispositif utilis pour prendre le contrle des esprits et qui fonctionnaient sur le principe des influx lectriques. Les trappeurs avaient t en contact avec un de ces appareils, alors quils avaient t capturs par des concurrents dsireux de leur soutirer leurs secrets. Leurs ravisseurs avaient alors sorti ce gadget, obtenu grce un troc, pourtant interdit, avec des extra terrestres. Daprs eux, cet appareil devait tre capable de briser leur rsistance mentale, et de leur faire croire nimporte quoi. Rgl sur les trains dondes crbrales, cet engin tait virtuellement capable dhypnotiser tout individu, dont le systme nerveux tait compos par des cellules qui produisaient des influx lectriques. Le problme pour ces pirates, cest quils lavaient essay en premier sur Rodburg Cela lavait mis dans un tat Pour tre hypnotis, ils avaient t hypnotiss A vie, mme ! A mort plutt, dailleurs Incroyable ! Il y a plus de cinquante mille ans, avant le premier contact, un extra - terrestre avait dj communiqu avec des humains, de faon manipuler la diplomatie venir. Bien sr, aucun terrien de lre confdrale, ne se serait fait avoir par ces conneries, mais un anctre pr galactique, avait pu se laisser abuser par un message correctement tourn. Tout cela avait dbouch, sur un traitement mystique de la situation, et une vritable religion secrte stait construite partir de l ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Restait deux questions rsoudre : Qui avait manipul les terriens ? Et comment quitter Cloptin sans encombres ? Seule la rponse la deuxime question avait de limportance pour le moment. Le problme politique qui consistait savoir, qui avait viol une des lois les plus importantes du conseil galactique, ne lempcherait pas de dormir En effet, seul le conseil galactique, tait autoris prendre contact avec une race ne faisant pas partie de lorganisation confdrale. Cette dcouverte modifiait frocement ce que Schilver savait de lhistoire de lhumanit : Apparemment, les terriens avaient t manipuls depuis une priode, qui prcdait la date de leur intgration lorganisation galactique Cela mritait que lon y rflchisse mais pour lheure, les problmes se prsentaient de manire plus concrte : Il tait vident, que ces hurluberlus ne leur prteraient pas loreille attentive dont ils avaient besoin. Dans la mesure o visiblement, tout avait t fait, pour que la voix des terriens ne soit pas prise en compte au conseil, il y avait peu despoir que les Dobeys, fassent tat de la crainte des terriens, au sujet de lenvahissement de la voie lacte par une race extra galactique Dj que cette ide ntait pas la leur, il allait tre difficile de convaincre ces chancres de limmobilisme, que le salut de la galaxie toute entire, dpendait de la thse dun commodore terrien, tablie sur la base dinformations recueillies par des trappeurs Il fallait gagner du temps. Continuer occuper ces deux imbciles, le temps de trouver une solution pour schapper de ce trou rat. Fabuleux ! Vous tes les dpositaires dune tradition ancestrale, qui guide les

terriens vers la srnit. Schilver aurait dit nimporte quoi pour briser le silence qui stablissait aprs la diatribe de Saint Benot. Nous ne sommes ni guide, ni dpositaire de quoi que ce soit. De quoi parlez

vous ? Nous navons cure des terriens. La voix du divin sest teinte depuis bien longtemps, et nous naspirons plus qu vivre ici, en toute tranquillit. A vrai dire, votre visite est la fois stimulante et significative. Nous devons rompre dfinitivement tout contact avec la Terre. Nous nous en rendons compte, raconter, sexpliquer, fait rejaillir la surface, quelques incohrences qui ne sont pas faciles vivre. Nous naimons pas nous remettre en cause. Vous avoir rencontrs nous confirme dans nos choix ! Nous devons nous couper dfinitivement du monde ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Schilver sentait que le message de leurs interlocuteurs, glissait sur une pente dangereuse A dranger ces fous dans leur dlire, ils risquaient de devenir agressifs, il fallait revenir sur un sujet qui les proccupait directement. Mais vous serez toujours obligs de faire siger deux de vos doubles au conseil,

vous ne pourrez pas totalement vous isoler des affaires du monde ! Ho, vous savez, entretenir des clones parfaitement identiques loriginal, nest

pas chose facile. Pour les deux exemplaires que vous avez devant vous, un bon millier dindividus ont d voir le jour. A la naissance, les rsultats ne sont pas homognes, et certains enfants ne sont pas viables. Dautres doivent tre limins, en fonction des tares irrmdiables dont ils sont affubls. Sur les individus sains et ressemblants, nous devons slectionner ceux qui peuvent rsister au programme dducation trs svre, auquel doivent tre soumis les individus candidats la saintet. Etre Saint nest pas rien, natre Dobey ne suffit pas, il faut travailler dur, de longues annes durant, de faon tre suffisamment performant pour postuler un emploi ncessitant ce statut. Vous avez dj pu remarquer, que les individus qui se chargent des tches subalternes ici, montrent quelques signes de dgnrescence Ceux que lon envoie au conseil, sont des rpliques convaincantes et propres sur elles, mais ce sont des individus dcrbrs, qui seraient incapables dexercer la moindre responsabilit Alors vous voyez, notre rle de reprsentant terrien est devenu le moindre de nos soucis. Nous respectons le dogme, en faisant en sorte dhonorer nos obligations, mais nous sommes convaincus de faire suffisamment defforts. De plus, nous savons que nous nen ferons pas plus dans les sicles venir. Cest la raison pour laquelle cette conversation commence nous fatiguer, Saint Benot et moi. Il savre que nous navons mme pas le temps dcouter la raison pour laquelle vous tes venus jusqu nous Veuillez sortir dici, et vous mettre la disposition des gens qui seront chargs de vous raccompagner. Je vous rappelle quaucune arme ne peut fonct Le Saint homme neut pas le temps de finir sa phrase, Rodburg lavait quasiment dcapit du tranchant de la main droite, tandis que son poing gauche fracassait le visage de Saint Benot. Amen ! Connard ! Aucune arme nergie, cest sr ! Mais comment tu vas

arrter ma boite gifle, hein ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc


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Bien ! Tu as rsolu un des mes problmes ! Je ne savais pas trop quel moment

on allait tre oblig de faire a ! Au moins, la question ne se pose plus ! Tu as toujours eu trop tendance te poser des questions, toi ! Sors ton flingue !

Parce que tu vas devoir ten servir. Une arme de ces gugusses va dbouler ici ! Apparemment, ils ne connaissent plus que les armes faisceaux, vu que leur systme de scurit est bas sur le blocage de la circulation de lnergie. Seules leurs armes spcialement syntonises peuvent encore fonctionner, mais ton pistolet charges explosives doit pouvoir encore faire des merveilles. Quel flingue ? Andouille ! Je te rappelle quon est dans le systme de Rotnart,

personne na le droit de porter darme. Jallais pas mamener ici avec mon revolver la ceinture Dj, ils entendaient le bruit dune cavalcade qui se rapprochait deux. Dans la pice de lautel, vite !

Schilver appuya sur la commande qui actionnait le pan de bibliothque, juste avant de se jeter dans louverture qui commenait se refermer. Il bnissait son sens de lobservation qui lobligeait tout noter, en toutes circonstances. Il avait remarqu le geste imperceptible quavait fait Saint Franois, pour actionner la commande douverture. Quelques clairs de laser passrent dans lembrasure de la porte, juste avant que celle-ci ne se referme. Il tait temps ! Tu as raison ! Et maintenant, quest ce quon fait ? La porte ne tiendra pas

longtemps. Ils vont nous tirer comme des lapins coincs dans un trou ! Ouvre cette damne porte, quon puisse au moins leur rentrer dans le lard. Cool mec ! Ce palais ressemble sy mprendre la basilique Saint Pierre de

Rome, je suis sr que la ressemblance t pousse trs loin, ce qui nous permettra de sortir dici Quest ce que tu racontes ? La basile de quoi ! Il sagit dun difice trs ancien, vou au culte dun dieu oubli depuis trs

longtemps. Rome tait la capitale de cette religion. A cette poque, construire une batisse aussi rutilante que celle-ci, relevait dun tour de force considrable, ce qui en faisait une uvre dart majeur. Mais surtout, le got du secret de lpoque faisait que chaque pice, tait en relation avec un rseau de passages secrets. Je suis sr que ce Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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palais est truff, lui aussi, de couloir dissimuls, et de passages discrets. Cherche des interstices dans le mur qui pourraient cacher une porte. Bon sang ! Plus jamais je ne me moquerai du temps que tu passes sur la machine

apprendre. Qui sintresse larchitecture mdivale part toi ? Ce nest pas une question darchitecture, cest une question de Culture, mais je

nai pas le temps de texpliquer L ! Je crois que jai trouv. Dans la pnombre de la pice, les doigts de Schilver avaient trouv sur le mur, une minuscule ligne rgulire qui sparait deux morceaux de boiserie. Linterstice courait jusqu une sculpture qui descendait jusquau sol. Il pouvait sagir dune porte Recule ! Je vais faire sauter cette porte.

Ils se rfugirent derrire lautel. Schilver sortit de sa botte droite, un petit tube quil brancha sur les rserves de pte explosive quil portait aux avant bras. Bon ! Ce nest pas mon flingue, mais a fera bien laffaire !

Un faisceau dnergie venait de percer la porte de la bibliothque, les assaillants ne tarderaient pas dcouper une issue, pour investir la petite pice o staient rfugis nos amis. Schilver tira une boulette de pte qui explosa dans un tonnerre assourdissant. La moiti du pan de mur avait disparu. Un cratre vertical de trois mtres de diamtre entourait une ouverture rectangulaire qui semblait senfoncer dans le noir. Taurais pas pu faire plus discret ? Demanda Rodburg, qui mergeait des

dcombres amasss autour deux. Lexplosion avait projet violemment les deux compres contre le mur oppos. Sans la protection de lautel qui avait t rduit en bouillie, et sans le bouclier diridium de Rodburg, ils auraient t dchiquets Je voudrais ty voir toi ! Comment veux-tu que je contrle ce tube jecteur de

nase avec ma connexion neuronique de dernire gnration ! Je ne peux mme pas avoir accs au retardateur dexplosion Quant au dosage de quantit de pte, il va me falloir quelques tirs pour rgler tout a Heureusement que tavais conserv ta matraque ! Allez ! Go ! Faut pas rester l ! Schilver et Rodburg nhsitrent pas emprunter le tunnel qui souvrait devant eux. Au bout de dix mtres la pnombre tait totale. Ils continurent davancer le plus rapidement possible, en restant en contact avec les parois. Le couloir slargissant, ils progressrent de front en se tenant par une main, chacun gardant lautre en contact avec Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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une paroi. Bientt leurs mains cessrent dtre en contact avec les murs : Ils taient visiblement une intersection, car il tait exclu que le couloir slargisse subitement de la sorte. Bon ! Soit on reste ensemble, et on choisit un des murs, soit on se spare pour

suivre chacun une direction. Comment fera-t-on pour se retrouver, si lun de nous trouve une sortie ? Ecoute Rod, mon implant de communication ne peut plus fonctionner, vu quil

utilise des fonctions de Mackoy, qui ont t inhibes par les systmes de scurit de Rotnart. Si on trouve quelque chose, on utilisera le signal vibreur contenu dans nos vtements. Au moins, on saura que lautre a trouv une sortie. La prochaine fois, faudra quon pense squiper de petites radios autonomes hertziennes, cest vraiment trop bte de se trouver la merci des systmes de scurit bass sur les changes nergtiques. Ce quon fera plus tard, je men contre fiche ! Comment fait- on pour se

retrouver si lun de nous appelle ? Tu as la main sur un mur ? A partir de ce carrefour, on suit toujours la mme

paroi. En cas dappel, il faut repartir dici. Cela veut dire quil faut compter les changements de direction, pour tre capable de revenir exactement ce carrefour. De l, on pourra retrouver le chemin que lautre a suivi, O.K ? O.K ! Quoique avancer dans cette obscurit, ce nest pas le pied !

Schilver pouvait presque sentir la peur de son ami. Il trouvait tonnant quun garon dou dune telle force, soit effray par le fait de devoir avancer dans le noir complet Rodburg lcha la main de son ami. Il regretta aussitt ce geste, et dut se retenir de se jeter dans la direction probable o se trouvait Schilver. Il se reprit, se concentra sur sa respiration pour se calmer Il avait la main sur un mur. Il se raccrochait ce fait. Il devait se convaincre que ce mur allait le conduire lextrieur, la lumire, au salut. Il avana dans les tnbres, pendant une priode qui lui parut incroyablement longue. Rodburg aurait prfr se mesurer un coliphorynthe, plutt quaffronter cette preuve. Il avait le sang glac dune peur irraisonne. Tant que Schilver avait t l, il tait parvenu matriser sa panique. Il avait cach Schilver, combien langoisse du noir tait forte chez lui. Impossible dexpliquer cette phobie, qui pour lheure le terrorisait : Il fallait quil fasse une pause. Il sadossa au mur et chercha calmer sa respiration. Il Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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manquait dair, il transpirait grosses gouttes, il reconnaissait la crise dangoisse, sans vraiment pouvoir lendiguer. Il glissa le long de la paroi, en proie un dgot de luimme presque aussi aigu que la peur qui le terrassait. Il tenta davancer en rampant, il se rappela quil devait rester en contact avec la paroi. Il chercha fbrilement retrouver le mur. Son angoisse avait maintenant un objet : Il tait terrifi lide de ne pas retrouver la paroi. Il se mit debout, et commena avancer rapidement ttons, les bras tendus devant lui. Il changeait de direction chaque pas, son souffle devint rauque, et son allure de plus en plus rapide. Il se mit courir de plus en plus rapidement, en haletant comme un possd. Il finit par heurter violement un mur. Le choc ltendit par terre, mais eut le mrite de stopper net la crise de panique. Encore tourdi, le contact du mur le rassura suffisamment pour lui faire retrouver un peu de lucidit. Il sentit le sang dgouliner sur son visage. Il avait du sacrement sarranger Pour lheure, le plus inquitant, ctait quil tait dsormais compltement perdu. Le mur quil avait retrouv, ntait assurment pas celui quil avait quitt. La seule chose qui simposait son esprit, ctait que sil bougeait, il senfoncerait encore plus dans linconnu. Il se laissa aller contre le coin form par le sol et le mur, retrouva naturellement une position ftale, et se laissa dvorer par les fantasmes que gnrait son angoisse de lobscurit De son ct, Schilver marchait dun bon pas, tout en gardant dune main, le contact avec la paroi. Pourtant, un malaise sournois le tenaillait. Dabord, il y avait cette sensation davoir abandonn Rodburg. Il navait pas pu voir son visage, au moment o ils staient spars, pourtant, Schilver avait senti le malaise que ressentait son ami lide de partir seul dans lobscurit. Cela ne lui tait pas venu lesprit sur le moment, mais dsormais, il tait sr que quelque chose ne tournait pas rond avec Rodburg. De plus, il commenait douter de lefficacit de son ide. Cela faisait plus de trente minutes quil marchait, et lobscurit tait toujours aussi dense. Aucun angle droit ntait venu briser lunit du mur quil suivait. Il tait sr de se trouver sous la montagne. Il navait senti aucune dclinaison du sol. En traversant le cratre, il aurait d finir par ressortir sur le flanc extrieur de la montagne Quelles dimensions exactes pouvait avoir ce cratre ? Il apparaissait vident maintenant, quil navait pas des dimensions uniformes. Il devait tre beaucoup plus large du ct ou tait difi le palais, car le tunnel quils avaient travers laller, tait beaucoup moins long. Il y avait aussi Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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cette odeur doucetre de pourriture noble. Pas vritablement dsagrable, mais tellement prsente quelle en devenait curante. Schilver doutait. Ce ntait pas un tat desprit dans lequel il pouvait rester : Il tenta une exprience. Il urina contre le mur, et constata que le liquide une fois sur le sol, scoulait plutt du ct vers lequel il allait. Il avait en fait descendu pendant plus dune demie heure. Il pouvait se trouver nimporte o lintrieur du satellite. Linfrastructure de Cloptin devait ncessiter dnormes quantits dnergie, et une machinerie capable de reconstituer un cosystme viable, cela ne pouvait pas passer inaperu ! De plus, la quantit dhommes, ncessaire pour assurer la maintenance et lentretien de lensemble, devait forcement dpasser les cent mille personnes, o taient ils ? A la surface de ce satellite de la taille de la lune terrestre, rien ntait visible. En tout cas, ils navaient rien repr en le survolant, si ce nest lextraordinaire soin, avec lequel ce monde avait t agenc. Il avait bien fallu penser loger et nourrir tous ces gens qui travaillaient pour entretenir ce fabuleux jardin ! Il y avait forcement en sous-sol, une vie plus exubrante qu la surface. O tait la vie ? O tait lagitation, o taient-ils donc ? Cela faisait plus dune heure quils staient chapps de la bibliothque, et personne ne semblait tre leur poursuite, aucun bruit, aucune lumire, aucun signe de poursuite Schilver dcida daller prospecter autour de lui, pour avoir une ide de la configuration des lieux. Il quitta son pull quil laissa ses pieds. Il se redressa dos la paroi, et entreprit de marcher grands pas, droit devant lui. Il ntait pas facile de se forcer faire des pas denviron un mtre, cause de la peur omniprsente de se cogner dans un obstacle. Au bout de dix pas, il navait rien rencontr, il fit demi tour, et revint vers le mur. Il retrouva son pull assez facilement en suivant la paroi : Il navait driv que dun mtre. Il recommena la manuvre, en marchant pendant vingt pas. Puis trente, et ainsi de suite. Alors quil revenait des quatre-vingts pas, il faillit se croire perdu. Il ne retrouvait plus son pull, alors quil avait fait cinquante pas contre la paroi, dans un sens, puis cent dans lautre. Comme il tait impossible quil ait driv de plus de cinquante mtres en en parcourant quatre-vingts, il tait vident que son pull avait t dplac Il devenait difficile pour Schilver davoir une rflexion logique et pertinente, tant le contexte de la pnombre tait oppressant. Cette pense le ramena Rodburg, et Schilver sut cet instant, quil devait imprativement venir en aide son ami. Ctait comme une perception de Kimrad. Une sorte de communication desprit esprit. Jamais Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Rodburg navait t initi aux techniques de fusion Kimrad, pourtant, Schilver venait de sentir distinctement le dsarroi de son ami, et son pathtique appel laide. En un instant, Schilver savait que son ami allait mourir sous peu, sil ne le retrouvait pas rapidement. Il toucha le contact qui actionnait le vibreur dappel des trappeurs. Ctait un systme archaque, qui utilisait une frquence particulire des ondes radios. Tous les vtements de trappeur taient quips de rcepteurs vibrants, qui se dclenchaient sils se trouvaient moins de cinquante kilomtres de lmission du signal. Le but ntait surtout pas de demander Rodburg de le rejoindre, mais de lui donner la force dattendre l o il tait. Le signal tait analogique, mais Rodburg connaissait lantique code du morse. Schilver sappliqua pour frapper le message suivant son ami : Les squences de traits et de points disaient : Tiens bon ! Reste o tu es, je viens te chercher ! La premire des choses faire, ctait de retrouver son pull, si son hypothse se confirmait, cela voulait dire quil ntait pas seul dans le noir. Il se trouvait peu prs lendroit o son pull devait tre. Il scarta de la paroi de trois pas, et revint quatre pattes vers le mur. En se dplaant chaque aller-retour dun pas sur le ct, Schilver esprait ratisser suffisamment despace, pour retrouver son vtement. Il se rendit compte tout de suite, qu deux mtres du bord, la texture du sol changeait. Debout, il ny avait pas fait attention, mais l, les mains par terre, ctait vident. Le grain tait diffrent, et visiblement, il y a avait de la matire vgtale mle au sable. On aurait dit comme une surface de culture. Il cessa de chercher son pull, et se mit gratter le sol, il dcouvrit bientt sous ses doigts, des tubercules qui navaient rien de minral. Il en dgagea un, lexamina du toucher. Cela ressemblait un champignon sans pied, la forme et la consistance en faisait quelque chose dapptissant, lodeur tait engageante. Schilver en croqua un morceau quil trouva savoureux. Au moins, il ne mourrait pas de faim ! Il se trouvait donc dans une gigantesque champignonnire ! Son pull avait forcement t trouv par quelquun qui lavait dplac, mais cela navait provoqu aucun dclenchement dalerte. Les dimensions de la salle devaient se mesurer en hectares Il navait pas russi en toucher les bords Il devenait vident quil ntait pas seul ici. Dans la mesure o la dcouverte de son vtement navait pas dclench dalarme, cela pouvait vouloir dire quapparemment, ceux qui frquentaient cet endroit navaient pas les mmes proccupations que ceux qui habitaient le palais. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Si ce lieu tait frquent, il devenait urgent de savoir quelles issues utilisaient les visiteurs. Pour cela, il n y avait pas trente - six solutions, il devait capturer un de ces tres de la nuit. Schilver se coucha contre le sol, mit tous ses sens en alerte. Il sentit la bouffe dangoisse de Rodburg, celle-ci paraissait moins violente, plus sourde, mais tout aussi fatale que tout lheure. Schilver sentait quil fallait faire au plus vite. Il carta les sensations qui provenaient de son ami, et se mit lcoute des sons, des vibrations, des odeurs quil pouvait saisir. Il sentit un courant dair un peu plus frais, la sensation avait t fugace, mais il y avait bien eu un lger frmissement arien. Schilver se concentra, il perut une vibration sourde, comme un poids qui tombait au loin sur le sol. Puis plus rien. Schilver tendait tous ses sens pour percevoir quelque chose. Au bout de quelques minutes, il sentit distinctement que lon grattait le sol une dizaine de mtres de lui. Le bruit sloignait. Schilver tenta de suivre le grattement tnu, au risque de se perdre dans la caverne. Il russit entendre le grattement plus distinctement. Celui-ci sarrtait, et reprenait intervalles rguliers. A chaque squence, Schilver parvenait se rapprocher un peu plus. Dsormais, il russissait entendre le dplacement du cueilleur de champignon. Il ne faisait plus aucun doute, que ltre qui tait l, avait pour mission de ramasser les tubercules. Au bruit, lodeur, Schilver suivit le fantme et sen rapprochait chaque instant. Au bout dune demi- douzaine de pauses, suivies de dplacements furtifs, Schilver tait sr de se trouver porte du ramasseur. Il bondit et heurta tout de suite un corps massif que son lan renversa. Pas une plainte ne parvint de son adversaire, il se jeta nanmoins sur lui, ce qui lui permit de constater quil se battait avec un tre humain. Ctait bien une tte, que son bras enserrait. Schilver tait allong de tout son long, sur ce qui semblait tre un corps humain. Lhomme tait face contre terre, le bras de Schilver pass autour de son cou, tait en train de ltrangler. Bizarrement, il noffrait aucune rsistance. Ctait peine si Schilver sentait sa respiration sacclrer, alors quil tait en train dempcher lair de rentrer dans sa gorge. Il desserra son treinte, pensant que son adversaire avait compris quil tait sa merci. Tu vas tre bien sage, et me conduire la sortie ! Compris ?

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Aucune rponse ne fit cho sa question. Linconnu ne bronchait pas. Il tait impossible de lire les motions sur le visage de lindividu dans la mesure o le noir tait toujours aussi profond. Je vais te lcher, tu vas te retourner sur le dos, et je garderai toujours une main

sur ton paule. Si tu cherches tchapper, je te tue. Compris ? Pas de raction. Schilver commenait croire que son adversaire tait sourd et muet, tellement il tait silencieux. Il relcha son treinte. Dans un premier temps, lautre ne bougea pas. Puis lentement, il sassit, et sembla rechercher quelque chose par terre avec ses mains. Laisse tes mains tranquilles ! Si tu cherches une arme, sache que je serai toujours

le plus rapide. Schilver saisit lautre dune main, et le souleva pour lcarter de la zone o il se trouvait. Il semblait que linconnu portait la mme robe capuche, que les autres habitants de Cloptin quil avait vus jusqu' prsent. Un doute envahit Schilver, il passa la main sur le visage de lhomme quil tenait sa merci, et reconnut au toucher, les traits grassouillets des Dobeys. Celui-ci ne parlait pas, et semblait fig dans une lthargie aractive. Le trappeur dnoua la corde qui servait de ceinture Dobey. Il lui lia solidement les pieds avec les mains. Son prisonnier nmit aucun son. Mme lorsque Schilver lui dcocha un coup de pied pour le faire ragir, lautre resta inerte, sans mme pousser de plainte. Lattacher ne lui avait servi rien. Visiblement, Il pouvait lui taper dessus indfiniment sans rien en tirer Tout en tranant son prisonnier derrire lui, il entreprit de retrouver ce que lautre cherchait un instant auparavant. Il finit par tomber sur un panier dosier, moiti rempli des champignons qutait venu ramasser le muet. Bizarrement, celui-ci sagita lorsquil tomba sur le panier. Peut tre voyait-il un peu dans le noir, mais plus probablement, avait-il reconnu lodeur de la nourriture concentre dans le panier. Ctait la premire fois que limbcile avait une raction. Schilver ne tergiversa pas trs longtemps. Il avait besoin que son prisonnier laide. Celui-ci navait vraisemblablement quune chose en tte : Remplir son panier. Il ne restait plus Schilver, qu remettre en service le ramasseur, et laider remplir son panier, en esprant quensuite, celui-ci le mne une sortie. Il attacha son poignet celui de Dobey, et sappliqua gratter la terre pour remplir le panier le plus rapidement possible. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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13 Coliphorynthe.

Rodburg sursauta lorsque son blouson vibra. Terrifi par la surprise dans un premier temps, Rodburg se ressaisit quelque peu, et se rappela que cet appel le reliait son ami. Il ne se sentait pas capable de bouger, ne serait-ce que dun centimtre, mais il comprit rapidement, que ce contact navait pas pour objet de le mettre en route. Il sagissait dun message en morse ! Rodburg sentit une chaleur rconfortante lui monter des entrailles. Schilver savait quil tait en difficult, et lui envoyait un peu de courage pour tenir : Bon tu es te chercher . Dans ces moments, Rodburg se maudissait de ne pas tre aussi assidu aux tudes que Schilver. Il stait mme moqu, lorsque ses camarades lavaient oblig apprendre le morse. Il avait trouv a dun ridicule... Ses efforts avaient t dans ce domaine, la hauteur de sa motivation. Le morse ne le motivait pas, alors le morse ne faisait pas partie de lui. Il en restait l. Comme il navait rien de particulier faire, sinon oublier son angoisse, et attendre son ami. Rodburg se surprit rflchir sur le rapport quil avait avec la connaissance en gnral Il savait quil avait la fois raison et tort ! Raison de donner la priorit ce quil tait intrinsquement. Tort de ne pas tre en mesure de souvrir des connaissances qui lui taient trangres. Toutes ces choses que Schilver connaissait, quoi cela pouvait-il lui servir ? Pourtant Rodburg le savait, pour lavoir ctoy pendant des annes, Schilver ntait pas un poseur ! Pas une seule de ses connaissances, ntait extrieure lui-mme. Tout ce quil savait avait un sens pour lui. Rodburg sentait bien que la solution tait proche. Parce quelles avaient un sens pour lui, Schilver tait capable dassimiler un tas de donnes. Celles-ci prenaient une place particulire dans son esprit, justement parce quelles entraient en relation avec tout ce qui composait sa personnalit. Si le savoir avait un sens, alors il gnerait de la motivation pour lemmagasiner. Si la motivation tait l, alors lintgration des connaissances, dbouchait sur de nouvelles capacits, ces capacits devenaient des comptences, et changeait lindividu qui devenait quelquun de meilleur. Je suis ce que je sais , disait quelque fois Schilver Rodburg commenait comprendre le sens de cette formule, laquelle il navait pas Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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accord dimportance. Ce nest pas une question darchitecture, cest une question de culture se souvenait Rodburg. La culture de Schilver cest ce quil tait. Rodburg aussi se prenait mettre les choses en relation Lui aussi, il tait ce qutait sa culture, mais elle tait diffrente de celle de Schilver. Pas meilleure, ni pire. Diffrente ! Pour Rodburg, la motivation pour donner du sens une abstraction, tait une ide inaccessible. Le dsir, a ctait palpable ! Ce que Rodburg voulait, il lobtenait. Ce ntait pas une question de facult faire des efforts Chacun avait ses mthodes, chacun avait sa personnalit. Il semblait mme Rodburg, que ctait cette diversit qui gnrait la richesse et la pertinence de leur association. Cest sur cette ide de respect et de tendresse envers ses amis, que Rodburg se laissait aller une demi - somnolence. Il sen remettait Schilver pour le sortir de l. Il faisait la paix, avec lide de mettre son sort entre les mains de quelquun dautre que lui-mme. Accepter son impuissance, sa dfaillance, et esprer laide dun tiers, ntait pas chose facile pour Rodburg. Pourtant, la tendresse quil ressentait pour Schilver, lui permettait peu peu de sen remettre son ami. Schilver sentit que son prisonnier se relevait, il mit la main sur le panier que Dobey avait saisi, et constata que celui-ci tait presque plein. Dj, lautre lentranait sa suite en tirant sur sa laisse, comme si Schilver navait pas t l. Visiblement, la seule chose qui importait cet abruti, ctait de rapporter le plus vite possible son panier plein. Schilver faillit entrer en collision avec Dobey, lorsque celui-ci sarrta face au mur. Schilver pestait contre cette obscurit qui lempchait de comprendre ce qui se passait. La corde se tendit, les secousses faillirent entamer les poignets de Schilver. Le ramasseur de champignon ne cherchait pas senfuir : Schilver comprit quil avait besoin de sa ceinture. Il la rendit son prisonnier, tout en le tenant fermement par sa robe. Schilver devinait que Dobey se servait de sa ceinture pour arrimer le panier sur son dos. Il sentit lautre passer la corde sur ses paules, aprs en avoir attach les extrmits lanse du panier. Dobey se mit ensuite face au mur, et Schilver sentit quil levait les bras. Il leva les bras avec lui, et attrapa le barreau infrieur dune chelle mtallique, qui coulissa vers le bas alors quils tiraient dessus. Un dclic les avertit que lchelle tait en place. Dobey commena monter, suivi de prs par Schilver, qui jurait Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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entre ses dents, pour navoir pas mieux explor toute la surface du mur. Il imaginait que beaucoup de ces chelles rtractiles, devaient se trouver intervalles rguliers le long du mur. Il sentit son prisonnier sengager dans une niche creuse dans la paroi. Enfin, il distingua un changement de contraste lorsquune porte souvrit, et que Dobey sengagea dans ce qui paraissait tre une pice obscure. Lchelle finissait par un portique qui donnait sur une petite plateforme. Une porte souvrait au fond de lalcve. Pour la premire fois depuis des heures, les rtines de Schilver dtectaient une once de lumire. Il suivit Dobey le long dun couloir, dont il commenait deviner les formes. Ils dbouchrent dans une grande pice o rgnait la pnombre. Plusieurs couloirs arrivaient ici, certains devaient probablement mener dautres accs de limmense champignonnire. Au centre de la pice, une vingtaine de fauteuils taient disposs sur deux ranges, dos dos. Dobey alla tout droit vers une niche dans laquelle il mit son panier. Schilver suivit Dobey de prs, afin de distinguer ce qui se passait. Il sagissait en fait dun monte- charge. Le panier monta avec le plateau, et redescendit bientt. Dobey se saisit du panier, et sempressa de rcuprer ce qui avait remplac les champignons au fond du panier. Fbrilement, Dobey prit place sur un fauteuil, Schilver le vit ouvrir une petite bote, et porter les mains sa bouche. Pour la premire fois, Dobey se tourna vers lui, et parut enfin avoir conscience de sa prsence. Il sembla mme Schilver quil souriait avant de sombrer dans un sommeil profond, le panier sur les genoux. Visiblement, les pilules quil avait avales, taient la rcompense pour sa rcolte de champignons. Aveugles, muets et drogus, les Dobeys ramasseurs semblaient passer leur vie dans cet univers de nuit. Un autre Dobey venait de dboucher sans bruit dun autre couloir, lui aussi dposa son panier dans le monte- charge, et rcupra sa dose de drogue. Il ne tarda pas rejoindre son double sur un fauteuil voisin. Pourquoi ce noir ? Pourquoi les chelles rtractables ? Schilver savait bien quil ne trouverait pas ici les rponses ses questions. Il devait trouver un moyen de passer au niveau suprieur, l o allaient les champignons. Rflchir, avait calm Rodburg, il tait maintenant capable de matriser la crise de panique qui lavait clou au sol. Il savait par ailleurs, que Schilver le cherchait. Il navait aucune ide du chemin quil avait parcouru. Il tait vritablement perdu. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Schilver lui avait transmis la consigne de ne pas bouger. Il navait donc aucune raison de faire le contraire. Pourtant, linaction renforait son sentiment de perdition. Avec sa lucidit, il reprenait lusage de ses moyens particulirement dvelopps. Sa peur tait dailleurs probablement lie ses extraordinaires facults sensorielles. Ne plus rien voir, entendre et sentir, lavait fait disjoncter. Rien dtonnant pour quelquun dont le systme nerveux central tait organis autour des facults corporelles, plutt quautour de celles de lesprit. Personne ne connaissait exactement la teneur exacte des modifications gntiques effectues sur lui, mais Rodburg savait quil tait un Etre organique avant dtre un Etre pensant. Il restait un Humain, mais plutt dans laction que dans la rflexion. Il shabituait peu peu au vide sensoriel qui lentourait. Il tait comme dans une bote de coton, o toutes les sensations taient touffes. Pourtant, force de concentration, en projetant au del de lui-mme, ses formidables capacits perceptives, Rodburg commenait sentir quelques imperceptibles variations. Il se leva, tendit les bras et scarta un peu de la paroi. Lair tait compltement immobile, pourtant, il avait senti une odeur, qui maintenant ntait plus perceptible Il se dplaa encore, et retrouva la fragrance tnue qui avait veill ses narines. Il dtectait les molcules qui stagnaient dans lair ambiant, cest pourquoi il tait oblig de se dplacer pour retrouver la trace de lodeur quil avait saisie. Lodeur quil avait cru reconnatre, il la connaissait bien, cela avait de quoi lui faire dresser les cheveux sur la tte Il lui semblait avoir senti celle des excrments dun coliphorynthe. Ironiquement, il pensait que lobjet de sa panique aurait pu tre la confrontation avec ce genre danimal. Or, le fait dtre confront ce cauchemar ambulant, leffrayait moins prsent quil avait rcupr son calme. Il avait enfin une bonne raison davoir peur. Son effroi avait maintenant un objet : Le fauve le plus dangereux de la cration : Le coliphorynthe. Oui ! Il saisissait maintenant clairement, la saveur spcifique que tous les trappeurs apprenaient reconnatre. Il ne tarda pas retrouver ltron en cause. Il en reconnut les contours au toucher, la consistance, en crasant la matire sous ses doigts. Il y avait moins de vingt- quatre heures que lanimal tait pass par ici. Rodburg reconstruisait un univers, travers les quelques sensations que son environnement lui apportait. Il se nourrissait des informations que voulaient bien percevoir ses capteurs sensoriels. Il sentait les champignons pousser prs de lui, les Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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vibrations, lodeur, lhygromtrie, tout concourait laider reconstituer son environnement. Bizarrement, le danger que reprsentait la prsence du coliphorynthe, le dopait dune faon bien plus efficace que nimporte quelle thrapie. Un courant dair imperceptible passa sur sa main gauche. Il reconstitua lorigine du dplacement dair, et se mit lcoute des vibrations du sol. Il perut clairement le poids dun corps sur le sol, puis le dplacement beaucoup moins perceptible de quelquun qui cherchait passer inaperu. Rodburg jugeait que lhomme devait se trouver une centaine de mtres de lui. Le dplacement dair initial, venait galement de lui apporter une autre odeur : Celle du coliphorynthe. En se basant sur lcart de perception, Rodburg jugea que le monstre devait se trouver derrire lhomme qui se dplaait, environ deux fois plus loin. Comment chapper un coliphorynthe ? Rodburg se trouvait confront un problme que personne navait jamais rsolu. Schilver fit le vide en lui, et essaya de se concentrer sur le bourdonnement sourd quil sentait, depuis quil avait quitt la champignonnire pour suivre le Dobey dans cette partie du tunnel. Une machinerie fonctionnait non loin dici ! Il devait absolument trouver le moyen de se guider dans le noir, pour retrouver Rodburg. Il suivit le couloir le plus large, et il ne tarda pas constater avec plaisir, que lobscurit tait de moins en moins paisse. Apres avoir dpass un virage, le couloir dbouchait dans une pice claire normalement. Il sagissait dune sorte de salle de contrle, quipe de consoles et dcrans. Un Dobey tait assis devant un pupitre, totalement absorb par la surveillance des crans. Schilver ne prit pas le temps de la rflexion, il se glissa dans la pice, linsu de lhomme derrire son bureau. Lautre porte daccs au local tait quipe dun loquet mcanique quil verrouilla. Avec la lumire, Schilver retrouvait lusage de ses yeux, ses rflexes retrouvaient leur acuit. Il saisit son arme, et sapprochant de lhomme par derrire, il posa le canon rudimentaire contre sa nuque. Il y a pas mal de choses que je veux savoir, soit tu peux me les apprendre, soit tu

es muet comme lautre carpe, et je nai plus qu me dbarrasser de toi Je sais qui vous tes. On a tous t avertis par transcom de ce qui sest pass au

palais, vous tes les meurtriers des Saints Franois et Benot ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ouais ! Tu sais donc que je nhsiterais pas une seconde te descendre, si tu

essaies de me jouer un tour. Tu vas dabord me dire pourquoi tes copains ne nous ont pas suivis dans les souterrains ! Les champignonnires sont infectes par les coliphorynthes, vous ne croyez

quand mme pas, que les gardes allaient vous suivre dans ce guet-apens ? Si les souterrains sont envahis par les bestioles, pourquoi continuez- vous

exploiter les champignonnires ? Depuis que la voix sest tue, nous ne recevons plus aucune aide de lextrieur. Il

a fallu trouver des ressources pour se nourrir et importer les denres essentielles. Le champignon qui pousse naturellement ici, est trs pris sur Rotnart. Il est la fois la base de notre nourriture, et notre monnaie dchange pour commercer avec nos fournisseurs. Les sous-sols de Cloptin sont idals pour cette culture, le seul problme, cest quune colonie de coliphorynthe habitait les souterrains avant notre venue. Apparemment les champignons font partie de leur rgime alimentaire. Certains disent dailleurs, que cest grce aux champignons quils entretiennent leur pouvoir hypnotique. Il a fallu que lon sadapte pour exploiter les cultures sans trop de risque. Jai un ami en bas. Tu vas allumer la lumire, et je vais descendre le chercher ! Vous navez pas compris ? Seul le noir le plus total, permet dinhiber les

