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Le Merveilleux
au XVIII'
Sicle

DU MEME AUTEUR

L'Arme sous

la

Rvolution.

Le Gnral Alexandre Dumas.

Tous

droits

de

traduction
la

et

de

reproduction
la

rservs

pour

tous pays,

y compris

Sude,

Norvge

et le

Danemark.

Ernest

D'HAUTERIYE

Le Merveilleux
AU

XVIir

Sicle

PARIb
Flix
122,

JUVEN, diteur
rue raumur, 122

:bf'

^'i^i

'''

AVANT-PROPOS
Des
sicle,

luttes religieuses

marqurent
ou

la fin

du xvir

luttes oratoires

luttes sanglantes,

em-

preintes les unes et les autres d'un trange caractre d'pret.


tistes,

Aux

discussions thoriques des quiet

des jansnistes,

des jsuites, au duel de

Fnelon
lvement

et de. Bossuet,

succda
dans

le

terrible sou-

des

protestants

les

Cvennes,

guerre unique,

o Von

vit

quelques milliers de

paysans tenir en chec une arme entire; guerre


affreuse o de part et d'autre on se livra
prsailles les plus barbares,

aux

re-

jours entre citoyens d'un


la politique

comme il arrive toumme pays arms par


combattant, par
de la libert ou de

ou par

la religion,

consquent^ entre eux au


la
le

nom
sicle

fraternit.

Le xviif

commena dans
qui devait
finir
:

choc des ides religieuses,


le

lui

dans

dchanement des passions politiques

il

a du sang dans son dbut sa


fin.

comme

il

en eut dans

Au

milieu,

il

[ut

gagn par Vesprit philosola nature,

phique qui provoqua partout un soi-disant amour


de Vhumanit, un retour

un doute g-

VI

AVANT-iniUPOS

nral des ides admises jusque-l.


raison,
la

On invoqua
la

la

science,

on proclama presque

d-

couverte de la lumire universelle. Rarement ce-

pendant,

il

y eut plus de superstitions, plus de

fausses croyances. Lass de ne rien croire,


crut tout,
et

on

la

crdulit

remplaa

la foi reli-

gieuse.
C'est cette croyance au Merveilleux que nous

tudierons, depuis

le

commencement du
pour

sicle jus-

qu' la Rvolution,

en nous bornant constater


tout ce qui

Vengouement de
blait

la socit
lois

sem-

chapper aux

de

la

nature, sans prtendre


faits,

donner une explication de


quels,

grossis souvent
et

par l'imagination des contemporains,

parmi

les-

de mdiocre importance individuellement,

concluants seulement par leur grand nombre, nous


choisirons les plus, caractristiques, les plus intressants. Ce n'est pas

que nous crivons.

c'est

un trait du Merveilleux un tableau de la socit


sous
ce

du xviir
une

sicle

que nous prsentons,

point de vue spcial, et que nous compllerons par


histoire rapide de la franc-maonnerie et de

ses sectes principales.

LE MERVEILLEUX
AU
XVIIP SICLE

CHAPITRE PREMIER

LES JANSENISTES
Les Camisards.
Miracles sur
lart.

le

Luttes des Jsuites et des Jansnistes.


II;

tombeau de Jacques
Paris.

Le diacre

sionnaires.

Saint-Mdard. Les secours.


l'histoire

sur celui de M^"" Via-

Les Convul-

Sans crire
des
foi,

des Camisards, sans

mme
le

en donner un rsum,
rcit

avant d'entreprendre
le

merveilles

auxquelles
la

xviir

sicle
reli-

ajouta

rappelons

grande exaltation

gieuse qui, de 1688 1704, souleva les sauvages

populations des Cvennes, la suite de la rvocation de l'dit de Nantes.

Perscuts, chasss des

villes,

les protestants
1

di

ll;

merveilleux au xviir sicle

les plus ardents se rfugirent

dans

les

montagnes
au dire de

ils

agirent rapidement sur les esprits de ces


simples,
russit

hommes
Voltaire,

par
le

le

moyen

qui,

mieux

pour

fanatiser

un

peuple, par la prophtie, dont

l'effet est

prodigieux

quand
sible

le

bonheur veut

qu'elle

se ralise, et

laquelle on trouve toujours une explication plau-

quand

elle

est

dmentie

par

les

vne-

ments.

la

suite de

prdications

enflammes,

des ignorants,
se dclarrent'

des femmes,

des enfants

mme
peuple
qui

anims de l'Esprit de Dieu, prexhortrent


les
le

chrent,

prophtisrent,

la

pnitence,

annoncrent
virent

malheurs

devaient arriver,

des vnements se d-

rouler distance. Des gens qui ne savaient pas


lire,

lurent

couramment
le latin

la Bible.

Des jeunes

filles

comprirent

sans l'avoir appris. Des nour-

rissons parlrent. Des

femmes prtendirent mme


les enfants prophtisaient.

que dans leurs seins

Dans

le ciel

on

vit

des prodiges, des lueurs san-

glantes, des troupes armes, des batailles, et


le

dans

dsert des montagnes s'levrent de grandes

voix inconnues.

Que penser de ces phnomnes dont plusieurs furent constats par de nombreux tmoins, furent
soigneusement enregistrs? Michelet
<(

les

attribue

un

somnambulisme aggrav par

l'horreur

d'une situation unique.

Bien des faits (pie nous

LES JANSENISTES

observerons,

dans

la

suite,

peuvent s'expliquer

de

les lois, souponnes plus tard, mal connues encore aujourd'hui, de l'hypnotisme et du somnambulisme. Mais alors ces lois taient

mme

par

ignores, de
les surprises

mme que

l'on

ne savait pas toutes

que rservent

les

maladies de nerfs,

femmes surtout, et on prfrait attribuer au surnaturel tout ce dont on ne voyait pas


celles des
la

cause immdiate, explication

comme une
et

autre,

qui dispensait

mme

de toute autre,

dont Jan-

snistes et Jsuites se servirent tour tour en criant au miracle,

pour

se confondre rciproque-

ment.
Si

nous parlons de cette nous ne prenons

lutte entre jansnistes et


ici

jsuites,

parti

pour aucun des


les thories,

deux camps. Nous ne discutons pas


nous constatons
les
tait

les rsultats,

nous enregistrons

miracles dont chacun des adversaires se van-

pour assurer

le

triomphe de ses ides,


faits,

et en-

core,

devant l'abondance des


les
le

ne iterons-

nous que

principaux.

peine

tombeau de Jacques
exil

II,

roi d'Anglele

terre,

mort en

Saint-Germain-en-Laye,
fut-il

16 septembre 1701,
sirent sur cette

ferm,

que se produi-

tombe des gurisons tonnantes,


dirent les jsuites, en rcom-

permises par

le ciel,

pense de

la vie

exemplaire de ce monarque. Des

boiteux marchrent droit, des paralytiques se rele-

LB MERVEILLEUX AU XVUl" SIECLE

vrent, des sourds entendirent,


rent.

des muets parl-

Un

fait

thume,

comme

marqua l'apoge de cette vertu posil en amena la fin. Une jeune fille,
lui

Catherine Dupr, muette depuis 1691, prtendait

qu'un sorcier

avait retourn la langue. Vaine-

ment, jusque-l, avait-elle essay plerinages et

exorcismes. Soudain, sur


elle

le

tombeau de Jacques

II

retrouva

la parole,

la grande joie de la foule

toujours heureuse de crier au miracle. Cependant,

un
la

oratorien, le pre Lebrun,

moins crdule, pouret acquit

suivit

sans bruit une enqute minutieuse


la soi-disant

preuve que

gurison n'tait qu'une


tait

indigne

supercherie,
fille

dont seule d'ailleurs


qui,

coupable cette

plusieurs fois dj,


s'tait

en

des endroits diffrents,


atteinte de paralysie,

prsente

comme
le

avait

demand des prires


parmi
les populations

et s'tait dclare gurie,

pour accepter ensuite

produit des collectes

faites,

merveilles, en vue de lui permettre de regagner

son domicile. Bravement,


fraude
et

le

pre Lebrun dvoila

la

ruina ainsi

le

crdit

du tombeau royal.

Peu de temps aprs mourut l'vque de Chlonssur-Marne,


M?'"

Vialart,

quelque peu jansniste,


les pauvres,

mais surtout brave homme, bon pour


rputation de saintet
tablie,

gnreux, prt soulager toutes les misres. Sa


tait,

de son vivant,

si

bien

qu'aprs sa mort des prodiges se produi-

sirent aussitt sur son

tombeau

des bossus se

LES JANSNISTES

redressrent, des aveugles recouvrrent la vue, des

malheureux, perclus de douleurs, sentirent leurs

rhumatismes disparatre instantanment. Les mdecins accoururent, pour contrler ces faits, avec
le

secret espoir d'en dcouvrir la fausset, car,


ils

alors,

prfraient la mort rgulire d'un


le

mala

lade sa gurison obtenue sans

secours de
!

science

quel changement depuis ce temps


ils

Sur
don-

trente-quatre cas soumis leur examen,

nrent
relles;

pour vingt-deux des

explications

natu-

onze leur parurent dus des causes sur-

naturelles et un leur sembla compltement extraordinaire.

Tout
le

le

monde
tait

exulta, les jsuites en dcla-

rant que

mort
les

un

saint,

quoique un peu

jansniste,

jansnistes en cherchant l'acet les

caparer pour eux,

malades en tant guris,


pendant plusieurs

La

lutte se poursuivit ainsi

annes, tantt sur un thtre, tantt sur un autre,


suivant l'intrt qu'avaient les partis ce que
ciel,

le
l.

trs docile,

produist un miracle
citer les
les

ici

ou

Nous n'entreprendrons pas de


les autres

pres ac-

cusations lances chaque jour par


:

uns contre
peut aller

si

l'on veut voir jusqu'oii


le

la colre,

il

faut lire

procs intent au Pre

Girard, sous l'inculpation d'avoir suborn une de


ses pnitentes,

La Cadire. La fureur des jandu pre dans


s'explique

snistes, la nouvelle de l'acquittement

jsuite

(1731),

par

l'exaltation

LF.

MERVEILLEUX AU

XVIll''

SICLE

laquelle se trouvait la secte entire

menace

d'tre

expulse du cimetire de Saint-Mdard, o s'accomplissaient des merveilles sans pareilles, sur


le

tombeau du diacre
Ce dernier,
prire
et

Paris.

n en
la

1690,

avait

vcu dans

la

dans

mortilication,

donnant

aux
mort,
et
les

pauvres tout ce

qu'il possdait,

ne songeant qu'
il

faire le bien. Jansniste trs ardent,


le
l*""

tait

mai 1727, puis par


s'taient arrach les
lui

les

macrations
et

les

privations

de toutes sortes,

aussitt

fidles

objets qui l'avaient

touch ou

avaient appartenu.

Le jour de son enterrement, un premier miracle


eut
lieu.

Une femme, Madeleine Beigny,


saint,

para-

lyse d'un bras depuis longtemps, vint auprs du

corps du

s'agenouilla,

pria longtemps,

et,
:

soudain, frotta son bras malade contre la bire


arrive chez
elle,

elle tait gurie.

Ce

fut le

prlude de prodiges clatants qui se

produisirent sans interruption pendant plusieurs

annes, soit chez les malades auxquels on apportait

des objets touchs jadis par

le

saint ou de la

terre prise sur sa

tombe
soit
le

et qu'ils avalaient

mle
de

avec

de

l'eau,

surtout

au

cimetire

Saint-Mdard,

sur
cour,

tombeau mme. Au milieu


sorte

d'une
clotre,

petite

qu'environnait une

de

reposait,

un pas du

sol,

sur quatre

pieds carrs, une grande dalle, autour de laquelle

LES JANSENISTFS

accouraient les malades, plus nombreux chaque


Jour,

dans l'espoir de trouver


leurs

l
foi

le

remde
plus
se pr-

tous

maux.

Avec

une
la

rendue
ils

ardente par l'aiguillon de


cipitaient

douleur,

dans cette cour,

s'agenouillaient

au-

tour du tombeau,
saient dessous.

se couchaient dessus,

se glisIls

Ils

revenaient

le

lendemain.

taient l pendant des jours, des nuits, et souvent

un paralytique
quilles
vait guri

se relevait, lanant en l'air ses binutiles;

devenues
;

un hydropique
;

se trou-

un sourd entendait

un aveugle voyait.

Et ces faits se renouvelaient en plein jour, devant

des tmoins multiples, au milieu d'une foule gn-

ralement sympathique,
aussi d'incrdules,

il

est vrai,

mais compose
d'ennemis qui
l'es-

de mdecins,

piaient avec soin chaque

mouvement dans

poir de dcouvrir une supercherie.

Citerons-nous quelques cas, pris parmi les plus


clatants,
les
il

plus

indubitables?

Pour

les

conet

natre tous,
lire

faut voir les gravures du

temps
:

surtout

le livre

de Carr de Montgeron

La

vrit des Miracles du bienheureux Paris. Voici un Espagnol, don Alphonse de Palacios,
qui,
tite
:

presque aveugle, souffrait d'une double krade la cheil met sur ses yeux des fragments
et tout disparat,

mise du saint

au grand tonne-

ment de son mdecin, qui conclut une intervention surnaturelle.

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl* SICLE

Le 13 juin 1731, Marie-Anne Couronneau, dont


la

jambe gauche

tait

entirement paralyse de-

puis longtemps,

sort du cimetire en

marchant

parfaitement droit.
Six jours aprs, la demoiselle Thibault arrive

avec

le

ventre enff par un squire d'une grosles

seur norme,

jambes grosses comme

le

corps
la

d'un enfant,, les pieds tout ronds, gros


tte,
le

comme

ct gauche en paralysie complte,

les

doigts de la

main gauche ankyloss,

trs carts

et couverts d'ulcres. Elle se

couche au pied du
elle se re-

tombeau

et,

aprs une ardente prire,

lve gurie.

la

suite d'une neuvaine,

le

19 juillet 1731,

Marguerite-Franoise Duchne, qui, depuis trois


ans, perdait son sang en vomissements, qui tait

hydropique,

demi

paralyse,

tout

engourdie,

retrouve la sant.
Huit jours aprs,
qui reprend sur
le

c'est

Marie-Louise du Boer
saint l'usage d'une
;

tombeau du

de ses jambes,
la demoiselle

atrophie depuis 24 ans

c'est

Corin qui, paralyse d'un cot, atse lve,

teinte d'un cancer,

entirement gurie

c'est la demoiselle

Hardouin qui retrouve


ses jambes,

la fois

l'usage de la parole et de

comme
di-

Catherine Bigot, sourde-muette de naissance,

sent les uns, accidentellement, disent les autres,


qui entend subitement et se met parler. Inverse-

I-ES

JANSENISTES
le

iJ

ment, c'est enfin Gabnelle Gautier qui,

4 aot
le

1731, est punie d'avoir contrefait l'infirme sur

tombeau du saint
trs

et est

frappe de paralysie.
qui,

Nous pourrions multiplier ces exemples

connus du public, attiraient chaque jour au


autant

cimetire une foule de plus en plus compacte,

venue

pour assister aux

miracles

que

pour en

profiter. Si les

malades taient gnralesurtout,

ment des femmes, des femmes du peuple


les

spectateurs appartenaient toutes les classes

de la socit. Aussi curieuses alors que maintenant,


les

grandes dames ne manqurent pas de


et,

courir ce spectacle d'un nouveau genre

sui-

vant leur habitude, en firent une question de mode,


ainsi qu'en
visite

tmoigne

la

gravure qui reproduit

la
le

de

la

princesse de Conti au tombeau,

17 aot 1731.
Bientt,

mesure que

le

nombre des gurisons

augmenta, leur nature changea. Alors apparurent


les convulsions, qui avaient

commenc en 1729

et

devinrent contagieuses, au point qu'elles se produisirent

mme indpendamment
vit

des gurisons,
les
fidles,

chez de simples tmoins. On

les

femmes principalement,
terre,

se

tordre,

se

rouler
faire

se jeter contre la pierre

du tombeau,

des cabrioles,
la

se cambrer,

imiter des scnes de

Passion ou de la vie du diacre Paris, simuler


mort, et tout cela au milieu des cris les plus

la

10

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl'"

SICLE

tranges, des chants les plus enrags. C'tait de


la furie.
atteint,

Plus qu'un autre,


l'on vit

le

bas peuple en fut

mais

cependant des

classe leve frapps de cette frnsie,

hommes d'une comme le


moucarpe,

chevalier de Folard, ancien militaire, g de 61 ans,

couvert de blessures,

qui se livrait des

vements dsordonns, sautait


faisait
oreille,

comme une

entendre

un

bruit

singulier

avec
parlait

son

chantait pendant des heures,

un

langage incomprhensible. Fontaine, secrtaire des

commandements de Louis XV,


o
il

fut, lui

aussi, pris su-

bitement de convulsions qui durrent jusqu'au jour


eut achev
la

lecture des huit

volumes des

Rflexions du P.

Quesnel,
Il

forme nouvelle, sans


se mettait sur un pied
et

doute, d'une pnitence.


et tournait

pendant une heure par jour


il

demie ou deux

heures, avec une vidasse de 60 tours par minute.

Deux

fois

il

pratiquait cet

exercice,

aprs quoi

se soumit un jene rigoureux, se

contentant de boire un peu d'eau et de se gargariser avec


vaillait

du vinaigre.
la

Il

dormait peine, tra-

pendant

journe des ouvrages ma-

nuels et se rendait tous les matins, h quatre heures,

Saint-Eusfache. Aprs dix-huit jours de ce rgime,


il

tomba compltement puis, ce qui n'avait


mais ce qui ne l'empcha pas

rien de miraculeux,

d'entreprendre et de russir quelque temps aprs

un jene analogue, de 40 jours cette

fois.

LES JANSNISTES

11

Les convulsionnaires ne tardrent pas inventer


les

secours

pour

les aider, dirent-ils,


Il

sortir

victorieusement de leurs crises.

y en eut de

deux sortes
ventre,

les

petits

secours consistaient en
et

coups de poing, en pression sur l'estomac


le

sur
les

le

tout relativement

modr; pour

grands secours, on s'armait de bches, de tiges


de
fer,

de marteaux, et on frappait sur les confai-

vulsionnaires tour de bras. Les patients se


saient

marcher sur

la tte, sur le ventre,

enfoncer

des pingles dans


tirer,

le

corps, jeter contrles murs,


ils

berner, carteler, et alors seulement

se

dclaraient soulags, avec la conviction que Dieu


les

protgeait puisqu'il leur permettait de sup-

porter des douleurs intolrables en d'autres cir-

constances.

Montgeron raconte que pour donner


dans l'estomac,
frappa soixante

les

grands

secours une malade qui se plaignait de douleurs


il

la

fois
fer.
((

sur

la

partie souffrante avec un chenet de


insuffisant
)>!

C'est

s'cria la convulsionnaire.

Un homme

trs vigoureux saisit le chenet et lui en appliqua

cent coups.

A chacun d'eux

elle

murmurait
fort! et

Oh!

que cela est bon! Courage! Plus


contre un

pendant

ce temps Montgeron, merveill, essayait sa force

mur avec un chenet


il

pareil

au vingt-

cinquime coup

dfona

la cloison.

Une autre convulsionnaire,

tendue

terre.

12

LE MERV^EII.LEUX AU XVIII* SICLE


lui

ordonnait aux assistants de

mettre sur

le

ventre
:

une planche

et

de monter dessus peu peu


y tinrent debout.

vingt

hommes

la fois

Une sur

se faisait attacher les pieds en


la

l'air,

aprs quoi on

laissait

tomber plusieurs

fois,

la tte servant de demoiselle contre les carreaux.

Une
tele,

autre,

la

sur
par

Nizette,

recevait avec joie

des coups de bches sur la

tte,

puis tait cartire

suspendue

les

bras,
crucifie,

par

six

hommes, pendue, roue,


nait chez elle

ce qui

ame-

une extase dlicieuse.

M"* Sonet, dite la Salamandre, mettait ses pieds

sur un tabouret, sa tte sur un autre, puis criait

Tabous
on ne

On allumait

alors du feu sous elle


la

et

le retirait

que lorsque
autre

peau commenelle

ait

griller.

A un

moment

disait

Sucre d'orge!

ton

On retendait terre, avec un b pointu sous les reins. Au ni de Biscuit


!

on lanait sur sa poitrine un gros pav de cin-

quante livres suspendu au plafond.


demandait-elle.

*<

Plus fort

On remontait
on
le

le

pav,

l'aide

d'une poulie,

et

laissait

retomber de nou-

veau, sa grande satisfaction.

A
on

la

sur Margot on donnait jusqu'


la poitrine,

trois mille

coups de poing dans


lui

sous

le sein.

Puis

frappait la tte,
le

on
lui

lui

appuyait violem-

ment sur
le

ventre,

on

serrait le poignet et
et

crne au moven d'une serviette

d'un bton.

LES JANSNISTES

13

on

la hissait

en

l'air,

on

la prcipitait

terre une

vingtaine

de

fois

de

suite,

jusqu' ce

que

les

aides, qui n'prouvaient pas les jouissances

mys-

tiques de la dvote,
fatigue.

tombassent eux-mmes de

Aprs quelques minutes de repos, quatre


lui

hommes
corps
et

passaient quatre lisires autour du

tiraient

de

toutes

leurs

forces,

arc-

bouts avec leurs pieds contre sa poitrine,

son

dos ou ses cts.

C'tait

insuffisant.

Il

fallait

encore l'carteler jusqu' ce que les membres


craquassent, puis la rompre en la lanant violem-

ment contre une ment


la

tige de fer.

On terminait gnralele

sance par des coups frapps l'endroit


sur
le

qu'elle dsignait,

ventre ou dans

dos,

l'aide de bches amincies au bout pour qu'on


puisse mieux les prendre. D'autres fois on la tranait tout autour de sa chambre,
et
le

visage terre,
fois.

on

la

promenait ainsi jusqu' 136

Aux

centaines d'exemples pareils,

on pourrait

ajouter les pratiques dgotantes de certains con-

vulsionnaires qui lchaient les plaies des malades,

suaient

le

pus

et

buvaient l'eau dans laquelle on

nettoyait les linges mis en compresses. Devant cette

aberration des sens, devant cette

folle exaltation,

on ne

sait

que penser. De nos jours,


produisaient

les

mdecins

invoqueraient l'hystrie, mais l'poque o ces

phnomnes

se

on

tait

moins

avanc; les uns les attribuaient une protection

14
divine,
et les

LE MERVEILLEUX AU XVI 11
les

.SICLE

autres une intervention diabolique,

malades continuaient d'accourir, plus nom-

breux chaque jour.

Sans donner d'explication, pour mettre


contagion,
le roi

lin

des scnes qui devenaient dangereuses par leur

ordonna brusquement,

le

27 jan-

vier 1732, de fermer et de

murer

le

cimetire de

Saint-Mdard.

Chasss de leur sanctuaire habituel,

les convul-

sionnaires s'enfermrent huis clos, pour convul-

sionner leur aise. La police les poursuivit. Le


11 fvrier 1733

une ordonnance leur dfendit de

se runir. Quelques jours aprs on en saisit d'un

coup

trois cents qu'on

enferma Vincennes. Peine

perdue.

Comme

il

arrive toujours, la perscution

augmenta

leur nombre.

En

1737,

ils

trouvi'ent

mme un

avocat en

la

personne de Carr de Montil

geron qui crivit tout ce dont


Saint-Mdard,
qu'on
lui

avait t tmoin
tout

tout ce qu'il avait vu,


Il

ce

avait racont.
il

se prsenta Versailles.
roi,

A genoux,
cution pour
tion.

offrit

son volume au

auquel

il

adressa mme, dans cette attitude, une belle


le

allo-

supplier de mettre fm h

la

perscu-

Louis
:

XV

ne rpondit rien. Montgeron se rele


il

leva

la

des gardes
Bastille,
(

saisirent et le conduisirent

mourut dix-sept ans plus


la

tard.

Suivant

la lgle

ordinaire de

mode, de Paris

LES JAXSKNISTES
les

15

convulsions gagnrent la province, o elles ssurtout CorJDeil et Troyes.


elles

virent,

Paris

mme,

diminurent beaucoup aprs l'emde

prisonnement

Montgeron.

Cependant,

bien

qu'elles semblent avoir cess vers 1740,

elles

ne

disparurent pas entirement,

et

de loin en loin

on retrouve

la

trace

de quelques mystrieuses
le

runions de convulsionnaires, surtout dans

fau-

bourg Saint-Marceau.

La Condamine, l'homme
rieux et
le

la

fois

le

plus cu-

plus distrait de son temps, qui arriva

la lgendaire lettre

aventure de regarder furtivement


lui,

la

qu'une dame crivait devant


:

d'aperce-

voir ces mots

Je vous raconterais bien autre


n'avait pas l'indiscrtion
,

chose
de
je
lire

si

La Condamine
jure,

ce que je vous dis

et

de s'crier ne
lis

Mais

vous

madame, que
le

je

pas

La

Condamine
voy de

se glissa le 13 avril 1739, dans

une de

ces sances, sous


la

nom du baron
les

de Gleichen, en-

principaut de Baireuth. Aprs plusieurs


le

dtours on

conduisit,

yeux bands, dans

une maison carte, o se trouvaient dj runies


vingt-quatre personnes.

Aprs des prires entrecoupes de chant, une


sur,
qu'il

entendit appeler la

sur Franoise,
ils

se dclara prte. Aussitt quatre assistants ten-

dirent terre une croix sur laquelle


la

couchrent

patiente.

Ils

lui

clourent d'abord les mains

16

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl" SICLE

avec de gros clous quacirangulaires. Des gouttes


de sueur sur son front tmoignaient seules de
la

souffrance de cette malheureuse qui se for-

ait sourire.

On

l'attacha ensuite par la ceinture

contre

le bois,

puis on cloua ses pieds et on dressa


les fidles

la croix

devant

enthousiasms qui ne

cessaient de chanter, sans que la victime, dont la

physionomie exprimait malgr


laisst

elle
cri.

la

douleur,

chapper un mot ou un

Peu peu on
la

redescendit la croix et l'on dcloua

patiente,

opration qui parut plus pnible que toutes les

prcdentes

aprs cette affreuse crmonie dune


et

dure de trois heures

demie, la

sur Franoise
la

s'avoua heureuse et soulage, ce qui prouve que


tout
le

monde n'entend pas

le

bonheur de

mme

faon.

la

On voulut ensuite sur Marie, qui


Vainement

crucifier

une jeune novice,


effraye

sanglotait,
les

par ce

spectacle.
la

fervents
lui

l'exhortaient,

sur Franoise

la

suppliait,
:

montrait

le

beau

rle qui l'attend-ait

la

voix de la nature

restait la plus forte.

la fin

cependant on
et

finit

par triompher de ses rpugnances,


laissa mettre en croix,

elle

se

mais au bout de vingtcris qu'on

cinq minutes, alors que l'opration tait peine

termine,

elle

demanda grands

lui

arracht ses clous dont

elle souffrait

trop

on re-

connut ainsi l'insuffisance de

la grce.

Notons en

LES JANSNISTES

17
les

passant que cette grce agissait surtout chez

femmes, bien rarement chez des hommes.


L'anne suivante
le

pote

Guimond de

la

Touche,

g de 37 ans, eut l'honneur d'accompagner une


princesse chez des convulsionnaires. Ce jour-l,

on ne crucifiait personne

une jeune

fille

s'en-

fonait simplement des pingles dans

le sein.

Au
il

premier moment La Touche

fut

cur.

Sans

cder cependant ce mouvement de rpulsion,

s'approcha pour ne rien perdre de


tion. C'est
lui

la

reprsentaici,

par curiosit que vous tes venu

dit

subitement la convulsionnaire.
:

Eh

bien

sachez une chose


serez mort.

c'est
le

que dans

trois jours

vous

Sur

moment,

le

pote se conlui,
il

tenta de sourire, mais rentr chez

se sentit

malade
de

trois jours

aprs

il

mourait d'une fluxion


ont

poitrine.

D'autres

personnes
lui

prtendu

qu'une cartomancienne
diction
:

avait fait la
il

mme

pr-

de toute faon,
le

tait

donc destin

connatre

moment

exact de sa mort, ce qui du

reste ne lui russit pas.

Peu d'annes avant


dait

la Rvolution,

on prten-

que des convulsionnaires se runissaient en-

core secrtement dans des maisons du faubourg

Saint-Marceau. On disait
saints
pelle
ils

mme que
chur de

tous les jeudis


la Sainte-Cha-

tenaient dans

le

une sance laquelle assistaient des dames

de la cour.

