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Introduction ___________________________________________________________________ 3

Thorie et principes _________________________________________________________ 3


La matrise de soi peut sacqurir. _________________________________________________ 3
1. O commence la matrise de soi ? _______________________________________________________ 2. Lobjectif densemble ________________________________________________________________ 3. Possibilits ________________________________________________________________________ 4. Les vertus de leffort _________________________________________________________________ 5. Le dsir ardent ______________________________________________________________________ 6. Notre propre examen _________________________________________________________________ 7. Le premier pas ______________________________________________________________________ 3 4 5 6 6 6 7

Fuyez linertie__________________________________________________________________ 8
1. Cercle vicieux ______________________________________________________________________ 8 2. Linattention, vice capital _____________________________________________________________ 8 3. Linaction _________________________________________________________________________ 9 4. Le laisser-aller ______________________________________________________________________ 9 5. Lapathie _________________________________________________________________________ 10 6. Lattrait du plaisir immdiat __________________________________________________________ 10 7. La docilit excessive ________________________________________________________________ 11

Ce quil faut viter _____________________________________________________________ 11


1. Prparation psychologique ___________________________________________________________ 2. Les excs alimentaires_______________________________________________________________ 3. La dpendance alcoolique ____________________________________________________________ 4. Les abus sexuels ___________________________________________________________________ 5. Le tabac et les drogues ______________________________________________________________ 6. Le jeu ___________________________________________________________________________ 7. Le manque de rgularit _____________________________________________________________ 1. Obstacles internes __________________________________________________________________ 2. Conditions essentielles damlioration __________________________________________________ 3. La ligne de moindre rsistance ________________________________________________________ 4. Le sympathique et les glandes _________________________________________________________ 5. Les cueils ________________________________________________________________________ 6. Linfluence de la pense _____________________________________________________________ 1. Dfinition ________________________________________________________________________ 2. Lenvie __________________________________________________________________________ 3. La vanit _________________________________________________________________________ 4. Curiosits inutiles __________________________________________________________________ 5. Dresponsabilisation et fausses imputations ______________________________________________ 6. Les ressentiments __________________________________________________________________ 7. Les inhibitions _____________________________________________________________________ 1. Limpatience ______________________________________________________________________ 2. La vivacit ________________________________________________________________________ 3. Lemportement ____________________________________________________________________ 4. Mouvements expressifs ______________________________________________________________ 5. Tics et mouvements nerveux __________________________________________________________ 6. Dsirs imprieux ___________________________________________________________________ 7. Les passions ______________________________________________________________________ 1. Lapprhension ____________________________________________________________________ 2. La suggestibilit ___________________________________________________________________ 3. Le nervosisme _____________________________________________________________________ 4. Labattement ______________________________________________________________________ 5. Alternances dexaltation et de dpression ________________________________________________ 11 12 12 13 13 14 14 14 14 15 15 16 16 17 17 17 18 18 19 19 20 20 21 21 21 22 22 23 23 23 24 24

Lquilibre organique __________________________________________________________ 14

Les tats psychiques ngatifs ____________________________________________________ 17

Les impulsions ________________________________________________________________ 20

Les impressionnabilits _________________________________________________________ 23

6. La tendance lvanouissement _______________________________________________________ 25 7. Face la tche _____________________________________________________________________ 25

La matrise de linconscient _____________________________________________________ 26


1. La dualit psychique ________________________________________________________________ 2. Lauto-analyse _____________________________________________________________________ 3. Le rle de linconscient ______________________________________________________________ 4. Principes directeurs _________________________________________________________________ 5. Limagination et le rve _____________________________________________________________ 6. La sensibilit ______________________________________________________________________ 7. La mmoire _______________________________________________________________________ 1. Le mental peut se modifier lui-mme ___________________________________________________ 2. La connaissance et la volont _________________________________________________________ 3. Directives gnrales ________________________________________________________________ 4. Dveloppez laptitude observer ______________________________________________________ 5. Deux pratiques efficaces _____________________________________________________________ 6. Les mots et les dfinitions ____________________________________________________________ 7. Lactivit mentale __________________________________________________________________ 26 26 27 28 28 29 29 29 30 30 31 31 32 32

La matrise du conscient ________________________________________________________ 29

Applications dans la vie courante _____________________________________________ 32


La matrise de soi dans la vie extrieure ___________________________________________ 32
1. Lassurance _______________________________________________________________________ 2. La tenue __________________________________________________________________________ 3. Face aux hostilits __________________________________________________________________ 4. Porte des indications prcdentes _____________________________________________________ 5. Les rles respectifs _________________________________________________________________ 6. La caractrologie ___________________________________________________________________ 7. Lindpendance ____________________________________________________________________ 1. Ladaptation ______________________________________________________________________ 2. Les influences familiales _____________________________________________________________ 3. Lautorit _________________________________________________________________________ 4. Les sentiments _____________________________________________________________________ 5. Lassociation des destins _____________________________________________________________ 6. En face dun tort ___________________________________________________________________ 7. Les responsabilits _________________________________________________________________ 1. Agir _____________________________________________________________________________ 2. Vos perspectives ___________________________________________________________________ 3. Base de dpart _____________________________________________________________________ 4. Le programme _____________________________________________________________________ 5. La continuit ______________________________________________________________________ 6. Ragir ___________________________________________________________________________ 7. Lutilisation de linaction ____________________________________________________________ 1. Pour acclrer vos progrs ___________________________________________________________ 2. Exercices physiques ________________________________________________________________ 3. Pour rgulariser votre systme nerveux _________________________________________________ 4. Pour dominer lmotivit ____________________________________________________________ 5. Lentranement crbral _____________________________________________________________ 6. Pour fortifier lattention _____________________________________________________________ 7. Amlioration de la synthse mentale____________________________________________________ 32 33 34 34 34 35 35 36 36 37 37 38 38 38 39 39 39 40 41 41 42 42 42 43 43 44 44 45

La matrise de soi dans la vie prive ______________________________________________ 36

La matrise de soi et laction _____________________________________________________ 39

Exercices spcifiques ___________________________________________________________ 42

Introduction
Dans le menu dtail des actes quotidiens, comme aux heures dcisives des choix importants, la matrise de soi savre dune importance capitale. Savoir se mettre au travail lheure prvue, entreprendre rsolument ce quon se sent enclin luder, savoir contenir une parole ou un geste regrettables, se garder des clipses de lattention do procdent ltourderie et linadvertance, savoir observer ponctuellement un rgime, modrer une tendance, pratiquer assidment un exercice, rglementer lemploi de ses ressources, ragir avec calme et dcision dans les circonstances angoissantes, sorganiser sans flchir au milieu des pires preuves... autant de possibilits qui ncessitent des degrs divers cette qualit primordiale quest la matrise de soi. Elle ne simprovise pas, mais sacquiert par la mise en pratique dune srie coordonne dindications dont vous trouverez le dtail dans ce livre pratique destin ceux qui ambitionnent dapprendre rgner sur eux-mmes. Quelles que soient les facilits qui lui ont t imparties, ltre humain incapable dinstaurer en lui-mme la prdominance de ses facults de discernement noffre aucune garantie de stabilit : son quilibre et sa carrire restent la merci des dterminismes internes ou externes qui dchanent limptuosit des instincts, les dsordres passionnels, les aveuglements de la pense. Inversement, mme le moins dou, sil sefforce de dominer et de gouverner dlibrment les diverses composantes de son individualit, peut dvelopper in extenso ses aptitudes, fortifier sa constitution, combler les lacunes de sa formation premire, acqurir lhabilet et la comptence qui assurent le succs professionnel et social, et poursuivre avec la certitude daboutir la ralisation de ses desseins...

Thorie et principes
La matrise de soi peut sacqurir. 1. O commence la matrise de soi ?
La matrise de soi est la facult de pouvoir suivre en tous points de vue un ensemble de dcisions judicieusement labores et minutieusement rflchies ; malheureusement, ceux qui sy entranent constituent encore lexception. A larrire-plan, nous avons les incoercibles chez qui la perspective des plus dures sanctions nentrave quinsuffisamment les penchants pervers ou excessifs. Incapables de ragir contre leurs tendances antisociales (et sans doute fort loin dy songer) ils se trouvent irrsistiblement dtermins agir en hors-la-loi, vivre en marge de la socit et encourir les sanctions dictes par notre code pnal. En second lieu, il y a limmense cohorte de ceux qui manifestent un civisme minimum et contiennent suffisamment leurs travers pour sviter tout conflit avec la loi et les rgles sociales. Troisimement, nous trouvons les individualits chez lesquelles interviennent, comme facteurs de comportements estimables, diverses prdispositions louables : dsir dirrprochabilit, de considration ou de sympathie, dispositions affectives, droiture foncire, sens civique, got du travail bien fait, respect dautrui, crainte de comptes rendre post-mortem, etc.

Jusquici et nous venons denvisager, en seulement trois catgories, un trs large chantillonnage quand le bien lemporte sur le mal, quand le salutaire lemporte sur le funeste, on ne peut pas encore dire que le dlibr (la conscience psychologique) lemporte sur le spontan (linconscient). Le rle de la prdominance des bonnes dispositions et celui des htrosuggestions du milieu paraissent principalement en cause. La matrise de soi, dans son acception pure, commence par linitiative dlibre de sastreindre ou de sabstenir, alors que rien ne vous y sollicite, sinon votre propre dcision. Ainsi, lhomme qui, une fois remplies celles de ses obligations journalires auxquelles il ne saurait se soustraire sans inconvnients immdiats, simpose volontairement une tche faisant partie dun programme quil sest lui-mme assign, accomplit un acte conscient dempire sur lui-mme.

Nous destinons ce livre toute personne dsireuse de devenir capable dindpendance ou de modifier quelque aspect de son caractre, dliminer un dfaut, de se librer dune habitude, dacqurir une ou plusieurs qualifications profitables, etc. Notre programme dborde dailleurs ces rsultats fragmentaires ; nous montrerons en effet comment ils peuvent mener une intgrale matrise de soi.

2. Lobjectif densemble
Chaque effort accompli en vue de se contrler pour un objectif particulier a deux effets. Premirement, il facilite son recommencement ; deuximement, il fortifie la volont rflchie et assouplit limpulsivit (lensemble des automatismes), considres lune comme puissance rectrice, lautre comme puissance motrice. Supposons que depuis quinze jours un timide ait pris soin de surveiller, quand il est seul, sa pense et ses actes, et quil se soit vertu surmonter toute impulsion contraire aux rgles quil avait dcid dobserver. En sexerant ainsi subordonner certaines manifestations de son naturel une dlibration pralable, notre timide a fortifi en lui-mme la possibilit de les matriser mieux encore par la suite. De plus, il sest rendu capable den dominer de plus vhmentes du mme ordre. Enfin, il a donn ses facults conscientes plus dempire sur tout le domaine de son inconscient, sur son motivit notamment. Lorsquil ressentira les prochains symptmes motifs de la timidit, leur envahissement sera moindre quauparavant, il les surmontera de plus en plus facilement et arrivera bientt sil persvre les anantir tout fait. Encore un ou deux exemples : Voici un individu qui souffre dinsomnie cause dune activit crbrale excessive, dsordonne et jaillissante qui le tient veill lheure o il voudrait dormir. Par ladoption dun rgime alimentaire et dune hygine gnrale convenables, cet insomniaque peut attnuer ce dsordonnment psychique, mais cela ne saurait suffire. La solution son cas consiste acqurir lhabitude de constamment diriger sa pense, cest--dire de lorienter attentivement au cours de la journe vers un certain nombre doccupations prvues, de la maintenir concentre sur chacune successivement, ly ramenant ds quelle sen carte. Il disciplinera ainsi son subconscient et y maintiendra aisment, chaque soir, des reprsentations favorables lendormissement. Le mme principe sapplique tous les drglements, tous les troubles de lautomatisme organique. On soulage larophagie quoique extrmement rebelle aux tentatives dinhibition directes en imposant consciemment une lenteur soutenue tous les mouvements, tous les gestes que lon excute habituellement dune manire mcanique. La mise en jeu de lattention volontaire exige un effort du psychisme suprieur, et lentrane matriser le psychisme infrieur sige des automatismes o se situe lorigine du spasme arophagique. Il y a en vous-mme un groupe de facults dont le rle se rsume en un mot : gouverner. Lensemble de celles-ci nommez-le conscience psychologique ou psychisme suprieur, peu importe gagne en vigueur par lactivit et sanmie par linertie. Si vous ne parvenez pas, actuellement, contenir telle impulsion ou dominer telle passivit, ne manquez pas une occasion dexercer vos facults gouvernantes en dehors mme des objectifs qui vous proccupent principalement. On avance plus vite sur le chemin de lautocontrle en adoptant demble un programme large et coordonn quen poursuivant exclusivement deux ou trois rformes avec licence de laisser-aller pour tout le reste. Nous nhsitons donc pas conseiller, mme aux caractres encore trs chancelants, denvisager ds le dbut non pas seulement les modifications spcifiques ou perfectionnements ponctuels les plus urgents, mais un programme de matrise de soi beaucoup plus ample. On cherchera donc favoriser simultanment, par une modration prmdite, lensemble des fonctions organiques, rflchir posment ses impressions, maintenir son calme et son sang-froid malgr une vive motion, gouverner ses sentiments avec lucidit, organiser son activit avec mthode et ses loisirs avec profit, apporter de plus en plus de tact, de mesure et dimperturbabilit dans sa vie quotidienne, assouplir, enfin, ses facults intellectuelles par lexercice continuel du discernement et de lanalyse.

3. Possibilits
Chacun a dj pu observer autour de lui des cas de modification individuelle volontaire. On a vu danciens pusillanimes devenir hardis et courageux, des intemprants rompre avec leurs habitudes et instaurer en eux-mmes une sobrit exemplaire, des allergiques au travail se mettre produire activement, etc. Que lon puisse se modifier est donc vident ! On rencontre partout autour de soi des hommes et des femmes parfaitement matres deux, mais certains ne lont pas toujours t, loin de l ! La matrise de soi peut donc sacqurir. Mais ici, le lecteur peut se demander si ce qui a t possible dautres lui est galement possible. Certaines affirmations pourraient en effet len faire douter : Si je nai en moi aucune volont, crit Duportal (1), laide de quoi dclencherai-je le premier effort destin men procurer un peu. En supposant que je possde dj ce peu, et que ce quon appelle le manque de volont ne soit jamais que sa rduction un germe minuscule, un soupon initial de volont, par quel miracle ce peu se transformera-t-il en beaucoup ?... Pour voir saugmenter un peu ma facult de vouloir, il faut que je veuille un peu plus que je ne voulais tout lheure ; mais pour vouloir un peu plus, il faut que jaie un peu plus de volont : O prendrai-je cet un peu plus ? En ce que jai dj ? Mais par quel phnomne ce que jai me fournira-t-il ce surcrot ? Et comment, avec mon peu de volont, produirai-je un acte qui en exige davantage ? Moralistes et professeurs dnergie en reviendront toujours ce cercle vicieux : pour dvelopper sa volont, il faut en possder tout juste autant quon souhaite en acqurir. [1. Duportal : De la volont (Editions Lethielleux ; puis).] Tout ce subtil raisonnement repose sur une quivoque. Lauteur conoit toute facult, et en particulier la volont, dans une acception entitaire qui procde elle-mme dune psychologie prime. Ce quil convient dentendre par le mot volont, cest laptitude vouloir, aptitude que lexercice fortifie (2). Quand nous disons quun homme a plus ou moins de volont, nous exprimons quil est plus ou moins apte de fermes volitions et, plus prcisment, de fermes volitions dlibres. Or, votre aptitude actuelle de pareils actes de volont, ft-elle trs forte, saffaiblirait jusqu lapathie si vous vous abandonniez un relchement continuel. Elle gagnera au contraire en vigueur, ft-elle trs faible, partir du jour o vous lexercerez un peu plus assidment que par le pass. 2. Voir, du mme auteur: Le Pouvoir de la volont (Editions Dangles). Etre nergique est une chose. Agir ou au moins tenter dagir dans une circonstance dtermine comme si on ltait dj, en est une autre. Pratiquement, il vous suffira de tenter srieusement, une seule fois, dagir de la mme manire que laurait fait votre place un homme de caractre, pour vous sentir ensuite plus de fermet. La tentative initiale, mme si elle naboutit pas, fortifie dans la mesure de leffort qui la caractrise. Ce premier pas ouvrira laccs un second plus large. Si nous voulions entrer dans des considrations rigoureusement scientifiques, nous pourrions justifier ce qui prcde laide des mises au point de la psychologie actuelle, laquelle montre lidentit foncire de lactivit et de ce que lon nomme la volont, leur localisation crbrale dans la zone motrice, et la rpercussion vitalisante au sein de cette zone de tout acte volontaire. Une autre thorie propre dconcerter les nouveaux venus aux tudes rducatives affirme que, lorsquil y a lutte entre limagination et la volont, cest limagination qui lemporte toujours, invitablement. Cest nier lvidente possibilit, pour la pense rflchie, de matriser la pense spontane. Qui donc na russi, laide de sa raison et dune ferme rsolution, surmonter au moins une fois dans sa vie une panique imaginative ? A qui nest-il pas arriv daccomplir sa grande surprise assez facilement une action, une tche ou un exercice quil simaginait pralablement difficile, prilleux et peut-tre impossible ?

4. Les vertus de leffort

Leffort dlibr affermit indiscutablement la puissance rectrice du vouloir et constitue, en dernire

analyse, lunique moyen dauto-modification auquel nombre de spcialistes nous engagent avoir recours. Mme lauteur que nous citons au paragraphe prcdent, et qui considre la volont comme une facult de lme dont nous avons tous la mme dose et la mme puissance , ce qui revient admettre son immuabilit; rejoint nos vues dans ses conclusions pratiques : Peut-tre, crit Duportal (3), avez-vous laiss se rouiller, se ptrifier votre systme crbral dans un dsuvrement plus ou moins dguis. Pour sortir de cet tat, vous navez quun parti prendre, unique mais infaillible : vous atteler cote que cote un travail utile, nimporte lequel pourvu quil rende service quelquun [] Chacun porte en soi la volont dun Napolon. 3. op. cit. En ralit, ce dsuvrement (dont il sagit de sortir) a affaibli la zone motrice du sujet, donc son aptitude vouloir. Pour raffermir lune et lautre, un entranement progressif lui sera ncessaire. Emile Cou lui-mme, admettant la suprmatie de limagination sur la volont, interdisait ses disciples le plus petit effort et les engageait tout attendre de la rptition automatique dune courte formule dautosuggestion (4) ; mais a-t-il rflchi que mme le fait de mettre ses conseils en pratique constituait dj un acte de volont ? Pour substituer, par exemple, aux ractions imaginatives dune douleur une claire reprsentation mentale de ltat sensoriel normal labsence de douleur ou mme pour surmonter lirritation que lon ressent et simposer la rptition dune formule, un effort srieux est dj indispensable.
4. Voir, du mme auteur: La Puissance de lautosuggestion (Editions Dangles).

5. Le dsir ardent
Quant la source de lnergie sustentatrice de leffort, au premier mobile qui dclenchera la petite tentative initiale destine faciliter les suivantes et en rendre possibles de plus importantes, elle est unique dans son principe et multiple dans ses manifestations. Nous lavons dj dsigne, dans un prcdent ouvrage (5), par le mot avidit .
5. La Timidit vaincue (Editions Dangles).

Ce mot, on lentend gnralement dans un sens pjoratif. On dit : un homme avide dargent, avide de plaisir, avide de grandeurs... Il dpeint cependant une disposition psychique qui caractrise non pas les cupides, les jouisseurs ou les orgueilleux, mais aussi tous ceux qui uvrent avec ardeur et persvrance dans un sens quelconque. Ce chercheur, courb quinze heures par jour sur ses livres, ses pures ou ses instruments, est un homme avide de connatre, avide de dcouvrir. Ce compositeur, abstrait dans le discernement de linspiration, insoucieux du temps, du mouvement et de lambiance autour de lui, est avide dune ralisation artistique. Ce clbre chef dentreprise auquel depuis longtemps la fortune a souri et que largent intresse moins quil nintresse le plus humble de ses subalternes poursuit un crasant labeur parce quil est avide de puissance conomique. Nul nagit sans une quelconque avidit : mme les religieux contemplatifs lprouvent dans leur qute spirituelle axe sur lunion avec Dieu. Sans lavidit de lespce humaine pour le mieux-tre, nous vivrions encore comme lge des cavernes. L o lavidit est absente, cest linertie qui rgne. Ce dsir ardent na pas chez chacun la mme intensit ni la mme orientation. Le simple fait de se soucier dempire sur soi-mme tmoigne dj la fois dun vif dsir damlioration et dune lucidit desprit suffisante pour en orienter utilement les virtualits.

6. Notre propre examen


Ce dsir damlioration, encore plus ou moins vague, vous devez avant tout le dfinir avec prcision. Quelles sont vos aspirations profondes ? Une parfaite matrise de vous-mme contribuera certainement lamplification de vos possibilits. Quelles amliorations voudriez-vous apporter votre personnalit,

votre condition ? De quoi voudriez-vous devenir capable ? Examinez diverses reprises ces deux questions et notez vos rflexions. Observez autour de vous ceux qui semblent matres deux, et valuez les avantages quils en retirent. Evaluez-vous vous-mme sincrement, rigoureusement, sans concessions. Au point de vue physiologique, dans quelle mesure gouvernez-vous vos instincts ? Vous laissez-vous aller limpulsion, lexcs, au caprice ou linertie ? Du point de vue de la vie psychique subconsciente, quel est votre empire sur vos impressions, sur vos motions, sur votre sensibilit en gnral ? Du point de vue de la vie du psychisme suprieur, votre activit est-elle satisfaisante ? Dans quelle mesure vous sentez-vous capable dattention volontaire soutenue, dactivit intellectuelle, dobservations minutieuses, dinterprtation mrement rflchie de vos observations, de dcisions lucides...

7. Le premier pas
De lide dacqurir ce livre au fait den prendre connaissance, vous voil dj amen un commencement de mise en pratique. Cest le premier pas dans la voie dune transformation de votre individualit. Visualisez-vous vous-mme le plus distinctement possible, tel que vous vous proposez de devenir. Ce futur idal vous semblera peut-tre bien loign de la prsente ralit mais, en vous inspirant de ce qui va suivre, il nest pas un jour qui nattnuera les dfauts liminer, qui ne contribuera renforcer les qualits instaurer. Tout dfaut pour lequel on prouve de laversion subit dj une sourde atteinte ; toute qualit dont on se sent avide est dj en germe. Vous trouverez peut-tre quau cours de ce chapitre nous avons imprudemment abus du mot effort . Cest que nous considrons ce vocable non pas comme synonyme de dsagrment, mais comme expressif de moyen daction. Vu sous cet angle, effort voque entrain, contentement et joie de vivre, exactement comme les jeux athltiques du stade.

