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Primeras Jornadas Chileno - Uruguayas de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social

Montevideo - Junio 2008

Nuevo procedimiento laboral - Anteproyecto de ley


Leonardo Slinger Mayo 2008

I) Introduccin El anteproyecto (en adelante indistintamente el proyecto o el anteproyecto) de ley que analizaremos fue elaborado por una comisin convocada por la Suprema Corte de Justicia. Dicha Comisin se integr por Jueces de la materia laboral, representantes del Ministerio de Trabajo y del Instituto de Derecho del Trabajo de la UDELAR. Fue presentado a la Suprema Corte de Justicia el 25 de abril de 2008. La Comisin redacta el proyecto en base a la conviccin de que el procedimiento laboral requiere la existencia de un procedimiento autnomo, distinto al procedimiento general regulado por el Cdigo General del Proceso. En la presentacin del anteproyecto la Comisin justifica la existencia de un procedimiento propio en la particularidad del conflicto laboral y la autonoma cientfica del derecho laboral. En tal sentido se indica que el derecho laboral es una disciplina jurdica autnoma que opera como un ordenamiento compensador o igualador, y que necesita una proceso judicial igualmente autnomo, adecuado a sus particularidades y por tanto, distinto del proceso comn del Derecho Civil. ([1]) Asimismo en la presentacin se hace mencin a la Carta Internacional Americana de Garantas Sociales, que en su art. 36 establece la necesidad de que, adems de una jurisdiccin especializada de trabajo, exista un procedimiento adecuado para la rpida solucin de los conflictos. Y al art. 57 de la Constitucin de la Repblica, en tanto prev que el trabajo est bajo la proteccin especial de la ley. El proyecto crea un procedimiento autnomo, muy abreviado, en el que, adems de incluir principio procesales del procedimiento laboral, integra los principios sustanciales de la materia. Nuestro estudio se divide en cinco partes: la descripcin de la estructura del anteproyecto, una valoracin general del mismo, el anlisis de los principios que se consagran, los distintos procedimientos que se prevn y algunas conclusiones. II) Estructura del proyecto El texto se organiza en seis captulos y cuenta con 32 artculos. Un primer captulo de Principios (Art. 1), luego uno de competencia (Art. 2), un tercero referido a la audiencia de conciliacin previa (Arts. 3 a 6), un cuarto referido al proceso laboral ordinario (Arts. 7 a 18), un captulo dedicado al proceso de menor cuanta (Arts. 19 a 23) y, finalmente, un captulo sexto sobre disposiciones generales (Arts. 24 a 32). En lo que refiere al procedimiento la gran modificacin que introduce el texto es establecer dos procedimientos. Uno ordinario para los juicios de mayor cuanta, y otro de instancia nica para los procesos de menor cuanta.
([1]) Informe de la Comisin Redactora de Presentacin del Anteproyecto de Ley
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En lo que hace a los principios el texto recoge los de oralidad, celeridad, gratuidad, inmediacin, concentracin, publicidad, buena fe y efectividad de la tutela de los derechos sustanciales. Adems se dota al Juez de las facultades inquisitivas previstas para el orden procesal penal. Otra novedad especialmente relevante es el establecimiento de una multa por la omisin de pago de crditos laborales, que se genera en forma automtica desde la exigibilidad de los crditos, y cuya cuanta es del 20% del monto del crdito adeudado. No compartimos la inclusin de esta previsin en el proyecto. Este no es un tema procesal, sino de derecho sustancial, por lo que es esta la norma en la que debera preverse. El proyecto en el art. 16 contempla la actualizacin de los crditos en el proceso, estableciendo un inters del 6% anual desde la exigibilidad (no desde la fecha de presentacin de la demanda como es actualmente), ms la actualizacin monetaria del decreto ley 14.500. Adicionalmente est la condena preceptiva en daos y perjuicios establecida en la ley 10.449. Es decir que ya existen otros mecanismos de penalizacin, que no hace necesario establecer ni justifica una multa adicional. Por otra parte, si la intencin es establecer una multa por pago tardo de los crditos laborales, con independencia de su reclamo judicial, ello no queda claro. Y no es una norma procesal el mbito apropiado para crearla. Es importante destacar que se establece que con la sola presentacin de la demanda el abogado firmante del trabajador queda investido de su representacin judicial, con las ms amplias facultades de disposicin, salvo la cesin de crditos. Esta solucin pone fin a la controversia respecto a si la representacin judicial del art. 9 del decreto ley 14.188 haba quedado derogada o continuaba vigente, por lo que nos parece acertada su inclusin. El articulado tambin contiene normas referidas a la interpretacin e integracin. En lo que hace a la interpretacin se establece que adems de realizarse conforme a los principios expresamente contemplados en el texto, deber realizarse atendiendo a los principios de derecho del trabajo y reglas que integran el llamado bloque de constitucionalidad. No nos referimos a estos aspectos por cuanto son objeto de la presentacin de la Dra. Rossi. Cabe hacer mencin a dos aspectos de incuestionable importancia prctica. El proyecto prev que todos los plazos son perentorios e improrrogables, y que las notificaciones de las resoluciones judiciales a excepcin de la que ordena el traslado de la demanda, emplazamiento y convocatoria a audiencia nica- se realizarn en la oficina judicial. Ms adelante analizaremos estos extremos. Por ltimo se prev que la ejecucin de sentencia en todos los casos se llevar adelante ante el Juez que llev a cabo el juicio de conocimiento. Cabe precisar que el proyecto no regula la ejecucin de sentencia con carcter general, sino solo en relacin a los procesos de concurso, quiebra, concordato y liquidacin judicial. En forma correcta el proyecto prev en relacin a las referidas situaciones que los acreedores laborales no estn obligados a aguardar sus resultas para ejecutar sus sentencias.