capacits particulires du coliphorynthe. Dans ces conditions, il redevient un fauve "normal", il ne lui reste plus que louie et lodorat pour traquer ses proies. Cest la raison pour laquelle nous envoyons des Dobeys dgnrs cueillir les champignons. Ils ont vcu dans labsence de sollicitations auditives et visuelles, ils sont virtuellement invisibles dans le noir. Ils ont lhabitude de se reprer pour retrouver facilement les chelles rtractables que les coliphorynthes sont incapables dutiliser. Les coliphorynthes vivent ici, car il ny a que dans cet environnement quils se supportent entre eux. Nous avons dcouvert que les hallucinations quils sont capables de provoquer, passent en fait par les vibrations de la lumire. Des ondes particulires semblent mises par leurs huit paires dyeux, et sont captes par toutes les formes organiques sensibles la lumire. Cest grce cela quils ont la rputation qui est la leur ! Dans le noir complet, nos ramasseurs arrivent le plus souvent leur chapper, et rapporter leur panier au collecteur. Un panier, un peu de paradis artificiel, cest la rgle, et le systme satisfait tout le monde. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Schilver commenait mieux comprendre pourquoi le mot coliphorynthe tait synonyme de terreur. Son aspect physique ntait jamais dcrit de la mme faon : Ctait tantt un monstre, tout en dent et en griffe, tantt une araigne tte humaine Bref, les histoires les plus horribles circulaient propos de cet animal de lgende. Ce qui tait sr, ctait que celui qui se trouvait en prsence dun coliphorynthe, nen sortait jamais indemne. La terreur restait inscrite de manire indlbile dans son esprit. Cet animal transpirait la peur, et faisait prendre corps aux fantasmes les plus dlirants de ceux qui devenaient la cible de ses ondes hypnotiques. Le coliphorynthe tuait pour manger, mais il jouait longtemps avec ses proies, comme sil prenait un certain plaisir manipuler les terreurs de ceux qui avaient le malheur de croiser sa route. Rodburg se tapit o il tait, il se coucha sur le sol et senfona le plus profondment quil put, dans la couche meuble de la champignonnire. Il esprait ainsi dissimuler au mieux son odeur. Il cessa tout mouvement, et se tendit tout entier vers ce qui se passait devant lui. Il reconstituait la scne qui devait se drouler une centaine de mtres. Lodeur des champignons tait quelque peu diffrente, quelquun devait les dterrer. Oui ! Compte tenu de lodeur, des sons, de la progression sporadique de lhomme, celui-ci devait tre en train de les ramasser. Rodburg ne pouvait pas rester couch ! Il se redressa en position accroupie, prt bondir. Il avana vers le ramasseur, au moment o celui-ci se dplaait galement. Rodburg saisit un mouvement qui avait suivi celui du ramasseur : Le coliphorynthe se rapprochait lui aussi du cueilleur. A lide de se retrouver face un coliphorynthe, Rodburg se sentait rempli dmotions vivifiantes. Il naurait pas su faire le tri entre la peur, lexaltation de la chasse, la vengeance de tous ceux qui avaient t terroriss par cette bestiole. Il ne se sentait ni proie, ni chasseur. Il tait juste lui-mme, qui devait vaincre ce fauve pour continuer vivre. Lide de la fuite ne lui tait mme pas venue lesprit. Rodburg sentit la bte se ramasser pour bondir. Le sol tait griff profondment pour prendre un appui solide. Lhomme avait galement entendu les grattements imperceptibles. Trop tard ! Un dplacement dair, le fauve avait bondi. Rodburg entendit le choc. Il estima trois cents kilos, le poids du coliphorynthe. Lair sortit brutalement des poumons de lhomme en faisant un bruit caractristique de pneu crev. Pas un cri. Lhomme semblait ne pas se dfendre. Dans lintervalle, Rodburg avait Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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profit de lagitation soudaine, et il avait russi se rapprocher de la scne, une distance quil estima de vingt mtres. Cest alors que Rodburg commena voir briller un petit point rouge. Celui-ci vira au jaune en devenant plus lumineux. Il y avait maintenant suffisamment de lumire pour que Rodburg voie la face du monstre : Mis part les canines qui dpassaient quelque peu, la gueule de la bte pouvait ressembler un museau de cheval dcharn. Les Yeux taient repartis sur ce museau, une paire derrire lautre, jusquau sommet du crne. Il semblait que lanimal ne soit fait que dos, tant la matire de sa tte tait lisse et blanche. Le champ lumineux slargissait partir dune petite boule pendue au bout dune excroissance en forme de V que lanimal portait sous la mchoire. Rodburg commena distinguer la forme du coliphorynthe. La tte osseuse de cheval, crnele de huit paires dyeux, tait monte sur un corps de quadrupde, plus large lavant qu larrire. Lallure gnrale tait celle dun bouledogue, taill dans de los et du muscle. Le Halo de lumire qui manait de la protubrance que portait lanimal, finit par clairer le visage de celui qui tait coinc par lnorme patte qui le clouait au sol. Le cri qui dchira alors le silence, glaa le sang de Rodburg. Il vit nettement la gueule du monstre souvrir dans un rictus qui pouvait tre du contentement, alors que tous les yeux de lanimal staient mis briller dun clat particulier. Rodburg commenait comprendre que la souffrance de la proie ntait pas physique, mais empruntait dautres chemins. Le coliphorynthe semblait prendre un plaisir particulier leffroi de sa victime qui se tortillait sur place, incapable dchapper aux griffes qui taient plantes dans son torse. Lintensit de la lumire qui manait du monstre baissait quelque fois, pour mieux blouir dans un clat, le visage du supplici qui hurlait alors de plus belle. Le cri surprit Schilver. Aucun bruit navait pntr ce monde de silence depuis quil y tait entr. Tiens ! Ca y est ! Il y en a un qui sest fait prendre ! Cela arrive de temps en

temps, cest invitable ! Bordel ! Mais tu vas allumer les lumires bon sang ! Y a pas de lumire ! Cest le seul moyen dchapper aux ondes hypnotiques du

coliphorynthe ! Il possde sous la mchoire, un organe capable de gnrer un peu de clart, cest tout ! Cest comme cela quil peut terrifier ceux quil attrape ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Cen tait trop ! Dun coup sur la nuque, Schilver assomma le contrleur dcrans, et entreprit de faire le chemin lenvers pour retourner dans la champignonnire. Il tait bien dcid retrouver Rodburg avant quun coliphorynthe ny parvienne. Il tait arm, et dans le noir, tait insensible aux ondes visuelles tlpathiques. Rodburg sentait la colre monter en lui. A chaque fois que les hurlements de lhomme dchirait la nuit, il tait tent de se jeter contre lanimal pour le tuer de ses dents. Il se fora se calmer et tenta dchafauder un plan. Lobscurit tait la fois un avantage et un inconvnient. Il localisait facilement la bte grce au halo qui lui entourait la tte, mais ctait cette mme lumire qui donnait au coliphorynthe la possibilit de lui inspirer ses plus grandes frayeurs. Lanimal semblait se lasser des cris de sa proie, la lumire produite par son appendice brilla plus intensment, les cris de lhomme redoublrent. Rodburg choisitce moment pour agir. Il courut toutes jambes vers le monstre en labordant par derrire, de faon tre le moins possible dans son champ de vision. Il prit son appel, et sleva au dessus de lanimal en excutant un salto. Il retomba vers lanimal, la matraque la main, et lui assena un terrible coup, alourdi par tout le poids de sa course. Rodburg avait vis le sommet du crne, occup par la plus grosse paire dyeux. Il eut limpression de cogner sur du mtal. La secousse lui remonta le long du bras. Il neut pas le temps de toucher le sol, lnorme patte du coliphorynthe le faucha en lair, et lenvoya voler sur plus de vingt mtres. Rodburg eut juste le temps de dployer son bouclier et de sen protger, alors quil venait scraser contre la paroi de la grotte. Lobscurit totale tait revenue, la bte chargeait laveugle, en suivant intuitivement la trajectoire quil avait suivie. Rodburg eut juste le temps de rouler sur lui-mme. Il vita la charge du monstre qui entra en collision avec la roche dans un fracas assourdissant. Visiblement, la peau du coliphorynthe tait plus rsistante que le rocher Daprs ce quil entendait, Rodburg supposait que lanimal tait en train de fouiller lamas de dbris qui restait du mur, lendroit ou il lavait percut. Un morceau de pierre de la taille dune brouette, retomba dix centimtres de la tte de Rodburg. Puis plus rien ! Le monstre devait tre lcoute, lafft dun indice qui lui aurait indiqu la direction vers laquelle se jeter. Rodburg retint son souffle et commena se dplacer dans le Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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silence le plus total. Il passa sa main sur ses ctes Son armure, tisse en fil diridium, avait t fendue sur vingt centimtres. Les griffes de la bestiole ntaient pas en sucre ! Il sen voulait davoir nglig la vitesse de lanimal. Lacclration de la pesanteur navait pas suffit surprendre la bte. Il devait sen remettre ses rflexes exceptionnels sil voulait prendre lanimal par surprise. Pour lheure, il estimait que le coliphorynthe tait sa gauche, environ sept mtres. Il savait que lanimal ne sattendait pas tre attaqu. Aucun coliphorynthe navait jamais eu essuyer lassaut de quiconque. Rodburg assura la matraque dans sa main et fona. Il frappa une jambe, anticipa le coup de patte que cela dclencha, en sautant par dessus le corps de lanimal. Dsormais, le cou tait vulnrable. Rodburg lana sa botte de toutes ses forces. Il esprait toucher une partie qui paraissait ne pas tre recouverte par la carapace indestructible. Une plainte sourde confirma que le coup avait port. Rodburg dtendit son poing qui devait toucher la bte en pleine face, dans la mesure o le coup de botte allait lui faire brusquement tourner la tte vers lui. Rodburg sentit distinctement ses os craquer, alors que son poing entrait en contact avec la mchoire du coliphorynthe. La surprise et la douleur lui firent prendre un instant de retard sur lesquive suivante. Le coup de patte le toucha en bout de course, et lenvoya rouler plus loin sur le sol. Le coliphorynthe se ruait sur lui, trop content davoir pu le localiser. Selon sa technique, la bestiole allait se jeter sur lui, pour lcraser de son poids et le bloquer au sol. Le dos cal par terre, Rodburg attendit le choc en pliant les jambes au-dessus de lui. Rodburg accompagna les trois cents kilos qui venaient de peser sur ses jambes, il fit passer la bte au dessus de lui en profitant de llan, attrapa ce quil put avec sa main valide, et projeta lanimal le plus loin possible dun coup de rein fantastique. Rodburg avait battu le record de pousse avec les jambes un de ses muscles claqua Il enregistra le cri de lanimal, et le fracas provoqu par sa chute contre le mur. Il se dplaa dune vingtaine de mtres, de faon ne pas tre repr immdiatement : il avait besoin dun peu de repos. Dun autre ct, il lui semblait bien, que ce quil avait saisi pour faire basculer le monstre au dessus de lui, ctait cet appendice en forme de V qui finissait par la boule avec laquelle son adversaire produisait de la lumire. Rodburg tait sr que ce morceau de chair avait craqu dans la prise, et il lui semblait bien, que ctait cette blessure qui mettait le coliphorynthe dans tous ses tats. La bte se rua plusieurs fois dans des directions diffrentes, faisant exploser la roche chaque fois quelle atteignait une paroi. Le Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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silence ntait plus de rigueur, et les grognements rageurs tmoignaient de la fureur du monstre. Un hurlement de rage et de frustration finit par mettre fin son agitation. Rodburg commena apercevoir le scintillement rouge de la boule du coliphorynthe. La lueur devint jaune, et Rodburg devina la tte en forme de cheval. La boule pendait lamentablement au bout de son support en V, dont une branche tait brise. Du coup, la lueur semblait une amorce pendue au bout dune canne pche. La lumire devenait de plus en plus clatante. A prsent, Rodburg pouvait voir que lorbite dun des yeux les plus gros, avait t casse, et que lil correspondant, noccupait plus la cavit o il aurait d se trouver. Signe que son premier coup de matraque avait quand mme port Il comprenait prsent la stratgie de lanimal : Celui-ci renonait la discrtion, il esprait clairer suffisamment les environs pour reprer sa proie de visu, et pouvoir lachever. Apparemment, cet animal tait dabord un visuel, et la pnombre commenait lui peser. Rodburg rflchit rapidement : Il ne pouvait pas courir, du fait de sa dchirure musculaire la cuisse. Il avait la main broye davoir frapp la mchoire du monstre, et il sentait le sang couler de son estafilade au cot. Nulle part o se cacher. Sa situation ntait pas reluisante. Pourtant il avana au milieu de la grotte et dfia la bte de la voix : Il fallait en finir au plus vite ! Viens ty frotter, gros toutou ! Tu vas aimer !

Le coliphorynthe fut sur lui en deux enjambes. La bte dgageait une telle impression de puissance, que mme Rodburg tait impressionn. Elle bougeait quasiment aussi vite que lui. Il vita la premire charge, et parvint sauter sur le dos de lanimal. Il sentit contre ses cuisses la carapace compltement insensible aux coups. Cramponn de la main droite aux poils blancs qui formaient comme une crinire, Rodburg frappait de sa matraque la tte lendroit o la dernire paire dyeux simplantait. Les clats dos volrent, la bte se tordait dans tous les sens, tel point que Rodburg lcha prise. Rodburg jura contre ses blessures la main et la cuisse, qui lavaient empches de tenir sa position. Dj, le monstre tait sur lui. Rodburg neut le temps de faire aucun geste, les griffes de lanimal lui pntrrent le ventre, et le clourent au sol, exactement comme lavait t le Dobey tout lheure. Avant de mourir, Rodburg allait tre confront ses angoisses les plus profondes. Il sentait le coliphorynthe jouer avec lui. Il constata avec un certain plaisir quil ne restait plus que trois yeux lanimal sur les seize du dpart. Il avait bien failli Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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russir Ces yeux taient maintenant rivs dans les siens, Rodburg savait que le monstre se rjouissait de lattaque hypnotique quil allait lui faire subir. Au moment o Schilver descendait de lchelle qui le ramenait sur le sol de la champignonnire, les cris montrent dans un crescendo, puis sarrtrent brusquement. Schilver distingua des bruits confus de lutte qui lui indiqurent la direction prendre. Un terrible bruit dexplosion, suivit dun effroyable fracas, lui permit de prendre le pas de course, tant il devint facile de se diriger vers le bruit. Schilver distinguait nettement les chos du combat que devait mener son ami. Il entendit nettement les hurlements de rage du coliphorynthe, et il entendit distinctement le dfi que son ami lanait au monstre : - Viens ty frotter, gros toutou ! Tu vas aimer ! . Il devait lui rester quatre cents mtres. Il acclra lallure, mais perdit le sens de la prudence. Il se cogna violemment la paroi, et failli perdre connaissance. Il lui semblait quune lueur venait du prochain virage. Il se releva et se mit courir vers la lumire, larme prte au bout du bras. Rodburg tomba dans un trou noir, au fond duquel il sattendait tre confront sa plus grande phobie. Il savait quil allait tre surpris par ce qui lui faisait le plus peur. Etre soumis cette certitude, tait dj en soi une preuve : La peur davoir peur tait difficile supporter ! Le rve qui nen tait pas un, le conduisit une porte quil savait ne pas devoir ouvrir. Lobjet de ses angoisses tait tapi derrire, ctait une certitude. Hlas, le besoin imprieux douvrir la porte tait irrpressible. Rodburg se sentit oblig de poser la main sur la poigne et de lactionner. Ce quil dcouvrit derrire, le terrifia autant que cela le dgota. Un autre lui-mme lattendait avec un sourire narquois. Rodburg ne se supportait pas ! Il ne supporta pas non plus lpreuve. Le fait de dcouvrir que son ennemi intime lui tait aussi proche, le bouleversa un tel point, que cela le fit ragir dans la ralit. Tout son corps se rebella contre cette vision qui lui tait impose. Il ne pouvait accepter lide de se har lui-mme ! Un sursaut dnergie incomparable, lui permit de saisir avec sa main valide la petite boule qui brillait au dessus de lui. Il glissa son pied encore mobile sous le corps qui lcrasait, et poussa de toutes ses forces. Le coliphorynthe, qui ne sattendait pas cette raction, alla rouler un peu plus loin. La petite boule brillait maintenant dans la main de Rodburg. Le monstre Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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se tordait de douleur, alors que Schilver dbouchait du dernier virage pour tomber nez nez sur la scne. Celui-ci ne prit pas de gants, il tira sur la bte intervalles rguliers, chaque explosion faisant reculer lanimal dune demi- douzaine de mtres. Il fallait que Schilver parvienne tirer, peu prt au moment o lexplosion prcdente se dclenchait, car le monstre se trouvait dsormais trop loin de la zone claire par la petite boule que tenait encore Rodburg. Lorsque le coliphorynthe fut repouss une centaine de mtres, il tira une charge qui explosa dans un tonnerre assourdissant. Le tunnel seffondra sur lui-mme. Tu crois quil a survcu lexplosion ? Demanda Schilver. Ca mtonnerait. Rpondit Rodburg en regardant la petite boule quil tenait

encore, steindre doucement. Lorsque la petite lueur steignit compltement, le noir sembla devenir encore plus opaque. Les yeux staient habitus la lumire tnue que produisait le coliphorynthe, et le retour de lobscurit totale les dcontenana quelque peu. On nest pas sorti de lauberge pour retrouver la sortie ! Retour la case

dpart ! Le noir commence vraiment me donner le bourdon ! Rodburg trouvait les ressources pour plaisanter, malgr les graves blessures dont il souffrait. Attends, a va aller beaucoup plus vite maintenant, il suffit de trouver un Dobey

ramasseur de champignon et de le suivre jusqu une chelle Bien ! Si cest un ramasseur que tu cherches, il doit y en avoir un pas loin. Celui

quavait chop le coliphorynthe tait juste esquint. Il doit traner quelque part : avec le ventre amoch, il a pas pu aller bien loin En se concentrant comme ils lavaient fait prcdemment, les deux amis ne tardrent pas mettre la main sur le Dobey. Celui-ci avait rcupr son panier, et avait entrepris de le remplir consciencieusement. Compltement tar ! Il saigne pire quun buf, et la seule chose qui semble

compter pour lui cest de remplir ce foutu panier ! Il faut laider, cest le seul moyen dacclrer les choses. Tant que le panier ne

sera pas plein, il ne dcollera pas dici. Effectivement ds que le panier fut plein, lhomme se mit en marche. Ils arrivrent la paroi. Schilver gardait un contact physique avec le ramasseur. Il sentit celui-ci lever les bras, mais leffort fut trop important et lhomme seffondra. Schilver Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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tenta de le relever, mais il dut rapidement se rendre lvidence : Le ramasseur avait dfinitivement cess de respirer. Le trappeur prleva un large morceau de tissu sur la robe du Dobey devenue inutile. Avec celui-ci, Schilver banda la blessure de Rodburg. Elle avait beaucoup saign, mais lhmorragie semblait contenue par la bande improvise. Il fallait malgr tout, faire au plus vite. A ttons, Schilver retrouva lchelle, et aida Rodburg atteindre la niche qui donnait sur le couloir. Ils ne perdirent pas de temps, et retrouvrent facilement la chambre de contrle. Le Dobey que Schilver avait assomm ntait plus l ! Schilver se maudit de navoir pas abattu cet ennemi potentiel. Assurment, lalerte tait maintenant donne, et ils nallaient pas tarder avoir de la visite. Bon ! Sil le fallait, ils se fraieraient un chemin jusqu leur vaisseau sur un tapis de cadavres ! Sils voulaient la bagarre, ils allaient lavoir ! Ils empruntrent le couloir sur lequel donnait lunique issue du bureau de contrle. Schilver tait inquiet, dans ce couloir, ils taient vraiment vulnrables, il esprait que leurs assaillants nallaient pas choisir ce moment pour attaquer. Ils dbouchrent dans une salle plus importante, dont lamnagement tait plus moderne. Des armes taient pendues des rteliers. Les deux amis se servirent, trop contents davoir entre les mains des armes nergies, syntonises pour chapper au contrle inhibiteur. Visiblement, cette salle tait un sas entre le monde souterrain des champignonnires, et le jardin idyllique de Cloptin. Le soleil se dversait par deux grandes fentres, il ne faisait pas de doute, que derrire la grande porte battante au fond de la salle, ctait lextrieur qui leur tendait les bras. Schilver glissa la tte par la porte entrebille. Il faillit crier de stupeur. Une foule de plusieurs milliers de personnes tait rassemble devant le btiment. Les Dobeys taient partout ! Jusquo le regard pouvait porter, on ne voyait que des Dobeys. A croire que la totalit de la population de Cloptin stait donn rendez vous devant ces portes ! Une rumeur naquit dans la foule. Un mouvement densemble commena branler la masse compacte des gens rassembls ici. Schilver ne savait pas quoi faire. Il se voyait mal tirer dans la foule pour se frayer un passage jusqu leur vaisseau. De plus, beaucoup de personnes taient armes, montrer de lhostilit ne semblait pas tre la solution. Rodburg rendit le regard interrogateur que Schilver lui lanait. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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On na qu leur demander de partir ? . Rodburg savana et cria : Laisser

nous passer ! Le premier qui se met en travers de notre chemin, je lui fais subir le sort du coliphorynthe ! Pour donner du corps sa menace, Rodburg exhibait le morceau de chair en forme de boule, quil avait arrach au maxillaire le la bte. Dans un ensemble parfait, chaque personne poussa un cri de surprise, teint de respect et de soumission. La foule se prosterna devant les deux hommes. Une litanie commena monter des rangs. La voix, la voix, . Schilver fit le rapprochement entre le terminal hypnotique quils avaient entrevu dans la bibliothque, et la petite boule dont se servait le coliphorynthe pour hypnotiser ses proies. En effet, il y avait une vraie similitude, qui navait pas saut aux yeux de Schilver de prime abord. Apparemment, le peuple qui avait conu le gadget hypnotiseur, avait pris pour modle lorgane du coliphorynthe. Visiblement la foule voyait en Rodburg, celui qui avait vaincu lobjet de leur idoltrie, et chacun reportait sur lui, son trop plein de mysticisme. Ce qui tait sr, cest que la crainte du coliphorynthe tait telle, que les Dobeys acceptaient de sacrifier une bonne quantit des leurs, pour cultiver la champignonnire. En tuant une de ces bestioles, Rodburg bousculait les ides reues De plus, prive de leurs chefs, la totalit de la population se laissait guider par les superstitions et les croyances les plus stupides, partir du moment o cela servait leurs gots prioritaires. Visiblement, aucune des personnes prsentes navait envie de faire la guerre aux deux terriens. Il fallait juste que le problme disparaisse le plus rapidement possible En comprenant tout cela, Schilver entrana Rodburg vers le hangar vaisseaux. La foule scartait devant eux, trop contente que lissue de la crise soit si facilement trouve. Ils traversrent les jardins, retrouvrent le tapis roulant, qui assurait la liaison jusqu la grotte o tait remis Mackoy. Personne ne sinterposa pour empcher le dcollage. La paroi de la grotte souvrit ds que les trappeurs furent monts dans leur vaisseau. Avant de dcoller, Schilver jeta un regard appuy sur lautre vaisseau qui occupait le hangar. Il reconnut clairement lorigine de lengin. Une fois en lair, il sloignrent rapidement du satellite. Et maintenant, quest ce quon fait ? Demanda Rodburg.

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Plus question que nos reprsentants plaident notre cause au conseil. La voie

diplomatique na plus aucune chance daboutir. Je suis mme pas loin de penser que les Sketcesnis sont pour quelque chose dans le dsastre de notre politique galactique Ouais ! Ben, la politique galactique terrienne, tu sais ce que je lui dst pour le

moment ?... Je te rappelle que daprs Swann, Tosckey est probablement prisonnier dun peuple qui menace la voie lacte. Cest quoi la solution daprs toi ? Il faut quon appelle Swann. Jai besoin de faire le point avec lui. En attendant,

va te soigner dans lunit mdicale embarque, a te permettra de tenir le coup, le temps darriver sur Terre.

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14-Sketcesnis

Le Ka-arque Husb fit claquer ses mandibules et exhala une violente odeur dattaque. Le Korque qui lui faisait face, ne put sempcher de fermer une de ses paires dyeux, ce qui le confina dans son statut de sujet, face son suprieur suprme. Le Korque venait dapporter son suzerain, un rapport sur les activits rcentes, dtectes sur le satellite Cloptin. Il aurait aim se trouver nimporte o ailleurs, plutt que daffronter la mauvaise humeur de son roi. Visiblement, les nouvelles quil apportait ntaient pas bonnes. Bien que son statut de Korque le place juste en dessous du Kaarque, le Neiterhc ne se faisait pas trop dillusions sur son avenir, sil prenait lenvie son roi de le croquer sur place. La communication passa du mode olfactif au mode sonore, ce qui rassura quelque peu le subalterne. La civilisation Sketcesnis tait hautement hirarchise et symbolique. Les odeurs renvoyaient les protagonistes leur condition ethnique et raciale. Lutilisation du son, signifiait que les interlocuteurs se plaaient sur un plan protocolaire. Bon sang ! Ces terriens ne peuvent donc pas se tenir tranquilles ! Que sest il

pass exactement sur le satellite o nous avions cantonn leurs reprsentants ? Votre grandeur, je vous rappelle que vous aviez demand que lon considre

avec attention, tout vnement ayant un rapport avec les terriens. Dans un premier temps, un vaisseau terrien a dpos un plan de vol autoris pour Rotnart. Il savre quil sagissait dun laissez-passer officiel du gouvernement terrien, pour une entrevue avec leurs reprsentants au conseil galactique. Qui taient les missaires du gouvernement terrien, autoriss rencontrer les

Dobeys ? Nous nous sommes renseigns, et le vaisseau qui a atterri sur Cloptin est

enregistr au nom de Schilver, un trappeur terrien. La rage du Monarque clata ! Evidemment !

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De chaque ct du trne, se tenaient deux humains, tenant chacun une torche qui clairait faiblement la pice. Husb en saisit un avec ses pattes dabdomen, et rompit en deux le corps de lesclave dun coup sec. Lhomme neut mme pas le temps de profrer un seul cri. Un autre robot, sorti de nulle part, se prsenta pour remplacer lunit dtruite par laccs de colre du roi. Les Sketcesnis dtestaient les humains. Leur apparence leur rappelait trop leurs ennemis de toujours, les Gridiams. Ceux-ci avaient pris pour compagnon, pour symbiote disaient-ils, des reprsentants dune race insectode, les Khodills. Ctait une provocation de trop pour les Sketcesnis. Ceux-ci voyaient dans les compagnons des Gridiams, des individus dune race parente, rduits en esclavage. En rpression, ils avaient donn tous leurs robots esclaves, laspect de ceux qui ils vouaient une haine ancestrale. Cela allait mme plus loin. Husb savait grce son formidable rseau dinformateur, quel nom le chancelier Gridiam avait donn son symbiote. "Ka" ! Il avait os lappeler Ka ! Cela sonnait comme une insulte, que le Ka-arque Sketcesnis avait du mal supporter. La civilisation Sketcesnis tait de style monarchique et hirarchise outrance. Chaque race insectode occupait une place dans cette hirarchie, et chaque individu, un rle dans le mcanisme de commandement et de prise de dcision. Le Ka-arque tait le chef suprme, et dsignait son successeur. Pour autant quaucun prtendant au trne nait russi renverser le Ka-arque dsign, car la lutte pour le pouvoir tait impitoyable. Les luttes intestines entretenaient la formidable agressivit des Sketcesnis. Les Korques, puis les Korques, taient les principaux rouages du pouvoir Sketcesnis. Le Ka-arque Husb tait un Malsi, et le Korque qui lui faisait face cet instant, tait un Neiterhc frachement promu. Cest la raison pour laquelle il avait t dsign, pour apporter les nouvelles dsastreuses en provenance de Cloptin. Husb avait maintenu les terriens sous surveillance, comme lui avait recommand son pre, et comme lavait fait aussi son prdcesseur . Cette race avait immdiatement retenu lattention des Sketcesnis, lorsquelle avait t dcouverte cinquante mille ans plus tt. Le monarque de lpoque avait t sensibilis par lextraordinaire vitalit de la population de la Terre. Lintrt suscit par les terriens, dpassa rapidement leur ressemblance avec les Gridiams. En un temps effroyablement court, les terriens parvinrent unifier leur gouvernement lchelle de la plante, et ils sapprtaient Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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conqurir les toiles. Leur dure de vie trs courte, leur fragilit conjoncturelle, en faisaient des concurrents diablement performants. Ce qui tait vritablement sidrant, cest que la course au progrs dans laquelle ils semblaient lancs, renversait tout sur son passage. Les Terriens allaient puiser les ressources de leur plante, pour accder toujours plus de technologie, toujours plus de pouvoir sur les lments, toujours plus despace prospecter. Les Sketcesnis connaissaient bien ce syndrome, puisque ctait exactement ce qui tait arriv leur peuple, trois cent mille ans plus tt A force de laisser libre cours leurs besoins dhgmonie dans tous les domaines, ils avaient fonc dans une impasse. Ils avaient d abandonner leur monde originel pour chercher une nouvelle plante daccueil, alors que leur monde avait cess dtre viable force dtre exploit. A partir de cette poque, lhistoire des Sketcesnis ntait plus que le rcit de cette fuite en avant, qui conciliait le besoin de diriger et de se rpandre dans lunivers, avec le potentiel autodestructeur que recelait cette propension. Le paradoxe tait douloureux admettre pour le chef de la nation Sketcesnis, mais il tait indubitable : Sengager sans contrle dans la recherche de lexpansion territoriale et scientifique, avait failli conduire son peuple lextinction totale. La guerre, lesclavage, la rvolte des faibles et des opprims, la concentration des biens, lexploitation maximum des ressources naturelles, et bien dautres maux encore, taient le pendant, le prix quil fallait payer, pour assouvir le besoin irrpressible de progresser, de conqurir et de toujours tre, ceux qui se placent en tte de lorganisation galactique. A ce titre, les Gridiams avaient apport un certain apaisement aux Sketcesnis. Lorsque ils avaient cr la confdration avec les Gridiams, les Sketcesnis lavaient fait avec lambition de la contrler court terme ; ce quils avaient russi faire au bout de trente millnaires de guerre et dintrigue politique. Les annes qui suivirent furent marques par le chaos de linstabilit . Le moindre chef de guerre Sketcesnis se voyait dans les bottes dun empereur galactique. Rien ne pouvait se rsoudre sans conflit, et les Sketcesnis avaient fini par se scinder en une multitude de rpubliques autonomes, qui comptaient autant de chefs que dindividus. Lanarchie avait permis aux Gridiams de ragir, et de reprendre le contrle des affaires galactiques. Cest ainsi que les Sketcesnis furent cantonns des activits commerciales, o leur formidable temprament pouvait faire des merveilles. Lpuisement de lnergie individuelle et collective dans cette activit, associ un gouvernement de type Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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dictatorial, avait permis aux Sketcesnis de reprendre une place au conseil galactique auprs des autres races. Le fait dtre les plus puissants commerants de la galaxie, suffisait assouvir leur besoin de domination. La dcouverte et ltude des Terriens les renvoyaient leur propre histoire. Le Ka-arque de lpoque en tait sr : Ds que les Terriens auraient intgr la confdration galactique, ils deviendraient des concurrents incontournables, qui viendraient contester leurs monopoles. Il tait certain que sils ny parvenaient pas tout seuls, les Gridiams ne manqueraient pas de leur insuffler lide de venir marcher sur leurs plates- bandes Ctait la raison pour laquelle les Sketcesnis avaient viol la loi confdrale . Ils avaient manipul les terriens. Ils avaient organis une infiltration avant le contact officiel, de faon pouvoir influencer le gouvernement de la Terre, une fois le contact officiel entam. Les Gridiams avaient cru avoir la primeur de la proposition de lintgration de la Terre au sein de la confdration galactique. Il nen tait rien ! Les Sketcesnis les avaient prcds, en risquant un contact prmatur avec cette race non galactique. Ctait une des plus grandes satisfactions des Sketcesnis : avoir pu berner les Gridiams sur leur propre terrain ! Les Sketcesnis avaient fait en sorte que les reprsentants terriens au conseil galactique, soient des pantins obnubils par le conservatisme. La rage expansionniste des terriens se brisant sur les capacits de leurs reprsentants, les habitants de cette plante staient tout bonnement replis sur euxmmes et auto- confins leur vielle Terre. Jamais une manipulation politique navait aboutie un rsultat aussi probant : Des ennemis irrsistibles avaient t ainsi rduits limpuissance la plus totale. Il suffisait pour prenniser ce rsultat, que les choses restent en ltat. En fait, les terriens auraient pu rellement devenir une menace pour les Sketcesnis, il suffisait pour sen convaincre, de se pencher sur les rcits des quelques expditions militaires concernant cette plante. Les terriens sortaient rarement de leur trou, mais lorsquils le faisaient, ils tmoignaient dune efficacit remarquable, qui tait mettre en rapport avec la formidable motivation qui soutenait leurs efforts. Dfendre leur monde dorigine par exemple, tait un but que chaque terrien semblait porter dans ses gnes. La seule activit terrienne, extrieure la plante elle-mme, concernait exclusivement une catgorie bien particulire de leur population, les trappeurs. Ceux-ci ntaient pas nombreux, et pourtant eux seuls, ils taient capables de ravitailler la Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Terre entire, pour ce qui concernait les denres impossibles trouver sur la plante elle-mme. Les vaisseaux des trappeurs, bien que moins sophistiqus que ceux des Sketcesnis, paraissaient toujours plus rapides. Dans tous les cas, chaque fois quun commerant Sketcesnis se trouvait en concurrence avec un terrien, celui-ci prenait lavantage. Ctait rageant, mais ngligeable pour les Sketcesnis, dans la mesure o les trappeurs taient vritablement en petit nombre. Malgr tout, le fait quune partie des marchandises transitant dans la voie lacte, chappe leur contrle, restait intellectuellement insupportable pour les dirigeants Sketcesnis ! Comment les terriens faisait-ils pour trouver des plantes non exploites, dans des coins aussi reculs de la galaxie ? Lactivit des trappeurs terriens tait ressentie comme un chapardage continuel, et elle tait supporte comme telle par le Ka-arque Sketcesnis, qui navait pas la possibilit de la stopper. Le Ka-arque Zhen, illustre prdcesseur de Husb, lavait parfaitement compris et exprim, dans les recommandations quil avait faites son successeur, le pre de Husb. Les terriens taient extrmement dangereux, et dfaut de les affronter directement, les Sketcesnis devaient les contrler. Son rgne avait suffi atteindre cet objectif. Les terriens restaient cantonns leur plante, et ils ntaient plus une menace pour lhgmonie conomique des Sketcesnis. Les recommandations qui se transmettaient de monarque monarque taient claires. Il fallait imprativement garder les terriens sous surveillance, de faon prenniser deux choses : Les terriens ne devaient pas avoir de relation avec les autres races galactiques, et leurs progrs scientifiques devaient tre rigoureusement contrls. Cest pourquoi le Ka-arque gardait un il sur Cloptin, il voulait tre sr que les terriens soient coups des autres races galactiques au sein du conseil. Cest galement la raison pour laquelle, le Kaarque conservait une relation indirecte avec les technistes terriens : cela lui permettait de surveiller, et dans une certaine mesure de contrler lactivit scientifique sur la Terre. En fait, le pr contact avait sem les graines dune plante deux fleurs. Lutilisation du terminal hypnotique avait permis dune part, de noyauter les plus hautes instances politiques, ce qui avait dbouch sur le contrle prenne des reprsentants terriens au conseil galactique ; et dautre part, dinsuffler dans le domaine de la recherche scientifique, un vent de mysticisme qui avait frein considrablement le dveloppement technique de la Terre. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Cest la raison pour laquelle depuis des sicles, le satellite Cloptin tait sous surveillance. De plus, les Sketcesnis staient toujours dbrouills pour tre en contact avec un sanctuaire techniste, de faon suggrer quelques nouveauts scientifiques, en change de limmobilisme de la structure. Alimenter les technistes en nouveauts de deuxime ordre, surveiller les Dobeys, entretenir les sentiments religieux quils avaient su faire natre au dpart, cela avait suffit jusqu prsent pour maintenir la Terre lcart des affaires galactiques. Le Ka-arque reprit son calme, aprs tout, si les reprsentants terriens taient sous surveillance, ctaient pour de bonnes raisons. Ce qui se passait devait arriver un jour. Il ny avait rien dtonnant ce que les trappeurs soient impliqus dans le drapage du plan des Sketcesnis, dans la mesure o ils paraissaient la frange la moins contrlable de la population terrienne. Cela faisait presque sept mille annes, deux gnrations, quun Malsi tait assis sur le trne Sketcesnis. Si Husb voulait quun de ses fils continue ce que son pre avait commenc, il devait apprendre faire taire son impulsivit, et garder son nergie pour la rflexion, afin de rendre laction encore plus efficace. Il invita le Korque continuer : Finissez votre rapport, Korque Ppa. En entendant le Ka-arque prononcer son

nom, et lappeler par son titre, le Neiterhc sentit son anxit disparatre. Les trappeurs ont rencontr les Dobeys, et les ont tus la suite dun court

entretien. Ils se sont ensuite enfuis par les champignonnires, et ont fini par trouver une issue. Navions nous pas lch un couple de coliphorynthes dans ces caves ? Il semble

me rappeler que la prsence de ces monstres, toffait la fable que nous servions ces imbciles Il fallait une entit pour incarner le mal auprs de cette population, et javais dcid que ce fauve jouerait ce rle, en mme temps quil assurerait la scurit du palais. Que sest-il pass ? Il semblerait que les deux trappeurs aient russi tuer le coliphorynthe, votre

grandeur. Puis il se sont chapps et ont probablement mis le cap vers leur plante. Merci Korque, veillez suivre au plus prs ces trappeurs Combien avez-vous

dit quils taient au fait ? Ils sagit de deux individus, votre grandeur Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Merci, veuillez disposer prsent. Le Ka-arque tait malgr tout impressionn ! Comment deux individus aussi

frles que des terriens, avaient-ils russi, sans armes lourdes, venir bout dun coliphorynthe adulte ? En tant que Malsi, Husb avait dj chass la bestiole dans la jungle de sa plante natale. Mais il tait alors entour par un groupe de chasseurs experts, et particulirement bien arms. Mme ainsi, le Ka-arque se souvenait quau cours de ces chasses, de nombreux Malsis avaient trouv la mort Dcidment, les capacits de ces terriens taient particulirement inquitantes. Il fallait absolument tuer le risque dans luf. Ces deux trappeurs devaient disparatre. Il fallait remettre deux autres Dobeys au conseil, et touffer cette histoire, afin quaucun terrien nait de vellits de changement, en ce qui concernait le destin de lhumanit. Husb convint quil lui fallait faire intervenir ses contacts technistes, pour intercepter les deux trublions.

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15-Swann

Pendant que Rodburg se soignait, Schilver appela Swann, qui il fit un rapport dtaill des derniers vnements. Celui-ci couta patiemment le rcit du trappeur, et resta silencieux lorsque Schilver eut fini de parler. Directeur ? Vous mentendez ? Laisser tomber le directeur ! Vous voyez bien quon est laube dune crise bien

plus importante que le respect des convenances Ce que vous mapprenez est terrible ! La frange gouvernementale qui sinquitait de la vacuit de la politique galactique terrienne, tait loin de se douter de ltat de celle ci ! Je sentais intuitivement que les terriens taient trop en retrait des affaires galactiques, mais jtais loin dimaginer que nous navions plus de reprsentants oprationnels sur Rotnart. Il est vrai qu une poque, nous avons choisi de nous retirer des affaires galactiques, mais apparemment certains se sont organiss pour que ne puissions jamais y revenir ! Je peux vous certifier que les reprsentants terriens au conseil ne sont, depuis des

millnaires, que des pantins pantouflards, soucieux de se couper des affaires du monde. Apparemment, seuls les Sketcesnis ont eu des contacts avec eux depuis cette poque. Ce que vous mapprenez sur la faon dont ils ont t manipuls, refouls sur cet

astrode, et confins dans ce mysticisme bat meffraie quelque peu. Dautant plus, que daprs ce que vous me dites, leur dogme est bas sur le fait que depuis le dbut de lre du contact, les terriens ont t manipuls par une race extraterrestre Qui y a-t-il de vrai l dedans ? Mystre ! Pourtant, le terminal hypnotique que vous avez vu, ainsi que le vaisseau Sketcesnis, accrdite la thse du complot extraterrestre. Cest fou de penser que depuis le dbut, les relations terriennes avec les autres peuples galactiques, ont t manipules par une autre race. Si les Sketcesnis ont fait cela, ils ont viol toutes les lois galactiques, qui lgifrent la prise de contact entre la fdration, et une race non adhrente Je vais tenter de prendre contact avec les Gridiams. Ils seront srement intresss dapprendre que leurs ennemis hrditaires se sont mis hors-la-loi, en prenant contact avec les terriens avant le contact officiel, sans laccord du conseil. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Cest bien joli tout a, Swann, mais je vous rappelle que Tosckey est toujours

perdu quelque part. Tout ce qui mimporte, cest le retrouver ! Ma question demeure : Quest ce quon fait ? Je persiste dire que notre meilleure chance, cest davoir loreille du conseil,

afin de prendre des mesures contre ceux qui ont kidnapp votre ami. Il faut les convaincre que toutes les races lactennes sont menaces par dventuels envahisseurs ! Je pense quen mettant les Gridiams dans notre poche avec lhistoire que vous venez de me raconter sur les Sketcesnis, on a de bonnes chances daboutir. Ca ne me plait pas du tout ! Daccord pour contacter le conseil ! a, cest une

bonne ide ! Mais je ne peux pas me contenter de lapproche indirecte que vous proposez, a va mettre un temps infini ! Ecoutez ! Ce nest pas le moment de nous dsolidariser ! Nous devons nous

serrer les coudes. Nous sommes apparemment au cur dun complot intergalactique, et nous venons de dcouvrir que les terriens ont t manipuls depuis toujours par dautres membres de la confdration galactique. Lassociation avec les Gridiams ne me tente pas plus que cela, mais je ne vois vraiment pas quoi faire dautre pour viter la catastrophe qui se prpare Une seconde , directeur ! Toutes vos hypothses sont bases sur le fait que

Tosckey reste introuvable dans la galaxie, mais je vous rappelle que cette information, cest moi qui vous lai donne. Jaimerais avoir lassurance quelle est fiable, jaimerais tre aussi sr que vous, quune attaque extragalactique va se produire. Pour linstant, ce que je veux avant tout, cest rcuprer mon ami, le sort de lunivers mimporte moins. Attendez ! Il y a une chose que lon na pas tente : Cest demander de laide aux

technistes. Sils confirment que votre ami se trouve ailleurs que dans la voie lacte, vous engagez-vous mettre tout en uvre pour organiser la rsistance de la galaxie ? Daccord directeur ! Si vous avez un moyen pour forcer les technistes

soccuper dautres choses que de leurs quations, alors il faut tenter laffaire. Mais sil savre quune invasion extra galactique est imminente, et quil devient ncessaire de contacter le conseil galactique ce sujet, alors je vous prviens : Chacun sa mthode ! Jai bien compris que vous espriez obtenir un prestige certain auprs des Gridiams en les mettant dans la confidence, mais moi, jai un autre plan pour que le conseil mcoute Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Je cherche surtout amliorer le prestige de la Terre. Nous avons trop longtemps

nglig notre rle au sein du conseil galactique. La possibilit de mettre en cause les Sketcesnis dans laffaire dun pr contact illicite, me permettra dobtenir suffisamment de crdit auprs des Gridiams, pour quils prtent attention ma mise en garde au sujet de linvasion venir. Je ne souhaite que redonner lHumain la place qui est la sienne ! En devenant par l mme occasion, la tte de file du futur gouvernement

terrien tes-vous mme de proposer mieux ? Non ! Et franchement, cest le dernier de mes soucis ! Ce que je voudrais savoir,

cest comment vous allez faire pour que les intgristes technistes sintressent notre problme. Tout le monde sait quils ne vivent que pour les chiffres et les abstractions. Ils sont exactement linverse de ce quest un trappeur. Les persuader de nous aider ne va pas tre facile ! Il est vrai que les technistes ne font que ce qui leur plat. Ils ont une place

particulire dans notre hirarchie, mais il y a une chose qui les intresse au plus haut point, cest la communication Kimrad. Je suis certain que lventualit de travailler, sur un couple aussi performant au Kimrad que vous ltes, Tosckey et vous, va nous ouvrir les portes de leurs laboratoires. Nous serons sur Terre dans deux de vos heures, peu prs. Je vous propose de

nous retrouver pied duvre, non loin du centre technique de New York. Bon choix ! Cest le centre technique le plus novateur en terme de publication

scientifique, mais cest aussi le plus ferm ! Vous avez de la chance, ma qualit de directeur ma permis de ctoyer peu prs toutes les sortes dindividus existants sur la plante, et il se trouve que je connais trs bien le Recteur de ce centre. Je pense que je devrais pouvoir obtenir une entrevue avec lui. Il ne reste plus qu esprer que vos dons Kimrad, seront un appt suffisamment intressant pour obtenir leur attention. On se retrouve devant la porte du sanctuaire dans trois heures, a vous va ? O.K. Directeur, devant le centre technique dans trois heures. Termin !