On ne

pntrait, bien entendu,

parmi

18

LE MERVEILLEUX AU XVIU*' SICLE


oij

ces socits mystrieuses,

s'appliquaient les
affili.

grands secours, que conduit par un

Dans ces miracles du diacre


effet,

Paris,

deux sries

de phnomnes sont remarquables. D'une part, en


des gurisons se produisirent certainement,

contrles qu'elles ont t par des tmoins

nom-

breux dont plusieurs avaient tout intrt dvoiler la supercherie des


parfois, sans pouvoir,

malades

et la dvoilrent

dans d'autres

cas,

fournir

des explications rationnelles.

l'occasion de faits

analogues

et plus rcents, la science


le

moderne, qui
le

ne veut pas admettre

surnaturel et
la

repousse

de parti pris, a demand, sans

trouver toujours,
et

l'tude des maladies nerveuses


tion,

de la sugges-

la

solution

du problme

qu'elle
elle

ne comn'a rien

prend pas. Elle a invent des noms,


expliqu. Quant
tenant,
c'tait
ils

aux malades,
parfois

alors,

comme main:

taient

guris

pour eux,
celle

l'essentiel.

Que

la

cause ft

qu'ils

croyaient ou non, du
elle

moment

qu'elle gurissait^

tait

bonne,

bonne pour eux, bonne

mme

pour ceux qui n'taient pas soulags mais qui


conservaient au fond du cur l'espoir que leur
jour viendrait aussi,

comme
foi

il

tait

venu pour

ceux que transportait une


leur.

plus ardente que la

A propos

de Gassner, quand nous verrons des


lui,

gurisons analogues obtenues par

nous nous

LES JANSENISTES

19
le

demanderons
se

si le

gouvernement avait

droit de

priver ces malheureux de la lueur sublime qui

nomme

l'esprance et

si

la

fermeture de ce
la sant

cimetire, dans lequel les


et tous l'oubli
tituait

uns trouvaient
leurs

momentan de

maux, ne consnous sommes


le

pas un acte de barbarie,

et

forcs d'avouer qu'il en avait non seulement


droit,

mais

le

devoir,

car les maladies augmenet

taient avec le

nombre des gurisons

frappaient

des gens bien portants qui aspiraient l'honneur


d'tre l'objet d'un miracle.

En
chez

outre,
les

et c'est

le

second phnomne
chez
les

signaler,

convulsions

malades ou

les spectateurs,

dterminaient les uns et les

autres se livrer des actes contre lesquels,

dans une maison de sant,

on aurait aussitt

ragi par l'emploi de la douche ou de la camisole de


tait-elle

force.

Comment

la

nature ne se rvol-

pas devant

la souffrance?

Comment

ces

il-

lumins rsistaient-ils des pratiques aussi


frayantes? Les Aissaouas seuls pourraient nous
dire,

efle

mais

si

l'on

doit
si

laisser
l'on

les

sauvages se

divertir

de la sorte,

peut

mme

s'amu-

ser les regarder, les peuples civiliss considrent

de leur devoir d'interdire ces distractions chez eux,


surtout

quand l'exemple constitue un danger,


furent

quand ces convulsions sont contagieuses comme


elles
le

Saint-Mdard,

comme

elles

le

20

LE MERVEILLEUX AU XVIIl* SIECLE

devinrent autour du baquet de Mesmer,

comme

nous

les verrons pendant tout ce sicle singulier

qu'elles traversrent, qu'elles

dominrent jusqu'

l'amener

la frnsie

rvolutionnaire, autre con-

tagion plus terrible que les prcdent-es.

CHAPITRE

II

SORCELLERIE
Les sorciers.

Faon de les reconnatre. Les lycanthropos. Les hydi'oscopes. Jacques Aymar. Chiromanciennes. Cartomanciennes. Les miroirs magiques Un fou.
Le 16 juin 1696, une foule compacte se pressait

sur les bords de

la rivire qui

passe prs du

ville

lage de Montigny,

non

loin

d'Auxerre. Depuis
toute vole.
l,

matin,

les

cloches

sonnaient

Le
que

clerg des paroisses voisines tait

ainsi

tous les gentilshommes des environs,

mls aux
avait

paysans.

Un

notaire,

assist de ses clercs,

dress une table auprs de la ri\ire et


ait rdiger

commenqui,

son grimoire, ct d'un juge


il

impassible

comme

convient un juge, attendait

au milieu de ses exempts.


Tout coup de grands
voici! les voici!

cris clatent

Les

La foule

s'carte. Dix

paysans

apparaissent.

22

LE MERVEILLEUX AU

XVIII*^

SiCLt;

Monsieur
la

le

cur, dit l'un d'eux au cur de

paroisse, on nous accuse d'tre sorciers, d'avoir


et

us de malfices,

nous demandons subir

l'preuve pour montrer que nous


et fidles chrtiens.

sommes de bons
je

suis

C'est bien,

rpond

le

cur. Moi aussi,

venu

ici

avec l'espoir que vous triompherez


?

de vos accusateurs. Etes-vous prts


fois

Oui,

monsieur

le

cur.

Alors,

qu'on les attache.


lie la

Aussitt on leur
droit, la

main droite contre


le

le

pied

main gauche contre


on
les

pied gauche.
les

Une
les

accroupis,

prend

uns aprs

autres et on les jette dans la rivire. Deux coulent

pic; les autres, les plus maigres prcisment,


surnagent.

au

Ce sont des sorciers!

s'crie-t-on.

Au

feu!

feu!

Attendez, dit

le

cur. Reprenez d'abord ceux

qui ont prouv en enfonant qu'ils sont hors de

cause, et replongez les autres.

Quand on
que
l'on

eut

repch

les

deux malheureux
bout terre, on

avait fort

heureusement attachs avec


le

une corde dont on conservait


retira
fois

ceux qui
l'eau,

lloltaient et

on

les rejeta plusieurs

dans

sans plus de succs.


s'cria
l'un

d'eux.

Nos cordes sont ensorceles!

SORCELLERIE

23

On changea

les cordes,

on bnit

mme

les

nou-

velles et les patients lancs

dans

la rivire conti-

nurent surnager.


faire.
fini,

Au

feu! les sorciers! hurlait la foule, qui

bravement commenait se prcipiter sur eux


mesure qu'on
dtacher.
Arrire!
les retirait

sur

le

bord pour

les

Ces

commanda le juge. C'est mon afhommes m'appartiennent. Avez-vous


le

monsieur

notaire, d'exprimer en style inin-

telligible

ce que nous avons vu clairement?

On

J'achve

mon

rapport,

monsieur
accompli

le le

juge.

Faites votre devoir,

comme

j'ai

mien.

voit qu'un certain

dsaccord rgnait entre

ces deux personnages. Le juge, ayant eu l'indiscrtion de regarder par-dessus l'paule du tabellion,

lut cette
:

phrase, la dernire du procs-ver-

bal

En

foi

de quoi,

nous' certifions que lesdits

hommes

n'ont nullement enfonc dans l'eau,

non

plus que les gourdes dont les fants se servent

pour apprendre nager.

Bien,

dit

le

magistrat.

Que

tout

le

monde

se retire.
-

rit.

Non, non,
C'est

il

faut les briler! clamait la foule.


s'cria le juge avec autoet

mon

affaire,

De par

la loi ces

hommes m'appartiennent

seul je dois dcider de leur sort.

24

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl'*

SIECLE
les

Aprs quelques minutes de dispute,


s'loignrent,

paysans
cris de
:

non sans pousser encore des

mort. Lorsqu'il fut seul avec ses prisonniers

Quant vous autres, leur

dit-il,

sauvez-vous,

et tchez de courir aussi bien

que vous nagez.

Le lendemain, lorsqu'on apprit que ce magistrat


trop
les

humain avait relch les sorciers au lieu de condamner au bcher, ce fut dans toute la
:

contre un cri d'indignation


le

on conservait dans

voisinage des

hommes

bien dangereux et on

perdait un spectacle d'autant plus beau qu'il de-

venait plus rare.

Peu peu, en
allums
si

effet,

les

bchers qui s'taient

aient s'teindre.

nombreux au moyen ge, commenDe temps en temps on brlait


le

bien un sorcier, mais, depuis la seconde partie du

xvif sicle principalement,


rare,

fait

devenait plus
:

quoique

la loi l'autorist

encore
!

on ne perd

pas

si vite les

bonnes habitudes

Et
lerie
!

l'on croyait

cependant toujours

la sorcel-

Si

profonde pendant

les sicles prcdents,


le

cette

croyance avait rsist dans


les
et

peuple,

et

mme dans
scepticisme

autres classes,

au mlange de

d'esprit soi-disant scientifique qui

caractrise la philosophie du xviir sicle.

Ne nous

htons pas d'en

rire,

car de nos jours, l'aurore


les flots

du XX*

sicle,

malgr

de lumire rpandus

par la science, dans l'universel dsarroi jet dans

SORCELLERIE
les esprits

25

par un matrialisme systmatique, ne


foi

voyons-nous pas nombre de gens ajouter

des

phnomnes tranges qui relvent de


ou de
la

la sorcellerie

magie,

s'ils

ne sont pas la consquence

du charlatanisme? De tout temps l'homme a eu


des tendances ces croyances au mystrieux qui

correspondent
le

la soif

d'un au-del dont souffre

plus matrialiste d'entre nous. C'est la revanche


la

du principe spirituel qui est en nous contre


matire,
c'est la rvolte

de notre besoin d'idal


vie,

contre

le

ralisme de la
et

c'est la rsultante

du pass
l'autre,

de l'avenir qui,

mystrieux l'un

et

nous poussent chercher autre chose que


dans

ce que voient les yeux de notre corps. Tous les

peuples, quelque poque que ce

soit,

la

priode de civilisation aussi bien qu' l'tat rudimentaire,


les

ont cru la magie et trembl devant

sorciers,

avec cette seule diffrence qu'aux


ils

temps plus nafs de leur jeunesse


cette
'

avouaient

croyance,

tandis

que dans
la

la

vigueur de
vieil-

leur ge
lesse
ils

mr ou dans

corruption de leur

rougissent de leur crdulit qu'ils croient


la juv-

masquer par leurs sarcasmes. Mieux vaut


nile

franchise des premiers que la snile hypo-

crisie

des seconds.

Au courant de

cette

tude,

nous aurons du reste revenir sur ce

sujet, puis-

qu'un de nos buts est prcisment de prouver que


les

poques

les plus sceptiques en

apparence sont

26

LE MERVEIIXEUX AU
les

XVIIl''

SICLE

gnralement
crdulit.

plus

extravagantes

par

leur

L'homme

n'est fort

dans son esprit que


dfinie
foi,

lorsqu'une

croyance

bien

lui
il

sert

de

point de direction. Priv de cette


la vie

erre dans
qu'il

sans orientation, allant vers un but


qu'il sent fatal,

ignore,

dont

il

a peur par con-

squent. Sans la vision nette de ce qui est au-

dessus de
toile

lui,

il

prend pour sa polaire

la

moindre
d'un

aperue par hasard dans

l'claircie

nuage.
Entre
blir
la

magie

et la sorcellerie

il

convient d'tail

une

distinction,

peu importante,

est vrai,

suffisante cependant pour classer les

phnomnes

en deux sries diffrentes. La magie, plus releve

que

la sorcellerie,

consiste en quelque sorte dans


les

une mainmise de l'homme sur


rieurs,

esprits sup-

tandis que la sorcellerie se borne des


est plus

phnomnes plus grossiers. La premire


spiritualiste, la

seconde plus matrialiste. La preini-

mire demande une culture plus soigne, une


tiation plus dlicate,
la

seconde des dispositions


la

physiques particulires. Par

magie l'homme dola

mine

les

esprits

dont

la

puissance augmente
il

sienne,

tandis que dans la sorcellerie

n'est le

plus souvent qu'un intermdiaire inconscient. Les

envotements,

les

malfices,
la

la
:

possession,
les devins,
les

le

vampirisme relvent de
chiromanciens,
les

magie

les

cartomanciens,

hydros-

SORCELLERIE

27

copes, les lycanthropes, se rattachent la sorcellerie.

C'est

de cette
afin de

dernire que

nous

parlerons

d'abord,

suivre la progression qui nous


l'tude
dil.
dit,

amnera jusqu'
liste

du mouvement spiritua-

proprement

Trs redouts au moyen ge, nous l'avons


les

sorciers,

au commencement du xviiP

sicle,

avaient perdu une partie de leur prestige.

On

les

craignait cependant encore dans les campagnes,

l'on

se servait d'eux,

absolument comme de
les

nos jours encore,

dans certaines provinces,


prcautions
contre

paysans prennent des

leur

mauvais il ou leur achtent des remdes qui ont


au moins sur ceux des mdecins l'avantage
inoffensifs.

d'tre

cette

poque,

de

mme

qu'au-

jourd'hui, on les accusait d'exercer une mauvaise

influence sur les rcoltes, de faire prir les bestiaux,

d'tre

la

cause

de

certaines

maladies,

d'amener

la grle

ou

la gele,

en un mot de jeter

des sorts, d'o, du reste, leur nom, et suivant une

habitude de tous les temps c'tait spcialement

parmi

les bergers qu'on les dsignait,

parmi ces

solitaires vivant en la seule

compagnie de leurs
on a vu

troupeaux.

Par l'exemple que nous avons


quelle

cit,

preuve

on

soumettait

les

malheureux

accuss, par la

rumeur publique,

la suite sou-

28

LE MERVEILLEUX AU

XVlIl" SIECLE

vent de concidences fcheuses,


nfaste.

d'avoir ce don
avait employ ce

Au moyen ge dj on

moyen, au milieu de beaucoup d'autres, pour d-

masquer
dant
le

les hrtiques. Plusieurs fois encore,


le

pen-

xviir sicle, on
le

mit en usage.

A Cheu,

par exemple, dans

diocse de Sens, nous voyons

plonger dans l'Armanon six individus accuss de


sorcellerie
laisse
:

tous les six surnagent,

ce qui ne

aucun doute sur leur


en

culpabilit.

Mme

opration

1728

Saint-Florentin,

en Bour-

gogne,

sui'

un pauvre diable qui ne put jamais


Il

s'enfoncer.

perdit tout travail et fut rduit


le

mendier,

malgr

tmoignage
le

de

son

cur

d'aprs lequel c'tait

plus

brave

homme du

monde.

dfaut d'autre chose,


sicle

ces expriences nous

prouvent qu'au xviir


cellerie
et

on croyait

la

sorsoi,

qu'on peut savoir nager malgr

ce qui est bien

commode pour ne pas


vieille

se noyer.

Suivant encore une


les

habitude, on berait

enfants

avec des histoires de sorciers,


ce qui
les

de

diables,

de revenants,
la

empchait de

dormir par
dont
ils

frayeur qu'on leur inspirait, frayeur

ne s'affranchissaient pas toujours dans

la suite.

Ces histoires pntraient dans

les chle

teaux, jusque dans les palais, couraient dans

peuple qui

les accueillait

avec l'empressement d
Qui ne con-

aux choses

les plus invraisemblables.

SORCELLERIE
nat les terreurs jetes
les loups-garous,

29

dans les campagnes par animaux fantastiques qui ces


des sorciers transforms en
laquelle
ils

taient,

croyait-on,

loups,

mtamorphose aprs

se nour-

rissaient de la chair frache des enfants et deve-

naient invulnrables tant qu'on n'avait pas bni


les balles

des chasseurs? Ne vit-on pas, dans les


entre deux coups de
tenailles,

souffrances de la torture,
maillets,

sous la morsure des

des mal-

heureux, arrts sous cette inculpation, s'avouer

vraiment coupables des crimes qu'on leur imputait?


Ils

dclaraient,
les

en
et

effet,

qu'ils

avaient couru

dans

champs

dans

les forts,

sous

la

forme

de loups, qu'ils avaient ravag des troupeaux, d-

vor des enfants,


gieuse.

et

cette

folie

devenait conta-

D'autres
!

infortuns

se
il

reconnaissaient

coupables aussi
maladie

la vrit,

faut dire que cette

devenait

plus

rare

qu'au

moyen

ge,

mais

la

croyance en ces tres fabuleux n'en sub-

sistait

pas moins dans

le

peuple toujours prt


voisinage un de
il

croire aux lgendes, et de temps en temps on

s'armait pour dtruire dans


ces animaux. Si on
le tuait,

le

aprs sa mort
si

se

trouvait tre simplement

un loup;

les

chasseurs

troubls l'ajustaient mal, sa rputation s'tablissait et des contres entires se mettaient trem-

bler.

30
C'fait

LE MERVEILLEUX AU

XVIII^ SIECLE

donc un objet de terreur que ces loupsou


lycanthropes,

garous

mais

comme

toute

chose en ce inonde,
et ses

la sorcellerie avait ses


!

bons

mauvais cts

Les hydroscopes, au con-

traire,

rendaient de grands services,


les

non seulemais
ils

ment par

sources qu'ils dcouvraient,

aussi par leurs baguettes divinatoires dont

se

servaient pour trouver les mines, les mtaux, les


objets perdus ou vols et

mme

les

voleurs ou les

assassins. Ecoutez l'histoire de Jacques


dites ensuite si jamais le plus
lice se

Aymar

et

fm limier de po-

montra plus
du xvir

adroit.

la fin

sicle,

un assassinat

est

commis

Lyon. La police, dj, restait parfois impuissante

dans ses recherches, mais

elle

avait la franchise

de l'avouer et la ressource d'employer des moyens


qui russissaient encore et qui couvriraient au-

jourd'hui de ridicule

le

malheureux commissaire
on
soin de dcouvrir

qui tenterait de les employer. Sans vergogne,


confie

donc Jacques Aymar

le

les assassins. Celui-ci arrive,

arm de sa baguette,
c'est

une branche de coudrier en forme de fourche. On


le

conduit sur

le thti'e

du meurtre, car
de
partir

une

condition

indispensable

de

l'endroit

mme
Aymar
rte.

oi le

crime a t commis,

afin

de prendre

la piste

du coupable. La baguette tourne vivement.


se dirige vers la porte
:

la baguette s'ar:

Il

s'approche de la fentre

la

baguette

SORCELLERIE
tourne. Pas de doute
:

31

c'est

par

que se sont
au bas,
la

sauvs

les assassins.

Dans une

ruelle,

baguette tourne encore. Elle tourne ainsi, permettant de suivre la trace jusqu' une auberge hors

de
ici,

la ville.

elle

tourne vivement.

Ils

ont pass

dclare Aymar. Et l'aubergiste avoue qu'en


le

effet,

jour du crime, deux


lui

hommes

suspects se

sont arrts chez

pour quitter des vtements


baguette conduit ainsi

ensanglants.

De proche en proche,

la

Aymar jusqu'au bord du


qu'on
aille

Pdine.

elle s'arrte,

en amont ou en aval.
voil en bateau.

Aymar

appelle un

batelier.

Le

Ds

qu'il suit le
Il

cou-

rant, la baguette se

remet tourner.

faut des-

cendre
rive

le flftive.

Aprs plusieurs jours Aymar ar:

Beaucaire. Grand embarras

la bague'tte

tourne dans deux directions diffrentes.

Aymar
le

en conclut judicieusement que les coupables se


sont spars. Suivant alors la direction qui
rala

mne dans
inutile

le

centre de la
Il

ville,

il

va jusqu'

porte de la prison.

entre.

Sur son ordre


range

d'ajouter qu'un agent l'accompagne por-

teur d'un laissez-passer

on
le

les

dtenus

sur un rang.

Aymar passe lentement devant eux


matin

en face d'un individu, arrt


vol,

mme pour

la

baguette tourne vivement. Pas de doute!

C'est

un des coupables! Malgr ses dngations


conduit la salle des tortures o quelques

on

le

32

LE MERVEILLEUX AU XVIU* SICLE


lui

coups de maillet
le

arrachent l'aveu de son crime,

nom

de son complice, l'itinraire de sa fuite qui


les rvlations de

concorde de point en point avec


la baguefte.

Comment Aymar

procdait-il?

Le dire serait
Il

rendre un grand service la police.

n'a mal-

heureusement pas lgu son


sonnes
l'ont

secret.

Quelques per-

mme

accus de ne pas avoir eu de

secret du tout et d'avoir eu connaissance de l'as-

sassinat et de ses dtails par les

moyens
les

ordi-

naires que

le

hasard met parfois entre


faut-il

mains

des policiers eux-mmes. Ne


tout?

pas douter de

Dans
vols,

la suite, cependant,

il

dcouvrit plusieurs
le tiroir

un entre autres, en dsignant

dans

lequel l'argent avait t vol, ce que la victime savait dj, et le


leur,
lit

dans lequel avait couch

le

vo-

dtail
le

beaucoup plus intressant qui permit


coupable.
l'on avait
Il

d'arrter

reconnaissait aussi les


les

bornes que
et

dplaces dans

champs

rendait de la sorte des procs impossibles. D'au-

tres fois enfin,

on s'amusait disposer plusieurs


table
:

chapeaux sur une


est certain

sa baguette tournait de-

vant ceux sous lesquels on avait mis de l'argent.


Il

que de nos jours, entre

la prfec-

ture de police et Robert Houdin,

Aymar

trouverait

de lucratives occupations;

Ses successeurs, avec quelques-unes de ses pr-

SORCELLERIE
tentions, n'acquirent
Id

33
la clbrit
le

cependant

que par

recherche des sources, d'o


les

nom

d'hydros-

copes que

savants leur donnrent en change


le

de celui de sourciers par lequel


gnait.
ton.

peuple les dsiet Bl-

Les plus fameux furent Parangue

Le second, n en Dauphin vers 1731, avait


connu sa singulire proprit, ds
grce une fivre ardente
s'tre
qu'il

re-

l'ge de 12 ans,

prouva aprs

endormi un jour contre un rocher. Depuis,


fois
qu'il

chaque

s'asseyait la

mme

place la

fivre le reprenait;
il

avec une intelligence prcoce

en conclut qu'il se passait un phnomne anorIl

mal.

fit

des recherches et dcouvrit une source

cet endroit prcis.

partir de ce

moment,

il

s'tudia et reconnut trs facilement, l'acclration de

son pouls, l'instant o

il

marchait au-des-

sus d'une source ou sur une canalisation. De nom-

breuses

dcouvertes,

dans
la

lesquelles
lui

il

ne

se

trompa gure que pour


une rputation
telle

profondeur,
le

valurent
venir

qu'en 1782 on

fit

Paris, o eurent lieu,

dans

les jardins

de Sainteil

Genevive,
tira

des expriences publiques dont

se
et

son honneur, indiquant trs exactement


les

les

yeux bands

canaux sur lesquels

il

passait,
Parfois,
l-

les prises d'eau, les

nappes souterraines.
il

cependant,

il

faut l'avouer,

commettait de

gres erreurs,

comme

son collgue Parangue, qui,


3

34

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl'^

SIECLE
la prtention

n prs de Marseille en 1760, avait

de voir les sources travers la terre.

La mode
crivit

se mit

aux hydroscopes. Pendant quel-

ques annes on en parla avec enthousiasme, on

mme

des traits sur ce sujet.

Un

charla-

tan profita de l'engouement pour s'tablir en plein

boulevard.
d'airain,
rait,

Sur une

table,

il

posait

deux vases
Il

munis chacun d'un couvercle.


reconnaissait aussitt, au

se reti-

on mettait de l'eau dans un des vases et


il

son retour

moyen de
in-

sa baguette quel tait celui qu'on avait rempli.


Inutile d'ajouter

que dans
le

la foule

un compre

diquait au sorcier
la baguette.

vase sur lequel devait tourner


fut

La fraude

dcouverte un jour o,
l'eau

un incrdule ayant vers de


vases,
faire.
le

dans

les

deux

compre maladroit ne sut quel signe


les

De nos jours encore


breux
il

hydroscopes sont nomde charlatans entendre


l'avis

et

avant de

tous les traiter

faut voir les rsultats obtenus,

de quelques savants, tudier les phnomnes lectriques qui se produisent sur


le

passage d'un cou-

rant d'eau,
rait

ft-il

souterrain. Mais alors on prf:

une autre explication

on attribuait aux sorle

ciers

un pouvoir

occulte,

comme on

donnait aux

devins et aux devineresses qui avaient beau jeu

pour exploiter
s'en

la

crdulit

publique

et

qui

ne

privaient pas.

SORCELLERIE

35
diseuses

Les cartomanciennes,

les

de

bonne

aventure, les chiromanciennes taient nombreuses,

sans parler des personnes de

la socit qui

comnon

menaient dj leur

faire

concurrence,
les

sans succs. Elles se tenaient dans

faubourgs,
la

dans celui de Saint-Marceau surtout, qui avait


spcialit d'abriter tout ce qui prsentait tre

un caracgrandes

un peu extraordinaire,
ne

et elles s'adressaient

au peuple,

la bourgeoisie,

mme aux

dames

qui

craignaient pas

de se dguiser,

d'emprunter un costume de soubrette pour pntrer incognito

dans ces taudis, car, alors


tout
le

comme

maintenant,
les

si

monde aimait

consulter

sorcires,

personne ne voulait tre vu chez

elles.

dfaut de science, elles avaient du reste

la discrtion professionnelle. Ainsi, si M"""

du Haus-

set

ne nous avait pas laiss


fit

le

rcit d'une visite


j\'P^

qu'elle

la

Bontemps, avec

de Pompa-

dour, nous ne saurions rien de cette sance

mmoleur

rable au cours de laquelle la devineresse, d'aprs


les

mains de ces dames


dtails

et le

marc de

caf,

donna quelques
elles; ce qui
fit

pouvant s'appliquer

dire Louis

XV, auquel sa ma:

tresse racontait cette

promenade

((

Prenez plules

sieurs prdictions

on vous annonce toujours

mmes

choses. Les unes sont justes, les autres

sont fausses. Vous oubliez celles-ci pour ne penser qu'aux premires.

36

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl* SICLE

Louis XV, on

le voit,

croyait peu aux devins.

Gustave
vent
il

III,

roi

de Sude, tait plus crdule; sou-

lui arrivait

de consulter, sous diffrents dle

guisements, une sorcire tablie sur

port de
prdi-

Stockholm,
sait qu'il

et

chaque

fois cette

femme

lui

mourrait jeune, de mort violente, ce qui

arriva du reste. Retrouvait-elle chaque fois dans


la
la

main
suite

le

mme
les

signe,
ides,

preuve qu'elle avait de

dans

ou bien, ayant reconnu

le roi

malgr son dguisement, se souvenait-elle de


des pays du Nord et en concluait-elle
celle

l'histoire

que,

comme

des autres souverains de ces

rgions, sa vie serait brise

brusquement

Nous

ne trancherons pas cette grave question et nous

nous contenterons de remarquer que

les

diseuses

de bonne aventure de l'poque paraissaient avoir

conserv de la cabale une tradition fortement


faiblie, et qu'elles

afle

ne recherchaient aucunement
et

ct

scientifique

positif

que,

de

nos jours,

quelques rares personnes introduisent dans ce


qu'on appelle les sciences occultes et que Lavater
entrevoyait dj quand
il

crivait son trait de la

Physiognomonie ou
logie.

jetait les

bases de

la

Grapho,

Le plus souvent
des

elles parlaient

de chic

d'abord avec
tantes,
puis,

gnralits
la

peu

comprometelles

dans

conversation,

arra-

chaient peu peu leurs interlocuteurs leurs secrets,

qu'elles leurs redisaient quelques instants

SORCELLERIE

37
et terminaient la

aprs sous une autre forme,

sance par ces promesses agrables qui font toujours plaisir,

mme quand
:

on

sait qu'elles

ne se

raliseront jamais

ceux de nos lecteurs ou celles

de nos lectrices qui se sont gars un jour chez

quelque sorcire moderne reconnatront certaine-

ment

l les

procds employs devant eux. Ces

mystres furent expliqus, en 1784, par Decremps

dans sa Magie blanche dvoile, mais on refusa


de
le

croire et on prfra une explication qu'on

ne comprenait pas. Eteilla put continuer faire


des dupes
et

M"^

Lenormand

se prparer con-

qurir la rputation qu'elle devait avoir quelques

annes plus tard.

Ne quittons pas

les

devins sans citer

le

cas de

ce riche seigneur qui, pendant une

promenade aux
un

Tuileries avec quelques amis, vit venir lui

individu qui l'observait depuis

Je

un moment

dsirerais,

monsieur, avoir l'honneur de

vous entretenir,
Parlez,

monsieur. Accordez-moi grce


la
Ils

lui dit l'inconnu.

de venir

l'cart.

ter

s'loignrent un peu.

Votre visage, reprit l'inconnu, porte une


je n'ai

si

heureuse influence des astres que

pu

rsis-

au plaisir de vous exprimer ce que

ma

science

m'a rvl de parfait pour vous.

Que voyez-vous donc

38

LE MERVEILLEUX AU XVIII" SIECLE

mon

Montrez-moi
tude.

votre

main,

pour

complter

Et

La
le

voici.

sorcier,
lui

devant l'admirable crdulit de

cet

homme,
promit

adressa mille

loges

sur

son

caractre, sur ses gots, sur ses bonnes fortunes,


lui

les flicits les plus

grandes. Ravi,

le

riche seigneur tendit gnreusement un petit cu

de trois livres. Cette

somme

tait si

peu en pro-

portion avec toutes les qualits ainsi dcouvertes

que

le

prophte rappela son interlocuteur.


lui
dit-il

Monsieur,

pour se venger,

il

est

une chose que


pouvoir
parler

j'hsitais

vous annoncer, mais

en prsence de la force de votre caractre je crois


:

vous aurez

trois

convulsions

successives et la dernire sera trs dangereuse.

ces mots,

il

salue et disparat.