Fuyez linertie 1. Cercle vicieux


Mieux penser, mieux agir, mieux vivre... autant daspirations accessibles uniquement par la matrise de soi. Certains ont acquis ce livre en vue dun objectif lev, dune avidit suprieure : devenir capables de conformer leur conduite une thique, par exemple. Dautres ressentent pniblement les consquences dune insuffisante vigueur crbrale qui leur rend toute tude pnible, toute application attentive crasante. Dans un grand nombre de cas, ce sont les manifestations motives que lon voudrait surmonter : impressionnabilit excessive, impulsivit, emportement, etc. Ailleurs, on ambitionne une puissance de travail accrue, une force de ralisation plus grande. La plupart du temps, une analyse dtaille nous confronte un cercle vicieux : une surveillance insuffisante sur un point entrane toute une srie de flchissements qui semblent perptuer inluctablement lerreur initiale. Voici un exemple observable quotidiennement : Faute de savoir rsister lattrait du plaisir immdiat, combien de jeunes se laissent entraner des veilles prolonges, dans une atmosphre de surexcitation, de dissipation, voire de dbauche, au sortir desquelles leur sommeil trs court, agit et superficiel les conduit des lendemains difficiles . Fatigue, malaises, apathie psychique, altration de la clart desprit, activit somnolente, capacit dautocontrle diminue... telle sera la ranon dun instant de passivit o il et fallu faire leffort de dire NON. Un mcontentement invitable et dailleurs prcieux car, sans lui, on risquerait de glisser sans raction sur la pente glissante du laisser-aller ne tarde pas survenir et peut inciter stourdir en accueillant toute occasion nouvelle de contentements prcaires et factices. Bientt lorganisme ragit sa manire et tmoigne de dysfonctionnements qui amoindrissent la vitalit, suscitent le besoin puis le got de linaction, lequel entrane son tour ce relchement profond de tous les ressorts moraux et que lon nomme

labandon de soi.

Pour ragir, une premire tentative est effectuer, puis une seconde, etc. Mais par o commencer ? Cest ce que nous allons nous efforcer de prciser.

2. Linattention, vice capital


Reprenons lexemple prcdent. La faute initiale exprime un flchissement de lattention volontaire. La distinction est aise entre celle-ci et lattention spontane : en mode spontan, lattention se laisse capter et retenir par toute perception sensorielle, par toute impression, par toute rminiscence attrayante, ce qui diffre radicalement du fait de diriger et de maintenir volontairement la pense sur un objectif dfini. Au moment o, sollicit de prolonger sa veille au-del des limites raisonnables le sujet sabandonne la tentation, sil se reprsentait clairement les suites de cette faiblesse il sy refuserait. Mais cela suppose : La mise en veil de lattention volontaire. Son aptitude la claire vocation dun enchanement causal.

Ces deux conditions ne sauraient tre remplies sans une discipline constante de lattention. Au cours de la scolarit, cette fonction se trouve exerce par la concentration intellectuelle. Mais cette application soutenue est envisage comme une obligation pnible dont la suspension marque comme une sorte de dlivrance. En dehors des astreintes invitables du travail, toute licence est laisse limpulsivit. On ne forme nulle part ladolescence et moins encore lenfance penser, se dterminer et agir attentivement. Il en rsulte ft-elle trs puissante et trs soutenue quand elle sapplique ce qui constitue le domaine professionnel que lattention volontaire reste, chez la plupart dentre nous, faible et assoupie sitt que lattention spontane se trouve sollicite.

On a imagin de nombreux exercices, dits de concentration , dans le but de fortifier lattention volontaire. La plupart sont efficaces, mais aucun ne saurait remplacer le souci de continuelle autosurveillance que nous recommandons comme moyen essentiel de toute modification du caractre. Lautosurveillance consiste ne pas se perdre de vue , demeurer pleinement conscient de sa vie intrieure, des pulsions que lon ressent, des actes que lon accomplit. Au dbut, malgr la meilleure volont du monde, lautosurveillance se relche frquemment car lattention volontaire spuise vite et se met en veilleuse, tandis que linconscient, un instant matris, se drobe et sagite. Loin de se dconcerter en constatant lassoupissement de lattention, il faut provoquer son rveil et le prolonger le plus possible. Aprs quelques semaines, les clipses se rarfient puis un jour vient o, du matin au soir, la pense dlibre et le discernement demeurent en pleine activit. Il est de la plus haute importance, au cours de la journe, dordonner ses occupations et ses dlassements en vue doccuper lesprit une seule chose la fois et de sy donner corps et me. Toute besogne dpourvue dintrt, triviale ou ennuyeuse fournit loccasion dun excellent exercice de concentration. Peu importe la tche ; elle concourt au dveloppement psychique et la matrise de soi si on lexcute en recherchant attentivement la perfection, la virtuosit et la rapidit.

3. Linaction
Linattention, dont nous venons de traiter, engendre une tendance la paresse (1) car les inattentifs ne sauraient exceller en quoi que ce soit, ni mme atteindre une habilet moyenne. On se dsintresse de ce que lon excute trop pniblement et mal. On naime pas manifester ni surtout entendre commenter ses infriorits. En rduquant leur attention, les moins dous peuvent acqurir des facilits et prendre ainsi got au travail. A ct des causes psychiques de la paresse, nous nous garderons de laisser dans lombre ses causes purement organiques. Parmi ces dernires, certaines tout fait involontaires sont justiciables dune mdication ou dun rgime appropri, notamment les insuffisances surrnales, hypophysaire et thyrodienne (dont le type extrme induit une inadaptabilit absolue au travail). Une numration de toutes les carences organiques perturbatrices de lactivit sortirait du cadre de cet ouvrage. Elles sont fort varies, et seul le diagnostic mdical permet de les dpister et de les combattre. Les erreurs dhygine, les habitudes pernicieuses jouent aussi un rle manifeste dans ltiologie de la paresse. Lhomme normal qui mne une vie saine, travaille volontiers trs assidment, parfois bien au-del du minimum indispensable. Dale Carnegie affirme que lhomme suse rarement par le travail. En fait, la fatigabilit diminue par lentranement, condition que celui-ci soit graduel, rgulier, sans alternance dabandons et de surmenage. Le lecteur dsireux daugmenter sa puissance de travail devra, aprs avoir rgl rationnellement son alimentation, son activit respiratoire et musculaire, son sommeil et son hygine gnrale, compter sur lentranement. Il commencera par augmenter de quelques instants sa journe, puis lallongera ensuite prudemment, avec mesure et rgularit.
1. Beaucoup de psychologues considrent le travail soutenu comme une forme concrte de lattention.

4. Le laisser-aller
Si nous nous abandonnons lune des formes de linertie, dautres ne tardent pas nous investir. Chaque fois que nous manquons de nous contrler sur un point nous attnuons, dans une mesure faible mais non pas insignifiante, la puissance rectrice de celui de nos deux psychismes qui localise le jugement et auquel il appartient de gouverner lautre, animateur des automatismes. Lacquisition de la matrise de soi en ce qui concerne les choses importantes, ncessite une tactique vis--vis des menus comportements. Nous venons de parler de lactivit. Sur ce point, on dveloppe rellement sa puissance de travail en sinterdisant de rester inoccup au cours de ces moments distincts la fois des heures assignes aux besognes importantes et de celles quon accorde aux dlassements. On vite ainsi lennui et le relchement de lautosurveillance, premire tape de la matrise de soi. Un perptuel souci dordre, de mthode, de tenue et de prvoyance prviendra les sollicitations du laisseraller. A priori, cette vigilance parat ncessiter une excessive tension desprit. En ralit, la mise en pratique de ces indications entretient un tat dme calme et recueilli, trs sdatif ; elle stend dailleurs aux instants de repos comme aux autres : il faut de la mthode, de lattention et mme de lnergie pour savoir sorganiser des temps de repos parfaits.

Lhabitude de rechercher la ralisation intgrale et non la facilit ou le moindre effort, de tout effectuer avec un soin minutieux, quivaut un puissant tonique, alors que la ngligence ne prsente que des effets dprimants.

5. Lapathie
Cest linsuffisance des avidits, labsence de toute propension assez ardente ou assez prcise vers un objectif dtermin. Lapathie rsulte soit dune langueur dorigine physiologique justiciable dun traitement appropri, soit de profondes meurtrissures Morales, soit encore dchecs rpts. Sil dplore son tat, lapathique tmoigne toujours dun minimum de ressources physiques qui, bien utilises, saffermiront. Son premier soin devra consister liminer de son mode de vie tout facteur dintoxication, et y introduire toutes les mesures propres activer ses mcanismes organiques (2).
2. Voir, du mme auteur : Le Pouvoir de la volont (Editions Dangles).

Pour ragir contre une dpression due de grosses preuves, il faut la fois favoriser comme nous venons de lindiquer la vitalit physique et user de drivatifs sains de nature stimuler lesprit dobservation, le sens comparatif, les associations de penses et introduire dans lesprit des notions nouvelles. Quand il sagit de ce dcouragement qui suit ncessairement toute une srie un peu longue de tentatives sans rsultats, opposez-lui simultanment une cure de rnovation vitale et la dcision de fortifier les moyens de ralisation qui se sont avrs, dans le pass, au-dessous du niveau indispensable pour russir. Nombreux sont les personnages minents qui nont atteint le succs quaprs de nombreuses dfaites, suivies chacune dun moment de dpit puis dun retour la charge. Dans les cas graves, on aura recours une psychothrapie personnalise.

6. Lattrait du plaisir immdiat


Les incitations sinterrompre dans lexcution du programme que lon sest fix, faillir ses rsolutions, perdre du temps et se dissiper ne manquent jamais. Au moment de satteler un travail rclamant de lattention, une premire vague dimages afflue au fond de linconscient, qui tente de distraire la pense et denvahir lesprit. Une fois en train , le premier flchissement de lattention volontaire ramne les vellits de rverie et dabandon. De lextrieur, de multiples sollicitations arrivent galement. Certaines revtent lapparence trs digne dun appel votre sociabilit : on vous prie de bien vouloir assister telle runion, deffectuer telle visite, ou bien on vous engage ne pas manquer telle fte ou tel spectacle. Mme X. demande ce que vous laccompagniez Parce quelle naime pas sortir seule ; M. Z., qui ne sait pas quoi occuper ses soires, souhaiterait jouer aux cartes avec vous. A moins davoir dfini votre planning avec une attention concentre, et de mettre en pratique le principe dautosurveillance dont nous avons parl, vous serez tent de cder linertie, on se laissera sduire par des suggestions imprvues et on permettra ainsi des habitudes de passivit de simplanter. Un programme daction associ un programme de dtente, lun et lautre dfinis selon votre objectif gnral de vie, tel est le meilleur moyen dorganiser votre rsistance et de garder linitiative de vos faits et gestes. Planifier lavance les moments, la dure, lespce et la mesure des plaisirs que lon juge convenable de soctroyer, y prendre le maximum de contentement possible, mais, en dehors de cela, opposer tous les imprvus un refus de principe inbranlable, sourd et obstin, voil ce que nous conseillons. A remarquer que le mot plaisir dfinit avant tout un tat psychique. En cultivant votre attention volontaire, vous ressentirez de lattrait, de la joie dans toutes vos occupations, du fait mme que votre pense sy concentrera. Tout acte devient attrayant ds quon commence lexcuter avec ce minimum dhabilet qui rsulte rapidement dune application soutenue. Au cours dun travail ardu et prolong, pour lequel les plus hautes facults sont requises, de vives et profondes satisfactions accompagnent leffort. Ainsi, beaucoup trouvent-ils leur plus grand plaisir dans lexercice de leur profession, dans la recherche de solutions aux difficults, dans la ralisation de leurs desseins. Inversement, labondance et la qualit de tout ce qui semble devoir ncessairement satisfaire les sens, lmotivit ou limagination nexorcisent pas toujours lennui, et tiennent dailleurs rarement ce quelles promettent.

Nous sommes tous plus ou moins ports nous exagrer lintensit, ltendue et la dure vritables de tout agrment que nous convoitons, et mconnatre celui que nous assure, avec continuit, lquilibre physique et crbral insparable dune conduite judicieuse. Quiconque est rsolu acqurir une matrise absolue de lui-mme devra ragir contre cette tendance.

7. La docilit excessive
Tout le monde connat le type reprsentatif de linsubordination, cet individu inadaptable la vie sociale en raison dune indiscipline qui exprime en dernire analyse un manque absolu dempire sur soi-mme. Fort heureusement, il demeure lexception. Pour videmment prfrable que lui soit la docilit, cette dernire nen prsente pas moins le grave inconvnient danmier le psychisme suprieur et den favoriser les inerties lorsquelle ne va pas jusqu supprimer lactivit du discernement. Les indisciplins commettent deux-mmes des fautes, des dlits, voire des crimes. Les dociles qui ne savent pas ragir contre les exemples pernicieux, ni rsister aux entranements, ni faire face lintimidation, nen commettent pas moins. Cest vis--vis deux que le dernier qui a parl a raison . Lhonnte subalterne, jusque l irrprochable, que lon voit soudain avec stupeur tomber dans de graves garements, tait srement un docile. Aussi convient-il de renforcer son esprit dindpendance. Dans le dtail comme dans les grandes lignes de votre vie, veillez apprcier par vous-mme, la lumire de votre savoir, de votre exprience et de votre jugement, lorientation donner vos actes. Tenez compte des avis, sollicitez-les mme sils manent de personnes qualifies pour vous clairer, mais rservez-vous la dcision finale. Demandez-vous frquemment pourquoi vous agissez de telle ou telle faon, et vrifiez si les mobiles de votre conduite sont bien conformes vos principes directifs, vos intentions profondes, votre intgrit physique et votre intrt. Voyez si cest bien votre volont ou celle dun autre que vous satisfaites. Vous dcouvrirez vite la part dhtrosuggestion ou le souci dapprobation qui vous a pouss agir la faveur dun moment dinattention. Les rflexions de ce genre vous aideront faire preuve de plus de circonspection dans lavenir. Votre changement de caractre sera vraisemblablement remarqu, comment. Que cela ne vous influence pas le moins du monde. Persistez dans ce que vous avez dcid, quels que soient les commentaires qui reviennent vos oreilles. Votre attitude calme, pondre mais inflexible modifiera peu peu celle du milieu dans lequel vous voluez.

Ce quil faut viter 1. Prparation psychologique


Dans les deux prcdents chapitres, nous avons montr la possibilit de la matrise de soi sous tous ses rapports, lavantage de se conformer un programme densemble, de concevoir leffort comme un moyen daction et non comme une astreinte pnible, de rduquer tout dabord lattention volontaire puis, laide de celle-ci, de ragir contre les diverses formes de linertie. Si la pratique de lautosurveillance, telle que nous lavons recommande, ne donne pas toujours immdiatement lieu un changement radical de conduite, elle y achemine nanmoins en droite ligne. Cest par-l quil faut commencer : maintenez votre pense objective en veil. Au moment mme o vous agissez inconsidrment, o vous cdez quelque sollicitation qui devrait tre carte, o vous vous drobez lexcution dune dcision dj prise, il importe que vous vous en rendiez compte immdiatement et que vous rprouviez intrieurement cette attitude, avec la plus grande sincrit, sans chercher vous absoudre laide de raisonnements plus ou moins spcieux ou de prise en considration de circonstances soi-disant attnuantes. Dans le Pouvoir de la volont, nous avons recommand la rvision journalire, effectue chaque soir, des penses et actions de la journe. Cette excellente pratique complte lautosurveillance continuelle, plus importante encore. Lcueil que nous venons de signaler (limprovisation dune justification, le report sur le compte dautrui ou de circonstances dune responsabilit que lon cherche esquiver) rendrait inoprantes les deux mesures en question.

Rsolu vous forger un caractre ferme et vous matriser en toute circonstance, rpudiez une fois pour toutes le Je nai pas pu... pour vous avouer : Je nai pas voulu... . Loin de vous laisser duper par des penses telles que : Jy ai t irrsistiblement pouss , ou Jen ai t empch , vous reviendrez, tout propos, la dtermination de ne pas faire ce que vous ne souhaitez pas et de faire ce que vous voulez, malgr les influences extrieures.

2. Les excs alimentaires


Faute de salimenter raisonnablement et sainement, toute tentative pour se gouverner fusse-t-elle inspire par les mobiles les plus levs et entame avec une bonne volont certaine est voue lchec, et cela se comprend. Les excs de la table infligent un tel engourdissement au psychisme suprieur, que celui-ci perd la fois sa souplesse et sa vigueur. On sintoxique et on stonne ensuite de ne point obtenir un bon rendement crbral. On se surexcite puis on lutte en vain contre la nervosit. On stimule maladroitement linstinct sexuel, puis on svertue matriser ses frnsies provoques. On laisse de lourdes digestions touffer linflux nerveux, pour dplorer ensuite les baisses dnergie qui entravent lactivit. Avec le temps viennent les flchissements pnibles et paralysants, puis le dilemme de la crise douloureuse et du rgime triste. Lorsquon parle dexcs de table, chacun sen dfend de bonne foi, songeant de somptueux repas arross de crus exquis, repas dont on ne saurait se reprocher la frquence. En ralit, le vgtarien qui se gave de ptes, de fculents, de salades ou de fruits, ne se dtriore pas moins fcheusement que le bon vivant familier dune chre dlicate. Il y a des excs purement quantitatifs. Si aprs un repas on se trouve sensiblement moins lucide ou plus engourdi quen se mettant table, cest le signe vident quon a dpass la ration utile. Il y a galement des excs qualitatifs, tout fait compatibles avec une modration quantitative irrprochable, qui consistent exclure de ses menus au profit de quelques aliments prfrs diverses substances qui devraient y figurer. Depuis une vingtaine dannes, les bons ouvrages sur la dittique se sont multiplis, et ce qui pouvait jadis relever de lignorance devient aujourdhui de laveuglement (1).
1. Voir, entre autres, louvrage du docteur Andr Passebecq: Votre sant par la dittique et lalimentation saine (ditions Dangles), ainsi que celui du docteur Yves-J. Charles et Jean-Luc Darrigol : Guide pratique de dittique familiale.

Nous signalerons enfin une erreur frquente : ingrer prcipitamment, sans mastication soigneuse. Dans ces conditions, fatigue gastrique et fermentations ne tardent pas survenir, ainsi quun affaiblissement d ce que lassimilation des aliments insuffisamment mastiqus seffectue pniblement et mal. La digestion commence dans la bouche.

3. La dpendance alcoolique
On poursuivra peut-tre pour atteinte aux recettes de ltat , le jour o leur propagande portera srieusement prjudice au Trsor, les gens de bien qui militent contre lalcoolisme. Jusquici leurs efforts ne semblent gure inquitants, vu la persistance de beaucoup sinonder rituellement de corrosif avant, pendant et aprs les repas, puis saisir toute occasion fortuite ou solennelle : rencontre, menue transaction ou fte carillonne, match sportif... pour doubler ou tripler la quantit habituelle. Sur tous les hectolitres dapritifs, liqueurs et alcool absorbs en un jour, si lon liminait pour commencer la proportion que chacun consomme sans y tre port par un dsir personnel, pour tout dire sans plaisir rel, le bilan des producteurs marquerait un net recul ! Neuf fois sur dix on se laisse entraner boire par suggestion, par docilit, autrement dit par manque dindpendance, dassurance et dautocontrle. Bien rares sont ceux qui ont contract de leur propre initiative lhabitude de boire. A lorigine de cette habitude, linfluence des autres, le mimtisme, le dsir de lapprobation ont jou un rle prdominant. Peu peu laccoutumance a engendre le besoin. Lennui, linaction et les chagrins mnent aux euphories alcooliques ceux que leur manque de force mentale laisse dsarms contre les causes petites ou grandes de dsorganisation. Dans ce livre, nous pensons avoir prvenir plutt qu gurir, orienter leffort ractionnel des lecteurs qui tombent parfois dans lexcs et qui voudraient, dsormais, sy refuser dfinitivement. La tactique adopter est simple : pour commencer, attaquez le facteur entranement . Si une boisson alcoolise vous tente, usez-en dans une mesure prudente et uniquement quand vous tes seul. En socit, au caf, lors des repas collectifs, tenez-vous en obstinment aux eaux minrales ou aux jus de fruits. Tirez parti de linsistance avec laquelle on ne manquera pas de vous tenter pour vous exercer la djouer. Si lon emplit votre verre, laissez-le intact. Son contenu sera plus inoffensif dans ce

rcipient quau contact de votre estomac. Si vous ressentez rellement le dsir de boire, rservez-vous daller le satisfaire la sortie, mais restez inbranlable au cours de la runion. Aprs avoir ainsi acquis linvulnrabilit linfluence des autres, votre fermet renforce par vos efforts surmontera aisment les vellits, voire les exigences, de votre apptit.

4. Les abus sexuels


La possibilit de matriser linstinct gnsique, cest--dire de le satisfaire exclusivement dans la mesure que lon juge convenable, ne fait scientifiquement aucun doute. Contrairement un vieil a priori qui a vcu, la plupart des spcialistes actuels de la sexologie sont unanimes dclarer sans danger labstinence prolonge, voire mme dfinitive. A notre avis, bas sur vingt-cinq annes dobservations, si la continence, mme sans fcheux piphnomnes physiologiques, donne lieu des refoulements de psychoses et de nvroses quand elle est observe regret ou impose, elle ne laisse absolument rien redouter lorsquelle est librement adopte et maintenue. Lopinion courante sexagre dune manire insense limptuosit de linstinct sexuel. Les cas o, par suite danomalies constitutives (hypertrophie, hyperfonctionnement), la vhmence de lavidit gnsique est rellement incoercible, natteignent quune proportion insignifiante. Mais, par suggestion et autosuggestion, chacun voit une exigence l o il ny a quune sollicitation, et simagine astreint sincliner devant une puissance irrsistible alors quon a affaire une srie de rflexes placs sous la dpendance de la pense et donc fort dociles si celle-ci se montre rsolue. Sil est vrai que la rptition fait la force de la suggestion , rien dtonnant cet tat desprit. Ds ladolescence voire ds lenfance lhomme entend affirmer sous mille vocations que lamour (entendez la sexualit) rgne sur chaque destin, quil constitue une source inpuisable denchantements et figure au premier plan des proccupations de tous : conversations, lectures, spectacles, films, tlvision et apparences... tout semble conspirer pour impressionner limagination des jeunes. Lexprience elle-mme ne russit pas toujours modifier les valuations prsuggres. Bien que surpris de labme qui spare le rel des fantasmagories imaginatives, la plupart des individus persistent shypnotiser sur celles-ci et restent tourments par limpulsion inlassable daller la recherche dun optimum dont lespoir renat ici ds quil vient de dcevoir l. Puis il y a le prjug de linfriorit ou du ridicule, attribu non seulement labstention mais la simple modration et, comme rplique, celui de la valeur athltique des batteurs de records pour qui le nombre des travaux dHercule nest quun chiffre trs en dessous dune moyenne vraiment virile ! La premire chose faire si lon souhaite matriser ses pulsions sexuelles, cest de rejeter une fois pour toutes les conceptions banales que nous venons dvoquer. Ensuite, un bon quilibre alimentaire cartera toutes les substances excitantes et toutes les surcharges rognes. Troisimement, une bonne planification des heures dactivit et des heures de dtente prviendra la fois les dangers inhrents la rverie et aux incitations extrieures. Quant aux sollicitations rflexes de linstinct, fussent-elles accompagnes dun trouble motif ou imaginatif dallure premptoire, elles svanouissent avec une surprenante rapidit pour peu quon ne les prenne pas, demble, en considration.