Rodburg reprenait sa place dans le cockpit aprs avoir sommairement soign ses plaies. Le retour sera plus rapide que laller, vu quon est pas oblig de se soumettre au

pilotage guid. Dans deux heures, on sera chez Finch, tu pourras passer dans une Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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armoire hpital pour te refaire une beaut. Jai rendez-vous avec le directeur Swann dans trois heures New York. Quest ce quil te veut, le directeur ? Cest compliqu. Je lui ai parl de ce qui sest pass sur Cloptin. Jai bien senti

quil sattendait un peu ce que les reprsentants terriens nexistent plus. Je peux mme te dire quil nous a probablement envoys sur Rotnart, pour avoir la confirmation que la Terre ntait plus du tout reprsente au conseil galactique. Ce type pense que les terriens devraient prendre une place au sein de la politique galactique. Savoir que nous navons plus de reprsentants Rotnart, lui donne une lgitimit pour bousculer les autorits terriennes. La situation est plus complexe quil ne sy attendait, puisque les reprsentants existent encore, et remplissent leurs obligations reprsentatives, mais ils sont compltement alins par des sicles de clonage. Visiblement, ce sabotage est le rsultat dun complot denvergure. Apparemment, les terriens se font mener par le bout du nez depuis la nuit des temps. Si on dcode ce que nous a rvl Saint Benot, les terriens ont t, de faon prventive, carts des affaires galactiques. Tu te rends compte de ce que tu viens de dire ? Tout a fait ! Visiblement, les Sketcesnis ont intrigu ds le dbut, c'est--dire

avant le contact, pour que nous ne puissions pas prendre part lorganisation de la politique confdrale. Cest fou, mais je crois que le repli de la Terre sur elle-mme, a t orchestr de longue date par des connards qui ne voulaient pas quon mange dans leur soupe ! Ben a tombe bien, puisque leur soupe, on nen veut pas ! Toi ! moi ! la majorit des terriens ! On est n comme cela, on apprend ne

compter que sur nous mmes ! Ds quon est spar de notre mre, nos seules ressources, ce sont nos talents individuels. Cest le destin de la Terre, donc des terriens, de sen sortir seul, de faon autonome, et de navoir de compte rendre personne. Mais certains sont rongs par le fait dtre isols dans lunivers. Regarde le directeur Swann, cest un gars honnte, mais ce quil veut clairement, cest le retour des humains aux affaires galactiques. Tout cela est affaire de point de vue ! Bon, pourquoi on le voit ton directeur ? Tu veux rdiger une confrence sur

lavenir de Homme avec lui, ou tu as des projets plus prcis que tu veux bien partager avec moi ? Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ouais ! Il voulait contacter les Gridiams pour quils nous introduisent au

conseil galactique, puisque nos propres reprsentants en sont incapables. Je pense que cest une solution qui lui ressemble trop. La diplomatie, la politique, le jeu du pouvoir, ce nest pas notre truc, et je refuse de me laisser embarquer dans une voie qui nest pas la mienne. Je te propose quelque chose de beaucoup plus fou, mais tellement plus bandant, que je suis certain de ta rponse : On va prendre le conseil galactique dassaut ! Ben, non dun chien ! Pour un truc fou, l, tu ne peux pas faire mieux ! Ecoute ! Si ces enfoirs dextraterrestres ne veulent pas de nous, on ne va pas les

persuader de faire ami- ami. Il ny a quune solution, cest leur montrer quon peut tre dangereux. Et peut-tre que l, ils nous couteront ! Jai un truc faire avec Swann. Pendant ce temps, tu vas aller la chambre des trappeurs, et tu vas demander la runion dune assemble plnire. Les statuts de notre corporation lautorisent . Je pense que sur notre nom, et en hypothquant notre entreprise, tu pourras convaincre les administrateurs de la corporation de faire ce que je te demande. Tu ne mas toujours pas dit ce que tu magouillais avec Swann ! Il a une ide qui nest pas bte ! Je voudrais avoir la certitude que Tosckey ne se

trouve pas dans la galaxie, et je nai que mes perceptions pour me faire une ide. Il est possible que les technistes possdent les moyens de localiser notre ami avec certitude. a vaut le coup dessayer. Sans Swann, il me serait impossible dapprocher ces intgristes du savoir. O.K ! Dabord Bench, puis New York pour toi, et la chambre des trappeurs pour

moi. a marche. Tout en parlant, Schilver avait calcul leur retour. Le saut fut instantan. Mackoy se retrouva dans latmosphre de la Terre. Je ne vais pas atterrir pour te laisser chez Bench, prpare toi un largage, tu

descends en parachute . Super ! Une descente en parachute avec le ventre moiti ouvert ! a cest une

promenade Tu prfres peut tre les cinq kilomtres de footing quil y a du spacioport jusqu

chez Bench ? Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc


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La rponse tait inutile, du fait de linterdiction stricte dengin motoris la surface de la Terre, lutilisation du parachute tait aussi courant que celui de la bicyclette. Schilver savait bien, que ctait surtout lide dtre seul pendant quelques heures, qui mettait Rodburg de mauvaise humeur. Avoir une mission remplir de manire autonome, ntait pas ce quil prfrait. Schilver savait que Rodburg avait des progrs faire en ce qui concernait sa capacit se passer de ses amis. Ce ntait pas un manque de capacits pour sen sortir tout seul, loin de l. Mais ctait surtout une affaire de motivation, de got personnel. Seul, Rodburg perdait ses repres, il redevenait la bte gare quil tait lorsque Schilver et Tosckey lavaient rencontr. Schilver stabilisa Mackoy cinq mille mtres daltitude, seuil sous lequel il tait interdit de descendre, en dehors des couloirs dapproche des spacioports. Le voyant du sas salluma. Son ami se prparait sauter. Ils approchaient de la zone de largage, le signal qui notifiait une sortie de lappareil retentit. Schilver ferma le sas. Il ne stait pas reli psychiquement Mackoy, il pilota donc manuellement lappareil, pour survoler lespace dans lequel stait jet son ami. Il ne tarda pas voir laile de Rodburg souvrir, et dcrire des cercles qui lamenaient vers ce minuscule toit de bois, en bas, qui tait la taverne de Bench. Rassur sur le sort de Rodburg, Schilver mit le cap sur New York, capitale historique du continent amricain. Le nombre de spacioports tait strictement limit sur la Terre. Ce qui obligeait parfois des dplacements terrestres longs et fastidieux. Bien sr, ces restrictions avaient un fondement cologique, mais petit petit, les faits modifiaient les mentalits. Sur la Terre, les dplacements avaient une signification particulire. Les voyages et les visites, taient forcements motivs par des besoins la hauteur des efforts ncessaires aux dplacements. La manire de vivre avait faonn les usages. Les rapports humains staient dpouills de futilit. La rudesse des conditions de vie terrestres, avait institu une authenticit de fait dans la vie sociale. Ce qui tait coteux en efforts physiques et psychiques, tait forcment devenu prcieux. Les rapports entre personnes taient de cette nature. De ce fait, les relations humaines avaient gagn en profondeur cause de leur raret. Cela tait vrai peu prs partout sur la Terre, sauf New York. Ctait en effet le seul endroit sur la plante, o le spacioport tait partie prenante de la ville. Lle de Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Manhattan toute entire tait consacre au trafic arien. L o, ailleurs sur la plante, la liaison entre le spacioport et le centre urbain, pouvait prendre plusieurs heures, cela tait quasiment instantan dans le cas de New York. Cette particularit avait attir dans cette mgapole, tous les services qui avaient besoin de visites nombreuses et rapides. Cette activit dbordante, la facilit de laccs la diversit, avaient model les mentalits des New Yorkais. Ils avaient la rputation de dnigrer les autres terriens, quils considraient comme "provinciaux". Sans tre officiellement la capitale terrienne, cest la position quoccupait cette ville dans les mentalits de tous ceux qui lhabitaient. Les autochtones ne faisaient rien pour se dbarrasser des manires arrogantes, qui taient devenues leur nature profonde. Cest une des raisons, qui faisaient que les trappeurs ne venaient que trs rarement New York. Pourtant, ctait le fief du sanctuaire de la technique, et les trappeurs avaient malgr tout souvent besoin davoir recours leurs services. Le paradoxe terrien concernant la technique, tait tout fait reprsent par les rapports, quentretenaient les trappeurs et les technistes. Les uns existaient grce aux autres, et tous, semblaient se dtester cordialement. Le sentiment plantaire vis--vis de la technique tait complexe. Lorsquil avait fallu que la Terre se replie sur elle-mme, le retour une vie simple, base sur lconomie du patrimoine plantaire, tait devenue la rgle. La course lamlioration des industries et des systmes automatiss, avait d brusquement tre stoppe, car cela risquait de mener la plante son auto destruction. Les activits humaines staient tournes vers la culture des comptences individuelles, et vers lutilisation de toutes les ressources remplaables. Le got de leffort, la culture de la patience, avaient permis de prenniser le genre humain, malgr la mise lindex du reste de la galaxie. Plusieurs races galactiques avaient disparu du fait de leur dgnrescence, lie labus de lutilisation de la science dans la recherche de lamlioration de la vie quotidienne. Certaines civilisations staient teintes rapidement, aprs que les gens se soient laisss envahir par une arme de machines, charges dexcuter leur place, toutes les tches qui taient vcues comme un fardeau. Nayant plus rien faire, le dynamisme de la population stiolait, et la civilisation se consumait dans une inactivit impose par les machines. Que ce soit cause de la rbellion de leurs crations, de lennui gnr par linactivit, du repli dans des paradis artificiels, les Hommes et toutes les races Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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galactiques, taient prvenus du danger que reprsentait le recours la science. Chaque dcouverte technique devait tre accompagne dun svre contrle thique, pour ne pas faire sombrer lquilibre social dans les mirages du progrs universel. Cest pourquoi le recours la science tait doublement paradoxal sur la Terre. En plus du danger quil reprsentait pour toute civilisation, il avait ici, encore moins le droit dexister au grand jour. Pourtant, il tait ncessaire pour les terriens, de conserver une activit scientifique, de faon prserver leur indpendance vis--vis du conseil galactique. Le secteur de la navigation spatiale justifiait lui seul, le maintien dune activit technique du plus haut niveau. Le problme, ctait que les tudes abstraites taient tellement dnigres, quil tait difficile de convaincre les jeunes cerveaux de se consacrer des tudes, dont lobjet tait soumis autant d priori. Cest pourquoi le gouvernement de la Terre avait fait le choix de "sacrifier" une cte part des plus brillants esprits terriens, pour prenniser et contrler la recherche scientifique sur la plante. Une entit sociale particulire et distincte avait vu le jour. Lglise techniste stait peu peu construite. Le gouvernement navait pu que cautionner le repli des scientifiques sur eux mmes, pour autant que les sanctuaires restassent ferms, et quils fournissent aux diffrentes chambres, les lments technologiques dont ils ne pouvaient pas se passer. Lindpendance tait ce prix : Il fallait tolrer cet tat dans ltat, que constituaient les dix sanctuaires existants sur la Terre. Le statut de techniste tait suffisamment attractif, pour que quelques familles confient leurs rejetons aux scientifiques. Lducation que les enfants recevaient restait un mystre, puisque personne ne franchissait les portes du sanctuaire pour se mler la population. Cette faon de procder avait deux intrts : cela prservait lactivit scientifique ncessaire pour ne pas disparatre, et dautre part, lglise scientifique mettait le reste de la population labri des ravages que pouvait causer la science applique librement dans une socit. Cest donc avec un sentiment partag entre la crainte, le respect et le dgot, que Schilver abordait son futur rendez vous avec le Recteur du sanctuaire technique de New York. Schilver plongea vers Manhattan. Ce ntait que la deuxime fois quil venait New York, cest pourquoi il suivit scrupuleusement les consignes dapproche qui saffichaient sur son cran. Il ne connaissait personne ici, capable de plaider sa cause en cas de problme srieux avec les autorits portuaires. Il fut guid vers une plateforme Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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datterrissage. A peine pose, la plateforme senfona dans le sol et son vaisseau fut rang dans une alcve ct de plusieurs dizaines dautres. Il ny avait qu New York que lon pouvait trouver une telle concentration de vaisseaux stellaires Schilver descendit de Mackoy aprs avoir activ tous les systmes de scurit habituels. Il se prsenta devant le terminal incrust dans le mur. Il se connecta au systme dorientation, et se vit remettre un plan qui devait le guider jusquau sanctuaire. A peine eut-il ouvert la porte de lalcve o tait remis son vaisseau, quil fut saisi par limportance du flot de personnes qui utilisaient le couloir quil allait devoir emprunter. Six ascenseurs, et vingt kilomtres de tapis roulants plus loin, il se trouvait devant le mur du sanctuaire technique, lendroit o le plan indiquait lentre. Il tait un peu en avance, il sassit dans un bar, presque en face de ce qui devait tre lentre du centre. Le mur denceinte longeait toute lavenue aussi loin que son regard portait. Le fait que lon ne puisse rien apercevoir de la btisse, accentuait leffet daustrit que dgageait le mur sombre. Un vhicule lectrique sarrta devant lestaminet o Schilver buvait son caf. Cela lui fit lever la tte. En effet, peu de vhicules taient autoriss circuler en ville. Il sagissait forcement de quelquun dimportant. Schilver reconnut la haute stature qui sortait de la voiture. Il frappa sur la vitre du bar, et Swann lui lana un regard dacquiescement. Il paya son verre en sortant, et rejoignit le directeur sur le trottoir. Il est Vingt heures vingt- huit, nous avons rendez-vous vingt heures trente, ne

perdons pas de temps sil vous plat ! . Swann ne sencombrait pas des politesses usuelles. Cela ne gnait absolument pas Schilver, sauf quil aurait cru quun directeur terrien aurait plus sacrifi aux convenances. Swann guida Schilver vers un endroit prcis du mur noir. En approchant, le trappeur distingua un cercle dessin en creux, dans lequel trois mains taient symbolises. Dpchez-vous ! Posez une de vos mains sur un emplacement, lheure du

rendez-vous approche, et il ne faut pas manquer la dsintgration. La quoi ? Mettez votre main ct de la mienne bon sang ! Vous ne pensiez tout de mme

pas que lentre dun sanctuaire tait une porte conventionnelle ! Schilver neut pas le temps den demander plus. Un clair mental, et il se retrouva au ct de Swann dans une pice largement claire. Il sagissait dune serrure Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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tlportation, Schilver navait rien contre, mais il aurait aim tre au courant que la scurit du sanctuaire imposait cette procdure. Un homme longiligne, dallure chtive marcha vers eux. Il portait des lunettes, et tait habill dune espce de cape noire qui tait de toute vidence un uniforme. Le plus tonnant dans sa tenue, tait son couvre-chef carr, sur lequel tait attach un petit pompon qui pendait au bout dun brin de laine. Schilver faillit clater de rire : Ctait la premire fois quil voyait un techniste de prs. Bonjour et bienvenu dans la sanctuaire de New York, directeur Swann. Je suis le

docteur Noside, je suis charg de vous conduire jusquau Recteur Roumalof, veuillez me suivre sil vous plat. Le gaillard se retourna sans attendre la rponse de ses visiteurs, et avana vers le couloir en supposant que ses invits le suivaient. Allez o vous le voulez, tte de rat ! Pour ma part, je napprcie pas le manque

de politesse. Je voudrais en outre savoir pour quelle raison nous ne sommes pas entrs par une porte. Il me semble quun directeur terrien mrite un peu plus dgard, que lintrt relatif que vous nous portez. Schilver navait pas pu faire taire sa mauvaise humeur. Il aurait pu supporter le ton hautain que le docteur utilisait alors quil sadressait Swann, mais la totale absence dintrt pour sa propre prsence, tait vraiment trop blessante pour son amour propre. Le docteur sarrta dans son lan, et se retourna au bout dune paire de secondes, pour marcher vers les deux hommes qui navaient pas boug. Ainsi, voici le trappeur qui nous avons fourni limplant zro ! Sachez, cher

monsieur, que vous ntes pas rentr par une porte, pour la bonne raison quil nen existe pas. Les seules possibilits dchanges entre le sanctuaire et le monde extrieur, sont contrles par ces passages tlportation. Tout ldifice a t construit en faisant transiter les matriaux par cette technique. Peu douvertures, un contrle strict de ce qui entre et sort : cest un des principes qui assure notre tranquillit. Pour le reste, sachez que cette entrevue nest pas organise notre demande. En acceptant ce rendez vous, nous faisons une faveur au directeur Swann, mais cela ne conditionne ni allgeance, ni politesse. Si tout cela ne vous convient pas, trappeur, vous pouvez quitter ce lieu sur lheure. Ayant dit cela, le docteur se retourna une nouvelle fois, et reprit le couloir dun pas Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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dcid. Swann et Schilver se jetrent un coup dil, et suivirent dun mme pas la silhouette noire qui disparaissait dj au dtour dun virage. Ils rattraprent Noside alors quil attendait un ascenseur. Dautres personnes les rejoignirent le temps que celui-ci sarrte leur tage. Pas un mot ne fut prononc. Les quatre technistes qui montrent avec eux, taient vtus du mme uniforme. Un navait pas de chapeau, un des deux autres devait tre une fille, et la couleur de leurs pompons tait diffrente. La caste des technistes semblait trs rigide, et hirarchise outrance. Les autres technistes descendirent divers tages, les trois hommes finirent par rester seuls, tandis que lascenseur montait toujours. Visiblement, le Recteur du sanctuaire occupait les tages suprieurs. Schilver se demandait pour quelle raison ses armes ne lui avaient pas t confisques. Dans le contexte o il se trouvait, alors quil allait rencontrer lhomme le plus important dun complexe autant protg, il aurait imagin que les visiteurs soient dsarms. A linstant o Schilver se posait cette question, Noside dit voix haute : Ny pensez mme pas ! Rien de ce que vous pouvez penser ou faire ne peut nous

chapper ! Schilver rougit de rage ! Non seulement il semblait tre la merci de personnes capables de lire dans sa pense, mais il tait suffisamment mpris pour quon ne voie en lui aucun danger potentiel ! Il faillit rduire cet ignorant en bouillie, puis il se calma immdiatement. Il commenait croire quun groupe aussi puissant, allait tre capable de lui apporter laide dont il avait besoin. Lascenseur nen finissait pas de monter. Schilver finit par sentir une dclration, puis la porte souvrit directement sur une pice occupe par un grand bureau de verre. Les murs taient intgralement recouverts de mtal poli. La lumire semblait maner de la matire elle-mme. Lensemble donnait une sensation de sobrit et dopulence. LHomme derrire le bureau leva la tte, et son visage sclaira dun large sourire. Griot Swann ! Je suis tellement content de vous revoir !

Le techniste se leva, il portait la robe rituelle, et son chapeau faillit tomber alors quil treignait chaleureusement le directeur terrien. Le Recteur du sanctuaire tait aussi noir que Swann, Schilver remarqua que les cicatrices quil portait sur la joue, taient Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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similaires celles quarborait le gant africain. Visiblement ces deux l se connaissaient de longue date Schilver, je vous prsente le Recteur Roumalof, nous sommes frres de lait, ce

qui a permis dacclrer quelque peu la tenue de cette entrevue. Schilver commenait comprendre ce que voulait dire le terme "promotion ethnique". Il tait loin de penser que les voies de dcision lchelle de la plante, taient autant conditionnes par lappartenance des groupes de pression. Visiblement, les amis de Swann composaient un clan qui oeuvrait vers des objectifs qui lui tait propres. Restait que tout cela commenait inquiter Schilver. Jusquici, il stait tenu tranquille, en esprant que les technistes allaient pouvoir laider dans la recherche de la vrit sur Tosckey. Il se sentait de plus en plus le jouet dune conspiration politique, dans laquelle il ne voulait pas intervenir. Que vous ayez suc le mme sein, jen ai peu prs autant foutre que ma

premire culotte. Je suis ici, directeur Swann, parce que vous mavez donn lespoir que le sanctuaire avait les moyens de confirmer les hypothses que nous avons fates ensemble. Etes-vous en mesure dexpliquer au Recteur ce que attendons de lui ? Il na pas besoin de mentretenir de quoi que ce soit, jeune homme. Je sais dj

tout, et je peux vous assurer que nous pouvons vous aider. Je puis galement vous donner la garantie, que nous ne ferons rien sans avoir votre accord. Mais pour que vous compreniez bien les enjeux de lintervention que je vous propose, jai besoin de vous expliquer certaines choses. Cest pourquoi je vous invite vous calmer, vous asseoir, et mcouter. Etes vous daccord ? Les yeux de Roumalof restrent rivs dans ceux de Schilver qui finit par rpondre linvitation du Recteur en prenant place dans un fauteuil devant le bureau. Tout dabord, il faut que vous compreniez la position globale des technistes.

Nous sommes une caste hae par les autres terriens. Nous reprsentons la science et la technique qui a t prohibe sur la Terre. Nous avons la matrise dune chose dont personne ne peut se passer, et nous sommes par essence en dsaccord avec la pense dominante sur la plante. Pour notre malheur, nous incarnons le paradoxe suivant : Les terriens doivent leur salut leur capacit vivre sans laide de supports techniques trop envahissants, mais ils doivent maintenir oprationnelle, la capacit faire avancer la technologie. Nous sommes en quelque sorte, une lite sacrifie aux besoins de la Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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communaut. Nous avons des privilges, et nous sommes totalement autonomes. Notre activit est rebutante aux yeux de tout un chacun, mais beaucoup nous jalousent. Personne ne saurait se passer de ce que nous produisons, cela nous donne un pouvoir incommensurable, que nous ne devons surtout pas exercer. Nous sommes les seuls pouvoir exercer un contrle sur notre activit. Cela veut dire que la gestion du paradoxe, "pas de science, mais science quand mme" nous revient. Nous lavons rsolu en faisant ntre, le vieux slogan "science sans conscience nest que ruine de lme". Cest la raison pour laquelle notre activit est enrobe dans un mysticisme, qui nous permet de contrler les personnes qui travaillent ici. Les savants sont autant des prtres que des hommes de science. Cest la raison pour laquelle toutes les capacits purement mentales, nous intressent au plus haut point. Le Kimrad en particulier, fait lobjet dune tude pousse depuis quil a t mis en vidence. Voyez vous, Swann et moi, sommes adeptes du vaudou, ce titre, nous avons dvelopp des techniques qui nous permettent de communiquer sans supports matriels. Cest pourquoi je connais dj votre histoire, Swann et moi, avons t en communication tlpathique, ce qui ma permis de prendre connaissance de ce que voulait me dire le directeur dans un temps relativement court. Le Kimrad nous permet davoir connaissance des informations contenues dans un esprit, de manire plus globale, sans quil soit besoin pour lmetteur davoir les transmettre. Par rapport aux techniques tlpathiques habituelles, le gain est remarquable ! Il sagit non plus de communiquer, mais dintgrer le contenu dun esprit ouvert, linstant o la communication est tablie. Bien qutant trs proches lun de lautre, le directeur Swann et moi-mme, sommes loin de matriser la technique, comme vous semblez le faire avec votre compagnon Tosckey. Cest pourquoi nous suivons votre volution depuis les premiers tests Kimrad que vous avez passs linstitut des trappeurs : Vous avez vritablement un don que nous vous envions. Nous souhaitons que vous nous aidiez progresser dans notre connaissance du processus Kimrad. Alors vous nous pistez depuis un sacr moment ? Pour tre tout fait honnte avec vous, nous ne vous avons jamais lch ! Vous

devez vous rendre compte que lquilibre du travail des technistes, dpend de notre capacit tre la pointe des recherches sur la matire, mais aussi sur celles de lesprit. Lavance de nos travaux dans ces deux domaines doit tre rigoureusement parallle. Comme je vous lai expliqu, le contrle de la matire doit saccompagner de celui de Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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lesprit. Or vos rsultats aux tests Kimrad dpassent ce que nous sommes capables de comprendre. Vous tes pour nous, lespoir dun grand bond en avant, en ce qui concerne la comprhension de la complexit du cerveau humain. Cest pourquoi nous avons mis nos immenses ressources votre service sans que vous vous en doutiez. Que voulez vous dire ? Vous ne vous tes jamais pos la question de savoir pourquoi votre demande

dimplant neuronique avait si facilement abouti ? Avez-vous jamais entendu parler autour de vous, de quelquun qui soit capable de piloter son vaisseau distance comme vous ? Bien sr ! Je ne suis pas le seul tre quip dun implant qui permet la prise de

contrle dune machine distance. Vous savez comme moi, que votre implant va au del dune simple

tlcommande distance. Vous vous doutez bien que les autres pilotes ne ressentent pas ce que vous prouvez lorsque vous tes Mackoy. Limplant que vous portez a t fabriqu spcialement pour vous. Il a t lobjet de toute notre attention. Il exploite ce que nous savons sur le Kimrad pour le rendre oprationnel dans la relation la machine. Cest la raison pour laquelle il fonctionne si bien. Cet implant vous lie votre vaisseau dune faon qui dpasse le simple lien neuronique. Nous ne connaissons dailleurs pas vraiment lessence de la relation qui vous lie Mackoy lorsque vous tes connect, mais nous enregistrons chaque fois, assez dlments pour progresser dans notre tude du processus Kimrad. Vous enregistrez ? Est-ce que cela veut dire ce que je crois ? Evidement ! Vous voyez, nous voulons tre totalement honnte^s avec vous ! Le

fait de porter cet implant, vous lie nous de faon conceptuelle : Nous sommes en relation avec votre esprit de manire continue. Vous pouvez lire ma pense chaque instant ?...

Schilver perdait pied. Il avait pos cette question dans un chuchotement qui tmoignait de son abattement. Le fait davoir perdu lintimit de ses penses, le privait de ce quil croyait tre son espace de libert le plus cher. Je vous lai dit, nous voulons tre totalement honntes avec vous. Cest vrai,

nous lisons vos penss en temps rel, mais nous ne pouvons en aucun cas les influencer. Autre chose, Schilver, nous avons une thique, stricte et rigoureuse. Nous ne sommes Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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pas les bandits auxquels vous vous frottez longueur danne. Tous les renseignements que nous tirons de ltude de vos penses, concernent le Kimrad. Aucune autre utilisation de votre esprit ne saurait tre tolre. Ainsi, nous savons quelle alternative vous avez prvue au plan du directeur Swann au sujet du conseil galactique, mais en aucun cas, cette information ne sera utilise, dans la mesure o elle na aucun intrt pour lavance de notre sujet dtude. Ma loyaut envers mon clan a les limites que mimpose mon statut de techniste Je suppose que si vous mavez fait venir ici, et si vous mavez racont tout cela,

cest que vous avez quelque chose me proposer. Avant daller plus loin, je veux avoir lassurance dobtenir une compensation. Noubliez pas que nous arrivons ici en positon de demandeur, poser des

conditions est assez mal venu . Le directeur Swann se rangeait lvidence du ct de Roumalof. Laissez-le finir directeur. Rpondit le Recteur. Je vois peu prs ce que vous allez me faire faire. Dit Schilver. Et je vois que vous ne vous trompez pas ! En tout cas, cest ce que me disent vos

penses ! Alors je veux que lon menlve limplant une fois que tout cela sera termin ! Cest amusant, vous vivez votre chelle, le dsagrment de la dchance

technologique. Le fait de devenir plus performant grce la science, la technique, vous a mis dans une position o vous ne souhaitez pas tre. Le mieux est lennemi du bien. Vous tes en train den faire la cuisante exprience Arrtez cette philosophie trois balles ! Je ne veux plus quon espionne mon

esprit ! Cest tout ! Ecoutez ! Je vous donne ma parole, que si nous recueillons suffisamment de

donnes sur le Kimrad lors de lexprience, je ferai en sorte que votre implant vous soit enlev. Et moi je vous donne ma parole que si vous ne me lenlevez pas, vous aurez de

graves ennuis personnels. Schilver fanfaronnait, mais il tait bien oblig de sen remettre la promesse du Recteur. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Bon ! H bien si tout le monde est daccord, jaimerais bien que lon mexplique

ce qui va se passer, parce que moi, je ne suis branch personne, et aucune voix cleste na lhabitude de me parler Le directeur Swann supportait mal dtre cart de la conversation. Je vais rcapituler ce que Schilver a dj tent pour contacter son ami : Dans un

premier temps, aucune communication conventionnelle na abouti. A partir de l, Schilver a cherch son ami, grce aux sens que dveloppe la pratique du Kimrad. Schilver nest pas arriv entrer en contact avec son ami. Pire, il semble avoir disparu de la voie lacte, pas la moindre rminiscence de relation. Cela est virtuellement impossible. Leur degr dintimit intellectuelle ferait, que mme mort, ils seraient capables de sentir la prsence de lautre. Dans un deuxime temps, Schilver a utilis deux choses en les combinant : Il sest reli son vaisseau grce son implant, et il a utilis la relation particulire qui existe entre son ordinateur, et celui du vaisseau de Tosckey, pour tenter de localiser celui-ci. Le signal la conduit directement aux limites de la galaxie en suivant un itinraire rectiligne pour le moins inhabituel. Tout cela vous a amen chafauder lhypothse, selon laquelle des envahisseurs extragalactiques auraient kidnapp votre ami, et seraient sur le point denvahir la voie lacte. Cela justifierait, vos yeux, une intervention au conseil galactique pour obtenir une raction dfensive organise, qui permettrait ventuellement de dlivrer votre ami Pour ma part, je vous propose un moyen qui vous permettrait dessayer dentrer en contact avec Tosckey par lintermdiaire du Kimrad, au del de la voie lacte. En fait, lespace extragalactique est dfini comme tant une zone o aucune ligne de stase nest dtectable. Labsence dastres, de quelque nature que ce soit, empche la navigation spatiale, du fait quaucun itinraire nest possible pour les atomes dsintgrs. Sans trace gravitationnelle suivre, les particules se perdent dans le nant du vide : Cest leffet Boutch. Mais la propagation des ondes psychiques ne semble pas suivre ces lois. Nos calculs tendent mme montrer le contraire. Nous parions, que dans le vide intersidral, la pense se propage en tout sens, de manire organise, sans perdre aucune nergie. Bref, si vous lancez un appel Kimrad au del de la voie lacte, Tosckey vous entendra forcment, car vous engloberez alors par la pense, lintgralit de lespace extragalactique. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ce que nous vous proposons, cest de renouveler lexprience que vous avez dj faite. Vous vous connectez Mackoy, et vous remontez la liaison conceptuelle qui existe entre les ordinateurs des deux vaisseaux. Sauf que cette fois ci, cest votre tre tout entier qui sera concentr dans cette tche. Vous nallez pas seulement suivre une trace, vous allez vous servir de cette relation pour vous dplacer vers les confins de la galaxie. Ou du moins, pour acheminer votre identit astrale au-del de la galaxie. Et vous tes sr que je ne vais pas me diluer dans le vide au mme titre quun

flot datome se perd dans lespace intersidral ? Avez-vous remarqu des fluctuations en ce qui concerne le Kimrad ? Ny a-t-il

pas des moments ou cela fonctionne mieux que dautres ? Cest vrai que lorsquon est peinard en expdition, la relation que jai avec

Tosckey est vraiment exceptionnelle, dans ces moments l, on ne fait vraiment quun ! Il se trouve que cest forcment lorsque vous vous trouvez lcart du galacti-net

que le Kimrad fonctionne le mieux. Cest le destin des trappeurs de se trouver lextrme limite des routes connues, dexplorer les endroits ou les lignes de stase sont les plus tnues. En fait, vous tes souvent dans des endroits o la matire est trs peu soumise aux dviations des champs gravitationnels. Vous tes en train de me dire, quinconsciemment, nous sommes trappeurs pour

assouvir notre soif dutiliser le Kimrad dans des conditions optimales ? Pouvez vous maffirmer que vous ne cherchez pas tre le plus souvent possible

dans ces endroits ? Non, cest vrai, ds quon revient sur la Terre, on ne pense qu repartir en

expdition. On nest bien que dans les coins le plus paums de lespace. Mais cest normal ! Nous sommes trappeurs ! Qui de la poule ou de luf ? Cest toujours la mme question Votre Kimrad

se dveloppe-t il parce que vous tes trappeur, ou tes-vous trappeur parce que vous possdez le Kimrad ? Bon ! Arrtez vos salades ! Dites moi ce que vous avez en tte ! Je veux bien

accepter lide que les ondes mentales se propagent mieux dans le vide sidral qu lintrieur de la galaxie, mais je ne vois pas o cela nous mne. Voyez vous, votre implant nous donne accs votre esprit, mais lnergie peut

passer dans les deux sens. Nous pouvons effectuer quelques rglages, pour que vous Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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soyez en mesure de puiser dans lnergie mentale dun groupe de technistes qui travaillera avec vous. Cela ne sera possible que si vous tes daccord, dans tous les cas, lnergie de ces cerveaux, ne sera pour vous, quune gigantesque pile, do vous pourrez tirer de la puissance. Il sagit daugmenter la force du lien qui vous unira au vaisseau. Dun autre ct, nous allons procder au branchement dunits nergtiques supplmentaires, de faon augmenter les capacits des systmes informatiques de Mackoy. Ainsi transform, vous pourrez non seulement suivre le flux nergtique existant entre les deux vaisseaux, mais vous dplacer mentalement avec. Nous pensons que lorsque votre moi mental sera projet dans le vide de lunivers, vous aurez la possibilit de rentrer en contact avec Tosckey, dans la mesure o plus rien ne devrait entraver la propagation de la sensibilit Kimrad. Bon sang ! Tout cela me parat bien approximatif ! Vous ntes sr de rien ! Nous ne vous forons rien, et je vous rappelle que cest vous qui tes venu

chercher notre aide Que gagnez vous dans tout cela ? Les technistes qui seront branchs avec vous, recueilleront assez de donnes

pour faire progresser notre connaissance du Kimrad au del de nos esprances Nous ne vivons que pour cela : Avancer dans la connaissance des problmes qui nous occupent Ok ! Prparez moi a !

Schilver ne savait pas trop pourquoi il avait accept cette perversion, cet assouvissement la technique. Il rejetait la priphrie de sa conscience lexaltation quil prouvait lorsquil tait reli Mackoy. Il rejetait aussi la peur quil avait, de ne jamais redevenir le mme aprs une telle exprience. Mais ce quil gardait en tte, et qui justifiait son choix, cest que ctait la seule solution pour avancer dans la recherche de son ami.

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16-Rodburg

Le parachute de Rodburg stait parfaitement dploy, il fit un virage serr qui lui permit de dgager son champ de vision. Il aperut ainsi Mackoy qui disparaissait lhorizon. Son cur se serra. Il tait beaucoup plus inquiet lide dtre laiss luimme, qu devoir affronter une horde de coliphorynthe. Il se raisonna, et refoula la mlancolie qui commenait prendre possession de son esprit. Depuis quil connaissait Schilver et Tosckey, il avait eu droit une autre existence, une vie dpourvue de langoisse quotidienne dexister. Dsormais, il se levait sans avoir lesprit la souffrance quil portait en lui. Il avait vritablement trouv le repos en mme temps que des amis. La perspective de passer seul un temps relativement long, le ramenait dix ans plus tt, alors quil tait livr aux dmons qui lui dvoraient la tte. Pendu sous la voile, au dessus de la jungle civilise de ce coin de France, Rodburg devinait les bandes de gamins qui couraient en tout sens, en esprant tre prsents latterrissage de laile. Cela faisait remonter la surface ses souvenirs denfance. Il ne se rappelait plus exactement quand, mais il se rappelait que ctait au Mexique. Il tait alors un enfant vigoureux. Il ntait pas inscrit lcole de circonscription. Il ny avait jamais mis les pieds. Un grand nombre de femmes abandonnaient leurs enfants la surface de la plante, avant lge lgal du sevrage. En gnral dans un tel cas, les enfants plus gs prenaient en charge les bbs. Ceux qui survivaient, taient ensuite inscrits sur les listes de lcole qui avait la responsabilit du territoire concern. Les enfants finissaient toujours par frquenter cet endroit, qui tait construit pour attiser leur curiosit. Ils y trouvaient, nourriture, mdicaments, puis linstruction qui permettait aux jeunes adultes de rentrer dans une cole spcifique, rattache la chambre professionnelle quavait choisie ladolescent. Rodburg, lui, navait jamais voulu entrer dans le sanctuaire que reprsentait lcole. Mme si ses premiers camarades de jeu, en taient ressortis libres, rassasis et ravis, lui, navait jamais voulu faire le pas. Ce refus, qui confinait un renoncement, lavait peu a peu isol du groupe des autres enfants. Il t devenu ce quon appelait un "chat sauvage", un de ces enfants qui refusaient lintgration sociale, et qui vivaient Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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isols du reste du monde, se nourrissant de leur chasse et de leur cueillette. Ils finissaient par avoir peur de tout, et dveloppaient une vivacit et une frocit, la hauteur des difficults de la vie quils avaient choisie. Les "chats sauvages" vivaient rarement vieux, mais il arrivait que des adultes parviennent des ges respectables, tout en restant la surface de la plante. La socialisation tait ce prix : Ds que les adolescents choisissaient une chambre professionnelle, ils quittaient la surface, qui restait rserve la jeunesse et aux marginaux. Rodburg, lui, navait pas eu le temps datteindre le grand ge auquel il aurait pu parvenir. Il avait t la victime des rapteurs. Ces bandits repraient les jeunes qui ne frquentaient pas lcole. Les "chats sauvages" taient leur cible. Les enfants ainsi capturs finissaient le plus souvent dans une cole spciale, o le rgime tait un peu plus "strict" que les coles ouvertes. Certain enfants trop gs pour supporter la discipline, taient sacrifis aux services de sant. Cela avait t le cas pour Rodburg. Son ge, son exceptionnelle stature, lavaient dsign pour tre le cobaye dune exprience sur les cblages neuromusculaires. Il avait subi le traitement, qui avait fait de lui un surhomme. Il navait jamais russi faire le tour de ses potentialits physiques. Les autorits mdicales durent le ramener la vie trois fois, aprs quil se soit lui-mme donn la mort. Il fallut deux longues annes pour lui apprendre parler, et une surveillance de chaque instant, pour que le jeune prodige ne mette pas fin ses jours. Lexprience semblait avoir compltement perturb ses capacits de rflexion, et surtout, elle avait fait disparatre la possibilit dadaptation sociale chez Rodburg. Le moindre contact avec les autres tait une torture pour lui, et cela finissait toujours de la mme faon : Une attaque brutale et destructrice de sa part. Son mode de relation lautre et lui-mme, ctait la destruction ! Lexprience avait t immdiatement arrte ; le mdecin qui avait pris sur lui de sacrifier Rodburg, fut svrement condamn. Se sentant coupable, les autorits mdicales avaient engag des sommes astronomiques pour lducation de Rodburg. Au bout de cinquante ans, celui-ci put enfin supporter lide de vivre. Au bout de soixante- dix, la prsence dun autre humain lui tait supportable. Cent annes dcole lui permirent daccder un travail de manuvre dans une tannerie DAgilme, o il croisa un jour les deux trappeurs qui devinrent ses amis. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Rodburg pensait tout cela lorsquil toucha le sol, et quun groupe denfants laccueillit dans un concert de braillements. Il tenta de faire bonne figure pour ne pas trop effrayer les jeunes. Salut les gosses ! Je vous conseille de ne pas mapprocher. Je suis bless et de

mauvaise humeur. Cest gentil davoir galop pour me faire un coucou, mais faut me fiche la paix ! En rcompense, je vous laisse le parachute pour vous amuser. Tes pas trop drle toi ! La dernire grande personne quon a vue par ici, elle

nous a racont pleins dhistoires. Tu nen as pas une, toi ? Non ! Jai pas dhistoire moi ! Et si vous continuez magacer Rodburg

sentait quil snervait, il ne voulait pas transgresser le tabou de la violence avec les enfants. Il sentait quil devait partir au plus vite de faon pouvoir respecter leur jeune ge. Dsol, les enfants, je suis trs press.