Tout soucieux,
amis,
qu'ils
et

notre

personnage rejoint ses


l'trange
prdiction,
:

leur fait part de

tournent

naturellement

en

plaisanterie

on

rit

toujours lorsqu'il s'agit des autres, et les

plus crdules pour

eux-mmes sont
Il

les

premiers
proc-

se

moquer du
suivie

voisin.

rentre chez
il

lui,

cup. Peu de jours aprs


vulsion,

a une premire conpuis de


la

d'une seconde,
si

troi-

sime qui doit tre

fatale.

En vain
lit,

les

mde;

cins se pressent autour de son

lui

prodiguent

des remdes,

lui

certifient

que ce n'est absolu-

SORCELLERIE

39

ment

rien

il

dclare qu'il va mourir.

En

dses-

poir de cause

un mdecin, qui connat l'aventure


d'toiles,

des Tuileries, se dguise en sorcier de comdie,

avec une grande robe constelle

un im-

mense chapeau

pointu,

une baguette, des lunettes


appel,

qui servent d'ailleurs changer son visage, et se

prsente auprs de son

lit,

dit-il,

par un

Votre science grande demande sans bornes, rpond humblement faux Dans ce cas vous voyez que condamn Montrez-moi votre main. Laquelle La gauche. La Votre en a couru un grand
est
?
lui

de ses amis.

le

moribond.

Elle est

le

sorcier.

je

suis

voici.

sant,

effet,

danger, mais la mort n'est nullement craindre


la ligne

de vie n'est brise qu'en apparence. Vous

gurirez

promptement

et

jamais vous n'prouverez

d'autres convulsions.

La
celle

prdiction du faux sorcier fut aussi juste que

du

vrai.

Un

soir,

avant de se rendre au spectacle, deux

grandes dames allrent consulter une trangre

fameuse qui dvoilait

l'avenir.

Elles taient trs

hO

LE MERVEILLEUX AU

XVIII* SIECLE

somptueusement vtues, avec leurs diamants


leurs

et

plus riches parures.


L'Esprt veut plus

de simplicit,
ces
bijoux,

leur

dit

la

ncromancienne.

Quittez
il

quittez

mme

ces vtements et
les
le

viendra vous parler.


se dshabillrent avant
la

Docilement
d'entrer dans

dames

cabinet des consultations, o

femme
ment.

leur recommanda de se recueillir un moAu bout de deux heures, ne voyant pas

venir l'Esprit, n'entendant plus aucun bruit, elles

essayrent de sortir

la sorcire les avait enferles

mes

et tait partie

avec
la

robes

et les bijoux.

Pendant des annes

vogue revint aux miroirs

magiques

fort consults jadis.

On ne
Il

sait

pas au

juste qui les introduisit en France.

est cepen-

dant probable que ce furent les Italiens venus


la suite de Catherine de Mdicis car,

ses autres

pratiques occultes, la clbre Florentine joignait


les dmarches de Dans ces miroirs, en effet, aprs une vocation plus ou moins longue et une mditation

celle-l

pour se renseigner sur

ses ennemis.

srieuse, on voyait se dessiner l'image d'une per-

sonne absente ou
les

mme
ce

morte dont on suivait tous


permettait d'avoir des

mouvements,

qui

nouvelles d'ua ami loign, de retrouver des objets

perdus ou d'invoquer
Dlaisss pendant

le
le

tmoignage d'un mort.


xvii*
sicle,

ces miroirs

furent de nouveau la

mode au

xviir,

surtout

SORCELLERIE

41
qu'il y

parmi

les

gens de

la

haute socit. Ce

de plus curieux, c'est que soit hasard, soit habile

supercherie de la part des charlatans, on cite des


cas o l'exprience russit pleinement. Ainsi une

dame, dsole d'avoir perdu un chapelet en


mant,
alla,

dia-

sur

le

conseil

de sa femme de chambre,

consulter un sorcier,

prs de Saint-Nicolas-des-

Champs. Aprs
jet,

lui

avoir promis de retrouver l'ob-

la condition expresse qu'elle ne rvlerait


secret personne,
il

le

sous peine de mourir au


plaa sous ses yeux un mila

bout de huit jours,


roir

dans lequel se reproduisit toute


:

scne de

la disparition
vit

son grand tonnement, la


qu'elle

dame
s'emlui

un jeune abb,

connaissait parfaitetoilette,

ment, entrer dans son cabinet de

parer habilement du chapelet, retourner chez


et le

dposer dans un

petit cabinet
fit

de Chine. Elle
plai-

se rendit aussitt chez l'abb,


santer, ouvrit le

semblant de
et

meuble chinois

retrouva effecelle
elle

tivement son chapelet. Malheureusement


blia son

oura-

serment

de retour chez
elle

elle,

conta l'aventure son mari et


jours aprs.
L'histoire
est-elle

mourut
t

huit

vraie

A-t-elle
le

invente

pour montrer aux femmes


leurs maris trop

danger de tenir
affaires ?

au courant de leurs

Toujours

est-il

qu'on la croyait,

comme

on en

croyait mille autres semblables, et cette crdulit

42

LE MERVEILLEUX AU XVIII^ SICLE

est aussi intressante

que

les

faits

eux-mmes.

L'imagination jouait videmment en tout cela

un rle norme
persuades
l'image voque,

et certaines

personnes taient

si

qu'elles

verraient

dans

un

miroir

qu'elles la voyaient rellement,

sans se rendre compte que c'tait dans leur esprit.

Nougaret raconte qu'en 1772,


d'acheter un
juif,

il

eut l'intention

rue de la Harpe, un miroir


ne put jamais rien aperce-

magique, mais
voir

qu'il

dedans. Ln de ses amis au contraire eut


si

plus de succs, et cela deux reprises,

bien,

qu'enthousiasm,

il

paya

six mille livres

un mi-

roir qui pouvait valoir trente sous.

Pour confondre

son ami, Nougaret en construisit un tout pareil


et le lui prsenta,
les

sans l'avertir de la substitution

mmes phnomnes

se reproduisirent, ce qui
l'illusion tait

acheva de convaincre Nougaret que


due au dsir ardent que
duire
l'image.
l'on avait

de voir se pro-

Le

juif

vendit

cependant
la

pour

40,000 livres de

miroirs,
il

mais

police

s'tant

mle de son commerce,

dut quitter la France.


sorciers et les prdic-

N'abandonnons pas
ve en 1777
la

les

tions sans raconter l'histoire, trs vridique, arri-

duchesse d'Amville. Cette dame,

trs joueuse, trs superstitieuse, avait rv

que

si

un fou

lui

indiquait trois nombres, elle serait sre


la

avec ces chiffres d'avoir un terne

loterie.
le

Munie d'une

lettre

de recommandation pour

SORCELLERIE
directeur des Petites-Maisons,
elle

43

demanda un
com-

alin qui et assez de raison cependant pour

prendre

ce qu'elle exigerait de lui.

On amena un
elle

grand individu, mine sombre, auquel

exposa

sa requte. Celui-ci rflchit un moment, prit un

morceau
chiffres.

de

papier,

un

crayon,

crivit

trois

en
la

Voyez-les bien,
?

madame,

lui dit-il.

Vous en

souviendrez-vous

Parfaitement.
le

Gravement,
fait trois

fou coupe

le

papier en

trois,

boulettes qu'il avale, puis regardant


:

duchesse

Demain au

tirage ces trois

numros

sorti-

ront et formeront un terne; mais je ne vous garantis pas,

madame,

qu'il

sera sec.

CHAPITRE

III

LA MAGIE
Les Alchimistes.

Alchimistes riches. Alchimistes pauvres. Possession des de Landes. Les Vampires. Histoires de magie. Les d'une femme. ventriloques. Faon de dvoiler
Procs de Lorient (1730).
filles

l'infidlit

Avant de trop mdire de

l'alcliimie,

songeons

que, tout en poursuivant un but chimrique, ceux

qui s'y livrrent,

soit

au moyen ge,

soit

plus

tard, firent d'importantes dcouvertes et rendirent

la science de vrais services,


vouloir,
c'est vrai,

souvent sans

le

mais un service involontaire

est parfois plus utile qu'un autre et toujours plus

agrable car on s'y attend moins. Au xviir sicle


les chimistes

proprement

dits s'taient dj

spars

de leurs dangereux prdcesseurs,


le

connus sous

nom

d'alchimistes, ces rveurs ou ces charla-

tans qui poursuivaient la double dcouverte de la

I.A

MAGIE

45

pierre philosophale et de l'lixir de longue vie,


l'inpuisable richesse et l'ternelle jeunesse. Runis par le

mme

dsir,

ils

se trouvaient dans les


la

deux classes extrmes de


maient
la fois leurs

socit

ils

allu-

fourneaux dans

les taudis

des faubourgs et dans les laboratoires des palais.

Les alchimistes riches,

et ils taient

nombreux
princes

parmi

les

grands seigneurs,

parmi

les

mmes,

installaient chez
ils

eux des laboratoires trs


dpensaient des
ils

luxueux, pour lesquels

sommes
le

normes. Le plus souvent


but de leurs recherches.
Ils

n'avouaient pas

n'osaient pas dire que


ils

dans ces creusets mystrieusement chauffs,


espraient retrouver l'or gaspill dans

la vie facile

de l'poque

et ils

couvraient leurs recherches du


ce qui ne trompait perle

masque de
sonne
et

la

science,

contentait tout

monde.
la

Il

tait,

en

effet,

devenu de bon ton d'tudier


chimie,
et cette

physique
les

et

la

manie gagna mme


la

femmes

qui se passionnrent pour cette tude, pour celle

de l'histoire naturelle, de

botanique, de la m-

decine et de l'anatomie. Jamais les

femmes du

monde ne
de mode.

se livrent en bloc une occupation, surs'il

tout srieuse,
Il

ne s'y mle pas une question

leur faut cet entranement pour fixer


futile,

sur un objet leur esprit

et c'est

gnrale-

ment quand l'exemple leur a


ques

donn par quelles

hommes que

cet

engouement

prend.

46
Ainsi,

LE MERVEILLEUX AU

XYIII*"

SIECLE
tel

quand on sut que


pour
les

tel

ou

personnage
il

consacrait ses loisirs la science,


port

fut bien

femmes de

cultiver

les

mmes

sciences,

ou du moins de paratre les cultiver,


de donner des sances, de se

de suivre des cours, d'avoir chez elles des laboratoires,

commuOn

niquer

les

rsultats

de

leurs

expriences.

trouva du meilleur got l'ingnieuse ide qu'eut

une grande dame, M"^ d'Arconville, de dissimuler


imparfaitement sous son
lit

le

squelette destin

ses travaux anatomiques, de faon ce qu'on


l'apert pendant les visites. Quelques-unes suivirent l'exemple
et
les

tombrent dans l'alchimie

mieux encore que


la

hommes, car

la crdulit

de

femme ne connat pas de


proie

limite, elles

devinrent

la

des alchimistes pauvres qui cachaient

leur science dans la salet de repaires mystrieux,

un peu de tous
Saint-Marceau.

les cts, surtout

dans

le

faubourg

Ces derniers exploitaient merveilleusement


cupidit

la

de leurs contemporains,

dont

les

plus

riches

devenaient leur proie.

Quand,

par bonles voir


ils

heur pour eux, un grand seigneur venait


ou
les

convoquait dans son laboratoire,


merveilleuses,

lui

racontaient des histoires

s'engalui

geaient de la faon la plus formelle

livrer

un secret

qu'ils

possdaient dans leur famille delui

puis les temps les plus reculs,

promettaient,

LA MAGIE

47

selon son dsir, la pierre philosophale ou l'lixir

qui

empche de
le

vieillir,

et souvent,

pour achever
lui

de

convaincre, tentaient devant


:

une expjetait

rience
le

on allumait un rchaud, on

dans

creuset un morceau de cuivre, par-dessus unei


le

poudre, et quand

tout avait chauff suivant cer-

taines formules, on en retirait un petit lingot d'or

que

les orfvres dclaraient

parfaitement pur

et

qui cotait gnralement au riche seigneur une


partie de sa fortune
:

comment

refuser quelque

argent des

hommes

assez savants pour dvoiler

un

tel

mystre?
fois,

D'autres

l'alchimiste qui ne recevait pas

de visites rpandait des bruits tranges, inventait


des phnomnes
si

incroyables qu'il se trouvait

toujours quelqu'un pour venir


secret,
et,

une

fois

la

demander son premire victime tombe


lui

dans ses

filets,

c'tait

lui d'tre

assez intelligent

pour en

attirer d'autres

par

elle.

On

vit ainsi

de
ce

ces charlatans gagner de vritables fortunes,


qui
fit

dire

un contemporain

(c

Ceux-l ont d-

couvert la pierre philosophale.

Ce ne

fut

pas l'alchimie seule que


:

l'on

dela

manda

la fortune

souvent aussi, en plus de


on

baguette divinatoire,

employa

la

magie pour

retrouver des bijortx perdus ou pour pntrer les

mystres d'une cachette oublie. Rappelons ra-

pidement

le

grand procs

intent,

en 1736, un

48

LE MERVEILLEUX

AL"

XVIII^ SICLE

malheureux prtre de Lorient, l'abb Rouzic,


disait-on,

et

une vingtaine de personnes, pour s'tre livrs, des pratiques magiques en vue de

dcouvrir des trsors. L'instruction dura 19 mois

pendant lesquels on entendit une quantit de


moins, qui,

t-

comme

les

juges du reste, croyaient

la sorcellerie et aux histoires les plus invrai-

semblables. Finalement, malgr ses dngations,


l'abb Rouzic fut

condamn
et

faire

amende ho-

norable, en chemise, la corde au cou, tre mar-

qu au
lres.

fer

rouge

servir vingt ans sur les gaatteignit

Le jugement

douze autres accuss

et les six derniers,

aussi innocents mais plus pru-

dents,

furent

condamns par contumace cinq


les

ans de galres, ce qui ne


dire le lieu de leur retraite.

encouragea pas

C'est

qu'

cette

poque,
xv!!!**

surtout

pendant

la

premire moiti du

sicle,

on croyait trs
la

couramment
sion,

la magie,

aux dmons,
et l'on

posses-

au vampirisme mme,
le

ne plaisantait

pas avec

diable.
sicle

Au xvif

plusieurs
:

cas

de

possession

taient rests lgendaires

qui ne se souvient des

religieuses de Loudun, en 1632 et des possdes

d'Aussonre, en 1662?

En

1732,

se produisirent

Landes, prs de Bayeux, des faits de


nie

dmonoma-

presque aussi importants.


l'endroit,

Le cur de

l'abb

Heurtin,

homme

LA MAGIE
trs
exalt,

49
allait

voyant des miracles partout,

souvent chez un de ses paroissiens, M. de Leaupartie,

gentilhomme normand, d'un esprit born,

qui vivait avec ses quatre fdles leves trs reli-

gieusement. Dans leurs longues causeries,

comme

on en avait la campagne, loin de tout bruit et


de toutes nouvelles,
gination,
le

cur, avec toute son ima-

racontait
il

les
le

phnomnes

extraordi-

naires dont

avait lu

rcit aussi bien

dans

la

Vie des Saints que dans les traits de dmonologie,


et,

comme
les

il

parlait toujours dans


filles

un but

d'dification,

jeunes

assistaient ces

conversations qui agissaient peu peu sur leurs

jeunes intelligences et sur la tte dj fatigue de leur pre.

En mai

17.32,

la plus jeune,

nomme

Claudine,

ge de neuf ans, fut prise d'une fivre violente.

mon
Qui,

pre! s"cria-t-elle tout coup dans


dlire.

un accs de

mon enfant? demanda M. de Leaupartie. Ce jeune homme. a personne que moi. papa. Ce beau jeune homme, tout vtu
Il

Qu'il est beau!

n'y

ici

toi et

Si,

de blanc.

Mais donc? L, ct de mon La pauvre enfant


011

lit.

devient

folle!

s'cria

le

pre.

50

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl"

SIECLE

Et
il

comme

l'abb Heurtin entrait ce

moment,

lui

fant,

raconta ce qui se passait.


Votre enfant n'est pas
le folle,

monsieur,

lui

rpondit

cur. Etudions-la. Voyons,

mon
dit

en-

souffrez-vous?


suis!

Non, mais

le

beau jeune

homme m'a

que

je serais bien

malade.

Quelle maladie aurez-vous?

Oh! c'est affreux!

je

serai possde! je

le

Et aussitt

elle

lana un blasphme. De cette

bouche

si

pure d'enfant sortirenl des horreurs,


des gros mots,

des infamies contre la religion,

des jurons pouvantables. Le malheureux pre tait atterr. Quant au cur, heureux comme un

mdecin devant une maladie trs grave


ressante,
il

et

int-;

devant ce qu'on appelle un beau cas,


aussitt
la

reconnut

pi'sence
(pii

du diable
saiK-;

et

procda un exorcisme
tat.

resia

rsul-

Les jours suivants

les crises

augmentrent.

Il

exorcisa de nouveau la malade. Vainement.

Au

cours d'une attaque, Claudine dclara, cependant,

que son dmon,


le

nomm

Crve-Cur,

la quittei^ai

jour de la Saint-Louis.

Grande

fut

la joie

du cur qui annona cet


inviter ses pa-

vnement en pleine chaire, pour


roissiens venir
,

l'glise,

au jour indiqu, re

LA MAGIE

51
il

mercier

Dieu.

En mme temps,
lui

convia

les

membres du

clerg et de la noblesse des environs

se runir

pour

cette

crmonie

et

M. de

Leaupartie de son ct prpara un grand banquet.

Au jour
curiosit

dit la foule tait

nombreuse, autant par


Les Normands,

que par

pit,

peut-tre aussi par gour-lieu.

mandise. L'exorcisme eut


trs

pratiques,

dclarrent qu'il avait parfaite-

ment

russi, afin de boire le vin


la dlivrance

du pre en l'hon-

neur de

de la

fdle.

Quelque temps aprs pourtant


rurent.

les crises

repa-

Les

domestiques

prtendirent

mme

qu'elles n'avaient jamais

compltement cess. Mais


sous
le

on leur imposa silence,

prtexte qu'ils

n'y connaissaient rien. Ce qu'on ne put pas dis-

simuler,

ce fut que les

surs de

la petite Clau-

dine tombrent peu peu dans les


Bientt une

mmes

crises.

femme de chambre
ainsi,

fut prise, puis la


la

servante du cur,
fdle
le

puis deux surs d'cole,

du marchal. El
entra

de proche en proche,
les

mal gagna,
les

dans toutes
jeunes

maisons,
les

frappa

enfants,

les

fdles,

jeunes

femmes mme. Toute

la paroisse fut atteinte. Cela

devint un dlire gnral. Des femmes, trs pieuses


jusque-l, trs honntes, se mirent blasphmer,

dire des horreurs contre la religion, lapologie du dmon. Quand


le

faire

cur leur montrait

des objets rehgieux, leur fureur augmentait; elles

b'J

LE

.ml;uveil,li:;ux

au xviu* sikcle

criaient bien haut qu'elles ne devaient plus prier,


qu'elles

taient

possdes,

que

les

sacrements

n'existaient pas

pour

elles.

Les unes faisaient des

cabrioles, les autres se pliaient la renverse

comme

un

arc,

beaucoup aboyaient comme des chiens, une


Elles

surtout imitait un gros dogue avec une perfection

surprenante.

s'exposaient de vritables
piit

dangers sans qu'on


fille

les

retenir.
et
le

Une jeune
parcourait
Elle se je-

montait sur un

mur

lev

trs vite reculons, sans


tait

un faux pas.
et restait

violemment dans un puits


les

suspendue
se

par

mains
par

la margelle.

Une de ses amies

prcipitait

les fentres

des chambres, des es-

caliers ou des greniers,


les

s'accrochant aussi avec


le

mains au moment de tomber dans

vide.

Toutes, au milieu de ces exercices violents, semblaient tre en syncope, sans connaissance de ce

qui se passait autour d'elles,

comme

le

sont des

somnambules.

De nos

jours,

un mdecin l'examen duquel


la

on soumettrait ces personnes, par


de l'estomac,

contraction

par l'impossibilit de rien avaler,


le

par

la

formation d'une boule dans

gosier, cons'il

cluerait vite l'hystrie,

mais
il

alors,

y avait

dj des hystriques,

comme

y en eut de tous les

temps

et

comme

il

est craindre qu'il n'en existe

toujours, on ne les appelait pas ainsi, on recherchait ailleurs la cause du mal. L'abb Heurtin af

LA MAGIE

53

Armait se trouver devant des cas de possession.

Dans ses promenades, dans ses visites, en chaire mme, il ne cessait de parler du dmon, d'exorciser les unes, de prier

pour

les autres, et les ttes

s'exaltaient de plus en plus.

D'aprs l'aveu d'une possde,

il

avertit

M. de
le

Leaupartie que

le

diable

avait pntr

dans

corps de sa fdie la suite d'un pacte conclu entre

Satan
le

et

un nomm Froger, qui avait

mme

cach

fatal

parchemin dans son grenier, entre deux


auquel,

poutres. M. de Leaupartie se rendit aussitt chez


l'intendant de la province,

pour ne pas
il

avouer

le

but vritable de sa dmarche,

inventa
si

une histoire d'objets de contrebande


de l'accompagner chez M. Froger
perquisition resta sans rsultat.

saisir,

bien qu'une escorte de gendarmes reut l'ordre


:

une minutieuse

Loin d'avoir

les

yeux ouverts par cet insuccs,

M. de Leaupartie, au contraire, dans un long mmoire, relata les


filles

phnomnes observs chez ses


autres

et chez

les

femmes de

la

localit.

Aprs y avoir joint ses propres observations, l'abb Heurtin envoya le tout la Sorbonne et

la

Facult de Mdecine de Paris, afin que les

savants

donnassent,

si

possible,

une

explica-

tion rationnelle de ces faits.

Les mdecins avou-

rent leur ignorance devant quelques-uns de ces

prodiges, ce qui constituait un prodige nouveau,

54

LE ^rERVEILLEUX AU
et la

XVIII^ SICLE

plus tonnant encore,

Sorbonne, dans son


rai-

assemble du 13 mars 1735, dcida, avec un

sonnement assez curieux,


la possession

qu'il fallait

conclure

mme

si

on pouvait expliquer ces

accidents par les forces de la nature, parce que


le

diable, qui entend ses intrts,

ne se dcouvre

qu'avec beaucoup de difficult de crainte d'tre

chass de sa demeure.

L'abb Ileurfin triomphait. Sa victoire dura peu


de temps.
cse,

Au
de

bruit de ce qui bouleversait son dio-

M^

Luynes quitta Paris o

il

vivait
tudier'

plus habituellement et revint Baveux,


l'affaire

de plus prs. Lui aussi, au dbut, crut


:

la

prsence du dmon

sur son ordre,

deux

vques, cinq grands vicaires et neuf curs pratiqurent successivement des exorcismes, mais
ils

ne tombrent pas d'accord

et

M&' de Luynes or-

donna d'amener chez


jeta sur lui et lui

lui

une des possdes. A


qu'elle se
soufflet.

peine celle-ci fut-elle en sa prsence,

envoya un formidable

Le prlat n'en continua pas moins son enqute,


la suite de laquelle
il

conseilla M. de Leau-

partie de mettre ses


les soustraire
lieu

lilles

dans un couvent pour


Leaupartie

l'influence. de l'abb Heurtin. Au


la famille

de suivre ce sage avis,

se rendit Gaen, auprs d'un exorciste, lve du

fameux Charpentier. Charpentier lui-mme

vint de

Paris et pendant trois mois les exorcismes se re-

LA MAGIE

OO

nouvelrent sans aucun rsultat.

la fin,

M^
et

de

Luynes trancha dans


Heurtin

le

vif

il

enferma l'abb
dis-

dans l'abbaye

de

Belles-Toiles

persa

les filles

de M. de Leaupartie dans des cou:

vents diffrents
sion cessrent
Si

tous les phnomnes de posses-

comme par enchantement.


cit tout
,

nous avons
filles

au long

cette

histoire

des

de Landes

comme on

l'appela alors,

c'est

que nous y trouvons runis plusieurs cas de


le lec-

possession et qu'il parat inutile de fatiguer

teur par l'expos de faits analogues, mais isols,

que

l'on

rencontre frquemment au xviir


la

sicle,

jusque pendant

Rvolution mme, puisque en

i79o, Dolot, prs de Sens, cinq prtres exorci-

srent vainement,

devant cinq cents tmoins, un

individu qui dansait frntiquement en annonant


le

retour de la monarchie
le

le

commissaire du
de
M^""

gouvernement employa
Bayeux. arrta
lui

systme
le

de
et

le

possd,

mit en prison
:

dclara qu'il ne sortirait que guri

la guri-

son fut instantane.

Le dmon, pensait-on, n'habitait pas


seuls des vivants
:

les

corps

il

ressuscitait aussi certains

morts

qu'il

transformait

en

vampires.

Cette

croyance,

rpandue en France pendant la presicle,

mire moiti du xviir

avait travers l'Alle-

magne, aprs avoir pris naissance en Hongrie,


en Pologne et en Moravie, o
elle ptait si

dve-

56

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl^ SIECLE elle

loppe que, de 1700 1740,

causa dans ces

contres une vritable pidmie.

Un vampire
vilge

tait
la

un mort dou du
nuit,

triste

pri-

de
le

sortir,

de son tombeau pour

sucer
les

sang des vivants, celui de ses parents


ce qui

plus proches gnralement,

amenait

trs

rapidement

la

mort des victimes qui deve-

naient leur tour des vampires. Son corps, bien

qu'enterr depuis des semaines, des mois,

mme
Son

des annes,

conservait toute sa fracheur.


le

sang, rajeuni par


fluide
les
et gardait

sang de ses victimes, restait

sa couleur. Aussi, lorsque par

ravages causs dans un endroit, on soupon-

nait

un mort
et si
il

d'tre coupable, on ouvrait son


lieu de le trouver

tom- jJ

beau

au

en dcomposition,

comme

convient celui d'un bon chrtien, on

voyait son corps intact, on en concluait qu'il tait

un vampire,

et,

sans
lui

qu'il protestt,
la tte,

on
lui
le

le traitait

comme
qui
le

tel,

on

coupait

on

enfonait
ce

un pieu dans

le

corps, souvent on

brlait,
11

rendait inoffensif pour l'avenir.

y avait

de quoi.

Quelques exemples,

du

reste,

montreront ce

qu'tait la croyance populaire ce sujet.

Le premier

est extrait d'une lettre adresse

Dom

Calmet,

par un aide de camp du duc de


Beloz, qui certifie le fait dont
foi.

Wurtemberg, U. de

furent tmoins 1,300 personnes dignes de

LA MAGIE

57

En

1732,

vivait,

dans un village prs de Belet

grade, une famille compose d'un individu


ses cinq neveux ou nices.

de

Dans l'espace de quinze

jours cet

de la

homme et trois de ses neveux moururent mme maladie un matin, au rveil, ils se
:

sentaient trs faibles, pouvaient peine marcher,

comme

si le

sang et manqu dans leurs veines.


la

Le lendemain
lendemain
ss.
ils

faiblesse augmentait et le sur-

s'teignaient,

sans secousse, puibelle

Restait

une des nices,

jeune

fdle,

pleine de sant, qui tout


et

coup dprit son tour


la nuit,

dclara que par deux

fois,

un vampire

l'avait suce.

On chercha

qui tait mort, parmi les

proches, car les vampires s'acharnent surtout sur


leurs parents, et l'on pensa au frre de cet

homme,

un autre oncle de ces cinq jeunes gens, enterr


trois

ans plus

tt.

On

rsolut d'ouvrir son tom-

beau. Aussitt accourut des villes voisines une


foule considrable.

Le duc de Wurtemberg vint

lui-mme de Belgrade, sous une escorte de 24 grenadiers,

avec une dputation compose de gens

intelligents et

haut placs.

A
oi

l'entre de la nuit, on se rendit


le

au cimetire
sur son

reposait

corps du soi-disant vampire.


dit

En

arrivant,

M. Beloz,

on

vit

tombeau une lueur semblable


mais moins
et l'on y

celle d'une

lampe,

vive...

On

fit

l'ouverture du

tombeau

trouva un

homme

aussi entier et parais-

58

LE MERVEILLEUX AU

XVIII^ SICLE

sant aussi sain qu'aucun de nous assistants

les

cheveux

et les poils

de son corps, les ongles, les

dents et les yeux (ceux-ci demi-ferms) aussi fer-

mement attachs aprs


et

lui qu'ils le

sont actuelleexistons,

ment aprs nous qui avons


son cur
palpitant,

vie et qui

On

sortit ce

corps qui avait perdu sa

flexibilit

mais dont
sistants,

les chairs restaient intactes.