5. Le tabac et les drogues


Lusage habituel des alcalodes rputs euphoriques, sil est relativement rcent, peut-tre combattu par lintress lui-mme laide dune substitution, au stupfiant en question, dun produit moins nocif, lequel cde son tour la place un autre moins dos, etc. On peut aussi procder en diminuant progressivement les doses. Une intervention psychothrapique aide toujours considrablement le sujet, lui apportant une stimulation gnrale et secondant ses efforts. Nanmoins, le problme de la dpendance requiert un environnement attentif, chaleureux, encourageant, et surtout pas un rejet ou une dsapprobation trop marque. Moins grave en principe, lusage immodr du tabac annihile cependant la subtilit intellectuelle, assoupit laptitude vouloir et favorise des troubles organiques parfois mortels. Un fumeur esclave de sa manie jusqu lobsession, respectera tout dabord, sil veut se ressaisir, un intervalle dun quart dheure entre chaque cigarette, puis augmentera ce dlai progressivement jusqu deux heures. A ce moment, la partie sera bien souvent gagne. Il existe aujourdhui de nombreuses mthodes pouvant aider la dsaccoutumance au tabagisme (3). Mais lhomme assez lucide pour placer la matrise de lui-mme au-dessus de toutes ses inclinations,

observera la rgle suivante : sabstenir de fumer un jour par semaine, une semaine chaque mois, un mois par an. Ce sera dj un premier pas vers la dsaccoutumance totale.
3. Voir louvrage de Bruno Comby : Comment vous librer du tabac (ditions Dangles).

6. Le jeu
Le jeu attire nombre damateurs dmotions, les chercheurs de profits faciles et certains psychopathes qui trouvent un soulagement ds que leur pense, accapare ailleurs, se dtourne deux-mmes. Nous navons pas la candeur de croire possible, du moins par laide unique dun livre, la conversion des dvots du tapis vert. Nous adressant au lecteur de bonne volont qui veut dvelopper la puissance rectrice de sa volont dlibre, nous lengageons sabstenir de toute espce de jeu de hasard, ceux-ci tendant dsordonner linconscient quil sagit, au contraire, de discipliner.

7. Le manque de rgularit
Certains tudiants font alterner des trimestres de flnerie avec des mois de coups de collier. Dans les affaires, on voit galement des hommes qui gaspillent leur temps au cours de larges priodes entre lesquelles ils se surmnent perdument. Ce sont l des rythmes peu propices lamlioration de lempire sur soi-mme. Cest dans la rgularit que lon trouvera les plus srieux avantages. La rgularit des heures de sommeil facilite le sommeil ; celle des heures de travail prdispose les facults cratrices. La fixit des moments consacrs aux repas favorise lapptit et la digestion. Lobservation dun horaire peut sembler tyrannique, comme dailleurs toute discipline, mais elle aide puissamment lautocontrle gnral et donne la possibilit de mener bien, sans fatigue excessive, de vastes ralisations.

Lquilibre organique 1. Obstacles internes


Lquilibre organique parfait et stable est exceptionnel, mme chez les individus assez matres deux pour viter toute imprudence. En rgle gnrale, chacun subit des intervalles plus ou moins tendus lassaut pathogne qui donne lieu la maladie. Dautre part, les hrdits sexpriment par une tendance chronique, plus ou moins accentue, au dysfonctionnement dun ou plusieurs organes ou fonctions. On ne doit pas, de ce fait, considrer les crises aigus comme des fatalits priodiques inluctables, ni se croire sans recours contre lhrdit. Toute personne dtermine saisir et conserver les commandes de ses mcanismes physiologiques peut simmuniser dans une large mesure et renforcer considrablement son terrain organique de base. Il faut, pour cela, un minimum de connaissances physiologiques, une valuation aussi exacte que possible de vos points faibles et des ressources qui vous ont t dparties, une certaine prvoyance et de la fermet. Nous avons plus dune raison de fortifier nos moyens de dfense contre les perturbations intrieures. En soi, la douleur fatigue et dprime sans utilit; les interruptions de lactivit outre leurs consquences matrielles immdiates sont suivies dun stade de radaptation pnible; les tendances diathsiques saffirment prmaturment si on ne sefforce pas, ds le dbut de lexistence, de les juguler. Les menus malaises et les petites insuffisances occasionnent des dpressions peu favorables au dveloppement psychique, et cest l un motif de chercher en atteindre la source. En outre, ces ractions en apparence ngligeables ont une valeur symptomatologique : elles dnoncent un petit drglement dont il vaut mieux rechercher lorigine, afin de prvenir son aggravation.

2. Conditions essentielles damlioration


Il va sans dire que lobservation des indications donnes au chapitre III simpose avant tout : ni dbauches, ni excs. Mais viter ces grosses erreurs ne suffit pas, du moins pour la majorit dentre nous. Lhomme bti chaux et sable , dot dimmunits naturelles, passe toute sa vie en parfaite sant sil respecte les abstentions que nous avons mentionnes. Lhomme de constitution moyenne

et plus encore le faible doivent non seulement sinterdire tout surmenage fonctionnel, mais chercher parfaire leur quilibre interne et fortifier leur vitalit. De plus, ils ont rgler leur mode de vie de manire compenser leurs principales dficiences pathologiques. Les moyens les plus srs dintensification vitale, en dehors de lquilibre alimentaire, sont aujourdhui bien connus : lactivit respiratoire, le mouvement, lhydrothrapie et lhliothrapie jouent un rle de premier plan. Voici les indications lmentaires dont chacun devrait immdiatement faire son profit : Assurez-vous que le dveloppement de votre cage thoracique et le tonus de vos pectoraux satisfont aux exigences dune bonne amplitude respiratoire. Consultez, si besoin, un spcialiste qualifi. duquez votre fonction respiratoire par un entranement progressif et bien dos (1). Pratiquez au moins vingt minutes par jour la respiration profonde, non pas en prenant des inspirations forces, mais en vous appliquant tendre graduellement lamplitude de linspire et de lexpire, puis de la rtention du souffle. Passez le plus de temps possible en plein air. Dtournez-vous des salles surchauffes et surpeuples o lair est vici. Efforcez-vous de dormir la fentre ouverte : mme dans les grands centres urbains, lair de la nuit retrouve une puret relative, laquelle compense dans une certaine mesure les effluves malsains de la journe. Tenez votre dentition en parfait tat et dans une propret mticuleuse. Tous les muscles du corps doivent travailler chaque jour, au moins le temps ncessaire pour provoquer une sudation gnrale. Ainsi, les mtabolismes saccomplissent harmonieusement et les plasmas se librent dun contingent de toxines dont laccumulation et tt ou tard engendr une de ces crises de nettoyage que lon nomme maladies aigus. Stimulez votre circulation et votre respiration au moyen daffusions chaudes, puis tides et enfin fraches. Trois minutes suffisent largement cette pratique journalire. Lexposition prudente et progressive du corps au soleil, ventuellement sous surveillance mdicale car le dosage diffre pour chacun, revitalise puissamment. Pendant la plus grande partie de lanne, on peut au travers des alles et venues de chaque jour chercher se positionner le dos au soleil, condition que la tte reste suffisamment protge. Refusez toute concession linsomnie. Faute de dormir profondment et sans interruption, sept heures au minimum (davantage pour les constitutions dlicates), toutes les rsistances organiques samoindrissent (2).
1. Voir, du docteur Ren Lacroix : Savoir respirer pour mieux vivre (ditions Dangles). 2. Voir, de Pierre Fluchaire : Bien dormir pour mieux vivre (ditions Dangles).

3. La ligne de moindre rsistance


On sait que la rsistance dune chane est gale celle de son plus faible anneau. Cela prsente quelque analogie avec la condition de ltre humain. Chez les personnes robustes, comme parmi les chtifs, on observe que les flchissements frquents ou tardifs ont leur zone dlectivit. Un diagnostic prcoce de cette zone, suivi dindications spcifiques, peut amliorer danne en anne cette ligne de moindre rsistance. Lauto-observation ne saurait remplacer linventaire dtaill du mdecin expert, du type de ceux auxquels on soumet, dans la plupart des compagnies dassurances sur la vie, les futurs assurs. Cependant, la tendance pathologique se dessine presque toujours avec nettet ds lenfance. Dune manire gnrale, loccasion dune priode de surmenage ou dexcs, de variations atmosphriques brusques, etc., il est loisible de se rendre compte si laboutissement des intoxications ou des dpressions affecte plus particulirement les appareils respiratoires, digestif, circulatoire ou les organes dlimination (reins, peau, muqueuses). Une fois cette ligne de moindre rsistance dtermine, on cherchera distinguer, de plus en plus prcisment, lorgane et la modalit fonctionnelle qui paraissent principalement justifiables dune surveillance, dune rducation ou dun traitement destins compenser leur sensibilit.

4. Le sympathique et les glandes


Les divers troubles de chaque systme fonctionnel (fonctions respiratoire, de nutrition, dirrigation sanguine, dliminations) peuvent procder dune anomalie constitutive des tissus : cest alors lquilibre

physico-chimique de la cellule qui est en cause. Elles peuvent galement procder dun drglement du sympathique : bien que normalement constitus, les organes subissent alors la consquence dun dsquilibre du systme nerveux vgtatif. Dans ce cas, il y a acclration de divers mcanismes, et ralentissement dautres processus internes. Les retentissements psychiques des acclrations et des inhibitions dorigine sympathique djouent souvent, au dbut, les tentatives de matrise de soi. Il faut les connatre afin de les interprter justement et de discerner avec sret les mesures propres les combattre. Ne pas hsiter consulter un spcialiste. On sait que les substances dverses dans le sang par les glandes scrtion interne (hypophyse, thymus, thyrode, parathyrodes, surrnales, sexuelles...) jouent un rle vital. Linsuffisance ou lexagration dune seule de ces glandes suffit crer des perturbations quon ne saurait amender sans un traitement appropri. En particulier, linsuffisance thyrodienne ou surrnale entrane des atonies graves et donne lieu une forme de paresse rellement pathologique. Fort heureusement, il y a toujours possibilit de larges amliorations et souvent de gurison absolue par un traitement endocrinologique appropri.

5. Les cueils
Tous ceux chez qui des troubles ou des dficiences font obstacle et qui tiennent les matriser devraient, tout en recourant aux soins immdiats du mdecin, sattacher acqurir des connaissances physiologiques assez tendues pour comprendre parfaitement leur cas afin de garder une certaine initiative dans la composition du traitement qui leur convient, et dviter les dceptions insparables de ladoption exclusive dun systme thrapeutique rig en panace. Tout attendre des dilutions homopathiques, sen remettre exclusivement lallopathie, chercher un miracle dans les seules pratiques naturistes... autant derreurs qui conduisent dcrasantes dconvenues, suivies de ces dcouragements si malaiss combattre. Chaque forme thrapeutique prsente des avantages et des inconvnients, et lidal est de les faire se renforcer lun lautre, de faire jouer leur synergie. Lallopathie est conseille en cas de crises aigus, durgence ; ensuite, on rquilibrera le terrain par des mdecines plus douces (homopathie, acupuncture, oligothrapie, vitaminothrapie...), sans oublier de renforcer lorganisme par lexercice physique, la respiration et une alimentation plus quilibre. Dans la majorit des cas, lassociation de plusieurs mthodes thrapeutiques triomphe de dsordres aigus ou chroniques plus vite et plus compltement que lemploi dun seul groupe de moyens. La mdecine exclusiviste peut donc tre considre comme un fcheux cueil ou insuffisante. Pour les constitutions quilibres, un autre cueil contre lequel vont frquemment se dtriorer des organismes pourtant robustes est la mystique de leffort sportif violent. Les sports athltiques requirent des constitutions athltiques. Cependant, des milliers de jeunes gens dont la vitalit moyenne ne saurait sans prils faire les frais dun grand surmenage, sy livrent frntiquement, dans la conviction de se fortifier. Ils simposent ainsi une dpense nergtique qui dpasse leurs ressources vitales et, sils russissent hypertrophier leur systme musculaire, cest parfois aux dpens de leur sympathique et de leur psychisme. Tout excs est bannir. Nous avons connu des vgtariens stricts tristement surpris de se dcouvrir, aprs dix ou vingt ans de rgime, des affections dont ils se croyaient immuniss de droit par leur frugalit. Nous avons assist plus dune fois leffondrement de brillants sportifs dont les atonies eussent t vites par le choix dun genre dexercice plus adapt leurs ressources vitales.

6. Linfluence de la pense
Linfluence du mental sur lorganisme ne fait aucun doute et, quelles que soient les irrgularits dont on puisse souffrir, lorientation du moral contribue dans une mesure trs large les amplifier ou les attnuer. Un tre chtif et faible qui entretient en lui-mme un ardent dsir de vigueur, se donne la meilleure autosuggestion qui soit. Un malade fermement dtermin tout mettre en uvre pour recouvrer lquilibre parfait, active considrablement ces mcanismes autocuratifs, dj tudis dans un prcdent ouvrage (3).
3. La Puissance de lautosuggestion (Editions Dangles).

La puissance directe du psychisme sur les organes, les fonctions et les tissus, peut aller jusqu dterminer, avec prcision, des effets profondment curatifs, parfois fort rapides. Les pratiques de gurison mentale sont donc parfaitement justifies, mais elles supposent soit un conditionnement

psychique exceptionnel, soit un entranement qui ncessite, pralablement tout essai dautotraitement, des tudes et du travail pratique.

Les tats psychiques ngatifs 1. Dfinition


On sait quen vingt-quatre heures nous laborons une certaine quantit dinflux nerveux, variable avec chacun, mais limite pour tous. Cette nergie, diffuse par le sympathique dans les profondeurs viscrales, anime les organes de la vie vgtative. Bon nombre de dboires physiologiques sexpliquent du seul fait que l amprage en est trop faible ou le voltage trop instable. Dun autre ct, lnergie psychique substrat de linflux nerveux est la base de lactivit volontaire, des fonctions crbrales, des facults de discernement et de ralisation. Lorsque nos forces nous trahissent face une initiative prendre, un acte accomplir, un effort auquel on ne parvient pas se rsoudre bien quil soit de toute vidence ncessaire, cest notre potentiel dnergie psychique qui savre insuffisant. Nous avons donc le plus grand intrt viter les tats dme qui accaparent inutilement une partie de notre nergie mentale, ceux qui la drivent de manire engendrer des perturbations intrieures ou extrieures. Llimination de ces tats perturbateurs constitue une phase importante de la matrise de soi .

2. Lenvie
Cest un sentiment de mcontentement, de dplaisir, voire de chagrin ressenti lide des avantages, du succs ou du bonheur dautrui. Il y entre une certaine dose de jalousie et de haine. Les moralistes rprouvent lenvie de leur point de vue. Un philosophe pourrait piloguer sur linanit dun tel sentiment, car nul ne sait valuer la mesure exacte de bonheur, de srnit, ressentie par son semblable, ni la proportion vraie de satisfaction et dadversit dont chaque existence est ptrie. Supposons un homme possdant la fois jeunesse, beaut, vigueur, intelligence, culture, puissance et richesse : tout cela runi nimplique pas ncessairement quil jouisse dune vie parfaitement heureuse suivant vos propres critres. Si, aprs le philosophe, nous interrogeons le physiologiste, il nous dira que le mcontentement envieux comme lirritation ou la haine ragit sur les humeurs et donne lieu une intoxication endogne. Du point de vue de linfluence mentale entre les individus (1), lirradiation induite par des penses agressives veille ou fortifie les antagonismes ambiants, attirant mme les fortuns dfavorables.
1. Voir, du mme auteur: LInfluence distance (Editions Dangles).

Enfin, lenvie constitue une dviation strile de lavidit (2) pour susciter des rsultats positifs, celle-ci doit rester oriente vers les biens que nous dsirons, vers lacquisition des qualifications nous permettant dobtenir ces biens. Si, cette concentration, on laisse se substituer des sentiments denvie pour quelquun alors que seule lenvie des choses est oprante on participe la dsorganisation dun dynamisme quil vaut mieux rserver au dploiement de nos moyens daction.
2. Voir chapitre I, paragraphe 5.

3. La vanit
La vanit revt mille formes, mais se solde toujours par une perte sche dnergie psychique. Quoi de plus vain, en effet, que se dpenser, se mettre en frais dimagination, dingniosit, duser de persuasion dans le seul but dinspirer de ladmiration ou de dclencher lapprobation dautrui ? Celui que tourmente ce point le souci de la manire dont il est considr, peut tre amen sacrifier des objectifs de premire importance, du temps et mme de largent. La simple envie de susciter de ltonnement chez un ami, ou de se camper en homme bien inform, peut lui faire interrompre un travail important pour aller sur-le-champ annoncer cet ami une nouvelle qui sera susceptible de le surprendre. On peut considrer comme lgitime, comme un encouragement au bien la perspective des tmoignages destime attendue du rcit dune action de valeur rellement accomplie, de la mise en vidence dune supriorit acquise. Se laisser aller lexpos de son propre mrite nen reste pas moins une inutile extriorisation. Les louanges et la flatterie sont si manifestement dbilitants que tous les hommes de caractre en ont une profonde aversion. Mais o la vanit devient particulirement dissolvante, cest quand on cherche paratre : paratre savoir ce dont on na pas une connaissance approfondie, paratre possder plus que lon ne possde,

paratre pouvoir ce qui est au-del de nos possibilits... L, il y a non seulement gaspillage dnergie, mais viciation du sens des valuations justes. Au surplus, se complaire lexagration, la vantardise, aux carts dimagination, on perd plus ou moins de vue les ralits. Cest ainsi que beaucoup simaginent arrivs avant mme dtre partis, tout simplement parce quils finissent par croire sincrement ce dont ils se targuent. Nous voyons aussi frquemment des gens sanimer, se surmener au cours de discussions dont le sujet est souvent dnu de toute espce dintrt, pour soutenir leur opinion, en dmontrer le bien-fond, en un mot pour prouver quils ont raison . vitez de vous dpenser ainsi en vue dune strile satisfaction de vanit. Si vous observez lautosurveillance et cultivez assidment lattention volontaire, vous ne laisserez pas votre pense se dtourner de ses proccupations primordiales par de striles discussions. Un change de vues, dlibr lavance, sur un sujet bien dfini ayant rapport avec votre but, tel est le seul genre dexercice oral qui convienne lhomme matre de lui.

4. Curiosits inutiles
Lenfant que lon voit aller et venir dans une chambre, contempler un objet, le palper, le soupeser, le porter sa bouche, labandonner pour sintresser un autre, essayer datteindre en grimpant sur un sige ce qui est plac hors de sa porte, svertue inconsciemment prendre connaissance du monde extrieur : sa curiosit devrait tre surveille et guide, non pas rprime. Ladolescent, ladulte qui cherche sexpliquer un phnomne dont les manifestations lintriguent, manifeste ce que nous appelons lavidit de la connaissance, forme suprieure de la curiosit. Cet esprit dinvestigation na rien de commun avec la constante proccupation de certains qui pient les faits et gestes de leurs semblables, singnient valuer leurs ressources, scruter leur vie prive, surveiller et interprter leurs allures habituelles ou exceptionnelles. trange manie, bien spontane sans doute, puisquon lobserve dans tous les milieux. Quels en sont les mobiles ? Tout dabord, une certaine vacuit desprit, linfantilisme des facults suprieures, labsence dun but personnel srieux, en un mot lennui. Deuximement, lappt de dcouvrir dans la vie de son voisin ce qui chappe la perspicacit dautrui, afin de provoquer ltonnement, lintrt et lapprobation de ceux qui on se rserve den dvoiler le secret : la vanit. Ensuite, le contentement de discerner, dans la situation ou la conduite de ses semblables, des faiblesses ou des fautes afin soit de senorgueillir si on chappe soimme aux unes et aux autres, soit dy puiser compensation ou indulgence si on les partage. Enfin, la curiosit fournit tout instant le drivatif par lequel ses adeptes se laissent volontiers dtourner de leurs devoirs de lheure prsente, devoirs dont loubli les dlivre. Le lecteur a dj compris que ces errements, incompatibles avec la matrise de soi, entranent une strilisation psychique invitable et sont proscrire.

5. Dresponsabilisation et fausses imputations


On dit communment que seuls ceux qui ne font rien ne commettent jamais derreurs. Un manque de tact advient parfois au plus subtil, une dfaillance au plus fort, une grosse bvue au plus attentif. Cela pos, bannissons toute tendance nous justifier tout prix si lon nous adresse un reproche. Savoir reconnatre objectivement ses torts marque une lucide possession de soi et une ferme volont. Au contraire, lducation familiale et scolaire engendre bien souvent une tendance au pas vu, pas pris, pas de mal , et cre des mentalits plus soucieuses dviter le reproche que de se conduire de manire ny pas donner lieu. Trouver une justification ingnieuse pour faire excuser telle ou telle insuffisance, invoquer des incidences dont il ne saurait tre tenu pour responsable, voil ce qui proccupe gnralement lenfant pris en faute. Lancs dans la vie, certains persistent dans cette habitude dresponsabilisante. Se tirer daffaire par des excuses improvises plus ou moins habilement tmoigne, au fond, dun manque de positivisme et de volont. Chacun a un intrt essentiel devenir capable de remplir loyalement et intgralement ses obligations envers tous, et dabord envers soi-mme. Dans un ordre dides analogue, il y a lieu de surveiller le cheminement de la pense alors que, se sentant pouss une dcision, on cherche sen justifier le bien-fond. Masquer ses vrais mobiles (quon nose pas savouer) laide des complaisances de limagination, cest altrer les mcanismes de son propre jugement. Cultivez, dit Paul Weller (3), la pense droite, sans dviation, lhonntet absolue, le souci de la vrit la plus pure. valuez vos mobiles sans dtours. Efforcez-vous de voir constamment clair en vous-mme.
3. Paul Weller : Personal Magnetism (State Publishing, New York ; puis ).