Il dfit les boucles de son parachute et le laissa au sol, alors quil prenait le petit trot pour aller vers lendroit o il situait la taverne de Bench. Les enfants ninsistrent pas. Ils se jetrent sur le parachute. Ils savaient bien que de toute faon, ils ne pourraient pas accder la taverne qui leur tait interdite. Rodburg ne mit pas trs longtemps pour arriver en vue du btiment. Il approchait de la btisse par larrire, ce qui correspondait tout fait son tat desprit : Moins il croiserait de monde, mieux il se porterait. Il se prsenta la porte du logement de Bench, et dclencha le signal dappel. Cette entre ntait pas celle de la taverne, mais Rodburg lavait dj utilise. Les trois trappeurs taient suffisamment amis avec le tavernier, pour se permettre de sonner chez lui. Au bout dun temps relativement court, le voyant de la camra sclaira, et le haut parleur demanda : Oui, qui cest ?... Rodburg ! Ben entre ! Pourquoi tu passes par l ?

Le verrou de la porte se dbloqua, et Rodburg pntra lintrieur de lappartement. En mme temps, Bench arrivait par lissue qui donnait sur le bar. Je nai pas trop de temps l, jai plein de clients au bar. En attendant, je touvre

un accs lordinateur domestique. Sers toi de tout ce que tu as besoin. Tu connais la maison ! Tu me raconteras ce soir pourquoi tu arrives ici tout seul. Allez ! Tchao ! Repose toi bien, tu sembles en avoir besoin. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Merci Bench ! . Ctaient les seules paroles que Rodburg avait envie de

prononcer. Dcidment, Bench tait probablement lhumain que Rodburg supportait le mieux en dehors de Schilver et Tosckey. Rest seul, Rodburg connecta lordinateur domestique, et sinstalla sur le divan. Il se dvtit de faon valuer sa blessure. Lentaille tait large, mais peu profonde, dautre part, l o les griffes du coliphorynthe lavaient transperc, aucun organe vital ntait atteint, ses blessures ne justifiaient pas un passage dans "larmoire hpital". Rodburg tait soulag, car il supportait trs mal cette exprience : Il prfrait de loin, pouvoir se satisfaire des soins conventionnels. Il demanda lordinateur o se trouvait les ustensiles de soins durgence, et se mit en devoir de dnicher du dsinfectant, du fil et une aiguille, pour recoudre sa blessure. La suture effectue, Rodburg se servit un repas reconstituant, et entreprit de dormir quelques instants. Il avait la rare capacit de pouvoir rcuprer une vitesse effarante. L o il fallait un autre, une nuit de sommeil complte, Rodburg savait se contenter de quelques minutes de sieste, voles sur un divan. Cest pourquoi au bout dune heure, il se trouvait pied duvre, pour accomplir la mission que lui avait confie Schilver : contacter la chambre des trappeurs, et persuader le commodore de service de runir le conseil des trappeurs. Bref, tout ce que Rodburg dtestait faire : contacter des gens, expliquer, convaincre. Cette mission lui donnait dj la nause. Il se rpta plusieurs fois pour lui-mme ce quil allait dire, et activa le signal dappel de la chambre des trappeurs. Lcran du transcom sclaira, Rodburg composa son matricule de trappeur et le numro dappel de la chambre. Le visage dune femme apparut sur lcran. Ici le bureau de la chambre des trappeurs europens, que puis je faire pour vous ? Il faut runir le conseil des trappeurs sur la demande expresse de Schilver,

Tosckey et Rodburg. vous ? Je voudrais parler un trappeur de la chambre sil vous plat. Sagit-il dun problme commercial ou juridique ? Attendez ! Je ne comprends pas ce que vous dites, quelle personne demandez-

Rodburg commenait perdre pied, et se savait incapable de trouver les bons mots pour convaincre la standardiste. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ecoutez, jai absolument besoin de parler un responsable. Passez-moi le

commodore de service, cela fera srement laffaire. Mais monsieur, je ne peux pas dranger cette personne sans lui annoncer de quoi

il retourne ! Pouvez-vous me donner la raison de votre appel ? Tosckey a t captur, et nous avons besoin de laide de la chambre pour le

rcuprer. Dsol monsieur, la chambre ne soccupe pas des ennuis personnels des

trappeurs. La communication se coupa brusquement sur cette phrase. Rodburg sentit le rouge lui monter aux joues : il avait t nul ! Si la rceptionniste avait t devant lui, il laurait dchire en deux ; il se trouvait frustr davoir t ainsi conduit. Rodburg savait pertinemment quil ne parviendrait pas convaincre quelquun distance. Il devait absolument aller sur place, pour avoir une chance de parvenir ses fins. Il se rhabilla, et entreprit de retrouver Bench son bar. Il sortit de lappartement, et fit le tour de la btisse pour entrer par le prau qui donnait sur le bar. La porte qui reliait directement lappartement au dbit de boisson tait exclusivement rserve Bench, personne naurait pu la franchir sans tre accompagn par lui. Tiens ! Te voil ! Tu as lair un peu mieux ! Mais tu aurais d mattendre

tranquillement lintrieur. Ce ntait pas la peine de te prcipiter. Jai pas trop de temps perdre, Bench ! Cest dailleurs pourquoi je te dis merci

maintenant, pour tout ce que tu as fait et fera pour moi. Je dois me rendre Boudapst, et je nai pas de trottinette pour y aller. Faudrait que tu me prtes un moyen de transport ! Quest ce que tu veux faire Boudapst ? a a un rapport avec la chambre des

trappeurs ? Ouais ! Un truc que Schilver ma demand de faire, Mais je ne men sors pas au

transcom, il faut que jaille sur place. Et tu crois quils vont touvrir comme cela, juste parce que tu frappes la porte ? Franchement, je ne vois pas comment faire autrement ! Ecoute, pour avoir loreille des trappeurs, il faut leur proposer des problmes de

trappeurs. Sans rendez-vous, tu narriveras mme pas entrer dans leurs bureaux. Je te conseille quand mme de retenter le transcom Rodburg piqua du nez. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Tu ne veux pas prendre rendez-vous pour moi ? Franchement, je narrive pas

faire ce genre de truc ! Bon allez, rentre ton matricule et laisse moi faire !

Rodburg sinstalla devant le transcom que lui indiquait Bench, et composa le code qui le mettait en relation avec sa chambre professionnelle. Le visage de la standardiste apparut : Ici le bureau de la chambre des trappeurs europens, que puis je faire pour vous ? Je voudrais parler un responsable dune proposition commerciale de la plus

haute importance, veuillez me mettre en communication avec le commodore de service sil vous plat. Dit Bench, qui avait cart son ami. De quelle type daffaire sagit-il, je vous prie ? Je voudrais ngocier avec la chambre, la concession dun groupe de plantes

vierges que je viens de dcouvrir, et que je ne pourrais pas exploiter seul. Je vous mets en relation tout de suite monsieur heu monsieur Rodburg,

cest cela ? Tout fait, cest lui que je reprsente. Je vous passe le commodore Rudalab, qui est de service au bureau commercial. Merci.

Bench fit un clin dil Rodburg qui suivait la conversation. Un instant plus tard, le transcom sclairait sur un visage rubicond. Quest ce que cest que cette histoire ? Vous ntes pas Rodburg, je lai crois

plusieurs fois lors des concours de trappeurs. Vous ntes pas celui qui est capable de tenir tte une escouade de robots destructeurs ! Comment avez-vous eu son code ? Calmez vous commodore, si vous connaissez Rodburg, vous savez certainement

que la communication, cest pas son fort. Je mappelle Bench, je suis tavernier, Rodburg est mes cts, et voudrait vous rencontrer au sujet dune affaire de la plus haute importance. Oui ! La concession dun groupe de plantes vierges ce que ma dit la

secrtaire. Ecoutez, le plus simple cest que vous le rencontriez, non ? Il vous parlerait de

tout cela, bien mieux de visu quau transcom. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Soit ! Vu la rputation de Rodburg et le crdit de lentreprise dans laquelle il

travaille, jaccepte de le rencontrer. Dites-lui de se prsenter ici, dans quatre heures. Vu o vous vous trouvez, cela devrait lui permettre de rallier notre capitale. Je vous transmets le laissez-passer lectronique qui vous permettra de franchir les contrles de routine. Bench rcupra le petit port lectronique amovible et le passa Rodburg. Tiens ! Tu peux aussi te servir de ma navette. Tu la rcupres au dpt gnral du spacioport. Tu en as pour une bonne heure en marchant. Avec le vol jusqu Boudapst, et le trajet pour arriver au bureau des trappeurs europens,il ne faut pas que tu tranes Bench Allez ! Casse-toi ! Moi aussi je taime bien !

Rodburg sourit et ne se le fit pas dire deux fois. Il sortit de la taverne, et entreprit de retrouver lascenseur qui le mnerait dans les entrailles de la plante, pour rcuprer la navette de Bench. Les transports en commun nexistaient pas sur la Terre. Les spacioports taient peu nombreux. Seuls les tapis roulants offraient une possibilit de dplacement oprationnelle. Mais les distances couvertes, restaient limites par le temps que cela prenait. Un voyage consquent, ntait envisageable quen empruntant la voie des airs, grce une navette personnelle. En fait, peu de gens en possdaient, tant la ncessit de voyager tait absente des habitudes terriennes. Mis part les trappeurs, les responsables, et les individus fortuns, peu de terriens avaient besoin dentreprendre de longs dplacements. Le ravitaillement tait dcentralis, et chacun trouvait sa porte, les lments essentiels sa survie. Rodburg trouva facilement la navette de Bench, et entreprit de quitter limmense terminal du spacioport. Lengin tait loin davoir les ressources dun stellaire, mais il tait pratique et rationnel pour rallier nimporte quel point de la plante. Lnergie quil utilisait tait base sur la combustion de lhydrogne. La technique qui permettait de dcomposer leau, tait absolument naturelle. Longue, mais sans besoin nergtique extrieur. Le carburant utilis tait donc indfiniment hydrolys, puis retransform en gaz par un lent processus bas sur le jeu des pressions. Les units de production dhydrogne, utilisaient les diffrences de pression dans lcorce terrestre, afin de recomposer indfiniment les stocks de carburant redevenus de leau. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Rodburg plongea bientt dans le canyon qui souvrait devant lui, et qui masquait le spacioport de Boudapst. Cette capitale europenne tait le centre administratif dun bon nombre de structures. On pouvait en fait y trouver tout ce qui concernait le commerce extra plantaire du continent europen. Cest ce titre, que la chambre des trappeurs avait install ses bureaux dans cette ville. Il fallut un certain temps Rodburg pour se reprer dans la ville souterraine, et trouver la chambre des trappeurs. Il naimait pas se trouver dans lair confin des galeries. La promiscuit avec les autres individus le gnait. Il passait son temps viter de percuter les gens qui venaient en sens inverse, et qui ne regardaient jamais devant eux. Au bout dun quart dheure, Rodburg en avait la sueur au front. Il lui semblait tre le seul dans la ville qui se souciait de ne bousculer personne. Cet homme plus loin, avec les lunettes noires, paraissait foncer vers lui avec dtermination. Il regarda sur le ct tout en continuant davancer toute vitesse, comme pour forcer Rodburg scarter de son chemin afin dviter la collision. Cen tait trop ! Rodburg resta dlibrment sur sa trajectoire et attendit limpact. Au dernier moment, lhomme seffaa de profil, et les deux paules se frlrent sans heurt particulier. Rodburg faillit se jeter sur lindividu pour le mordre, puis il comprit que personne ici, ne faisait particulirement attention sa personne : ctait lui qui avait un problme avec la foule et pas le contraire ! Heureusement, le bureau quil cherchait ntait plus trs loin. La foule se fit moins dense, alors quil pntrait dans le local administratif. Il introduisit le petit lecteur amovible dans la fente prvue cet effet. La porte seffaa, il rcupra son ssame, en mme temps quun plan. Celui-ci balisait laccs qui devait le mener au bureau o le commodore de permanence lattendait. Il tait presque vingt heures trente, lheure du rendez-vous. Il arriva devant la porte indique sur le plan. Il nattendit quun instant que celle-ci souvre, alors quune voix linvitait entrer. Veuillez vous dshabiller dans le sas, et laisser toutes vos armes dans le vestiaire

avant de pntrer dans le bureau. Merci Autant Rodburg trouvait normal cette procdure pour rencontrer un directeur, autant il lui semblait que ce commodore sacrifiait la politesse la scurit. Je suis Rodburg, trappeur associ Schilver et Tosckey, jai rendez-vous avec le

commodore de service. Je vais garder mes vtements, ainsi que mon armure de dfense. Je ne porte aucune arme dattaque. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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La procdure impose, que vous laissiez au moins votre matraque bouclier en

iridium, sil vous plait. Rodburg pensait que ctait l un bon compromis. Cela permettait chacun de se tirer daffaire, sans que personne ne se sente perdant. Il laissa en vidence son bouclier, et leva les bras pour montrer quil ne portait aucune autre arme. Une porte coulissa et il entra dans un bureau austre, mais trs fonctionnel. Deux personnes occupaient dj la pice. Celui qui tait assis derrire le bureau, devait tre le commodore Rudalab, lautre stait lev lorsque Rodburg tait entr, et Rodburg serra la main que lui prsentait cet homme poli quil ne connaissait pas. Je vous prsente le commodore Xuos, Il soccupe du dpartement juridique, au

mme titre que je gre les problmes commerciaux. Il vient me soumettre des dolances qui pourront srement tre rsolues par la proposition que vous allez me faire. Cest la raison pour laquelle je me suis permis de vous convoquer en mme temps. Bonjour trappeur Rodburg, je suis flatt de vous rencontrer, et jespre que nous

allons pouvoir travailler ensemble. Rodburg ne savait pas trop quoi dire. Son histoire de plante en friche, ntait quune excuse pour approcher le commodore Il laissa lautre en dire plus. Par huit fois en trois mois, des trappeurs terriens ont t dpossds de leur

concession par des commerants Sketcesnis. La concurrence pour exploiter les mondes abandonns, est de plus en plus serre. Les extraterrestres nous talonnent, et nous ne pouvons pas rivaliser avec leur nombre. Autant ma comptence peut sexercer pour rgler des conflits internes aux trappeurs, autant je ne peux rien faire dans des cas mettant en jeu des extraterrestres. Le commodore Rudalab reprit la parole : Jai vrifi vos antcdents avant que vous narriviez ici, et jai dcouvert que

vos amis et vous, aviez obtenu un laissez-passer pour Rotnart. Il ne fait pas de doute, que vous avez dcid daller plaider notre cause auprs du conseil galactique. Cest la raison pour laquelle je pense que vous avez des rponses apporter au commodore Xuos. Quen est il de la plainte que vous avez formule auprs de nos reprsentants ? Rodburg tait la fois amus et bless par les paroles de Rudalab. Cela devait faire longtemps que celui-ci tait dans les arcanes du pouvoir administratif. Il avait Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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perdu lesprit dindpendance qui faisait la fiert des trappeurs. Ce fut Xuos qui ragit le premier en vritable trappeur : Avec tout le respect que je vous dois commodore, cela mtonnerait que des

trappeurs de la trempe de Schilver, Tosckey et Rodburg, aillent pleurer dans le giron des reprsentants terriens au conseil galactique. Il est probable que quelque chose nous chappe. Mais je tiens dire ici, que si Rodburg ne veut pas en parler, aucune question ne partira de ma bouche. Je suis essentiellement ici, parce que le commodore Rudalab ma dit que vous aviez dcouvert un nombre important de plantes vierges. Cela pourrait nous permettre de compenser les pertes de ceux qui ont t dpouills par les Sketcesnis. Cest, en ltat, la seule raison qui mamne ici. Cet Homme la peau cuivre plaisait bien Rodburg, il dcida de faire alliance avec lui, pour forcer lautre commodore ragir. Vous avez devin juste, quelque chose vous chappe. Mais je suis tout fait

dispos en parler. Seulement, ces informations concernent lensemble des trappeurs, cest la raison pour laquelle je rserve mes rvlations lassemble plnire de la chambre, que je vous demande de runir. Ca y tait ! Il lavait dit ! Rodburg se surprenait davoir eu l propos pour formuler sa demande. Vous rvez compltement Rodburg ! Il ny a pas eu dassemble plnire depuis

des sicles ! Il nest pas question daccder votre demande, quelque soit le sujet que vous voulez aborder avec vos pairs ! Dois-je rappeler mon minent confrre, que la possibilit de demander la

runion dune assemble plnire fait partie des statuts fdrateurs des trappeurs ? Attendez ! Dabord ce nest pas un trappeur qui peut demander la tenue de cette

runion, mais les mandataires dune entreprise de trappeur rpertorie. Ensuite, je vous rappelle que la dite entreprise, met lintgralit de ses biens en balance, pour obtenir le soutien de toute la communaut des trappeurs. Si lassemble vote contre la proposition des demandeurs, lentreprise est dmantele. tes-vous prt courir un tel risque Rodburg ? tes-vous prt hypothquer vos biens et ceux de vos amis pour runir lassemble ? Oui !

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Attendez ! Ce nest pas fini pour autant ! De quoi voulez vous discuter au cours

de cette runion ? croyez vous que vos camarades vont venir sans connatre lordre du jour ? Cest assez compliqu. En fait Tosckey a disparu et

Le commodore Xuos coupa gentiment la parole Rodburg. Pardon de vous interrompre, Rodburg. Si vous proposez une solution aux

trappeurs, pour en finir avec la concurrence froce que nous livrent les Sketcesnis, je vous promets un vote positif. Il y a trop longtemps que nous nous heurtons avec ces scarabes, je suis certain que la plupart des trappeurs ont envie den dcoudre. Je vous propose ce march : Si vous envisagez une solution qui nous permette dcumer la galaxie, sans risquer de tomber sur ces faces de hannetons, je vous promets ladhsion de vos camarades. Jai en effet, quelques rvlations vous faire au sujet des Sketcesnis. Et je vous

promets que le plan imagin par Schilver, sil russit, permettra aux terriens de se balader dans tout lunivers sans tre inquits. Cest de la folie pure ! intervint Rudalab. Ce que vous en pensez importe peu ! Rpondit Xuos. Je suis tmoin de la

demande de lentreprise Schilver, Tosckey et Rodburg, et en tant que Commodore de la chambre des trappeurs, je lentrine. A vous de rgler les dtails administratifs, commodore Rudalab, dans la mesure o cest auprs de vous, que la requte t dpose. Je suis impatient dassister vos rvlations Rodburg. Dommage que la runion ne puisse se faire prochainement. Nous allons devoir attendre le temps ncessaire pour convoquer tout le monde. Vous serez sous ma garde le temps que cela prendra. Je reste votre disposition pour vous aider prparer la runion. Justement commodore Xuos, il faut imprativement que Schilver soit l pour

parler, car moi, je suis incapable de reproduire lexploit dont jai t capable aujourdhui. Parler devant plus de trois personnes, est une preuve dont je suis incapable de sortir vainqueur. De plus, cest Schilver qui a labor le plan quil veut soumettre aux autres. Sil ntait pas l le jour de lassemble, cen est fini de notre entreprise. Et je peux vous affirmer, que cen est fini aussi des trappeurs et de tous les terriens ! Alors il vaudrait mieux quil soit prsent ! Si vous pouviez le prvenir de la date et de lheure de la runion, a serait le minimum. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Pas de problme. Je suis trs content davoir rencontrer le clbre Schilver. Ou

se trouve-t-il actuellement ? Il est au sanctuaire technique de New York avec le directeur Swann. Ils avaient

rendez-vous aujourdhui avec le Recteur du sanctuaire. H bien ! Ce nest pas banal ! Un directeur, Les reprsentants terriens au conseil

galactique, Un Recteur de sanctuaire Vous ne deviez pas voir le Pre Nol aujourdhui, par hasard ? Ne vous ninquitez pas. Mme en enfer, je vais vous le retrouver, votre copain. Rodburg esprait que la boutade de Xuos resterait seulement une plaisanterie. Le problme, cest que cela nen tait peut tre pas une

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17-Tosckey et Schilver

Les Middishs constataient que le fonctionnement interne de leur prisonnier tait tomb un niveau quasiment indtectable. La mort nayant aucun sens pour eux, ils avaient du mal analyser ce qui venait de se passer. Pour les Middishs, les choses existaient ou nexistaient pas. La vie en tant que telle, navait pas de signification. Par prolongement, la mort tait une abstraction qui leur chappait. Pour lheure, ils avaient faire un objet inanim, duquel nmanait aucune onde nergtique. Ils dtectaient malgr tout une activit intense doxydation au niveau cellulaire. Celle-ci tait devenue compltement anarchique depuis que lactivit crbrale avait cess. Il ne faisait aucun doute que la matire organique soumise ce festin dlectrons, allait bientt disparatre en poussire. Dcidment, ce terrien tait bien dcevant. Il semblait avoir renonc lexistence aprs avoir regagn son vaisseau. Le Middish tait un tre dnergie. Lnergie ne pouvait pas disparatre, elle se transformait, prenait des formes diffrentes. Elle animait des corps inertes, en prenant le contrle de mcanismes dlicats, fonctionnant justement sur la base des changes dnergie. Exister navait pas de sens pour le Middish, il tait l quoiquil arrive. Son niveau de prsence, tait fonction de la manire dont lnergie tait utilise, mais lentit Middish restait en dehors des proccupations de vie et de mort. En cas de destruction dun support, le Middish avait toute opportunit den rechercher un autre. Lattitude du terrien tait dconcertante, pourquoi stait-il inject ce produit qui menait son corps la destruction ? Ctait incomprhensible ! Dans la mesure o, ce corps disparu, lessence du terrien navait aucun moyen dexister dans une autre enveloppe. Une parcelle dnergie quitta la couronne collective, sintroduisit dans le vaisseau de Toskey, sans tre nullement gne par sa vitesse o son loignement. Il fallait en avoir le cur net ! Si cet individu ntait plus utilisable, il allait falloir capturer un reprsentant dune race un peu plus volue, capable de rsister plus longtemps ltude prliminaire. La bille dnergie sarrta un instant sur la prise neuronique que Tosckey portait au bras et par ce biais, elle sintroduisit "en" Toskey. Le Middish prit Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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possession de tous les circuits neuroniques, qui avaient une interface avec le terminal de la prise. Aucun ne fonctionnait : Toskey tait dans un tat qui ne lui permettait pas dutiliser son implant. Son esprit tait compltement annihil par la drogue quil stait inject, et aucune commande nerveuse volontaire ne pouvait fonctionner. Toute la motricit de Toskey tait mise en veille. Seules les fonctions vitales de bases continuaient de fonctionner un niveau trs bas. Sa mort physique tait entame. Si rien ne venait ranimer le cerveau du trappeur, celui-ci allait bientt sarrter compltement de fonctionner. Pour lheure, le Middish avait investi une enveloppe vide. Ltincelle dnergie rintgra la couronne. Le Middish dcida de se dsintresser de cette carcasse inanime. Il cessa dentretenir le champ de force, qui maintenait une atmosphre dans cette partie de lespace inter galactique. Le vaisseau de Toskey pouvait bien continuer sa course vers le nant, il navait aucune chance de naviguer vers sa galaxie natale. Ayant statu sur le sort du terrien, le Middish se concentra sur une autre tche qui devait le rapprocher de son objectif final : La capture dun autre habitant de la voie lacte. Tout est prt ! Ctait le technicien en chef qui venait de parler . Schilver

dtestait cet homme sans le connatre. Cest lui qui stait occup de tous les dtails pratiques, depuis que Schilver avait accept le principe de lexprience. Le Recteur et le commodore Swann lavaient accompagn jusqu' un laboratoire, o ils lavaient laiss attendre seul, pendant presque une heure. Un techniste stait alors prsent comme le responsable de la mise en place de lexprience. Tosckey navait pas aim la faon dont le Recteur et Swann, le laissaient entre les mains dun inconnu. Il avait demand parler au commodore. Celui-ci lavait rassur, il lui avait appris que lexprience dont il tait le cobaye, avait pour nom de code "Kimrad", et que lors de la commission technique, le techniste le plus lev en grade dans le sanctuaire, avait insist pour tre aux commandes de la manuvre. Le Recteur lavait donc dsign comme responsable de lexprience. Est-ce que je risque quelque chose ? Demanda Schilver. Que diriez vous de quelquun qui rpondrait par la ngative cette question,

alors que celui qui la pose, est sangl sur une table de travail, avec une demi douzaine Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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daiguilles enfonces dans le corps ? Pour autant quil tait antipathique, le technicien chef tait au moins intelligent ! Ecoutez Comment dois-je vous appeler bon sang ! Je ne vais quand mme pas

continuer vous appeler par votre titre, non ? Et pourquoi pas ? tout le monde dans le sanctuaire, sadresse moi en

mappelant technicien chef. Vous lavez dit, je risque ma peau ici. Et daprs ce que jai compris, cest vous

qui allez tre responsable de ma survie ou de ma mort. Vous ne trouvez pas que cela cr des liens, non ? Franchement, le seul lien qui me relie vous, cest la possibilit den apprendre

plus sur le Kimrad. Mis part cela, votre vie mimporte peu. Je nai pas le dsir de faire plus ample connaissance. Bon sang ! Comment pouvez vous tre aussi froid ! Dur comme de liridium !

Voil comment je vais vous surnommer moi ! Iridiman ! Votre humour me laisse froid ! Appelez qui vous voulez, comme vous le voulez.

Vu quil ny a que nous deux ici, si vous parlez, cest forcement moi que vous vous adressez. Vous navez mme pas besoin dutiliser de nom ! Mais vous vouliez me demander quelque chose il me semble Oui ! Pourquoi mavoir attach aussi solidement ? Quels sont les risques que je

cours ? Pourquoi tes-vous seul ici ? Combien de temps cela va-t-il durer ? Comment Stop ! Je vais rpondre toutes vos questions. Mais dabord il faut que je vous

avoue quelque chose : Je suis ici parce que je lai expressment demand. Le Recteur voulait diriger les oprations, jai convaincu la commission que jtais la personne ressource pour ce travail. Jai exig dtre seul dans le laboratoire. Jai d sacrifier leur demande denregistrer tout le droulement de lexprience, mais cela a peu dimportance. En un mot, vous tes ma merci. Mme si je faisais une fausse manuvre, personne naurait le temps dintervenir pour empcher la catastrophe. Quest ce que vous voulez dire ? Vous avez lintention de provoquer un

disfonctionnement ? Cest ce que vous tes en train de me dire ? Non ! Jai plus envie encore de connatre lessence du Kimrad. Je vous promets

que le protocole prvu sera respect. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Schilver ntait plus sr de rien. Les menaces peines voiles du technicien chef taient-elles de la fanfaronnade, o avait-il bien compris que celui-ci dsirait lliminer ? Il avait peru de la sincrit dans la promesse du techniste au sujet du protocole. Apparemment, le scientifique tenait par-dessus tout, mieux connatre le Kimrad. Ecoute Iridiman, tu me fous les boules ! Tu veux me cramer la cervelle, ou tes

juste jaloux que je matrise le Kimrad mieux que toi ? Les deux mon gnral ! Nespre pas mourir avant de mavoir laiss accder

quelques-uns de tes secrets. Le tutoiement stait tout coup impos. Tes compltement barge ! Tu ne vois pas que pour linstant, jai besoin dtre

rassur ? Mais moi, je ne tiens pas te rassurer ! Pour tout te dire, ton tat motionnel

importe peu pour lexprience. Alors, que tu sois calme ou compltement angoiss, na pas dimportance. La seule chose qui compte, cest que tu vas bientt tre connect ton vaisseau, et que la puissance de la connexion atteindra un niveau auquel tu nas jamais accd jusqu' prsent ! Nous avons constitu un groupe de technistes qui va se brancher sur une machine, capable de concentrer lnergie psychique. Cette nergie, nous allons la mettre ta disposition par le truchement de ta liaison neuronale. Le groupe rest ici, va jouer le rle dun gnrateur auxiliaire, qui dcuplera les capacits de ta liaison avec le vaisseau. Tu vas devenir une entit thre qui sera Mackoy, tout en gardant un potentiel psychique jamais atteint. Dun autre ct, nous avons coupl deux gnrateurs auxiliaires ceux de ton vaisseau, et nous avons concentr ces flux nergtiques dans les connexions avec lordinateur central de ton engin. Ce qui veut virtuellement dire que les capacits de lordinateur de Mackoy, vont se trouver largement amliores. Tu vas devenir un super tre mental, coupl un super ordinateur. Il ne te restera plus qu faire ce que tu as dj fait : Suivre la relation conceptuelle existant entre lordinateur de Mackoy, et celui du vaisseau de Tosckey. Mais au lieu de te contenter de suivre linflux, il faut que tu ty investisses compltement. Il faut que ton tre mental tout entier, se dplace le long de cette trace. Il faut que ton moi psychique se retrouve dans lespace intergalactique. Et pas deffet Boutch hein ? Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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On est sr de rien ! Mais normalement, dans la mesure o aucun atome nest en

jeu, tu dois pouvoir torganiser pour construire une "bulle" qui te permettra davoir une existence propre dans le vide inter sidral. Leffet Boutch disperse les atomes et les molcules, lnergie psychique doit pouvoir se stabiliser, condition dtre assez concentre. Cest la raison des gnrateurs supplmentaires. Bon, supposer que tout se passe bien, quest ce que je fais ensuite ? De l, tu projettes ton Kimrad la recherche de ton ami. Si nos calculs sont

exacts, lappel emplira le vide sans aucune dpense nergtique. Dun seul effort, tu devrais englober lespace intersidral tout entier, et retrouver ton ami ipso facto. Si tu arrives faire cela, tu vas devenir un hros pour la recherche scientifique. Et si je ny arrive pas ? C, ce nest pas prvu ! Et comment je reviens ici ? Comment je rintgre mon corps ? Comment je me

spare de Mackoy ? Iridiman se pencha vers Schilver pour lui parler loreille. Schilver comprit quil voulait chapper aux enregistreurs qui taient activs. Mais tu ne reviens pas, Ducon !

Schilver eut le temps dapercevoir la croix que le technicien chef portait autour du cou, et qui glissa de sa robe au moment o il se penchait sur lui. Alors qu Iridiman avanait la main pour actionner la boucle de son ceinturon, Schilver se souvenait de lassociation possible entre les Dobeys de Cloptin, adeptes de larchitecture romaine, et ce symbole cabalistique, en rapport avec un groupe religieux compltement oubli aujourdhui. Alors que son esprit se dversait dans la connexion avec son vaisseau, Schilver fit le lien entre Iridiman et les Sketcesnis : Il sut alors quil ne retrouverait jamais son existence humaine. Le problme, cest qu linstant o il devint Mackoy, investi dune telle puissance, cette pense tait loin de leffrayer ! Schilver ntait plus humain, pas plus quil ntait devenu son vaisseau. Lentit quil tait prsent, transcendait ces deux tats. Il tait un esprit volatile qui avait pouvoir sur la matire. Schilver sentait de faon palpable, la formidable puissance accumule quelque part, et qui tait sa disposition. Le fait davoir sa porte les ressources conjugues de lnergie mentale des technistes, et des gnrateurs Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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auxiliaires branchs Mackoy, dcuplait ses potentialits dune faon inattendue. Aucune frontire nexistait, entre ses dsirs et leur ralisation. Il ntait pas le vaisseau, il en avait pris possession. Ce ntait pas non plus Schilver qui tait aux commandes, il sagissait vritablement dune troisime entit, qui avait ses penses et sa vie propre. Le pouvoir corrompait tout, mais pour lheure, Schilver tait loin de voir en ce quil tait devenu, une dgnrescence de son humanit. Lexaltation quil ressentait, tait la hauteur de ce quil se sentait capable de faire. Il nageait dans un bonheur bat, qui navait pour frontire que limpatience qui le rongeait, dexprimenter ses nouveaux pouvoirs. Il ne rflchit mme pas, il se concentra pour isoler dans lordinateur, le contact qui le reliait au vaisseau de Tosckey. Le schma conceptuel qui lui avait paru terriblement compliqu utiliser jusqualors, lui semblait maintenant dune simplicit dconcertante. Il rassembla toute lnergie dont il pouvait se servir. Cela lui fit leffet dun fauve se rassemblant sur ses pattes de derrire avant de bondir vers lavant. Il se jeta dans la connexion, engageant par l mme, la totalit de ltre virtuel quil tait devenu. Le transport jusquaux limites de la voie lacte, fut quasi instantan. Schilver eut vritablement limpression de voyager dans lespace, sans limitation technique ou organique. Il tait. Cet tat divin le grisait lbrit. Il "vit" le vide inter galactique se jeter sa rencontre. Un rflexe de dfense lenvahit, il stoppa instantanment sa progression sur le fil tnu qui le reliait au vaisseau de Tosckey. Larrt fut brutal. Il se retrouva immobile, perdu aux confins de la galaxie. Il perut quil ntait pas constitu de matire ou dnergie conventionnelle, il tait autre chose Quelque chose qui navait encore jamais exist. Un tre virtuel compos dnergie mentale, stabilise par la pense dun tre humain, et dont la puissance tait assure par les cerveaux dautres hommes, coupls aux rserves nergtiques dune fabuleuse mcanique. Il navait donc rien craindre de leffet Boutch. Il continua progresser plus lentement, en suivant la trace laisse par lordinateur du vaisseau de Tosckey. Il atteignit les limites du monde connu. La piste quil suivait tait nergtique, elle se dilua donc rapidement dans le vide total qutait lespace intergalactique. Toskey fit ce que lui avait recommand Iridiman. Il rassembla ce quil tait, c'est--dire lnergie mentale dun homme, sublime par laddition conjugue de la force de la prire et de la technique, et il forma comme une bulle autour de lui, pour Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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viter de se disperser dans le vide. Il prit conscience de la beaut du lieu dans lequel il se trouvait, et se mit penser que cet infini tait sur le point de lui appartenir.