Un des
pera

asle

arm d'une lance de


il

fer,

lui

cur

et

coula de la plaie

une matire blan,

chtre et fluide,

avec du sang
lui

sans aucune
la tte
la
:

odeur. D'un coup de hache, on

trancha

mme

liquide.

On

rejeta le

corps dans

fosse

remplie de chaux vive.


se porta mieux, gurit

partir de ce jour la nice

mme

compltement.
hongrois cri-

Quelque temps aprs, un


vit

officier

Dom

Calmet,

dont on connaissait les reet lui

cherches sur les phnomnes mystrieux,


raconta que, lors de son sjour chez
les

Valaques
taient

avec son rgiment, deux de ses

hommes

morts de langueur, de

telle

sorte que leurs

cama-

rades les dclarrent victimes d'un vampire. Pour


dcouvrir ce
dernier,

leur

caporal
:

employa

le

moyen
et aussi

usit

dans

le

pays

il

mit un enfant,

vierge encore, tout nu sur un cheval noir, entier

vertueux que son cavalier improvis,

et

les conduisit

dans

le

cimetire o
les

il

les

promena

successivement sur toutes

tombes. Arriv de-

LA MAGIE
vant une,
le

59

cheval refusa obstinment d'avancer.


le

Les soldats tmoins de l'preuve ouvrirent


beau,

tom-

trouvrent dedans un corps intact, qu'ils


lui

reconnurent pour tre celui d'un vampire,


foncrent un pieu dans
le

enla

cur,

lui

couprent

tte et revinrent satisfaits, raconter cette aventure

leur

officier qui entra

dans une colre affreuse.

J'eus toutes les peines du monde, crivit-il,


le

me

vaincre et ne pas rgaler

caporal d'une vole

de coups de bton, marchandise qui se donne

bon prix dans

les

troupes de l'Empereur. J'aurais

voulu pour toutes choses au monde tre prsent


cette opration.

Dans un chteau de Posnanie, en Pologne, mourut galement

un intendant qui sua bientt

le

sang des vivants dans

comme

il

avait jadis probabledterra, on lui

ment suc leur bourse. On


la tte, et
le

le

coupa

sang qui s'chappa on trempa


quoi,

un mouchoir blanc, aprs


atteinte

pour

viter toute
fit

aux gens de

la

maison, on leur

boire

quelques gouttes de ce sang.

Sans
vrit le

aller si loin, en Lorraine, en 1726,


lndi^ idu

on ou-

tombeau d'un
Le
de

nomm

Paul Arnold,
le voi-

auquel on attribuait plusieurs morts dans


sinage.
tion et
bailli

la localit assistait
lui faire

l'opra-

ordonna de

subir les traitements


lieu et russit

rsei^vs

aux vampires, ce qui eut

pleinement.

60

LE MERVEILLEUX AU XVIIl^ SIECLE

Que penser de ces

faits tranges,

affirms par
?

des gens qui prtendent en avoir t tmoins

Ne

doit-on pas y voir le rsultat de circonstances fortuites

que dnature

l'esprit plus

ou moins

terrifi

des assistants et qu'exagre l'imagination de ceux


qui les rapportent
?

Quoi
ici

qu'il

en

soit,
le

nous n'avons
mystrieux,

pas

la

prtention

d'expliquer

nous nous contentons d'en signaler


d'en rechercher l'influence.

la

croyance

et

En France, du
taient

reste,

les

histoires

de magie
souvent,

nombreuses,

invraisemblables

crues d'autant mieux.

On

parlait trs srieuse-

ment de pactes conclus avec Satan, de gens mtamorphoss en animaux, d'individus rendus
invisibles,
tifier

et l'on

en profitait parfois pour mys-

les

malheureux trop crdules,

comme

ce

jeune Poinsinet auquel on persuada que de temps


en temps on cessait de
le le voir.

Des amis prvenus

prirent pour une cuvette, lancrent de l'eau sur

lui,

dbitrent sur son compte mille horreurs et

tout cela sa grande joie, sans qu'il ost ouvrir


la

bouche pour
Il

les

dtromper.
fait ft

suffisait

qu'un

trange pour qu'on

le

crt,

qu'on annont un phnomne bizarre pour

attirer des centaines de curieux.

Un homme
telle

pla-

cardait-il sur les


il

murs que

tel

jour
:

heure

se mettrait dans une bouteille

aussitt une

foule se pressait au rendez-vous, auquel ne

man-

LA MAGIE
quait que
le

61

mystificateur.

Un

autre annonait

qu'il traverserait la

Seine pied sec et les deux

rives regorgeaient de curieux qui passaient ainsi

vainement leur journe attendre. Les joueurs


de
gobelets

eux-mmes,

les

prestidigitateurs,

dans leurs tours invoquaient

la

magie

et prten-

daient obtenir leurs rsultats merveilleux par des

moyens surnaturels.

La

crdulit
Eteilla,

tait

si

grande,

qu'un individu,

nomm

installa
il

Paris

un cours de

magie pour lequel

faisait

encore de la rclame

en 1793. N'alla-t-on pas jusqu' drober MarieAntoinette son anneau nuptial, au

moment

de son

mariage, pour

le

charger de malfices qui devaient

empcher
enfants
?

la future reine de

France d'avoir des


aprs
la

Quelques

jours
le le

seulement
cur de
la

naissance de Madame,
reut cet anneau sous
et le rendit

Madeleine

secret de la confession

la reine.

Lorsque pour

la

premire

fois

on entendit un

ventriloque, on ne

manqua pas
proprit.

d'attribuer au d-

mon

cette

singulire

Ce fut Saint-

Germain-en-Laye, en 1770, qu'un picier


Saint-Gille

nomm
sa

s'aperut

qu'il
le

pouvait

dplacer

voix. Aussitt les

uns

dclarrent sorcier, les

autres l'tudirent scientifiquement et quelques-

uns

enfin,

qui cherchaient en tout une occasion


lui

de s'amuser, se servirent de

pour leurs

plai-

62

LE MERVEILLEUX AU XVHI<= SICLE

santeries. M. de la Chapelle invita plusieurs

amis

djeuner dans

la fort

de Saint-Germain, sous
disait-il,

de grands arbres, hants,

par un esprit

des bois. La joyeuse troupe s'amusa d'abord de


cette invention et

commena

djeuner trs gaB... s'entendit


tte,

ment. Tout coup, la

comtesse de

appeler du haut d'un arbre. Elle leva la


vit

ne

rien.

Une seconde aprs on

l'appelait

d'un

autre ct, tantt d'un arbre, tantt de l'intrieur

de la terre. Trs intrigue, trs trouble mme,


elle

essaya de faire bonne contenance


qui,

et rpondit

l'esprit

bien styl,

lui

raconta plusieurs

particularits trs intimes de son existence.

On

juge de l'motion gnrale. D'autres dames, dans


la

frayeur de voir leur tour leurs secrets d-

voils,
vits,

voulurent partir

et,

pour rassurer ses


le

in-

M. de

la

Chapelle dut leur montrer

cou-

pable.
L'histoire
Gille
fit

grand

bruit,

d'autant que Saint-

ne se gna pas pour mystifier bon nombre

de personnes. Les mdecins se mirent en cam-

pagne
thie,

et dcouvrirent d'autres
ils

cas d'engastrimy-

comme

disaient alors,
le

dans ce langage

simple dont

ils

ont conserv

secret.

Terminons

enfin ce

chapitre par une histoire

de magie, raconte par iNougaret.

Un bourgeois de Paris se croyait tromp par sa femme et, mal au courant sans doute des habi-

LA MAGIE
tudes de la haute socit,

63

attachait une grande

importance un

fait

dont

il

ne pouvait cependant

pas trouver
les

la preuve.
lui

xVprs avoir puis tous

moyens que

suggrait son imagination pour

reconnatre

l'infidlit
oi^i

de

sa

femme,

il

partit

pour Strasbourg
dans tout
l'clat

fameux Cagliostro tait de sa renomme. Il exposa son


le

embarras au grand magicien qui

lui

rpondit

sort.

Rien de plus facile que d'tre

fix

sur votre

Prenez cette

fiole.
le

Le

soir,

avant de vous

coucher, buvez-en
t infidle, le

contenu. Si votre

femme a

lendemain matin vous serez chang

en chat.

Notre

homme

revient
lui

Paris,

raconte

son

voyage sa femme,
la prdiction

montre

la liule, lui
lui

annonce
le

de Cagliostro et

dclare que

soir

mme
dit

il

tentera l'exprience.

Nougaret ne
la

nous

pas ce qui se passa dans

tte

de
la

l'pouse,
bouteille

mais
ne
,

il

a soin de nous prvenir que


rien
le
<(

contenait
si

d'effrayant

pour
de

l'hymen

bien que
la

lendemain matin,

bonne heure,
pos

femme
Assez

se leva pour vaquer

aux

soins du mnage, laissant son mari jouir d'un re-

bien

mrit.

tard dans
elle
lit,

la

matine,

tonne du silence de son mari,

entre dans la
la

chambre.
l'oreiller,

terreur!
elle
!

dans

le

tte

sur

aperoit un gros chat noir morl.

Hlas

s'crie la

pauvre femme,

faut-il

donc

64

LE MERVEILLEUX AU XVIU'^ SICLE


fois

que pour une seule

j'ai

oubli
le

mon

devoir

avec notre maudit voisin je perde

meilleur des

poux

ces mots,

le

mari sort de dessous

le lit

o
Il

il

tait cach.

Sa femme

se jette ses pieds.


lui

la

relve, dit Nougaret,

l'embrasse et

pardonne.

Que

pouvait-il faire de

mieux

CHAPITRE

IV

LES EMPIRIQUES

La

sensibilit,

Les maladies nerveuses.

Les empiriques.

tre les douleurs.

Le prophte lie. Gassner ses gurisons.


:

Les mdecins. Remde conxviii^

Lorsqu'on

lit

les

ouvrages

du

sicle,

surtout ceux qu'crivirent des

femmes

et qui pa-

rurent

aprs

les

uvres des philosophes,


le

on
dont

trouve continuellement

mot

sensibilit

on a trangement abus, jusque pendant la Rvolution,

aux heures

les plus

sombres. Sensibilit
il

morale

et sensibilit physique,

s'agit des deux,

de la seconde surtout, de cette sensiblerie ton-

nante dont ne se dfendirent pas les terroristes,


qui pour

un mot

clataient en sanglots,

qui ne

pouvaient voir souffrir un animal, qui vantaient sans cesse les plaisirs champtres
voyaient en
et

qui

en-

mme temps

sans

piti

l'chafaud
5

66

LE MERVEILLEUX AU XVIH^ SICLE

d'innocentes victimes. Cette sensibilit ne vient pas

du cur. C'est un rsultat nerveux. Elle tmoigne


de l'empire que les nerfs commenaient ds lors

prendre sur les muscles.

Nos grand'mres,
nos grand'mres

disait ]\P^ de (ienlis vers 1780,

qui ne pouvaient attirer ^ur elles l'attention que

par des

purilits,

se

contentaient de paratre

effrayes la vue d'une araigne,

d'une souris,

d'une chauve-souris. Mais quarante ans aprs, on

voulut tonner,
extraordinaires,
fallut

pouvanter,

on eut

des

maux
qu'il at-

de

si

terribles convulsions,

matelasser les chambres coucher, des

taques priodiques.

Les femmes eurent des vapeurs, des syncopes.

Pour un bouquet de
on en
seiller
vit se

fleurs

dans un appartement,

trouver mal,

comme on
il

vit

un consortir
.

du parlement d Douai oblig de

d'une salle

manger o

allait se

pmer parce

qu'un des convives avait cass une


lieu

pomme au

de la couper. Les attaques de nerfs prio-

diques avec vanouissements devinrent la mode,


et,

comme

types du genre,

on peut citer celles


qui,

de l princesse de Lamballe
ne,

pendant une an-

se produisirent rgulirement deux fois par

semaine, aux

mmes

jours,
les

aux mmes heures.


aux heures convelin

Suivant l'usage pour

malades de ce genre,
elle

son indecin arrivait chez


nues,
lui frottait les

mains avec

liquide spiri-

LES EMPIRIQUES
tiieiix,

67

lui

bassinnit les tempes et retendait sur


elle

son

lit,

ol

restait

vanouie pendant deux,

heures. Durant tout ce temps ses amies causaient


tranquillement, entre
elles,

autour de son

lit,

jusl-

qu' ce que
thargie.

la

princesse daignt sortir de sa

On pourrait
gues

citer

beaucoup d'autres cas analodans cette catgorie


les ca-

et faire rentrer

taleptiques, bien qu'on leur ait tout d'abord attri-

bu un pouvoir surnaturel. On dmasqua


par un traitement

les

unes
par

la Salptrire, les autres

un emprisonnement jusqu' entire gurison, une


dernire enfin avec un flacon d'ammoniaque main-

tenu de force sous son nez pendant une des crises,

aprs quoi on

la fessa

d'importance.
se

Parmi

les

mdecins,

trouvaient beaucoup
instruits qui tra-

d'hommes

distingus,

d'hommes

vaillaient srieusement et tendaient

chaque jour
ils

leurs connaissances, mais en gnral

ne com-

prenaient pas grand'chose ces maladies ner-

veuses

et les traitaient

par des remdes plus ou

moins anodins, auxquels eux-mmes n'ajoutaient


gure
foi.

Volontiers auraient-ils rpondu leurs


dit

malades ce que Bouvard


mandait
s'il

une dame qui

lui

de-

fallait

prendre de l'corce d'orme py-

ramidal, drogue alors trs la

pour tout

Prenez-en,

mode et employe madame, et dpchez

voiis pndetht qu'elle gurit.

68

LE MERVEILLEUX AU XVIIl" SICLE

Ce Bonvard
dont
gnait
dj,

tait

un

homme

d'esprit.

Un

vque,

la vie avait t
lui

assez peu exemplaire, se plai-

de souffrir

comme un damn
s'cria-t-il.

Quoi!

Monseigneur?
recevait en
et

Aussi

dut-il

sa
1

rputation autant son esprit qu' sa science.

On

effet

les

mdecins,
le

beaucoup 1

pour leurs soins

beaucoup pour
Ils

charme de
grande
in-

'

leurs conversations.
la socit et prirent

s'introduisirent ainsi dans


si

peu peu une

fluence sur les

femmes qu' un moment donn


leurs

cet

engouement remplaa
les

celui que, sous Louis XIV,


di-

grandes

dames avaient eu pour

recteurs.

Singulier changement,

dont la porte

philosophique ne
car
il

manque pas
le

d'tre considrable,
les ides, le

montre

le

chemin parcouru par

gain du matrialisme sur


fois

spiritualisme. Autre-

on soignait l'me,

maintenant on ne s'ochumaine, ce

cupait que du corps. Quelques annes aprs, par

un retour habituel dans


fut
le

l'volution

par
corps.

l'esprit

que

les

magntiseurs soignrent

ct des mdecins,
les

les empiriques,

les tou-

cheurs,

gurisseurs,

charlatans
la foule

de
le

toutes

sortes, attiraient chez

eux

par

charme

du merveilleux. Les malades, auxquels


officielle

la science

ne procurait pas

les

soulagements atten-

dus, se retournaient vers ces tres tranges dont

on

citait

des gurisons admirables. Qu'importait

LES EMPIRIQUES

69

qu'on comprt ou non leur systme, que la Facult

approuvt ou condamnt leurs thories, du


sortait de chez

moment qu'on

eux soulag!

Quels taient les remdes de ces

gurisseurs ?

La persuasion.

Quelques-uns

distribuaient

des

drogues, des eaux miraculeuses,

des pilules g-

nralement inoffensives

c'tait la seule qualit

que

l'on

pt exiger

d'elles,

d'autres

tou-

chaient
les

les

malades, c'est--dire leur imposaient


la tte

mains sur

ou sur

les parties

doulou-

reuses du corps,

quelques-uns enfin se conten-

taient de paroles. Rien de dangereux,

on

le voit,

dans cette mdication. Ces charlatans laissaient


l'imagination jouer
le

rle principal

en cela

ils

furent les vrais prcurseurs des magntiseurs et

comprirent mieux leur sicle que

les savants.

Rpandus un peu partout,


bien qu'en France,
c'tait

l'tranger aussi

naturellement Paris
clients.

qu'ils trouvaient le plus

grand nombre de

Beaucoup habitaient
d'autres

le

faubourg Saint-Marceau,

s'installaient

momentanment dans un
puis,

quartier qu'ils exploitaient,

une

fois

leur

succs puis,

ils

disparaissaient,

souvent pour

reparatre ailleurs sous un autre nom.

En 1773
((

s'tablit,
,

la butte

des Moulins,
Elie.
lui

un Sa
une

Toucheur

rputation de saintet
quantit de malades.

surnomm le amena
II

prophte
vite

chez

les prenait les

uns aprs

70
les

LE MERVEILLEUX AU XVIIP SIECLE


autres,
les regardait,

posait la main sur

le

sige du mal,

leur disait de croire fermement

leur gurison et les renvoyait avec ces


Allez,

mots

vous

tes guri.

Plusieurs

le

furent vrai-

ment, ce qui n'a rien d'tonnant


rle des nerfs

si l'on

pense au
et

dans quelques maladies

celui

de l'imagination sur certaines cures.

L'enthoujour,

siasme gagna rapidement

le

public.

Chaque

devant la porte, se tenait une foule compacte qui


acclamait les malades lorsqu'ils sortaient soulags ou murmurait contre eux
sist
si le

mal avait
lui

r-

la

volont du prophte. Une


fille

femme
la

con-

duisit sa
lui

boiteuse.

Le prophte
Fureur de

regarda,
petite

ordonna de quitter ses bquilles. La

obit,

tomba sur

le

nez.

la

mre, qui

dclara cette enfant indigne d'un miracle, et l'em-

mena au
mais
il

milieu des hues de tous les tmoins.


Elie ne recevait rien directement,
fille.

Le prophte
tait

permis de donner de l'argent sa

Au bout de peu de temps, alors que sa rputation


atteignait son apoge, la police eut l'indiscrtion

de s'occuper de

lui.

On

l'arrta.

Une

fois
:

en pritout son

son, on voulut qu'il continut ses cures

pouvoir,

parat-il,

avait disparu avec sa libert.

On se contenta de l'expulser de Paris. Un autre empirique s'tait tabli dans


bourg Saint-Germain
sortes de
oij
il

le

fau-

vendait,

contre toutes
il

maux, une eau merveilleuse dont

fal-

LES EMPIRIQUES
lait

71

boire une bouteille par jour pendant un mois.


bouteille coiitait

Chaque
cher.

un

louis,

ce qui donnait

bien des gens confiance en un remde aussi

Un ancien

militaire, le chevalier

de H., tout

couvert de douleurs contractes pendant ses nom-

breuses campagnes, en entendit parler

et rsolut

de remplacer par cette eau les drogues inefficaces de son mdecin.


lui
Il

envoie son valet de chambre

en acheter une bouteille. Celui-ci rencontre un


il

camarade avec lequel

s'arrte
il

un moment au
explique
lui
le

cabaret. Entre deux verres

lui

but

de sa course. Son rus de garder


lui
s'il

compagnon

conseille

le louis,

de

le

partager au besoin avec

ne veut pas charger seul sa conscience


aussi
grave,
et

d'un

mfait

d'apporter

son

matre une bouteille d'eau de Seine bien cachete.


Cet excellent conseil est aussitt mis en pratique,
et le chevalier reoit

des mains de son fidle valet


cire.

une bouteille recouverte d'un gros cachet de

Comme

tu

as

mis

longtemps

pour

cette

course!

lui dit-il.

Le docteur demeure C'est deux


gal, tu -avais
ler et

loin.

fois le

temps

d'al-

de revenir.

teur.

Beaucoup de monde attendait chez

le

doc-

Ah ah il y avait beaucoup de monde? La foule tait si compacte que j'ai eu toutes


!
!

72

LE MERVEILLEUX AU XVIII^ SICLE

les peines

du monde

me

faire livrer la bouteille

de monsieur.

Et

le

vieux militaire avale consciencieusement


il

son eau laquelle


trange,

dcouvre un

petit

got
il

pas trop dsagrable. Le lendemain


le

recommence
vants

mme

traitement, dont son valet se


lui,

trouve encore mieux que


il

et les

jours sui-

continue boire de son eau, puise cha-

que jour dans la Seine. Au bout d'un mois, contrairement l'avis de son valet qui
lui conseille

de prolonger encore ce remde pendant quelques


jours,
telle
il

se dclare tout tait guri et sa joie est


qu'il

de pouvoir marcher librement


aller

veut pour

sa premire sortie

remercier l'empirique.

Grande frayeur du valet qui cherche mille prtextes

pour

le

dissuader d'excuter son projet.

Mais

le

chevalier tient bon, sans comprendre cette

obstination.

Au moment

oi

il

sort,

le

coupable

tombe genoux devant


plet implore

lui et

par un aveu comde


et

son pardon. Le chevalier ne peut


rire et, content d'tre guri tout

s'empcher de

mme, s'en va partout raconter son aventure recommander son remde.

Ne quittons pas les empiriques sans dire un mot de celui qui conseilla une mre, dsole
d'avoir fait une fausse couche, de garder le ftus

dans de l'eau-de-vie, avec


le

la

promesse que
il

si elle

maintenait une douce temprature,

se d-

LES EMPIRIQUES

73

velopperait et achverait de se former complte-

ment. La

dame

soignait donc avec

amour son

futur enfant et pour plus de sret l'avait toujours

sur sa chemine, dans un charmant petit flacon.

Un jour un de ses amis


visite,

vint la voir

et,

pendant

la

se trouva mal. Elle se prcipita dans son


toilette

cabinet de

pour chercher de

l'eau

des

carmes. Mais quelle ne fut pas sa terreur, son


retour,

de voir son ami, qui revenu


bouteille, l'avait flaire
et,

lui

avait

aperu une
remettre
((

afln

de se

compltement,

en

avalait

le

contenu.

Tout est perdu!


Aprs

s'cria la

pauvre mre, dont

l'espoir s'vanouissait.
les

cures de ces gurisseurs empiriques,

il

conviendrait peut-tre de parler des gurisons


le

obtenues par

magntisme, mais pour comprendre


de

l'immense
suivre
le

succs

Mesmer,

il

faut
qui,

d'abord

mouvement thosophique,
si

avec

le

got du merveilleux
esprits et les

rpandu, exalta encore


croire,

les

prpara tout

consquence

inattendue de l'incrdulit des philosophes. Entre


ces thosophes et ces empiriques, un

homme
il

apte-

parut

comme

transition toute naturelle, car

nait la fois des uns, des autres et gurissait les

malades sans remde, par


Iltons-nous

le

pouvoir reu du

Ciel.

de

le

dire,

cet

homme

tait
le

con-

vaincu, et c'est pour cela qu'il ne faut pas

con-

fondre avec les charlatans.

74
Il

LE MERVEILLEUX AU XVIII^ SIECLE


se

nommait Gassner

et tait n

en 1727

Bratz, sur la frontire

du Tyrol
toutes
il

et de la

Souabe,

dans un pays o
puissance,
la

la foi avait

conserv toute sa
ses
superstitions.

religion

Dou d'un
et,

esprit ardent,
il

entra dans les ordres


le

en 1758,

reut la cure de Klosterle, dans

diocse de Coire. C'tait un fort brave

homme, qui

vivait trs simplement, d'une faon exemplaire, r-

pandant

le

bien autour de
le

lui.

Au bout de quatorze
des mains,

ou quinze ans,

bruit courut qu'il gurissait les


pai' l'imposition

malades, sans remdes,


parfois

mme

pai'

une simple bndiction donne


:

de loin. Chose plus admirable encore


rissait gratis,

il

les gu-

sans demander, sans recevoir

mme
les

de rtribution.

Son secret?

Il

ne

le

cachait pas. Selon

lui,

maladies se divisent en trois catgories, suivant


qu'elles sont dues des causes physiologiques,

des causes diaboliques, ou aux deux runies.

Pour

les

premires,

il

convient de s'adresser aux

mdecins, pour les secondes aux exorcistes, pour


les dernires

aux exorcistes d'abord puis aux moffrait

decins.

Le systme

au moins l'avantage

d'une grande simplicit de classification.

Quand on

lui

amenait un malade, i)Our savoir


il

dans quelle catgorie

devait

le

ranger,

il

pra-

tiquait sur lui ce qu'il appelait

un exorcisme

probatoire

en

sommant

le

diable de montrer sur

ILS KMPlHlgUES
le

,5

champ
et
il

les

symptmes de
la

la

maladie. Si rien

ne se produisait,
relle,

maladie

tait dclare

natu-

passait un autre. Le plus souvent les

convulsions et les cris du malade annonaient


la

prsence du dmon,

et

il

fallait

procder un
.tait

exorcisme en rgle dont


rison dans bien des cas.

le

rsultat

la gu-

Les contradicteurs ne manqurent pas. Les protestants


cherie.

surtout accusrent

Gassner de superfoi et

Pour prouver sa bonne

son pouvoir

rel, celui-ci

ordonna au diable d'agir son com:

mandement
obtint,

devant des mdecins stupfaits,

il

sur un simple mot, une acclration ou une

diminution du pouls dans une des deux mains


seulement,
les

phnomnes d'une

fivre violente
le

dans un pied ou dans une main,


de nier.

dplacement

instantan de cette fivre. Aprs cela, impossible

Sa rputation grandit rapidement,

tablie sur le

tmoignage de nombreux malades qui se dclaraient guris et dont plusieurs l'taient rellement.

La

petite ville de Ivlusterle

ne tarda pas tre


arrivait de tous
les

envahie
cts.

par une

foule qui

Bientt Gassner, par piti pour ceux qui


lui,

ne pouvaient pas venir jusqu'


son vque,
senter
sines.
et

demanda

en obtint, l'autorisation de s'abvisiter les villes voi-

momentanment pour
Le voil donc
parti,

allant partout u

il

76

LE MERVEILLEUX AU XVIU' SICLE


utile,

jugeait sa prsence

prchant,
il

exorcisant,
ainsi de

gurissant.

De 1774 1775

voyagea

plus en plus loin, et s'arrta enfin Ratisbonne o


les

malades accoururent venant de Suisse,


Il

d'Alleet

magne, de France,

vint

mme

des juifs

des

protestants. L'affluence fut telle qu'une partie de

ces plerins d'un nouveau genre dut


les

camper sous
fallait
:

murs de

la ville.
il

Avec un public aussi nombreux


que jamais viter toute supercherie
ou un
officier public tenait

plus

un notaire
inter-

un registre des

rogations, des rponses, signalait les maladies, enregistrait les rsultats,


et cela

constatait les gurisons,

sous

le

contrle des tmoins, des mde-

cins,

des protestants

spcialement.
roi,

Le duc de
de

Wurtemberg, oncle du

tudia lui-mme les


l'invitation

phnomnes sur
Gassner,
il

place.

D'aprs

choisit les malades, les mdecins, les

spectateurs et par un procs-verbal qu'il signa et

apporta Paris en 1777,


rsultats obtenus devant

il

certifia les

heureux

lui.

Dsormais

les contradicteurs
faits,

ne discutaient plus
le

sur la ralit des

pas plus que sur


ils

dsin-

tressement de leur auteur, mais


des explications rationnelles que
sait.
le

cherchaient

peuple repousd'ides,
la

Instinctivement,

dans cet ordre

foule
si,

aime ce qu'elle ne comprend pas, comme


jour,

pour chapper aux misres de chaque

LES EMPIRIQUES
elle

77

trouvait une consolation dans ce merveilleux


elle rit

dont

tout en y croyant, qui l'attire et

l'ef-

fraye en

mme

temps. Peu importait aux malades

que

la
:

cause de leur gurison ft naturelle ou


ils

non

gurissaient,

c'tait

l'essentiel.

Mme

lorsque la maladie avait rsist aux injonctions


de l'exorciste,
le
il

leur restait encore l'esprance,


le

meilleur des remdes, celui qui trompe

plus

et

auquel on revient toujours. Et cependant tout


civile elle-

coup l'autorit religieuse, l'autorit

mme

intervinrent

pour mettre fm ces miracles.


cette faon

Les voques de Prague, de Constance, de Salz-

bourg interdirent dans leurs diocses


de conjurer les esprits de Ratisbonne,
;

Joseph

II

expulsa Gassner
de l'enfermer,
il

parla un

moment

l'envoya enfin la cure de Bondorf o

mourut

en 1779, sans chercher se rvolter contre cette


perscution.
ainsi les
N'tait-il

pas

inhumain de priver
si

malheureux d'un secours


l'intrt

efficace?

Sans

doute,

mais

gnral

l'exigeait.