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III) Valoracin del proyecto A nuestro juicio, dentro de las premisas que guiaron el trabajo de la Comisin se destacan dos, fundamentalmente. El que es necesario que exista un procedimiento laboral autnomo, diferente del procedimiento general; y que los juicios laborales deben ser ms cortos, por cuanto actualmente tienen una duracin excesiva. No compartimos totalmente dichas apreciaciones. Frente a la reivindicacin del proceso propio sealamos que el actual Cdigo General del Proceso (en adelante el CGP) contempla particularismos del proceso laboral. En efecto, si bien es cierto que el CGP no prev un proceso laboral propio, consagra normas especiales para la materia laboral, que no se aplican al proceso comn. Como indica Mangarelli, la autonoma del derecho procesal del trabajo y del proceso laboral no se han visto afectadas con la aprobacin del Cdigo General del Proceso. ([2]) Dentro de los particularismos recogidos se destaca el art. 350, en los numerales 3) y 5) que contiene Reglas especiales para ciertas prestaciones. En el numeral 3) prev que para las pretensiones propias de la materia laboral podr modificarse la pretensin cuando resulte, manifiestamente, que carencias de informacin o de asesoramiento determinaron omisiones en relacin a los derechos que asisten a la parte. Por su parte, en el numeral 5) se dispone que en los procesos laborales el tribunal dispondr de todos los poderes de instruccin que la ley acuerda al juez penal, sin perjuicio le principio contradiccin y del debido proceso. Tambin se seala el art. 313 en sede de medidas cautelares. En el numeral 5) de este artculo se establece la posibilidad que el Juez exonere al solicitante de la constitucin de contracautela. La realidad demuestra que en base a esta disposicin los Jueces laborales, en forma pacfica, han exonerado a los trabajadores de constituir contracautela cuando solicitan medias cautelares por el solo hecho de ser parte trabajadora Tambin cabe referirse a los artculos 24 y 25 del CGP. En estas disposiciones se prevn las Facultades del Tribunal y los Deberes del Tribunal. Estos artculos dan al Juez amplias facultades, y su aplicacin permite dar una impronta de particularismo al proceso laboral dentro del proceso comn o general contenido en el Cdigo. A las normas expresas debe sumarse la forma en que los Jueces laborales han aplicado el CGP desde su aprobacin. Los magistrados siempre aplicaron el Cdigo teniendo en consideracin los particularismos propios del proceso laboral, e introduciendo los principios sustanciales de la materia. Ello ha sido notorio, por ejemplo, al momento de admitir medios probatorios, valorar la prueba, o aceptar conceptos como el de personera laboral del empleador y el principio de disponibilidad de la prueba.
([2]) Cf. Mangarelli, Cristina en La autonoma del Derecho Procesal del Trabajo y el CGP en Derecho Procesal, 36 Estudios FCU, 2005, pg. 44.
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En consecuencia, si bien es cierto, que desde la derogacin del decreto-ley 14.188 el pas no cuenta con un procedimiento laboral autnomo, no debe perderse de vista que el rgimen vigente tampoco es el de la aplicacin del procedimiento comn al proceso laboral. Sino, que lo que rige es el proceso comn, con ajustes que atienden a la particularidad de la materia laboral tanto a travs de disposiciones expresas contenidas en el CGP, como del aporte que desde la sancin del Cdigo ha introducido doctrina y la propia jurisprudencia laboral. Es decir que en lo que refiere a la duracin de los procesos, compartimos en forma total que el proceso laboral debe respetar el principio de celeridad, y que los procesos deben durar lo menos posible, respetando siempre las garantas del debido proceso. Pero, lo que no compartimos es que la duracin excesiva de los juicios laborales sea responsabilidad del CGP. La realidad demuestra que, as como un juicio laboral en primera instancia puede durar 12 o 18 meses, tambin hay ejemplos de juicios laborales que se terminan en 5 o 6 meses. Y que podran culminar antes si no se produjeran demoras con las notificaciones por parte de la Oficina Central de Notificaciones, problemas de agenda de jueces y/o letrados para poder determinar las fechas de audiencia, inasistencia de testigos, o si las partes fueran diligentes al momento de diligenciar oficios, o al de evacuar vistas. Tambin es notoria la dilacin que acarrea a los juicios la demora en la respuesta a oficios, sobretodo de parte de las reparticiones estatales. Lo ocurrido recientemente, en estos meses, a partir de la creacin del Juzgado de Trabajo de 15 Turno es un claro ejemplo de lo que venimos de sealar. La puesta en funcionamiento de este Juzgado determin una sobrecarga tal en la oficina que comparten ese Juzgado con el de 1er y 4to Turno que hizo que estos otros dos Juzgados vieran retrasado el sealamiento de sus audiencias. El atraso en la fijacin de audiencias por estas sedes no es por dificultades de agenda de las magistradas sino porque la oficina no est en condiciones de diligenciar cedulones de citacin de testigos y librar oficios en tiempo. Esta situacin no es nica. Se ha dado en el pasado en otros tribunales. La realidad demuestra que en la mayora de las sedes laborales los atrasos y dilaciones en la duracin del proceso se generan por tareas administrativas. Estas circunstancias no las soluciona un cambio de ley estableciendo un nuevo procedimiento. Son temas de gestin y funcionamiento de los tribunales, que van ms all del procedimiento que se aplique. Si se dotara al Poder Judicial, y a los Juzgados de Trabajo en particular, de funcionarios y recursos suficientes, as como si el nmero de Juzgados fuese el adecuado, tenemos la conviccin que los juicios laborales tendran en todas las sedes una duracin acorde a la celeridad que requiere el objeto de estos procesos. Naturalmente, el CGP no es un procedimiento perfecto ni mucho menos. Y puede ser pasible de ajustes, pero, creemos que la experiencia de estos casi veinte aos de funcionamiento no ha sido mala.