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18-Swann et Gridiams

Swann avait assist la commission technique, charge dtudier la faisabilit du projet concernant Schilver. Il avait rapidement compris, quil ny tait tolr que par politesse, et qu aucun moment son avis ne pouvait avoir de poids dans les dcisions qui seraient prises. Pire, les forces en prsences montraient clairement, que lexercice du pouvoir chez les technistes ntait pas univoque. Son ami, le Recteur Roumalof, avait visiblement du mal contenir la fougue du jeune technicien en chef. Swann comprit rapidement, que le Recteur allait devoir cder du terrain son jeune opposant. Ce qui se jouait ici ne le concernait plus. Il avait cd Schilver, qui doutait de la validit de son hypothse sur une invasion extra galactique : Il tait venu rencontrer les technistes, pour quils confirment que Tosckey se trouvait au del de la vois lacte, captur par un peuple inconnu. Visiblement, vu lengouement, et mme lengagement que cela suscitait chez les scientifiques, Swann pouvait avoir foi dans son jugement personnel. Il ne doutait pas prsent quil avait vu juste, et qualors, la galaxie toute entire tait menace. Les modalits concernant lexprience sur le Kimrad de Schilver, avaient maintenant peu dimportance pour lui. Ce qui tait sr, cest que les Technistes avaient pris sa thorie au srieux, cela lui suffisait pour se faire une opinion sur le danger qui guettait la vois lacte. Le problme ntait plus scientifique, ce ntait pas plus le sort de Tosckey qui proccupait Swann. Ctait le traitement politique de cette affaire. Il ne sagissait pas dun manque dintrt ou dun dficit dhumanit. Mais Swann devait grer des priorits, quil devait hirarchiser et traiter, avec ses capacits et ses orientations personnelles. Swann voulait que les terriens occupent une place plus consquente au sein du conseil galactique, et conjointement, il esprait pouvoir exercer un pouvoir qui dpasse les simples limites de la plante Terre. Il stait dj oppos Schilver sur ce terrain, il savait quil navait rien attendre du trappeur, pour ce qui concernait le traitement de cette crise. Il ne devait pas attendre la fin de lexprience. Il tait sr que le temps tait compt. Il devait agir tout de suite, et excuter son plan. Comme lavait bien dit Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Schilver : Maintenant, ctait chacun sa route. La sienne devait croiser une nouvelle fois celle du chancelier Gridiams. Le Directeur Swann sortit de la pice o tait runi le conseil technique. Il glissa une excuse au jeune scientifique qui gardait la porte, en lui recommandant de lexcuser auprs du Recteur. Personne ninsista pour quil reste. Son dpart devait mme arranger grandement les choses : Sil arrivait quelque chose Schilver, la raison de laccident resterait un secret, qui ne quitterait pas les murs du sanctuaire. Si laccident tait dsir, rien ne pourrait lempcher davoir lieu. Swann sortit du sanctuaire de la mme faon quil y tait entr. Il se retrouva dans la rue, et transmit le signal dappel qui alertait les vhicules officiels. Dj, une navette lectrique tournait le coin de la rue, et savanait vers lui. Il devait durgence rejoindre le bureau de recherche, quil avait fait ouvrir une demi douzaine dannes plus tt, sur la demande personnelle du chancelier Gridiams. La rencontre avec cet tre, avait t une grande tape dans la vie de Swann. Tout dabord, parce que rencontrer le chef ultime de la nation Gridiams, ntait pas offert tout le monde, mais surtout parce que le charisme du chancelier ne pouvait pas soublier. Il avait laiss dans la mmoire de Swann, des traces dont le souvenir faisait remonter des sensations de bien tre la priphrie de ses penses. Le directeur terrien avait tudi limportance que les religions avaient eue, dans lhistoire de lhumanit. Si, comme les rcits semblaient le dterminer, les glises se cristallisaient autour de personnages exceptionnels, les Gridiams pouvaient srement reprsenter la version moderne des dieux antiques. Le chancelier avait pris contact avec Swann alors quil venait de quitter le poste de commodore de la chambre des trappeurs, pour devenir directeur la chambre de commerce. Les directeurs taient plus ou moins une vingtaine en tout et pour tout. Ils reprsentaient ce quil serait convenu dappeler le gouvernement terrien, si celui-ci avait exist. En effet, il ny avait pas de gouvernement central dfini. Les chambres fonctionnaient de manire autonome. Mais les directeurs se chargeaient de tous les dossiers, o linteraction de plusieurs chambres tait ncessaire. Cest la raison pour laquelle, certains commodores devenaient directeurs. Ils taient alors investis du pouvoir de trancher dans les prrogatives de chaque chambre professionnelle. Ils possdaient en fait un pouvoir tendu, et ntaient redevables devant aucune structure. Seule la chambre Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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du conseil terrien, qui rassemblait les commodores de toutes les chambres professionnelles, aurait pu contraindre un directeur revenir sur lune de ses dcisions. La responsabilit dun tel pouvoir tait telle, que les directeurs utilisaient la libert qui leur tait offerte avec parcimonie. Lorsque Swann avait t contact par le dignitaire extra terrestre, il navait encore jamais pris de dcisions importantes. Cest pourquoi il tait la fois flatt et tonn, davoir t choisi comme interlocuteur par le chef incontest dune nation extra terrestre aussi importante. Swann ntait malgr tout pas un imbcile. Il se doutait bien que la situation tait incongrue. Il ntait pas assez stupide ou prtentieux, pour croire que ctait en tant que reprsentant terrien quil tait visit. Si les Gridiams avaient eu quelque chose de protocolaire transmettre aux terriens, ils se seraient adresss aux reprsentants qui sigeaient la chambre galactique. Il avait accept lentrevue, et avait reu le dignitaire Gridiams avec circonspection. Il tait certain que son interlocuteur allait lui demander quelque chose. Il devait dterminer si cette demande tait faite au nom de tous les Gridiams, ou si elle concernait un nombre rduit dindividus. Il tait vident que la demande ne concernait pas leurs gouvernements respectifs, car lui, le jeune promu, naurait pas t contact. Dailleurs, il tait inconcevable que le chancelier de la nation Gridiams, sabaisse demander une entrevue avec les reprsentants terriens. La Terre noccupait pas une place suffisamment importante dans la hirarchie galactique, pour justifier une telle avanie. Non seulement le chancelier Gridiams ne se serait jamais abaiss contacter le gouvernement terrien, mais il est probable que si cela tait arriv, le gouvernement terrien naurait probablement pas rpondu, du fait de son isolement choisi, voulu et revendiqu. Lexprience politique de Swann, lui laissait supposer que son visiteur lavait contact pour une raison personnelle, et quil avait t choisi en tant que jeune accdant au pouvoir total sur la Terre. Il aurait pu refuser. Cest dailleurs ce quaurait fait nimporte quel autre directeur. Mais cest lui qui avait t sollicit. Peut tre que lon connaissait ses propensions rver dun destin un peu plus hgmonique pour la race humaine ? En tout cas, son ambition dvorante, mle la fascination quil avait pour le peuple phare de la galaxie, eut raison de ses rticences. Il satisfit sa curiosit, et reut en son temps le chancelier Gridiams. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Cest de manire tout fait discrte, que le chancelier se prsenta lheure du rendez vous la porte de son bureau. Lapparence des Gridiams tant proche de celle des terriens, il passa tout fait inaperu dans les couloirs, qui lavaient conduits depuis le spacioport jusquici. Sans lavoir encore vu, le directeur Swann exigea de lui, quil se dsarme avant de pntrer dans son bureau. Il fut trs surpris de voir le chancelier sexcuter. Chancelier, cest un grand honneur que de vous recevoir ici ! Jamais des

paroles dintroduction ne parurent aussi sincres au cur de Swann. Au moment o le Gridiams avait mis un pied hors du sas, sa prsence avait empli la pice dune aura de douceur et de compassion. Il tait dune beaut qui forait le respect. Avant mme davoir parl, il avait raison. Ses qualits intrinsques semblaient maner de lui avec une force irrsistible. Swann devait se forcer pour sempcher daimer cet individu, pour sempcher de se jeter ses pieds, pour le simple bonheur de lapprocher de plus prs. Le directeur ferma les yeux et dclencha les procdures de protection mentales qui permettaient dchapper au contrle hypnotique. Ce nest pas du contrle hypnotique directeur, cest leffet que nous faisons

gnralement aux vtres Je vais tre tout fait sincre avec vous. Je pense que je suis laboutissement de votre forme de vie. Je pense que nous avons t ce que vous tes, il y a des temps immmoriaux. Je pense, que cest cet aboutissement que vous ressentez et que vous admirez, lorsque vous nous rencontrez. Et pour tre tout fait honnte, cest ce que nous avons laiss sur la route de lvolution que je viens chercher auprs de vous cette heure Swann nen croyait pas ses oreilles, en deux phrases, le chancelier lui livrait le secret de lorigine de lhumanit, et se plaait en haut de lchelle de lvolution sur laquelle ils taient engags. Cette rvlation tait instantanment pondre par le fait, que le Gridiams reconnaissait avoir besoin des humains pour retrouver quelque chose. Cette entit tait la fois au dessus du terrien, comme jamais Swann avait senti quelquun le dominer. Mais son honntet avait aussitt plac lchange, sur des bases sincres et dnues dagressivit. Le Gridiams tait venu chercher quelque chose, il reconnaissait implicitement son handicap en demandant Swann de laider. Il ne cherchait pas masquer le manque quil aspirait combler. Lacte dhumilit quaccomplissait cet tre suprieur en reconnaissant sa faiblesse, mouvait Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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profondment Swann. Le directeur narrivait pas faire abstraction de limpression de perfection qui manait de lhomme assis son bureau. Il avait bu ses paroles, qui rpondaient point par point ses dsirs les plus profonds, aux souhaits les plus secrets quil navait mme pas encore exprims. Le Gridiam tait venu demander Swann lautorisation de monter un laboratoire clandestin, qui lui permettrait dtudier le potentiel gntique des humains. Lextra terrestre esprait trouver dans le gnome humain, les rponses aux lacunes quil pressentait chez les Gridiams. Le chancelier avait su tre suffisamment convainquant, pour que Swann sengage "couvrir" son entreprise, et lalimenter en cadavres humains, sans dclencher la moindre alerte. Il y a six ans, Swann avait aid le chancelier Gridiam ouvrir un laboratoire secret sur la Terre. Il savait avoir rendu un service au chancelier, il allait maintenant pouvoir rcolter le fruit de son alliance secrte avec lextra terrestre. Le Laboratoire ntait pas trs loin. Swann lavait fait installer sur les bords de la banquise, dans la partie la plus au nord du continent amricain. Personne nallait jamais de ce ct, et les conditions de vie qui rgnaient sur la base, taient suffisamment dtestables, pour que personne ne sintresse aux activits de ce centre de recyclage des corps humains. La navette lectrique conduisit Swann jusquau spacioport, do il emprunta une navette atmosphrique pour rejoindre le centre de recyclage des corps humains, quil avait fait construire six ans plus tt. Swann ny avait mis les pieds quune seule fois : Lors de louverture de la structure. Le chancelier Gridiam tait alors prsent, ainsi que les quatre Gridiams qui allaient travailler de faon continue dans le laboratoire secret, contigu au centre de recyclage. Swann navait pas pu visiter cette partie de ldifice, qui relevait intgralement de lautorit du chancelier. Bien que vex par cette mesure, Swann se pliait aux contraintes exiges par lextra terrestre. Personne sur Terre ne savait ce qui se droulait dans ce laboratoire. Swann savait quune issue de tlportation, donnait directement dans le bureau personnel du chancelier, la seule assurance que Swann avait, ctait que le Gridiam suivait personnellement le droulement des expriences qui se tenaient ici. Cette assurance satisfaisait Swann, qui avait une grande confiance dans cet tre suprieur. Il avait malgr tout, exig un dispositif qui lui permette dtre reu rapidement sil le dsirait, afin de faire face une crise urgente toujours possible. Cest ce dispositif que comptait dclencher le directeur Swann. Il fallait absolument quil contacte le Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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chancelier, pour le mettre en garde contre linvasion imminente. Avec son appui, il pourrait avoir une entre au conseil galactique, et alerter lensemble de la galaxie sur le danger potentiel venir. Il se voyait mme sollicit pour donner son avis sur la faon de rsister. En bref, le chancelier allait lui renvoyer lascenseur, pour le porter au premier rang des affaires politiques galactiques. Le vol jusquaux contres glaces fut court. Ds que la navette fut pose, Swann se rendit dans le bureau qui lui tait rserv, sans croiser les travailleurs de la base. Ceux-ci avaient t prvenus de larrive de la navette du directeur, mais aucune demande ne les avait distrait de leurs taches habituelles. Ds quil fut labri du vent mordant et de la temprature infernale, Swann se dtendit, et prpara ce quil allait dire au leader de la race galactique la plus ancienne de la cration. Il ouvrit un tiroir drob, saisit un petit botier muni dun orifice, dans lequel Swann introduisit son pouce. Il ressentit une infime sensation de piqre, et lcoulement du temps parut svanouir. Le chancelier Gridiam et son symbiote Khodill furent drangs en mme temps par une double alerte : Leur contact terrien sollicitait une entrevue, et le sang qui avait actionn la tlportation contenait des gnes non rpertoris jusqu prsent. La situation ntait pas banale ! Le conditionnement du directeur terrien avait t particulirement russi, il tait impossible que celui-ci soit inquit par les expriences que les Gridiams menaient dans leur laboratoire. Il appelait forcement pour une autre raison. Ce qui tait particulirement trange, cest que le sang qui avait dclench le processus de tlportation, contenait exactement ce que le chancelier tait venu chercher sur Terre : Une catgorie de gnes bien particuliers. Le hasard se rvlait une nouvelle fois bienveillant, et le chancelier se flicita davoir mis sur ce terrien, chez qui il avait devin une nergie particulire. Le Gridiam devait reconnatre que se jouer du terrien, navait pas t aussi facile que prvu. Il avait d dployer son pouvoir de sduction des limites dangereuses, pour convaincre son interlocuteur de sa bonne foi. Lquilibre entre sincrit et dissimulation, tait un paramtre essentiel de la russite du conditionnement. A un moment, lextra- terrestre avait bien cru que le terrien allait deviner lambition dvorante qui lanimait. Par chance, le sujet terrien tait lui-mme aveugl par sa propre envie dmancipation. Le conditionnement avait pu se faire dans de bonnes conditions. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Le terrien tait devenu un membre consentant du projet du chancelier. Les recherches sur le patrimoine gntique humain, avaient pu commencer sous de bons augures. Le chancelier savait quil lui fallait un bon millnaire pour obtenir des rsultats probants, Il tait donc agac, davoir rgler un problme terrien, avant davoir rcolt les fruits de son investissement. Jusqu prsent, tous les gnes ayant un rapport avec lextrme vitalit des terriens taient ltaux. La recherche pour les rendre assimilables, allait prendre du temps. Le chancelier savait que la longvit tait une denre dont les terriens taient aussi privs que lui ltait de combativit. Et voil quau bout de seulement six annes, ses recherches faisaient un prodigieux bond en avant. Le sang de Swann contenait des gnes dterminant lambition, lagressivit, et ceux-ci semblaient pouvoir tre spars de ceux dterminant la mort, jusquici impossible isoler. Comment ny avait il pas pens ? Ce quil cherchait se trouvait videmment chez des sujets vivants, il navait aucune chance de voir ses recherches aboutir par ltude des morts. Il tait maintenant vident que la mort dgradait lindividu au niveau gntique. Il avait maintenant accs un Homme, porteur des prcieux lments quil recherchait si avidement. Une seule chose lui importait prsent. Il fallait garder le directeur vivant, et le convaincre de collaborer avec lui. Pour cela, il devait lui cacher que sa mort tait la seule issue possible laccomplissement de ses projets. Swann mergea lentement dun sommeil sans rve. Il tait incapable de mesurer si la tlportation avait t instantane ou sil avait t inconscient pendant une dure consquente. Ses yeux souvrirent sur la vision anglique du visage du chancelier. Comme chaque fois, un bonheur indicible lenvahit. Il se retint de se jeter aux pieds de son idole et russit le saluer simplement. Bonjour, chancelier. Il fallait absolument que je vous parle. Du calme directeur, votre tlportation ne sest pas droule sans dommages, et

nous avons d vous apporter quelques soins. Il est possible que vous ressentiez une fatigue inhabituelle. Je me moque de mon tat de sant ! Il sagit de la sauvegarde de tous les

habitants de la voie lacte ! Je suis venu vous alerter sur un danger qui menace la galaxie toute entire ! Tiens donc ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Dans la mesure o le sang de Swann tait devenu vital pour les recherches quil avait entreprises, le chancelier tait prt entendre nimporte quelle fable. Il avait autant de temps perdre quil tait ncessaire, pour autant que son prisonnier senfonait plus profondment dans le conditionnement qui devait le mener jusquau don de sa propre vie. Bon sang, chancelier, je narriverais jamais comprendre votre flegme Je vous

parle dune urgence totale ! Il ny a pas de temps perdre : Il faut que je puisse madresser tous les peuples de la confdration. Il faut que vous me permettiez daccder au conseil galactique ! Le Gridiam sentait que la force de son conditionnement cdait sous la pression de lnergie du directeur. Incroyable ! La vitalit de ces tres tait vritablement extraordinaire ! Il avait eu raison de miser sur eux. Mais lextraordinaire pugnacit de cette race, compromettait lemprise que le Gridiam avait sur Swann. Il fallait baisser le niveau de motivation qui animait le terrien, avant que celui-ci ne lui chappe. Vous savez trs bien que je vais vous aider la hauteur de mes moyens Swann,

mais il faut que vous vous calmiez. Je ne peux pas accder votre demande sans savoir de quoi il retourne. Je nai pas le temps de vous raconter toute lhistoire. Tout ce que je peux vous

dire, cest que jai la preuve quun terrien a t captur par une race extragalactique, capable de voyager sans tre soumise aux lois de la navigation spatiale conventionnelle. Il savre que je suis persuad que ces tres envisagent denvahir la voie lacte. Je vous demande de me permettre de madresser au conseil galactique. Swann ne tenait pas tout dire au chancelier. Il voulait garder la primeur de ses rvlations pour la communaut galactique toute entire. Il avait lintuition quen se dpouillant maintenant de ce quil savait, il perdrait les gains quil aurait pu obtenir, grce aux informations quil dtenait. Malgr la vnration quil avait envers le Gridiam, son ambition tait telle, quil se retenait de tout dire au chancelier : Ce quil savait, devait lui permettre dobtenir une place de choix au conseil galactique. Pas question quil grille ses cartouches ici, dans le bureau du chancelier, en lunique prsence de son symbiote. Pour convaincre le Gridiam de laider, il avait un autre argument en poche, qui devait convaincre le chancelier de mordre lhameon. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Je peux mme vous rvler, que je suis en mesure de prouver que les Sketcesnis

ont transgress les rgles de la confdration, lors du premier contact avec les terriens. Quoi !

Le Gridiam avait sursaut devant le terrien. Il nen croyait pas ses oreilles ! Il devait en savoir plus. Dcidemment, Swann tait une source inpuisable de satisfaction. Je dis que les Sketcesnis ont contact secrtement les terriens, avant que la Terre

ne fasse officiellement partie du programme dintgration de la confdration. Ils ont manipul une frange de la population terrienne, de faon avoir la main mise sur lvolution politique de la Terre. Le chancelier se dit intrieurement, que les Sketcesnis ne lemporteraient pas au paradis. Ils devaient bien rire, en pensant que les Gridiams taient persuads dtre lorigine de lintgration de lhumanit dans la confdration galactique. Ces maudits insectes gants avaient pris les devants ! Le plus inquitant dans tout cela, cest que sils avaient pris le risque de transgresser les rgles du premier contact, cest probablement quils avaient valu la valeur toute particulire de la race humaine. Le chancelier ntait donc pas le seul "sur le coup", les Sketcesnis sintressaient aussi de prs aux terriens. La raison pour laquelle ils y portaient une aussi grande attention, restait encore un mystre, mais le chancelier se jura de dcouvrir la raison pour laquelle ces pillards dinsectes, sintressaient ses protgs. Perdu dans ses penses le Chancelier, faillit oublier le directeur terrien. Alors, que dcidez vous ?

Tout allait trop vite pour le Gridiam. Le rythme impos depuis quil travaillait sur le concept terrien, lpuisait. Il avait la sensation que la supriorit de cet tre, rsidait dans cette capacit remplir le temps. Navait-il pas la possibilit de se taire un moment, et de rflchir posment, une anne ou deux, pour prendre une dcision ? En tout cas, le chancelier ntait pas du ! Depuis quil avait dcid de se rapprocher des terriens, sa vie sacclrait dune faon inattendue. Cest pourquoi il dcida de se laisser porter par le torrent dnergie de Swann : Cest daccord, je vais vous introduire auprs du conseil et vous pourrez

soumettre votre requte auprs de la chambre des reprsentants. Mais vous allez devoir tre patient. Ka devra manoeuvrer pour que je prside une prochaine cession de la chambre, de faon que je puisse introduire ce point lordre du jour. Cela ne va pas se Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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faire aujourdhui. Laissez-moi du temps pour organiser tout cela. Donnons nous rendezvous ici mme, dans une semaine, pour finaliser cette opration. Le chancelier tait ravi davoir un peu de calme pour dvelopper ses ides plus posment, il tait presque heureux de voir Swann le quitter. Swann ne savait pas pourquoi, mais le chancelier lavait du cette fois-ci. Le sentiment quil prouvait en rintgrant le bureau du laboratoire terrien, navait rien voir avec lblouissement bat, quil avait ressenti lors de ses premires rencontres. Le blason de lextra terrestre avait quelque peu terni Lide de faire cavalier seul leffleura lespace dun instant, puis il se ravisa, et se dit quil avait encore besoin du Gridiam pour avoir accs au conseil. Ensuite, il aviserait au fur et mesure, confiant dans ses capacits dimprovisation.

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19 Schilver et Tosckey

Schilver se gavait du spectacle qui soffrait lui. Il simaginait capable daller dans nimporte quelle direction, aucun monde ne pouvait tre suffisamment loin pour tre inaccessible. Seule la bulle dans laquelle il stait virtuellement enferm, le cantonnait dans un espace qui dlimitait son existence, et le sparait du reste de lunivers. Limpression de puissance tait vritablement vertigineuse. Sans mme se rappeler de la raison de sa prsence en ce lieu, Schilver en voulait plus, et quelque chose au fond de lui-mme, savait quil avait les moyens de lobtenir. Le Kimrad allait lui permettre de prolonger ses capacits perceptives. Il lana son esprit dans cette projection de lui-mme, quil avait appris matriser par lentranement psychique. Lorsquil tait un Homme, cela lui permettait davoir une sensation exacerbe, du niveau nergtique des choses inanimes, et cela lui permettait galement, dtre immdiatement en contact mental avec les adeptes de la mme technique. Dans le vide intersidral, o lnergie mentale se dispersait suivant des lois particulires, leffet fut tout autre A linstant o Schilver dveloppa son Kimrad, il eut conscience instantanment de la totalit de lunivers. Le Kimrad se propageant sans limite de temps, ni de vitesse, dans lespace dnu de champ gravitationnel, il prit simultanment connaissance dune foule dinformation, dont la densit lui fit perdre la mesure de son humanit dj menace. Schilver devint un dieu qui dcouvrait le peuple Middish et sa formidable armada, en attente plusieurs parsecs de la voie lacte. En mme temps, il voyait le vaisseau de son ami foncer vers labme insondable de lespace. Mais surtout, il entrait en contact avec ce qui restait de la pense de Tosckey. La conscience de celui-ci sveilla au contact de celle de Schilver. Tosckey reconnaissait son ami, et des ondes de bien-tre le tiraient progressivement de sa torpeur. Toutefois, au fur et mesure que la fusion des ondes psychiques stablissait, Tosckey se rendait bien compte que son partenaire avait vritablement chang. Pour Schilver, Tosckey restait un pauvre Humain, limit par son enveloppe physique, il sentait bien un afflux de compassion pour cet tre fragile, vou disparatre, mais cela pesait peu, vis--vis de lexaltation quil ressentait, lide denglober lunivers entier dun seul effort de volont. Il allait couper le fil tenu Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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qui le retenait auprs de ce corps moiti mort, lorsquune petite flamme psychique retint son attention. Tosckey savait que son ami tait tapi derrire la puissance de ce phnomne qui avait pris contact avec lui. Cest cet ami quil cherchait contacter. Il envoya tout son amour dans la relation quil avait russi tablir. Il fallait absolument retenir lattention de ce gant mental, et dbusquer en lui, le trappeur qui avait t son frre pendant de si longues annes. Tosckey fit revivre tous les souvenirs quils avaient en commun avec Schilver, il lui fit partager toutes les sensations quils avaient ressenties en tant quEtres Humains, et qui leur avaient donn tant de satisfaction. Il tentait de lui prouver combien il tait bon dtre un Homme, combien il tait bon davoir un ami, combien il tait bon que cet ami soit lui-mme Devant tant damour, lentit Schilver lcha prise, et se jeta tout entier dans le lien qui le reliait celui qui promettait autant de bonheur. Schilver redevint lui-mme, et fut instantanment horrifi de ce quil tait devenu. Pour lheure, loin de se laisser aller au dsespoir davoir peut-tre, perdu son humanit pour toujours, Schilver se laissait aller la joie davoir retrouv son ami. Leur mes se jetrent lune contre lautre, et se serrrent dans une treinte troite, virile, et chaleureuse. Tosckey sentendit dire haute voix : Cest bon de te retrouver ! Tout se droula une vitesse vertigineuse. Tosckey et Schilver lis par la relation Kimrad partageaient les mmes sensations. Lentit qutait devenu Schilver, stait installe dans la connaissance instantane de tout ce qui pouvait se produire dans lespace intergalactique. Sa perception quasi divine, le mettait en position de savoir sans avoir besoin dtre. Au sein de leur binme, Tosckey assurait lancrage au rel, ncessaire stabiliser lnorme puissance psychique de son ami. Sans tre parfaitement distincts, ils parvenaient lun et lautre, garder une conscience des limites de leurs personnalits respectives. Schilver utilisa la relation tablie entre les ordinateurs de Mackoy et ceux du transporteur de Tosckey, pour amener le vaisseau sur une trajectoire de retour vers la Terre. Le Middish se rendit compte instantanment que lengin de leur prisonnier qui partait jusqu prsent la drive, venait subitement de changer de trajectoire. La raction ne se fit pas attendre. Une tincelle se dtacha de lagrgat communautaire, et rejoignit le vaisseau par un moyen quasi instantan. Grce ses nouvelles capacits perceptives, Schilver sut que les Middishs avaient trouv le moyen Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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de matriser la rotation universelle de lunivers. Le systme quils utilisaient pour se dplacer dans lespace, ntait pas bas sur un moyen de propulsion. Ils matrisaient la gravitation universelle ! A partir du moment, o ils taient capables de faire en sorte quune partie de lespace, stoppe son dplacement relatif au reste de lunivers. Ils se trouvaient en mesure de dplacer nimporte quoi, dans nimporte quel coin dun ailleurs, sans que cela pose dautres problmes, que celui dun calcul complexe : Si un homme cessait de tourner avec la Terre, il se retrouverait aux antipodes en une demi journe. A lchelle cosmique, ce principe devenait un moyen de tlportation presque instantan, sans temporisation compense. Le Middish traversa la coque du vaisseau, et simmisa dans les circuits lectroniques de lengin pour en prendre possession. Les Middishs ne savaient faire que cela. Leur volution ultime les avait amens ce point: Ils ntaient plus que des tres qui prenaient possession de tous les dispositifs fonctionnant grce de lnergie. Seuls les mcanismes organiques chappaient leur prise de contrle. Non pas quils nen taient pas capables, car enfin, lnergie organique restait une nergie assimilable, qui pouvait tre imite. Mais en gnral, les tres organiques se dbattaient bien plus que les machines. Les tres qui gnraient leur propre nergie, taient souvent dune texture plus molculaire quatomique, leur fragilit matrielle tait en gnral leve. Ils compensaient cette faiblesse, en rigeant des mcanismes de dfense trs actifs, qui concernaient la commande centrale des dispositifs vitaux. Les machines protgeaient moins leurs systmes de commandes. Cest la raison pour laquelle les Middishs prfraient prendre le contrle dengins qui pouvaient facilement liminer la rsistance physique dun organisme vivant, plutt quavoir briser sa rsistance psychique. Phagocyter un "biologique", tait plus reintant que lannihiler avec une arme atomique. Le Middish qui entra dans les circuits du vaisseau de Tosckey eut la surprise de sa vie, et la partagea en temps rel avec le reste de la colonie. Le vaisseau ntait plus la machine quils avaient contrle jusqualors ! Par lintermdiaire de lordinateur du vaisseau, le Middish tait entr en contact avec celui de Mackoy, lui-mme en relation avec lesprit de Schilver. Ce que venait de dbusquer lextragalactique, ctait un tre dnergie pure, semblable lui, mais qui fonctionnait sur les principes dun organisme vivant. Dabord surpris, le Middish poussa plus loin son avantage, et tenta de prendre le Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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contrle du vaisseau spatial, tout en surveillant la raction de lentit quil avait dbusque, mais qui, semblait-il, ne lavait pas encore remarqu. Rien navait chapp Schilver et Tosckey. Schilver observait en fait le Middish, comme laurait fait un pcheur la ligne, pour un poisson nageant autour de son hameon. Maintenant ! Tosckey sassocia leffort de son ami. Il sentit Schilver bondir

sur lintrus comme laurait fait un tigre sur un lapin. Lassaut se droulait sur un plan virtuel, pourtant il apparaissait presque rel pour Tosckey. Le Middish tenta de rsister : La boule dnergie qui le reprsentait, senfla, pour tenter de desserrer les griffes qui staient refermes sur lui. Les pattes du tigre se desserraient, et Tosckey sentait la brlure quendurait Schilver. Mais au fur et mesure que la puissance de lextraterrestre augmentait, Schilver faisait appel de faon plus consquente, aux ressources du groupe de prire qui tait rest sur la Terre. Cette force psychique porte par les ressources nergtique de Mackoy, permettait Schilver de tenir facilement tte au Middish. Le tigre grandissait beaucoup plus vite que la boule dnergie qui voulait lengloutir. Lanimal finit par ouvrir une gueule toujours plus grande, et avala le Middish qui alla renforcer les capacits nergtiques de Schilver Bon apptit. Pensa Tosckey. Mais jai limpression que cest le dbut de nos

ennuis. A mon avis, nos petits copains ne vont pas apprcier ce que tu viens de faire lun deux Tosckey apprciait davoir la connaissance infuse de tout ce qui se passait. La symbiose avec son ami lui permettait de connatre tout ce que Schilver savait. Il tait heureux, de ne pas stre tromp sur le caractre exceptionnel de la situation dans laquelle il se trouvait quelques heures auparavant. Effectivement, ses ravisseurs ntaient pas les plombiers du coin ! Malgr cela, Tosckey avait besoin de rintgrer un peu de normalit autour de lui. Le Kimrad qui lui permettait dtre en relation avec Schilver, et de partager avec lui la perception globale quil avait de lunivers, commenait menacer son quilibre mental. Il dtacha doucement les liens qui lunissaient son ami. Il relcha son treinte, pour aimer sentendre converser avec Schilver sans tre confondu avec lui. Comment te sens-tu, grand ? Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Pas terrible vrai direTu sais, lorsque je suis Enfin lorsque jtais Mackoy,

javais de plus en plus de mal rintgrer mon enveloppe humaine. Je ten avais parl : Langoisse de ne plus avoir envie de redevenir un Homme me rongeait dj ! Alors l, tu penses ! Jai le pouvoir dun dieu, comment veux-tu que cela me rende ? Si tu navais pas t l, pour me rappeler combien cest bon dtre humain, je crois bien que je filais vivre le grand amour avec les toilesMerci de mavoir ramen sur Terre, mec ! Merci de me ramener sur Terre, ducon ! a fait deux fois en peu de temps quon mappelle comme cela ! a me rappelle

quon a du boulot sur la planche. Je te signale - puisque tu nes plus en Kimrad avec moi - que les Middishs ont lair de rassembler leur armada en un seul point de lunivers. Si tu voyais cela, tu aurais peur ! On dirait quils se prparent venir faire une petite visite la confdration galactique. Va falloir sonner le rappel dans la voie lacte ! Pour ce qui me concerne, impossible de couper la connexion avec Mackoy, dj que ctait pas facile de me dconnecter de faon volontaireMais l, cest sr, je narrive plus regagner mon corps. Remarque, cela ne mtonne pas trop, vu ce que ma dit le techniste qui supervise lexprience que lon vit tous les deux actuellement. Apparemment, ce gars l ne voulait pas que je revienne vivant de laventure. Il portait le mme truc autour du cou, que les reprsentants terriens manipuls par les extraterrestres. Mest avis que a a un rapport avec les Sketcesnis. Ce qui fait deux sortes de derrires botter : Les technistes et les Sketcesnis. Doucement ! Ces gars l, ils ont ton corps au bout de leurs bistouris. On ne peut

pas prendre le risque quils te liquident, avant que tu sois dbranch. Est-ce quils ont un moyen de savoir ce qui se passe ici ? Comment marche la connexion que tu as avec eux ? Jtais en relation Kimrad avec un groupe de Technistes, ils me fournissaient

lnergie psychique ncessaire pour dilater suffisamment ma conscience. Mais depuis que jai aval lautre truc, jai plus besoin deux comme pile de secours, et je les laisse la priphrie de ma conscience. Bon, continue ! Il ne faut pas quils se doutent quici cest fini, et quon revient

sur la Terre. On va leur tomber dessus par surprise.

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20-Terre

Swann reut lappel de Xuos alors quil quittait la banquise pour regagner le continent. Le transcom indiquait un code quatre. Visiblement, un commodore cherchait contacter le directeur quil tait. Impossible de faire autrement que rpondre lappel. Ici directeur Swann. Comment se fait-il que votre identit reste masque,

commodore ? Qui tes-vous et pourquoi cet appel ? Dsol, directeur Swann, mais la raison de mon appel nest pas en rapport avec

une mission officielle. Il sagit dune affaire interne la chambre des trappeurs, que je dois rgler avec Schilver. Son ami, Rodburg, nous a appris quil devait tre avec vous, cest ce titre que je me permets de vous contacter : Savez-vous o je peux trouver Schilver ? Je ne vous cache pas que laffaire est importante pour nous, elle concerne une situation durgence qui ne sest pas prsente depuis plusieurs centaines dannes. Beaucoup de choses tournent autour de Schilver en ce moment. Je dclare

officiellement que votre problme relve de mes comptences. Veuillez mexpliquer de quoi il retourne, et je peux vous assurer que je mettrai tout en uvre pour vous aider dans vos recherches. Voil, directeur : Rodburg a engag la responsabilit de son entreprise afin que

lassemble plnire des trappeurs soit runie. Ce sont nos statuts. Un trappeur a le droit de vouloir sadresser la totalit de ses pairs. Le problme, cest que Rodburg ne possde pas lintgralit des informations communiquer lassemble. Apparemment, seul Schilver est en mesure de dlivrer le message sans erreur. Rodburg ma assur que vous aviez rendez-vous avec Schilver et le Recteur du sanctuaire de New york. En tant que commodore, je nai pas accs au code dappel du Recteur, et le sanctuaire refuse de me rpondre. Jessaie de vous joindre depuis des heures, mais je ny suis parvenu que maintenant. Allez-vous nous aider prendre contact avec le Recteur ? Je suis persuad que Schilver se trouve en danger. Rodburg me dit quil ne serait jamais rest aussi longtemps seul, de son plein gr, dans un sanctuaire techniste.

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La critique tait peine dguise. Comment Swann allait-il expliquer la raison qui lavait pouss laisser le trappeur aux mains des scientifiques, sans autre protection que la bienveillance du Recteur ? Jai d, en effet, mabsenter pour rgler une affaire urgente dont je nai pas

vous entretenir. Mais je suis certain que les technistes nont pas intrt nuire Schilver. Daprs ce que jai pu comprendre, celui-ci reprsente un cobaye bien trop intressant pour tre sacrifi. Rodburg ne perdait pas une miette de ce que disait le directeur. Une rage meurtrire lui monta la gorge, et il ne put sempcher de prvenir le directeur. Sil est arriv quelque chose Schilver, vous allez le regretter Swann. Ce que

vous avez fait est incompatible avec lide que je me faisais dun directeur ! Quand je pense que Schilver avait du respect pour vous, a me fait gerber ! Swann ne rpondit pas linsulte. En fait, elle tait parfaitement justifie ! Il ne comprenait pas trs bien la raison qui lavait pouss prvenir dans lurgence les Gridiams de ce qui se passait. Lambition tait une raison essentielle - Cest certain, Swann aurait pu sacrifier un quidam sur lautel de sa russite - mais il avait nou avec Schilver, des liens qui lavaient introduit dans le cercle de ses relations proches. Comment avait-il pu droger son honneur de trappeur ? Comment avait-il pu oublier ce quil tait, avant dtre commodore et directeur ? Comment avait-t-il pu cder au besoin daller pleurer auprs du chancelier Gridiam, au lieu de rester surveiller lexprience qui concernait son nouvel ami ? Petit petit, une lueur dexplication donnait un sens aux soubresauts de sa conduite, quil constatait depuis quelques annes. Il mettait cela en relation avec le malaise qui lavait saisi, en sortant du bureau du chancelier. Il devait absolument prendre du temps pour tudier attentivement son comportement, au filtre des hypothses quil commenait chafauder. Pour lheure, le moment ntait pas lintrospection, mais laction. Il dcida dtre tout fait honnte avec ses interlocuteurs. Vous avez raison Rodburg ! Jai t en dessous de tout ! Je ne cherche aucune

excuse, je vous propose juste de vous aider rparer mes insuffisances. Si vous continuez le vouloir, je serai votre disposition pour rgler notre diffrent lorsque votre ami sera en scurit. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Le vaisseau de Tosckey ntait plus en propulsion plasmatique. Le plus long, avait t le temps de vol pour rintgrer la voie lacte, et trouver une ligne de stase connue des ordinateurs du vaisseau. Ensuite, tout tait all trs vite, le calcul pour le vol de retour vers la Terre avait t dune facilit dconcertante, grce aux capacits de lordinateur dop par la prsence de Schilver la priphrie de chaque circuit. Pourquoi ne pas utiliser Mackoy pour te dlivrer ? Parce que ces maudits technistes ont accs mes penses, par lintermdiaire de

limplant neuronique qui me relie au vaisseau. A linstant o je men servirai pour piloter Mackoy, ils seront au courant de ce que je dsire faire. Il ny a quici, rfugi dans la connexion qui me lie lordinateur de ton engin, que je peux jouir dun peu de libert. La relation quon a tablie entre nos deux vaisseaux leur est interdite, puisque ce nest pas eux qui lont fabriqueCe qui nest pas le cas de mon implant Cest quoi le plan alors ? Il faut dabord contacter Rodburg, et savoir sil peut nous donner un coup de

main pour me rcuprer. Je ne vois toujours pas comment on va pouvoir pntrer dans le sanctuaire. Mais

bon, trois on rflchit mieux qu deux, non ? Tosckey appela Rodburg. Le visage de celui-ci ne tarda pas apparatre sur lcran du transcom. Salut fillette, Ca fait du bien de revoir ta bille de clown ! Tosckey ? Cest toi ? Schilver a russi te ramener ? O ttais ? Du calme vieux, on va devoir attendre pour consommer les retrouvailles. Je

noublie pas que cest grce vous si je suis l, mais Schilver est dans la merde ! Il est coinc dans le sanctuaire des technistes, il faut absolument quon le tire de l. Ben justement, le directeur Swann qui la amen l-bas, vient de nous rejoindre.

Il va nous aider faire le ncessaire. Comment a ? Il nest pas rest avec lui ? Le directeur Swann jugea bon de

prendre la parole : Cest un peu compliqu expliquer, sachez seulement que depuis le dbut de

cette histoire, je me dbats aux cots de vos amis pour vous retrouver. Si jai laiss Schilver tout seul dans le sanctuaire, cest que je suis sr que le Recteur ne tentera rien qui puisse lui nuire. Jai sa parole ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Cest a ! Et nous, on a la vtre, qui garantit celle du Recteur ! Et vous voudriez

que cela nous suffise ? Du calme tout le monde ! Schilver intervenait par lintermdiaire du

synthtiseur vocal de lordinateur. Je nai pas plus confiance en Swann, quau dbut de cette histoire, mais je dois reconnatre quil a toujours t honnte, et a respect sa parole, Je ne taurais jamais retrouv si je navais pas eu son soutien. Aprs tout, lide des technistes, cest lui qui la eue. Je suis mme convaincu, quil nest pas responsable des conneries quil a faites, ou penses. Pas vrai Swann ? Il sagissait dune vritable invitation jouer cartes sur table. Dans sa position, Swann ne pouvait pas faire semblant dignorer la main quon venait de lui tendre Il connaissait ses interlocuteurs depuis suffisamment longtemps, pour savoir quil pouvait avoir confiance en eux. La situation avec les Gridiams commenait devenir trop lourde porter. Les seules personnes auxquelles il pouvait vritablement se confier, ctaient les trappeurs. Cest ce quil tait au plus profond de lui mme, et il avait avec lui, trois reprsentant actifs de sa caste, et un dignitaire reconnu et apprci en la personne de Xuos. Il nhsita pas trs longtemps, et saisit la main tendue par Schilver. En effet, Schilver a raison. Je suis en mesure de dire prsent, que jai t

manipul par les Gridiams. Le chancelier et moi, avons conclu un accord qui me parat abominable prsent. Il est probable que jai t victime dun conditionnement, et il est prvoir que je nai pas t le seul. Il est vrai que jai de lambition pour les terriens en gnral, et pour moi-mme en particulier, mais jamais je naurais trahi ma race en la vendant de plein gr des extraterrestres. Super ! Avec ce quon a dcouvert sur Cloptin, a veut dire que lhistoire de la

Terre est intimement dpendante des intrigues conjugues des Gridiams et des Sketcesnis ! Vous tes content dtre l, Commodore Xuos ? Ne vous inquitez pas, on vous donnera les explications plus tard, parce que pour linstant, je vous rappelle que je suis prisonnier de la liaison que jai tablie avec mon vaisseau, et que mon corps est la merci dun tar qui sest vendu aux Sketcesnis. Laissez moi parler au Recteur, je suis sr de sa loyaut envers lhumanit. Ouais ! Comme on est sr de la vtre ! Vous ne trouvez pas que vous nous en

demandez un peu trop, directeur ? Ctait Rodburg qui faisait cette remarque. On pas trop le choix, Rod Lui rpondit Tosckey. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Si ! On la toujours le choix ! coupa Schilver. Et bon ! Je prfre miser sur

des bonhommes plutt que sur des ides. Le directeur Swann, cest un trappeur comme nous ! Quand il me dit en face, quil a fait des conneries, et quil est prt les rparer, et bien jai envie de le croire ! Si jai tort, a veut dire que le monde tourne trop mal, pour que ce soit intressant dy rester. Il me dit quil faut avoir confiance dans le Recteur : H bien, je choisis davoir confiance ! Parce que je ne vois pas comment on peut entrer dans le sanctuaire sans complicit intrieure. En fait, cest ce que je disais : on na pas le choix ! Tu prfres croire en ce quil

nous dit, parce quon ne peut pas faire autrement, voil tout ! Se crut bon dajouter Tosckey. Ne me fais pas regretter de tavoir tir des griffes des Middishs toi ! Bon,

directeur, quest ce que vous proposez ? Dans un premier temps, on se retrouve tous devant le sanctuaire, de faon tre

en mesure dintervenir trs vite. Il faut rester en contact avec Schilver, en gardant un accs lordinateur de votre vaisseau, pour pouvoir communiquer avec lui. Je vais appeler le Recteur lorsquon sera tous prt agir, car je suppose que mon ami va devoir lutter contre des rsistances internes. Il faudra aller trs vite. Tosckey conduisit son vaisseau jusqu New york. Ctait un engin de transport, et les monstres de cette taille ntaient pas autoriss utiliser le spacioport de Manhattan. Il dut remiser son engin dans un canyon de la rgion des grand lacs, lcart de toute zone urbanise. Heureusement, les prrogatives du directeur Swann, leur permirent dobtenir immdiatement un vhicule atmosphrique personnel, qui ntait soumis aucune restriction de vol. Tosckey sen donna cur joie. Le fait de piloter librement un appareil volant dans latmosphre terrestre, tait un must pour le pilote passionn quil tait. Le petit engin tait muni dailes, quil pouvait replier et dployer volont, ce qui lui permettait dutiliser la quintessence des principes physiques rgissant la mcanique des fluides. Dcidment, jouer avec la portance, tait lactivit qui gnrait le plus dadrnaline. La vitesse avec laquelle ils parcoururent les trois mille Kilomtres qui les sparaient de New York, ne permit pas aux passagers de trouver le temps long. Tout le monde se retrouva au bar devant lentre du sanctuaire. Il y avait l, Tosckey, Rodburg, Xuos et Swann. Schilver assistait la runion par le biais dun Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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communicateur que Tosckey avait laiss branch sur le canal de son ordinateur de vaisseau. Que proposez vous Swann ? Je vais appeler le Recteur, nous venons du mme village, les liens qui nous

unissent sont aussi forts que ceux qui vous lient Schilver. Une vieille prophtie nous lie lun lautre. Il ne me mentira pas ! Nous allons tout simplement lui demander de faire sortir Schilver aussi vite quil le peut. Nous aviserons en fonction de ce quil nous dira. Le directeur nattendit mme pas lassentiment de ses nouveaux associs. Il composa le numro personnel du Recteur sur son transcom, et ne tarda pas voir apparatre le visage de lhomme quil chrissait tant. Je me doute de la raison de ton appel, Swann. Cela ne te ressemblait pas

dabandonner la runion sans prendre cong de moi. Tu as compris que quelque chose ne tournait pas rond, mais je ne suis pas sr

que tu connaisses tous les tenants et aboutissants de cette histoire. Peux-tu parler librement, mon frre ? Oui, je suis dans mon bureau, et jai activ les mcanismes de brouillage. Tu as

d constater que je ne suis plus le dtenteur du pouvoir absolu ici. Je me dois de prendre de plus en plus de prcautions, pour me mettre labri des coups de mes dtracteurs. Jai, en effet, constat que le jeune techniste qui est parvenu mettre la main

sur lexprience concernant Schilver, tait trs agressif. Chacun a ses problmes politiques on dirait. Cest vrai, mais dans notre cas, les choses sont terriblement graves. Nous ne

dirigeons, pas plus lun que lautre, des piceries locales Je suis le garant du fonctionnement des scientifiques sur la Terre. Ils doivent continuer servir lintrt gnral, ce qui implique que je doive moi-mme savoir, o est cet intrt. Or, je dois tavouer que dfinir ce concept est de plus en plus difficile compte tenu des pressions avec lesquelles je dois composer. Jimagine que de ton ct, la direction des affaires conomiques de notre plante, a d tamener faire les mmes remarques que moi, puisque nous en sommes aujourdhui comploter tous les deux, pour maintenir lquilibre fragile de lhumanit. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Tu veux faire rfrence la grande prophtie ? Nous avons t levs ensemble

pour cette raison. Il tait dit que les deux derniers griots se retrouveraient pour dcider de lavenir des hommes. Tu as raison, notre conversation a cet enjeu. Mais la prophtie a tort, car nous ne sommes pas les seuls pouvoir agir pour faire le bien. Tosckey coupa brutalement le directeur : Cest quoi, ces conneries de prophtie et de missions sacres ? Nous sommes ici

pour dlivrer Schilver ! Il ne sagit pas de tenir un salon mtaphysique mais de rentrer dans le chou du connard qui empche mon copain de rintgrer son corps ! Je retrouve ici le lgendaire bon sens des trappeurs, il nous montre la voie de la

russite. Laction prvaut la rflexion, alors je vais vous rvler ce que je sais, et vous donner mon avis sur la conduite tenir. Nous avons quelques informations changer, Tosckey ! Soyez patient avant dagir, dites-vous que cet intermde est prparatoire ce que vous envisagez ! Laisse-le parler, Tosckey, il y a des trucs quil faut que je comprenne. Intervint

Schilver via le communicateur. Vous savez que le pouvoir et les prrogatives de notre communaut techniste ne

reposent que sur notre capacit, produire et diffuser les lments technologiques dont notre socit a besoin. Cette mission doit tre assure avec mesure et quit. Cest pourquoi elle nous a t confie nous, les seuls qui sommes capables dinnovation scientifique, dans la mesure o nous nous consacrons ltude de lexactitude. Si nous cessions dinnover, nos privilges fondraient vite au soleil de notre incapacit faire face aux problmes qui nous sont soumis. Or, depuis quelques dcennies, il savre que toutes les dcouvertes importantes, sont faites par une faction bien identifie de notre communaut. Il ne sagit pas de la plus savante, ni de la plus opinitre au travail, ce qui a rendu suspect leurs dcouvertes Hlas, nous avons besoin de cet apport technologique dont la provenance est douteuse, pour continuer contrler le dveloppement technique de la plante. Cest la raison pour laquelle nous navons pas t trs regardants jusqualors. Mais je suis en mesure de vous annoncer, que le groupe dont est issu le techniste qui soccupe actuellement de votre ami, est en rapport avec des extra-terrestres, qui lui fournissent les innovations lui permettant dasseoir son influence sur le sanctuaire. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Et moi, je peux vous dire quil sagit des Sketcesnis ! Rpliqua Schilver.