Depuis

que

le

bruit de ces gu'risons, considres


le

comme

miraculeuses, s'tait rpandu,

nombre des ma-

lades avait singulirement augment. Des gens, en


parfaite sant jusque-l,
se croyaient possds,

avaient des crises, des convulsions et se prcipitaient chez

Gassner

malgr eux

ils

se rendaient

malades pour tre guris. Cette pidmie gagnait.


Il

fallait l'enrayer.

Le meilleur remde

consistait

78

I.E

MERVEILLEUX AU
le

XVIII* SICLE
le
fit.

supprimer
la

mdecin. On

Rappelons que
les convul-

mesure russit parfaitement avec

sionnaires de Saint-Mdard et notons que nous

verrons un mouvement analogue dans l'tude du

mesmrisme.
Gassner, fut donc avant tout un exorciste con-

vaincu

et c'est

en cela qu'il se rattache la fois


tenir son pouil

aux thosophes, puisqu'il croyait


voir du
sait
ciel,

et

aux magntiseurs, car

agisorigi-

par persuasion sur ses malades. Son


a consist venir avant

nalit

Mesmer

et

Puy-

sgur, deviner une partie de leurs procds,


les

appliquer autrement, par des pratiques qui, en


n'taient que l'accessoire,

fait,

mais

qu'il

consi-

drait

comme

l'essentiel.

CHAPITRE V

THEOSOPHIE ET SPIRITISME
Le spiritisme
et la

ihosophie.

M" Clairon; M" de Genlis. rique. Swedenborg. Les

Phnomnes Les thosophes. Histospiriles


:

visions.

Ces deux mots, thosophie

et spiritisme,

doi-

vent tre runis. Les deux doctrines se rattachent


l'une l'autre

par tant de points communs,


si

elles

se confondent
les

souvent, que l'on peut considrer

spirites

actuels
xviii^

comme
sicle.

les

descendants des
effet,

thosophes du

De mme, en

que

les spirites se disent

en relation avec les es-

prits des

morts

et

plongent dans les mystres de

rincnhu, les thosophes se prtendaient eh com-

munication avec Dieu,


rectes,
soit

soit

par des visions

di-

par

les esprits des morts,

soit enfin
spirites,

par des tres intermdiaires dont certains

de nos jours n'admettent pas riCOf l'existence,

preuve que dans leurs thories, dans leurs op-

80
rations

LE MERVEILLEUX AU

XVlIl' SIECLE

mme,
si

les

thosophes allrent plus

loin

que leurs successeurs et tendirent davantage ce

domaine
Ce
fut

troublant de l'invisible.

partir de 1750 environ que ce mouve-

ment

prit tout

coup une extension extraordi-

naire, clatant

comme une rponse aux doctrines des philosophes, comme une raction contre les thories matrialistes, comme une rvolte d'un
sentiment inn dans l'homme, de ce besoin d'idal

et d'au-del qui,

un

moment donn,

plante,

au

cur de
le

l'incrdule le plus convaincu, l'esprance

d'une autre vie. Quelques


rgularisrent,

en firent

hommes le dirigrent, mme la base de soil

cits puissantes,
tait

mais indpendamment d'eux

rpandu un peu partout. Les grands moules

vements qui entranent


pas naissance dans
le

peuples ne prennent

cerveau d'un

homme

ils ils

naissent d'eux-mmes, on ne sait d'o souvent;

sont la consquence de causes que l'on ne voit

pas immdiatement,

parce qu'on

les

recherche
:

trop prs, parce qu'on ne remonte pas assez loin


ils

se rpandent dans la socit,

gagnent peu

peu,

sans forme prcise, sans presque tre re-

marqus par les contemporains. Puis, tout coup, un homme arrive, qui comprend le sentiment gnral,

qui

s'empare de ces ides parses,

les

groupe, les condense en une formule.


le

En

suivant

courant gnral,

il

s'lve si bien au-dessus,

THOSOPHIE ET SPIRITISME
il

81

parat

si

bien

le

prcder, que l'on s'imagine


Il

qu'il le dirige.

Erreur.

n'est

pas

la

source

il

est la lumire qui ne cre


elle tout existe dj,

pas
elle

et qui claire.

Sans

sans

cependant rien ne

parat tre.

Dans

le

cas prsent, avant d'tudier les sectes

Ihosophiques,

nous

pourrions

citer

bien

des

exemples pris en dehors de ces coles, quelquesuns

mme

antrieurs

aux formules

des

tho-

sophes; mais,

suivant la rgle suivie jusqu'ici,


les plus caractristiques,

nous ne prendrons que

dont on verra facilement l'analogie avec les ph-

nomnes

spirites actuels. Bien entendu,

nous

ci-

tons le tmoignage des contemporains sans rien


expliquer, sans formuler luie opinion sur des doctrines que,

comme

toute doctrine, on ne doit

pas

juger la lgre.

gdienne,

Dans ses Mmoires, M"^ Clairon, la grande traraconte qu'en 1743 mourut un jeune
qui, follement pris d'elle, l'avait poursuiet

homme
vie

pendant deux ans

demi sans

qu'elle se lais-

st flchir par ses prires. Elle avait alors vingt


ans. Au"
la

moment de

mourir,

le

pauvre amoureux
lit

supplia de venir auprs de son

de mort

lui

dire

un dernier adieu
elle

suivant

le

point de vue au-

quel on se place,

eut la fermet ou la cruaut

de rsister cette demande suprme.

partir

de ce jour, tous les soirs, onze heures,

elle
6

en-

82
tendit

LE MERVEILLEUX AU XVlIl* SIECLE

un

cri

dchirant.

Ce

cri

retentissait
elle,

en

quelque endroit qu'elle se trouvt, chez

chez

des amis, dans la rue, partout, et les personnes


qui l'accompagnaient
le

percevaient distinctement.
heure, elle entendit
le

Plusieurs
bruit d'un
vit

fois,

la

mme

coup de
la

fusil tir

contre

elle,

elle

en

mme

flamme, sans prouver aucune blesla

sure,

sans dcouvrir aussi

main
soir,

ni l'arme inelle

visibles.

Dans sa chambre, un
soufflet;

reut un

pouvantable

un

autre

soir

des

ap-

plaudissements clatrent suivis


agrable. Et toujours les

d'une musique
se produi-

phnomnes

saient onze heures du soir, devant des tmoins

souvent, sans que personne en trouvt la cause.


Ils

durrent exactement deux ans et demi et ces-

srent brusquement.

A
M""'

peine dlivre de cette obsession,

elle

reut

la visite

d'une

vieille

amie de ce jeune homme,


elle

de

S...,

par laquelle

apprit que ce malheu-

reux, le soir de sa mort, ne voyant pas, malgr


ses
<(

prires,

arriver M"^
!

Clairon,

s'tait

cri

La barbare

je la poursuivrai

autant aprs

ma
et

mort que
il

je l'ai poursuivie

pendant

ma

vie

expira onze heures.

Dans ses Mmoires

aussi, M""' de Genlis raconte


la rougeole,

que fortement atteinte de

on

l'avait

spare de ses enfants. Malgr cette prcaution,

un d'eux, g de 5 ans, tomba malade, sans que

THOSOPHIE ET SPIRITISME

83

sa mre

le

st et mourut un matin cinq heures.


jour, la

Le

mme
les

mme
;

heure,

dit-elle, j'tais
et,

seule avec

ma

garde

je ne dormais pas,
ciel

le-

vant

yeux vers

le

de

mon
la

lit

dont une
je

grande rosace dore occupait tout l'imprial,


vis

distinctement

mon

fds,

sous

figure

d'un

ange, dont les ailes bleues se dessinaient sur la

dorure

il

me

tendait les bras.

La

vision dura
soir.

douze heures et disparut cinq heures du

Pendant ce temps-l,
les

comme
lui

elle fixait

sans cesse

yeux au plafond, on
son attention,
et

demanda

ce qui attirait
elle

ainsi

plusieurs reprises
qui,

l'expliqua

aux personnes prsentes,

averties

de la mort de l'enfant, sortirent pour cacher leurs


larmes.

Cinq

semaines aprs seulement on


singulier

lui

avoua son malheur.

Remarquons en passant
chiffre

le

rle

du

cinq dans cette histoire. Dj,


les

du

reste,

on avait observ

concidences curieuses des

nombres, on avait fond sur eux des systmes


plus ou moins exacts dont s'occupent encore nos
occultistes.

A
qui,

cette

poque galement
sicle

les esprits frappeurs,

un

plus

tard,

devaient bouleverser

l'Amrique et l'Europe, s'amusaient troubler de


paisibles bourgeois.

Grce une affection dj


les

toute particulire
domicile,

pour

greniers,
celui

ils

lurent

en

1746,

dans

d'une

maison

84

LE MERVEILLEUX AU XVIIl^ SIECLE


ils

d'Amiens o

se comportrent de la faon la

plus bruyante, avec des sonnettes et des chanes


(|u'ils

agitaient, avec

beaucoup de propret
plancher toutes

aussi,

puisqu'ils balayrent le

les nuits,

minuit.

Dans
Saxe,
ils

la petite ville

de Dibbelsdorff,

en Basse

se montrrent

moins grossiers. Du mois


ils

de dcembre 1761 au mois de mars 1762,


blirent dans la
ils

s'ta-

maison de Kettelhut chez lequel


vi-

frapprent des coups discrets. Malgr une


minutieuse, on ne put les dmasquer.
Ils

site

con-

tinurent frapper. L'ide vint alors un des


assistants de se rendre
truction.

compte de leur degr

d'ins-

effet

Combien

(e

boutons

mon

habit

? s'cria-l-il

en riant.

Les esprits frapprent 18 coups


18 boutons.

il

y avait en
les

Mme

exprience avec

bou-

tons d'un voisin, puis avec des pices d'argent.

Les esprits comptaient parfaitement.

Ils

lisaient

mme

ti'avers un

livre

ferm

le

noibre inscrit

sur une page dsigne et dcouvraient, aussi bien

que nos tables tournantes,

le

nom
les

d'un individu

absolument inconnu toutes


sentes,

personnes pr-

sauf celle qui les interrogeait.

Ne parlons pas du frntique accs de danse


qui secoua en 1750,
les

tuis de violons

et de

contre-basses chez un luthier de la rue Croix-des-

THOSOPHIE ET SPIRITISME
Petils-Gliimps.

85
la

On

l'attiibiia

d'abord
[olice

douce

gat d'esprits musiciens, mais la

dcouvrit

une cause plus naturelle


reux de
la tille

nn vdisiu,
dii'igeait

li's

amoula

du

lulliier,

tout ce va-

carme au moyeu de

liccllcs

i)r(ilil;iit

de

stu-

peur des parents [)our ijoiMcr en paix avec sa


l)ien-aime les douceurs d'un tte--tte.

Les amoureux n'invoqurent pas seuls


alors que de nos jours,
l'exercice de leur mtier,

le

se-

cours des esprits. Les charlatans, aussi nombreux

mais plus francs dans


se servirent d'eux pour

exploiter la crdulit publique.

Beaucoup prten-

daient voquer des revenants, d'autres appelrent


le

diable lui-mme. Quelques-uns firent paratre

volont des personnes chres et trs loignes.


Inutile d'ajouter

que ces vocations taient subordes curieux.


le

donnes

la gnrosit

Pendant son ambassade Vienne,

marchal

de Richelieu se rendit, avec plusieurs grands seigneurs, dans une caverne o un sorcier
lui

mon-

tra Satan, aprs avoir sacrifi la lune un cheval blanc,

pay un prix dont l'amour-propre du


et tant de

noble animal dut tre satisfait, car de son vivant,

jamais personne n'avait song


valeur.

qu'il

Un
qui

autre individu, pour se venger d'un prince


avait fait donner

lui

une vole de coups de


lui

bton et en avait exig un reu, se prsenta

86

LE MERVEILLEUX AU XVIII SICLE


le

Dresde avec un dguisement, sous

nom du
monatteint

comte de

Steinville,

colonel franais, et lui

tra des revenants. Cabaretier de son tat,

de la monomanie de la magie,

il

avait form quel:

ques adeptes, auxquels


devant leur insistance,
bois,

il

promettait des prodiges


il

les

conduisit dans un

il

se bnila la cervelle en leur prsence.

N'tait-ce
veilles,

pas

la

plus grande de toutes les mer?

de voir un charlatan se rendre justice de ces

ct

hommes
tirer

qui

discrditrent

la

thosophie comme, de tout temps, des imposteurs


s'efforcrent de
parti

de doctrines ou de

sciences dont

ils

ne comprenaient pas la haute


ils

porte ou dans lesquelles


intrt,
il

cherchaient un bas

se trouva des philosophes et des savants

qui consacrrent leur vie l'tude de ces phno-

mnes,

pour dcouvrir,

derrire

les

faits,

la

cause qui

les produisait. Ils se

passionnaient pour
leur

ces recherches,

y consacraient leur temps,

fortune, leur rputation. Les uns les admiraient,


les autres les traitaient

de fous.

On

les considrait et

comme

des saints ou
il

comme

des charlatans

parmi eux

y avait des deux,

suivant qu'ils

taient convaincus ou non.

toutes les poques de l'humanit, des

hommes

ont prtendu entrer en communication avec la


Divinit,

recevoir d'elle des ordres, lui parler, la


religion
n'est-elle

voir

mme. Toute

pas fonde

THOSOPHIE ET SPIRITISME

87
?

sur les rapports entre Dieu et l'homme

Mais

les

thosophes vont plus


plus directs,
et,

loin
ils

il

veulent ces rapports

comme

ne peuvent aller jusqu'

Dieu, c'est Dieu qui vient eux.

Sans passer en revue

les

hommes

qui prtendi-

rent ainsi s'lever jusqu' Dieu ou abaisser la divinit jusqu' l'humanit,

pour s'en

tenir

aux der-

niers sicles, on peut citer quelques prdcesseurs

des thosophes dont nous aurons parler.

Au x\T

sicle,

Paracelse,

grand philosophe,

grand mdecin,

qui,

suivant les erreurs de son

temps, tomba dans l'alchimie, acquit une rputation

immense par ses ouvrages, longtemps

consi-

drs

comme

de vritables brviaires dont les oc-

cultistes de

nos jours citent volontiers des paslire,


il

sages, sans les

est vrai.
sicle,

Aprs
Weigel,

lui,

au

xvii^

vinrent

Valentin,

Blunius,

Robert.

Ces

deux

derniers

avaient des visions, des extases,

ondateur des pitistes,

comme Poiret, le comme les thosophes


Bourrignon,

anglais Pordage, Jane Leade, George Fox, Wesley,


Gichtel,

comme
sicle,

Antoinette

comme
la fin

M" Guyon. Ces deux femmes, qui vivaient

du xvir

taient d'un mysticisme encore

plus exalt. M"^ Guyon, spcialement, avait avec

Dieu des rapports


de
lui

si

intimes qu'elle

lui

servait
qu'il

secrtaire.

En dehors des

apparitions

accordait, des miracles qu'il la chargeait d'ac-

88
complir,

LE MERVEILLEUX AU XVIU" SIECLE


il

lui

dictait ses

lettres et elle crivait


:

machinalemont, anime par cet esprit intrieur


les

mdiums

crivant taient dj invents cette

poque.

Eu

1688, naquit Stockholm, un

liomme appel
le

exercer une grande influence sur

mouvement

mystique de son

sicle,

mais

qui,

jusqu' l'ge de

57 ans se consacra exclusivement aux sciences


exactes.

Emmanuel Swedenborg,

c'tait

son nom,
les

voyagea successivement dans presque tous

pays de l'Europe, pour se tenir au courant des


progrs raliss chaque jour, spcialement sur ce
qui concernait les mines, et
il

publia nombre d'ourelle

vrages

scientifiques
jl

d'une

valeur.

Londres, en 1745,
l'auberge o
il

rentra un soir assez tard dans

tait

descendu

et

il

se

fit

servir

manger dans une


mit-il

petite pice spare. Aprs une


il

journe de marche, manger


le

mourait de faim. Aussi se

plus prosaquement du monde,

avec un apptit froce. Tout coup un


se dresse devant
lui,

homme
l'appa-

dans un blouissement de
,

lumire

Ne mange pas trop

lui dit

rition, qui

disparat quelques secondes aprs.

Interdit,

sans frayeur aucune, Swedenborg suit


si

un conseil donn d'une faon

trange et qui,

somme

toute, n'est

pas mauvais. Son imagination


le

cherche dcouvrir
de tous ses

mystre de cette vision que

vux

il

appelle de nouveau.

La

nuit

THOSOPIIIE ET SPIRITISME

89
cette
fois

suivante

elle

se

produit

encore,

et

l'homme lumineux dclare


ment.

tre Dieu, tout simple-

partir de ce

moment,

la vie

du savant est comle serait-elle

pltement change, (lomment ne

pas?

Chaque jour
Tantt
il

il

a une communication avec Dieu.


tantt
il

le voit,

reoit la visite d'un es-

prit suprieur.
rat.

Un jour

c'est

un saint qui

lui

appa-

Le lendemain
lui

c'est

un ange. Que

les

choses

de la terre

paraissent mesquines devant la r-

vlation de cet infini mystrieux! Peut-il s'occuper

encore des sciences terrestres alors que s'ouvrent

devant

lui

des horizons aussi merveilleux, alors


lui

surtout que Dieu


plir, le

donne une mission accom-

charge d'expliquer aux


lui

hommes

le

sens des
crits ?
il

Ecritures,

promet de

lui

dicter ses

Aussi n'hsite-t-il pas.


tout son pass

En une

heure,

oublie
cette

pour entrer rsolument dans


o
il

voie nouvelle,

donnera du reste toujours

l'exemple d'une vie irrprochable.

Le bruit de ses apparitions se rpandit rapidement.

Au bout de
s'il

trs

peu de temps, on vint


tel

lui

demander
vienne
il

pouvait voir

ou

tel

rcemment

il

individu mort

ce sont les seuls dont on se sou-

et le plus

souvent l'vocation russissait,


il

conversait avec le mort dsign,

lui

translui.

mettait tout ce dont on l'avait charg pour

Bientt

entra

couramment en rapport avec

90
l'autre
liarit

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl^ SIECLE

monde, o
avec
le

il

vcut dans une grande famiet


l'enfer.

ciel

Anges,
lui,

dmons,
le fr-

morts

illustres,

morts connus de
le

tous

quentaient. Bientt aussi


tigations s'tendit
:

domaine de ses invesil

en 1748

visita plusieurs plail

ntes.

Du 23

janvier au 11 novembre,

vit trois

fois Saturne,

deux

fois

Vnus, six fois Mercure, une

fois la lune, six fois

Mars, vingt-trois fois Jupiter, et


fois

voyagea vingt-quatre
L'infini n'avait plus

dans

les terres australes.


lui. Il le
le

de mystre pour

d-

crivit

dans plusieurs ouvrages dont


les

premier
prodi-

surtout,

Arcanes

clestes,

eut

un
il

gieux retentissement. Successivement


ses lecteurs au
et
ciel,

promena
contraire-

en enfer, dans les plantes,


si

sa rputation grandit
elle se

bien que,

ment au proverbe,
l'objet
le

rpandit

mme

dans son
il

pays, et lorsqu'il revint en Sude, en 1736,

fut

de

la curiosit gnrale.

Entr Stockholm

jour

mme

de l'excution du baron de Horn et


il

du comte Brahe,
trs intime,

eut avec ce dernier, son ami

une longue conversation douze heures


:

aprs sa mort

les

jours suivants

il

eut encore

le

plaisir de le voir plusieurs fois.

Deux
une

faits

achevrent de
toute

lui

donner dans

le

Nord

situation

particulire.

A cinquante

lieues de Stockholm,

en 1759,

il

annona tout

coup qu'un violent incendie dvorait un des quartiers

de

la ville et

comme

ses interlocuteurs ne

THOSOPHIE ET SPIRITISME
paraissaient qu' demi convaincus,
il

91 leur dcrivit
qu'il

minutieusement
de rue en rue,

les

ravages du feu

suivit

de maison en maison, renseigned'ailieurs,

ments tous reconnus,


Peu de temps aprs,
M""^

dans

la

suite,

d'une rigoureuse exactitude.


il

vint chez

une veuve,

de Marteville,

que des cranciers poursuiautrefois par son


la quittance,
et

vaient pour une

somme paye
elle n'avait

mari mais dont


lui

pas

dit avoir vu pendant la nuit M. de Marteville

se rendre chez elle.

La veuve, en

effet,

avait caus
le

en songe avec son mari et avait mme,

matin,

grce ses rvlations, retrouv la fameuse quittance.

En 1761
Prusse,
frre,
le

enfin,

la reine

Ulrique,

princesse de

chargea d'une commission pour son


an,
et

mort depuis un

quand
le

il

lui

rendit

compte de sa conversation avec


clara que personne au

prince, elle d-

monde

n'avait

pu

lui

rvler

ce qu'il venait de lui dire.

Contrairement aux habitudes des devins,


puissants prvoir leur propre destine,
il

iman-

nona sa mort date


au jour indiqu.

fixe,

en 1772,

et
il

pour ne

pas se donner un dmenti lui-mme,

mourut

Comme
t l'objet

il

est facile de le penser,

Swedenborg a
l'ont ac-

de violentes critiques. Les uns

cus d'tre un simple farceur, un charlatan plus

92

LE MERVEILLEUX AU XVIIl" SIECLE

habile que ses voisins, d'autres au contraire ont

cru son pouvoir merveilleux, et ceux-ci, parmi


ses contemporains,
lurent de beaucoup les plus

nombreux. Plus
()|iiiii(ni

tard, on l'a trait de fou.


t-il.^

quelle

le

lecteur se rangera
le

nous l'ignorons,

mais

si,

connue nous

croyons, cet

homme
relles

fut

vraiment convaincu, jugez des jouissances inoues


qu'il

prouva

pendant

ces

visions

ou
elles

fausses!

Du moment
pour

qu'il les croyait vraies,

taient vraies

lui,
il

et

ds lors quelles extases


l'infini!

dlicieuses

quand

plongeait ainsi dans


il

Le grand

voile tait dchir,

voyait,

il

vivait dj
s'ils

d'une vie surnaturelle. Les fous de la sorte,


sont vraiment fous, doit-on les gurir?

Ne

vaut-il

pas mieux leur laisser leur


heureux, donc
ils le

folie? ils

se croient

sont, car le

bonheur consiste

dans

l'ide

que
en

l'on

a de

le

possder plutt que

dans sa possession mme.

Quoi

qu'il

soit,

que Swedenborg
ait

ait t

conqu'il

vaincu ou non,

qu'il

cru ses visions,


qu'il

n'en ait pas eu ou


reste pas

mme
fait

en ait eu,
:

il

n'en

moins un

certain
le

c'est l'influence

considrable qu'il exera sur

mouvement

tho-

sophique,
dit,

mouvement
latent,

qui existait,

nous l'avons
et

l'tat

comme

en fermentation,

qui clata au grand jour quand un


savant, d'un rel mrite, osa dire
:

homme, un
J'ai

vu.

Entrans par cette attraction du mystrieux,

la

THEOSOPHIE ET SPIRITISME
plus grande de toutes, surtout pour les

93

mes qui

ont perdu la

foi

religieuse,

les

adeptes de cette

doctrine se recrutrent nombreux,

demandant
formrent des
,

Dieu des visions, alors qu'ils croyaient peine


ce Dieu,
ils

se grouprent,

ils

sectes appeles sectes Swedenborgiennes


l'on

que

peut considrer

comme
sicle,

les

premires sectes
les

d'illumins

au xviir

aprs toutefois

convulsionnaires de Saint-Mdard qui furent, eux


aussi,

des illumins, sans avoir une organisation

aussi complte que ceux dont nous nous occu-

pons.

Les sectes d'illumins furent de plusieurs sortes,


indpendantes
les

unes des autres. Toutes,

ou
la

presque toutes, se rapprochrent beaucoup de


franc-maonnerie,
lui

empruntrent plus ou moins

ses rgles, ses formules, ses grades, se fondirent

mme

avec

elle, et

c'est

pour cela qu'avant de conil

tinuer l'tude de l'Illuminisme,

faut donner un

aperu gnral de

la

franc-maonnerie,

dont

le

rle a t singulirement dnatur et dont l'in-

fluence a t considrable sur la Rvolution, mais

d'une faon diffrente de celle que l'on imagine en gnral.

CHAPITRE

VI

LA FRANC-MAONNERIE

Historique de la Franc-Maonnerie en France.


sition.

Sa compo Diffrence radicale avec FrancMaonnerie actuelle. Les Francs-Maons laicati'eligioux. Ct mondain. Rceptions. Son
but.
la

Nous n'avons pas rechercher


la

les origines

de

franc-maeonnerie.
les

Qu'elle

ait pris

naissance

dans
la

sanctuaires mystrieux de l'Egypte ou de


qu'elle

Grce,

remonte

la

construction du
qu'elle
ait

temple de Jrusalem,

sous Salomon,

eu pour londaleur et pieniier grand niailre Hiram,


l'architecte

de ce temple,

qu'elle

doive

simple-

ment son existence aux confrries des maons


constructeurs qui voyageaient en Europe au

moyen

ge, pour lever la plupart de nos cathdrales et

de nos basiliques, nous n'avons pas choisir entre


ces hypothses,

dont la dernire nous parat

la

LA FRANC-MAONiNERIE

95

plus simple, la plus vraisemblable par consquent,


tandis que les autres ont surtout pour but de'

frapper l'imagination des futurs adeptes.

Nous
sicle,

prenons
et

la secte

au commencement du xviir
telle qu'elle tait alors.

nous l'tudions

Pour
sait

cela,

passons en Angleterre
vitalit.

oi elle floris-

dans toute sa

Peu peu,
qui

elle avait

perdu son caractre primitif

et professionnel,

pour

devenir une association d'hommes


s'entr'aider,

devaient
l'ar-

sans tre tenus de connatre


1717, le

chitecture.

En

changement acheva

d'tre
les

complet.

cette poque, en effet, eut lieu,

dans
:

loges de Londres, une modification profonde ception devint la rgle, et


si l'on

l'ex-

conserva encore
les ar-

comme symbole
chitectes ou les

les

termes employs par


et le

maons

nom

de leurs instru-

ments, on convint de se livrer dsormais l'tude

de questions politiques ou

littraires,

sans s'oc-

cuper de construction. On chercha

les

hommes
oii

de

mrite et de talent, on les attira, et les assembles


devinrent des runions de gens instruits
l'on

parla de tout,

sauf peut-tre d'architecture.


les jacobites

Peu de temps aprs, pandus en France, dans


la

anglais r-

l'espoir de trouver

dans

franc-maonnerie un instrumen assez puissant


les aider

pour

remettre

les Stuarts

sur

le

trne

d'Angleterre,
lrent

l'introduisirent chez

nous

et instal-

une premire loge Dunkerque en 1721.

96

LE MERVEILLEUX AU XVIH^ SICLE


l'aulorit des loges anglaises,

Une seconde, sous

s'ouvrit Paris quatre ans plus tard, chez Hure,

restaurateur, rue de la Boucherie

la

franc-maFrance,

onnerie

transforme

apparaissait

en

prconise par les chefs du parti catholique ultramontain, adopte par les partisans du pouvoir
absolu. Depuis ce
elle

moment jusqu'

la Rvolution,

passa par quatre phases bien

distinctes.

Jusqu'en 1738 ses progrs furent peu rapides,


puisqu'en 1736,
il

n'y avait encore Paris

que

quatre loges qui toutes admettaient la suprmatie de la grande loge de Londres.

En
plaire

1738,

le

duc

d'Antin,

petit-fils

de W^" de
qui,

Montespan
au
d'une

et
roi,

fils

du fameux courtisan
abattre,

pour
renle

ordonna de scier tous


sans
les

les arbres

futaie,

pour

les

verser tous ensemble sur un mot du monarque,

duc d'Antin fut lu grand matre. Pendant


cinq annes o
vailla
il

les

exera ses fonctions,

il

tra-

avec tant de zle et d'nergie au dvelopla

pement de
cette

socit

que,

sous sa prsidence,

dix-huit loges

nouvelles se fondrent et que de


le

poque date vraiment


en

grand essor de
Il

la

franc-maonnerie
rien ne lui

France.

est

vrai

que
seiet

manqua. A

la faveur des

grands

gneurs qui suivirent l'exemple du duc d'Antin

fortifirent de leur crdit l'association naissante,

s'ajouta bientt un stimulant puissant partout, en

LA FRANC-MAONNERIE

97

France plus qu'ailleurs,


l'autorit
:

l'on

aime braver
francs-maons

le

pouvoir

civil et le

pouvoir religieux

ne tardrent pas perscuter

les

d'une faon assez lgre pour ne pas les dtruire,


suffisante cependant

pour leur donner une vague

apparence de conspirateurs.
la police leur dfendit

plusieurs reprises

de se runir. Le Chtelet
trois

menaa d'une amende de


cabaretiers chez lesquels
bles et
fit

mille

livres

les

ils

tenaient leurs assem-

mme

quelques exemples, aussi par-

faitement inutiles d'ailleurs que les mandements

de certains vques ou les bulles d'excommunication

lances par les papes Clment XII et Be-

not XIV.