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El Instituto Uruguayo de Derecho Procesal elev a la Suprema Corte de Justicia hace pocas semanas un informe conteniendo sus comentarios al anteproyecto. En el mismo se cuestiona el que se busque aprobar un procedimiento autnomo, y se indica que debera transitarse la va de realizar ajustes al actual CGP, por cuanto se comparte la preocupacin de la Comisin Redactora acerca de la excesiva duracin de los procesos de materia laboral, fundamentalmente en primera instancia. Pero no se comparte el establecimiento de un procedimiento autnomo. ([3]). Asimismo en el informe se realizan una serie de crticas en aspectos procesales. El Instituto en el informe se comprometi ante la Corte a presentar una propuesta sustitutiva. Finalmente, y como explicaremos seguidamente, creemos que el proyecto en estudio efectivamente acortar la duracin de los juicios, pero, poniendo en duda en algunos aspectos- a las garantas del debido proceso y el principio de igualdad. IV) Principios El art. 1 del proyecto establece los principios que rigen el proceso laboral. Se consagran los principios de unidad, celeridad, gratuidad, inmediacin, concentracin, publicidad, buena fe y actividad de la tutela de los derechos sustanciales. Asimismo se dispone que el tribunal, de oficio, puede averiguar o complementar la prueba, invistindolo a tales efectos de todas las facultades inquisitivas previstas para el orden procesal. El actual CGP tambin contiene un captulo de principios generales que rigen el proceso, en los que estn recogidos el principio dispositivo, de direccin y ordenacin del proceso a cargo del tribunal, igualdad procesal, buena fe, publicidad, inmediacin, celeridad, concentracin procesal y debido proceso. Si se comparan los principios contenidos en uno y otro texto resulta que se enumeran los mismos principios, a excepcin del principio dispositivo, del debido proceso y el de igualdad. Asimismo el proyecto innova al incluir el principio de actividad de tutela de los derechos sustanciales, e incluye el principio de las facultades inquisitivas del tribunal con un alcance notoriamente ms amplio que el del CGP. Los principios que se incluyen son los que tradicionalmente se han reconocido como principios propios del proceso laboral. Es acertado que en una norma que regula el proceso laboral se incluyan los principios que debern regir ese procedimiento. Pero creemos que la remuneracin no es completa. Tambin debieron incluirse los tres principios omitidos. As, las facultades inquisitivas previstas sin que se incluya el principio dispositivo, conforme al cual el proceso incumbe a las partes, puede llevar a entender que el juez puede apartarse de los hechos alegados por las partes, pudiendo incluir otros, o fallando ultra petitas, dejando de lado el principio de congruencia.
([3]) Cf. Comentarios del IUDP al Anteproyecto de Ley de Reforma del Proceso Laboral (Procesos Laborales Autnomos) a la S.C. de J. - Abril 29, 2008

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Las facultades inquisitivas estn recogidas en una forma distinta a como se incluyen en el actual 350.5 del CGP, de ah las dudas respecto al alcance de stas en el nuevo proceso. Pensamos que el nimo de la Comisin no fue romper con el principio dispositivo y el de congruencia y, por ello, para evitar eventuales dudas que puedan surgir al momento de la aplicacin de la norma sera importante especificarlo. Y si la solucin es la contraria tambin es importante que quede expresamente detallado. Asimismo, habiendo optado la Comisin por incluir un captulo de principios, la inclusin del principio del debido proceso nos parece ineludible. El principio del debido proceso incluye el derecho de todo sujeto a acudir a un tribunal a plantear su problema jurdico concreto, u oponerse a la solucin reclamada, con todas las garantas para ejercer las defensas de una u otra parte. A su vez en tanto el principio incluye el derecho a un juicio de duracin razonable, es complemento necesario del principio de celeridad. No hay duda de la importancia de la celeridad en el proceso laboral. Pero, en aras de la celeridad no pueden desconocerse las garantas del proceso. La celeridad por si, sin contemplar las garantas del proceso puede conducir a una solucin injusta, y lesiva del principio de igualdad. La diferencia existente entre las partes en el proceso laboral no impide que se contemple el principio de igualdad procesal. El objeto de los procesos laborales, o al decir de Barbagelata ([4]), la irrenunciabilidad de los derechos que constituyen el orden pblico social no implica que el Juez no deba mantener la igualdad de las partes en el proceso. No slo compartimos la inclusin de un captulo de principios, sino tambin la enumeracin los que se incluyen, con las salvedades antes anotadas y con la precisin de que tal enumeracin no es completa.. En particular, nos parece fundamental que una norma que regula el procedimiento laboral contemple, como lo hace el texto, los principios de celeridad, gratuidad e inmediacin. La gratuidad para la parte trabajadora est consagrada en toda su amplitud. Se prev que sta se extiende a las actuaciones administrativas y judiciales, e incluye los impuestos, tasas registrales y catastrales, expedicin de testimonios o certificados de partidas y sus legalizaciones. El alcance dado al principio es muy relevante. Los costos del proceso constituyen un obstculo al acceso a la justicia. Por lo tanto, garantizar al trabajador que podr litigar sin costo alguno es una forma de habilitar la posibilidad cierta de promover sus reclamos.