Dans la mesure o jai fait lexprience de leur main mise sur les reprsentants terriens Rotnart, je peux vous assurer que le contrle mental qui a pourri notre influence politique au conseil galactique, est de la mme nature que celui qui pervertit votre technicien : Ils vnrent le mme culte, une ancienne religion romaine attache des symboles sacrs. Je peux vous assurer que ces maudits Sketcesnis nous tiennent en bride depuis longtemps ! Il y a plus grave Dit Swann. Jai moi-mme t contact par le chancelier

Gridiams. Il ma demand lautorisation de faire des expriences sur le gnome humain. Ne me demandez pas comment il a fait pour me convaincre, mais le fait est, quil a install un laboratoire o jenvoie quelques corps, de faon alimenter ses expriences. Je suis ptri de honte, en songeant que mon ambition a t le support de ma trahison envers lhumanit. La ralit, cest que la Terre est contrle depuis on ne sait quand, par les deux plus importantes races extraterrestres, sans que cela ne gne personne H bien moi, a me gne ! On a encore des bras et des jambes pour changer tout

cela il me semble ! Je vous rappelle que notre copain est l dedans ! Le seul truc dont on a besoin, Recteur, cest dun plan du sanctuaire, et dun moyen pour y entrer. Si tout le monde est arm, je vais vous expliquer mon ide, et taille la route ! Tosckey expliqua le rle de chacun, et tous se prparrent agir promptement pour accomplir la mission quil stait vu donner.

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21-Sanctuaire

Pour la premire fois de son existence, le Middish avait perdu une partie de luimme. Lorsque Schilver absorba ltincelle lumineuse, le choc fit tressaillir la structure des Middishs, qui taient en colonne au moment o Schilver consomma lentit nergtique. La surprise tait totale ! Jamais le Middish naurait pens rencontrer un tre utilisant lnergie standard conventionnelle, anim par une puissance psychique qui dpassait lentendement. Ils avaient eu faire une foule dnergies diffrentes, mais quelles que soient les diffrences, elle pouvaient toutes tre rduites celle qui constituait le Middish, et aucune navait pu rsister lassimilation la structure universelle des extragalactiques. Ils avaient galement rencontr des tres organiques, anims par une nergie gnre par leur systme central de commande, mais elle avait toujours t trop drisoire pour reprsenter un danger pour eux. Pourtant, ctait ce type dnergie qui avait mis le Middish en chec, il avait bien reconnu cette force, prsente dans lesprit de Tosckey, mais il tait loin de penser que les Humains taient capables de sublimer cette activit crbrale en nergie pure. Il tait encore moins capable de penser, que les humains pouvaient additionner leurs talents, pour livrer des batailles sur le plan nergtique ! Une partie de lui-mme faisait maintenant partie dune entit trangre. Le Middish venait de connatre son premier chec. Cela dclencha une srie de dcisions qui senchanrent de manire inluctable. Ltude de ltre le moins volu de cette galaxie, avait conduit le Middish la perte dune de ses parties. Il ntait donc plus question denvahir ce secteur, devenu extrmement dangereux pour lui. Mais le traumatisme tait trop important. Sil existait une structure capable de mette son intgrit en danger, le Middish ne pouvait pas se contenter de scarter de sa route. Il devait lui faire la guerre, et la gagner. Ctait la seule faon de rester en scurit. Un jour ou un autre, ces entits seraient en mesure de mettre le Middish en chec. Il valait mieux que ce soit ici, et maintenant, tant que leffet de surprise pouvait jouer, tant que lvolution de ces tres, tait encore embryonnaire. La guerre tait dclare ! Il ne sagissait plus dune mission de colonisation, mais dun assaut en rgle, o la peur tait du cot des agresseurs. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Les vaisseaux des Middishs se dployrent et entrrent vitesse rduite dans la voie lacte. Il ntait pas question de laisser un seul des leurs, se faire surprendre par une attaque isole. Le premier systme qui fit les frais de lagression des Middishs, tait habit par les Nipals, une race ronge depuis longtemps par le dclin technologique. Toutes les activits taient automatises, et les machines accomplissaient la plupart des actions ncessaires la survie des indignes. Les canons atomiques des Middishs crachrent, et consumrent la premire toile de lempire Nipal. Les vingt milliards dindividus habitant les dix mondes dpendants de ce soleil, prirent instantanment. Le Middish absorba facilement lnergie dgage par cet holocauste. Une flottille de vaisseaux de combat fut dtache la rencontre des agresseurs par le reste des mondes Nipals. En mme temps, un message dalerte fut adress aux reprsentants Nipals au conseil galactique. Les Middishs neurent mme pas faire parler leurs armes. Quelques parcelles de lentit nergtique composant le Middish, vinrent la rencontre des vaisseaux tlguids, et en prirent facilement possession. Ce sont ces mmes vaisseaux qui se chargrent dannihiler toute vie, sur lensemble des plantes contrles par les Nipals. Deux jours aprs avoir pntr dans la voie lacte, le Middish prenait la dcision de se sparer en deux factions, afin dacclrer lanantissement de toute forme de vie dans cette galaxie. Chaque victoire sans anicroche, verrait la flotte se diviser en deux, pour atteindre lobjectif final. Lorsque les reprsentants Nipals dposrent leur demande pour prsenter leur requte lordre du jour, ils rencontrrent Ka, le symbiote du chancelier Gridiam, qui formulait sa demande pour introduire le directeur terrien au conseil. Pendant ce temps, le massacre dune autre race galactique avait dj commenc. Swann, Rodburg et Xuos posrent leurs mains sur le mcanisme de tlportation. Lentre du sanctuaire tait bigrement bien protge : pas moyen dy rentrer plus de trois personnes, pas moyen dy introduire darme, dans la mesure o les systmes de scurit empchaient celles-ci dtre matrialises. Le Recteur avait pris sur lui dactiver la porte pour les trappeurs, personne lintrieur du sanctuaire ne sattendait donc voir dbouler trois furies dans le sas dchange. Au mme moment, en utilisant une des navettes de son vaisseau, Tosckey tira une salve sur le dme du sanctuaire. Lair lintrieur, vibra sous limpact, mais le blindage tint bon. Cela eut Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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pour effet de dclencher tous les systmes dalerte du sanctuaire. Chaque scientifique et technicien se hta de gagner son poste de combat. Il y avait peu daide esprer des services de scurit locale. Sur la Terre, chacun prenait ses responsabilits pour assurer sa dfense. Les services de police taient pour la plupart dcentraliss, et le Sanctuaire, comme toutes les autres entits terriennes organises, avait le sien. La diversion avait russi ! Aucun techniste ne faisait encore le lien entre cette attaque imbcile, et lexprience dont Schilver tait le cobaye. Le Recteur prenait bien soin dattirer lattention du plus grand nombre, sur la navette qui les bombardait copieusement. Il fallait faire vite, car le laboratoire o lexprience se droulait, tait petit petit vid de ses observateurs, qui devaient rejoindre leurs postes de dfense. Le technicien chef, que Schilver avait appel Iridiman, nallait pas tarder se retrouver seul, donc en mesure dliminer le trappeur, sans vritable tmoin pour len empcher. Iridiman ne comprenait pas ce qui se passait, il constatait leffervescence autour de lui, mais il navait aucune information sur la teneur de la crise. Lide dliminer tout de suite son cobaye, comme le lui avait ordonn son contact Sketcesnis, lui vint lesprit, mais il dsirait avant tout, terminer lexprience. Il en avant tant appris sur le Kimrad grce Schilver, quil ne voulait pas interrompre prmaturment, une exprience aussi riche denseignement. Depuis labsorption du surplus dnergie constitu par cet tre de lumire, il ne se passait plus grand-chose, mais le contact tabli grce limplant de Schilver fonctionnait encore. Iridiman voulait attendre le dernier moment avant de remplir sa sale besogne. Grce au plan fourni par le Recteur, Le trio de trappeurs savait exactement quel chemin emprunter pour rejoindre le laboratoire o avait lieu lexprience. Rodburg apprciait en connaisseur, lextraordinaire efficacit de ses camarades au combat rapproch. Xuos maniait un fouet quil avait confectionn avec la fibre de son vtement et un tube quil avait extrait de sa botte. Larme tait redoutable, et faisait mouche une quinzaine de mtres. Le commodore avait une connaissance aigu de lanatomie humaine, car chaque techniste touch, tait rtam pour le compte. Swann se battait main nue ; il portait autour des avant- bras et des jambes, une protection diridium qui fracassait tous les os quil frappait. Son efficacit sexerait dans la protection rapproche du volume quoccupait le trio dattaque. Rodburg, lui, avait pour mission de guider ce petit monde et douvrir le chemin, en rsolvant les problmes daccs, Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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reprsents par les portes verrouilles ou les robots chargs de bloquer le passage. Sa matraque associe sa force, sa vitesse, et sa dtermination, venait bout de nimporte quel obstacle, inerte ou non. Leur progression tait rapide, pour autant que lattention gnrale tait attire par lattaque de Tosckey. Schilver bouillait. Il savait quau moment mme o il prendrait possession de Mackoy pour aider Tosckey percer le blindage du sanctuaire, les Technistes dcouvriraient lorigine de lattaque, et sempresseraient de venir le tuer alors quil tait ligot sur le chariot du laboratoire. Il devait attendre que le technicien chef soit cart, et que le couloir daccs au laboratoire soit scuris par les autres. Veuillez immdiatement venir dans mon bureau ! Ctait le Recteur qui

sadressait lui ! Le technicien chef nen croyait pas ses oreilles ! Cela faisait bien six mois que le Recteur ne lui adressait plus la parole. En fait, leur conflit tait consomm, et personne dans le sanctuaire ntait dupe. Le Technicien chef nattendait quune occasion pour destituer le Recteur. Ce moment tait peut tre venu. Que me voulez vous Recteur ? Je veux que vous obissiez ! Nous avons un norme problme ici, et je pense que

vous seul, tes capable de le rsoudre. Vous voulez que jobisse sans discuter, et vous reconnaissez que vous ne

pouvez pas vous passer de moi ? Vous rendez-vous compte du paradoxe Recteur ? Ecoutez, sale vermine, je nai aucune envie de vous laisser les commandes du

sanctuaire, mais je nai pas le choix. Je ne suis pas capable de repousser notre agresseur. Nous allons tous disparatre, si je ne fais rien. Et la seule chose faire que je considre comme possible, cest dutiliser une arme que vos amis Sketcesnis vous auraient confie, et dont je naurais pas connaissance ! Ainsi vous savez que je suis en cheville avec eux ? Pauvre fat ! Pensiez-vous tre rellement plus intelligent que moi ? Ecoutez Recteur, si je sauve le sanctuaire de cette crise, tes-vous prt capituler

mon profit ? En vous appelant, je savais que je naurais pas le choix ! Ma dclaration de

dmission est dj enregistre, et transmise votre ordinateur personnel, vous pouvez vrifier. Je ne lauthentifierais que lorsque vous serez en face de moi dans mon bureau. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Le Technicien ne comprenait pas pourquoi le Recteur voulait absolument quil soit ses cts, peut tre ignorait-il que toutes les commandes vitales du sanctuaire, tait maintenant relies son propre bureauSi cela faisait plaisir ce vieil imbcile, il pouvait lui rendre ce service, avant de devenir son tour, le Recteur du sanctuaire de New york. Pour intronisation, il allait utiliser un nouveau dsintgrateur portable, quil avait russi mettre au point secrtement, grce aux indications prcises des Sketcesnis. Il quitta le laboratoire, et entreprit de gagner le bureau du Recteur. Il fallait faire vite : Les autres sanctuaires terriens nallaient pas tarder ragir face lagression, dont tait victime le plus important dentre eux. Il y avait peu de risque que les trappeurs ou la chambre de commerce interviennent, dans la mesure o Xuos et Swann avaient donn des consignes de non-ingrence. Pour en finir, il fallait que Mackoy entre en action, il tait beaucoup plus puissamment arm, que la navette de Tosckey, mais au moment mme, o Schilver utiliserait son implant pour piloter le vaisseau, les techniciens sauraient do venait lattaque. : Tuer Schilver deviendrait alors leur priorit. Lesprit de Schilver quitta lordinateur du vaisseau de Toskey pour rintgrer celui de Mackoy. Il endossa le vaisseau comme on enfile sa veste prfre. A linstant o il se connecta au vaisseau, le groupe de techniciens retrouva sa trace, et sut ce quil avait en tte. Les forces du sanctuaire se rurent vers lendroit o tait enferm le corps de Schilver. Les premiers combattants tombrent sur le trio de trappeurs, qui gardait frocement laccs de lunique couloir menant au laboratoire. Barricads derrire un amoncellement de meubles en mtal, ils tenaient en respect les quelques imprudents qui tentaient quelque chose, grce aux armes rcupres dans les escarmouches. Mackoy avait quitt le spacioport de Manhattan, et violait toutes les lois de la navigation arienne, en volant dans la ville souterraine. Protg par un sauf- conduit de la chambre de commerce, il ne faisait pas lobjet de tir de reprsailles des services du spacioport. Les cannons plasma crachrent le feu. Ils taient suffisamment puissants pour percer le blindage du dme, sans provoquer dexplosion dvastatrice. Grce au plan de la structure de ltablissement, il fallut peu de temps Schilver, pour percer un puits qui dbouchait dans la pice o son corps tait attach sur une table. Il donna le signal ses amis, et ceux-ci quittrent leur poste retranch, pour entrer dans le laboratoire. Ils barricadrent rapidement la porte, dlivrrent Schilver que Rodburg chargea sur ses Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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paules. Ils finirent par sharnacher au cble qui pendait de Mackoy, pour tre tract tous les quatre jusquau vaisseau. Protgs par un champ nergtique, ils ne risquaient plus rien lors de la remonte du puits. Lorsque le technicien en chef se prsenta la porte du bureau du Recteur, il prit connaissance de deux choses en mme temps : le groupe de prire lavertissait que Schilver prenait possession de son engin stellaire, et il dcouvrit que le bureau du Recteur tait protg par un dispositif qui napparaissait pas sur les plans du sanctuaire. Le plafond du couloir sabattit sur lui, mettant dfinitivement fin ses ambitions politiques. Le Recteur constata que les piges les plus simples, taient encore les meilleurs, et quun scientifique qui ne se mfiait pas de la pesanteur, ntait pas digne daccder aux postes responsabilit Le souvenir du technicien en chef sestomperait rapidement, au vu de la faon dont il avait t incapable dempcher les trappeurs de rcuprer leur ami. Le vaisseau de Tosckey et celui de Schilver dcrochrent en mme temps, et filrent rapidement vers le ciel. La premire chose que fit Rodburg, ce fut de tourner la boucle de ceinturon de Schilver, afin que celui-ci reprenne possession de son corps. Le vaisseau fit une embarde, que Xuos, au poste de pilotage, finit par juguler. Il fallait faire vite, lassemble plnire des trappeurs tait programme dans quelques heures seulement. Ils mirent le cap sur le stade mythique du Vercors, l o avaient lieu toutes les manifestations importantes concernant les trappeurs.

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22-Trappeurs

La totalit de la surface de la plante tait interdite aux moyens de transport motoriss. Pour la mme raison, il tait interdit datterrir peu prt partout la surface de la Terre, en dehors des spacioports. Seuls quelques endroits chappaient cette rgle. Il sagissait en gnral de lieux compltement isols, en rapport avec les activits dune caste en particulier. Le Vercors tait lendroit quavait choisi la chambre des trappeurs, pour y implanter le complexe o les candidats passaient les tests si rputs. Un thtre naturel faisait office de salle de runion, o taient proclams les rsultats. Au fil du temps, lagencement naturel compos par ce pan de falaise creus en hmicycle, et descendant rgulirement vers le sol, tait devenu un sanctuaire, o se tenaient toutes les runions importantes concernant la caste des trappeurs. Vu le nombre de vaisseaux qui stationnaient au bord du prcipice, Schilver et Tosckey, devaient tre les derniers arrivs parmi ceux qui avaient rpondu lappel officiel de la chambre. Il ntait pas courant de voir rassembl au mme endroit, un nombre aussi considrable de stellaires. En fait, se trouvait l, la quasi-totalit de la flotte terrienne, pour ce qui concernait ce type de vaisseau. Les rassemblements des trappeurs devaient rester rarissimes, car le risque de voir dtruit, en une seule fois, la totalit de la force arme stellaire terrienne tait grande. Mme si lisolement du site permettait, ceux qui en taient chargs, de pouvoir contrler efficacement lapproche dun danger ventuel. Pour lheure, Schilver et Tosckey admiraient lagencement rgulier des deux cents vaisseaux rassembls sur le plateau. Ils formaient un spectacle aussi diversifi quinsolite. Chaque stellaire tait diffrent, et pourtant, une unit se dgageait de cette flotte, par le cot bigarr des lments qui la constituaient. Certains engins taient encore plus grands que celui de Tosckey, comme ce modle Foupatap que Schilver savait appartenir lentreprise Verkars, et que Finch pilotait rcemment. Il y aurait forcment dans le public, des gens qui ne seraient pas bien attentionns leur gard Quelque chose qui ne va pas ? Demanda Xuos qui avait suivi le regard de

Schilver, et sinquitait de la moue inscrite sur son visage. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Ben, pendant que Tosckey tait l-haut, il a fallu quon rgle un diffrend avec

Finch. Je crois bien que certains vont nous demander ce quon en a fait Effectivement, nous avons reu la chambre, des transferts dopration vous

concernant, vous et Finch. Nous avons averti ses associs de ces changements, comme le rglement nous y oblige. Vous pensez bien que ses camarades vont vous demander ce que vous avez fait de lui Ben, je suis pas sr davoir envie de leur dire toute la vritSils veulent

rcuprer le corps de Finch, ils vont devoir rcurer la cuisine de Mackoy de fond en comble Ne vous inquitez pas. Dit Swann. Les rancunes les plus tenaces ne tiennent

pas devant lurgence de laction collective. Je peux vous assurer que les Verkars ne sont pas plus btes que vous. Ils vous couteront avant de vous couper en morceaux. Si ce que vous avez dire les convainc, vous aurez leur adhsion franche et totale. De la mme faon, Rodburg qui tait prt mgorger tout lheure, a collabor avec moi sans arrire-pense, dans le sanctuaire. Le poste de pilotage tait suffisamment troit pour que toutes les personnes prsentes participent la conversation. Rodburg ajouta : Cest vrai que je ne pense plus vous faire la fte. Vous avez prouv au combat,

que vous tiez de notre ct. Mais je ne serai jamais votre copain non plus. Contrairement vous, ce que je pense des gens qui mentourent est plus important que ce quils peuvent maider faire Je ne suis pas prt sacrifier les liens que je cre avec les autres sur lautel de lefficacit. Il faut dire que des liens, jen tisse tellement peu, que jai intrt les prserver Mackoy atterrit bientt sur le plateau, align avec les autres stellaires. Tosckey, se posa galement, il avait rcupr son cargo, qui crasait par sa taille, tous les vaisseaux stationns ct. Les retrouvailles entre les amis furent consommes en lespace dun instant. Le ton de Tosckey tait plutt enjou. Pourquoi voulais-tu quon vienne ici, Schilver ? Tu ne pouvais pas me laisser

rcuprer un peu non ? Je te signale que je viens de passer une semaine difficile : Entre la dtention par une race extragalactique, et lattaque dun sanctuaire Tu ne crois pas quon pourrait lever le pied non ? Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Moi aussi je suis content de te revoir ! Allez ! Tu sais bien que tu men voudrais

si je toffrais des vacances peinardes ! On a une assemble plnire sur les bras. Cest moi qui ai envoy Rodburg la chambre pour quelle soit organise. Cest dailleurs la raison de ma prsence parmi vous, intervint Xuos. Je suis le

garant de la libert de Rodburg, vis--vis du commodore Rudalab. Je vous rappelle ce propos, que votre entreprise est engage dans laffaire. Ouais ! Super ! Je sors du placard pour apprendre que mes associs font plonger

ma bote ! Vous ne perdez pas de temps les gars ! Sans moi, vous ne faites que des btises. Allez ! Arrte de dire des conneries, o tu vas nous faire regretter davoir t te

chercher chez les mchants. Je te signale quau dpart, ctait pour te retrouver quon avait demand cette runion. Maintenant, je peux te dire quon a intrt trouver une raison valable pour la justifier. Autrement, ce nest pas que ta culotte que tu vas perdre, mais la peau des fesses toute entire Super ! Jadore quand tu me parles comme a ! Les cinq hommes ne perdirent pas de temps, ils descendirent les escaliers taills dans la roche, pour aller au devant de leurs pairs, en bas de lamphithtre, dans lequel la plupart des trappeurs existants staient runis. Le nombre dentreprises inscrites la chambre des trappeurs tait immuable. Le quota de personnes habilites pratiquer cette activit, tait limit du fait de la ncessit de possder un vaisseau spatial pour en vivre. Le prix dun tel engin aurait pu tre prohibitif, pour ceux capables darracher au reste de la galaxie, les denres manquantes sur la Terre. Lactivit serait alors alle, entre les mains de ceux capables de soffrir un stellaire. Or, tre riche ne suffisait pas. Il fallait avoir les tripes ncessaires pour dfier les extraterrestres sur leur propre terrain. Les responsables terriens avaient d sassurer, que les vaisseaux taient entre les mains de personnes capables de ravitailler la Terre en matires premires qui lui faisaient dfaut. En fait, seuls les technistes taient capables de construire un stellaire, et ctait la chambre de commerce, sur proposition de celle des trappeurs, qui octroyait les licences dexploitation aux candidats. La collectivit leur remettait un vaisseau en ordre de marche. En contrepartie, les trappeurs sengageaient respecter les rgles que les chambres appliquaient. Ils devaient rserver un quart de leur fret, pour de la marchandise commande par les chambres, et quils devaient fournir gratuitement. Pour Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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le reste, la chambre de commerce avait priorit pour acheter leur cargaison. Les trappeurs respectaient scrupuleusement leurs engagements envers les chambres, dans la mesure o la vente de ce qui restait, suffisait rapporter des fortunes aux propritaires des vaisseaux. Le nombre de trappeurs tait donc limit par le nombre de vaisseaux en circulation. Un engin rentable pouvait enrichir un quipage dune dizaine de personnes, mais gure plus. Ceux qui avaient tent dexploiter leur engin, en faisant travailler des trappeurs non propritaires, avaient d rapidement dchanter ! Le mtier tait si dur, que les hommes ne faisaient face au risque, que sils recueillaient les fruits du danger quils avaient t capables de surmonter. Il tait malgr tout unique, quune entreprise de trois trappeurs seulement, soit propritaire de deux vaisseaux. Ctait aussi une des raisons pour lesquelles, Rodburg, Schilver et Tosckey, taient trs populaires parmi le millier de trappeurs existant, qui composaient lquipage des deux cents stellaires disponibles. Tosckey sentait la tension monter, au fur et mesure quils descendaient lescalier en passant devant lassemble. Certains invectivaient dj ceux quils rendaient responsables du manque gagner, conscutif la convocation laquelle ils avaient t forcs de rpondre : Jespre que tu as quelque chose dintressant nous dire, Schilver ! Pourquoi tu nous as faits venir, on na jamais vu a !

Une fois en bas, au milieu de larne, ce fut le commodore Xuos qui prit la parole. Le site tait naturellement sonoris, il neut pas besoin de spoumoner pour se faire entendre. En tant que commodore de la chambre des trappeurs, jai entrin la demande du

trappeur Rodburg concernant lorganisation dune runion plnire. Compte tenu des statuts de la chambre, une entreprise non reprsente par un des propritaires de son stellaire, se verra retirer sa licence dexploitation. Un brouhaha se fit entendre, mais au moins, tous ceux qui taient l, se flicitaient dy tre. Ils chappaient ainsi la terrible sanction prvue par le code des trappeurs. Schilver savana pour sadresser lassemble : Je sais que parmi vous, se trouvent des personnes avec lesquelles jai des

diffrends. Nous avons forcment t, les uns et les autres, en conflit un moment donn, du fait de la rude concurrence que nous nous livrons. Nous navons que rarement Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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des buts communs. Les seules priodes, o nous nous supportons les uns les autres, cest lorsque nous prenons du bon temps, en laissant de ct les intrts financiers que nous dfendons. Nous sommes les individus les plus individualistes qui puissent exister Nous avons lhabitude de rgler nos problmes seuls, et demander de laide aux autres nous parat absurde Ne comptez pas quaujourdhui, je vienne renier ce que je suis ! Il nest pas question dappel au secours : Il est question de faire fonctionner les mcanismes de notre organisation collective. Le fonctionnement de la chambre des trappeur est ainsi faite : La libert pour tous, dans la mesure o chacun y trouve son intrt. Mais il a fallu prserver la possibilit dune organisation collective, au cas o celle-ci devienne incontournable. La runion de cette assemble concerne un de ces moments. Vous allez devoir dcider jusquo votre libert individuelle doit aller, jusquo vous pouvez vous passer de lautre, au risque de perdre ce que vous possdez. Personnellement, jai dj fait ce choix, car si vous me djugez, cest mon entreprise, ma vie, que je brise, et avec elle, celles de mes deux amis. Quelquun dans le public ragit : Cest des mots tout a ! Tu viens forcement pour nous demander quelque chose ?

Alors, dis nous ce que cest, ce quon peut gagner dans laffaire, et on te dira si on est contents dtre venu l, cest tout ! Cest vrai que cela peut se rsumer de cette faon. Mais dites-vous que notre

civilisation est suprieure beaucoup dautres, uniquement parce quon possde cette double capacit : Celle de pouvoir individuellement faire reculer les limites du progrs, et celle de savoir quel moment le progrs dsir, ncessite lnergie conjugu de la puissance collective. vif ! Schilver choisit dtre direct. Il savait quaprs ce discours o il avait manipul des concepts gnraux, il devait revenir des consignes pragmatiques. Je veux que nous prenions dassaut le conseil galactique, afin de sauver la Tu vas nous dire de quoi il retourne bon sang ! O tu attends quon tcorche

galaxie de linvasion dune race venant de loutre-espace. Un dsordre considrable agita lamphithtre, certains se levaient, et faisaient dj mine de sen aller. Le directeur Swann prit la parole avec autorit, et le calme revint rapidement dans les rangs. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Je suis le directeur Swann. Il ny a pas un dentre vous, qui ne me connat pas, au

moins de rputation. Je place toute lautorit qui ma t confie en tant que directeur, pour confirmer ce qua dit Schilver, et pour vous demander daccder sa requte. Le directeur laissa ses mots pntrer les esprits, puis il continua sur le mme ton : Jai dcouvert avec lui, que les Sketcesnis avaient la main mise sur les

reprsentants terriens au conseil galactique, depuis le dbut de lre de la confdration. Ils ont en outre noyaut les sanctuaires les plus importants, linstar de celui de New York que nous venons dattaquer Le public ragit : Ha ? Ctait vous le bordel Manhattan alors ? Ben, si ce que vous dites est vrai,

vous avez bien fait de leur voler dans les plumes, ces vendus ! Les choses ne sont pas aussi simples ! Jai moi-mme fait lexprience du

conditionnement du chancelier Gridiam. La seule chose qui semble lintresser, cest piller notre patrimoine gntique pour en tirer un avantage personnel Un homme se leva pour prendre la parole plus posment : Quel rapport entre ce que vous venez de dire et la requte de Schilver ? La question est pertinente ! Ce que je voulais dire, cest que sans Schilver et

Tosckey, nous naurions pas dmasqu les intrigues des Gridiams et des Sketcesnis. Si Schilver nous dit que la voie lacte est en danger, je suis port le croire. Sil nous dit quil ne faut pas faire confiance la confdration pour nous sortir de la crise , je partage son analyse ! Comment sait-il quune race extragalactique menace notre intgrit

territoriale ? Ce fut au tour de Tosckey de rpondre : Jai t captur par ces bachi-bouzouks il y a environ deux semaines. Jai jou au

rat de laboratoire pour leur pomme pendant tout ce temps. Schilver et Rodburg sont ma recherche depuis un bon moment, , le directeur peut le confirmer. Schilver a fini par me retrouver lextrieur de la voie lacte. Il a mis une branle lun des trucs qui mavait captur, mais on a eu le temps de voir quils se prparaient un assaut denvergure. Visiblement, ils nont pas apprci de se voir bouffer par mon copain. Mme si on te croit, et dailleurs pourquoi ne pas te croire ? Peux-tu me dire ce

qua de dangereux lattaque dune race que tu as dj su mettre en chec ? Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Jai eu une chance extraordinaire. Jtais en fait reli Mackoy par mon implant

neuronique. Je ne me trouvais pas sur place, cest mon esprit, aliment par la puissance des piles combustible de mon vaisseau, et renforc par les esprits dun groupe de personnes duques aux communications psychiques, qui a trouv le moyen de surprendre lenvahisseur. Cest un tre collectif, fait dnergie primale. Il peut prendre le contrle de nimporte quel systme fonctionnant grce aux changes dnergie. Seule la force dune pense organique parat pouvoir lui tre oppose. Ca voudrait dire que tout ce qui est command, ou mis en mouvement grce de

lnergie, est virtuellement sous leur contrle Exactement ! Ce qui voudrait dire quaucune race galactique nest en mesure de

lutter contre ce monstre. Ils sont trop dpendants de la technique. Nous sommes les seuls qui aient gard un semblant dindpendance vis--vis des machines. Il ny a que nous qui puissions trouver des solutions pour contrer ces envahisseurs ! Pourquoi ne pas avertir le conseil galactique, et leur dvoiler ce que vous savez ? Nous venons de vous le dire, le fonctionnement du conseil est biais par les

manipulations des diplomates de tous bords. Il est lent. Il nest pas fiablemais surtout, surtout, il nest pas question que je demande la permission de les sauver, ceux qui ont voulu me baiser ! Et cest cette motion que je vous demande de suivre ! Ouais ! Schilver a raison ! a fait trop longtemps que les extraterrestres nous

baladent ! Un autre : Cest vrai, si on est en danger, je vois pas qui dautre que nous, pour sortir de la

panade ! De toute faon, les amis, nous navons pas le choix ! Si nous tentons de leur dire

que la galaxie, va tre submerge par un ennemi plus puissant queux, les galactiques ne nous croiront jamais ! Nous sommes rests trop longtemps coups deux. Le seul moyen pour les convaincre, cest dabord de les vaincre ! Pourquoi devons en passer par l ? Si nous pouvons repousser les envahisseurs,

pourquoi ne pas attendre quils viennent jusqu nous ? Parce que nous avons besoin des ressources de tous les habitants de la voie

lacte pour les repousser. Si les extragalactiques approchent notre petite plante avec leurs forces, additionnes de celles quils auront prises aux galactiques, cen sera fini de Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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lHumanit. Je vous le dis : La seule solution cest de suivre le plan que je vais vous soumettre : Il faut prendre dassaut la chambre du conseil galactique, pour imposer le plan dattaque qui nous sauvera de lagression des envahisseurs. Ce fut au tour de Swann de prendre la parole : Il suffit ! Nous perdons un temps prcieux. Que ceux qui ne veulent pas obir

la proposition de Schilver, sloignent. Par ce geste, ils signifient quils sont en dsaccord jamais avec ceux qui resteront. Le groupe qui restera le plus nombreux, se verra attribuer le titre dAssemble des trappeurs , comme le stipule notre code. Les autres se verront retirer leurs vaisseaux, et le droit de travailler pour la chambre. Seuls les Verkars se levrent et sloignrent rapidement, le frre de Finch expliqua : Nous savons que nous allons devenir des parias, mais tout, plutt que dtre aux

ordres de ces monstres. Je fais la promesse de les tuer, ds quils auront renvoy les clowns extragalactiques la niche ! Nous avons besoin de tout le monde. Si cest une explication entre nous qui te

ferait plaisir, on est prt te laccorder, pour autant que tu nous suives dans cette mission. Dit Schilver. Si tu es prt jurer devant cette assemble, je suis prt tobir jusqu la fin de

cette crise, condition que tu me donnes loccasion de tcrabouiller aprs ! Cest ainsi que la totalit des trappeurs terriens, couta avec soin le plan dattaque que Schilver et Tosckey avaient imagin, pour prendre dassaut le dme de la chambre galactique.

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Aprs que tous les mondes Nipals ont t dtruits, le Middish sen prit consciencieusement aux systmes voisins, en suivant la spirale forme par la voie lacte. Le Middish tait comme une flamme qui rongeait et consumait la galaxie, la rduisant encore et toujours, en semant le destruction autour de lui. Des systmes stellaires entiers taient broys, anantis par les armes terribles que possdaient les Middishs et souvent par le propre matriel des agresss, qui voyaient leurs machines se retourner contre eux. La rsistance la plus notable que rencontrrent les envahisseurs, fut lattaque isole dun groupe de Crustalodes. Ces tres massifs, taient capables de se dplacer dans lespace, de manire limite, certes, mais de faon autonome. Ils avaient russi tendre une embuscade un vaisseau Middish. Celui-ci tait pass prt dun astrode, o une centaine de Crustalodes staient cachs. Ils avaient russi sagripper la coque de lengin, avant que celui-ci ne parvienne acclrer. Les Galactiques avaient facilement russi percer le blindage du vaisseau, grce aux nombreux acides quils taient capables de synthtiser. Il avaient alors pu entrer en contact direct avec leurs agresseurs. Les Crustalodes avaient pertinemment compris, quils ne devaient pas avoir recours une quelconque technologie, pour vaincre ces tres capables de sintgrer aux systmes de commande des machines. Mais ils taient bien dpits sur la faon de procder, pour nuire ces entits dnergie pure. Ils se mirent alors dtruire le maximum dlments constitutifs du vaisseau, et ils finirent par provoquer de telles pannes, que les Middishs durent intervenir de faon directe. Il ntait pas question de pulvriser les Crustalodes, ils taient trop rsistants, les armes qui auraient t efficaces, auraient galement rduit en miette le vaisseau tout entier. Les Middishs durent faire quelque chose quils dtestaient, mais quils taient malgr tout capables de faire. Ils pntrrent dans le rseau nergtique des Crustalodes, et parvinrent prendre le contrle de leur systme neveux central, malgr la rpulsion quils avaient envers lnergie dorigine organique. Cette qualit dnergie tait souvent accompagne dune volont propre, qui repoussait lassaillant avec toute la vivacit dont elle tait capable. Dans le cas des Crustalodes, la volont de chaque individu ne suffit pas viter que le Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Middish en prenne le contrle, et oblige chaque individu regagner le vide de lespace, o il fut dsintgr sans prjudice pour le vaisseau. Ctait la premire fois que les Middishs se confrontaient directement une intelligence organique, depuis que lun deux stait fait absorber par lesprit dun terrien. Sans en effacer le traumatisme, cette petite victoire permit au Middish de reprendre confiance dans ses capacits faire face lnergie dEtre vivants. Approcher Rotnart sans en avoir lautorisation officielle, tait virtuellement impossible. Il nexistait que cinq systmes de propulsion spatiale. Quel que soit celui utilis, le principe de la navigation supra luminique restait toujours le mme : Les atomes du vaisseau devaient suivre la trame du galacti-net, pour tre re-matrialiss aprs avoir suivi les lignes de stase gnres par la gravitation des corps clestes. En tant que capitale administrative de la confdration galactique, Rotnart tait la plante la mieux protge de la galaxie. Toutes les lignes de stase qui pouvaient aboutir son systme plantaire taient rigoureusement contrles. A gale distance de ltoile autour de laquelle tournait la plante gante, les galactiques avaient install des "trous noirs" factices. Ces deux corps clestes artificiels, la masse immensment leve, taient placs de part et dautre du soleil, sur laxe autour duquel tournait la totalit du systme plantaire de Rotnart. Ils "courbaient" les lignes de stase qui auraient d traverser lespace o voluait la plante administrative. En pratique, tous les itinraires qui auraient pu conduire Rotnart, taient dvis vers des terminaux dtermins, en dehors desquels il tait impossible de se matrialiser. Cest ce systme particulirement efficace, que sattaquaient Schilver et Toskey. Lexistence des trappeurs tait soumise leur capacit dcouvrir des lignes de stase originales. La puissance de calcul qui tait la leur, grce la qualit des ordinateurs quils taient capables de construire, leur permettait dagrandir toujours plus, la carte virtuelle du galacti-net. Toutefois, Tosckey ne voyait vraiment pas comment ils allaient pouvoir faire, pour mettre en chec le systme de scurit qui protgeait Rotnart. Bon, tu as une ide, mais tu ne veux pas me la dire ? Pour la nime fois,

Tosckey demandait son ami comment il comptait traverser le blocus de Rotnart. Cent quatre-vingt dix-neuf vaisseaux terriens, naviguaient pleine vitesse vers un point Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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quavait indiqu Schilver. A cette vitesse, il aurait fallu plusieurs sicles pour atteindre le systme abritant le conseil galactique. Toskey avait laiss son vaisseau Rodburg qui avait embarqu la totalit des trappeurs rests disponibles, aprs avoir rduit lquipage des autres vaisseaux au minimum. A cette heure, trois cents trappeurs filaient avec Rodburg, vers une autre destination. Schilver et Tosckey apprciaient de se retrouver dans lespace confin du poste de pilotage de Mackoy. Cette promiscuit scellait leurs retrouvailles, et Tosckey supportait mal que son ami lui fasse des cachotteries sur ses projets. Ecoute : il est impossible darriver prs de Rotnart, sans dclencher dalerte. A

partir du moment o on sera en vol plasmatique, on dbouche forcment sur un des terminaux sous contrle galactique, la puissance attractive des trous noirs dviant toutes les trajectoires vers le mme point. Mon ide est base sur un principe mathmatique bien connu : Lexistence des limites. Si tu as mesur une distance te sparant dun point identifi, et que tu ty rends ; quelle que soit la vitesse qui ty conduit, tu ne latteindras jamais, puisque la distance ten sparant, peut chaque instant, tre divise par deux, tant que tu nes pas arriv destination. Cest quoi ces conneries ? a veut dire quavant dtre dvie, une ligne de stase a une existence propre :

Avant dtre dvie, elle ne lest pas. Il suffit de la suivre jusqu temps quelle le soit, pour avoir une trajectoire rectiligne. Jai toujours rien compris ! Gomtriquement si tu veux, on peut essayer de suivre la tangente dune

trajectoire inflchie cause des trous noirs. Si tu visualises la multitude de lignes de stase qui devraient aboutir Rotnart, et qui sont dvies en arc de cercle vers les terminaux, je te propose den suivre une, de telle faon que la dviation ne nous affecte pas. Il suffit que nous nous dsintgrions et re-matrialisons, plus rapidement que la vitesse laquelle circulent les particules sur la ligne de stase. Ha ouais ! Rien que a ! Se dmatrialiser et se matrialiser de nouveau une

frquence plus rapide que celle de la lumire ! Je vois que tu commences comprendre ! La lumire est un phnomne

vibratoire lorigine. Elle possde une longueur donde. Il suffit que jarrive calculer les sauts, plus vite que londe lumineuse ne se propage. Thoriquement, cela nous Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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permettrait de nous dplacer indpendamment dune ligne de stase, sur une trajectoire tangentielle la dernire courbure suivie. Et comment tu comptes ty prendre, pour raliser un exploit pareil ? Ben, je compte sur toi ma biche ! Tas pas fais attention, parce que ttais aux

fraises aprs ton break chez les Middishs, mais quand on tait tous les deux en relation Kimrad, et en connexion avec nos ordinateurs, franchement, je ne vois pas un boulot qui naurait pas t dans nos cordes. Parmi nos amis trappeurs, certains ont une ducation Kimrad, on va tous se mettre en communication psychique, et on va relier tous les vaisseaux au terminal informatique de Mackoy. Je vais prendre mon engin en main, ou plutt en tte et on devrait alors avoir assez de puissance, pour raliser les calculs ncessaires. Reste le problme de lnergie requise, pour que tous les vaisseaux suivent la mme voie Un appel cod urgent fit ragir le transcom de Mackoy : Ici le Recteur du sanctuaire de New York. Je crois savoir que vous recherchez

des rserves dnergie disponibles pour raliser une petite affaire ? Bon sang ! Ne me dites pas que vous continuez suivre mes penses ? Qui sen plaindra Schilver ? Tant que vous porterez votre implant, vous aurez du

mal nous dissimuler quoique ce soit. Mais je vous le rpte, votre confiance force est malgr tout bien place : jai quelques surprises distribuer. Apparemment, laccord avec les Sketcesnis saccompagnait davantages consquents. Les technistes vendus aux extraterrestres, possdent un dpt qui regorge de matriel, reprsentant les fruits cachs de leur soumission. Daprs cette frange de nos collgues, qui semblent tre revenus la raison depuis la disparition de leur chef, vous trouverez parmi toutes ces merveilles technologiques extra-terrestres, des units nergtiques transportables, qui vous permettront de raliser lapport de puissance dont vous avez besoin. Lastrode en question se trouve proximit de lendroit o vous tes Promettez-moi den finir avec cet espionnage, lorsque tout cela sera termin ! En

attendant, donnez les coordonnes de cet entrept. Pour les coordonnes, pas de problme, pour le reste, il semble que vous soyez

li moi de faon beaucoup plus profonde que vous ne le croyez Sale rat !