De tels principes nont pas seulement une valeur morale, leur mise en pratique assure une bonne synthse mentale, un jugement clair et une assurance imperturbable.

6. Les ressentiments
La vie sociale ne va pas sans conflits, du moins sans occasions multiples de conflits. Certains peuvent donner lieu, moins quon ne soit dtermin les interprter froidement, des animosits obsdantes. Il ne dpend pas toujours de nous dviter les incorrections de ceux qui manquent de tact, les apprciations injustes dues la partialit, les insultes des impulsifs, les paroles ou actes dlibrment hostiles, ni certaines aversions aveugles. Mais il dpend de notre intelligence dy opposer une impassibilit systmatique, une stratgie objective et la forte rsolution de sen proccuper uniquement dans la mesure indispensable pour se mettre pratiquement hors datteinte. Ne permettez qui que ce soit de vous amener consacrer du temps et de lnergie la recherche dune riposte ou laccomplissement de vaines reprsailles. La rumination des rancunes, les lans de haine, les noires prmditations de linstinct de vengeance quivalent un affaiblissement consenti en lhonneur de ladversaire. Nous irradions dailleurs, malgr la distance, une influence mentale (4) qui donne aux penses agressives, fussent-elles justifies, un retentissement gnrateur de penses analogues : Nous sommes des forces qui agissent et ragissent lune sur lautre, en bien ou en mal, dit Prentice Mulford (5). A travers ce que lignorance appelle lespace vide, il existe un agent invisible reliant les uns aux autres les hommes et les tres. Cest dans ce sens quon peut dire que toutes les formes de la vie sont solidaires. Nous sommes tous membres dun mme corps. Une mauvaise pense ou une mauvaise action est une pulsation douloureuse vibrant travers des myriades dorganismes.
4. Voir, du mme auteur: Le Pouvoir de la volont (Editions Dangles). 5. Prentice Mulford : Vos forces (puis).

La haine, cest simplement de la force dpense se mettre soi-mme en pices, car elle est une force destructive. Le bon vouloir envers tous est constructeur ; il rend de plus en plus fort. La haine abat. La bonne volont envers tous attire de tous ceux avec lesquels on entre en contact, des lments salutaires et dificateurs. Si vous pouviez voir les lments actifs volant deux vous, dans leur sympathie pour vous, ils vous paratraient comme de fins ruisselets de vie. Au contraire, les lments haineux que vous pouvez inciter chez les autres apparatraient comme slanant vers vous sous la forme de sombres rayons dune substance nuisible et venimeuse. En envoyant celui qui vous dteste une pense de haine, vous ne fates quaccrotre la puissance de cet lment, parce que ces deux lments opposs et dangereux se rencontrent et se mlent, agissent et ragissent sur ceux qui les ont mis, alimentent sans cesse leur force de combativit jusqu ce que lun et lautre soient puiss. Lintrt, lui seul, devrait empcher les gens de se har. Lexprience vrifie ces affirmations, de mme que ltude exprimentale des phnomnes tlpsychiques (6).
6. Voir, de C.W. Leadbeater: Les Formes-penses et lHomme visible et invisible.

Dun point de vue purement positiviste, nest-il pas dsirable de cultiver suffisamment lempire sur soimme pour devenir crbralement inaccessible aux ractions que dterminent, chez lhomme ordinaire, les antagonismes de toute nature et, en particulier, ceux qui manent dautrui ?

7. Les inhibitions
La mise en pratique des indications prcdentes et, plus gnralement, de toutes celles qui ont trait au gouvernement de soi-mme, ne seffectue dfinitivement quaprs une priode plus ou moins longue pendant laquelle il y a lutte entre les automatismes acquis et la pense nouvelle. On a dabord surmonter le dcouragement de principe, qui tend gagner lesprit chaque fois que lon vrifie la justesse du proverbe : Chassez le naturel, il revient au galop. Sans nul doute, il revient avec une vitesse fulgurante, du moins au dbut. Mais force dtre surveills et rprims, ces retours se font de plus en plus rares et timides. Limportant est de ne pas se laisser impressionner, inhiber au point de renoncer la lutte, quand les vieilles habitudes ont surpris la vigilance ou dbord les rsistances quon cherche leur opposer. En second lieu viennent les contre-suggestions extrieures : les paroles et les exemples de ceux qui, infods leurs instincts, leurs motions et leurs impulsions vont, rptant que lon est ainsi et que lon ne peut pas se modifier .

ce sujet, nous souhaitons placer ici une recommandation importante : plus dun lecteur, plein de bonne volont, prouve aprs avoir pris connaissance douvrages analogues celui-ci, le dsir dexposer les ides nouvelles quil en a tir, den soutenir le bien-fond, de se livrer une sorte dapostolat. Cest une grosse inconsquence que de satisfaire ainsi la principale manifestation dexpansivit quil sagit plutt de contenir. Le pige est tellement insidieux que presque tous y tombent. Sils trouvent des sympathisants, les changes de vues se multiplient, et lnergie dpense en paroles et en arguments est perdue pour laction. A trop parler de matrise de soi, on simagine en voie de lacqurir et on oublie dy travailler. Sils se heurtent des ngations, des rprobations ou des ironies, les voil troubls, dconcerts. Dans les deux cas, la rserve et t prfrable. Qui sait se conformer au premier principe de notre mthode cest--dire garder secrets ses tudes, ses tentatives et ses desseins souvrira la seule voie qui mne aux rsultats srs et rapides. Ceux qui veulent rellement progresser se garderont bien de donner libre cours leur tentation de manifester en socit ce quils en pensent et dessayer dy convertir ceux qui ne sy sentent pas inclins.

Les impulsions 1. Limpatience


Cest un tat anxieux caractris par de lagitation, de lobsession, du malaise lide du dlai qui spare lheure prsente du moment auquel doit se raliser une chose attendue. Ceux qui sont sujets cet tat vivent perptuellement dans limpatience. Ce quils attendent dans un avenir proche ou lointain les proccupe dautant plus quils y attachent de limportance et, lors mme que se ralise la premire phase de leurs dsirs, ils songent la seconde, apprhendant ce qui pourrait venir retarder ou entraver la troisime... et ainsi de suite. Rien de grave dans tout cela, apparemment du moins, si ce nest cependant lindice dune insuffisance de lattention volontaire. Un emploi du temps sans lacunes abandonnes de striles rveries, et la mise en pratique de cette discipline crbrale qui consiste se concentrer profondment sur chaque besogne, de bannir toute pense trangre ce que lon est en train deffectuer, permettront de substituer aux tendances anxieuses une grande srnit. Par ailleurs, lhabitude de considrer sous toutes leurs faces les ventualits dont on espre une satisfaction, dvaluer la mesure exacte de celle-ci sans oublier ses contreparties invitables aide considrablement la stabilit intrieure. Au fond, limpatient attend indfiniment de quelquun ou de quelque chose une sorte, un degr, une dure de satisfaction fortement surestims. Autre aspect de limpatience : le fait de ressentir et de manifester, la moindre contrarit ou au moindre obstacle, une irritation dsagrable lentourage. Chez les uns, cela procde dune instabilit nerveuse, dun dsordre viscral auquel il convient de remdier par les moyens appropris. Chez dautres, le moral est seul enjeu, tels les capricieux accoutums la satisfaction immdiate de leurs exigences, et les caractres despotiques que toute rsistance exaspre. Tout adepte de la culture psychique liminera ce travers, incompatible avec une forte personnalit. Rsolu ne pas se laisser troubler par quoi que ce soit, il refusera de gaspiller de linflux nerveux, de lnergie crbrale en manifestations dimpatience. Il valuera froidement ltendue et la porte relles de chaque contrarit, les composants de chaque obstacle, et leur opposera mthodiquement les ressources de son ingniosit.

2. La vivacit
Dans le mme ordre dides, il y a lieu de sinterdire toute raction spontane orale ou pistolaire aux moments o, sous leffet dune apprciation inexacte, dune apostrophe ou dune manuvre quelconque, limpulsivit meurtrie ou rvolte tend ragir instantanment. Une attitude impassible, des paroles mesures, une lettre compose sans hte, des actes pralablement rflchis, puis excuts sans prcipitation sont autrement plus efficaces que ce que lon accomplit dans le dsordre et dans la prcipitation. En vous surveillant continuellement de manire toujours peser attentivement les termes dont vous vous servez, composer vos phrases dune manire rflchie, vous acquerrez un contrle verbal qui dfiera bientt toute surprise.

Les jugements htifs, les dcisions brusques, relvent aussi dune disposition la vivacit. Mieux vaut passer pour lent et prendre le temps de tout examiner tte repose, que de se fourvoyer dans des valuations superficielles ou errones et de dcider impulsivement sans certitudes.

3. Lemportement
Quiconque sapplique se rendre matre de lgers mouvements dimpatience arrive rapidement se dominer un point tel quil nexiste plus daccs de colre possible. Le dsavantage et les prils inhrents celle-ci en font une infriorit inacceptable. Cest de lnergie abondamment dpense en pure perte, une altration de la lucidit desprit qui peut sapparenter, en certains cas extrmes, de la dmence, et une secousse physique invariablement suivie de dpression et mme parfois de troubles graves. Le colreux qui se rend compte que ses emportements sont dus, en dernire analyse, au fait quil se laisse profondment influencer par les paroles, lattitude ou les agissements dautrui, dcidera volontiers de ne plus permettre qui ou quoi que ce soit de laffecter ainsi. Une fois cette autosuggestion accepte et grave dans linconscient, un large progrs est accompli. Par la suite, si le naturel revient au galop , il lui faudra cote que cote sisoler instantanment, sortir, marcher, mais contenir cette tension intrieure, garder un silence absolu et remettre au moment o il aura recouvr son parfait quilibre toute dcision quil serait tent de prendre demble. Les initis au mcanisme dinfluence mentale savent que les mouvements animiques explosifs influent invisiblement avec une puissance formidable sur ceux qui en sont lobjet, mme si leurs manifestations tangibles sont parfaitement inhibes. Dirig par un esprit lucide et concentr, le potentiel propre ces ardentes ractions sirradie et agit distance comme proximit, dune manire autrement premptoire que les clats de voix et les violences.

4. Mouvements expressifs
Les bilieux et les nerveux ont gnralement une physionomie exagrment expressive de leurs motions et de leurs penses. Outre quils se vouent ainsi une altration prcoce du visage (o les rides ne tardent pas se multiplier), ils se laissent trop aisment deviner et manuvrer. Enfin, ce manque dautocontrle produit sur ceux qui ils ont affaire, une impression dfavorable. Les sanguins, dont la mimique moins frmissante garde une certaine fermet, traduisent presque toujours leurs agitations par des gestes frntiques. Deux exercices permettent de modrer la tendance au grimacement et la gesticulation : 1. tant assis devant un miroir, appliquez-vous conserver une expression immobile, calme, dtendue, dabord pendant quelques minutes puis, par augmentation progressive, pendant une heure. 2. Au cours de la journe, interrompez diverses reprises vos occupations, asseyez-vous ou tendezvous, puis conservez une immobilit absolue qui sera prolonge de cinq dix minutes. La pratique de ces exercices permet bientt dcouter une conversation, de discuter une transaction, dassister un spectacle en conservant une attitude impassible, tous les muscles au repos.

5. Tics et mouvements nerveux


Les tics trahissent lautomatisme avec loquence. Ce sont des mouvements involontaires, inconscients, et on a beau songer les supprimer, ils persistent. Les deux exercices prcdents et toutes les prescriptions contenues dans ce livre concourent discipliner lautomatisme. Mais pour venir bout dun tic particulier, il faut simposer des mouvements volontaires ncessitant une attention soutenue, par exemple des mouvements antagonistes de celui qui caractrise le tic matriser. Ainsi, un individu afflig dun tic consistant tourner constamment la tte droite, devra chaque jour sexercer des quarts de rotation vers la gauche. En cas donychophagie (manie de se ronger les ongles), passer quelques instants chaque matin lever les deux mains tendues jusquaux lvres puis les loigner lentement, latralement, en les regardant (surtout les ongles) avec attention. La dure de ce deuxime temps doit atteindre au moins deux minutes. Mme le bgaiement sattnue et cesse sous laction de mouvements volontaires pour lindication desquels un manuel de diction ou le recours un orthophoniste sont tout indiqus. Sil y a eu, dans la gense dun tic, une motion vive, un choc, un lment accidentel quelconque, il faut, paralllement aux moyens prcdents, recourir la suggestion.

6. Dsirs imprieux
Nous ne croyons pas devoir numrer tous ceux qui peuvent surgir, soit du dedans, soit sous leffet dune incitation externe. A tous on opposera la mme tactique : se refuser les satisfaire sur-le-champ, et dlibrer le moment o (dans la huitaine par exemple) on donnera cours limpulsion ressentie. Cette tactique lude lenvahissement et le refoulement. Nous disions, dans un de nos prcdents ouvrages (1) : Vous ntes pas vos tendances. Ce qui le prouve, cest que vous ressentez pniblement dobir certaines dentre elles, et que vous cdez parfois une impulsion alors que vous tes bien loin de lui donner votre assentiment. Cette notion de la dualit psychique, du fait que lindividualit essentielle est distincte des penchants qui la sollicitent, peut contribuer clairer ceux qui veulent acqurir la matrise deux-mmes, et leur montrer la voie dune imperturbabilit intrieure sans dfaites.
1. Mthode pratique de magntisme, hypnotisme, suggestion (Editions Dangles).

Il suffit dobserver, avec fermet, le principe de ne jamais cder immdiatement, pour que tout caractre violemment impratif des dsirs disparaisse en quelques semaines.

7. Les passions
Les aberrations de linstinct gnsique, vulgairement nommes passions, relvent de la neuropsychiatrie et de la psychanalyse notamment. Leur examen na pas sa place dans ce livre. Nous voulons parler ici de ces tats psychiques obsdants, caractriss par lavidit pousse son paroxysme dune certaine srie de ractions sensitives et motionnelles subordonnant leur satisfaction toutes les potentialits du sujet. toute passion il existe des causes prdisposantes : un caractre ardent, par exemple du type bilieux ou sanguin, ou encore lacuit de perception, limpressionnabilit et lagitation des lymphatiques ou des nerveux. Si ces causes prdisposantes recevaient, ds le premier ge, le contrepoids dune formation lempire sur soi-mme, que dgarements passionnels pouvant aller lextrme jusquau meurtre, au suicide ou la ruine seraient vits ! toute passion il y a, dautre part, une cause circonstancielle dterminante. Une fois la crise dclenche, lintress dont le discernement hypnotis, obnubil et altr voue son dlire un assentiment gnral reste tranger toute reprsentation objective de son tat. Mais, cette clipse totale de la lucidit succde parfois, lorsque les seuils maxima dexacerbation ont t atteints, une dtente propice aux rveils salutaires. Ds linstant o lon cesse de suivre aveuglment les inspirations dune passion, on peut dire quen regard des lments qui lont suscite et perptue, des lments antagonistes se sont labors. Son rgne a cess dtre absolu et son anantissement mthodique devient alors possible. Pour entamer la lutte dans les meilleures conditions, sil faut sy prparer laide de mditations, dautosuggestions ayant pour objet danimer le moral dun vif dsir de libration, de rquilibre, de reprise de possession de soi-mme, en un mot de retour lindpendance. lorigine dune passion, il y a toujours une mprise, puis un blouissement qui dchane des aspirations dont lassouvissement toujours proche en apparence, mais inaccessible en ralit se drobe indfiniment. Beaucoup sen aperoivent trop tard, aprs avoir dsorganis leurs ressorts physiques, leurs moyens daction, leurs ressources matrielles, leur foyer, leur avenir. Ils conoivent alors, des fantasmagories dont ils viennent dtre victimes, une aversion sans rserve, les rpudiant profondment et dfinitivement. Cest une tape essentielle do lon sattachera faire surgir et stabiliser la rsolution de se librer tout prix, ne reculer devant aucun effort, ft-il extrmement dsagrable et mme douloureux. Si lon voque frquemment limage de lhomme nouveau quon sera aprs la cure et le contentement qui sensuivra, la tche apparat de plus en plus abordable. En voici les tapes : 1. Effectuer une cure de dsintoxication organique. Huit jours de repos et de jene ou du moins dalimentation trs allge, des lectures apaisantes drivatives, une vie au grand air et un exercice physique modr rtabliront lquilibre psychosomatique. 2. Adopter ensuite un rgime conu de manire rgulariser le temprament; nous avons vu le rle des causes prdisposantes dans la gense de toute passion. 3. Se livrer rgulirement et consciencieusement la pratique dun sport ou dun travail musculaire utilitaire, afin de prvenir les ruminations du pass, de driver les sursauts impulsifs et de favoriser le sommeil. Les individus dots dune grande vigueur physique proportionneront leur effort leur

rsistance. Le soir, briss de fatigue , ils trouveront alors un sommeil instantan et profond, puissamment rparateur. 4. Prparer le plan dune uvre, dune entreprise de longue haleine, et entamer sa ralisation. Bien entendu, chacun adaptera son objectif ses aptitudes et possibilits.

Les impressionnabilits 1. Lapprhension


Une certaine impressionnabilit sera toujours insparable de laptitude aux diffrenciations dlicates. Ainsi, lartiste et lintellectuel sont-ils sensibles une gamme dimpressions riche et tendue, dont la plupart restent sans effet sur lhomme daction et sur le manuel. Les gens impressionnables jouissent, en gnral, de facilits et de supriorits. Sils sexeraient analyser leurs impressions, les orienter, en surmonter leurs rpercussions excessives, tout serait pour le mieux. Faute de cela, le revers de la mdaille prend souvent plus de relief que son beau ct. Ainsi se dveloppe chez certains une tendance pnible lapprhension. Leurs penses se colorent perptuellement dexpectatives angoissantes. Les circonstances actuelles fournissent maints sujets dinquitude parfaitement justifis, mais les natures apprhensives en improvisent, lors mme que pour elles les probabilits peuvent tre envisages comme satisfaisantes. Soucieux de difficults dune importance discutable, enclins croire inluctables, dans un avenir proche, des ventualits qui ne se produiront peut-tre jamais au cours de leur existence, le pire leur semble fatalement certain. Dailleurs, ils craignent tout : les changements dhabitudes, de rsidence ou de travail, la mconnaissance de leurs mrites, les variations climatiques, les accidents, la maladie, linscurit... et mille autres dsagrments ou dboires. A lorigine dun pareil tat desprit, on trouve gnralement : 1. Une dficience ou faiblesse organique. Le meilleur remde quon y puisse opposer cest la gymnastique respiratoire et lhydrothrapie. Chez tous les anxieux, on peut discerner un tat constant de malaise purement imaginaire. En crant du bien-tre interne, on cre de limperturbabilit morale. 2. La prsence dans linconscient dimages-souvenirs douloureuses. Chat chaud craint leau froide , dit le proverbe. Les durets subies au cours de lenfance, les checs, les dfaites et meurtrissures de tout genre diffusent une teinte sombre sur limaginaire et tendent installer linquitude demeure. Une psychothrapie bien mene saura liminer du mental les agents de cette constriction apeure.

2. La suggestibilit
Les affirmations un tant soit peu premptoires, les exhortations un tant soit peu imprieuses, surtout si elles sont ritres, simposent avec vigueur aux mentalits suggestibles, lesquelles subissent ainsi de vritables emprises. A un certain degr de suggestibilit, les penses et les inclinations naissent et se dveloppent peu prs uniquement sous linfluence dhtrosuggestions. Il y a un relchement, une atonie des facults objectives et de la volont semblables ce qui se passe chez un sujet hypnotis. Inutile de dire quels abus, quel esclavage subissent les grands suggestibles, heureusement peu nombreux, aucun desquels ne viendra jamais lide de lire le prsent ouvrage et qui, dailleurs, en trouveraient les enseignements impraticables. Moins gravement handicapes sont les personnes simplement passives, qui ont conscience de leur trop grande aptitude accepter lenvahissement suggestif. Nous leur conseillons de rduquer elles-mmes leur naturel, en sexerant lexprimentation hypnotique titre de sport psychique . Quant ceux qui ont seulement ragir contre une lgre tendance la suggestibilit, la mise en pratique des chapitres prcdents les y aidera considrablement.

3. Le nervosisme
Cette excitabilit spasmodique du systme nerveux, explicable quelquefois par les dsquilibres du sympathique dont nous avons parl au chapitre IV, na pas toujours une cause aussi profondment pathologique. Lhyperacuit sensorielle et la tension exaspre, caractristiques du nervosisme, rsultent bien souvent de linsomnie. Une ou deux nuits blanches suffisent presque invariablement crer de

lirritation nerveuse chez un sujet ordinairement calme et paisible. Comment rsisteraient ceux qui, habituellement, dorment mal ? On prendra donc, avant tout, les mesures ncessaires assurer le sommeil (1). Pour cela, les procds psychothrapiques sont prfrables, mais mieux vaut encore avoir recours temporairement aux somnifres lgers que continuer mal dormir. On peut dailleurs combiner les moyens, cest--dire prendre une dose modre dun somnifre et en favoriser laction par des reprsentations autosuggestives. Graduellement, on pourra alors diminuer la dose journalire et bientt lautosuggestion seule suffira. Lapprhension de ne pas trouver le sommeil aura t limine et le rflexe dendormissement sest form.
1. Voir, de Pierre Fluchaire : Bien dormir pour mieux vivre (Editions Dangles).

4. Labattement
Sil est symptomatique dune asthnie profonde, labattement fera place un meilleur tat moral sous leffet dun traitement psychosomatique appropri. Nous voulons parler ici de ces tats daccablement qui succdent, chez les sujets la fois actifs et impressionnables, une grosse dconvenue ou une manifestation imprvue de ladversit. Dans une crise de dcouragement, si lintress dont les ressorts se sont dtendus plus ou moins brusquement comprend le mcanisme de son tat, il sorganisera immdiatement la possibilit dune priode dinaction aussi absolue que possible, se mnagera de longues nuits, quelques distractions paisibles, et rcuprera ainsi dans un minimum de temps lintgralit de ses moyens habituels. Il examinera ensuite tte repose lpreuve quil vient dendurer, en recherchera les causes et la meilleure tactique adopter pour ragir contre ses effets, les limiter et en prvenir le retour. Si vous perdez courage, si vous vous laissez abattre par une difficult, rvisez votre plan ds ses premiers lments, et ritrez vos efforts. Ce nest pas la vitesse du progrs qui assure le succs : cen est la continuit et labsence de dcouragement. Tenez toujours en vue lambition et le but que vous vous tes fixs et rapprochez-vous en, mme si votre progression ne doit tre que lente et laborieuse. Rflchissez tous les soirs pour vous rendre compte de ce qui vous reste faire, pour en voir la ralisation, sans oublier de calculer vos risques de manire les minimiser. Les ventualits dchec doivent tre prvues. Essayez de vous tracer un plan de dfense pour lventualit dans laquelle vous vous trouveriez si lune de vos entreprises manquait. Voyez comment vous pourriez rparer les consquences dun chec tel sujet (2)...
2. Professeur Sadler (spcialiste amricain de culture psychique) : Succs et bonheur (puis).