([4]) Cf. Los medios de prueba en el procedimiento laboral en RDL N 119, pg. 560, citado por la Comisin redactora del Anteproyecto en el Informe de Presentacin al anteproyecto. 278

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Por su parte, la celeridad del proceso es fundamental. No hay duda que una solucin extempornea deja de ser una solucin. Y un proceso excesivamente largo termina siendo una denegacin de justicia. Un proceso largo, an gratuito, es un desestmulo al reclamo de los derechos del actor, y una tentacin a usar el proceso como dilacin del cumplimiento de las obligaciones por el demandado. Como indica Mario Garmendia ([5]) Difcilmente pueda encontrarse mejor forma de resumir la trascendencia que posee la celeridad en el desarrollo del proceso judicial que la tantas veces recordada expresin de Couture: En el procedimiento el tiempo es ms que oro, es justicia. Quien dispone de l, tiene en su mano la carta del triunfo. Quien no puede esperar se sabe, de antemano, derrotado. Unido al principio de celeridad, o coadyuvando con ste el proyecto incluye el principio de concentracin. Este se concreta en el hecho que el procedimiento previsto se desarrolla en una sola audiencia, en la que se realizan todas las diligencias, en forma continua e ininterrumpida. Asimismo, la inmediacin es indispensable para la averiguacin de la verdad material, y por ello celebramos su inclusin. La presencia del Juez en audiencia y la indagatoria realizada por ste hacen que al momento de fallar el Juez tenga un conocimiento acabado de la causa, le dan la oportunidad de conocer la verdad de los hechos ventilados en el juicio. La inmediacin favorece la oralidad del proceso, lo que tambin es altamente conveniente. En relacin a este principio el proyecto merece la misma objecin o crtica que el CGP. La inmediacin est restringida a la primera instancia. Al igual que hasta el presente, en segunda instancia el Tribunal fallar sin haber tenido oportunidad siquiera de entrar en contacto con las partes. La exclusin en el proyecto se compadece con el hecho de que se prev un procedimiento de muy corta duracin, donde los plazos son sumamente exiguos. Pero, pensamos que debera contemplarse la posibilidad que el Tribunal en segunda instancia tenga la facultad de citar a las partes a audiencia, o recoger la declaracin de algn testigo si lo entiende del caso. Sobretodo teniendo en consideracin la importancia que la prueba testimonial tiene en el procedimiento laboral. Tngase en cuenta que, al igual que hasta el presente, el Tribunal deber fallar en base al testimonio de los testigos que ni siquiera se recogen sus dichos en forma total, sino en un acta resumida. A nuestro juicio, ste ha sido uno de los problemas del CGP. La declaracin del testigo se recoge en un acta que es resumida, sin el control de las partes, y el testigo se retira de sala sin que se de lectura del resumen realizado. Ello conlleva el peligro de que no siempre se refleje de manera correcta, exacta o acabada los dichos de ste. Pero, al menos, en la primera instancia el Juez estuvo presente en la audiencia, l control el acta, y tuvo la oportunidad de ver al testigo al momento de declarar. Extremos que sin duda tendr presente al momento de fallar. Pero, en la segunda instancia, en la medida que no hay inmediacin, el Tribunal deber fallar sin toda esta informacin. nicamente considerando lo que resulta de la referida acta resumida.
([5]) Cf. Garmendia Arign, Mario en La exigencia de celeridad en el proceso laboral en op.cit. Derecho Procesal..., pg. 101.
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Mejorar la regulacin de la recepcin del testimonio de los testigos, eliminando los problemas que genera el acta resumida, de algn modo colaborara con las limitaciones que resultan de no prever la inmediacin en la segunda instancia. Asimismo evitara varios de los problemas que las partes enfrentan al momento de analizar la prueba testimonial para formular sus alegatos y constatan diferencias entre lo dicho por el testigo en audiencia y lo recogido en el acta. Por ltimo, afirmamos que el texto debera haber explicitado el contenido y alcance del principio de actividad de la tutela de los derechos sustanciales. Lo deseable sera que se hubieran definido todos los principios contenidos en el texto, de forma que el intrprete tuviera la nocin precisa del alcance dado a cada uno. Pero, ello se vuelve ms imperioso en este nuevo principio que se incluye. No queda claro que se incluye a travs de este principio, y ello puede generar distintos criterios de interpretacin al momento de aplicarlo, lo que incluso puede llegar a poner en duda el principio de seguridad jurdica. No cuestionamos su inclusin, ya que es indiscutible que el proceso debe ser funcional a la aplicacin del derecho de fondo. El proceso es un instrumento para poder aplicar el derecho sustancial, y es vlido en tanto esta regla se cumpla. Lo que sealamos es que hubiera sido ms adecuado definirlo para evitar dudas al momento de su aplicacin. V) Procedimientos previstos en el proyecto Seguidamente analizaremos los dos procedimientos regulados por el proyecto. Antes de entrar al anlisis de dichos procedimientos nos referiremos brevemente (por no estar especficamente dentro de los temas de nuestra ponencia)a la regulacin de la competencia, y a la forma en que est regulada la conciliacin previa. VI) Competencia Al igual que hasta el presente, la competencia de los tribunales de trabajo est limitada a los asuntos originados en conflictos individuales de trabajo. Se sigue la misma solucin del art. 106 de la ley 12.803 La norma deja fuera a los conflictos colectivos de trabajo. Al igual que hasta ahora, este tipo de conflicto no podr ser dilucidado ante la justicia laboral. Naturalmente, Queda pendiente la discusin ya abierta respecto a si este tipo de conflicto puede ser sometido a la justicia civil, en base a su competencia residual, o si no pueden ser sometidos a dilucidacin judicial. La norma refiere asuntos originados en conflictos individuales de trabajo. No establece que se trate de asuntos originados en conflictos individuales de trabajo subordinado. Esta redaccin deja en pie las dos posiciones que se dieron en relacin a la redaccin de la ley 12.803.