Schilver coupa le transcom, mais il tait sr que le Recteur pouvait sentir la haine le Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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consumer : Lide que dautres partagent ses penses, tait insupportable ! En attendant, les rserves dnergie taient les bienvenues pour mettre son plan excution. Le cargo de Tosckey, avec Rodburg aux commandes, avait travers la Meddir, la petite mer intrieure qui sparait lEurope du continent africain. Le vol tait assez lent, car Rodburg avait cur de rester basse altitude, afin de conserver leffet de surprise. Je ne vois pas pourquoi vous prenez autant de prcaution, les artistes ne peuvent

pas sattendre ce qui va leur tomber sur la tte Ecoutez Xuos, je vous aime bien, Rpondit Rodburg. Mais ne venez pas me

dire comment je dois faire mon mtier, hein ! Dhabitude, cest mon manque de prudence que mes copains me reprochent Ce nest pas pour les artistes que je minquite, cest pour le temps quon va devoir tenir, avant davoir le feu vert des autres Plus les renforts arriveront tard, plus on a de chances dtre partis avant quils narrivent. En Echappant aux contrles ariens, jespre juste ne pas donner lveil ceux qui pourraient trouver bizarre, quun cargo stellaire se rende vers latelier central de la chambre des artistes La chambre des artistes tait charge dentretenir et de mettre jour, le dme qui tait matrialis en partie sur Rotnart. Chaque race galactique entretenait une uvre dart similaire, qui tait envoye petit petit sur la capitale. Le dme sous lequel se tenaient les assembles du conseil galactique, tait constitu par une partie de chacun des trente- trois dmes fabriqus aux quatre coins de la galaxie. Le chantier tait continuel, car chaque race galactique mettait un point dhonneur ce que chaque dme ne soit matrialis quune seule fois. Il fallait un cycle de rotation de la plante Rotnart, pour que lintgralit de chaque chef- duvre soit "Pass" sur Rotnart, ce qui laissait environ dix annes terrestres aux artistes, pour renouveler intgralement leur composition. On arrive dit Rodburg. Le spectacle ntait pas banal. Quatre pyramides avaient t dplaces l, lorsque la monte des eaux avait menac le site de leur construction, dont lorigine se perdait dans la nuit des temps. Au milieu du carr form par ces formes gomtriques, et sous lil attentif dune statue gigantesque, reproduisant un animal couch tte humaine, tait pos le dme gigantesque de plus de trois kilomtres de diamtre. Une tranche dun Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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trente-troisime de la surface totale de ldifice, disparaissait sous lclat dune lumire aveuglante. Il sagissait de la part actuellement sur Rotnart. Pas mal ! ne put sempcher de dire Xuos. Tous les trappeurs taient

abasourdis par le spectacle qui soffrait leurs yeux Le soleil se couchait sur les chutes deau alimentes par le fleuve gigantesque, qui coupait le plateau sur lequel tait install la plus grande uvre artistique terrienne. La mise en scne tait parfaite. Dans le dcor ocre du sable, accentu par les couleurs du soleil couchant, le blanc tincelant du dme, mettait en valeur la dentelle fragile de sa structure. Ldifice entier semblait fabriqu avec un matriaux thr, qui ne laissait passer la lumire que de faon alatoire. De loin, ldifice tait opaque, mais plus le cargo sapprochait, plus la structure dlicate du dme apparaissait, dentelle aprs dentelle, fines structures de colonnettes et darcs-boutants. Les pyramides et le sphinx, semblaient veiller sur cette demi- sphre renverse, dont un morceau, plong dans un halo blouissant, tait parti des annes lumires dici. Les trappeurs ne perdirent pas de temps, le cargo sapprocha aussi prt que possible du dme, et les trois cents combattants furent oprationnels en moins de temps quil ne faut pour le dire. De prs, le dme tait vritablement magnifique, on pouvait distinguer la dlicatesse de sa structure de cristal et de pierres prcieuses, qui se composait dans une dbauche architecturale ahurissante. Rodburg dut se forcer quitter cette beaut des yeux. Il chuchota dans son communicateur : Le premier groupe reste ici avec Swann. Les autres lintrieur avec moi ! Il

semblait que lirruption des trappeurs, navait absolument pas drang les artistes qui taient au travail. Lintrieur du dme tait une ruche en pleine effervescence. Ici, on fondait du silice dans un creuset gigantesque, l, on hissait une structure de verre jusquau plafond, ailleurs, on taillait des pierres prcieuses pour les ajuster sur des supports invisibles Chacun semblait avoir un rle, et personne ne semblait proccup par ce groupe dhomme en armes qui surgissait au milieu de la mle des travailleurs. Rodburg chercha des yeux ce qui lintressait. Il repra le dispositif plasmatique qui dsintgrait la structure pour la rduire ltat atomique. Il sagissait en fait, dune gigantesque structure de mtal qui pousait la forme du dme, sur une surface quivalente la portion dsintgre. Ce triangle incurv tait mont sur un dispositif mobile, qui permettait de dsintgrer le dme part par part, de faon en faire le tour en Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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dix annes. Visiblement, il ny avait pas de temps perdre pour les artistes, car les ouvriers saffairaient pour remplacer la partie de luvre qui avait t expose sur Rotnart. Cherchez qui commande la grue triangulaire ordonna Rodburg. Les trappeurs

se dispersrent deux par deux, dans tout le dme, sans que personne ne trouve y redire. Cest dingue ! Il y en a bien un qui va faire attention nous quand mme ? Je crois quils sen foutent, rpondit Xuos. Leur truc, cest le dme ! La Terre

pourrait seffondrer quils ne lveraient pas le nez de leur travail ! Attends ! Je vais leur donner une raison de faire attention nous, ces

malpolis ! Rodburg visa la partie du dme qui se trouvait au dessus de sa tte. Il sapprta tirer lorsquun rayon de lumire trouva son chemin parmi le ddale de tubes, de creux, qui le rendait prisonnier de luvre dart. Dun seul coup, la beaut cache du dme tout entire, apparut de manire fugace au gnmo. A cet instant, une seule chose lui importait dsormais : quun autre rayon lumineux, veuille bien de nouveau, faire apparatre la structure secrte de ldifice Cest beau hein ! Faites gaffe quand mme, on a vu des gars rester des semaines

la tte en lair, dans lespoir de surprendre ce que vous venez de voir Rodburg et Xuos se retournrent en mme temps, et braqurent leurs armes sur un grand type dgingand aux cheveux longs et blancs. Il portait des lunettes carres et son visage semblait fig sur le sourire amus qui ne lavait pas quitt. Quest ce que vous comptez faire ? Tirer ? Dit-il, en mettant le doigt dans le

canon que pointait Rodburg. Vous ne porterez pas prjudice ce que vous avez reconnu, comme tant la chose la plus belle que vous ayez jamais vu, cest la seule chose qui mimporte. Si vous dsirez me tuer pour compenser votre dconvenue, allezy ! Mais sachez que si je disparais, le dme cessera dtre aussi beau quil est actuellement. Qui tes-vous, Monsieur ? Demanda Xuos Je me nomme Egnal Chilme, mais tout le monde mappelle "matre " ici. Je suis

le commodore de la chambre des artistes, charg de mettre au point larchitecture du dme pour la dcennie en cours. Et vous, qui tes-vous ? Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Je suis le commodore Xuos, de la chambre des trappeurs, voici Rodburg, lui et

tous les autres sont trappeurs. Trois cents trappeurs sous le dme ! Mais ma parole, vous avez dcid de tenir

une assemble plnire ici ou quoi ! Vous ne pensez pas si bien dire, matre Nous sommes engags dans une action

qui doit nous conduire prendre dassaut la chambre du conseil galactique et Stop ! Xuos ! Il na pas connatre nos plans. Il ny a qu le forcer

collaborer ! On na pas besoin de lui raconter notre vie ! Ha oui ? Tu crois que a va tre si facile de lui en remontrer ? Tu penses quun

mec capable dimaginer une telle splendeur, est prt obir au premier connard qui lui dira de se mettre genoux ? Tu prends les commodores pour des fillettes ou quoi ? Tu timagines, parce quil a les cheveux longs, la voie fluette, et les doigts tachs de peinture, que cest un minable ? Tas rien compris, mon pauvre Rodburg ! Si tu veux quon ait une chance de russir notre coup, il faut convaincre ce mec de nous aider, et ce nest pas coup de crosse quon va le faire ! Xuos se tourna vers lartiste : Excusez-le, matre, il sort jamais de son coin, il est comme tous les autres trappeurs, il pense que ce qui est diffrent est forcment infrieur Il nest pas comme tous les autres trappeurs, il est, hlas, comme tous les autres

Etres Humains Mais veuillez me suivre calmement, et mexpliquer de quoi il retourne, javoue que vous avez piqu ma curiosit Xuos et Rodburg suivirent lartiste jusqu un baraquement, install dans le capharnam des divers ateliers improviss, qui occupaient tout lintrieur du dme. Egnal poussa une porte qui faillit se dgonder, lorsque Rodburg dut en carter le battant pour passer. Asseyez-vous, je vous prie. Dsirez-vous un peu de th ou du vitas palm ?

Afin de librer un peu de place sur la table laquelle il venait de prendre place, larchitecte poussa sans vergogne des plans qui tombrent par terre avec fracas. Vous vous servez encore du papier pour faire vos plans ? Sexclama Xuos. Sachez, jeune homme, quil ny a pas trente- six faons de faire du bon travail :

Il y a la mienne et cest tout. Du moins, je dois reconnatre plus modestement, que je ne connais que celle-l Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Rodburg explosa : Quand vous aurez fini avec vos mondanits, vous pourrez vous occuper de notre

affaire ? Je me permets juste de rappeler que nous avons un monde sauver Dcidment, jeune trappeur but, vous ne parvenez pas sparer lart de la

manireLa faon dont on sy prend pour rsoudre un problme, ne dvoile en rien la profondeur du problme en question. Personnellement, je suis le mme chaque instant, que ce soit pour me torcher le matin, ou pour accomplir les merveilles que vous pouvez voir devant vos yeux H bien moi, je me demande comment nous allons faire pour suivre le mme

chemin que la partie du dme qui est tlporte jusqu Rotnart ! Cest donc a, votre plan ? Prendre dassaut la chambre du conseil galactique, en

vous introduisant sous le dme, par lintermdiaire du systme qui matrialise une partie du ntre sur Rotnart ? Dans la mesure o un morceau du dme qui est l-bas, est une partie de celui qui

a t construit ici, nous nous sommes dit quil existait un dispositif dsintgrateur qui reliait votre chantier Rotnart. Nous sommes nous tromps, Matre ? Expliqua Xuos Oui et non ! Il existe bien un systme qui matrialise une part de chaque dme

construit par toutes les races extraterrestres. Cest ainsi quest constitu le Dme unique et phmre de Rotnart. Mais ne croyez pas que les galactiques ont nglig les problmes de scurit que cela impliquait. Nous devons fournir la liste prcise de tous les matriaux qui composent notre dme, et le dsintgrateur ne fonctionne que pour les types datomes dfinis dans le cahier des charges. Tous les composants entrant dans la composition darmes, dexplosifs ou de matriel lectronique doivent tre rpertoris au milligramme prt. Si la machine en dtecte dont lassemblage parat suspect, elle bloque le processus, et le dme se retrouve avec un trou, lendroit o aurait d se trouver les atomes manquants. Bon, a ne va pas tre facile, mais il y a forcment une solution, hein ?

Philosopha Rodburg Jaime bien les certitudes simples de votre camarade, commodore Allez ! Au

boulot ! A nous trois, nous allons bien trouver une solution pour que vous arriviez vos fins ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Pourquoi nous aidez-vous, matre ? Aprs tout, nous ne vous avons mme pas

parl des motivations qui nous poussent faire ce coup dtat Sachez, cher commodore, que jen ai vraiment assez, de suer sang et eau, pour

produire une uvre dart, sense reprsenter la quintessence de ce que notre race est capable de raliser. Franchement, si je compare notre rang dans la hirarchie galactique, et la beaut de ce que nous produisons, il y a forcment redire : Soit les Extraterrestres ne comprennent rien lart, soit ils napprcient pas ce que nous faisons. Dans les deux cas, la raison est suffisante pour que je souhaite un changement radical, qui devra contribuer lamlioration de la considration de lart humain travers la galaxie. Ouais ! En fait vous souhaitez que votre nom, soit connu en dehors du cercle

restreint des esthtes terriens Ce nest pas la peine de faire des grandes phrases Se sentit oblig de rajouter Rodburg Je vois que votre ami est toujours aussi taquin Jai tout de suite dcel en lui

un tre impermable lartCa nempche, on va trouver un moyen de rendre votre ide possible. Mais je vous prviens, une fois matrialises sous le dme, vos affaires ne seront pas rgles pour autant. Il y a en permanence des soldats arms. De plus, une multitude dunits lourdes de dfense, sont stationnes aux abords du site, et seraient sur vous linstant o lalerte serait donne. Sans compter sur les vaisseaux qui patrouillent en permanence dans, et autour du dme. Je vous le dis : arriver l-bas, ne sera pas le seul de vos soucis Ecoutez, matre, si vous trouvez un moyen de nous envoyer l-bas, je vous

promets quon arrivera se charger du reste. Dit Xuos Chacun son job, le peintre ! Les problmes pour nous, les solutions pour vous !

Ou si vous prfrez, les baffes pour nous, linquitude pour vous Plaisanta Rodburg. Toujours charmant Oui, je crois quil y a une solution au problme que vous

mavez soumis. Ce qui est sr, cest que si vous voulez tre dsintgrs en mme temps que le dme, pour tre re-matrialis sur Rotnart, vous devez faire partie de la structure du dme, il est impossible que la machine accepte de transfrer autre chose que le dme lui-mme. Il est sr que vous ne pourrez pas emporter darmes fonctionnant lnergie, elles seraient immdiatement repres, et le transfert bloqu. Par contre, jutilise assez frquemment toutes sortes de produits, et la prsence de mtal en quantit raisonnable, devrait passer. Je suis plus embt par la quantit datomes organiques quil va falloir Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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faire passer Nous allons devoir tromper la machine ce niveau. Je ne vois pas les contrleurs accepter sans sourciller, le passage dune quantit si concentre de matire vivante. Il va falloir innover... Laissez moi rflchir, rien nest impossible pour Egnal Chilme !... Je pense quon va tre capable de vous enfermer dans des cocons de cristal suffisamment opaques aux rayonnements, pour tromper les capteurs. Les atomes dont la masse molaire est faible, comme ceux entrant dans la composition de la chimie organique, sont plus difficiles reprer : Nous allons vous enfermer dans une structure de minuscules tubes de verre qui vont jouer le rle de fibre optique. Les rayons des capteurs, vont devoir circuler dans un gigantesque labyrinthe de verre. Les atomes lgers pourront chapper la dtection, du fait de la perte de puissance conscutive au trajet supplmentaire. Vous tes sr que a va marcher ? Oui, vous ne serez pas dtects, mais le plus dur restera faireJe ne sais pas

comment vous allez pouvoir sortir de la gangue de silice, dans laquelle on va vous envelopper. Sans parler du reste de votre mission, si vous arrivez sortir de vos cocons avant davoir puis loxygne disponible La rponse votre question vous appartient compltement. Pour ma part, je peux vous affirmer tre capable denvoyer vos corps lbasPour le reste, cela vous regarde Merci matre, mais nous avons un autre problme : Notre irruption sous le dme,

doit tre parfaitement coordonne avec une manuvre de diversion, conduite par nos camarades. Comment allons-nous faire pour dclencher notre tlportation au moment voulu ? Alors l, cest mission impossible : Le dsintgrateur avance la vitesse

angulaire de 360 tous les dix ans, ce qui fait 36 par an. Le dme faisant peu prt neuf kilomtres et demi de circonfrence, cela reprsente un dplacement linaire du dsintgrateur, dun peu plus de trois mtres par jour. Mme Si on vous accroche tout sur la prochaine bande qui sera dsintgre, la grue nest dplace qu intervalles contrls, et le prochain dplacement est programm dans vingt- deux heures. Cela veut dire qu partir du moment o la dcision dy aller est prise, il y aura forcment une temporisation denviron une journe, pour arriver sous le dme Rotnart. Ce nest pas vous qui devez vous caler sur les autres, mais les autres qui doivent se caler sur votre calendrier ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Merde ! Rodburg rsumait dans cette rflexion laconique, ltat desprit dans

lequel lartiste, avait fait sombrer ses nouveaux amis. Ka avait bien travaill, en une journe, il avait russi imposer son symbiote, le chancelier Gridiam, pour prsider la prochaine sance du conseil galactique. Il avait d pour cela promettre aux Syldavites, laugmentation du nombre de leurs reprsentants, mais le rsultat demand tait l ! Il sempressa de contacter son matre pour le mettre au courant de sa russite : Excellence, La sance de demain sera prside par celui qui est le plus apte le

faire dans toute la galaxie. Je te remercie Ka, encore une fois tu tes montr digne dtre le symbiote du

chancelier Gridiam. Mais la partie nest pas gagne, en une seule sance, il y a tellement de choses rgler, que toute notre comptence sera requise pour tirer avantage de ce que nous a rvl le terrien. Dautant plus, excellence que jai crois les reprsentants Nipals qui ont

introduit en urgence, une demande prioritaire lordre du jour. Ces couards seront faciles faire taire, nous devons en priorit mettre les

Sketcesnis en faute, en voquant le problme terrien. Lobjectif de cette sance, sera de prendre une avance considrable sur les insectodes, afin quils soient obligs de relcher leur emprise sur les terriens. De cette faon, jaurai le champ libre pour continuer mes expriences sur eux. Je vous rappelle, chancelier que vous avez promis au terrien de lui permettre

dvoquer la possibilit dune invasion extragalactique Cela est secondaire, il est hors de question de laisser les terriens prendre le

devant de la scne politique. Il ne faut pas quils attirent la curiosit de la confdration, o alors je naurai plus les coudes franches pour mes exprimentations. Pourtant la demande des Nipals, et plus rcemment le dpt de plainte des

Crustalodes, semblent confirmer lexistence de problmes la priphrie de la voie lacte Si nous avons un problme dagression, nous le rsoudrons en temps et en heure,

et cela augmentera encore notre prestige aux yeux des autres races. Cest la raison qui nous pousse minimiser les difficults. Nous devons avoir rsolu personnellement le Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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problme, avant de faire tat de son importance aux yeux des autres. Cest ainsi que nous rentabiliserons cette crise. Mais, excellence, si la crise est de nature ne pas tre matrise par nous,

comment obtiendrons nous laide de tous, pour faire face lagression ? Mais tu as peur, Ka ? Tu nas pas confiance dans les capacits des Gridiams ?

Tu penses quil existe un problme auquel je ne puisse pas faire face ? Dans tous les cas, si nous sommes dbords, il sera toujours temps de faire appel la confdration. Ne vas pas me dire, que tu crains que les forces runies de la galaxie puissent tre mises en chec ? Ka dtestait que son symbiote le mprise de la sorte. En vieillissant, il avait de plus en plus de mal accepter le ton suprieur de cet tre qui il vouait sa vie. De plus, il avait lui-mme crois les Nipals Rotnart, et ce qui avait rduit leurs mondes en poussire, semblait devoir retenir toute lattention du conseil galactique. Ka ntait pas aussi sr que le chancelier, du caractre anodin de lagression dont ils taient victimes. Mais comme toujours, Ka courba lchine, et sapprta organiser le transfert de son matre sur la plante Rotnart : Il fallait prparer le conseil galactique qui se runissait le lendemain. On a un problme les gars ! Xuos contactait comme prvu, la flotte des

trappeurs qui attendait des nouvelles de leur commando dattaque, avant de mettre en place leur propre raid. Quest ce qui se passe, vous ne pouvez pas accder au dme de Rotnart par celui

de la Terre ? Lide nest pas faisable, cest ? Non, ce nest pas cela. On a mme laide inattendue du responsable dici.

Apparemment, Schilver, votre ide tait bonne : a parat possible de passer les dispositifs de scurit, pour se faire matrialiser avec le dmeCest pas de a quil sagit Bon, alors cest quoi le problme ? Passez moi Rodburg ! Lui au moins ne

tournera pas autour du pot ! Salut, Schilver ! Alors, content dtre bientt une uvre dart ? Tu naurais jamais cru a hein ! Terre de chasse complet.doc
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Rodburg, merveille du monde, tu parles dune gageure ! Mac Rodgers

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Quand tu auras fini de dconner, tu vas rflchir a : si on sy met tous

maintenant, on dboulera sous le dme, pas avant vingt- deux heures. Dans le plan prvu, cest vous qui nous donnez le signal pour surgir sous le dme. Comme a vient, a ne va pas tre possible. Il faut quon se donne un top, et partir de l, il faut vous dbrouiller pour avoir fait le mnage, au moment o on sera matrialis sous le dme. Bon, a a le mrite dtre clair. Mais il va falloir gagner le plus de temps

possible, parce que tant quon nest pas en vol plasmatique, on est reprables. Alors je me donne vingt heures pour faire ce qui est convenu. A partir de maintenant, vous dboulez sous le dme dans vingt- deux heures, daccord ? Ok ! Fais une bise Tosckey pour moi, au cas o je me transformerai en statue

pour lternit. Je tentends, Rod ! Intervint Tosckey, Tu es trop vilain pour rester une uvre

dart jamais, va ! Tinquite pas, on se reverra. Pour Schilver et Tosckey, le problme tait dun autre ordre : Ils allaient devoir attaquer par surprise, la plante la mieux dfendue de la galaxie. Pour lheure, Schilver finissait les derniers calculs, qui devaient leur permettre demprunter la ligne de stase choisie. Celle dont la trajectoire passait exactement par lquateur de la plante gante, avant dtre dvie par le systme de dfense mis en place par les galactiques. Son rle se limitait pour linstant cela, il devait calculer linstant exact auquel il fallait se matrialiser pour ne pas suivre linflchissement de la trajectoire. Le reste demeurait de la pure conjecture. Ils faisaient le pari dtre capables de rintgrer la ligne de stase et de la quitter aussitt, suffisamment vite pour suivre une trajectoire chappant la dviation. Il fallait pour cela que le calculateur soit capable dintgrer et de digrer les informations une vitesse encore jamais atteinte. Il tait impossible danticiper sur les calculs, dans la mesure o la progression du vaisseau sur sa trajectoire, tait encore inconnue. Schilver tait la fois impatient et terriblement nerveux, lide de se retrouver une nouvelle fois dans la peau de son vaisseau. Lexaltation quil avait connue la dernire fois, ne pouvait masquer le fait, quil avait t alors incapable de se dconnecter lui-mme. Il tait devenu une entit bien particulire, distincte de son existence dtre Humain. Si Tosckey navait pas t l, jamais il naurait pu rintgrer Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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son corps, car ce quil tait devenu, ne souhaitait pas retrouver son statut de simple mortel. Schilver avait peur de ne pas matriser ce quils taient en train de faire Tosckey sentait bien le malaise de son ami : galre. Tu ne sais pas de quoi tu parles. Cette fois ci, tu narriveras pas me faire rire Cest a ! Tu crois que tu es seul supporter le poids de cette histoire ? Tu ne te Tinquite pas, mec. Je serais avec toi. Tu ne seras plus jamais seul dans cette

souviens pas que jtais avec toi, quand tu as bouff ltincelle qui essayait de prendre le contrle de Mackoy ? Allez, je sais que cest dur, et je sais ce que tu as perdre dans cette histoire, mais je te jure de ne pas te laisser tomber. Si tu mas retrouv aux confins des toiles, je saurais bien te faire revenir des entrailles dun cerveau lectronique : Je taime mec ! Les paroles apaisantes de Tosckey arrachrent un sourire Schilver qui changea de conversation : Allez ! On na pas le temps de sattendrir. Le sanctuaire de New York est prt ? Ben, y a qu leur demander ! Rpondit Tosckey, en branchant le transcom. Recteur ? Vous tes l ? Oui, nous sommes l ! Qui , nous ? Tous les technistes terriens qui sont initis de prs ou de loin au Kimrad. Nous

avons tendu notre groupe de prire tous les sanctuaires, aprs avoir pur quelque peu nos rangs. Ceux qui sont l, sont des technistes srs, qui nont comme objectif que de servir la cause terrienne. A cheval donn, on ne va pas regarder les dents On a besoin de tout le monde,

cest sr. Je vous dirai ce que jen pense plus tard Tosckey se retourna vers son ami : Allez, grand ! Tout le monde est prt, il ne faut pas perdre de temps. Mets tout le monde en panne, le temps quon se mette en condition. Schilver tous : On stoppe les vaisseaux ici. Ordre de garder la formation en

colonne. Tout le monde se met en relation Kimrad, je veux retrouver chacun dentre vous sur le plan astral, vu ? Mme si vous ne me sentez pas, moi, je pourrais me nourrir de votre force de concentration. Alors personne ne bouge tant que je nen ai pas donn lordre ! Chaque vaisseau sest vu ajouter un modem spcial, qui doit permettre Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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lordinateur de Mackoy dentrer en contact avec celui de vos engins. Vous le laissez faire : Il est important, que dans la manuvre que nous allons excuter, il ny ait quun seul dcideur, il faut que chaque vaisseau ragisse instantanment la sollicitation de Mackoy. Alors mme si cela vous cote, vous nous laissez piloter la formation entire ! Ayant dit cela, Schilver coupa les moteurs, et engagea les systmes qui stabilisaient le vaisseau au milieu de lespace. Il jeta un coup dil Tosckey, qui avait dj abaiss son sige en couchette pour se relaxer. Lui-mme, laissa son fauteuil sincliner vers larrire, et ne tarda pas trouver ltat dapaisement qui permettait de faciliter la perception Kimrad. Il trouva instantanment son ami dans lunivers thr des songes ternels. Celui-ci brillait avec une intensit rassurante. Son image tait nette, puissante, et semblait indestructible. Le simulacre de Tosckey lui tendit les mains. Il posa ses paumes plat sur celles de son ami, et il sentit instantanment lnergie de la certitude passer en lui. Ils formrent tout de suite une entit unique, dans laquelle se fondait lidentit des deux hommes. Ctait comme une bulle dans laquelle taient enfermes les capacits psychiques des deux trappeurs. Ils sentirent rapidement arriver lnergie mentale dautres hommes. mesure que chaque trappeur russissait entrer en relaxation Kimrad, il venait grossir la bulle de sa force, de son exprience, de sa puissance vitale. Une fois ml, chaque individu devenait une partie dun tout, auquel il vouait la totalit de son tre. Certains taient actifs, et se fondaient avec dlice dans cette nouvelle entit terrienne, dautres taient juste assoupis, mais mettaient leur esprit au service de la bulle, qui ne manquait pas de puiser en eux, la puissance ncessaire lexistenceLorsque les esprits des technistes se joignirent eux, Schilver et Tosckey se sentirent dfaillir. Ils eurent la sensation dtre submerg par une force bien plus importante que la leur. Ils tentrent au dbut de rsister, mais ils se rendirent rapidement compte, que la puissance mentale des scientifiques, tait bien suprieure celle quils possdaient. Pourtant, les nouveaux arrivants se comportrent comme des invits, et mirent lintgralit de leur nergie mentale, au service du globe quavaient form les trappeurs. La nature de la force des scientifiques et des trappeurs tait diffrente. En acceptant le don du sanctuaire, Schilver et Tosckey comprenaient les diffrences essentielles, existant entre lesprit dun trappeur et celui dun scientifique. Au del de leur puissance respective, il devenait vident pour nos amis, que chacun avait besoin de Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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lautre pour exister. Pour lheure, de faon vidente, la quantit tait du ct des technistes, mais la force dcisionnelle restait celle des trappeurs. Schilver eut une pense reconnaissante pour lintelligence du Recteur, qui avait su rester une place acceptable. Puis il passa la deuxime phase de la prparation : Il enclencha la liaison psionique qui le reliait Mackoy. Jusqualors, les esprits voluaient et se mlaient sur un plan virtuel, dans un espace qui navait aucun lien avec le monde physique. Les reprsentations qui donnaient corps aux sensations, restaient des concepts dnus dancrage dans le monde rel. Lorsque Schilver actionna la liaison qui le reliait son vaisseau, son esprit prit consistance dans un objet qui navait rien voir avec limmatriel. Lentit tait compose en priorit des esprits de Schilver et Tosckey, auxquels staient ajouts tous ceux des trappeurs et des technistes. Celle-ci prenait pied dans le rel, en devenant les vaisseaux qui allaient chevaucher la ligne de stase choisie pour les amener destination. Les ordinateurs de tous les vaisseaux de la caravane, staient vus ajouter un programme, fabriqu en toute hte par les scientifiques, et qui permettait lordinateur de Mackoy dtre en relation avec les systmes de commande de larmada terrien tout entier. Jamais un tel tre hybride navait exist : La puissance matrielle dune technologie de pointe, disposant de rserves nergtiques considrables, associe la force desprits organiques, rassembls dans une aura dnergie qui avait pris possession de la colonne forme par les engins spatiaux. Les corps, au repos et labri lintrieur des coques, ne purent pas voir le spectacle donn par limage de ce serpent gant double tte, qui contenait la caravane des vaisseaux terriens. Les deux ttes se regardrent lune lautre, et semblrent rugir lorsquelles commandrent le passage en propulsion plasmatique. La sensation tait sidrante, Schilver et Tosckey avaient vritablement limpression de chevaucher les toiles. Schilver devait reconnatre que cela navait rien voir avec ce quil avait connu prcdemment. Tout tait dune facilit dconcertante. La prise directe quil avait sur les machines, lextraordinaire apport, tant nergtique que mental, que lui apportait la symbiose, faisait du pilotage, un acte rflexe aussi simple que celui de penser. Il tait certain qu la marge, tous les trappeurs pouvaient profiter des sensations quil prouvait. Surtout, il sentait Tosckey ses cot, qui lui apportait le soutien indfectible dont il avait besoin. Tout tait si simple excuter ! Le Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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serpent "voyait" la ligne de stase, comme si elle avait une existence dans le monde physique. Il "sentait" quel moment il allait devoir la quitter pour ne pas tre dvi vers lastre artificiel qui attirait toutes les particules. Ltre de pense et dnergie, reconstitua la matire des vaisseaux, avant que les atomes aient pu inflchir leur course, dans le mme instant, le calcul qui permettait de dmatrialiser la structure tait fait, les atomes se sparrent avant dtre assembls. Il semblait au serpent quil savait exactement comment sy prendre, avant mme que la prochaine tape ne soit amorce. La frquence de dmatrialisation-rematrialisation dpassait maintenant les limites dune mesure, ou dune quelconque comparaison temporelle. Lentit hybride Esprit/Matire pouvait maintenant se dplacer sans limitation, sur laxe donn par limpulsion de la trajectoire originelle. En marge de son esprit, Schilver se disait quil venait dinventer un systme de propulsion spatiale instantan, qui ntait pas tributaire des lignes de stase. Les terriens avaient t en fait les premiers dcouvrir la possibilit de traverser les champs inconnus de lespace intergalactique Pour lheure, la caravane terrienne se matrialisa trois cent mille kilomtres de Rotnart, loin derrire lultime ligne de dfense de la plante. A linstant o les vaisseaux terriens se matrialisrent dans lespace proche de Rotnart, les systmes de scurit, qui protgeaient la chambre galactique de toute attaque extrieure, se dclenchrent. Les galactiques, nen revenaient pas ! Comment des engins stellaires avaient-ils bien pu faire, pour se matrialiser au del des zones contrles par des fonctionnaires vigilants ? Cela dpassait lentendement ! Il ny avait quun moyen de franchir le barrage des contrles, ctait en les franchissant en vol cohrent. Or aucun vaisseau navait t dtect par les puissants radars qui scurisaient laccs au systme plantaire de Rotnart. Pour lheure, le moment ntait pas la comprhension du phnomne, mais la destruction du risque ventuel, que faisait courir la prsence de deux cents vaisseaux terriens dans un espace dont laccs ntait autoris personne. Quest ce que cest que a ? Ctait avec un dgot palpable, que le

responsable des forces protgeant la plante capitale, constatait la prsence des vaisseaux sur ses crans de contrle : Quest ce que cest que ? Et do vient ? Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Si je puis me permettre, commandant, il me semble que ce sont des vaisseaux

terriens. Le capitaine tait un Etropol, une race Sketcesnis de basse caste. Mais en tant quinsectode, il avait le sens inn du travail et de la comptence. Il tait fortement agac davoir t plac sous les ordres de ce gros Crop, imbu de lui-mme, et de sa rcente promotion, en tant que responsable de la scurit plantaire. Le capitaine souriait presque, en voyant la tte que faisait son suprieur lcoute de ce quil venait dentendre Visiblement, cet imbcile ne savait mme pas qui taient les terriens, et il navait probablement jamais eu approcher un de leur vaisseau. LEtropol vint son secours : Les terriens sont une race galactique ayant intgr la confdration voil

cinquante millnaires. Ils ne se sont jamais mls au reste de lunivers, et ils restent en gnral lcart de tous trafics galactiques. Je ne sais pas plus que vous, pourquoi ils sont l. Envoyez un dtachement de dix croiseurs bta, et quils rduisent ces minables

en miettes. Les rgles de scurit ont t transgresses, il faut tout prix que la raction soit exemplaire ! Je ne veux plus entendre parler de ces terriens ! Je dois vous faire remarquer, commandant, que vous navez probablement

jamais eu affaire des vaisseaux terriens. Si vous aviez eu, comme moi, lexprience inoubliable de devoir chasser un de ces irrductibles, vous sauriez que dix btas ne suffiront pas rgler le problme. Ecoutez, cest tout ce que nous avons en rserve dans la base qui se trouve

proximit deux. Je ne veux pas attendre quon ait pu rassembler une force suprieure en nombre pour ragir. Envoyez cet escadron, nous leur fournirons du renfort ds que possible Si cela savre ncessaire. Je peux dores et dj vous dire que cela va ltre Le capitaine Etropol fit

claquer ses mandibules, plus en signe dacquiescement que de soumission, et sen fut obir aux ordres stupides que lui avait donns son suprieur. Ds que tous les vaisseaux eurent dbouch en bon ordre dans lespace vis, Schilver coupa la relation que Mackoy avait avec tous les autres engins de la colonne. Ainsi, chaque capitaine avait repris le contrle de son vaisseau. Les trappeurs avaient dcid quils seraient beaucoup plus efficaces, en rcuprant chacun leur autonomie, Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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plutt quen restant une seule entit, puissante certes, mais incomparablement faible, compare la force conjugue des nations galactiques. Le serpent avait perdu la puissance nergtique et mentale que reprsentait les trappeurs et leurs vaisseaux, mais il conservait la superbe du formidable potentiel, que recelait la combinaison de lesprit des deux amis et de leur vaisseau, associs lme des technistes, et aux ressources nergtiques quils avaient mises leur disposition. Il fallait tenir une quinzaine dheures dans lenfer quallait devenir cette partie de lespace, le temps que toutes les forces disponibles sur Rotnart, soient utilises pour tenter de les contrer. Ctait la seule faon dattirer hors du dme, les forces qui auraient pu empcher Rodburg, Xuos et Swann de prendre la chambre galactique dassaut. La mission que stait donne les trappeurs ntait pas simple : Non seulement il fallait tenir en respect les forces galactiques, mais ils devaient moduler leur rsistance, pour programmer linstant o les autorits de Rotnart, dcideraient dengager dans le conflit, les moyens attribus la dfense rapproche du dme. Les croiseurs Bta qui arrivaient pleine vitesse avaient fire allure. Sans aucune sommation, ils crachrent leurs faisceaux destructeurs. Mackoy neut aucun mal viter leurs feux. Deux par deux, les croiseurs choisirent une cible. Mackoy entra en communication avec les autres vaisseaux terriens : Bon, ceux qui sont pourchasss, occupent ces branquignols aussi longtemps quil

est possible. Les autres se rpartissent comme prvu sur les cibles programmes. Ne soyez jamais plus de trois la fois. Essayez de vous trouver chaque instant entre cent, et cinq cent mille kilomtres les uns des autres. Il faut que lon occupe un volume suffisamment important pour les inquiter. Bonne chance et restez lcoute ! Comment ? Ces misrables nessaient pas de profiter de leur supriorit

numrique ? Ils fuient devant nos croiseurs. Nous avons une chance insolente ! Quand je pense que jai failli me faire du souci aprs ce que vous maviez dit, capitaine Jai surestim votre exprience de commerantou oubli que vous ntiez en fait que cela : un commerant, inquiet de tout ce qui peut avoir trait au danger LEtropol ne releva mme pas linsulte, il savait que le commandant navait encore rien vu. Tous les vaisseaux terriens avaient maintenant leur cible porte. Schilver dclencha lattaque, de faon coordonner les coups ports. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Allez ! A chaque vaisseau : ordre de dtruire sa cible. Aux cinq engins qui sont

pourchasss par les galactiques : ordre de se dbarrasser des sangsues. Pour tous : rendez-vous au point numro deux. Cent quatre-vingt- quatorze points stratgiques de la plante Rotnart et des satellites environnants, subirent une attaque destructrice. Les agresseurs lchrent la totalit de leur capacit de destruction en une seule fois, et disparurent grande vitesse sans attendre leur reste. Les Dix croiseurs bta qui pourchassaient cinq engins terriens, eurent chacun une mauvaise surprise. Les deux premiers, virent le vaisseau quils chassaient se sparer en trois engins distincts. Le moment de flottement qui suivit, permit lunit qui ntait pas talonne, dajuster les croiseurs dun tir fatal. Dautres virent lengin quils suivaient, acclrer dune telle faon, quil leur fut impossible de continuer soutenir lallure. Les croiseurs allaient revenir leur base, lorsque lengin terrien rapparut de nulle part une vitesse folle, pour les torpiller proprement. Les autres se rendirent rapidement compte, que les vaisseaux terriens taient beaucoup plus maniables que les croiseurs galactiques. Dans un ballet invraisemblable, les terriens eurent rapidement le dessus sur ces engins, fortement arms, mais balourds lextrme. Le commandant Crop nen croyait pas ses yeux ! Il venait dessuyer des pertes considrables ! Les dix croiseurs, et tous les dgts causs sur les cent quatre-vingtquatorze bases qui avaient t bombardes. Mais comment ont-ils pu faire cela ! Avec leurs petites mains et leurs petits pieds, commandant. Je vous lai dit : Ne

les sous-estimez pas ! Mais o sont-ils maintenant ? Cest ce qui fait leur force, commandant. Ils ont pris chacun une direction

diffrente, afin que nous soyons obligs dutiliser des moyens de dtection sophistiqus pour chacun dentre eux. Ils divisent nos moyens pour nous affaiblir. De la mme faon, nous allons devoir concentrer nos efforts sur chacun dentre eux, pour avoir une chance de les battre. Vous voulez dire, que pour dtruire un seul de ces vaisseaux, nous devons

engager des moyens disproportionns ? Non seulement cela, commandant, mais nous devons le faire de manire

simultane. Car si nous traquons un seul dentre eux avec les moyens adquats, il est Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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parier que nous aurons les autres sur le dos ! Nous devons absolument engager les moyens suffisants sur chaque engin terrien, et ce, de faon coordonne. Mais cela va prendre un temps considrable pour runir autant de force ! Au choix commandant : vous pouvez toujours refaire une tentative