Le mme auteur est davis de compter avec la possibilit de brusques revers, de manire viter leffet dpressif dune surprise accablante Vous disposez, dit Sadler, dun revenu annuel dtermin. Navez-vous jamais rflchi ce que vous devriez faire si vous perdiez la source de ce revenu ? Votre profession vous donne assez pour vivre avec un certain confort. Vous tes-vous jamais demand ce que vous devriez faire si un accident vous empchait de continuer cette occupation ? Non ! Vous en avez trop peur. La peur est le plus puissant ennemi que nous ayons redouter. Il est pourtant de notre devoir denvisager toutes les possibilits. La moiti de nos ennuis pourraient tre vits si nous nous proccupions srieusement des ventualits possibles . Il est de fait que les grands dsespoirs procdent de lillusion dans laquelle chacun aime sentretenir que telle sorte ou tel degr dpreuve lui doivent tre pargns en raison mme de leur caractre redoutable.

5. Alternances dexaltation et de dpression


Une imagination indiscipline, associe une motivit trop vive, peut donner lieu de belles flambes dardeur. Sous leffet dune lecture, dune confrence, dun spectacle, dun exemple ou dune simple euphorie, des plans simprovisent, un programme sarrte, des rsolutions surgissent et, sous limpression de disposer dsormais dune rserve dnergie inpuisable, lintress se met luvre. Puis toutes ces belles rsolutions svanouissent comme un rve en quelques jours, si ce nest du soir au lendemain, simplement parce que lexcitation extrieure qui avait cr le mirage a puis ses effets. A remarquer que si cela se reproduit frquemment, le sujet peut tomber dans linertie dfinitive, dans lapathie, ne voulant plus rien entreprendre, sachant lavance quil sest rvl lui-mme incapable de penser et dagir avec continuit. Rien nest plus paralysant et dissuasif. Pour se prmunir contre ces oscillations, la premire des dmarches ncessaires est dvaluer avec ralisme et lucidit ltat actuel des facults, connaissances et capacits dont on dispose. La seconde est

dexaminer soigneusement les difficults inhrentes toute initiative, toute tche que la perspective dun bon rsultat nous incite entreprendre. Ces inventaires, il faut y procder absolument seul, dans une retraite silencieuse, hors datteinte des suggestions ou des stimuli de qui que ce soit. Si lon est amen reconnatre que lentreprise escompte dpasse les moyens dont on se sent actuellement pourvu, on lajournera afin de se laisser le temps dacqurir le niveau daptitudes et la puissance de travail requises pour aboutir. Dune manire gnrale, il convient de savoir tirer de soi-mme ses dcisions et ses nergies. Se documenter avant de dcider, se faire initier une technique ou se faire expliquer des connaissances manquantes, prendre modle sur de fortes personnalits, cest parfait, mais attendre linspiration, limpulsion et lencouragement du dehors, voil de graves manquements la matrise de soi. Ce sont les projets conus et tudis froid, mthodiquement et dans le secret qui russissent. Ce sont les besognes entames dans le recueillement et sans hte qui se poursuivent sans dfaillances. Nous avons montr des milliers de gens, tombs dans une quasi-apathie par suite des instabilits dun naturel trop promptement enthousiasm puis trop promptement abattu, comment se rduquer au moyen dexercices dabord simples et courts, puis graduellement renforcs, mais comportant tous un niveau de difficult suffisant pour ncessiter de lapplication. Nous disions chacun : passez laccomplissement de chaque exercice tout le temps que vous voudrez, raison de dix minutes par jour si vous ne pouvez davantage, mais procdez minutieusement et exigez de vous un travail parfait. Cette mthode a toujours donn des rsultats positifs parce quelle exige de lintress un genre defforts dont il faut tirer toutes les ressources de sa seule concentration mentale, alors quil cherchait auparavant vainement quelquun qui lui donne , qui lui suggre de la volont. Ajoutons que la rgularit dans les habitudes et labstention des stimulants aident surmonter linstabilit nergtique.

6. La tendance lvanouissement
Les grands impressionnables sont sujets des dfaillances dallure syncopale sil advient sous leurs yeux quelque accident, surtout avec effusion de sang. Un spectacle dramatique, un rcit, voire un souvenir, peuvent suffire leur faire perdre connaissance. Au moment du choc, il suffit de stendre bien horizontalement, la tte au niveau du corps : les fonctions ralenties ou suspendues se rtablissent delles-mmes. Voici, dautre part, comment simmuniser graduellement : 1. Veillez ne porter aucun vtement trop ajust, surtout au niveau de la taille, de la poitrine et du cou. 2. Effectuez au moins dix fois de suite par jour lexercice respiratoire suivant : inspirez lentement et poussez votre inspiration jusquaux sommets pulmonaires. Puis, dilatez et contractez doucement votre abdomen, de manire ce que lair reflue aux bases pulmonaires. 3. Dans vos exercices journaliers de culture physique, insistez sur la flexion lente et complte des jambes, les mains aux hanches et le buste bien vertical. 4. Vous tenant debout bien droit, tournez lentement la tte en direction de lpaule droite. Arriv fond de course, ramenez la tte dans sa position primitive, marquez un temps darrt puis recommencez vers la gauche. Ceci, rpt dix fois chaque matin, fortifie les muscles du cou et favorise la circulation dans la zone scapulo-crbrale, l o elle se ralentit dans certains types de syncope. Au moment mme o survient langoisse prmonitoire de lvanescence, htez-vous de recourir linspiration profonde avec dilatation et contraction de labdomen : le malaise se dissipera.

7. Face la tche
lencontre des impulsifs qui entament trop htivement lexcution dun programme insuffisamment rflchi, quitte labandonner ds que la nonchalance les saisit, beaucoup de jeunes se laissent inhiber devant la perspective dune tche dassez longue haleine, par exemple la prparation dun de ces examens o il faut exciper dun savoir tendu dans plusieurs matires. Dans un ordre dides analogue, le salari qui convoite la fondation ou lacquisition dune affaire personnelle, recule souvent devant la priode prparatoire, celle o il lui faudrait produire et pargner les moyens dexcuter son plan. Le courage-intensit est frquent, le courage-dure plus rare. Ce dernier rsulte de la constance des avidits, de leur claire hirarchisation et dune notion du temps particulire. En effet, un an, deux ans, cinq ans semblent des dlais interminables aux uns, relativement brefs aux autres.

Lide de sattacher pendant quelques annes ldification dun savoir ou de moyens matriels dont on peut attendre une amlioration considrable pour toute la suite de lexistence, ne peut que sduire lhomme un peu observateur. Indpendamment mme du rsultat matriel et concret de tout effort, nprouve-t-on pas plus dentrain et dagrment la poursuite assidue dun objectif de grande envergure, que dans loption pour le moindre effort dans un horizon aux limites immuables et rtrcies ?

La matrise de linconscient 1. La dualit psychique


Nous avons dj fait allusion (1) aux deux groupes de fonctions psychiques qui sassocient et parfois sopposent en nous-mmes. Les unes conditionnent la conscience psychologique , les autres sont dsignes dans leur ensemble par le mot inconscient.
1. Chapitre I, paragraphe 2.

Ce qui caractrise principalement la conscience, cest le discernement, la dlibration, lattention volontaire. Quant au domaine de linconscient, il englobe dune part les hrdits do procdent les tendances, les gots, les aspirations, les aptitudes, les rsonances de la sensibilit, et puis, dautre part, les automatismes acquis. Il enregistre les souvenirs, les conserve et les restitue, soit spontanment sous leffet dimpressions immdiates, soit lappel de la volont. ltat de veille, conscience et inconscient sont lune et lautre en activit. Au cours du sommeil, cest la conscience seule qui dort, linconscient continuant se manifester (fonctions vgtatives : respiration, irrigation sanguine...) ; une suite dimages plus ou moins coordonnes envahit le champ de la pense et tisse la trame du rve. Dans lhypnose, la conscience momentanment suspendue abdique, laissant la conduite linconscient, lequel ragit passivement suivant les incitations et les reprsentations suggres par loprateur. Lorsque plong dans une profonde rverie, on vous appelle sans russir instantanment vous faire reprendre conscience , cela tmoigne de ce que cette dernire sclipse, sassoupit lorsque vous laissez accaparer votre mental par les fantasmagories de votre imagination. Livresse, qui annihile les facults de discernement et place lindividu sous linfluence dune sorte de dlire accompagn dimpulsions aberrantes, accuse ainsi la dualit psychologique. Lhabitude, enfin, en opposant la raison un automatisme dont celle-ci reste parfois impuissante entraver le cours, est un parfait exemple de la coexistence de deux personnalits au sein dun mme individu. Le problme de linconscient, de ses structures profondes et de son articulation avec la conscience, a reu diverses interprtations, toutes provisoires et encore fort loignes de lintgrale prcision. Ceux de nos lecteurs que la question intresse consulteront avec profit les travaux des grands psychologues, tels Janet, Freud, Adler, Jung... Les notions simplistes qui prcdent suffisent, pratiquement, lorganisation du contrle des facults psychologiques directrices sur leurs auxiliaires subconscientes.

2. Lauto-analyse
Pour gouverner linconscient, il nous semble essentiel den valuer les composantes et den saisir les principaux mcanismes. La psychanalyse freudienne (dont lobjectif purement thrapeutique limite la technique) vise dceler certains complexes. Lanalyse psychique ducative telle que nous lentendons (celle qui a pour objet la prhension lucide de tous les leviers de commande intrieurs) consiste inventorier mthodiquement tout le domaine subconscient et inconscient. Bien que pour la plupart des individus cet inventaire ncessite le concours du spcialiste, un auto-examen pralable peut tre tent par chacun. Nous conseillons dy procder avec assiduit mais sans hte, dy consacrer autant de sances dune deux heures quil le faudra, de noter les observations au fur et mesure quelles apparaissent, puis de coordonner les lments quon aura russi dfinir. Cherchez dabord ce qui, en vous, est hrit, puis ce qui est acquis. Dans la premire section, celle de lhrdit, examinez vos instincts. Rendez-vous compte de ce qui se manifeste en vous-mme de normal, danormal, dexcessif ou de dvi. Prenez conscience de vos principales tendances, mme et surtout de celles quil vous est pnible de vous avouer. Certaines rsultent de la transmission pure et simple dhrdits dont vous pourriez retrouver lorigine si vous connaissiez les tendances psychologiques gnrales de votre arbre gnalogique. Dautres sont issues de lassociation de plusieurs hrdits ; elles reprsentent soit des moyens termes entre lments antagonistes, soit des

associations dlments analogues dont vous tes le lieu de confluence. Notez bien quil ny a pas de fatalit hrditaire pour celui qui a pris connaissance de ses prdispositions ataviques, qui a ainsi saisi les sources, dfini le mcanisme et qui peut ainsi entreprendre de les gouverner. Vos gots, propensions et avidits de toute nature, inventoriez-les galement. Voyez de qui ils sont les revenants partiels et quel a t jusquici leur rle dans la gense de vos penses, sentiments, actions, initiatives, ralisations ou checs, en un mot dans la condition physique, morale et sociale dans laquelle vous vous trouvez maintenant. Vos aptitudes et inaptitudes se sont galement labores en un lointain pass. Plusieurs gnrations ont contribu faire voluer, jusqu ltape que vous reprsentez, les possibilits qui sont en vous. Dfinissez ce pour quoi vous tes actuellement qualifi, et jusqu quel degr ; galement ce pour quoi vous ne semblez gure dou. Dans la seconde section, celle de lacquis, reconstituez votre attitude depuis lge de raison. Vous avez, comme tout le monde, laiss samplifier par passivit certains penchants prjudiciables et nglig dexercer ou de fortifier diverses facilits dont vous eussiez tir parti si vous aviez connu les principes de lducation psychique. Faites soigneusement abstraction de toute complaisance dans cette auto-analyse.

3. Le rle de linconscient
Ce rle consiste : Fournir lnergie ncessaire aux avidits, pour leur ralisation. Emmagasiner et conserver le savoir thorique et exprimental. Mettre au service de la conscience divers automatismes auxquels celle-ci peut alors confier lexcution des besognes auxquelles elle la form. Assurer lempire de la pense et de la volont rflchies sur les fonctions organiques, par lintermdiaire du grand sympathique. Examinons un un ces quatre points : 1. Relisez le paragraphe 5 du chapitre I. Vous comprendrez clairement que ce qui sustente votre effort en vue de lobtention de quoi que ce soit (acquisition de connaissances spculatives ou concrtes, perfectionnement individuel, accs une situation susceptible de pourvoir largement vos besoins et aspirations, accumulation de facteurs de puissance, satisfactions dordre affectif, etc.) cest une sorte ou une autre davidit. Il en est de viles ,et de funestes, dleves et de salutaires. On dveloppe ces dernires en y attachant constamment sa pense. On peut affaiblir progressivement et mme anantir les autres en leur opposant avec insistance une reprsentation prcise des altrations et des dboires quelles suscitent. 2. Ainsi que nous lavons montr dans nos ouvrages sur la mmoire et sur la parole, laptitude lenregistrement prcis et la conservation du savoir dpend, avant tout, dune impressionnabilit particulire de linconscient. Mais cette dernire se modifie au fur et mesure que lattention volontaire se dveloppe. Dautre part, en shabituant classifier lensemble des notions acquises et rattacher chaque notion nouvelle celles du mme ordre que lon possde dj, on peut rorganiser les mcanismes dautomatisme mnmoniques. 3. Toute opration habile que vous tes capable dexcuter aujourdhui sans en suivre le dtail, simplement par une srie de manuvres automatiques et rflexes, parfois mme sans y penser, seffectue sous limpulsion de votre inconscient. Vous parlez, vous lisez, vous crivez, autrement dit votre pense se transpose instantanment en formules littrales, de mme quun texte plac sous vos yeux se transpose en une suite de concepts. Pour cela, il vous a fallu dresser votre inconscient associer tels signes graphiques et tels sons telles reprsentations. De mme le pianiste qui dchiffre sa partition ne songe pas guider ses mains : il a entran son inconscient sen charger.Vous avez donc en vous un excellent secrtaire, mais duquez-le minutieusement si vous tenez le mettre mme de vous assister, de vous suppler brillamment. En raison de sa ductilit, il prendra les habitudes que vous lui imposerez, mme sil semble y rpugner au dbut. Ordre, mthode, exactitude, assiduit, concentration... ncessitent dabord un effort conscient, parfois soutenu et prolong. Ensuite, tout cela devient spontan, habituel. Si pendant un certain temps vous faites attention de rflchir avant de parler ou de dcider, votre inconscient -qui, autrefois, dclenchait impulsivement votre parole ou vos actes saccoutumera attendre docilement votre dlibration.

4. Laction idomotrice de lide, la rpercussion des images mentales et des motions sur les fonctions viscrales, sexpliquent du fait que linconscient tient sous sa dpendance le systme grand sympathique. Il est donc possible, comme nous lavons expos par ailleurs (1), dagir puissamment sur lorganisme dans la mesure o lon sest pralablement subordonn linconscient.
1. La Puissance de lautosuggestion (Editions Dangles).

Ajoutons que linspiration source du gnie scientifique, stratgique, artistique, littraire, musical, etc. et, plus modestement, lingniosit et lhabilet que nous pouvons tous acqurir dans une certaine mesure procdent de lactivit psychique subconsciente.

4. Principes directeurs
Tout dabord, ne vous troublez pas le moins du monde si linventaire conseill au paragraphe 3 vous confronte avec la dcouverte de penchants mesquins, drgls ou pervers, de faiblesse, de mdiocrit ou dinsuffisance de certaines aptitudes. Ce sont l les aboutissants de vos hrdits les plus apparents, sinon les plus superficiels. Au-del de leur zone dinfluence, il est dautres virtualits jusquici statiques que vous veillerez srement si telle devient votre ferme intention. Supposons que vous vous trouviez craintif, pusillanime, hsitant. Ces dispositions, hrites dun ou de plusieurs individus des deux lignes dont vous tes issu, ont une contrepartie car vous recelez en vous le total de votre ascendance parmi laquelle il ne peut pas ne pas y avoir eu des personnalits hardies, rsolues et courageuses. Les qualits antagonistes de vos dfauts existent don ltat latent dans votre subconscient. Ne vous affligez donc pas jusqu lobsession. Imposez-vous des actes contraires aux prdispositions que vous dplorez. Si insignifiants puissent-ils tre au dbut, ils vous ouvriront un accs dautres plus importants. Entretenez-vous constamment dans ladmiration, dans le dsir des qualifications que vous voulez substituer vos faiblesses et des possibilits que vous souhaiteriez acqurir. Vous ferez ainsi natre les unes et les autres. Nous vous avons engag, tout au long du chapitre VI, surmonter vos impulsions. Vous y parviendrez dautant mieux que vous aurez, grce lauto-analyse, une connaissance plus claire de leurs origines profondes. Vos impressions, motions, inclinations, tentations, aversions, apprhensions, rpugnances... dmontez-en le mcanisme, recherchez-en la source et vous en affaiblirez lemprise. Il va sans dire que la tournure desprit attentive et srieuse quimplique la mise en pratique des indications prcdentes ne saurait tre adopte et maintenue dans une atmosphre de lgret, dagitation et de dissipation. Rservez votre temps, dfendez vos heures de solitude mditative, ne vous exposez pas de frquentes interruptions du cours de vos penses jusqu ce que ce vous ayez acquis des rsultats dfinitifs. Vous avez mme intrt vous carter de toute personne qui ne soit pour vous un exemple, un encouragement ou un idal.

5. Limagination et le rve
Dirige dlibrment, limagination constitue un auxiliaire subconscient particulirement prcieux, qui prfigure, construit, dcouvre... une sorte dcran sur lequel plusieurs images voques sassocient et donnent naissance des combinaisons en partie vrifiables. Abandonne aux ractions instinctives, motives et aux impressions venues de lextrieur, limagination peut devenir lagent de toutes les extravagances, de tous les errements et garements. Une imagination exalte son paroxysme quivaut au dlire et la dmence. Considrez la vtre comme la porte de cet inconscient quil sagit de vous subordonner. Veillez ce que rien nen franchisse le seuil qui puisse introduire, au sein de lobscure rgion o slaborent vos dispositions de demain, des lments de dsorganisation, daveulissement ou dincitations prjudiciables. Vos conversations, lectures, moments de rverie, spectacles mme fugitifs considrs distraitement ou complaisamment influent sur vous, non seulement tout de suite, mais retardement, car tout senregistre, du moins en majeure partie. Cest ce qui explique pourquoi il arrive que le rve parjure si dsinvoltement les assentiments de ltat de veille. En ralit, toute la trame du rve simprovise laide des matriaux pars dans linconscient, matriaux parmi lesquels figure tout ce que, par un relchement de vigilance, nous y avons laiss sinfiltrer. Quand lautosurveillance a t srieusement observe depuis quelques semaines, le rve commente purement et simplement les dispositions rflchies, allant parfois jusqu les dvelopper. Lactivit psychique subconsciente devient alors une fidle auxiliaire de lactivit psychique consciente. Cest ainsi

que le rve peut donner lieu la dcouverte de solutions recherches sans rsultat immdiat ltat de veille (1).
1. Voir, de Pierre Fluchaire : La Rvolution du rve (Editions Dangles).

6. La sensibilit
Pour placer la vie affective (impressionnabilit, motivit, sensibilit) sous le contrle du conscient, il ny a pas lieu de rprimer, bien moins encore danantir, mais de rgulariser. Pour cela, on visera dvelopper la sensibilit en extension et en acuit. 1. En extension, dabord par la culture de ses diverses modalits (esthtique, littraire, musicale, psychologique...), ensuite par lanalyse des sentiments que lon observe en soi-mme et autour de soi. Les dispositions affectives, sentimentales, passionnelles auxquelles vous tes prdispos, cherchez-en lorigine, les causes premires. Essayez den imaginer lvolution puis laboutissement. Celles que vous observez chez les autres, et qui vous semblent incompatibles avec votre naturel, essayez de les comprendre, de vous expliquer comment elles sont possibles, et de les apprcier objectivement, quitablement. 2. En acuit, par lvocation prcise et la mditation des grands thmes hroques et lyriques de lhistoire et de lart. Cette formation gardera votre sensibilit des dvoiements, des exaltations et des cristallisations obsdantes. Vos ractions et inclinations garderont la mesure et lquilibre indispensables lharmonie de la vie intrieure. Orients et stabiliss par votre pense rflchie, vos sentiments spanouiront en pleine clart, en pleine srnit.

7. La mmoire
De ses trois fonctions : enregistrement, conservation et rappel, la premire seffectue consciemment par la mise enjeu de lattention volontaire et, inconsciemment, par la mise enjeu de lattention spontane. La conservation du souvenir et lassociation des ides semblent entirement assumes par linconscient. Mais ce dernier, de rares exceptions prs (exceptions dont lhrdit intellectuelle rend compte), norganise spontanment quune ventilation sommaire des notions quil accumule. Or, pour permettre lextension indfinie de la mmoire, la diffrenciation prcise des images connexes et la restitution coordonne automatique de chaque groupe de souvenirs, une mthode de classement minutieusement labore est indispensable. L encore, lducation de linconscient reste faire pour la plupart dentre nous, ducation consistant essentiellement en llaboration dun systme bien structur darchives crbrales (2).
2. LEducation de la parole (Editions Dangles).

Nous avons propos par ailleurs un systme de ce genre, adaptable et modifiable au gr de chacun selon sa tournure desprit et ses besoins. Un bureau destin la conservation de plusieurs espces de documents doit avant tout tre pourvu de casiers tiquets, de contenants dont chacun recevra comme contenu les pices prsentant entre elles des rapports vidents. De mme que la distribution gnrale des divers groupes de pices devra, par avance, recevoir son affectation tels ou tels groupes de dossiers identifis, linconscient doit tre organis comme contenant et son contenu rvis, tri et class par ordre danalogies (3).
3. Comment dvelopper votre mmoire (Editions Dangles).