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Por una parte, la posicin clsica, que sostiene el Prof. Pl Rodrguez en el sentido que la expresin trabajo debe ser entendida en la forma que la define el Derecho Laboral, o sea como trabajo subordinado ([6]). Por otra parte, la posicin de la Prof. Cristina Mangarelli ([7]), quien sostiene que la expresin trabajo refiere al trabajo en general, y no solo al subordinado. Lo que le permite afirmar que en el actual ordenamiento, es posible ventilar ante la justicia laboral tanto conflictos individuales de trabajo dependiente como conflictos de trabajo originados en relaciones de trabajo no dependiente, o autnomo. VI) Conciliacin previa Como requisito para la promocin de los juicios laborales se establece la necesidad de tentar la conciliacin ante el Centro de Negociacin de Conflictos Individuales del Trabajo o Agencia Zonal del Ministerio de Trabajo, segn corresponda al domicilio del empleador o al lugar donde se cumpli l trabajo. Se dispone que el domicilio fijado por las partes en la audiencia de conciliacin tendr validez para el proceso, siempre que ste se inicie dentro del ao de la fecha del acta. El plazo, aunque mayor al actual, no parece excesivo, y es compatible con el del instituto de la prescripcin de los crditos laborales. Tal como hasta el presente, la incomparecencia del citado a la audiencia de conciliacin constituye una presuncin simple contraria a su inters en el proceso. El proyecto mantiene la solucin actual, en el sentido de que el requisito de la conciliacin previa se cumpla ante el Ministerio de Trabajo, en vez de ante el Juez de Paz. Ello es absolutamente correcto, en tanto la conciliacin se lleva a cabo ante un tercero especializado en la materia laboral. Adems, la realidad y la experiencia demuestran que el Ministerio de Trabajo ha cumplido de forma muy efectiva el rol de conciliador; siendo muy elevado el nmero de transacciones que se alcanzan. Tambin compartimos la solucin dada para aquellos casos de ciudades, villas o pueblos en los que no exista una Agencia Zonal. En estos casos se releva al reclamante de tener que tentar la conciliacin. En cambio, no compartimos que se establezca que tampoco es necesario cumplir con el requisito de la conciliacin en los asuntos de menor cuanta. Ello en mrito a que, justamente, en los asuntos de menor cuanta es donde normalmente es ms factible que las partes alcancen un acuerdo transaccional ante el Ministerio de Trabajo. Eliminar la necesidad de esta instancia har que se vaya directamente a la promocin de la demanda, dilatando la solucin del conflicto, incrementando las molestias y costos para las partes. Ello sin perjuicio de que, como se dir ms adelante, el monto fijado por el texto como tope de asuntos de menor cuanta es muy elevado.
([6]) Cf. Pl Rodrguez, Amrico en La nocin de conflicto individual de trabajo en LJU, T. LXXXI, pg. 195 y ss., citado por Loustaunau, Nelson, en Competencia material de la justicia del trabajo, en op. cit. Derecho Procesal ..., pg. 149. ([7]) Cf. Mangarelli, Cristina en Competencia material de la justicia del trabajo en Veinte estudios en memoria de Ricardo Mantero, FCU, 2004, pg. 120.

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Por otra parte, se prev que si el trmite administrativo no culmina dentro de los 30 das de la solicitud de audiencia el trabajador podr solicitar una constancia con la que podr interponer la demanda. No queda claro si la constancia a que refiere el artculo sustituye o libera del requisito de la conciliacin previa, o si simplemente habilita a presentar la demanda, pero obliga al Juez a ordenar el cumplimiento del requisito y a suspender el procedimiento hasta que se agregue el recaudo respectivo, tal como prev el art. 298 del CGP. Creemos que en la filosofa del proyecto la intencin de la Comisin al incluir esta previsin fue liberar al actor del requisito de la conciliacin cuando transcurri el plazo de 30 das referido, pero, como ello no resulta con claridad, justifica que se establezca en forma precisa la solucin que se busc establecer. Tngase en cuenta que las normas de integracin previstas en el texto remiten al CGP, por tanto, relacionar la disposicin en anlisis con el art. 298 mencionado resulta de absoluta lgica. Por ltimo, se establece que si el citado entiende que existe un tercero total o parcialmente responsable deber individualizarlo en la audiencia, considerndose su omisin una presuncin simple contraria a su inters. Esta disposicin no guarda congruencia con la prohibicin de emplazamiento o noticia de pleito a terceros prevista en el artculo 10 del proyecto. En efecto, si el citado en la audiencia cumple con su obligacin de individualizar a los terceros, y luego el actor no los demanda, ste queda sin posibilidad de solicitar su emplazamiento o noticia. VII) Procedimientos El anteproyecto prev dos procedimientos. Un proceso laboral ordinario, y un procedimiento especial para los asuntos de menor cuanta. Seguidamente analizaremos la regulacin de los mismos. VII.1) Proceso laboral ordinario Este procedimiento es aplicable a todos los procesos de materia laboral, a excepcin de aquellos que contemplan procesos especiales. Por lo que slo quedaran fuera las acciones basadas en la ley 17.940 de proteccin del fuero sindical. Se prev un procedimiento en dos instancias, sin perjuicio del recurso de casacin en los casos que la ley lo habilita. Antes de entrar al anlisis detallado de las etapas del proceso describiremos en forma esquemtica como se desarrollan ambas instancias. La primera instancia se inicia con la demanda presentada por escrito, de la que se confiere traslado para ser contestada en un plazo de 10 das hbiles perentorios. Luego se establece que, dentro de los 60 das contados a partir de la fecha de presentacin de la demanda, se llevar una audiencia nica en la que se diligenciar la prueba y se podrn formular los alegatos de bien probado. Finalmente, en la misma audiencia, o dentro de los 20 das siguientes se dictar sentencia. Es decir, que se prev que como mximo toda la instancia se desarrolle en 80 das, aunque no hay previstas sanciones para el caso en que el Tribunal incumpla los plazos establecidos en el texto; lo que podra determinar que el procedimiento se extendiera ms all de ese trmino sin consecuencia alguna.