Un contrleur assis devant un cran de contrle les coupa : Un engin non autoris se dirige vers la base de Cloftem ! Ha, a y est, on en a localis un ! Je vous rappelle commandant, que le systme de dtection qui protge Cloftem

est un des plus pointus. Il est normal quun vaisseau sen approchant soit repr, mais je vous rappelle aussi, que si ce site est aussi bien protg, cest parce quil est trs sensible : La plupart des vaisseaux commerciaux Sketcesnis, qui ne sont pas en mission, y sont en transit pour tre rviss. Le terrien peut faire un carnage ! Envoyez tous les engins disponibles vers Cloftem, faites dcoller de l bas, tout

ce qui peut tenir en lair, et activez la dfense sol-air au plus vite. On va au moins se faire celui l ! Une centaine dengins lourdement arms mirent le cap sur Cloftem. Au moment o le vaisseau de Fradin le trappeur, pntra dans latmosphre de la petite plante, une soixantaine dengins commerciaux lattendaient de pied ferme. Fradin vita facilement les tirs patauds des cargos Sketcesnis, mais il dut rompre le combat, devant le nombre trop important de petites navettes, qui mettaient mal ses boucliers dflecteurs. Il senfuit, avec ses trousses, une bonne centaine de petits engins, que ses canons de queue liminaient un par un. Il nen restait plus quune cinquantaine, lorsquil essuya un tir de barrage en rgle venant du sol. Absorb par la chasse aux navettes, Fradin navait pas vu les canons anti-ariens se mettre en branle. La rafale fit sauter son bouclier dflecteur gauche. Il tait dsormais vulnrable, au moment o apparut sur son radar, une centaine de vaisseaux de guerre en formation serre. Cest le moment que choisit Schilver pour quitter la ligne de stase quil suivait, et se matrialiser au milieu du thtre des oprations. Il entranait dans son sillage, une dizaine de vaisseaux terriens. La nouvelle faon dutiliser la propulsion plasmatique tait bluffante : Auparavant, personne naurait pris le risque de se dmatrialiser ou de se matrialiser prs dune plante ou dun corps cleste possdant une gravit mesurable. Le risque derreur dans les calculs tait trop grand. Dsormais, grce aux Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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formidables capacits que lui donnait la configuration collective, Mackoy pouvait se servir de la propulsion plasmatique pour faire des sauts de puce, qui taient quasiment indtectables par les moyens de reprage que possdaient les galactiques. Fradin salua larrive subite de ses amis, qui le dbarrassrent des dernires navettes restantes. Mackoy encaissa facilement le tir de barrage de la batterie antiarienne, et dtruisit lensemble des canons, dans un passage en rase motte dvastateur. Les croiseurs ne comprirent pas tout de suite, que mme un pour dix, le rapport de force tait en faveur des moins nombreux. Lagilit et la complmentarit des vaisseaux terriens, vinrent bout des croiseurs galactiques : Les trappeurs navaient perdu quun seul vaisseau que son pilote avait d abandonner. Le commandant Crop fulmina : Ca suffit ! On arrte le bricolage ! Que prconisez-vous capitaine ? Il faut mettre un pisteur molculaire sur chacun des vaisseaux qui a pass le

barrage. Il faut une escouade de guerre complte sur chacun des agresseurs, avec un officier stratgique et une unit de dtection par vaisseau. Vous ne devez pas diluer vos forces. Il faut que chaque maillon soit aussi fort que ceux qui lentourent. Vous voulez dire que nous devons engager une centaine de vaisseaux contre

chaque engin terrien ? Oui ! Avec une quipe dirigeante pour chaque cible, qui doit tre considre

part. Nous assurerons, quant nous, la coordination de lensemble. Cela veut dire que nous devons rassembler mille cinq cents engins de guerre au

bas mot, et mobiliser quelque trente mille personnes Oui commandant, cest ce que je prconise. Mais cela va prendre au moins Cela peut prendre une quinzaine dheures, commandant, mais cest la seule

solution ! Il va falloir supporter que ces misrables pilonnent nos bases pendant quinze

heures avant de pouvoir intervenir ? Cest le prix payer, commandant. Alors passons la caisse : Donnez les ordres ncessaires la ralisation de votre

ide, mais je vous prviens : Je veux que dans quinze heures, le problme soit rgl ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Le capitaine Etropol acquiesa, puis tourna les talons pour aller donner les ordres ncessaires la mise en place du plan quil imaginait. Les fonctionnaires qui taient en faction sous le dme reurent lordre de se rendre lextrieur, afin de remplacer les troupes qui avaient t appeles dautres tches. Il semblait quune alerte tait en cours Tous les vaisseaux disponibles devaient se mettre la disposition du haut commandement. Seules les batteries de dfense positionnes aux abords du dme devaient rester oprationnelles. Le millier de militaires qui assuraient la surveillance des visiteurs du dme, sortirent. En mme temps, le signal dvacuation de ldifice retentissait. Rien ne pouvait interrompre les dbats des reprsentants la chambre galactique. Le seul changement quimposait la redistribution des militaires, ctait que la sance en cours, aurait lieu huis clos. Lvacuation des trois millions de visiteurs qui stationnaient sous le dme, prit un temps tout fait raisonnable. La base de ldifice tait une porte en elle-mme, il suffisait pour tout un chacun, de se diriger vers le bord de la demi- sphre pour sortir. Quelle que soit sa position, le visiteur ne se trouvait jamais plus de mille cinq cents mtres dune porte. En quinze minutes le dme fut vid. Celui-ci saffaissa, pour redevenir une cloche hermtique. Cela faisait peu prs vingt heures, que les vaisseaux terriens staient matrialiss subitement dans lespace interdit de Rotnart Cest le cocon de Rodburg qui se matrialisa le dernier, mi-chemin entre le sol et le sommet du dme. A lintrieur de la structure de silice, la sensation denfermement tait totale. Rodburg savait que la survie des autres, dpendait de sa capacit briser sa prison artistique. Il serra le poing et donna le coup le plus puissant quil parvint donner. La coque tint bon. Plus alarmant, le bruit que le coup avait fait ntait pas prometteur : Il navait pas assez de recul pour donner sa pleine puissance. Il frappa plusieurs reprises, mais les coups neurent comme effet, que de lui donner un mal de chien pour rien. Rodburg commenait paniquer : Sil ne parvenait pas sortir, aucun de ses amis ny arriverait, et ils allaient tous mourir par manque doxygne Il se fora se calmer, et rassembler sa lucidit. Il parvint faire remonter son bouclier au niveau de son bas-ventre : Il devait absolument sen servir comme matraque pour briser la gangue de verre. Le problme ctait quil avait les bras coincs le long du corps et que jamais il ne parviendrait remonter ses mains pour appuyer sur le bouton qui Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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commandait le repli du bouclier. En se repliant, son arme allait librer suffisamment de place, pour quil se serve dune extrmit de sa matraque afin de venir bout de la rsistance du matriau : plus la surface dimpact tait petite, plus lefficacit du coup serait grande. Rodburg sentit le contacteur du bouclier travers ltoffe de son pantalon. Sa seule chance, ctait dappuyer sur le bouton avec son sexe ! Il tenta de penser une femme avenante, mais le stress prenait le dessus et le rsultat tait nulLe manque doxygne aidant, il finit par se relcher, et parvint dclencher une rection suffisante pour enfoncer le contacteur de son bouclier. Une fois le bouclier repli, Rodburg saisit sa matraque et appliqua une de ses extrmits contre la paroi. Il tenait lautre bout dans ses mains runies quil avait plaques contre son ventre. Ainsi, tout son corps participait leffort ncessaire pour briser le cocon qui lemprisonnait. Rodburg sarc-bouta, et fit venir le sang dans ses muscles, pour quils se contractent au maximum de leurs possibilits. Il entendit le verre craquer, puis tout coup, ce fut le fracas de lexplosion. Son cocon venait dexploser sous la pression, et il tombait prsent de plus de mille mtres de haut vers le sol. Le cocon tait accroch au dme, bris, il avait libr son contenu, et Rodburg allait scraser sur le sol, sil ne ragissait pas rapidement : Il ne fallut pas longtemps au trappeur pour sorienter dans sa chute, et pour tirer son grappin qui senfona profondment dans la structure de verre. A prsent, Rodburg pendait au bout dun filin dune centaine de mtres, et il entamait la remont vers le dme, afin de librer ses amis encore prisonniers de leur prison de verre. A coups de matraque prcis, il ne fallut pas longtemps Rodburg pour que les trois cents combattants soient pied duvre. Une centaine se repartirent la base du dme pour couvrir la circonfrence de la structure. Placs tous les cent mtres, ils pouvaient alerter tout le monde en cas dintrusion. Grce aux filins et aux lancegrappins, les autres trappeurs se dplacrent sous la vote de ldifice, pour se retrouver la verticale du tronc de cne renvers o tait rassembls les membres de la chambre galactique. Le plan tait simple : La totalit des trappeurs devait surgir du ciel pour prendre position sur le bord extrieur de la coupelle, pendant que Swann et Rodburg prendraient position sur le promontoire du prsident de sance. Chacun avait calcul sa descente, les mille cinq cents mtres de cble ncessaires devaient tre drouls rapidement et simultanment. En prenant position, chaque trappeur devait mettre en Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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joue et tenir en respect, deux reprsentants chacun. Ils navaient pour cela que des armes de jet ou des armes blanches. La surprise devait viter de conduire au carnage. Au moment o Rodburg et Swann descendaient vers lui, le chancelier Gridiam tentait depuis le dbut de la sance, de minimiser les propos des Crustalodes qui voulaient absolument voir leur demande passer en priorit dans lordre du jour. Chers amis, je vous assure que nous prenons en compte votre demande. Je vous

promets que votre problme sera tudi en priorit lors de la prochaine sance. Pour lheure, je vous soumets une dernire fois le projet dannexion de la Terre par le conseil. Swann et Rodburg descendirent du ciel une telle vitesse, que personne neut le temps de bouger avant quils prennent pied au cot du Gridiam. Une exclamation de stupeur monta des rangs. Elle fut tout de suite double par une clameur deffroi au moment o les deux cents autres trappeurs, prenaient pied sur le bord de la coupelle. Je propose un autre ordre du jour dit Swann, la Terre ne se laissera jamais

soumettre, et nous avons des problmes bien plus graves rsoudre ! Y a-t-il des opposants ma proposition ? Dans le clan Sketcesnis, un Malsi imposant se leva en manifestant sa colre et sa dsapprobation par les flamboyantes couleurs de son jabot, et par lodeur cre quil exhalait. Il neut pas le temps de prendre la parole. Swann avait lanc avec prcision ses shurikens qui senfoncrent profondment dans linterstice de la carapace du Malsi, entre la tte et le thorax. Linsectode regarda btement son liquide vital schapper de la blessure bante, et il scrasa sur le sol dans un bruit mat. Une exclamation outre se fit entendre, vite rprime par la mise en garde sche du cordon de trappeurs, qui neurent qu claquer de la langue pour faire rasseoir tout le monde. Nous sommes dsols davoir recours la violence, mais la situation le

ncessite ! A partir de maintenant, les terriens prennent possession de lorgane politique qui commande la galaxie. Une terrible menace pse sur nos mondes. Nous devons ragir. Seul les terriens peuvent proposer une solution pour battre les envahisseurs. Tous les membres de la confdration galactiques doivent se mettre au service du plan des terriens. Sans ces mesures durgence, notre galaxie est perdue. Le chancelier intervint, le sourire aux lvres : Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Et vous pensez vraiment que cette assemble va vous donner les pleins pouvoirs

sur la seule base de vos dclarations ? Ils disent vrai ! Cest ce que nous vous efforons de vous dire ! Ctaient les

reprsentants Crustalodes qui venaient de sexprimer. Ils ont raison ! Notre structure est devenue tellement rigide, que nous ne sommes plus capables de ragir lurgence ! Notre peuple tait sur le point de disparatre la dernire fois que nous avons eu des nouvelles de la priphrie. Nous avons t attaqus par des tres que nous navons pas russi repousser. Ils prennent apparemment le contrle de tout ce qui est command par de lnergie. Il faut couter ce que les terriens ont dire ! Pour ce qui nous concerne, il ny a plus que lesprit de vengeance qui peut nous

animer Ctait un frle Nipal qui parlait timidement en restant assis. Nos systmes stellaires ont t intgralement dtruits par ce qui a attaqu la voie lacte. Ni les Sketcesnis, ni les Gridiams, nont voulu nous aider. Nous nous taisions en attendant que notre univers prisse. Nous esprions que les envahisseurs ralisent notre vengeance en vous dtruisant tous, puisque personne na voulu nous couter au moment du danger. Sil y a maintenant un espoir de rendre la monnaie de la pice ces monstres, je suis prt obir ces dgnrs de terriens. Apparemment vous avez des partisans au sein de cette assemble fit remarquer

le Gridiam. Asseyez-vous, prenez place avec nous, et nous allons couter ce que vous avez nous dire Vous disiez que la galaxie courrait un grave danger ? Le chancelier stait approch de Swann, et bizarrement le tonus de celui-ci stait modifi. Visiblement, lextra terrestre usait encore de ses pouvoirs sur le directeur terrien. Cette fois ci, la manuvre ne fonctionna pas, lesprit de Swann ne resta pas longtemps sous lemprise de celui du Gridiam. Rodburg avait tout de suite compris, que le flchissement de la dtermination de Swann ntait pas naturel. Il saisit son bouclier par le revers, et trancha la tte du chancelier dun mouvement aussi puissant que prcis. On ne vous demande pas lautorisation de faire quoi que ce soit, on vous propose

dobir ou de mourir ! Un Crustalode se leva : Comment allez-vous nous sauver et quattendez vous de nous pour cela ?... Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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La situation devenait dsespre : Chaque vaisseau terrien se trouvait accul par un armada contre lequel personne ne pouvait rien. La puissance concentre sur chacun des trappeurs tait irrpressible. Rotnart navait pas lsin sur les moyens : Impossible pour Schilver de venir la rescousse de ses camarades, il avait lui mme fort faire, pour viter le pilonnage dont il tait la cible. Cinq vaisseaux taient dores et dj tombs sous le rouleau compresseur des galactiques. Chacune de leur victoire augmentait le nombre des vaisseaux affects la traque des autres trappeurs. Schilver savait quil ne pourrait pas contenir ternellement le nombre toujours croissant des engins sa poursuite. Il ntait mme plus question de changer de stratgie : Il tait la recherche dun moyen pour sortir du gupier dans lequel il stait mis. Tout coup, il reut sur son transcom un message prioritaire que tous les vaisseaux en vol devaient recevoir eux aussi. Ici le reprsentant lgal de la chambre galactique : Ordre tous les vaisseaux de

la force des fonctionnaires de Rotnart, dabandonner la poursuite des engins terriens. Ordre eux, de rejoindre les units de combat sur le sol de Rotnart. Ordre aux trappeurs terriens datterrir autour du dme, pour y retrouver leurs amis. Tous les codes didentification sont contenus dans ce message, ceci est une communication officielle de la confdration galactique. Ltat durgence est dcrt, et chacun doit se tenir prt obir aux ordres, sans la moindre discussion. Termin. Apparemment Rodburg, Swann et Xuos avaient russi leur coup. Il tait temps ! Car les trappeurs nauraient pas pu tenir longtemps face lincommensurable avantage numrique de la force galactique. Un combat beaucoup plus dterminant attendait lensemble des habitants de la voie lacte : Il fallait dsormais faire face linvasion qui menaait la galaxie toute entire. Lennemi commun ctait dsormais le Middish !

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23-Bataille

Larmada Middish tait vritablement impressionnante, le million de vaisseaux qui la composait, reprsentait lui seul une force de frappe considrable. La totalit de la flotte Nipal et Crustalode, sajoutait au nombre des vaisseaux qui anantissaient mthodiquement toutes les formes de vie organique que le Middish rencontrait sur son passage. Pour lheure, le nombre importait peu, car toute la rsistance que la voie lacte avait pu opposer lenvahisseur, tait subordonne lutilisation dnergie. Le Middish avait t capable chaque fois, dannexer sa cause, chaque machine quon avait voulu opposer sa progression. Jusqu prsent, le Middish navait pas retrouv lessence de cette intelligence organique qui avait t capable dingrer une infime partie de ce quil tait : Une formidable masse nergtique, possdant une vie propre, une volont collective dexister et de se propager. Malgr cela, le Middish tait anim par une terrible volont de vengeance, le souvenir de ce qui stait pass, alors quil avait voulu rcuprer le contrle du vaisseau du terrien, tait encore vivace et le serait jamais. Le Middish nacceptait pas quil puisse exister dans lunivers, une entit capable de le mettre en chec. Le souvenir de sa rencontre avec Schilver, plaait lentit Middish devant le constat de son chec. Pour lheure, la motivation du Middish tait ambigu. Il avait la volont dannihiler cette galaxie toute entire pour dtruire ce qui tait son ennemi. Mais il tait partag entre, le souhait de se retrouver devant la chose qui lavait mis en chec pour lanantir une bonne fois pour toute, et la peur davoir revivre lexprience vcue, alors quune infime partie de lui-mme avait t ingre par lentit incontrlable quil avait rencontre. Schilver avait convaincu les galactiques que ce ntait pas limportance des vaisseaux, ni leur puissance respective qui tait important, mais leur capacit tre hermtiques la prise de contrle par les envahisseurs. A quoi pouvait servir de placer une quantit de moyens gigantesques en face des agresseurs, dans la mesure o ceux-ci pouvaient prendre possession de la flotte, par le simple fait de leur volont ? Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Les terriens avaient convaincu leurs allis, que la victoire ne se jouerait pas sur le plan de la puissance des armes, mais sur lissue dun combat qui se droulait un autre niveau. Schilver et Tosckey se souvenaient parfaitement du moment o ils avaient dbusqu lEtre dnergie dans les circuits de leur cargo. Seule la configuration particulire de lentit qutait alors Schilver, avait t capable de mettre en chec ltincelle isole qui tentait de prendre le contrle du vaisseau. Cest sous la protection de cet esprit, que la flotte galactique avait une chance de vaincre. Lide, ctait dutiliser les ressources de la galaxie toute entire, de faon concentrer dans Schilver et son vaisseau, suffisamment dnergie pour contrer le Middish. La bataille aurait lieu autant sur un plan physique que psychique. La difficult tait de lier les deux volets de ces voies de rsistance lenvahisseur. Les Sketcesnis avaient mis disposition des terriens lnorme flotte dont ils taient les propritaires. Chaque peuple avait rassembl ses moyens, pour finir par constituer une force de frappe, compose au bas mot dun bon million dunits stellaires. Chaque vaisseau avait t quip par un systme qui mettait son module de commande en relation avec lordinateur de Mackoy. Les technistes avaient montr comment sy prendre concrtement, et les usines Sketcesnis avaient russi fournir le matriel ncessaire en un temps record. Chaque engin faisant partie de larmada, pouvait ainsi tre en relation troite avec Schilver, par lintermdiaire de limplant psionique qui le liait son vaisseau. La puissance nergtique matrielle ainsi rassemble, tait relaye par une nergie mentale comparable : Le talent des Gridiams avait t mis contribution : Aprs la mort de leur chancelier, ces derniers avaient du reconnatre quils taient capables dinfluencer les esprits comme ils le dsiraient. Ils ne staient dailleurs pas privs de le faire au cours de leur histoire, sans jamais dpasser les limites dingrence quils staient donns. Seul le dernier chancelier avait perdu le sens de la mesure, en utilisant son pouvoir sur un terrien, pour assouvir des dsirs personnels. Ce crime reconnu, les Gridiams avaient rapidement donn les consignes ncessaires aux autres peuples galactiques, pour que les esprits de tous, puissent tre concentrs en une seule entit, dans laquelle se fondait la puissance de chacun. Ce gigantesque rceptacle dnergie psychique, tait la disposition de Schilver, par lintermdiaire du groupe de technistes qui se chargeait de dverser cette puissance dans la relation Kimrad avec lui. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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En fait, les galactiques avaient reconstitu ce quavait t Schilver et Tosckey, lorsquils avaient russi franchir le blocus de Rotnart, mais sur une chelle bien plus importante : Au lieu dtre un train dune bonne centaine de stellaires, Schilver allait tre confondu avec un bon million de vaisseaux, supports par la force mentale de la population dune galaxie toute entire Schilver avait peur, Tosckey le voyait bien. Il navait pas peur de la dfaite ou de la mort, ctait une frayeur qui prenait racine au del de lui-mme, dans les profondeurs de ce quil tait, de ce qutait chaque terrien, chaque Etre humain Schilver avait peur de perdre ce quoi il tenait le plus : son identit. La puissance laquelle il avait eu accs jusqualors, avait dj failli le pervertir. Si son ami navait pas t ses cts pour dconnecter son implant, il ne serait pas revenu de lui-mme parmi les Humains. L, il allait devoir rsister au pouvoir quallait lui confrer lapport nergtique dun million de connexions lectroniques, commandes par la puissance mentale de quatre cent milliards dindividus Schilver navait pas le choix : Il tait le seul pouvoir relier lensemble des forces capables de mettre le Middish en chec. Il craignait de perdre laffrontement venir, mais la pense de le gagner le terrifiait encore plus. Il avait peur de ce quil allait devenir. Il narrivait pas dterminer les limites de ce qui serait permis lentit dans laquelle son esprit allait tre confondu. Il avait tenu ce que tous ses amis soient prsents avec lui dans Mackoy : Toskey, Rodburg, Swann, Xuos, mme le Recteur Roumalof taient l : Jurez-moi, Recteur, que vous menlverez cette salet dimplant une fois que

tout cela sera termin. Je ne pense pas que ce soit une bonne ide, je vous ai dj prouv que nos

motivations taient justes Vos motivations, je men moque ! Si vous ne faites pas cette promesse, ici,

devant ces gens, il nest pas question que je me connecte Mackoy ! Vous savez trs bien que lon peut actionner votre implant sans que vous ayez

besoin de le faire vous-mme Faites seulement mine dessayer ! Menaa Tosckey en savanant vers le

Recteur alors que Rodburg lui bloquait la retraite. Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Vous navez pas besoin de me menacer Jai dj promis Schilver que je ferai

ce quil dsire une fois tout cela termin. Mais je doute quil me demande quoique ce soit, une fois quil aura got ce qui va lui arriver Tosckey, Rod, jurez-moi de me faire revenir avec vous ! Mme contre ma

volont. Je veux mourir humain, avec vous ! Swann, Xuos, faites en sorte que personne nempche mes amis de me dconnecter une fois le danger cart. Ten fais pas, Ducon ! Je te ferai revenir ! Pas question de boire mes coups tout

seul ! Tu peux lui mettre une branle tranquille au mchant, nous, on se charge du reste La flotte gigantesque tait prte. Schilver prit position sur le sige de pilote, Tosckey ses cots. Seul Rodburg avait pu rester dans la cabine troite o seulement trois siges avaient t prvus. Les autres avaient d sentasser dans la cambuse pour faire parti du voyage. Schilver contacta lesprit de son ami qui ntait en fait jamais trs loin de sa conscience. Lme de Tosckey tait beaucoup plus limpide, plus noble, que lide que lon pouvait sen faire en regardant le trappeur vivre. Il se donnait constamment en spectacle pour paratre lger et insouciant. Il tait en ralit un abme de tendresse et de loyaut, dbordant dun amour que Schilver navait jamais rencontr ailleurs. Etre en relation avec son ami lui faisait du bien. Il sentait la priphrie de son esprit, la force des technistes qui taient en prire. Il savait qu partir du moment o il se connecterait Mackoy, la totalit des consciences rassembles par les Gridiams seraient dverses en lui. La puissance des ordinateurs de Mackoy serait relaye par les extraordinaires possibilits de tous les engins, que les machines Sketcesnis avaient russi mettre en relation. Schilver fit tourner la boucle de son ceinturon Lunivers bascula. Il sentit la formidable puissance de la chose quil tait devenue : un tre la dimension dune galaxie. Bien que plac sur un plan o le matriel navait pas de prise, Schilver aima se comparer un gigantesque dragon qui palpitait dune vie inpuisable. Le Halo dnergie quil tait devenu, englobait la totalit de la gigantesque flotte bigarre, et la fondait dans une unit qui avait sa consistance propre. Schilver neut mme pas limpression davoir calculer quoi que ce soit : Il avait la conscience de pouvoir se dplacer nimporte o dans lunivers, grce la nouvelle faon dutiliser les lignes de stase quil avait exprimentes sur Rotnart. Le dragon fit le tour de la voie lacte aussi facilement Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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que si cela avait t son jardin. Il trouva facilement son ennemi : Il apparaissait lui aussi sous une forme immatrielle. Assurment, le combat qui allait suivre, dpasserait celui dune arme contre une autre. Lissue du conflit dpendrait dun affrontement qui naurait pas lieu dans un univers matriel. Lassaut serait dune autre nature Le Middish reconnut instantanment son adversaire. Il ne tenta mme pas de prendre le contrle des engins qui attaquaient dj les siens. Il savait ce quil allait trouver, sil tentait de sinsinuer dans les circuits qui contrlaient ces monstres de mtal. La guerre spatiale avait bien lieu : Les vaisseaux Middish taient attaqus par la flotte de la confdration. Bien que moins nombreux, les vaisseaux galactiques se battaient avec lhabilet des terriens, transmise par la connexion de chaque vaisseau avec lordinateur de Schilver. Tous, partageaient les ressources de chacun. La hargne avec laquelle les terriens abordaient chaque combat, tait partage par toutes les autres races engages dans le conflit. La rigueur et lexprience des galactiques venait augmenter les capacits des jeunes loups terriens. Pourtant, malgr ces points positifs, lissue dun tel affrontement ne pouvait se dcider sur le plan de la destruction. Avant que chaque vaisseau Middish soit mis en pices par les galactiques, il aurait fallu une guerre de plusieurs millnaires, tant lampleur de la tche, la taille des armes engages, taient considrables. Non ! Lissue du conflit serait dcide dune autre faon : Deux nergies considrables saffrontaient sur un plan impalpable. Des forces incommensurables taient en jeu ! Le dragon de Schilver tait aux prises avec la boule dnergie reprsentant le Middish. Que lun ou lautre lemporte, et tous les vaisseaux du perdant nauraient plus de capitaine Lenjeu du combat ntait pas de battre lautre, mais de labsorber. La sphre lumineuse nen finissait pas de paratre toujours plus grandeSchilver sentait le dsir dexpansion du Middish, sa volont de labsorber en lui. Il devait chaque instant, requrir toujours plus dnergie, pour rester dune taille comparable la boule qui grossissait entre ses griffes. Les coups de dents rageurs quil donnait, ne semblaient pas entamer lintgrit de la structure Middish. En grossissant toujours plus, celle-ci chappait ltreinte du dragon, qui devait alors grandir encore, pour revenir lassaut. Schilver sentait quil tait arriv aux limites des rserves dnergie dont il disposait. Il sentait quil ne cherchait plus attaquer le Middish, mais quil parvenait tout juste empcher celui-ci de lingrer compltement. Tosckey le secoua mentalement, et le Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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conjura engager ses dernires forces dans la bataille. Il rassembla lnergie mentale concentre par les Gridiams via les Technistes, pour la projeter au coeur du Middish. Ce fut comme si le dragon avait un spasme, et crachait un feu denfer vers la boule lumineuse qui le menaait. La sphre parut sembraser, mais au lieu de se consumer, la boule parut grandir encore, sous lafflux de lnergie mentale. Le dragon se sentit pntr par une lame effile. Le Middish tait entr en lui, et le rongeait de lintrieur. Une peur panique saisit Schilver, qui se dbattait de toute son me : Le Middish se frayait un chemin dans les mandres de tous les esprits que rassemblait celui de Schilver. Il semblait ne plus avoir de rticence entrer en contact avec lintelligence organique quil redoutait tant. Schilver, et avec lui la totalit des races galactiques, avait perdu : Le Middish tait en train dabsorber lnergie du dragon. Au moment de dvorer le dernier bastion de rsistance, le Middish eut un mouvement de recul. Il touchait lessence de ce qui avait dj caus la perte dune partie de lui-mme. Lesprit de Schilver et de Tosckey runi, constituait vritablement un ple vivant difficile matriser. Le Middish avait le temps, et il avait acquis lexprience ncessaire pour ingrer, mme cette nergie indsirable. Il se jeta donc sur ce dernier point de rsistance... Assis derrire les corps inertes de ses amis, Rodburg ne participait pas leffort gnral qui unissait les esprits de milliards de personnes occupes rsister lassaut du monstre. Rodburg ntait pas initi au Kimrad. Cela ne lempchait pas de sentir le dsarroi de ses partenaires au del des diffrences qui les sparaient. Rodburg souffrait dans sa chair de savoir Schilver et Tosckey en difficult face au Middish. Tout son tre revendiquait la prgnance de lnergie vitale par rapport celle de lesprit, mais il devait cette seconde, reconnatre son impuissance aider ses amis. Cest son cur et son corps tout entier qui se tendait vers ses partenaires pour tenter de lancer un pont entre eux et lui, pour tenter de les faire profiter de la formidable nergie vitale qui alimentait son dsir de vivre Au moment o ses amis allaient disparatre, Rodburg sinterposa. Il se jeta contre lagresseur sans aucune pudeur, sans aucune crainte, avec la force qui tait la sienne, et qui constituait un concentr dhumanit animale. Cet lixir tait exactement ce que redoutait le plus le Middish. Lesprit de Rodburg tait lantidote parfaite, au pouvoir destructeur de lentit extragalactique. Lessence de lHumain tait concentre dans ce Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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qutait intrinsquement Rodburg. Face cette nergie organique pure, le Middish se rtracta de dgot. Schilver et Tosckey, comprirent quils tenaient l leur chance. Ils rassemblrent ce qui restait de la combativit des peuples qui taient en osmose avec eux, et lancrent cette force derrire lesprit de leur ami, pour que celui-ci fasse reculer la bte. Le rapport de force sinversa, la boule reflua hors du dragon qui tait maintenant chevauch par un simulacre de Rodburg. Elle tenta de fuir la rage du chevalier qui la taillait en pices. Chaque morceau que Rodburg faisait voler avec sa matraque, tait aussitt dvor par le dragon. La rage de Rodburg tait telle, quil ne resta bientt plus rien de lnergie qui animait les vaisseaux Middishs. La guerre commence un instant plus tt, prit fin, du fait de la disparition dun des protagonistes. Il ne restait plus que le dragon chevauch par limage de Rodburg, qui regardait limmensit de lespace offert lui. Le chevalier se dtourna de ces immensits prometteuses, il descendit de sa monture, flatta son encolure, et disparut pour rintgrer son humanit chrie. Le dragon comprit linvitation, et Schilver russit dconnecter lui-mme limplant qui le liait son vaisseau.

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Epilogue

Et aprs, quest ce qui sest pass ? Bench semblait trs impatient de connatre

la suite du rcit que lui faisaient ses amis. Tosckey se retourna pour faire face la salle de la taverne. Il faillit perdre lquilibre, et dut garder un coude sur le bar pour ne pas tomber de son tabouret. Ben rien ! Il ne sest rien pass : Tous les vaisseaux Middishs se sont arrts.

Quand on a pu monter bord,il n y avait plus rien dedans, ctaient des coquilles vides. En dvorant le Middish, Schilver a mis fin la guerre, avant quelle ne commence vraiment Dis donc, Bench, qui cest, la nana qui vient de rentrer ? Je ne sais pas, elle vient darriver dans le coin, je crois quelle bosse avec les

gamins du coinMais dites-moi, comment Rodburg a-t-il pu vous rejoindre sur le plan astral, alors quil ntait pas adepte du Kimrad ? Alors l cest un vrai mystre ! Rpondit Schilver. Tu sais, Rodburg, cest

pas un gars comme les autres , dit-il en bousculant amicalement le colosse qui tait assis ct de lui. Javais dj remarqu quune relation stablissait entre nous, lorsque lurgence le commandait, mais jtais loin de penser quil tait capable de se projeter comme a dans la batailleIl faut dire que cette bestiole, ctait vraiment tout ce que nest pas Rodburg : Lui, cest du cent pour cent Humain, de lorganique ltat pur ! Cest normal que la rpulsion ait t maximale entre lui et ce "machin" nergtique. Je crois que sans lui, cest moi qui aurais t absorb. Ce quest Rodburg tait vraiment trop ragotant pour le Middish ; de lessence de vitalit : Tout ce que dtestait le Middish Probablement que Rod sentait lui aussi, que nous tions aux prises avec un truc qui tait le contraire de lui, il a voulu nous donner un coup de main. Il sest trouv associ leffort que nous faisions pour nous en sortir Les yeux de Schilver commenaient perdre de leur clat cause de la quantit de tapor quil avait absorb, mais son locution restait limpide Bench en profita pour en savoir plus sur lissue de la guerre dont tout le monde parlait, mais dont personne ne savait rien. Les Hros secrets du conflit taient ses amis, il tait normal quil les cuisine un peu ! Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Et Aprs ? Quest ce qui sest pass au conseil galactique ? Alors l ! Franchement : Rien foutre ! Apparemment, il ny a que Swann que

a intressait ! Quand tout a t fini, tout le monde a dmont les dispositifs qui unissaient les vaisseaux Mackoy. Les Gridiams ont arrt de concentrer les esprits pour rsister au Middish. Chaque trappeur est reparti ses affaires Swann a absolument voulu quon aille Rotnart pour sexpliquer avec tout le monde, il disait que les choses ne seraient plus pareilles dsormais Taurais vu le bordel ! Dabord, ils nont jamais voulu que ce soit Swann qui dirige les dbats, ils prtendaient que seul un reprsentant dsign, pouvait siger la chambre. Ils acceptaient quexceptionnellement, il devienne un reprsentant terrien ipso facto, comme ils disent mais pas tout de suite un prsident de sance. Swann a rong son frein Nous on rigolait de voir tout le monde se disputer alors que la galaxie avait failli disparatre En fait, cest un Nipal qui a dirig les dbats. Les Sketcesnis ont t punis pour avoir transgress la loi sur les contacts pr-galactiques. Une forte amende, et la perte de six reprsentants. Les Gridiams ont d renoncer avoir une antenne sur la Terre leur permettant de faire des expriences sur le gnome humain. Ils ont jur de laisser les humains tranquilles, et six reprsentants galement sont sortis du dmeJe crois que ces mecs l tiendront parole Et les Humains dans tout cela ? Swann a bien essay de prendre avantage de la situation. Il a mis en avant que

sans nous, la galaxie aurait disparu, et bla bla bla Ca a fait rigoler tout le monde Quand il sest fch, et a menac lassemble de reprsailles, les autres lui ont fait remarquer que sa plante navait pas darme, et que ses menaces neffrayaient personne. On lui a concd que la Terre avait particip leffort de guerre, et qu ce titre, le conseil levait le blocus conomique, et permettait aux nouveaux reprsentants dhabiter Rotnart. Du coup, Swann est rest l-bas et se rgale avec les intrigues politiques qui sont le fonctionnement normal de cette institution. Il est apparemment content davoir remplac les DobeysJe lui laisse volontiers la place Comment tu vois la suite ? Tu crois que vous allez encore servir quelque

chose, maintenant que le commerce avec le reste de la galaxie est possible ? Que vont devenir les trappeurs ? Tas envie que quelque chose change toi ? Tu nes pas heureux comme a ? Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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Bien sur que si ! Je nai pas envie de voir dbarquer des gens qui nont rien

raconter dans mon bar ! Si les trappeurs disparaissent, cest ma vie qui fout le camp ! Alors si tas pas envie que a change, tu la fermes ! Et on continue comme cela !

Tant que personne na envie de se poser de questions, on ne va pas apporter des rponses qui ne servent rien ! Les extraterrestres ne viendront jamais jusquici pour faire du commerce, tant que a leur cotera les vaisseaux quon ne manquera pas de dtruire sils approchent ! Tu as pas peur que les choses ne soient plus les mmes ? Ecoute ! Cest pas parce quon dcide que les choses doivent changer, quelles

bougent forcment... Je sais que la vie volue en fonction de la faon dont on la btit. Si les extraterrestres sont bien sans nous, il ny a pas de raison quils viennent nous embter. Mme si quelques-uns viennent nous chatouiller, on saura les recevoir. Tant quil ny aura pas une volont collective de modifier cela, ny aura pas de problme Les terriens sont contents de sen sortir seulsY a pas de raison quon nait plus besoin des trappeurs. Les gens sont prts se passer dun confort avec lequel ils nont pas lhabitude de vivre, pour autant que lquilibre atteint, leur permette davoir un mode de vie qui les rende heureux. Je suis sr que tout continuera comme avant, condition quon mette pas tout par terre avec des ides trop progressistes Alors rien na chang ? Tout est comme avant ? Si ! Y a un truc qui a chang ! Le Recteur Roumalof a tenu sa promesse : Je nai

plus dimplant dans la tte, plus personne ne peut lire en moi ! Mais tu ne peux plus te connecter Mackoy ? Franchement, maintenant, je peux le regarder pour ce quil est : Un amas de

ferraille, une choseJe nai plus peur de navoir plus envie de me dconnecter. De ce ct, je tassure : jy gagne ! Ty gagne, mais tu y perds en efficacit Cest l que tu ne comprends pas bien Bench ! Si le moi qui se saoule

actuellement chez toi y gagne, le reste je men moque ! Franchement, penser ce que je pourrais tre ne mintresse pas. Glisser sur cette pente, cest reconnatre que mon existence actuelle ne me convient pas, et que je souhaite la changer. Cette dmarche nest pas la mienne. Je suis ici, et jexiste maintenant ! Cest pour a que plein de choses exaltantes sont possibles : lamour, la joie, la peur, la douleur et jen passeAlors faut Mac Rodgers Terre de chasse complet.doc
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pas venir membter en me faisant miroiter une amlioration que je devrais quelque chose qui mchappe. Jai dj failli me faire avoir par le mirage de laide que peut apporter la technique. Cest un pige ! Ce que tu ne construis pas toi-mme, finit par scrouler. Les choses sont rendues possibles au dpart, du fait de ton existence, et cest ce capital quil te faut cultiver grce tes qualits. De lexistence nat le besoin, du besoin, le dsir, et du dsir, le plaisirSi tu nexistes pas, tu nas besoin de rien, et le plaisir devient un non-sens Tout ce qui amliore mon existence, ici et maintenant, et par moi mme, est la seule possibilit de progrs. Toute autre amlioration cest du bavardage Bench navait pas trs bien compris ce quavait dit Schilver Quelle dfinition donnait-il "existence" ? Il attribuait la nbulosit des propos de son ami, au tapor que celui-ci avait ingurgit Quelques instants auparavant, le ton avait failli monter avec le frre de Finch, mais apparemment, Schilver avait russi le calmer. Le conflit qui les opposait semblait avoir trouv une issue. Les Verkars renonaient leur vengeance en change de la reprise de la concession de Dinktoy. Venger la mort dun frre, pesait en fait moins lourd, que la promesse dun profit assur. Pour lheure, Bench resservit ses trois camarades, qui louchaient ouvertement vers la nouvelle arrive, qui ne cachait pas la satisfaction quelle avait susciter lintrt des trappeurs

FIN

Propos sur http://www.espacerezo.fr !

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