La matrise du conscient 1. Le mental peut se modifier lui-mme


Comment le psychisme conscient peut-il se contrler lui-mme ? Voil qui pourrait donner lieu de nombreuses dissertations. Que la conscience puisse agir sur linconscient, cela se conoit demble, mais quelle sautomodifie dlibrment, quelle se dualise au point de se rgenter elle-mme, on peut se demander par quels mcanismes mystrieux et quelle dtermination initiale. De mme que nos dispositions affectives et intellectuelles primitives rsultent de conditionnements hrditaires ou inns, il nen reste pas moins vident quune srie de notions, puises une source extrieure et refltes par la conscience, peut y engendrer des modifications considrables. On ne saurait gure contester, dit Poyer (1), qu ct de tous les autres facteurs dindividualisation, la volont rflchie nait un rle dans la formation du caractre (2). Il nest pas ncessaire pour cela, dadmettre lintervention dun libre arbitre inexpliqu venant interrompre la srie des causes. Quelle que soit lopinion que lon professe sur ce dernier point, il nen reste pas moins que lhomme est capable de se reprsenter lui-mme son action future et dintervenir pour modifier, par des moyens multiples, en mme temps que le monde qui lentoure, sa propre individualit
1. Poyer : Les Caractres, chapitre du Trait de psychologie en 2 volumes, publi sous la direction de Dumas (Alcan diteur; puis).

2. Notamment, la thorie de lauteur limplique dans la formation des lments psychologiques du caractre.

Le mme auteur ajoute : Lvolution psychologique de lindividu nest pas uniquement conditionne par les lois biologiques qui gouvernent le dveloppement de son systme nerveux, ou par les influences extrieures, physiques ou sociales qui agissent sur lui : il y a une volution intrieure, prpare, voulue, qui est le produit de sa volont et de sa rflexion personnelle.

2. La connaissance et la volont
Le mental (3) se manifeste la fois comme centre recteur et comme centre discernant. Plus il est actif, plus ses diverses aptitudes discernantes et rectrices se dveloppent. Pour matriser le psychisme conscient, cest--dire pour gouverner son activit et son dveloppement, il faut lexercer conformment aux principes dont lobservation fortifie la volont et assouplit les mcanismes qui concourent la connaissance.
3. Nous donnons au mot mental un sens synonyme de psychisme conscient.

La mise en pratique des prcdents chapitres contribue largement laffermissement des modalits rectrices du mental. Le simple fait dexcuter heure par heure ce que lon a pralablement dcid et cela malgr toutes les incitations contraires venant de lintrieur ou de lextrieur augmente lascendant de la conscience, non seulement sur les automatismes, mais sur lintellect lui-mme. Ainsi, le lecteur qui se sera conform, ne ft-ce que dans une petite mesure, ce qui a t dit jusquici, observera une amlioration apprciable de ses mcanismes intellectuels. Les tches qui mettent enjeu lattention, la mmoire, le jugement en un mot le travail crbral lui seront devenues plus faciles. Dun autre ct, les rsistances qui tendaient faire chec ses efforts de volont auront diminu. Pour prendre des exemples banals mais loquents, il ny aura plus datermoiement, de flottement entre linstant du rveil et celui du lever, entre le moment de se mettre luvre et le passage immdiat lexcution, entre le rappel de la dcision de sabstenir et labstention elle-mme, etc.

3. Directives gnrales
Voyons maintenant comment donner le maximum de vigueur et de lucidit aux modalits discernantes. Avant tout, il faut mettre au point lacuit des cinq sens, puisque cest par leur intermdiaire que nous prenons conscience du monde extrieur. Secondement, on doit sexercer analyser mthodiquement les perceptions sensorielles, observer avec prcision, dfinir, valuer, comparer les objets, les phnomnes, les individus, les manifestations. En troisime lieu, on cultivera le sens des analogies, des diffrenciations, des rapports existant entre les notions et entre les ralits, notamment les rapports de connexion et les rapports de cause effet. Tout cela va sembler bien abstrait certains. Pratiquement, sept indications satisfont tout le programme : Vrifiez, ou du moins faites vrifier par le spcialiste, que vos acuits visuelle, auditive et tactile sont normales. Lodorat et le got ont une moindre importance. Observez attentivement ce qui tombe sous vos sens. Dtaillez, inventoriez de lil les objets. Reconstituez leur volution, depuis la matire premire organique jusqu leur phase terminale du faonnage, comparez-les dautres analogues. Elargissez votre conception jusquaux stades industriel et conomique. Observez les rgnes minral, vgtal et animal avec souci du dtail, des proportions et des ensembles. Ayez recours des systmes de classification qui vous permettent de regrouper en familles chaque lment que vous examinerez. Observez les personnes, physiquement et moralement. Faites de chacune, intrieurement, un portrait visuel, auditif et psychologique fidle et vivant. Rendez-vous exactement compte de ce qui diffrencie les diverses individualits que vous connaissez. Efforcez-vous de discerner le niveau de leur savoir, leur valeur spculative, ralisatrice, les caractristiques de leur sensibilit, leurs tendances et inclinations, leurs aptitudes... Notez, pour chacun, lcart prsent entre ce quil se croit, ce quil parat et ce quil est rellement. Tout fait matriel ou psychologique rsulta dun enchanement causal et tend engendrer des effets qui deviendront causes leur tour. Cherchez le plus souvent possible remonter des effets aux causes et pronostiquer les nouveaux effets. Parmi les diverses affirmations ou opinions qui vous sont prsentes soit oralement, soit par crit, distinguez soigneusement celles qui reposent sur des faits vrifis, sur des vidences certaines et celles qui sont discutables, improbables ou errones.

4. Dveloppez laptitude observer


La reconstitution minutieuse des souvenirs visuels, auditifs, tactiles, gustatifs et olfactifs, enregistrs inconsciemment au cours dune journe plus ou moins rcente, constitue, selon nous, lun des meilleurs exercices de dveloppement mental. Vous avez effectu un voyage il y a six mois. Essayez de le revivre exactement, depuis votre passage au guichet lors de la dlivrance de votre billet, jusquau dbarquement du retour. Cherchez revoir, en pense, les gens que vous avez croiss, rencontrs, abords ; reconstituez minutieusement leurs visages, leurs vtements, les objets quils portaient... Rentendez les timbres de voix, les intonations, les bruits du trajet, des arrts... Contemplez nouveau les paysages, retrouvez les aspects qui vous ont frapp. Reconstituez vos tats dme, vos impressions. Visualisez-vous au cours de toutes les pripties de votre voyage, sans hte, attentif ce que la trame exacte des images successives ne sinterrompe pas. Cet exercice ainsi que le suivant forment un test trs fidle de votre dveloppement mental. Vous avez cout hier une uvre musicale de qualit. Essayez aujourdhui de rentendre mentalement cette excution. A moins que vous ne soyez dou auditivement dune manire exceptionnelle, les sonorits enregistres ne surgiront pas de votre mmoire ds le premier rappel. De vagues esquisses prluderont, se rectifiant peu peu, puis sordonneront aprs maintes hsitations. Cet enchanement peut tre pouss fort loin. Aprs avoir matris le rappel des contours mlodiques simples, tentez celui des lignes harmoniques superposes et des divers timbres orchestraux simultans. Vous acquerrez ainsi la facult dentendre et de rentendre la fois, mesure par mesure, lensemble orchestral et chaque excutant. Dans le mme esprit, vous pouvez, vous appliquer provoquer la reviviscence des images olfactives, tactiles et gustatives. Le temps ncessaire aux exigences de cette culture peut tre trouv aux moments mmes o aucun devoir, aucune tche ne vous rclame, aux instants o la tendance spontane de lesprit serait le vagabondage, par exemple en attendant le sommeil, au cours dun trajet...
4.Besant : Le Pouvoir de la pense (Editions Adyar). 5. par corps mental , A. Besant -bien connue comme lun des matres de lsotrisme oriental entend celui des vhicules de lego qui localise la conscience psychologique.

Dans la culture des facults mentales comme en toute chose, dit Annie Besant (4), un peu dexercice rpt quotidiennement est beaucoup plus efficace quun grand effort suivi dune priode dinaction. Nous devrions nous imposer chaque jour la petite tche dobserver avec soin une chose quelconque, nous la figurant en esprit dans tous ses dtails, maintenant notre esprit fix sur elle pendant un certain temps, de mme que lil physique peut se fixer sur un objet. Le jour suivant, nous voquerions limage, la reproduisant aussi exactement que possible, et la comparerions ensuite lobjet en observant nos inexactitudes. Si nous consacrions cinq minutes par jour cet exercice dobservation dun objet, tour tour nous le figurant dans notre mental, voquant limage telle quelle tait le jour prcdent et la comparant lobjet rel, nous pourrions amliorer notre mmoire trs rapidement et nous amliorerions coup sr nos facults dobservation, dattention, dimagination et de concentration. En somme, nous faonnerions le "corps mental (5)" et le rendrions apte, bien plus rapidement que ne le fait la nature quand on ne laide pas, remplir ses fonctions avec succs et utilit. Nul ne se soumet un tel exercice sans en ressentir les effets, et celui qui essaie a bientt la satisfaction de savoir que ses facults mentales ont progress et sont bien mieux soumises au contrle de la volont.

5. Deux pratiques efficaces


Le premier de ces deux exercices, cest le rsum. Il consiste condenser, en un texte aussi court que possible, la substance dun texte plus ou moins long. Cela ncessite dabord la parfaite et complte assimilation du sujet rsumer, ensuite la cration dune srie de formules concises restituant clairement les ides essentielles de celui-ci. On rsumera ainsi des contes, des romans, des ouvrages didactiques, tout ou partie de divers systmes philosophiques, etc. Ce travail de synthse exerce toutes les facults, dveloppant la concentration desprit, la sret du jugement, la clart dlocution... Au dbut, on saidera de frquents recours au texte rsumer. Puis on essaiera de le reconstituer uniquement de mmoire. Peu peu, il deviendra possible, aprs laudition dune confrence, dun discours, dun sermon... den effectuer immdiatement lexpos oralement ou par crit. Ces exercices sembleront malaiss certains, fatigants ou sans attrait. Nous engageons le lecteur ne pas hsiter peiner et sacharner en vue de surmonter la difficult initiale, car il sera amplement pay en

retour par les rsultats. Toute personne qui sadonne assidment la pratique du rsum, acquiert une lucidit desprit et une vigueur crbrale exceptionnelles. Le second exercice capital si lon veut parvenir gouverner sa pense consiste rflchir successivement, pendant une squence denviron trente minutes, sur trois sujets diffrents raison de dix minutes par sujet. On accoutume ainsi le mental passer aisment dune rflexion une autre en se concentrant profondment sur chacune.

6. Les mots et les dfinitions


Nous lisons et entendons plus ou moins frquemment des mots dont lemploi ne nous est pas familier. Il importe, pour la matrise du mental, de ne jamais passer outre la rencontre dun mot incompris, mais de toujours le noter et de recourir au dictionnaire pour en apprendre la signification. Mme parmi les termes que nous utilisons couramment, il sen trouve un certain nombre dont nous ignorons le sens prcis ; cest une lacune combler. Dans le mme esprit, il y a lieu de rechercher les mots expressifs et la dfinition claire des objets ou manifestations que nous sommes amens examiner ou observer.

7. Lactivit mentale
Bien loin dpuiser le psychisme suprieur, son activit rgulire et mthodique en perptue la vigueur. Le laisser-aller et la somnolence des facults intellectuelles en dterminent au contraire latonie prmature. Etudiez autour de vous les gens desprit actif ; vous constaterez que leur pense reste alerte, vive, subtile jusqu un ge avanc, souvent mme jusqu leur dernire heure. Camille Flammarion (qui, dailleurs, fut lui-mme un bel exemple de lucidit mentale prolonge jusqu lextrme vieillesse) crivait en 1920 Tous mes contemporains ont connu Paris des crivains comme Victor Hugo, Lamartine, Legouv; des historiens comme Thiers, Mignet, Henri Martin; des rudits comme Barthlemy Saint-Hilaire, des savants comme Chevreul, qui ont montr jusqu un ge trs avanc la virilit et la jeunesse de leurs mes (6). On pourrait ajouter aujourdhui : Anatole France, le docteur Roux, le docteur Calmette, P Painlev et dautres encore.
6. Camille Flammarion : La Mort et son mystre (Editions Flammarion, Paris, 1920).

Il est sage de ne pas imiter ceux trop nombreux qui, sitt lachvement de leur scolarit, laissent leur psychisme suprieur se mettre en veilleuse et deviennent rapidement impropres lexercice des hautes facults intellectuelles. Pour cela, il faut viser sans cesse largir, rehausser le champ de sa comprhension et le niveau de ses connaissances.

Applications dans la vie courante


La matrise de soi dans la vie extrieure
Nous abordons ici la seconde partie de cet ouvrage. Aprs avoir, au cours des neuf premiers chapitres, indiqu les principes dont la mise en pratique permet dacqurir la matrise de soi, nous allons envisager comment lhomme devenu capable de se dominer dans une large mesure, peut tirer parti des supriorits quil sest ainsi assures.

1. Lassurance
La confiance en soi saffermit au fur et mesure que se prcise la certitude dune capacit dautocontrle suprieure la moyenne. Cette capacit, on lobtient par leffort dlibr tel que nous lavons conseill sous diverses formes. Les actes dempire sur vous-mme que vous accomplissez lorsque vous tes seul, libr de toute obligation imprative et sans tmoins, concourent tous augmenter ce sentiment intime de confiance en vos aptitudes ralisatrices, en vos possibilits de succs, qui suit immdiatement toute tentative mene bien. Ces mmes actes engendrent lassurance, une assurance paisible et rflchie grce laquelle vous pouvez tre certain de vous trouver bientt parfaitement laise dans nimporte quelle circonstance et en prsence de qui que ce soit. Dans la vie extrieure, nous recevons toutes sortes dimpressions quil sagit dinterprter avec lucidit, sans jamais permettre que leur retentissement vienne troubler notre motivit, nos moyens crbraux ou notre activit. Cest la prdominance devenue habituelle de la pense rflchie qui tablit cette imperturbabilit grce laquelle on peut, malgr des ventualits plus ou moins inhibitrices, entamer et

poursuivre rgulirement chaque jour la tche que lon sest fixe, sorganiser devant limprvu, rester sourd aux appels insidieux ou vhments des agents perturbateurs. Entre la prsomption et la confiance en soi, il y a un monde. Lune rsulte dune sorte deuphorie de limagination actionne par les avidits, et svanouit pour faire place au dcouragement le plus atone ds le premier choc des ralits; lautre trouve sa source dans une conviction profonde et pralablement prouve. Le prsomptueux dcide puis entreprend aveuglment. Sa fougue le qualifie pour un effortintensit initial, non pour leffort-dure, presque toujours indispensable. Lindividu que son empire sur lui-mme, fruit de continuelles rsistances, dauto-astreintes assidues, a dot dune confiance justifie dans sa possibilit dlever le niveau de ses aptitudes, value froidement ses moyens actuels, en compare lampleur celle qui semble ncessaire pour mener bien les ralisations quil projette et se met luvre sans tergiversation, avec une nergie concentre. Loin de simaginer que a va aller tout seul , il redoute plutt de sous-estimer la difficult que de la surestimer, et sait envisager, au besoin, la ncessit de certains replis . Mais il sait que la lutte, mthodiquement et ardemment mene, finira toujours par faire pencher la balance du bon ct, car tout en exerant et en fortifiant ses facults, elle amenuisera progressivement les obstacles auxquels il a faire face.

2. La tenue
Cette aisance de la parole et des manires, cette sdation de limpressionnabilit que nous appelons assurance, trouve sa source profonde, comme nous venons de le voir, dans lautocontrle. La vie sociale nous fournit loccasion constante den cultiver les modalits. Ainsi, en se surveillant, on arrive trs vite modrer les retentissements extrieurs des impressions que lon ressent, maintenir limpassibilit expressive du visage, la tranquille assurance du regard, la conduite rflchie de llocution. Par effet rflexe bien connu, limpassibilit extrieure cre et entretient la srnit mentale. Dautre part, une attitude exempte dimpulsivit ou de laisser-aller ne peut quinfluer favorablement sur ceux qui nous avons affaire. En matire dassurance, tout en travaillant accomplir de petits progrs immdiats et successifs, il ne faut pas craindre de viser haut. Nous avons oppos plus haut la prsomption la confiance en soi; nous dnonons maintenant comme un cueil viter, cet aplomb massif base deffronterie, caractristique de certains tempraments impulsifs, tout aussi prjudiciable que lassurance rflchie est profitable. Pour vous sentir sr de vous et tout fait laise en face de qui que ce soit, efforcez-vous dtre dabord irrprochable envers tous. Conservez votre calme et observez les rgles dune absolue courtoisie, mme si vous estimez quon a parl ou agi de manire susciter de votre part un langage plus vif. Ne permettez pas que les carts dun autre modifient en quoi que ce soit la mesure de votre parole. Nous reviendrons plus loin sur la question de lattitude qui convient face des manifestations hostiles. La continuelle matrise de votre calme, le sentiment de votre irrprochabilit, lhabitude de formuler vos paroles avec pondration, de savoir refuser habilement, dnoncer votre avis assez objectivement sans heurter la susceptibilit de ceux qui ne le partagent pas, vous donnera une libert et une aisance de plus en plus grandes. Dun autre ct, vous vous ferez estimer car, tout en manifestant la fermet et lindpendance propres tout caractre rsolu (et les caractres rsolus induisent toujours une certaine considration, mme chez leurs adversaires), la politesse et la franchise de vos manires produiront, chez tous, une impression attrayante. Nous avons consacr un volume entier lducation de la parole. Llocution constitue un lment trs important de lassurance. Nous connaissons danciens timides qui, ayant t assez courageux pour affronter le public en tant quorateurs ou confrenciers et assez tenaces pour ritrer leurs tentatives malgr les inluctables paniques du dbut, se sont radicalement affranchis de leur timidit par cet unique objectif donn leur volont : faire face des auditoires. Cette voie ne convient pas tous, mais lexemple montre lintrt considrable quil y a pour chacun acqurir une certaine virtuosit verbale. Ce nest dailleurs pas tant une locution facile que nous conseillons de viser, mais une locution claire, pertinente, judicieuse et prcise, une manire habituelle de parler assez mesure, assez quidistante des formes hautaines et des formes obsquieuses pour convenir tous les interlocuteurs, quel que soit leur niveau social. Pour y parvenir, il faut certainement tre dou mais, avec cet objectif en tte, toute personne ayant peu peu mis en pratique la premire partie de ce livre, parviendra lessentiel : devenir capable de prendre la parole nimporte o et face nimporte qui, aussi aisment que chez soi.

3. Face aux hostilits


On a dit que la perfection nest pas de ce monde . Lhomme desprit positif ne tarde pas se rendre compte quen rgle gnrale, cest de grosses imperfections quil faut sattendre. Lindiscrtion, lenvie, lhostilit, la fourberie, linjustice, larbitraire, la cruaut... ne sont jamais absentes daucun milieu. Lobservateur discerne partout leurs manifestations plus ou moins vives ou frquentes, leurs formes aigus ou larves, continues ou alternantes. Du point de vue qui nous occupe la matrise de soi le fait de considrer tous ces travers comme inhrents toute personnalit humaine, comme des donnes incontournables face auxquelles il sagit de conserver sa lucidit et de se prserver sans sirriter, renforce lindividu sans le dcourager. Aux inconvenances purement verbales, opposez un laconisme froid ou, plus simplement, le silence. Aux actions hostiles, ripostez daprs une tactique mrement rflchie, sans vous mouvoir ni vous indigner outre mesure. Il est en gnral parfaitement inutile de gaspiller du temps et de lnergie en propos critiques, reproches, etc., quils soient fonds ou non. Il est parfois judicieux de vous adresser indirectement un tiers qui fera alors observer votre interlocuteur ses manquements : Tu sais, ce que tu as dit Untel ne me semble pas trs appropri... Peut-tre ne sais-tu pas que... Laffronter directement, surtout dune manire injurieuse, est gnralement malhabile parce que contraire aux rgles de linfluence persuasive. Un expos objectif, prcis, limpide et rigoureusement fond pour dconcerter toute dngation et toute discussion impressionnera plus efficacement quune srie dpithtes pjoratives. Un ton dtermin, pos, plutt lent et appuy par une bonne articulation, que prcipit et furieux, subjugue lesprit et le prive des rsistances que soulve le sentiment de rvolte invitablement veill par une voix menaante. Quelques paroles brves et judicieuses peuvent avoir un retentissement plus profond et plus durable quun rquisitoire violent. Chacun peut dailleurs sexercer dans lart dinfluer utilement sur tous par la mise en pratique dindications dtailles qui dveloppent le magntisme personnel (1), cest--dire lautorit dominatrice et lhabilet suggestive.
1. Voir, du mme auteur: Comment dvelopper votre magntisme personnel (Editions Dangles).

4. Porte des indications prcdentes


On en tirera dabord un profit immdiat : lamlioration sensible du tonus nerveux par lconomie de multiples dpenses inutiles dnergie. Cette amlioration se fera sentir la fois sur les fonctions organiques et vgtatives et sur les facults crbrales dont le rendement sera valoris, la fatigabilit moindre, la lucidit de plus en plus stable. Tous ceux qui suivent ces prescriptions ne tarderont pas se sentir plus forts, plus hardis, trouver plus aises leurs tches habituelles et devenir capables daccomplissements qui leur semblaient autrefois au-del de leurs possibilits. Nos indications permettent galement de conserver calme et imperturbabilit au milieu de lagitation, du dsordre ou des provocations. En les observant, on vite maint conflit, on loigne les fcheux, on donne le minimum de prise aux impulsifs et aux malveillants. On sattire enfin la considration des gens quilibrs et rflchis.