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En lo que refiere a la segunda instancia se prev que el plazo para interponer recurso de apelacin ser de cinco das perentorios e improrrogables. El recurso se sustancia con un traslado a la contraparte por el trmino de 5 das, tambin perentorios e improrrogables. El Tribunal deber dictar sentencia dentro de los 30 das de haber ingresado los autos al mismo. La regla es que todas las notificaciones se cumplen en la oficina. Slo se prev la notificacin a domicilio del traslado de demanda y de la citacin a audiencia nica. Ello generar serios problemas de procuracin para los profesionales. Los Juzgados debern implementar mecanismos para acreditar la presencia de las partes al Juzgado, de forma que stos puedan dejar las constancias que correspondan en caso que los autos no se encuentren en el estado que corresponda de acuerdo al proceso. En caso contrario, se generarn problemas con las notificaciones, que acarrearn dificultades a las partes. Todo el proceso est organizado en base a plazos perentorios, improrrogables y de muy corta duracin. La brevedad de todos los plazos previstos en el proceso son prueba cabal de la importancia que la Comisin hadado al principio de celeridad. Pero creemos que ello se hace en detrimento de las garantas del derecho al debido proceso. Muchas veces lo exiguo de los plazos impedir que las partes (las dos, y no solo el demandado) puedan articular sus defensas en forma. Creemos adems que los plazos que se contemplan en muchos casos no podrn ser cumplidos por el propio tribunal, ya que las oficinas judiciales no estn dotadas de los recursos y personal suficiente como para poder actuar dentro de los tiempos contemplados por el proyecto. Lo que puede funcionar en la letra de la ley no necesariamente funciona en la realidad. Por otra parte no se prevn sanciones para el incumplimiento de varios de los plazos (por ejemplo, el plazo de fijacin de la audiencia nica, o el plazo para la fijacin del objeto del proceso y de la prueba por el tribunal), con lo que no existe elemento coactivo para su cumplimiento. VII.1.1) Primera Instancia Como se dijo, esta instancia se inicia con la demanda, que debe ser presentada por escrito. Respecto a la forma y contenido de la misma el texto remite a las disposiciones del CGP (art. 117). Es importante sealar que se prev que la demanda, adems de la narracin de los hechos, el fundamento de derecho y la inclusin de la prueba pertinente, deber incluir el valor de la pretensin y una liquidacin detallada de los rubros reclamados, lo que deber ser controlado por el Tribunal, que deber ordenar en plazo de 3 das que se subsanen los errores, bajo apercibimiento de tenerla por no presentada.

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Nos parece muy acertado que se exija que la demanda incluya el valor del reclamo, y sobretodo que se exija que incluya una liquidacin detallada de los rubros reclamados. Actualmente es muy frecuente que las demandas se promuevan sin esta informacin, lo que apareja tener que interponer la excepcin de defecto legal en el modo de preparar la demanda, con las dilaciones que ello implica. Adems la existencia de la liquidacin detallada simplifica sensiblemente la etapa de liquidacin de sentencia, ya que el Juez al dictar sentencia siempre podr condenar al pago de suma lquida. Es importante referirnos a la resolucin que dispone el traslado de la demanda. En esta resolucin se dispone en forma simultnea el traslado y emplazamiento dentro del plazo de 10 das hbiles, perentorios e improrrogables, as como la convocatoria a la audiencia nica. Por su parte, el demandado al contestar deber pronunciarse sobre todos los hechos y documentos agregados a la demanda, fundar el derecho, agregar la prueba de su defensa, y oponer todas las excepciones que entienda del caso. Una novedad que incorpora el texto es que establece que en ningn caso se proceder a la reconvencin, el emplazamiento o la noticia de terceros. Tenemos varias objeciones a lo previsto en relacin a la contestacin de la demanda . En primer trmino consideramos exageradamente breve el plazo del traslado. Seguramente en casos de complejidad el plazo no resulte suficiente para que el abogado del demandado pueda interiorizarse del objeto de la litis, rena la prueba documental a acompaar, se gestione el otorgamiento de poderes para poder actuar en juicio, etc. La realidad demuestra que en los juicios de alta complejidad muchas veces el plazo de 30 das es apenas suficiente, por tanto, no hay duda que 10 das hbiles no alcanzarn. Este extremo no es de menor importancia teniendo en cuenta las consecuencias que se derivan de la no contestacin. Adems, siendo que el texto prev que entre la presentacin de la demanda y la fecha de la audiencia nica se prevn 60 das, se podra haber contemplado un plazo mayor para contestar la demanda, an sin alterar el plazo para la realizacin de la referida audiencia. Asimismo no compartimos la improcedencia de la reconvencin y del emplazamiento de terceros. En primer lugar, ello vulnera el derecho de defensa del demandado. La prohibicin de la reconvencin obliga al demandado, en caso de tener algo para reclamar, a promover otro juicio, lo que no parece razonable. La sin razn de esta limitacin queda ms evidente si se piensa en la hiptesis en que el empleador sea actor y el trabajador demandado. En efecto, prohibir la reconvencin importa negar la posibilidad de utilizar esta defensa por parte del trabajador y obligarlo a promover otro juicio si quiere efectuar un reclamo.. Pero, sobretodo nos parece preocupante lo referido al emplazamiento o noticia de terceros, dado lo previsto por el art. 218 del CGP. Esta disposicin regula la eficacia de la sentencia frente a terceros, previendo que la eficacia de la sentencia alcanza a los codeudores solidarios.