La noblesse continua
lesquelles
elle

s'affilier

aux
le

loges
clerg.

dans

entrana

mme

En 1743 commena une priode peu


qui dura jusqu'en

brillante

1771.

Cette

anne,

en

effet,

aprs

la

mort du duc

d'Antin,

Louis de Bourbon
la

Cond, comte de Clermont,

accepta

place de

grand-matre

oii

il

apporta autant de ngligence

que son prdcesseur y avait dploy d'activit. En ce moment cependant les francs-maons avaient
pris une dcision importante
:

ils

avaient fond

la

grande loge de France, dans


rgles

le

but de dicter des

aux autres loges du royaume, mesure qui

aurait d fortifier beaucoup la socit par la con-

centration de l'autorit dans une seule main. Le


7

98

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl''

SlCLL

contraire arriva. Des abus s'introduisirent de tous


les cts,
la

concession des matrises devint un

objet de trafic et le pouvoir se dcentralisa

com-

pltement en accordant l'inamovibilit aux matres de loges.

Tout

le

mal venait de ce que

le

comte de ClerIl

mont ne s'occupait pas de


tachait
si

ses fonctions.
il

at-

peu d'importance qu'en 1761

nomma
loge de
indet

comme
France,

son reprsentant Lacorne,

un matre

danser. Les affaires se gtrent.


qui,

La grande
dclare

en
la

1756,

s'tait

pendante de
considrait en

grande loge d'Angleterre

se

consquence

comme

assez

puis-

sante pour rsister


matre,

mme

la volont du grandle substitut,

refusa de reconnatre

l'ex-

pulsa, continua tenir ses sances tandis que La-

corne

fondait

une

seconde

loge

compose

en

grande partie d'hommes de bas tage. Aprs une

anne de
la paix,

lutte,

le

comte de Clermont, pour avoir


rles

rvoqua Lacorne, ce qui amena une

conciliation apparente des

deux

partis.

Mais

membres de

l'ancienne grande loge admettaient


les fidles

avec peine parmi eux

de Lacorne, gens

sans naissance, pris dans un milieu trs ordinaire,


nullement entendus
la direction

des loges

aussi

prvoyait-on une crise prochaine. Elle clata en


1767.

la

runion de

la

grande

loge, des frres

bannis l'anne prcdente entrrent brusquement

LA FRANC- MAONNERIE

99

dans

la salle

des sances o

ils

se livrrent des

voies de fait contre ceux qui les avaient exclus.

Devant ce scandale,

le

gouvernement ferma
celle-ci
:

la

grande loge. Vainement


tenir de

essaya-t-elle de

nouveau des sances

la police se

montra

inexorable jusqu'en 1771.


Cette anne
le

comte de Clermont mourut sans

laisser de regrets
il

parmi

les

francs-maons dont

avait entrav les progrs par son insouciance.

La grande
la fois
le

loge s'ouvrit de nouveau et choisit


le

pour son successeur


et

duc de Chartres,

futur Philippe-Egalit,
le

pour administrateur
qui,

gnral

duc de Montmorency-Luxembourg,
le travail.

en ralit, se chargea de tout


Il

y avait fort faire. Sous peine de voir

la

franc-maonnerie dprir compltement, une r-

forme gnrale s'imposait. Grce l'inamovibilit


de leurs matres, les loges avaient peu peu conquis
leur indpendance
et

plusieurs
Il

taient

en

guerre les unes avec les auties.


cilier,
il

fallait les

rcon-

fallait

en

mme temps

reviser les cons-

titutions,

en renouveler quelques-unes,

en sup-

primer d'autres.

Vingt-deux inspecteurs furent


les loges

chargs de vrifier

de la province, tanvilles

dis qu' Paris des dlgus de diffrentes

prparaient un nouveau code des


niques, sous la direction du duc de

lois

maondevenait

Luxembourg.
il

Pour mener bien

cette entreprise,

100

LE MERVEILLEUX AU XVIII* SIECLE


le

indispensable de concentrer de nouveau


voir
:

pou-

dans ce

but,

on cra

le

Grand-Orient de
le

France,

qui tint sa premire sance

mars

1773

et

dont l'autorit, dans l'esprit de ses fon-

dateurs, devait s'tendre sur toutes les loges du

royaume. Presque toutes en

effet

reconnurent sa

puissance, puisque, vers 1777, nous lui en trou-

vons environ 300 de soumises, mais

la

grande loge
entranant

de France se dclara indpendante,


avec
elle

plusieurs dissidents
le

elle

ne devait re-

connatre

pouvoir de sa rivale qu'en 1799.

Malgr cette scission, on n'en doit pas moins


admettre
table

que

le

Grand-Orient exera
la

la

vri-

direction
il

de

franc-maonnerie,

la-

quelle
les

rendit les plus grands services, soit par


qu'il

rformes

provoqua,

soit
il

par

la discipline

qu'il maintint.

Tout d'abord
telle

prit

deux mesures
les

d'une importance
considres
celles

que des auteurs

ont

comme
la
:

des rformes prparatoires

que

Rvolution introduisit dans notre


d'une part la suppression de l'ina-

gouvernement
Vnrables

movibilit des matres de loges, appels dsormais


((

amena une

centralisation

du pou-

voir

par l'affaiblissement des autorits provinet,

ciales

d'autre part, l'envoi Paris de dputs

des diffrentes loges donna une ide trs nette du

rgime reprsentatif.

En mme temps, comme


cette puissance nouvelle,

pour afflrmer davantage

LA FRANC-MAONNERIE
il

101

appelait

<*

ordre maonnique

ce que jusque-l

on avait appel

ordre royal.
code,
le

Arm du nouveau
reconnue par
la

fort de

sa puissance

la majorit,

Grand-Orient dirigea

franc-maonnerie dans une re de prosprit


grce l'ordre
il

qui dura jusqu' la Rvolution,

habilement maintenu
toura autant par
le

et

au prestige dont

s'en-

choix de ses mesures que par

l'lvation de ses ides. Etabli


ticulier,

dans un htel par

dans une maison appele

l'ancien no-

viciat des Jsuites

et

situ rue
il

du Pot-de-fer,

au faubourg Saint-Germain,
ons de s'assembler dans
les

dfendit

aux mades des


s'y

auberges

et prit

mesures nergiques pour rehausser


frres,

la dignit
qu'il

comme

de fermer une loge ds

produisait une incorrection.

Comme
activit.

rsultat de ces efforts,

la

France pos-

sdait en 1789, environ sept cents loges en pleine

Thory en

cite

plus de trois mille pour

l'univers entier.

La franc-maonnerie
les

touchait donc l'apoge

de sa puissance lorsqu'clata la Rvolution. Ds

premiers jours

les frres ngligrent les as-

sembles, occups qu'ils taient ailleurs par des

vnements politiques autrement importants,


bientt

et

un grand nombre de maons migrrent,


si

furent emprisonns ou proscrits,

bien qu'en
ses

1792

la

Grande-Loge

interrompit

travaux

102
et ses

LE MERVEILLEUX AU XVIII SIECLE

membres
plus

se dispersrent.
tint

Le Grand-Orient
encore

lutta

longtemps,

quelques

sances, se prolongea pniblement jusqu'en 1793,

date laquelle

il

pronona

la

dchance du duc
il

d'Orlans dont

il

brisa l'pe, aprs quoi


la

entra

en

sommeil,
Il

comme
:

plupart

des

loges

de

France.
la

se rveilla en 1796, en

mme temps

que

Grande-Loge
:

dix-huit loges taient alors en

activit

trois

Paris, sept Rouen et les autres


la Rochelle.

au Havre, Perpignan, Melun,

En
et

1799, la Grande-Loge se fondait enfm avec lui

partir de ce

moment commena pour

la franc-

maonnerie une re nouvelle de prosprit.

La composition d'une
prit.

socit explique son es-

Si l'on

regarde dans quelle classe se recruet d'oi ils

taient les

francs-maons au xviif sicle

sortent de nos jours,


le

on comprendra sans peine


s'est produit

changement absolu qui


maonniques

dans

les

thories

et qui se traduit

par la pourActuelle-

suite d'un but diamtralement oppos.

ment, en

effet,

en dehors de quelques utopistes,

les frres sont

presque uniquement pris parmi

les

gens d'une condition mdiocre qui demandent


la

franc-maonnerie un appui pour leurs ambid'oij

tions,

rsulte cet esprit rvolutionnaire qui

transforme tout franc-maon en un ennemi des


anciens ordres de choses, ordres politiques ou religieux,

et qui le prdispose

aux aventures dans

LA FRANC-MAONNRIE
lesquelles
croit
il

108
il

a tout gagner, rien perdre,

le

du moins.

Bien diffrente, au contraire, tait la composition de la socit

au

sicle dernier.

En passant
les

d'Angleterre en France, la franc-maonnerie, ins-

trument de propagande politique entre

main

des jacobites, changea presque tout de suite de


caractre par suite du got des Franais pour
les ftes et les bals,

par suite aussi de leur manie


noblesse entra

de fronder l'autorit. Le gouvernement, tort ou

raison, dfendait les runions

la

en masse dans les loges, beaucoup pour s'amuser,

beaucoup aussi pour ennuyer


nelle victime des

la police, cette ter-

amis de

l'ordre.
:

Le pape excomparlement
Il

muniait
lirent,

les

francs-maons

les catholiques s'affiet le

avec une partie du clerg,

refusa d'enregistrer les bulles pontificales.


rsulta que les

en
no-

principaux membres de

la

blesse et du clerg, tous francs-maons, suivirent


la

mode du

jour, attirrent

parmi eux

les littra-

teurs et les philosophes, flatts de se trouver en


aussi bonne socit, et reprsentrent bientt les
ides d'indpendance et de bienfaisance, sans re-

noncer cependant aux anciennes croyances


gieuses.

reli-

composa donc d'un double lment, mondain et mystique. On gagna le premier


socit se

La

par

les

plaisirs et

par

la vanit,

le

second par

104

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl^

SIECLE

l'appas du mystre et par la vanit aussi,


sert aussi bien vis--vis des gens
intelligents

qui

que

des imbciles. Afin de sduire les esprits inquiets


qui cherchaient, sans trop savoir quoi bien souvent,

on leur parla de mystres, de rvlations,

de grands secrets. Pour les engager fond, on ne


leur dvoilait ces

fameux secrets que peu peu^


au sommet de
la hirarchie,

mesure qu'ils montaient en grade, jusqu' ce


qu'ils arrivassent

un point
tilit

tel

que lorsqu'ils reconnaissaient


ils

la fu-

des rvlations,

n'osaient l'avouer,

par

fausse honte, de peur de montrer qu'ils avaient


t dupes, de crainte aussi

de perdre tout poilvoir

sur les frres placs en dessous d'eux. De l ce


ct symbolique conserv dans les termes,
les

dans
;

crmonies, dans les rceptions surtout


de tous les

de
:

l aussi ce silence exig

membres

les

maons

d'alors avaient parfaitement compris

que toute

la

puissance d'une socit secrte r-

side dans le mystre dont

on l'enveloppe.

Les

francs-maons
de

actuels

commettent
en

une
les

grave erreur avec leur prtention de suivre


traditions

leurs

devanciers
ils

politique

comme

en religion

ont adopt
ils

des thories

diamtralement opposes,

poursuivent un but
effet,

entirement diffrent. Malgr, en

les bulles

d'excommunication dont nous avons parl, une grande partie des maons taient religieux et

LA FRANC-MAONNERIE

105

mme

catholiques
les

nous n'en voulons pour tmoicl-

gnage que
bres au

messes d'actions de grce,


celle

moment sonnages, comme

de la naissance de grands per-

du dauphin, ces Te
la

Deum

chants l'occasion de

gurison

du grand

matre (1777) ou de la conclusion de la paix (1783),


ces offices dits sur la tombe de
cela,
tel

ou

tel frre,

et

non pas en province, mais en plein

l'glise

Paris,

soit

Saint-Eustache, soit chez les Rvla

rends Pres de Nazareth, dans


soit surtout

rue du Temple,
la

l'glise

des Petits-Pres, sur

place

des Victoires. Et que l'on ne croie pas quelques


manifestations isoles
:

les loges

entires assissi

taient ces crmonies, preuve

que

le scepti-

cisme avait gagn plusieurs membres,

la religion

n'en restait pas moins officiellement reconnue et

respecte par la socit.

Ce qui se passa

mme

Lunville prouve com-

bien les francs-maons tenaient


ligieuses.

aux pratiques
et

re-

M. Duverney, cur de Couvas

membre
pour

de la loge de Plombires, tant mort en 1770, les

maons de Lunville voulurent


lui

faire clbrer

un

office

dans une des glises de

la ville.

Le

cur refusa. L'vque de Toul,


adressrent une rclamafion,

auquel les F. F.
la

approuva

con-

duite du cur et interdit tous les prtres de son

diocse d'agir autrement. Les F. F. ne se tinrent

pas pour battus

ils

attaqurent devant les tribu-

106

LE MERVEILLEUX AU XVIU' SICLE


le

naux

cur et l'vque,

mais

les

juges ren-

voyrent les plaideurs dos dos, avec dfense


l'vque d'inquiter les francs-maons, ceux-ci

de continuer leurs poursuites, et ordre au cur de clbrer un service qui rentrait dans les
butions de son ministre.
attri-

Un

pareil fait et de

nombreux autres analogues


la

montrent l'importance conserve par

religion

aux yeux des francs-maons dont une des premires


rgles
d'ailleurs
:

tait

le

respect

des
\

croyances religieuses

quel changement depuis

Pour
t

le

ct politique la transformation n'a pas


F. F,

moins complte. Nos


ou ne
la

actuels

faussent
ils

l'histoire

connaissent pas quand

pr-

tendent que la franc-maonnerie poursuivait autrefois le

renversement de

la royaut,

comme
la

si,

avant les dernires annes qui prcdrent


volution, la

R-

France avait possd une coterie rpu-

blicaine semblable celle qui


lion de

amena
loge

la

rvolu-

1848 ou qui profita du dsarroi de 1870.


la

Tout au contraire,

premire

cre

en

France

le fut

par

les partisans

du pouvoir absolu.

Dans

la suite, la

dvous
but

maons restrent entirement Monarchie, comme tout le monde du


les

reste en France.
politique,

Sans doute
mais

ils

poursuivirent un
bien

thoriquement

plus
li-

qu'effectivement,

et s'ils parlrent

souvent de
:

bert et d'galit, ce fut dans un sens moral

ils

LA FRANC-MAgONNERIE

107
l'in-

rclamrent une libert plus grande, mais,


verse de nos maons actuels,
libert
ils

demandrent

cette

pour

tous,

pour leurs adversaires aussi


et
il

bien que pour eux,

reconnaissaient que

le

meilleur

moyen de

la

maintenir est d'avoir un gou-

vernement assez

fort

pour

la

faire

respecter.

Quant renverser

la royaut,

ils

n'y songeaient

pas, et lorsqu'clata la Rvolution, avant d'entrer

en sommeil, en 1791, la mre loge adressa une


circulaire

aux chapitres
roi

pour

les

engager

l'obissance la Constitution et au plus entier d-

vouement au
rain.

Louis XVI, leur lgitime souve-

Elle les invita en

mme temps

<c

cesser

leurs travaux la premire invitation des autorits civiles.


Il

y a

loin,

de cette conduite

et

de ces thories,

l'esprit de rvolte et d'intransigeance de nos


T. T.
la
tie

ce,

F. F. actuels.

Comme nous
Citer les

l'avons

dit,

diffrence
la

de

composition
d'opinions.
sicle

explique

en

par-

diffrence

noms des
une
la partie la

maons du xviir

serait

reproduire

grande partie de l'Armoriai de France,


plus brillante, laquelle
la liste
il

conviendrait d'ajouter

presque complte des savants, des philo-

sophes, des littrateurs. Les grands-matres taient


choisis

parmi

les plus
et,

grands personnages, autour


les

du trne mme,

dans les loges,

vnrables
la

taient galement pris

parmi

les

gens de

plus

108

LE MERVEILLEUX AU XVIII* SICLE

haute naissance. La meilleure socit ainsi runie


se

montra naturellement exclusive


le

afin

de con-

server

bon ton des runions


de

et

de se livrer tout
l'in-

son aise aux ftes et aux plaisirs que


troduction
et

gens

d'une

condition
se

infrieure

rendus impossibles.

On

souvient

de

la

scission

qu'amena
substitut du

la

nomination

de
:

Lacorne
peine

comme
install,

comte de Clermont

ds

le

dbut de ses rformes,

le

Grand-

Orient dcida que les artisans et les domestiques


seraient admis

comme

frres servants seulement,

qu'il faudrait justifier

au moins de

trois

mois de

domicile Paris pour entrer dans une loge, aprs


(|uoi
il

pronona l'exclusion de tous ceux

qui

dans
et
il

les arts et mtiers n'taient

pas matres

interdit enfin l'entre des loges

aux comtelle

diens ou aux gens attachs aux thtres publics,

parce que

leur tat les

met dans une

d-

pendance des caprices du public que


ments qui consiste secourir
on voulait rester entre

les frres

ne peuvent exercer une partie de leurs engageles

membres de
.

la

Socit lorsqu'ils sont injustement humilis


ralit
soi,

En

surtout depuis

que chaque loge devenait une sorte de salon.

Dans

les runions,

en

effet,

on causait agra-

blement sur

les questions

de morale, de philanlittra-

thropie, de philosophie,
ture,

ou simplement de
l'on

et

gnralement

ne se sparait pas

LA FRANC-MAONNERIE

109

sans

<(

boire trois fois trois

dans un de ces

banquets dont nos F. F. actuels ont pieusement


conserv
la

tradition en dmocratisant toutefois


le

lgrement

menu. Un bal ou une

fte

suivait

presque toujours une rception,

car l'on avait

pour principe de ne manquer aucune occasion de


s'amuser, principe qui en vaut peut-tre un autre.

Suivons une de ces sances

grce aux rcits

du temps, grce aux gravures, aux caricatures

mme,

il

est facile de dcrire trs exactement ce

qui se passait. Les variantes, bien entendu, taient

nombreuses, pour ne pas tomber dans


mit,

l'unifor-

pour distinguer
le

les loges les

unes des autres,

mais

fond diffrait peu.


voici la rception d'un apprenti,

Nous

vers

l'anne 1775. Les F. F. se runissent dans la logp.

terre,

au milieu de

la salle,

sont dessins

det

signes

symboliques autour d'un cercueil


le

peint

galement sur

plancher. Dans trois coins sont

poss des flambeaux,


soit trois

disposs soit un par un,


les frres debout,

par

trois.

Tous

dcouson

verts. Seul le vnrable est assis,

l'orient,

chapeau sur

la tte.

la porte,

l'pe la

main

veille le frre sentinelle.

Le rcipiendaire attend dans une pice ct, en compagnie du frre Terrible qui le menace des
peines les plus effroyables
s'il

trahit les secrets de

l'ordre et qui s'assure ainsi

du degr de confiance

ilO

LE MRKVEIM.EUX AU XYII^ SICLE


l'on

que

peut

lui

accorder.

Aprs une preuve

suffisante, le frre Terrible lui

bande

les

yeux

et

frappe

la

porte.

Le frre

sentinelle ouvre

pour
est
fait

demander ce que l'on veut. Le rcipiendaire introduit et amen devant le vnrable qui lui
jurer, la
les

main sur

l'Evangile, de ne jamais rvler


lui

mystres qu'on

dvoilera.
le

Aprs ce seron
lui

ment, on l'tend terre, sur


jette

cercueil, et

sur la tte un long voile rouge. Les frres


ils

l'entourent, tirent leurs pes dont

dirigent les

pointes vers son corps,


position

le
lui

maintiennent dans cette


explique
les

tandis

qu'on

dangers
puis,

auxquels
lorsqu'il

l'exposerait

une

indiscrtion,

a rpondu d'une faon satisfaisante aux


lui

questions qui
relve, lui

sont poses,

le

grand-matre
lui

le

arrache son bandeau et

donne

l'ac-

colade.

Pour

fter l'arrive de ce
la

passe ensuite dans


l'on tient
tion,
le

nouveau membre, on salle du banquet, ou, si


de ces loges d'adop-

en
il

mme temps une


aussitt.

dont

sera question au prochain chapitre,

bal

commence

CHAPITRE

VII

LA

FRANC-MAONNERIE

(SUite)

ORDRES SIMILAIRES

Les loges d'adoplion.


d'imitation
:

Principales runions. Maonnerie


la Flicit,
la

Ordre de

de l'Ancre, des Fendeurs,


Persvrance, de
la

des Mopses, du Bouchon, de

Rose.

Ordres srieux
Tout d'abord
d'entrer
srieuse,
ftes

Rite cossais.

les

femmes n'eurent
loges

la

permission
la

dans

les

qu'aprs

runion

pour embellir de leur prsence quelques


elles paraissaient

o
.

avec

le

nom

de

couqu'ils
,

sines

Peu peu,

les frres

remarqurent

avaient bien tort de se passer de leurs


et ils les
le

cousines

admirent d'une faon plus

suivie,

sous

titre

de

surs
le

qui indiquait une familia-

rit

plus grande quoique inoffensive. Par sa r-

forme de 1774,
ce
qui
tait

Grand-Orient rendit rgulier

l'exception.

Ds

lors,

les

maons

initirent leurs
et la

femmes,

leiu's filles,

leurs amies,

mode

s'tablit

de tenir de temps en temps

il2

LE MERVEILLEUX AU XVIU* SICLE

des

loges d'adoption

ou autrement

dit d'offrir

des ftes auxquelles les dames, souvent les plus

grandes dames de

la cour, prirent

part en compa-

gnie des grands seigneurs, et qui se terminrent

gnralement

par

des

actes

de

bienfaisance.

Parmi
rest,

celles de ces runions dont le souvenir est

signalons-en quelques-unes plus clatantes

que

les autres.

Le 24
Orient, le

juin 1773,

pour

la cration

du Grand-

duc de Luxembourg donna une brillante


le

runion dans

Vauxhall de Torr, rue de Bondy.

Trois ans aprs,


Midi de
le

au cours d'un voyage dans


le

le

la

France entrepris par


les

grand-matre,
diffrentes

duc de Chartres,
o
il

maons des

villes

passa

le

reurent avec empressement

et les

loges runies de Bordeaux se signalrent

tout particulirement par

un banquet somptueux

auquel prirent part la duchesse de Chartres, les

dames de sa suite ainsi que les femmes des membres de la noblesse ou du parlement.
Aprs
le

la

maladie du duc de Chartres, en 1777,


la

Grand-Orient clbra

gurison de son grand-

matre par une fte que termina une collecte en

faveur des prisonniers dtenus pour mois de nour-

Les autres loges imitrent cet exemple et donnrent des bals ou des banquets la suite desrice.

quels on runit des secours pour des

femmes en

couches, on dlivra des prisonniers, on mit des

LA FRANC-MAONNERIE, ORDRES SIMILAIRES

113

jeunes gens malheureux en apprentissage, on maria de


sirent,

pauvres
avec
fois

filles.

les

Les mmes ftes mmes actes de

se reproduignrosit,
soit

chaque

que l'occasion s'en prsenta,

propos d'un vnement public heureux,


jours, aprs la sance srieuse, les

soit

pour

clbrer la naissance d'un enfant royal et tou-

femmes furent
une de

admises

en loges d'adoption
les

Une des runions


celles

plus fameuses,
le

pour lesquelles on chercha

plus arra-

cher des indiscrtions aux frres qui avaient eu


le

bonheur d'y prendre

part,

fut la rception de

Voltaire la loge des Neuf-Surs, en 1778. Quel-

ques jours avant,

le

philosophe rentr Paris

depuis peu au milieu d'un enthousiasme indicible,


avait reu

une dputation de quarante maons vesuivis de leurs

nus
trs

pied,

carrosses,

et avait

aimablement promis de se rendre


il

la loge.

Au jour convenu,
mais on
le

se prsenta

comme

apprenti,
:

dispensa des crmonies ordinaires

son arrive,

on

le

plaa derrire un rideau

qui lui dissimulait l'intrieur de la salle et qui se


tira

ds qu'il eut promis au vnrable de garder

le silence

sur les rceptions

Cet

homme
tant

de gnie,

dit

Bachaumont,

est rest

comme
laisser

tonn des pompeuses niaiseries de ce

spectacle,

l'homme

est susceptible

de s'en

imposer par

la surprise

de ses sens.
8

Le

114

LE MERVEILLEUX AU XVIII* SIECLE


lui
le

vnrable se leva, et en signe de dfrence,

cda

le

sige l'Orient, aprs lui avoir remis


tablier prt

tablier d'Helvtius,

par

la

veuve du

philosophe et que Voltaire embrassa avec motion.

Un grand banquet termina


et

cette

rception

dont on parla beaucoup dans

Paris,
la

cause du
composition

personnage d'abord

par suite de

trs brillante de la loge,

une des plus recherches


de province, souvent fort

de

la capitale.

Sans oublier

les loges

brillantes, spcialement celles qui taient attaches


tel

ou

tel

rgiment, citons parmi les mieux fr-

quentes, celles du Contrat Social et celle de la

Candeur. La premire pendant


qu'elle dura, se signala

le

peu de temps

par

de brillantes runions

que prsida

la

princesse de Lamballe et auxquelles

prirent part les plus grandes dames.

La seconde,
la

fonde en 1775 par

le

marquis de Saisseval,
la

marquise de Courtebonne,
doas,
les

vicomtesse de Fauet

comtesses de Polignac

de Choiseul-

Gouffier, fut plus particulirement encore la loge

de la cour et donna galement de grandes ftes


qui se terminrent presque toujours par des actes

de bienfaisance. Le

1^'

fvrier 1778, sous la prelle


le

sidence du duc et de la duchesse de Chartres,

reut la comtesse Jules de Rochechouart. Aprs

banquet qui suivit cette rception,


Brienne,
la

la
le

comtesse de
vicomte
de

comtesse Dessalles,

LA FRANC-MAONNERIE, ORDRES SIMILAIRES

115

Gand,

le

marquis de Gaumartin

et le

comte Maxime

de Puysgur jourent un opra-comique, l'Ami de


la

maison,

et le

duc

et la

duchesse de Chartres

clturrent la soire par un grand bal. Les surs

de

la

Candeur proposrent aussi en 1779 un prix de


pour
le

trois cents livres

meilleur mmoire sur cette

question

Quefle est la manire la plus conola

mique, la plus saine et

plus utile la socit

d'lever les enfants trouvs, depuis leur naissance

jusqu' sept ans?


1782,
la

Dans

le

mme

ordre d'ide, en

loge

reut magnifiquement

une brave

fruitire, ]\P'

Menthe, qui aprs avoir mis au monde

dix-huit enfants, dont dix encore vivants, enceinte

d'un

dix-neuvime,

perdit

sa

sur.

Bien

que

celle-ci l'et dshrite, elle n'hsita

pas cependant

adopter son enfant. Runis au nombre d'environ


cent quarante, les

maons de

la

Candeur

tinrent
toile

d'abord leur sance ordinaire, aprs quoi une


se leva et l'on aperut sur

un trne

la fruitire,

l'adopt ses pieds, entoure de ses dix enfants,

tous habills aux frais de la socit. Le prsident

raconta la bonne action de cette femme, une des

surs posa sur son front une couronne


une autre une
lin.

civique,

lui

remit une bourse,

une troisime
petit

layette, et la loge se

chargea du

orphe-

Quelque temps, aprs,

pour clbrer
la

la

d-

couverte des frres Montgoltier,

Candeur ac-

116

LE MERVEILLEUX AU
les

XVIIl* SIECLE

corda l'un d'eux


ticulire,

honneurs d'une sance par-

la suite de laquelle les surs couron-

nrent
des

aussi',

au bruit des tambours, au milieu


s'agitaient,

drapeaux qui

un jeune
le

soldat

nomm
taille le

Thion, qui, ayant eu sur

champ de barendu l'am-

bras emport par un boulet, avait achev


et

lui-mme l'amputation

ne

s'tait

bulance qu'aprs avoir port une bombe au canon


la

manuvre duquel il tait attach. Aux approches des grands cataclysmes


fin

qui

bouleversent un peuple, qui marquent la

d'un

monde
que
la

et le

commencement d'un
livre
elle

autre,

il

semble

haute socit se

avec une furie plus


sera bientt prive.
le

grande ces plaisirs dont

L'histoire ancienne nous montre

luxe inou de
et

plusieurs peuples la veille de leur chute,

sans remonter aux Perses,

aux Carthaginois ou
du second Empire.
la ru-

aux Romains,
Pendant

la

France nous donne l'exemple de


de la
fin

la Rvolution et celui les quinze

annes qui prcdrent

nion des Etats-Gnraux, les bals et les ftes se

succdrent Paris,

Versailles,

en

province
Il

mme,
sait,

avec
effet,

un

caractre

nouveau.

s'agis-

en

de faire mieux que les autres,


<(

de

donner de l'imprvu,
les

du pas connu,

et

toutes

imaginations s'vertuaient trouver ce que

n'avaient pu dcouvrir les prcdents. De l ces


ftes tranges

l'on

dpensait des

sommes

fa-

LA FRANC-MAONNERIE, ORDRES SIMILAIRES

117

buleuses pour arracher un cri d'admiration des


invits blass,

de l ces retours aux joies cham-

ptres qui consistaient introduire parfois des

troupeaux entiers dans un salon,


croyons-nous,
tion.
le

de l aussi,

succs

si

grand des loges d'adopdevinrent de plus en


soit

Ces dernires, en

effet,

plus

nombreuses,
villes

soit

Paris,

dans

les

grandes

comme

Lyon, Marseille, Toulouse,

Montpellier, Bordeaux.