5. Les rles respectifs


Lre de la fraternit, de la bienveillance, du dsintressement, voire de lquit pure et simple, semble aussi lointaine que lavnement de la paix dans le monde. Les exceptions confirment la rgle et prennent un caractre dautant plus apprciable. Envisageons donc, sans nous faire dillusions, le rle que chacun de ceux qui nous avons affaire joue vis--vis de nous. Ce rle peut, dans la majorit des cas, signifier autre chose quune ou plusieurs avidits en action. A nous de comprendre le point de vue de la partie adverse, de nous le concilier ou de nous le subordonner suivant la place que nous occupons dans la hirarchie sociale. Le chef de qui nous prenons les ordres vise obtenir un rsultat dfini dans le cadre dune stratgie commerciale ou industrielle qui seule lui importe. Nous devons nous rendre clairement compte de ce quil veut, des objectifs auxquels il est lui-mme astreint, et concentrer nos facults en vue dune excution dfiant toute critique. Dans un souci de gestion, lemployeur a en vue dchanger un salaire (major de charges sociales importantes), aussi mesur que possible, contre une somme de travail aussi grande que possible. Dun autre ct, le salari ne trouve jamais son traitement trop lev ni son temps de prsence

trop court. La psychologie humaine est ainsi. Nous sommes tous plus aisment satisfaits de nous-mme que de notre situation. Il y a donc un grand avantage pour chacun se montrer rigoureusement quitable, mme vis--vis de ceux qui nen font pas de mme. Le fournisseur a ncessairement plus le souci de son propre intrt que de celui de son client ; si, cependant, ses vues ont quelque ampleur, il songe que la satisfaction donne ce dernier constitue un placement long terme de premire importance. Le vendeur qui vous vous adressez dans un magasin pense surtout vous vendre un maximum de produits ; vous de formuler votre demande avec assez de prcision et de fermet pour lamener ne vous prsenter que ce que vous voulez, aux conditions les plus proches de celles que vous envisagiez. De mme, votre banquier ne perd pas de vue le placement des valeurs quil a intrt couler. Votre avenir et celui de votre famille seront, en lespce, mieux garantis par votre circonspection que par votre confiance. La hte de dcider, pour luder leffort de rflchir, de sinformer, de vrifier, de comparer, voil le point faible de beaucoup. Cette dfection de lattention volontaire permet qui veut les amener une conclusion intresse darriver ses fins. Elle donne lieu des enthousiasmes puis des aversions exagrs. Ragissons contre lapathie crbrale et rappelons-nous que la vie sociale consiste en un perptuel change de suggestions. Toute personne tend consciemment ou inconsciemment inspirer autour delle certaines dispositions, suggrer certaines ides. Ne nous en tonnons pas, ne nous en indignons pas : considrons tout cela avec indulgence, mais conservons notre sens critique en veil.

6. La caractrologie
Lire travers les visages, interprter justement les allures, discerner les tendances majeures de chacun, valuer ses facults, se rendre compte de lespce et de lampleur des penses, sentiments, penchants qui laniment, telles sont les investigations de la caractrologie, investigations dune utilit vidente dans la vie sociale. Leur possibilit ncessite, avant tout, un savoir psychologique bien organis et un esprit mthodiquement observateur, form des disciplines objectives et aujourdhui parfaitement codifies. Les lments dinformation ne manquent pas. Toute personne, que nous pouvons voir et couter, nous en dispense bnvolement sans interruption, du fait mme quelle parle, agit ou ragit. La construction, les proportions et les traits du visage, les mouvements dexpression rendent compte de nombreux aspects de la personnalit, ainsi que lont tabli les recherches des spcialistes de la morphopsychologie (2). La chirologie, qui interprte les indices fournis par les contours, reliefs et lignes de la main, runit un code abondant dobservations vrifies (3).
2. Voir louvrage de Jean Spinetta : Le Visage, reflet de lme (Editions Dangles). 3. Voir louvrage de Papus (docteur Grard Encausse) : Comment on lit dans la main (Editions Dangles).

Mais la base la plus accessible et la plus fiable reste lcriture. Elle a ceci de particulirement prcieux quelle livre la sagacit du graphologue la psychologie de scripteurs inconnus, loigns, sur lesquels lobservation directe serait impossible ou malaise. Ltude des notions essentielles de la graphologie, tudes accessibles tous, suffit doter lesprit de moyens assez srs pour dresser un portrait caractrologique suffisamment prcis (4). On lutilise de plus en plus des fins dexpertises judiciaires et comme lment dvaluation lors dune embauche.
4. Voir louvrage dAndr Lecerf : Cours pratique de graphologie (Editions Dangles).

7. Lindpendance
Chaque jour, avons-nous crit propos dautosuggestion (5), une srie discontinue de sensations nous impressionnent, qui sinfiltrent dans notre conscient et ragissent sur certains lments de notre caractre. Si, au rveil, nos yeux, souvrent sur la lueur terne dun jour maussade et gris, nous sentons bien que cela ne nous incite gure lactivit optimiste suggre par la luminosit bleute dune matine ensoleille. Quelques mesures dun air jadis entendu suscitent une rverie o svoquent mille souvenirs, avivant quelques sentiments dautrefois. Dun spectacle fortuit sengendre une vellit, laquelle devient une rsolution donnant naissance un acte, puis une habitude.
5. La Puissance de lautosuggestion (Editions Dangles).

Le contact dune main dispose favorablement ou non selon quil est agrable ou repoussant. Du heurt de quelques paroles confusment perues peuvent surgir des notions, des rapports auxquels nous naurions pas song. Une conversation, un discours ou une lecture peuvent devenir le point de dpart dune dcision, dune entreprise, dun changement parfois radical dorientation.

Il nest dailleurs pas daffirmations ritres sans effets sur nos convictions, ni dexemples frquents sans trace sur nos tendances. En rsum, nous subissons dincessantes modifications, les unes immdiates et momentanes, les autres lentes et dfinitives. Pour conserver, au milieu de toutes les causes dinfluences extrieures, une invulnrabilit suffisante, vitons les milieux, les compagnies au sein desquels nous ne disposons pas dune initiative quelconque ; difions nos convictions laide dinformations puises aux sources les plus sres. Pour chaque question, ayons recours aux comptences notre porte. Quant nos projets en gestation, nos objectifs dj arrts, nos certitudes acquises, gardons-en le secret afin de les drober laction des suggestions et critiques antagonistes et paralysantes.

La matrise de soi dans la vie prive 1. Ladaptation


Au sein dune collectivit dont les membres auraient t forms par des ducateurs soucieux de leur inculquer primordialement la matrise de soi, lharmonie rgnerait tant dans la vie extrieure que prive et familiale. Actuellement, nous sommes fort loigns de semblables conditions, et rien ne permet de prvoir leur avnement dans un futur assez proche. La culture psychique ne recueille encore lattention que dune lite clairseme parmi des milliers de personnes auxquelles lide de l autocontrle nest pas mme clairement intelligible. Vous qui faites partie de cette lite , vous devez nanmoins vous adapter au milieu gnral et au milieu priv dans lesquels vous vous trouvez intgr. Vous pouvez influer considrablement sur ceux qui entourent votre existence quotidienne, car lexemple impressionne et instruit mme ceux qui semblent les moins enclins le suivre, non pas lexemple ventuel mais lexemple continu, stable, fort, tel que le reprsente celui qui se gouverne en toutes choses, ainsi que nous le disions en dbut de ce livre. Une attitude souverainement calme, une immuable galit dhumeur (grce laquelle on cesse de dpendre mentalement du moins des agitations ambiantes ou des carts possibles des uns et des autres) annihile, contient ou dtourne la plupart des occasions de conflit. Lquit et lirrprochabilit envers tous inspirent, mme aux caractres les plus ingrats, de bonnes dispositions. La courtoisie et la diplomatie allies la fermet lemportent parfois lentement, mais toujours srement sur les pires oppositions. Si parmi vos proches il sen trouve un ou plusieurs dont les caractristiques, tendances et vues soient extrmement diffrentes des vtres, discussions, critiques et affrontements ny modifieraient probablement rien et altreraient plutt vos ventuelles compatibilits rciproques. Pensez et agissez daprs vos propres rflexions pour ce qui vous concerne, et faites preuve de tolrance vis--vis des autres qui ont peut-tre de trs bonnes raisons davoir des opinions diffrentes des vtres.

2. Les influences familiales


Comme les mthodes ducatives gnralement pratiques favorisent la prdominance des spontanits sur la rflexion et participent plus au dveloppement des ferments de dissipation quaux lments de la sagesse, il nest pas tonnant que beaucoup de jeunes cherchent bien plus se drober linfluence de leurs ducateurs qu tirer parti de celle-ci. A lge o nous ne possdons encore que des facteurs incertains dautodtermination, la sollicitude et lexprience de nos ascendants reprsentent une source dinspiration unique dans la vie qui, dans la majorit des cas, nest pas suffisamment prise en considration, voire mme est rejete systmatiquement. Les conseils et lautorit dun pre digne de ce nom restent sans quivalents, dabord par leur objectif minemment salutaire, ensuite parce quils forment une contre-suggestion aux lgrets, aux insouciances naturelles ainsi quaux influences dissolvantes ou prilleuses venues de lextrieur. Lavenir de chacun se joue entre quinze et vingt-cinq ans. Or, au sortir de lenfance, le travail semble aride, les disciplines et obligations tyranniques... et tout le reste attrayant. En crivant cela, lintention de nos jeunes lecteurs, nous souhaitons leur montrer une fois de plus le rle capital de lattention : savoir couter attentivement, savoir rflchir ce qui leur est conseill, savoir trier entre les diverses sollicitations de lexistence, voil ce quoi tous devraient appliquer leur autocontrle. Nous sommes parfois interrogs au sujet des vocations contraries . Or, une vocation ne consiste pas simplement dans lattirance pour une profession, mais dans lexistence manifeste daptitudes particulirement heureuses pour cette activit. Un tel niveau daptitudes spciales saccompagne invitablement dune ardeur et dune obsession telles que lintress, sil se trouve contraint dautres

occupations, fera dabord de ses prdispositions, de sa vritable vocation, une sorte de violon dIngres qui accaparera tous ses loisirs jusquau jour o, force dapplication, il se trouvera mme den vivre. Certes, ladolescent auquel on impose loption dun mtier pour lequel il ne se sent gure dinclination voit l une rude contrainte que nous dsapprouvons avec force, mais en transformant ces tches sans attrait en exercices de dveloppement psychique, les forces mentales grandissent vite et, avec elles, les possibilits (1).
1. Voir, du mme auteur: Le Pouvoir de la volont (Editions Dangles).

3. Lautorit
Il existe deux sortes dautorit : Lune consiste en un despotisme impratif appuy de moyens de coercition. Elle obtient une docilit de fait proportionnelle sa vigilance et son inflexibilit, non pas une acceptation intrieure librement consentie. On sincline devant la force parce quil ny a pas moyen dluder, desquiver, de bcler. La seconde, vise essentiellement se subordonner la conscience, gagner lassentiment, mettre en vidence son bien-fond. Seule cette dernire convient dans la vie prive. Pour lexercer, il faut dabord possder un parfait empire sur soi-mme, acqurir ensuite une connaissance approfondie des lois de la suggestion et, enfin, avoir suffisamment de sens psychologique pour valuer les possibilits de comprhension et dexcution de chacun, ainsi que ses ractions particulires. Ici revient le rle de lattention observatrice, de lanalyse minutieuse des caractres. Bien adapt une mentalit, un expos ou une suggestion surtout ritrs sous des formes assez diverses pour retenir lesprit sans le lasser y sont accueillis, enregistrs et oprent progressivement comme agents modificateurs et sources dinspiration. Pour avoir de linfluence, sachez discerner et vous concilier les rceptivits de chacun et procdez comme pour une exprience technique de suggestion, cest--dire avec calme, mthode et persistance, sans vous dconcerter lorsque les rsultats ne surviennent pas aussi vite que vous lescomptiez. Ldification ou llimination dune disposition psychique seffectue suivant un processus analogue toute croissance et tout effritement. Il ne nous appartient pas toujours de lacclrer. Sachons attendre et persister, sans jamais dsesprer de rien.

4. Les sentiments
La matrise de la sensibilit, et plus particulirement des lectivits particulires, leur subordination la pense dlibre ont t envisages au paragraphe 6 du chapitre VIII. La question se prsente nouveau ici, par ses rapports avec la vie prive. Les sentiments affectueux ny devraient-ils point passer avant tout ? Il faut distinguer entre les sentiments filiaux ou fraternels (dont lexcs ne commence quaux clipses de lucidit quils peuvent provoquer) et les autres inclinations. Mais, dune manire gnrale, un sentiment, sil est de bon aloi, gagne plutt quil ne perd tre rflchi, assenti. En outre, se surveiller, un cur ardent naltre en rien ses virtualits alors quil risque gros voir leur orientation lui chapper. Le cur, dit Eymieu (2) et jentends par l toute la sensibilit de ltre ne fait que son mtier, quoi quil fasse et o quil aille. Sil dvie, cest la tte, cest la raison qui na pas fait le sien. La vapeur ne fait que son mtier en poussant le piston, de quelque ct quon ouvre le tiroir ; et, si la machine draille ou clate, ce nest pas elle quil faut sen prendre, mme si elle tue le mcanicien ; cest lui. Il pouvait et il devait modrer la tension de la vapeur ou en rgler lemploi ; et si la machine lui a fait mal , cest quil a dabord malmen sa machine.
2. A. Eymieu : Le Gouvernement de soi-mme (Perrin diteur ; puis).

Le cur est une force aveugle comme la vapeur, et cest la tte qui doit le mener. Ces vues sembleront peu engageantes aux hypersensibles et aux imptueux. Quelques-uns auront la sagesse de les mditer et de sy rallier progressivement, mais la plupart le feront loccasion de ces meurtrissures quil serait prfrable dviter mais qui, mieux quun discours, montrent le danger des aveuglements dordre sentimental. De continuelles dceptions attendent les sensitifs, les imaginatifs, les sentimentaux trop enclins toujours croire leurs attirances partages. Pour eux, les mots amiti et amour nont quune acception : le superlatif. Ils attendent des tres vers lesquels ils se sentent attirs dans la mesure exacte de llan qui les anime eux-mmes. Ils ne voient pas combien les affinits profondes, les complmentarismes parfaits sont rarissimes.

Pladan, lun des plus subtils analystes de la seconde moiti du XIXe sicle, a pu crire de lamiti quelle nexiste pas de nos jours et dans nos races (3) : Il y a des intimits, des paralllismes de carrire, des simultanits de plaisir ; il y a des commerces de vanits et des complicits infiniment varies qui miment lamiti. Le cur humain ne sait pas donner : il change .
3. Pladan : Modestie et vanit (Le Mercure de France ; puis).

5. Lassociation des destins


Dcide en commun soit sous lempire dune fantasmagorie imaginative due lmotivit dclenche par une temporaire attirance, soit en raison dun rapport des situations sociales lassociation des destins se traduit, dans de trop nombreux cas, en une contrainte de cohabitation que les divergences de temprament des deux intresss rendent parfois pitoyable, quand ce nest pas en un antagonisme irrductible. En ltat actuel des sciences dobservation, la technicit pourrait amliorer largement les conditions de la nuptialit en cooprant lorientation matrimoniale, mais il faudrait, pour cela, un progrs pralable de la psychologie des masses. A nos lecteurs et lectrices assez objectifs pour chercher se dterminer rationnellement, nous donnerons ici quatre directives essentielles. Outre lattrait purement physique, la compatibilit de deux individus ncessite : Lquivalence qualitative des sensibilits. Une acuit de comprhension sensiblement gale. Lanalogie du degr de culture, dans des spcialisations ventuellement diffrentes. La convergence des objectifs moraux et matriels. Ces quatre conditions liminent la majeure partie des lments de discordance grave et rapide. A remarquer quelles correspondent exactement aux principes traditionnels, sous lgide desquels les unions sorganisaient autrefois dans la famille franaise, du moins parmi les classes claires .

6. En face dun tort


Chaque caractre ayant ses singularits, ses reliefs, ses imperfections, ses penchants plus ou moins excessifs, des heurts se produisent ncessairement dans la vie prive, mme entre individus de proche parent. Ne considrez pas les torts que lon a envers vous comme des actes intentionnellement injurieux ou dolosifs. Efforcez-vous den discerner le dterminisme dans les prdispositions de ceux qui sen rendent coupables, et ragissez en consquence, cest--dire comme en prsence dune quelconque manifestation psychologique : calmement et sans animosit. La froide constatation du fait en face de son auteur, effectue posment, lexplication de sa divergence face aux convenances, quelques injonctions fermes et mesures agissent mieux que toute autre attitude violente ou agressive, comme rducatifs et comme prventifs de rcidives. Les ressentiments et les reprsailles sont proscrire. La suggestion verbale et mentale frappe plus srement et plus utilement.

7. Les responsabilits
A lencontre de ce que croient certains inconsquents, il est malhabile dluder la responsabilit: Cela incline contracter la lgre des engagements quon ne se soucie pas dvaluer parce quon se rserve dy faillir sils savrent disproportionns avec les moyens dont on dispose. Ces errements ne peuvent que donner lieu tt ou tard de plus grosses difficults. Dautre part, rien naffaiblit plus les forces mentales que la drobade et lexpdient. Une forte personnalit est incompatible avec une conscience fuyante. Larmature principale dun psychisme puissant, cest la conviction de son intgrit absolue devant son propre jugement. Rsolu tenir ponctuellement parole et sachant, par exprience, ce quil peut en coter de prvoyance, defforts et dacharnement, lhomme initi aux disciplines de l autocontrle ne sengage jamais sans mres rflexions, et cette habitude de circonspection le sauvegarde de maintes surprises. Elle le retient toujours temps, alors quun autre se serait fourvoy sur la pente glissante des incitations et sollicitations extrieures.

La matrise de soi et laction 1. Agir


Lhomme normal agit volontiers et prend got laction parce que, dans cette affirmation de sa personnalit, il se sent vivre avec une intensit maxima, antithtique de limmobilit finale. Le but et lobjet de lactivit restent, quoi quil paraisse, secondaires. Agir, cest manifester la tendance ltre et lhorreur du non-tre. Tout individu normalement constitu ressent, ft-il richissime, le besoin dagir tout comme il ressent la faim et la soif. Ce besoin manifeste, comme les deux autres, linstinct de la conservation. Comparez une journe consacre des tches bien ordonnes et assidment excutes une journe de dsuvrement par manque dentrain et de dynamisme; comparez une priode au cours de laquelle vous avez concentr toute votre intelligence et toute votre nergie laccomplissement dun dessein dune certaine envergure une autre priode morne, sans entrain et sans but ; vous sentirez alors dans sa plnitude lacception vivifiante du mot AGIR. La mise en pratique des rgles de la matrise de soi permet dorienter et doptimiser, avec une application soutenue, les moyens daction dont on dispose, dlaborer de vastes programmes et de sy conformer, dentreprendre et de persister malgr les invitables obstacles. Ainsi, lindcision et lennui se trouve substitue et maintenue la satisfaction insparable de lexercice ardent des facults ralisatrices. Les rsultats matriels de laction sont galement trs apprciables, car ils peuvent contribuer notre panouissement intrieur, constituer une puissance au service de notre idal, tout en concourant notre scurit matrielle et notre bien-tre. Enfin, comme nous lavons dj not, une longue carrire perfectionne et fortifie celui qui sintgre tout entier dans son travail. Voyez, ct de lui, dans quelle dliquescence tombent ceux dont lactivit fut languissante et limite un automatisme maussade et monotone. Vous concevrez alors laction non pas comme une ncessit ou un devoir, mais comme un moyen de dveloppement intgral.

2. Vos perspectives
Toutes les indications ici formules concourent au dveloppement de laptitude laction : aptitude ldification de plans mrement rflchis et minutieusement tudis, aptitude lexcution mthodique du programme journalier, hebdomadaire, mensuel, annuel... Nous vous avons successivement montr comment fortifier votre capacit dattention (capacit essentielle), comment prendre et conserver linitiative de lemploi de votre temps, comment favoriser llaboration de votre nergie physique et crbrale, comment matriser les causes de dispersion et daffaiblissement, comment rgenter vos facults subconscientes et cultiver vos facults conscientes. Ayant ainsi quilibr votre organisme, limin tout dsordre, pris lhabitude de dlibrer vos comportements, de les diriger avec fermet et organis votre activit en toute indpendance desprit, vous voici prt aborder de vastes ralisations. Quelles ralisations ? Cela dpend de votre ge, de vos ressources matrielles et mentales actuelles et, naturellement, de vos aspirations. La condition dans laquelle vous vous trouvez actuellement et celle vers quoi vous aspirez, sont plus ou moins distantes et spares par une srie dobstacles qui jalonnent la route. Chacune de ces difficults vous servira, tour tour, de poteau indicateur de lorientation donner vos penses, votre ingniosit, votre application pratique. Pendant que vous agirez en vue datteindre lobjectif initial, votre vigueur psychique, vos facults, votre habilet et vos facilits progressivement amplifies par lexercice quotidien se seront suffisamment aguerries pour vous permettre, une fois la premire tape franchie, dentamer allgrement la seconde, et ainsi de suite. Cette ligne de conduite vite celui qui ladopte, de mener une existence la drive; elle lui assure lobtention du maximum davantages compatibles avec sa valeur intrinsque. Elle lui dispense galement la plus apprciable des satisfactions : celle daccomplir tous points de vue un progrs continu.

3. Base de dpart
On nentreprend rien sans un minimum de confiance en soi, et nous avons montr que celle-ci puise sa source dans le sentiment de la tche parfaitement accomplie, de la rsolution tenue, de leffort consciencieux. Elle est donc la porte de tous. Si faible ou chancelant que lon soit, il y a toujours certaines choses que lon peut mener bien. Une organisation psychosomatique dfectueuse volue vite si lon ragit, si lon se concentre pour pargner ses forces et mieux saccrocher lide directive, si lon ne

craint pas de peiner sur la besogne. A fortiori pour les constitutions peu prs normales, lacquisition de la confiance en soi est une affaire de bonne volont. Avec ce viatique la certitude vrifie de ce que vous pouvez vous dominer et raliser, ft-ce de petits programmes courte chance vous pouvez hardiment songer devenir capable den concevoir de plus vastes et de les excuter point par point. Par consquent, nhsitez pas construire un plan extensible toutes les phases de votre vie. Que cette laboration ne vous dtourne pas de vos devoirs immdiats ! Considrez ceux-ci comme excellents pour cultiver votre psychisme et vos muscles sil y a lieu. Soyez certain que vous faites progresser considrablement vos affaires futures en visant limpeccabilit dans vos occupations actuelles. Moins elles prsentent dintrt, moins elles flattent vos gots et mieux elles conviennent pour fortifier votre attention volontaire. Sil y a autour de vous des gens qui vous heurtent ou vous contrecarrent, considrez-les comme des ressorts grce auxquels vous pouvez exercer journellement votre imperturbabilit, votre calme et votre fermet. Si certains paraissent disposs faire obstacle vos projets davenir, ce sont des ressorts pour lentranement de votre ingniosit, de votre patience, de votre sens des dures. Lopposition et les opposants volueront pendant que vous agirez. De mme, les appels au gaspillage de temps obligent la pense en rvaluer tout le prix, et les incitations au relchement ou au dsordre stimulent la vigilance du jugement.