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En consecuencia, si el actor no demanda a todos los codeudores solidarios o a los integrantes de un conjunto econmico, el demandado no podr traerlos al juicio, e igualmente el actor podr luego hacer efectiva la sentencia contra aquellos. Lo que es lesivo del derecho de defensa. Finalmente expresamos que, en la medida que la intervencin voluntaria de los terceros no est prohibida en forma expresa la misma podra estar admitida, en los trminos previstos en los arts. 48 y siguientes del CGP. O al menos queda la duda pendiente al respecto. Para contestar excepciones el actor cuenta con un plazo de tres das. Lo que resulta exageradamente breve. Una vez contestada la demanda o cumplido el traslado de las excepciones en su caso, el Juez deber dictar resolucin en la que se fijar el objeto del proceso y de la prueba, se pronunciar sobre los medios probatorios y ordenar el diligenciamiento de la que corresponda. Para ello cuenta con un plazo de 48 horas, aunque no hay sancin si no se cumple con el mismo. O sea que la fijacin del proceso y de la prueba es dispuesta unilateralmente por el Juez. Entendemos que la participacin de las partes para definir estos extremos es muy importante. Desde la entrada en vigencia del CGP la fijacin del objeto del proceso y de la prueba es una etapa importante de la audiencia preliminar, y stos son definidos con la opinin y participacin de actor y demandado. Dejar de lado esta modalidad entendemos que es un retroceso y obliga a las partes a promover recursos en caso de no estar de acuerdo con lo dispuesto por el Juez. La audiencia nica es la etapa medular del proceso. Esta es de contenido mltiple. En la misma las partes debern ratificar sus escritos, y aclarar los extremos que sean del caso. Adems en sta el Juez ordenar el pago de los rubros o montos no controvertidos, lo que consideramos razonable. Esto permite que el proceso slo transcurra sobre el objeto litigioso y que el trabajador no deba aguardar al fin del juicio para cobrar las sumas que estuvieran fuera de discusin desde el inicio. El diligenciamiento de toda la prueba pendiente tambin se llevar a cabo en esta audiencia. La realidad demuestra que en la mayora de los casos no es posible cumplir con toda la prueba en una audiencia. Pues bien, el texto no prev qu ocurre en estos casos. Por ltimo, las partes podrn formular los alegatos (o reservarse el derecho de hacerlo por escrito en un plazo de no ms de 10 das corridos); y el tribunal podr dictar sentencia definitiva. La comparecencia a la audiencia es personal, salvo que se admita por el Juez la comparecencia por representante.

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El proyecto regula la incomparecencia a la audiencia nica, y prev consecuencias dismiles segn que sea el actor o el demandado el que no concurre. Si no comparece el actor la nica consecuencia es el archivo, en tanto que si no lo hace el demandado el tribunal deber dictar sentencia de inmediato, teniendo por ciertos los hechos afirmados por el actor en la demanda, y estando a la prueba obrante en los autos. No encontramos motivo para justificar que las consecuencias de la incomparecencia de una u otra parte ocasionen consecuencias tan diferentes. Tampoco vemos motivo para modificar las consecuencias que prev el CGP para la incomparecencia a audiencia preliminar, sobretodo teniendo en cuenta que los jueces laborales han aplicado las previsiones del CGP con razonabilidad. Por otra parte, entendemos que la audiencia nica indirectamente puede atentar contra la posibilidad de conciliacin del reclamo. En efecto, parece difcil que las partes tengan nimo de avenirse a un acuerdo conciliatorio cando llegan a una audiencia en la que ya se ha definido el objeto del juicio, se ha diligenciado prueba por el tribunal, y se encuentran en sala todos los testigos que las partes ofrecieron. Ante ese escenario es factible que las partes opten por continuar con el proceso, en vez de transitar por un acuerdo transaccional. A su vez, si las partes alcanzan un acuerdo transaccional en el marco de la audiencia nica, tanto el tribunal como las partes habrn incurrido en una serie de trmites innecesarios. As, podrn haberse diligenciado oficios que ya no se precisan, y se habr citado testigos que no declararn. De hecho, entre otras, estas fueron las razones que luego de comenzada la aplicacin del CGP llevaron a que en lugar de realizarse una nica audiencia, se comenzaran a realizar dos. Una primera de conciliacin y determinacin del objeto del proceso y de la prueba (la audiencia preliminar) y una segunda para el diligenciamiento de la prueba (la audiencia complementaria). Pensamos que hubiera sido ms adecuado mantener dos audiencias, estableciendo un plazo mximo dentro del cual debern cumplirse ambas. En lo que refiere al plazo para el dictado de sentencia no nos resulta razonable que, en caos que las partes resuelvan alegar por escrito luego de la audiencia, el plazo para ello sea a expensas del otorgado al tribunal para fallar. As, por ejemplo, si el plazo de alegatos se fija en 10 das, el Juez slo contar con 10 das para dictar sentencia, lo que, an en casos de no demasiada complejidad podr resultar insuficiente, si se tiene en cuenta el volumen de trabajo de las sedes laborales. Consideramos acertado que se establezca que en las sentencias que se condene al pago de crditos laborales sea necesario establecer el monto lquido de los mismos, incluidos multas, intereses, actualizaciones y recargos, si corresponden.