Une

politesse exquise r-

gnait dans ces assembles,

composes

d'ailleurs,

de la meilleure socit. Le bon ton et les belles

ma-

nires n'eurent jamais y souffrir et les rites les

plus

srieux,

en marquant combien les

frres

taient assidus

aux sances qui prcdaient ces


finirent

runions mondaines,
dernires

par considrer ces

comme un

lien trs fort

pour

les socits

maonniques. Les meilleures loges, non seulement


les

mieux composes mais aussi


donc souvent des

les

plus svres,
et

tinrent
les

tenues d'adoption
les

ordres similaires,

mme

plus mystiques,

ne ddaignrent pas ce mode de propagande.

A mesure que
pait en France,

la
il

franc-maonnerie se dvelopse tondait, ct,


il

des ordres

similaires entre lesquels


d'tablir

convient tout d'abord


trs

une
les

distinction

caractristique.

Tandis que
d'imitation,

uns n'taient qu'une maonnerie


d'emprunter aux ordres v-

une association de gens dsireux de


et

s'amuser entre eux

118

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl''

SIECLE

ritables quelques-uns de leurs rites, afin de

donner

un prtexte leur runions et plus de piquant


leurs assembles, les autres constituaient des socits srieuses avec

un but politique ou religieux nous ne citerons que


les

parfaitement tabli.

Parmi

les premiers,

les

principaux,
d'clat.

ceux dont
les

ftes

eurent

le

plus

Nous ne

considrons pas

vraie maonnerie, mais plutt

comme de la comme de simples


et oii les ftes

coteries mondaines, dans lesquelles la galanterie

devint la rgle la

mieux observe,

eurent gnralement pour prtexte la bienfaisance,


suivant la mode, toute la sensibilit et la philanthropie.

Vers 1742, de jeunes

officiers

de marine imagi-

nrent de fonder Paris VOrdre de la Flicit dont


les

crmonies furent calques sur celles de


et

la

franc-maonnerie. Les frres

les

surs, tous
soi-

marins ou supposs
disant,

tels,
l'le

s'embarquaient,

ensemble pour

de la Flicit. Seuls

les termes, les

emblmes,

les

grades de

la

marine

taient admis.

Avez-vous navigu? demandait-

on parmi

les

formules d'admission. O avez-vous


les

navigu? Dans quel tat sont


navire?

planches de votre

ajoutait-on pour connatre les disposi-

tions du futur mousse. Et lorsqu'on tait dfini-

tivement admis, les

hommes
le

juraient

de ne ja-

mais entreprendre

mouillage dans aucun port

LA FRANC-MAONNERIE, ORDRES SIMILAIRES

119

il

l'ancre,
gageait

y aurait actuellement un vaisseau de l'ordre de mme que chaque femme s'en ne point recevoir de vaisseaux tran-

gers dans son port, tant qu'il y aurait un vaisseau

de l'ordre l'ancre,

double serment d'un symle

bolisme lgrement grivois qui montrait bien

but poursuivi par les Flicitaires, gens tous distingus qui se runissaient uniquement pour se
distraire
teries
si

au moyen de quelques-unes des galangotes cette poque.


la socit

Bientt

il

se

glissa

dans

des personnages de basse


ex-

extraction,

d'o une scission. Ces derniers,

pulss aussitt, fondrent entre eux l'Ordre des


Chevaliers et des

Chevalires de VAncre,

copie

exacte de tous les rites des Flicitaires.

Vers

la

mme poque

fut

institu

galement

Paris VOrdre des Fendeiirs, prtendue association de menuisiers,

de charbonniers ou de char-

pentiers runis dans


fortS:

un

chantier,

au milieu des

du

roi.

Sous l'apparence d'un but non


les

moins symbolique que toutes ces appellations,


Fendeurs ne cherchaient que prtextes
runions.

ftes et

De mme,

les

Mopses. Cet ordre mixte, fond

Vienne en 1737, puis rpandu en France et en Hollande, n'acceptait l'origine,

parmi ses membres


il

que des catholiques romains dont

exigeait le
l'ordre.

serment de ne rvler aucun des secrets de

120

I^E

MERVEILLEUX AU

XVIII^ SIECLE

Gouvern par deux Mopses, un homme et une femme, il distribuait aux deux sexes les mmes
fonctions.

Son nom, ancien mot signifiant


((

do-

guin

le

ou

petit chien,

s'explique facilement

par
la

rcit d'une initiation.

Sur

le

plancher de
divers

salle

des

runions

taient

dessins

symboles. Dans un carr, inscrit lui-mme dans

un

cercle, avec

un flambeau sur chacun des


le

trois
le

coins dirigs vers

Nord, vers l'Ouest et vers


taient
<(

Sud,

plusieurs

curs

dissmins,

unis

entre eux par un lacet


liait

le

cordon de plaisir qui

les

curs

et les

rattachait tous l'emla table


le

blme du Palais de l'Amour, devant


la Matresse,

de

l'Orient.

son entre

rcipien-

daire,

les

yeux bands,

les

poignets tenus par


les

une corde assez lche, passait entre


qui
le

frres

recevaient l'pe la main, image du ch-

timent suspendu sur la tte des indiscrets. Aprs


l'avoir

promen sur
le

le

lien

qui unit les

curs

pour l'amener sur

Palais de l'Amour, la maexigeait de

tresse lui posait quelques questions,


lui

des serments dont on contrlait la sincrit


le

par une preuve burlesque base sur ce que


chien est l'emblme de la
tait fidlit
:

on

lui

prsen-

un

doguin

avec l'ordre de l'embrasser

sous la queue pralablement retrousse. Gnralement


le

nophyte
et

rsistait.
l

Plus

il

refusait, plus

on

insistait,

de

naissaient des contestations

LA FRANC-MAONNERIE, ORDRES SIMILAIRES

121

la grande joie de l'assemble. Quand

la

rpu-

gnance du nophyte paraissait bien insurmontable


on posait de force
seulement,
il

le

doguin sur sa bouche. Alors

s'apercevait que l'objet de sa r-

pulsion tait en cire, en carton ou en satin. Bien

entendu une

fte,

un

bal,

ou un

festin suivait ces


le

rceptions et on oubliait alors tout


ordinaire des loges maonniques.

crmonial

A propos de
et les

ces preuves d'un gol douteux,

citons aussi celles que subissaient les Chevaliers

chevalires du Bouchon, avant d'entrer dans

cet ordre, introduit en Italie vers 1745.

Le grand
soulager

matre,
il

disait-on,
lui

souffrait

et

pour
o

le

fallait

souffler l'endroit
le

les

Mopses

embrassaient

doguin.

Le candidat ne mangrand-

quait pas de se rvolter, puis force de raison-

nements
matre,

il

se laissait

convaincre
lui

et

le

se

retournant,

prsentait,
il

avec un
soufflait

grand srieux, un

orifice

dans lequel

sans s'apercevoir qu''un carton remplaait la nature.

Quittons ces indcentes farces, dont

le

succs

du reste

fut mdiocre, et

voyons deux autres or-

dres tout empreints de la galanterie dhcate du


sicle.

Vers 1771,
le

M"""

de Genlis,
et

la

comtesse Potocka,
donnrent

comte Brostoski

M. de Seignelai s'amusrent
ils

crer un ordre, auquel

le

nom

122
d'
((

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl''

SICLE
et qu'ils prten-

Ordre de
la

la

Persvrance

dirent tre

continuation d'une ancienne ru-

nion de chevaliers,

en Pologne,

bien qu'ils en

eussent eux-mnnes

fix les statuts.

Pour donner
le

plus de vraisemblance cette fable dont

ct

niystrieux et exotique flattait les adeptes, M"* Po-

tocka obtint du roi de Pologne, complice de cette


mystification,
les

une

lettre

par laquelle

il

remerciait

fondateurs franais d'avoir ressuscit un an-

cien ordre,

fameux autrefois en Pologne. Ds

lors

on ne douta plus de l'authenticit de cette maonnerie. M""^ de Genlis raconte


Rulhire,

mme que

M. de

auteur d'une histoire des rvolutions


lui

de Pologne,

avoua que, grce aux recherches


il

entreprises pour son ouvrage,


secrets de l'ordre

connaissait les

longtemps avant que l'ordre


il

existt en France, et

lui

donna des

dtails qui

dnotaient chez ce singulier historien une imagination des plus fcondes. M""* de Genlis, qui mieux

que personne savait quoi s'en tenir sur ces


hbleries, le laissa aller, puis

quand

il

eut

fini

Tout ce que vous m'expliquez est


il

fort insoit

tressant, lui dit-elle, et

est curieux

que ce

un profane qui apprenne une


de son ordre.

initie les secrets

*Quand

on

crit l'histoire,

rpondit M.

de

Rulhire avec un srieux imperturbable, et


toire

l'his-

moderne

surtout, on est oblig de faire tant

LA FRANC-MAONNERIE, ORDRES SIMILAIRES de recherches


les plus
qu'il faut bien

1"2H

dcouvrir les choses

obscures

et les plus secrtes.

L'opinion de M. de Rulhire n'en contribua pas

moins au dveloppement de cet ordre, dans lequel


voulurent entrer bon nombre de grandes dames
et

de seigneurs de la cour. Pendant les runions,

chez M. de Lauzun, on prononait de beaux dis-

cours sur

la vertu et

sur

la sensibilit,

on

lisait

quelques pages philanthropiques, on proposait de

bonnes actions

et

on terminait

la

sance par une

qute, gnralement trs fructueuse, dont le produit servait soulager quelques misres. Entre
les

membres, qui appartenaient

la meilleure sole

cit et prenaient tous

une devise, dicte

plus

souvent par
politesse.

la galanterie, rgnait la plus

exquise

En

outre,

par un retour aux anciens


les statuts permettaient

usages de

la chevalerie,

aux femmes de broder une charpe pour un chevalier, lorsque celui-ci s'tait montr digne d'une
telle

faveur par une belle et bonne action, bien

constate.
la

l'inverse des autres ordres, celui de


ni bals ni festins.

persvrance ne donnait

Plus mondains encore et beaucoup moins srieux taient les Chevaliers


et les

nymphes de

la
le

Rose. Dans cet ordre mixte, fond en 1778 par

duc de Chartres, qui


rue Montreuil,

lui

avait fix

comme

lieu

de

runion sa propre petite maison de la Folie-Triton,


les

chevaliers n'admettaient que

124

LE MERVEILLEUX AU XVIIl* SIECLE

des nymphes de

murs

assez faciles pour ne pas

afflliger plus tard leurs frres par une vertu in-

tempestive. L'amour et

le

mystre, voil

le

but

ouvertement poursuivi par cette

socit, tout

em-

preinte de la galanterie de l'poque,


vices
raffins,
si

avec ses

bien

dissimuls

sous l'appa-

rence des belles manires et de


sidents,

l'esprit.

Deux

pr-

un homme, sous
runions,

le

nom

de Hirophante,
di-

une femme, sous


rigeaient
les

celui de

Grande Prtresse,

remplies de

crmonies

symboliques.

phyte

Quel ge avez-vous? demandait-on au no?


on
le

L'ge d'aimer, rpondait

le

chevalier.

L'ge de plaire et d'aimer, disait la nymphe.

Aussitt

on

couvrait

le

rcipiendaire

de

chanes, tresses avec des roses et des fleurs, et

conduisait devant l'autel de l'Amour et de

Vnus. L, aprs un serment au petit Dieu et


sa mre,

hommes

et

femmes changeaient
ttes

les
et

couronnes de fleurs qui ornaient leurs

pour clbrer
tations,
les
les

la nouvelle
les

admission, les reprsen-

chants,

danses se succdaient,

sans que

nymphes

se montrassent cruelles

leurs chevaliers.

ct de ces ordres,

d'autres se fondrent,
histoire est longue,

beaucoup plus srieux. Leur

assez confuse, prcisment cause de leurs at-

LA FRANC-MAONNERIE, ORDRES SIMILAIRES

125

taches directes avec la maonnerie proprement


dite

laquelle un grand nombre de leurs membres 1730 sur-

appartenaient simultanment. Depuis

tout jusqu' 1789, des corps constitus srieuse-

ment, que l'on doit considrer

indpendantes plutt que


rents,

comme des comme des ordres

loges
diff-

se succdrent avec une fortune variable.

Leur nomenclature fastidieuse n'apprendrait que


des noms, car la plupart de ces associations imitaient les rites de, la grande loge

ou du Grand-

Orient avec quelques variantes, suflisantes pour


affirmer
leur
la

autonomie.

Aussi,

comme nous
une histoire que nous nous
la socit

n'avons pas

prtention d'crire
et

complte de la Franc-Maonnerie

bornons rechercher ses rapports avec

du xviir sicle, laisserons-nous de ct ces diffrents systmes pour nous occuper des trois grands
ordres,
qui,

en

dehors

des
:

loges

rgulires,

jourent un rle important

l'illuminisme, le rite

Egyptien

et le rite

Ecossais seront seuls l'objet

d'une tude spciale.

Le premier sera
le

trait

dans un chapitre suivant,

second lorsqu'il sera question de son fondateur,

de Cagliostro.

Quant au troisime,
vers 1728 par
sais,
le

il

fut introduit en

France

chevalier de Ramsay, noble cos-

jacobite ardent, protestant converti au ca-

tholicisme par Fnelon et dont la vie entire se

126

EL MERVEILLEUX AU XVIII SIECLE

passa dans des intrigues ou dans des complots stuartistes. Ce violent lutteur, devant l'extension
prise par la maonnerie en Angleterre, avec
l'in-

tuition de l'influence qu'elle exercerait bientt en

France, essaya de la diriger au profit de ses vues


politiques.

Pour gagner
il

lui

des adeptes plus

nombreux,
dant
le

excita leur curiosit en se prten-

dpositaire de secrets remontant aux croi-

sades,

remontant
alors

mme aux
et
il

associations
le

des

Isralites

qu'ils

btissaient
flatta

deuxime

temple de Jrusalem,

leur

amour-

propre par des grades nombreux dont

les
la

noms
haute

symboliques attestaient l'importance ou


antiquit de la socit.
il

Venu lui-mme d'Ecosse,


la

affirma que ce systme s'tait conserv intact

dans ce pays. Inutilement,


protesta

grande loge d'Ecosse


qu'elle
:

contre

des
tout

prtentions

dclara
et

dpourvues

de

fondement

la

vanit

l'amour du merveilleux l'emportrent sur

les rai

sonnements de

l'histoire,

et le

rite

Ecossais
il

garda ses partisans en Ecosse


ses adeptes en France.
Il

comme

conquit

se distinguait de la maonnerie

proprement
:

dite
trois

par une varit norme de

titres

trente-

degrs remplaaient les trois grades clas-

siques d'apprenti, de
se

compagnon et de matre. Il subdivisa lui-mme. En France on vit plusieurs


,

directoires cossais

unis en thorie par une

LA FRANC-MAONNERIE, ORDRES SIMILAIRES

127

ide gnrale, bien qu'ils conservassent toutefois

dans

la

pratique une indpendance base sur

la

valeur

des

titres

respectifs

des
le

principaux

membres. De tous ces ordres,


fut

plus important

certainement
d'Orient

le

Conseil Souverain des


d'Occident,

Empe-

reurs

et

appel aussi Su-

blime Mre Loge cossaise du grand globe franais et organis en


Pirlet.

France vers 1758 par

le

F.*.

La plupart des vnrables des loges de Paris en faisaient partie, si bien qu'au moment
de
la

fondation du Grand-Orient, en 1778,


faillit

le

Con-

seil

Souverain

se

fondre dans

le

pouvoir

nouveau compos en majorit de ces mmes vnrables.


Il

rsista

cependant,

avec

les

vn-

rables dissidents qui dfendirent leur inamovibilit,

mais ses jours de splendeur taient passs.


il

Vainement

nomma comme

grand-matre

le

marquis de La Rochefoucauld-Bayens, donna des


ftes,
fit

clbrer de grands offices religieux, tint


la

des loges d'adoption sous


cesse de Lamballe,

prsidence de la prin-

acheta

mme pour
:

ses ru-

nions l'htel des archives de la Grande Chancellerie

de France, rue Coq-Hron


se dtachrent de lui

ses principaux

membres

pour former un

nouveau corps de hauts grades,


en
relation

nomm Grand
comme
les

Chapitre gnral de France qui, en 1786, entra

avec

le

Grand-Orient,

autres directoires

cossais

y taient entrs en

128

LE MERVEILLEUX AU XVIU" SICLE

1776, et envoya auprs de lui des reprsentants

pour s'occuper de

la direction

des affaires. La
tra-

mre-loge Ecossaise continua cependant ses

vaux jusqu'en 1791, date laquelle


Aprs
ratre,

elle

suspendit

ses sances en raison des circonstances politiques.


la

Rvolution VEcossisme devait repala

comme

Maonnerie tout

entire, et de nos

jours encore
gret des

il

conserve des

fidles,

au grand
les

re-

Maons srieux qui trouvent

grades

contraires l'esprit galitaire de la Socit, mais

la grande joie des charlatans qui, aujourd'hui

comme

ils

le

faisaient hier,

comme

ils

le

feront

demain, abusent facilement de la navet des gens


crdules par
ils

le

mystrieux pouvoir de

titres

dont

seraient

eux-mmes embarrasss d'expliquer


la valeur.

l'origine

ou

CHAPITRE

VIJI

LA FRANC-MAONNERIE ET

ANGLETERRE

But actuel.
gleterre.

But primitif. La Franc-Maonnerie en An Sa ditfusion dans l'univers par les Anglais.

Avant d'tudier
il

le

martinisme

et l'illuminisme,

convient de dire un

mot d'une question impor-

tante, qui, suivant nous, explique le vritable but

poursuivi par les fondateurs de la maonnerie.

Le but

actuel,

nous

le

connaissons, en France
le

du moins. Les Frres ont pris soin de nous


leurs paroles

montrer, par leurs actes mieux encore que par


:

il

est double et consiste d'abord et


la religion catholique,

avant tout lutter contre avec l'appui des


protestants,
juifs et

de la partie anglicane des

en second lieu maintenir une rla

publique parlementaire qui ruine

France mais

assure
le fait,

la

fortune de la coterie triomphante. Par


la

en s'levant, en jugeant

chose de plus
9

haut, ce double but converge vers

un seul qui con-

130
siste

LE MERVEILLEUX AU

XVIll" SlCLli

arracher
peuples

la

France ses traditions


la drive,

et

la

jeter

par consquent
qui

la

merci des
leurs

autres

conservent

intacts

croyances, leurs gouvernements et leurs forces.


C'est seulement ce point de vue

que

l'on

peut

conclure que les

francs-maons ont conserv une

unit de direction.

Bien que ce que nous disons en ce

moment
l'his-

semble tre en contradiction avec ce que nous


avons expliqu dans
torique
le

chapitre consacr

de

la

franc-maonnerie
:

en

France,

ce

dsaccord n'est qu'apparent

les

francs-maons
effet, l'arrire-

du xviir
suads

sicle n'ont

pas connu, en

pense des gens qui


qu'ils

les dirigeaient. Ils taient per-

ne s'occupaient que de questions


et,

philosophiques ou philanthropiques
s'imaginer
niques,
ils

loin

de

qu'ils

servaient

les

intrts

brita,n-

se considraient

comme

de trs bons

catholiques, fidles sujets du roi de France.


les

Dans
et

tenues de loges,

ils

ne voyaient pour la plupart


socit,

que l'occasion de se runir en bonne


s'ils

avaient souponn
ils

le

vritable but de leurs

fondateurs,

auraient fui avec horreur des as-

sembles

si

contraires tous leurs principes.


est qu'ils ne ^e rendirent jamais

Le malheur
de

compte du but de
de
fois ce

l'association. Et cependant,

que que

fois la question s'est

pose dans

les loges!

problme a t soumis

l'investigation

LA FRANC-MAONNERIE ET l'aNGLETERRE

loi

des frres, sans que jamais une solution franche,


exacte, claire, ait mis fin ces incertitudes, vou-

lues d'ailleurs!
la

L'origine, la nature et le but de

maonnerie, crit Rebold, un des principaux

auteurs maonniques, continurent d'tre un pro-

blme insoluble pour

la plus

grande partie des


clair,

maons du
parler,
et

continent.

Personne n'a vu

parce que ceux qui savaient ne voulaient pas

que

les

autres,

le

vulgum pecus, ne
lais-

remontaient pas aux vritables origines, se


saient hypnotiser par les histoires

fantastiques

avec lesquelles on amusait leurs imaginations,


subissaient enfin l'influence des tirades humanitaires qui,

dans

cette cole d'admiration mutuelle,

prsentaient chaque frre


toutes les vertus.

comme

le

modle de

Pour nous,
de
voir

si

nous voulons comprendre


il

la raisuffit

son d'tre de la franc-maonnerie,


la

nous

faon

dont

elle

se

rpandit

au
et

xviii^ sicle,

sous Vinspiration de V Angleterre^


des
points
rests

alors

bien

obscurs
les

s'clair-

cissent et nous

comprenons pourquoi

maons,

chez nous du moins, sont des internationalistes.

Au commencement du
maonnerie,

xviif sicle,

la

franc-

dbris des anciennes confrries de

constructeurs, n'existait plus qu'en Angleterre, ce

pays

oij l'on

garde immuables pendant des sicles

les habitudes, les institutions et les haines, et elle

132

LE MERVEILLEUX AU

XVIll" SIECLE

venait de subir peu peu une modification radicale qui s'acheva en 1717. Cette anne-l,

nous
aban-

l'avons

dit,

les

membres de

l'association

donnrent compltement
ture,
la

les questions d'architec-

et

recruts dsormais exclusivement dans

haute socit, sduits par les ides de fraterdj

nit

la

mode,

par
ils

les

mots plus enrunirent pour

core

que par

les

ides,

se

causer entre eux de ces graves problmes sociaux,

dont la solution parat chaque jour plus


flots

introuvable malgr les

de paroles, d'encre et
Rpartis

de sang rpandus pour sa recherche.


entre

quatre

loges,

ils

choisirent

un nouveau

grand-matre, reconnurent l'autorit de la grande


loge d'Angleterre et rsolurent de tenir leurs as-

sembles d'une faon rgulire. En outre, dans


le

but d'tablir une distinction entre ces assem-

bles et les simples runions mondaines, afin de

frapper

l'imagination
les

des

membres nouveaux,
on
inter-

pour retenir
rogea
srie

anciens par des engagements

prsentant un semblant d'importance,


les

vieux formulaires, on adopta toute une


tout
les

de crmonies,
les

un

rituel

compliqu
actes,
les

dans lequel

mots,

gestes,

les

accessoires furent d'un symbolisme que l'on ne

comprit pas toujours, que


mieux,
si

l'on

respecta d'autant

bien que de nos jours nos Frres se

livrent encore toute

une fantasmagorie dont

ils

LA FRANC-MAONNERIE ET
riraient les premiers
s'ils

l' ANGLETERRE

133

la

voyaient en usage

dans

le

temple d'un culte quelconque.

Bientt, grce ces exercices,

au mystre dont
de

on

s'enveloppa,

au

serment

exig

chaque

membre
cit

de ne rien rvler de ce qu'il apprendrait,

tout ce petit air de conspiration enfm, la sose trouva constitue assez fortement pour
les

que

Anglais,

gens

minemment
en

pratiques,
tirer

cherchassent

immdiatement

parti.

Quelques-uns d'entre eux voulurent se servir de


cette puissance

nouvelle pour aider les Stuarts


le

exils

remonter sur

trne.

D'autres,
le

et ce

furent les plus nombreux, comprenant

rle aucette

trement important que


association,
entier

l'on pourrait

donner
le

rsolurent

de

jeter

sur

monde
qu'ils

un immense

fdet dont l'Angleterre tiendrait

les cordes.

C'tait d'autant

mieux combin
si

savaient parfaitement que


le

les autres

peuples,

Franais surtout, sont susceptibles de se laisser

griser par les grands


nit
et

mots de

fraternit,

d'huma-

de

libert

au point d'en oublier leurs


les

propres intrts, ce danger n'existe pas pour

Anglais, dont l'esprit pratique rsiste tous les

emballements du cur, tous


gnreux.

les

enthousiasmes

Soutenus par leur gouvernement qui

vit rapi-

dement

les

avantages retirer de cette puissance


ils

naissante,

rpandirent leurs loges dans

l'uni-

134

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl" SIECLE
ils

vers entier,
leurs

comme maintenant
protestantes

inondent de

missions

les

pays

qu'ils

veulent conqurir.

La preuve de ce que nous avanle

ons se trouve dans


la liste

tableau suivant qui donne

des principales loges auxquelles, de 1721

1775, et spcialement jusqu' 1750, la grande


loge d'Angleterre

donna des

constitutions, soit di-

rectement, soit par l'intermdiaire de ses grands

matres provinciaux, dlgus munis de ses pouvoirs,

anims par consquent de son

esprit,

qui

parcouraient les rgions confies leurs soins et


introduisaient partout une

maonnerie dont
la

ils

conservaient

bien

entendu

haute

impulsion.

Chacune de ces loges principales, appele mreloge, fondait

ct

d'elle

ou dans

les autres villes


elle

de nombreuses autres loges auxquelles


voyait
le

en-

mot

d'ordre,

de

telle

sorte que,

dans

tout le pays o s'implantait la socit, s'tendait

un rseau dont

le

centre vritable tait Londres,


les

Ajoutons enfin que partout, surtout au dbut,

matres des loges furent des Anglais et mme,

dans

la suite,

quand

les

nationaux des diffrents


les

pays entrrent plus nombreux dans


et

ateliers

en reurent

la matrise,

un systme de corresconserva
la

pondances

crites

ou

verbales
les

grande loge d'Angleterre


direction gnrale.

grandes lignes d'une

LA FRANC-MAONNERIE ET l'aNGLETERRE

135

Principales loges ayant reu des constitutions de


la

grande loge

cV Angleterre.

1721 Mons (Belgique), (premire loge

continentale).

Dunkerque,
1725 Paris,

(premire loge en France).


Paris)

(premire loge

1726 Gibraltar, Paris,


1727 Madrid, Cadix.

(loge Saim-Thomas).

1728 Bengale, Jamaque. 1729 Paris


(loge

de

Louis

d'Argent

et

loge

des

Arts

Sainte-Marguerite).

1731 La Haye, Andalousie, Russie.

1732 Paris,

(loge d'Aumont, riiolel de Bussy)-.

1733 Valenciennes,

Hambourg,

Hollande,
(les

Floannes

rence, Toscane, Boston, etc.,

suivantes d'autres loges sont constitues en Amrique).

1735 La Haye, Lisbonne, Savannah, Sude, Sngambie, Afiique, Amrique du Sud.

1736 Cap de Bonne-Esprance.


1737 Suisse,
(Genve),

Montferrat,

Haute-Saxe,

Amrique.
1739 Lausanne.
1740 Russie.

1742 Antigoa

(Antilles),

1743 Suisse.
1744 Colonies anglaises,
(les Antilles surtout).

136

LE MERVEILLEUX AU
(les

XVIII^

SIECLE

1743 Colonies anglaises

Antilles suriout),

Dane-

mark.
1748
(Date incertaine),

Turquie.

1749 Danemark.
1750 La Barbade.

1754 Colonies anglaises, Sude.


1735 Hanovre. 1762 Andalousie, Hambourg, Basse-Saxe, Sud des
Indes,

Terre-Neuve,

etc.

1766 Alsace, (grande loge


Rhin).

provinciale

du Haut

et

Bas-

1769 Brunswick.

1770 Naples, Russie, Jamaque, Caroline du Sud,


Antilles.