4. Le programme
Nous avons vu de quelles considrations doit sinspirer le choix et lenvergure de lespce de ralisations adopter comme objectif densemble. Un programme extensible toutes les phases de la vie comporte ncessairement : Lacquisition dun niveau dtermin de savoir, de comptence, de virtuosit. Laffectation de ce savoir, de cette comptence, de cette virtuosit lobtention dun premier groupe de rsultats, lequel permettra den atteindre un deuxime groupe, et ainsi de suite. La partie initiale lacquisition du savoir (par exemple ltude des diffrentes connaissances exiges pour un examen ou un concours) peut demander six mois lun, une deux annes lautre. A chacun dvaluer ses facilits sans les surestimer, et de se rsoudre une progression dallure modre sil ne se sent pas dou pour une prompte assimilation et une mmorisation immdiate et dfinitive. Limportant est davancer sans agitation, dun pas sr, rgulier (ce qui ajoutera, peu peu, aux possibilits dacclration), et de sassurer une si intgrale possession des matires tudies que tout chec soit devenu absolument impossible. Alors, faute dempire sur elles-mmes, nombre de personnes sombrent de lassitude ds quil leur faut orienter volontairement leur attention et la diriger sans dviation. Ceux qui se seront bien pntrs des enseignements de ce livre et sy seront conforms sauront prendre ltude un vif intrt et revenir opinitrement sur les passages difficiles saisir. Dailleurs, lintrt saccrot en raison directe de limportance des difficults surmontes : aprs quelques semaines dapplication laborieuse, les notions qui semblaient arides au premier abord deviennent attrayantes. Ce qui est vrai pour ltude lest aussi pour les connaissances pratiques car, invariablement, on prend de plus en plus got toute besogne au fur et mesure quon se dcouvre capable de surmonter les obstacles du dbut. Quil sagisse dune technique (mtier manuel par exemple), de vente, de reprsentation, dart ou de carrire librale, lacquisition de la sret, de lhabilet et de la comptence ncessite un effort dadaptation tenace et presque toujours malais, si malais que beaucoup sy drobent. Aucune profession ne livre son secret, tout son secret, lhomme dispers, sans ardeur, peine proccup dapprendre le minimum indispensable pour devenir utilisable et plus enclin courter sa journe de travail qu songer srieusement son avenir. Soyez de ceux qui, dans leur programme densemble, savent accorder toute limportance quelle mrite la priode affecte aux investigations et lexercice indispensable pour connatre tout ce qui, de loin ou de prs, se rapporte leur tat pour y exceller. Au cours de cette priode dapprentissage, donnez-vous corps et me votre profession, rservez-lui toute votre pense, toute votre nergie. Vous ne tarderez pas y trouver plus de satisfaction qu tous les amusements du monde tout en assouplissant vos mcanismes intellectuels, et vous vous assurerez, pour un futur proche, des possibilits largies.

5. La continuit
Ainsi que nous lcrivions dans le Pouvoir de la volont, la vie des hommes daction montre que la dominante de leur caractre est la continuit. Ce que certains dentre eux ont accompli semble fabuleux et, cependant, leur activit fut plus uniforme, rgulire et mthodique quintensive. Leur effort journalier ne fut pas toujours aussi crasant, fbrile et dmesur que certains limaginent, mais rgl, calme et habilement rparti. Voil peut-tre en quoi lempire sur soi-mme intervient dans laction, avec le plus dvidence, car si la plupart des impulsifs savent loccasion donner un coup de collier , seuls les rflchis savent travailler jour aprs jour, heure aprs heure, avec une rgularit conforme un programme tabli pour une longue priode, passer dune occupation la suivante sans hte ni atermoiement, et se recueillir successivement sur chacune sans laisser leur pense revenir la prcdente ni anticiper sur la prochaine. Cest galement de lhabitude de gouverner sa pense que dcoule la possibilit de rcuprer, par un sommeil que la rumination des proccupations en cours ne viendra pas troubler, les forces physiques et psychiques dpenses pendant la journe. De mme, la facult doubli momentan, indispensable aux parfaites dtentes, sacquiert par la mise en pratique des indications donnes aux chapitres VII, VIII et IX. Lobservation exacte dheures fixes, surtout pour ce qui ne dpend que de soi, cette ponctualit sans laquelle nul dessein ne saurait saccomplir, tmoigne dj dun srieux acquis en matire dautocontrle. Grce elle, agitation, hte et prcipitation, principales causes des lassitudes incitatrices linterruption ou labandon, sont vites.

6. Ragir
La rgularit et la continuit dans laction ncessitent que lon sache ragir contre maintes causes perturbatrices, les unes intrieures, les autres extrieures. Pour cela, il faut rester rsolu ne jamais se laisser ni dconcerter, ni dsorganiser longuement. Personne na jamais russi modifier toutes ses habitudes du jour au lendemain. Ainsi, dans lessai dobservation des indications relatives la matrise de soi, rien dtonnant ce quil faille chasser inlassablement le naturel chaque fois quil revient, sans se dmoraliser lorsquon se trouve en dfaut et sans perdre confiance dans la possibilit de le surmonter la longue. De mme, ltablissement dun plan densemble, la mise au point dun emploi du temps conforme ce plan, et lintention constante de suivre le programme dfini nimprovisent pas demble toutes les qualifications voulues pour cela. Certains manquements, du moins accidentels, sont invitables. Limportant est de ne pas sen laisser affecter outre mesure, de constater froidement quil nous reste des progrs accomplir au point de vue fermet, et de revenir au plus vite la charge. Quand un malaise vient faire baisser notre tension psychologique, cherchons en dcouvrir la cause et en prvenir le retour. Lorsquune maladie nous immobilise et sitt passe la premire priode de repos absolu indispensable au libre jeu de notre puissance curative remontons par lanalyse minutieuse jusqu nos erreurs contre lhygine de vie. Nous discernerons ainsi les prdispositions et les errements lorigine de la crise, et cela nous amnera rectifier en consquence notre mode de vie pour le futur. Rservons aux contrarits, aux dconvenues, aux complications imprvisibles qui tendent troubler lexcution de nos desseins ou la surcharger, un accueil calme et serein. Gnralement, elles se produisent par sries, comme une suite dpreuves destines exercer limpassibilit de chacun. Une fois la facult de concentration suffisamment dveloppe, ces impondrables naltrent en rien la lucidit mentale et nentament pas en profondeur lnergie. Ce qui, auparavant, et sembl une impasse et un dfi la persistance, provoque immdiatement un examen attentif au cours duquel la confiance vacille parfois, mais reprend vite son acuit. Sans hte excessive ni longs atermoiements, lesprit met en uvre toutes ses ressources en vue dlaborer une parade, une tactique, une solution. Parfois, on est ainsi amen modifier pour une dure courte ou prolonge le plan primitif puis, sans perdre de vue lobjectif ultime, on repart paisiblement. Nous ne connaissons gure dexistence exempte dun bout lautre de revers, et sil est bon de croire en son toile, nul na intrt se targuer dune totale immunit. A loptimisme passif se substitue alors un pessimisme dsespr quand sonne lheure des obstacles. Lorigine de tout effondrement moral nous semble invariablement caractrise par une disposition malheureusement frquente luder la perspective des hostilits, toujours possibles, du sort. Il ne sagit pas de cultiver la peur ni de sobsder lide de ce que lavenir peut nous rserver de pnible, mais, au contraire, de bannir lavance toute crainte de succomber, quelles que soient les ventualits qui

puissent survenir, et de placer au premier plan de nos vises la culture de cette force de caractre qui nous permettra de demeurer en toute circonstance arms et prts la riposte.

7. Lutilisation de linaction
La capacit de travail, la rapidit de conception, lhabilet dans lexcution varient avec chacun. Elles augmentent graduellement par lexercice, condition de ne point exiger de soi un progrs trop rapide : on outrepasserait alors ses ressources nergtiques actuelles, et une dpression pourrait sensuivre. Ceux qui ressentent un besoin justifi dinterrompre leur labeur des intervalles plus ou moins rapprochs, devraient envisager chaque dtente comme une phase de rcupration et en rgler le dtail en vue dune rcupration maxima. Savoir reconstituer ses nergies de manire se sentir en pleine forme pour reprendre la tche, tel est le secret de certains organisme faibles, inaptes de longues journes ininterrompues, mais dont lactivit reste, dans son ensemble, soutenue et rgulire. Selon nous, le procd optimum pour la reconstitution de forces nouvelles consiste en la recherche dans lobscurit et le silence dune relaxation musculaire absolue et du vide mental. Tout ce qui saccompagne dagitation, dexcitation, de trpidation, de dsordonnement, en particulier les jeux impliquant une surexcitation, les conversations passionnes et les lectures ou spectacles mouvants, consomme de linflux nerveux et fatiguent plus insidieusement que le travail. Ce qui distrait lesprit ne le repose pas toujours.

Exercices spcifiques 1. Pour acclrer vos progrs


Le dveloppement de laptitude se gouverner est essentiellement une question d autosurveillance, deffort dattention soutenu cest--dire repris aussitt que lon saperoit de son interruption en vue dobserver certaines rgles, de sinspirer de divers principes que nous venons dexposer. Il sagit de subordonner linstinct, les tendances, les automatismes, le subconscient la suprmatie de la pense rflchie, donc dadopter des disciplines applicables tous les instants de la journe, tous les actes de la vie. Les exercices qui vont suivre ont pour objet de faciliter et dacclrer cette subordination, de contribuer fortifier le psychisme directeur et assouplir les mcanismes destins jouer docilement leur rle normal dauxiliaires. Ces exercices ne sont pas indispensables, mais on y trouvera une stimulation analogue celle de la tche parfaitement accomplie, de la dcision fidlement excute.

2. Exercices physiques
Nous ne nous soucions pas ici daugmenter la vigueur musculaire, mais de rgenter lactivit physique et de matriser la sensibilit. Nos exercices ont tous dexcellents effets physiologiques, secondaires mais apprciables. 1. Prenez sur vos loisirs le temps deffectuer plusieurs fois par mois, seul et linsu de tous, un parcours pdestre dont vous proportionnerez la longueur vos possibilits actuelles. Marchez la vitesse de cinq six kilomtres lheure, le torse droit, les paules effaces, en pensant ce que vous fates, cest-dire en vous surveillant pour conserver une attitude correcte, un rythme respiratoire rgulier et une allure rgulire. Respirez la bouche ferme. Augmentez progressivement vos tapes jusqu quinze vingt-cinq kilomtres. En rentrant, douche et frictions (de bas en haut), puis larges affusions fraches. 2. Si vous tes sdentaire, lobligation impromptue de vous livrer une tche physiquement dure se heurte en vous-mme une rpugnance dans laquelle vous discernez sans peine une forme dinertie. Ne vous laissez pas influencer et attaquez-vous nergiquement ce que vous tiez tent dluder. Mettez-y toute votre bonne volont, employez-y toutes vos forces, dune manire mthodique et concentre. Vous aurez ainsi tir avantage dun ennui , favoris vos changes et domin lide de fatigue, sans parler du prjug que ce genre de travail est au-dessous de votre niveau . Loccupation la plus prosaque exerce utilement le mental si la pense y participe activement. 3. Aux moments o il gle, ou quand le thermomtre monte 25 ou 30, sachez vous alimenter et vous vtir de manire vous prserver, mais sortez exactement comme aux jours clments. Vaquez vos occupations habituelles et absorbez-vous dans votre travail afin que votre attention ne se laisse pas dcourager par lide de la temprature. 4. Devenez absolument indiffrent la perspective de sauter un repas. Cela ne peut aucunement vous affaiblir mais, au contraire, stimuler vos fonctions nutritives, permettre une limination plus complte de vos dchets et reposer vos organes digestifs. Buvez, tous les quarts dheure, deux trois verres

deau pure (minrale si celle du robinet noffre pas toute garantie). La sensation de faim disparatra ds le premier verre. Votre lucidit mentale gagnera en acuit dans les heures qui suivront. Suite cet exercice, restez sobre et modr au cours du repas qui suit. 5. En cas de heurt violent, de contusion ou de blessure, gardez votre sang-froid et abstenez-vous le plus possible dexprimer la douleur que vous ressentez ; elle nen diminuera que plus vite. Dtendez vos muscles et respirez avec amplitude afin de neutraliser limpression de choc . Procdez immdiatement aux soins qui simposent. Reportez votre pense au moment o son cours fut interrompu par lincident, et efforcez-vous de ly maintenir vous oublierez plus facilement votre mal. Sil y a altration grave avec ncessit dimmobilit prolonge, si contrariant que ce soit, ne contribuez pas davantage vous dcourager en vous lamentant intrieurement ; prenez quelques jours de repos absolu que vous utiliserez dormir au maximum : vous rcuprerez vite votre quilibre crbral et percevrez plus clairement les meilleures dcisions prendre.

3. Pour rgulariser votre systme nerveux


Rester parfaitement dtendu et calme, malgr les causes dirritation, dagacement ou de surexcitation, prsente de relles difficults. Voici quelques exercices particulirement efficaces pour y parvenir : 1. Etendu, assis ou debout, conservez une immobilit absolue durant cinq minutes minimum. Plusieurs centaines dessais sont gnralement ncessaires pour y parvenir parfaitement. Cest du temps bien utilis. A remarquer quen maintes occasions (trajets, attentes...) nous avons tout loisir de procder cet entranement sans diminuer notre temps dactivit. 2. Debout, levez le bras droit latralement jusqu hauteur de lpaule. Fermez la main et flchissez le bras en amenant le poing au-dessus de votre paule ; enfin, allongez de nouveau le bras. Lensemble de ce mouvement doit tre dune extrme lenteur, cest--dire demander au moins une minute. A excuter ensuite avec le bras gauche. 3. Mme mouvement mais, au cours de la flexion, contractez fortement les muscles et serrez le poing. Relchez vos muscles et desserrez le poing au cours du deuxime temps. 4. Mme mouvement excuter simultanment (et non plus alternativement) avec les deux bras. 5. Prenez dans le creux de la main un petit objet quelconque et regardez-le avec attention. Immobilisezvous et continuez votre fixation durant une trois minutes. Essayez dimmobiliser mme vos paupires. Changez lobjet de main et recommencez. 6. Mme exercice en tenant lobjet entre le pouce et lindex, bras tendu devant vous, hauteur dil. Recherchez limmobilit parfaite. A excuter de chaque main. 7. Assis devant une table, tendez les bras, paume face la table. Descendez lentement les bras vers la table jusqu ce que vos mains entrent en lger contact avec sa surface, sans toutefois y prendre le moindre appui. Maintenez cette position. La difficult consiste surtout ne pas contracter exagrment les bras dont le tonus musculaire doit tre juste suffisant pour viter lappui. 8. Au lieu douvrir instantanment chaque lettre que vous recevez, placez-la devant vous et attendez cinq minutes. 9. Vous trouvant proximit dune source de bruit plus ou moins dsagrable, asseyez-vous et relchez vos muscles. Plus cette relaxation sera parfaite, plus leffet du bruit sestompera et, au bout de quatre cinq minutes, vous vous apercevrez que vous lentendez distraitement, sinon indiffremment. Si vous rptez cet exercice au contact de divers bruits particulirement irritants, vous parviendrez une vritable auto-anesthsie acoustique. 10. Quand vous prenez connaissance dune nouvelle, dun fait ou dune ventualit de nature impliquer pour votre mode de vie certaines modifications (temporaires ou dfinitives), ne vous htez pas de vous rjouir si elles paraissent avantageuses, ni de vous dsoler si elles semblent dfavorables. Prenez le temps dexaminer lucidement la situation et ses nouvelles implications, conservez votre entire impassibilit. Rflchissez et cherchez valuer objectivement la porte de ce qui vous survient, et voyez comment ragir, sil y a lieu, le plus adroitement possible. Que la perspective de linvitable ne vous fasse jamais perdre de vue les ressources de votre ingniosit ! Linluctable, bien souvent, nest quapparent.

4. Pour dominer lmotivit


Tous les spcialistes sont unanimes recommander la gymnastique abdominale et la respiration profonde dont lefficacit est aisment vrifiable. A notre avis, ces pratiques indispensables lapaisement motif devraient tre compltes par des exercices dordre psychologique tels que les suivants :

1. Notez les principales sortes dmotions auxquelles vous vous savez plus particulirement prdispos. Exposez, par crit, les circonstances au cours desquelles vous avez ressenti le plus vivement chaque motion. Dcrivez minutieusement ces impressions, ces troubles que vous avez alors prouvs. Tchez de vous analyser clairement. A laide de vos connaissances psychologiques, efforcez-vous dtablir ltiologie de votre cas, la part qui revient vos hrdits, celle qui doit tre attribue votre formation... Lanalyse de tout tat affectif en prvient le retour. Disserter sur vos tats de conscience et les dfinir, cest dj les contrler. Cet exercice perdrait toute sa valeur sil tait effectu verbalement, et dgnrerait en manifestation dexpansivit. 2. Attaquez-vous une seule sorte dmotions la fois. Revivez, par le souvenir, les circonstances au cours desquelles votre trouble atteignit son intensit la plus forte. Ensuite, imaginez un recommencement de ces circonstances en vous visualisant en train de les traverser dans une impassibilit absolue. Untel exercice ncessite du temps ; choisissez donc un moment o vous disposez dune deux heures devant vous. 3. A la suite du prcdent, asseyez-vous devant une table sur laquelle vous aurez plac une carafe ronde et lisse remplie deau. Fixez le centre de cette sphre en concentrant fortement votre esprit sur ces deux mots : Sans crainte . On pourrait y substituer dautres expressions, telles que : Imperturbable et rsolu , Energique et dtermin ... Limportant est que la formule soit courte et condense bien lide antagoniste de lmotivit. Cet exercice peut tre prolong graduellement de vingt cinquante minutes. 4. Promenez-vous de long en large en songeant la dernire fois que vous avez t dsagrablement troubl par une motion quelconque. Reprsentez nergiquement votre subconscient le mcontentement que vous causent ses ractions excessives. Parlez-lui mentalement, comme un sous-ordre. Dites-lui que cela ne peut continuer et rptez-lui de demeurer impassible lavenir. Assurez-lui quil gardera dsormais un calme plus satisfaisant. Terminez en vous donnant vousmme quelques autosuggestions positives : Je. deviens de plus en plus difficile mouvoir , Je domine parfaitement mes motions

5. Lentranement crbral
On a indiqu, au chapitre IX, deux exercices particulirement efficaces. En voici un autre, utiliser comme prparation par ceux qui trouveront les prcdents un peu difficiles : 1. Prenez larticle de fond de votre quotidien habituel, ou un passage dun livre. Copiez-le en laissant blanc un mot sur deux. Lisez ensuite attentivement larticle imprim puis, layant bien assimil, remplissez de mmoire les blancs de votre copie. 2. Lorsque cet exercice sera devenu un jeu pour vous, essayez de lexcuter sur une copie o deux mots sur trois seront laisss en blanc. 3. Enfin, extrayez de larticle et notez-les les ides qui y sont exposes, commentes, dveloppes... Le lendemain, laide de cette notation concise dides, reconstituez le texte, soit en cherchant retrouver les phrases exactes de lauteur (ce qui exercera votre mmoire), soit en leur substituant une rdaction plus personnelle (ce qui dveloppera votre imagination et votre sens cratif).

6. Pour fortifier lattention


1. Prenez deux objets similaires, par exemple deux clefs. Observez chacun dans tous ses dtails, comparez-les aux points de vue poids, dimensions, couleurs, structure, forme... de manire obtenir de chacun une image fidle. 2. Dessinez de mmoire chaque objet. 3. Les yeux ferms, reprsentez-vous mentalement chaque objet, puis figurez-vous les voir lun ct de lautre. Maintenez cette visualisation plusieurs minutes, en approfondissant les dtails de chaque objet. 4. Observez analytiquement une physionomie, voyez si elle est symtrique, quels rapports existent entre sa hauteur et sa largeur, entre ses quatre tages (sincipital, frontal, mdian, infrieur). Notez les caractristiques de la chevelure, des yeux, des oreilles, du nez, de la bouche, du teint... Mesurez du regard langle facial. Examinez les anomalies ou altrations lgres ou accentues (rides, noevi, couperose, saillies lipomateuses...). Le lendemain, reconstituez mentalement la physionomie observe. Pour la bonne excution de cet exercice, il faut savoir que la proportion normale des quatre tages faciaux comporte une demi-longueur pour la partie sincipitale et une longueur pour chacune des trois autres parties.

5. Dans le Trait de psychologie de Dumas (1), Poyer cite le systme suivant de classification des caractres :
1. Alcan diteur (puis).

SENSITIFS : Les humbles : sensibilit excessive, intelligence faible, activit nulle. Les contemplatifs : sensibilit vive, intelligence aiguise, activit nulle. Les motionnels : impressionnabilit extrme, intelligence subtile, activit spasmodique et intermittente. ACTIFS -Les mdiocres : machines solides, fonds riche dnergie et besoin de le dpenser sans autre but que dagir. Les grands actifs : fonds robuste dactivit, intelligence puissante, pntrante et raffine. APATHIQUES Les apathique purs : peu de sensibilit, peu dintelligence. Les calculateurs : intelligence puissante, absence de spontanit : ils obissent des ides. MIXTES Les sensitifs actifs : sensibilit vive, temprament actif, hros fougueux. Les apathiques actifs : temprament moral se rapprochant des calculateurs, hros passifs. Les apathiques sensitifs : atonie et instabilit, se jetant dans laction avec violence, mais par pisodes. Les temprs. Prenant ce tableau pour base dapprciation, valuez quel type semble se rattacher chaque personne que vous connaissez. Ensuite, passez une analyse psychologique dtaille de chacune, notant toutes les indications, toutes les observations que vous aurez enregistres son sujet.

7. Amlioration de la synthse mentale


Dans lespace dune anne, lisez srieusement et avec attention au moins six ouvrages dont chacun vous introduise dans un ordre de considrations et de connaissances nouvelles. Le champ des connaissances est vaste et vous navez que lembarras du choix (2). Ne vous htez pas, ayez en vue de comprendre intgralement chaque chapitre de votre livre de manire en assimiler le contenu avec une prcision suffisante pour pouvoir en tablir, de mmoire, un compte-rendu homogne, fidle et limpide. En rflchissant sur les notions ainsi acquises, en les discutant intrieurement et en leur opposant ou comparant dautres notions connexes, efforcez-vous den tirer des vues personnelles.
2. Nous avons propos une classification gnrale des connaissances humaines selon leur objet (individuel, collectif, terrestre et universel) dans notre ouvrage : Comment dvelopper votre mmoire (Editions Dangles).