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VII.1.2) Segunda instancia En materia de apelacin debe destacarse la previsin que establece que si la sentencia fuere de condena el apelante deber depositar el 50% del monto a la orden del Juzgado y bajo el rubro de autos, como requisito para poder apelar. Se establece que si no se cumple con el depsito la apelacin deber ser rechazada, teniendo al apelante por desistido de su recurso. Esta previsin afecta el derecho de acceso a la segunda instancia. Y determina que la posibilidad de apelar el fallo depende de la capacidad econmica del demandado. Un fallo claramente contrario a derecho podr quedar firme por el simple hecho que el demandado no cuente con los recursos necesarios para constituir el depsito del 50% en un plazo de apenas 5 das. La disposicin nos resulta inadmisible ms all del plazo ya que implica que, para tener derecho a apelar es necesario pagar pero, lo corto del mismo es un argumento adicional para su rechazo. Asimismo sealamos que tenemos dudas sobre la constitucionalidad de esta previsin. La apelacin se sustancia con un traslado de 5 das perentorios, vencido el cual el debern elevarse los autos al Tribunal que por turno corresponda, en un plazo no mayor a cinco das hbiles. El plazo del Tribunal para dictar sentencia de segunda instancia es de 30 das, contados desde el ingreso del expediente al Tribunal. VII.2) Proceso de menor cuanta Se crea un proceso de instancia nica para los asuntos de menor cuanta, que est previsto que concluya dentro de los 16 das de presentada la demanda. Este proceso se aplica a los asuntos cuyo monto no exceda los $ 81.000. La primera crtica a este proceso est, justamente, en el monto. Entendemos que $ 81.000 es un monto por dems considerable. Si se recorren los asuntos a estudio de las distintas sedes se podr constatar que es muy alto el nmero de juicios laborales cuyo monto no supera la cifra indicada, y que presentan una importante complejidad. Si bien la cuanta y la complejidad del tema en discusin no son aspectos directamente vinculados, es decir, que pueden existir asuntos de baja cuanta y alta complejidad, y a la inversa, lo cierto es que parece razonable que asuntos de bajo monto deban ser resuelto en forma rpida. Por ello es que compartimos el establecimiento de un procedimiento sumario de instancia nica para asuntos de menor cuanta econmica, pero, creemos que el monto mximo para estos procesos debe ser abatido sensiblemente. Adems debera aclararse que el monto se considera por cada actor, y no por toda la demanda, ya que de otro modo los actores que pueden integrar un litisconsorcio pueden verse tentados a presentarse en juicios separados, como forma de beneficiarse del juicio en nica instancia.

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Este proceso se sustancia mediante demanda escrita presentada con las mismas formalidades que las anotadas para el proceso en dos instancias. Interpuesta la demanda, y dentro de las 48 horas de recibida por el tribunal, ste dictar resolucin dando traslado de la misma y convocando a audiencia nica dentro de un plazo no mayor a 10 das contados desde la presentacin de la demanda. El tribunal adems ordenar el diligenciamiento de la prueba ofrecida por el actor. En la audiencia nica, cuya incomparecencia genera las consecuencias antes expuestas, el demandado contestar la demanda y podr oponer excepciones, de las que se dar traslado en la propia audiencia, y ah mismo sern resueltas por el Juez. Se tentar la conciliacin, de no prosperar se proceder a fijar el objeto del proceso y de la prueba, y se diligenciar la misma. Luego las partes formularn sus alegatos y, finalmente el Juez dictar sentencia. En caso que el Juez no dicte sentencia en la audiencia deber hacerlo dentro de los 6 das siguientes. En el proceso de instancia nica se admite como nico recurso el de reposicin. El Instituto Uruguayo de Derecho Procesal en su informe dirigido a la Suprema Corte de Justicia, ya mencionado, entre los muchos aspectos que objeta al proyecto, , cuestiona en opinin que compartimos- que la contestacin de la demanda en el proceso de instancia nica se realice en forma oral en la propia audiencia. Entre los varios cuestionamientos que realiza, seala que en este caso no se dan las mismas razones de urgencia que en el proceso de amparo, el que adems admite segunda instancia, y la eficacia de la cosa juzgada tiene alcance limitado. Adems se seala que ello disminuye de manera sensible las oportunidades de defensa del demandado en un proceso que no admite segunda instancia. Finalmente el Instituto seala que se plantean dudas en relacin al diligenciamiento de la prueba, ya que, si toda la prueba se debe diligenciar en la audiencia nica, y al momento de comparecer en la audiencia el demandado an no contest, no se entiende como se podr resolver la eventual prueba pericial, por informes o inspeccin judicial que ste pueda solicitar. Creemos que contemplar la contestacin de la demanda por escrito no es un elemento que extienda en demasa la duracin de este procedimiento, e introduce garantas al demandado. En tal sentido recomendamos su inclusin.

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Adems, no todos los juicios laborales tienen excesiva duracin. Ya vimos que hay Juzgados en los que los juicios ya tienen una duracin razonable, y que si no duran menos es porque el soporte administrativo (oficina del juzgado y oficina de notificaciones) no tiene posibilidad de realizar las diligencias en menos tiempo. De todos modos, compartimos que el sistema actual puede y debe mejorarse, pero, pensamos que la va para ello puede ser el introducir algunos cambios en el procedimiento vigente, sin necesidad de un procedimiento totalmente nuevo. En relacin al proyecto, sealamos que no aborda en forma general el proceso de ejecucin de sentencia, donde la demora muchas veces es mayor a la del desarrollo del juicio de conocimiento. Tampoco aborda las dificultades que ha aparejado el acta resumida. Asimismo establece obligaciones a cumplir en plazos muy breves por el Tribunal, pero no prev sanciones por el incumplimiento. El rgimen de las notificaciones en la oficina seguramente genere dificultades, que aparejarn recursos de las partes. La multa por omisin de plazo, como condena procesal accesoria, no se justifica por ya existir otras penalidades. Y si se prev como recargo por el pago tardo, an fuera del proceso, no es en un texto de procedimiento el lugar para crearla. El proyecto analizado centra toda la atencin en la celeridad, preocupacin que se comparte. Pero, en aras de la misma descuida los principios de debido proceso e igualdad, que entiendo son igualmente importantes. -------------

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