1771 Saint-Ptersbourg.

1772 Venise.
1775 Amrique du Nord.

l'inspection de ce tableau, on voit qu'une p-

riode d'environ cinquante ans suffit l'Angleterre

pour rpandre

la

franc-maonnerie dans toute l'Eules

rope et dans tous


elle

pays du monde sur lesquels

avait dj pos sa griffe ou qu'elle s'apprtait

conqurir.
elle n'avait elle attirait

En Europe, comme malgr sa


dans
la

rapacit

pas l'espoir d'annexer des provinces,

maonnerie

les

hautes classes
l'esprit

par lesquelles

elle agissait

pou peu sur

public et sur les gouvernements qu'elle gagnait

LA FRANC-MAONNERIE ET l'aNGLETERRE

137

sourdement sa politique. Pour tre


dans plusieurs pays
elle confia

d'ailleurs

plus certaine que la maonnerie servirait bien ses


intrts,

aux am-

bassadeurs

mmes du

roi d'Angleterre le soin d'or-

ganiser les loges. Les grands-matres provinciaux,


vritables dputs chargs de maintenir l'influence

anglaise et de l'augmenter,

achevaient de relier
filet

entre elles les mailles de ce grand

jet sur

l'univers entier et dont la force tait incontestable,

bien que, par ordre, la trame en ft assez lgre

pour ne pas

attirer de protestations.

Comment

se

plaindre de gens qui s'assemblaient pour parler

de philosophie, pour prparer quelques actes de


bienfaisance,

pour donner des ftes? Comment


leurs

prendre
quelles
il

ombrage de
tait interdit

runions

dans

les-

de parler politique? Et ceinstinct le plus

pendant certains souverains, par

souvent plutt que par raisonnement, dfendirent


leurs sujets l'entre des loges et poursuivirent

ceux qui ne tinrent pas compte de ces ordonnances. Aussitt


vint,
le

gouvernement anglais

interla

surtout dans les pays faibles,

et plaida
s'il

cause des maons perscuts


de ses nationaux.

comme

s'agissait

Aux

colonies l'action fut plus directe encore.


les

De mme que maintenant


proclament dans

missions anglicanes
franaises la vrit

les colonies

du protestantisme

et les bienfaits

du protectorat

138
anglais,

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl''

SIECLE

cette poque les loges maonniques

rpandaient en Afrique, en Asie, en Amrique, les


ides de fraternit gnrale, cherchaient grouper
les

adeptes en leur montrant Londres


de lumire.

comme

le

vrai, le seul foyer

La

diffrence entre

la

propagande du pass

et l'apostolat

du prsent,

c'est qu'autrefois

nos ministres mal renseigns,

comme

ils le

sont parfois, ne voyaient dans cette


le

extension de la maonnerie que

rsultat

peu

dangereux des progrs de

l'esprit philosophique,

tandis que de nos jours notre gouvernement sait

parfaitement que ce mouvement protestant est


prlude d'une invasion main arme,
chant,
il

le

et

le

sa-

laisse faire nos voisins, moiti

par peur,

moiti par complicit.


Ainsi partout nous voyons la maonnerie r-

pandue par

les Anglais et

comme

tout ce que nous

connaissons du caractre de ceux-ci nous prouve


d'une faon irrfutable que jamais
ils
il

n'agissent

avec un esprit uniquement spculatif,

devient de

toute vidence qu'en jetant ainsi leurs loges dans


l'univers,
ils

tablissaient des points d'appui

pour

leur politique et cherchaient se crer des cou-

rants d'opinions favorables. Ajoutons que presque

partout aussi,

aprs

avoir

exerc ouvertement
ils

leur influence pondant quelques annes,

per-

mettaient aux diffrents pays de reprendre soidisant leur indpendance par


la

suppression de

LA FRANC-MAONNERIE ET l'aNGLETERRE
la tutelle

139

de la grande loge de Londres, mais au


le lien

fond,
liait

pour ne pas tre apparent,

qui re-

tous les francs-maons leur pays d'origine


prt se resserrer au

n'en existait pas moins,

moment
jette

voulu.
la nation la

La France, naturellement

plus suides

s'enthousiasmer pour

toutes

les

prsentant un ct gnreux,

dussent ces ides

avoir pour elle les consquences les plus dplorables, la

France

fut d'abord le

pays dans lequel

l'Angleterre rpandit la maonnerie avec le plus

de soin.

Nous avons parl de la premire loge installe Dunkerque en 1721, de la seconde tablie
chez un traiteur
et dont

quatre ans plus tard Paris,


anglais,

par des Anglais de distinction

lord

Derwent Waters

fut le grand-matre jusqu'en

1736, bien qu'elle ft


rit

compose en grande majo-

de seigneurs franais. Si l'on se souvient que

Dubois,

mort depuis deux ans seulement quand


recevait pour ses bons serroi d'Angleterre,

cette loge se fonda,


vices, de la part

du

une pension
si

annuelle de 40,000 livres sterling,

l'on

pense
sys-

que

le roi

Georges voulut continuer

le

mme

tme de corruption avec notre premier ministre,


le

duc de Bourbon, on ne sera pas surpris de voir


hautes classes par

nos voisins agir sur l'opinion publique dans toutes


les
la

maonnerie

comme

ils

140

LE MERVEILLEUX AU
le

XVIII* SIECLE

exeraient sur
lutaire

gouvernement une pression

sa-

par l'achat de certains


dit-on,

hommes

politiques

mthode,

encore suivie par eux de nos

jours avec un plein succs.

Passons rapidement sur

la fondation,

Paris,

d'autres loges anglaises et arrivons l'anne 1736

o nous voyons les quatre loges de Paris se runir


et

donner pour successeur lord Derwent Waters


le

un autre Anglais,
que tout discours,
sidraient

comte d'Harnouester

mieux

le

choix de ce nouveau grand

matre prouve combien les frres d'alors se con-

comme
celle-ci,

les

vassaux de l'Angleterre. Et
le

cependant

toujours insatiable devant

succs, ne trouvait pas la soumission assez complte!

Moins de deux ans aprs, dar s une publicagrande loge d'Angleterre, nous lisons
:

tion de la

cette

phrase

Les loges trangres, sous

le

patronage de

la

grande loge d'Angleterre,

telles

que

celles de

la cit d'York,
d'Italie,

d'Ecosse, d'Irlande, de France et

affectent

une indpendance blmable

et

refusent de reconnatre la juridiction du grand-

matre de l'Angleterre; cependant toutes tiennent


leurs constitutions,
lois et

rglements des frres

de la Grande-Bretagne qui ont cru rcompenser


leur zle en leur contiant les secrets de la confraternit.
ils

Ces ingrats oublient que

la

splendeur dont
.>

jouissent ne leur provient que de l'Angleterre.

LA FRANC-MAONNEPaE ET l'aNGLETERRE
Ainsi pour les Anglais pas de doute
:

141

ils

sont les

seuls inspirateurs de la franc-maonnerie, et c'est


si vrai,

que lorsqu'en 1743, cdant aux vux

for-

muls depuis plusieurs annes par


Paris,
la
ils

les frres

de

daignent constituer une grande loge pour


ils
,

France,

l'intitulent

de France

nom
elle

qu'elle

grande loge anglaise conserva jusqu' ce

qu'en 1756,

devienne

la

grande loge de grande loge,


la

France.

Quand plus
police, c'est

tard,

en 1768,
fut

cette

la suite de dsordres,

suspendue par

encore vers l'Angleterre que les males

ons tournent

yeux

ils

demandent
suppler
les

la

grande loge de Londres d'entretenir avec eux une

correspondance

rgulire

pour

sances interrompues, pour rconforter

aux curs

dans

l'attente

de jours meilleurs,

pour ne pas
toujours
le

perdre enfm

la tradition qui

veut que les francs-

maons
prts
lui

soient

des

internationalistes,

demander un secours
est

l'tranger ou

accorder.
XVIII* sicle
il

Au
les

donc de toute vidence que


spcialement
ils

l'Angleterre dirigea la franc-maonnerie dans tous

pays

du

monde,

en

France.

Pendant cette priode


allis,

furent donc non pas les

mais

les serviteurs

de nos voisins qui alors,


maintenant,

comme
jours,

autrefois,

comme

comme

tou-

taient les

ennemis implacables de notre

142
patrie.
d'hui,

LE MEUVEILL15UX AU XVIII SIECLE


Alors,

par consquent,

comme

aujour-

en faussant les
ils

ides d'humanit et de

fraternit,

furent de mauvais patriotes. Mais


:

jadis

ils

eurent une excuse

instruments inconet trs

scients,

manis trs lgrement


ils

habilement

par

le

cabinet de Londres,

ignoraient leur misils

sion,

tandis qu'aujourd'hui
le

connaissent parils

faitement

mot d'ordre auquel


ils

obissent,

ils

savent trs bien que par leur orientation spciale de la politique


servent les intrts britanniques
sicle

au mpris des intrts franais. Au


nier
ils

der-

furent dupes; de nos jours

ils

sont cri-

minels.

CHAPITRE

IX

MARTINISTES
L'IlIuminisme.

Martinez Pasqualis. Elus Cons. Les Le du Guers. L'abb Fournie. Saint-Marlin son cole; visions. M. d'Hauterive. Les Les illumins
Initia-

tion d'un Martiniste.

visions.

frre

ses

Philaltes.

d'Avignon.

En
fie

religion et en philosophie, illumin signitrs exalt


.

Dans

l'antiquit,

aux premiers
on a

temps du Christianisme,
mysticisme
les luttes

au moyen ge,

donn ce nom des individus ou des sectes dont


le

allait

jusqu' l'hrsie ou la

folie.

Par

des quitistes, des molinistes

et

des

jansnistes,

le

xvir sicle

vit

un retour des
la

thories analogues, et au xviii^ les illumins for-

mrent des socits indpendantes de

franc-ma-

onnerie malgr plusieurs points communs.

Swedenborg
cisive

avait

commenc grouper

ses

adeptes, mais bien qu'on lui doive la pousse d-

imprime au mouvement thosophique


illumins proprement
dits

et

mystique, les

apparu-

144

LE MERVEILLEUX AU

XVIII SICLE

rent seulement quelques annes aprs ses rvlations et bientt, suivant les rgles ordinaires de
l'injustice

vis--vis

des novateurs,

ils

levrent

cole contre cole. C'est d'eux seuls que nous nous

occuperons, car
seurs.

ils

clipsrent vite leurs prdces-

Quoique compris sous


se
divisent

la

mme

appellation,
trs

ils

en deux grandes classes,


les principes

dis-

tinctes
suivi,

par

comme par

le

but pour-

les Martinistes et les Illumins de Bavire.

Les premiers eurent pour fondateur Martinez


Pasqualis,

personnage trange,
de famille
Isralite,

d'origine

orien-

tale, croit-on,

n en Portugal,

converti au christianisme. Ce mlange de races et

de religions produisit un tre mystique, qui cachait son origine, probablement parce qu'il ne la

connaissait pas, et qui institua, vers 1754, un rite

auquel

il

donna

le

nom

d'Elus Cons.

Aprs avoir parcouru mystrieusement une partie

de

la

France, l'Ouest principalement, quittant

une

ville

sans dire o

il

allait,
il

entrant dans une


venait,
la
il

autre sans laisser deviner d'o

s'tablit

en 1767 Bordeaux et pousa

mme

nice d'un
l'introlui

ancien major du rgiment de Foix, ce qui


duisit

dans

la

socit
le

militaire,

qui

devait

donner son disciple

plus fameux, Saint-Martin.


plus vives,
ides
s'en-

Dans

le

Midi les imaginations,

flamment

facilement

pour

les

tranges.

MARTINISTES

145

Aussi rpandit-il rapidement ses doctrines Toulouse, Marseille,

Lyon

enfin dont
le

il

trouva
de

les

loges

toutes

prtes
il

devenir

foyer

ses

thories.

Quand

eut bien tabli son


ville,
il

systme

dans cette dernire

vint en 1768 Paris,

il

rencontra des

hommes

distingus qu'il s-

duisit
tard,

par sa science
il

niystrieuse.
et

Dix ans plus


Saint-

partit

pour l'Amrique

mourut

Domingue, quelques mois aprs son arrive.


Bien
ries en
qu'il n'ait

pas traduit lui-mme ses tho-

formules crites, on peut,* grce aux livres

de Saint-Martin, grce l'tude des sances de


ses adeptes,
et

se rendre

compte du but poursuivi


lui.

des moyens employs par

Gomme
le

beau-

coup de ses contemporains, effray par


raient encore certaines loges,

mat-

rialisme des philosophes, matrialisme qu'exagil

lutta contre cette


il

tendance des esprits


toute raction,
l'autre
le
:

et,

comme
la

arrive

dans

il

tomba d'une exagration dans


matire
il

aux dfenseurs de
le

opposa

mysticisme
il

plus exalt, leurs thories at-

tristantes
vie,

rpondit par une idalisation de la


il

contre leur positivisme

offrit

une transfor-

mation du moral aux dpens des apptits physiques. Selon


lui,

dans tout tre humain sommeille


faut rveiller,
le

un ct divin
la matire.

qu'il

que

l'on

peut

dvelopper au point de

dgager entirement de
ainsi, c'est le
10

Mtamorphoser l'homme

14(>

LE MERVEILLEUX AU
le

Xyill""

SICLK

rgnrer, c'est

rintgrer peu peu dans son


lui

innocence primitive, c'est enfin

permettre d'en-

trer en rapport direct avec la divinit, tat parfait

auquel doit tendre tout individu, toute socit


l'illuminisme comporte une action so-

mme, car
Ce

ciale collective.

n'est pas

du jour au^lendemain que

l'on

peut
le

dgager l'homme de ses liens terrestres et


transfigurer au point que
quantit
ngligeable,
le

corps devienne une

toujours

soumise aux vose sont

lonts de l'me.

Trop d'erreurs
Il

accumu-

les depuis des sicles,

trop de prjugs psent

sur l'humanit.

faut que la lumire se rpande


elle

peu peu, sinon trop blouissante,


glerait
lis

aveu-

au

lieu d'clairer. C'est

pourquoi Pasqua-

distribuait par petites doses sa science


dit Mattei,

m.

lange,

de gnosticisme et de judasme

christianis,
11

nourris tous deux de la Kabale

voulait que ses adeptes, ceux du

moins qui de-

vaient pntrer plus avant dans les mystres de

sa doctrine, se livrassent l'tude des secrets ca-

chs de la nature, des sciences surnaturelles, de


la

haute chimie, des nombres, de


ils

la

divination.
,

Peu peu
-dire la

arrivaient ainsi la Chose

c'est-

communication avec

vlations des esprits,


et

l'invisible, aux raux manifestations sensibles

directes de la divinit,

but suprme qui,

une
la

(ois atteint, assurait l'illumip le

bonheur avec

MARTINISTES
perfection.

147
tait complte,

Quand son ducation


le

quand

il

avait tir tout


le fidle
,

profit possible des le-

ons reues,

pouvait

mme

prtendre

l'extriorisation

c'est--dire la facult

pour
et
:

son

me de

quitter

momentanment son corps

de

visiter,

avant la mort, l'empire des esprits


actuels

nos

spirites

n'ont rien

invent et beaucoup

mme
ciers.

se montrent plus timides que leurs devan-

Pour recevoir

ainsi progressivement la science,

Martinez Pasqualis voulait que l'on observt des


rgles minutieuses. Prenons un illumin, le jour de

sa prsentation

et

suivons-le depuis les dtails de

sa rception jusqu'aux rsultats de son initiation.

L'assemble se tient dans une vaste pice,


Temple, sur
le

le

parquet de laquelle des cercles

reprsentent l'univers.

De distance en distance
et

apparaissent des mots cabalistiques

certaines

places dtermines d'avance, sont poss des flam-

beaux avec un ordre


ct,
fait
le

spcial.

Dans une pice

parvis, pntre le nophyte, aprs s'tre

annoncer au porche. Des frres sortent pour


Ils

l'interroger.
trie,

lui

demandent son nom, sa paet


s'il

ses ides religieuses, ses intentions,


ils

rpond d'une faon satisfaisante,


de prononcer genoux
le

le

somment

triple

serment d'ob-

server une discrtion absolue, de fuir la dbauche


et les

jeux publics, de ne pas commettre d'adu-

148

LE MERVEILLEUX AU

XVIII SICLE

tre ni de frquenter les fenimes de

murs
on

l-

gres.

Une

fois ces prliminaires rgls,

fixe

plus tard la crmonie de la rception.

Quand

cet

heureux jour arrive

enfin,

le

no-

phyte se prsente de nouveau au parvis et est introduit dans la

chambre de

la retraite,

le

grand

matre

le

questionne sur

le

but

qu'il

poursuit en

entrant dans la socit. Lorsque les rponses sont


suffisantes, le

grand matre ordonne de

le

placer

au centre de l'univers

et de retracer la cration
le

ses yeux. Aussitt des frres

dpouillent de

ses vtements, ne lui laissent qu'une chemise et

un caleon de
le

flanelle

blanche et

le

portent dans

Temple, envelopp de trois tapis, dont l'un est


le

blanc,

deuxime
le dos,

rouge,

le

troisime

noir.

Couch sur
la tte

au centre des circonfrences,


les pieds

l'occident,
l'air

l'orient,

les

deux
il

genoux en

et les

poings sur

les

yeux,

comme

oreiller

une pierre triangulaire; puis on

dpose ct de sa figure un vase avec du feu;


prs du cur, un vase plein de terre ptrie;
sa droite, un vase rempli d'eau.

Un grand

silence;

quatre coups de tonnerre. Les Respectables et


les

Vnrables tournent six

fois

autour des
la

cir-

confrences, au bruit du tonnerre,


clairs.

lueur des

Un frre s'approche du patient, lui touche genoux avec une baguette de houx, le cur avec une baguette de frne, epl^vo Jgs draps, sauf
les

MARTINISTES
le

149

blanc. Aprs une dernire prire, suivie d'une

allocution,

on dpouille enfin
le

le

candidat de son

dernier voile et on

laisse en tte

tte

avec

un

frre,

qui ridiculise devant lui certaines d-

fenses, l'engage spcialement s'approcher d'une

branche d'arbre, symbole


de
la
il

dans

un

coin,

l'examiner,

tentation

du

premier

homme.
chargent

Comme Adam,
de chanes,

cde la tentation. Aussitt les


le

frres qui guettaient cette faiblesse,


lui jettent

de l'eau et de la boue, et le

tranent neuf fois autour du parvis.

Le repentir s'empare bientt de son cur,


les

et

frres

compatissants l'arrachent aux mains


le

des mauvais gnies pour


ple o
vis.
Il

ramener dans

le

tem-

on

le

conduit, jusqu'au pied d'un escalier


les trois

monte reculons

premires mar-

ches, se

met genoux, jure de garder un secret abIl

solu sur tout ce qu'il apprendra.

monte cinq
le

marches encore,

et

prte genoux,

serment
aposto-

d'tre

fidle

la religion catholique,
,

lique et

romaine

d'aider ses frres par tous les

moyens en son pouvoir. Une nouvelle ascension de sept marches est suivie d'un troisime serment celui de ne jamais frquenter les assem:

bles

qui

prennent

injustement

le

titre

de

maons. A ces mots, une trappe s'ouvre


phyte se retrouve au pied de
fait

et le no-

l'escalier,
il

sans s'tre

de mal, esprons-le

dsormais

est Illumin.

150

MERVEILLEUX AU XVm'' SIECLE

L'initiation suivait la rception,

mais progres-

sivement. Peu peu on rvlait les secrets, selon


l'intelligence

du

frre,

sa discrtion, sa

foi,

sa

crdulit plutt.

On

lui

exposait les thories rg-

nratrices, on lui racontait certains rsultats ob-

tenus

et,

lorsque son imagination semblait assez

exalte,

on

lui

permettait enfin d'assister aux ex-

priences thurgiques. Avant d'atteindre ce mo-

ment tant souhait,


sistait

il

suivait

un rgime qui con-

ne pas manger de sang, de pigeon, de


et

rognon

de graisse, jener aux quinoxes,

dire tous les jours l'office


citer le

du Saint-Esprit,

r-

Miserere et
soir,

le

De Profundis au centre de
avec facult d'ajouter,

sa chambre, le

avant de se coucher, la face

tourne du ct de

l'orient,

volont, d'autres prires catholiques.

Aprs un temps d'preuve


revtait

suffisant,

l'adepte

une grande robe, retenue par une ceinle

ture et orne d'une charpe,

tout en toffes et

de couleurs fixes d'avance. Chauss de mules

avec semelles de
sur
lui,

lige,

sans aucun objet en mtal


il

parfum tout spcialement,


un
rituel

se pros-

ternait selon

minutieux

et alternait les

gnuflexions avec les prires, jusqu' ce qu'il obtnt

enfin
ciel.

les

visions

demandes

si

ardemment
visions tait

au

La forme elle-mme de ces


:

dtermine ainsi que leur couleur


tre blanches, bleues

elles devaient

ou rouge

clair.

la fin

de

MAKTINISTLIS
la

151

sance, chaque fidle disait ce qu'il avait vu,


la

avec

dure trs exacte des visions.

Le

ciel

malheureusement ne favorisait pas de

mme

tous les fidles. Si quelques-uns dans leur

extase voyaient apparatre devant eux des tres


tranges,

bien diffrents des tres humains ou

terrestres, s'ils recueillaient avec soin les profonds

enseignements des habitants de l'au-del, beau-

coup d'autres attendaient pendant des mois, pendant des annes, avant de recevoir enfin
la r-

compense de leur dvouement,

Le jour o vous

en serez dignes, leur rptait Martinez, les ph-

nomnes
disent-ils

se produiront.

Nos
:

spirites actuels ne

pas eux aussi


?

Vous verrez quand


se glissa

vous croirez

Comme
parmi

chez nos spirites, galement,

il

les lus

cons des charlatans qui vendirent

des grades et montrrent pour de l'argent de soidisant


apparitions.
C'tait

invitable.
le

Martinez

les poursuivit

svrement, ainsi que

prouve

le

procs intent en 1769, au frre du Guers, qui,

non content d'exploiter par des visions


lit

la
le

crdu-

de

ses

adeptes,

dnona
Celui-ci

mme

grand

matre aux tribunaux.

riposta par une

demande aux magistrats


secret de l'ordre,

d'intervenir.

Le juge dle

clara Guers qu'il serait jug par

tribunal

ce qui tait d'ailleurs recon-

natre la validit de ce tribunal. Le frre fut ex-

J52

LE MERVEILLEUX AU
et,

XVIIl SICLE

puis

dans sa colre,

il

accusa Martinez au-

prs du cur de sa paroisse d'tre un apostat,


d'enseigner une doctrine contraire la religion
chrtienne. Pasqualis,
vu, ne

qui tenait,

comme on

l'a

pas violer

les rgles

de l'Eglise, protesta
et lui

auprs de son cur contre cette accusation


apporta,
tholicit

comme
.

il

le dit,

ses certificats de ca-

Furieux de ce nouvel chec,

Guers

employa contre son ancien chef un moyen radical


:

il

se prsenta chez lui et lui tira

un coup

de pistolet.
le

Mon ange
pour

tutlaire, crivit Martinez,

suivait alors

p...

dans

le

bassinet. Grce

cette

bienveillante

intervention,

l'illuminisme

conserva son chef,

et les magistrats

donnrent au
les

frre irascible l'ordre de quitter la

France dans

quarante-huit heures:

il

s'embarqua pour Cayenne.


les visions les plus

Parmi

les disciples

de Martinez, ce fut certaine-

ment l'abb Fournie qui reut

compltes, et son cas ressemble trop ceux de

nos spirites actuels pour ne pas l'exposer avec


quelques dtails. Cet abb, dou d'une imagination ardente, se
ritualistes qu'il

passionna pour

les doctrines spi-

mlangea ses croyances cathodes clairs. Peu peu, ces appare-

liques.

Quelques visions passrent d'abord devant

ses yeux

comme
Un
les

ritions prirent

un corps, se prolongrent, se
soir enfin, seul

nouvelrent.
les

dans sa chambre,
il

portes,

fentres et les volets ferms,

MARTINISTES
priait Dieu

153
entendit trs

avec ardeur,

lorsqu'il

distinctement la voix de Martinez,

mort depuis
il

deux ans. Suivant


la fentre et vit

la direction
le

du

bruit,

ouvrit

dans

jardin son ancien matre

qui se promenait avec son pre et sa mre, morts

eux aussi depuis longtemps


Cette vision
le

et

corporellement

troubla tout d'abord au point qu'il


nuit.

passa une mauvaise


choses,
dit-il,

Je fus, entre autres

lgrement frapp sur


la

une main qui

frappa au travers de

mon me par mon corps,

me

laissant une impression de douleur que le lanet qui

gage humain ne peut exprimer

me

parut

moins

tenir

au temps qu'
il

Tternit. Vingt-cinq
il

ans aprs, quand


tait saisi

pensait encore ce coup,

de terreur.

partir de ce

moment,
et

il

causa souvent avec

Martinez, avec son pre et sa mre, avec sa

sur
tre

morte depuis vingt ans,

avec

un autre
.

qui n'tait pas du genre des

hommes
si

Son comqu'il

merce avec
de

les

esprits

devint

courant

reut d'eux communication d'un livre avec ordre


le

publier pour clairer


il

le

genre humain.

A
la

trois reprises enfin

eut la joie de voir Jsus-

Christ

lui-mme,

la

premire

fois

crucifi,
la

seconde au sortir de son tombeau,

troisime

dans

le

rayonnement de sa

gloire,

au milieu de

ses saints, la sainte Vierge ses cts.

L'abb Fournie

tait

donc un

spirite,

plus au-

154

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl" SiCLE

dacieux que ceux de nos jours, aussi convaincu

pour

le

moins, avec cette diffrence que son spiloin

ritisme,
le

de lutter contre son catholicisme,

confirmait pleinement. De tous les disciples de


il

Pasqualis
laissa du

reut les plus belles visions,


le

il

en

moins

souvenir, et

il

gota les joies

les plus vives.

Les thories de Martinez ne visaient pas un but


politique
et

renfermaient

certainement

de

trs

beaux cts. Peut-on du reste jamais blmer un

homme

de vouloir aider ses semblables oublier

leurs misres,

les

supporter plus courageuse-

ment, idaliser la vie au lieu de leur interdire


l'esprance
?

Toutefois,

si

cette

doctrine sduiles

sait facilement les esprits inquiets,

pratiques

tranges dont on l'enveloppait afin de frapper les

imaginations blessaient
disciples qui n'en

la dlicatesse

de certains
la ncessit.
et,

comprenaient pas

Plusieurs se dtachrent du matre


direction
rival,
le

sous

la

de

Saint-Martin,

fondi'ent

un

ordre

anim du

mme

esprit

mais dgag de tout


appel souvent

fatras des crmonies thurgiques.

Louis-Claude de Saint-Martin,
le

philosophe inconnu,

tait

n en 1743
lui

Am-

boise,

dans une famille trs pieuse, qui

donna

une ducation des plus religieuses. Srieux avant


l'ge,
il

se livra de bonne heure l'tude des phi-

losophes et se passionna tellement pour leurs

MARTINISTES

155

ouvrages

qu'il
il

dut renoncer la magistrature


occupait une place bien incomparves de son esprit.
le
S'il

dans laquelle
tible

avec

les

accepta

plus tard une lieutenance dans


Foix,
s'il

rgiment de

resta quelques annes au service, c'est


l'on vivait lui permettait
la

que

le

temps de paix o

de poursuivre ses tudes sur


sur la religion,
et

philosophie et

encore donna-t-il

de bonne

heure sa dmission.

Pendant
la

qu'il tenait

garnison Bordeaux,
Martinez-Pasqualis.
spiritualistes,

il

fit

connaissance

de

Sduit
il

aussitt par ses


vint

doctrines

de-

un de ses plus ardents adeptes et le matre s'occupa d'autant mieux de lui, que ses fortes
tudes
le

mettait

mme
le

de pntrer trs avant


la science nouvelle.
Il

dans
suivit

les

profondeurs de

avec ardeur

mouvement thosophique

et

entra dans les loges des Illumins, avec l'espoir

de trouver enfln dans les rvlations suprieures

dont on

lui

parlait l'idal

que son me inquite

poursuivait depuis longtemps. Sa dception tout

d'abord fut grande. D'une nature dlicate, affine

par un puissant travail par


les

intellectuel,

il

fut bless

oprations thurgiques dont on accomet

pagnait l'enseignement spiritualiste


la

sortit

de

loge

meurtri,

troubl,

effray

mme,
de
oii

mais

anim

plus que

jamais
il

du

dsir

trouver
la

la vrit.

En

1771,

vint Paris,

haute

156
socit

LE MERVEILLEUX AU XVIII* SIECLE


raccueillit avec

empressement. Les Lu-

signan, les Suffren, les Choiseul, les Flavigny, les


Ruff,
les

Pontcarr,

pour ne nommer que


lui

les

principaux

personnages,

ouvrirent

toutes

grandes leurs maisons. Les femmes surtout se


disputrent sa prsence et beaucoup
le

prirent

en quelque sorte

comme

directeur spirituel.
la

La

marquise de Clermont-Tonnerre,
Bourbon,
la

duchesse de
la

marquise de Chabannais,

duchesse

de Noailles, la marquise de Lusignan, coutaient


ses

paroles avec vnration

et

le

consultaient

souvent.

Heureux de ces succs, car par une trange


anomalie
ce

philosophe

sceptique

adorait

le

monde,
liste
liste,

il

rsolut d'opposer l'cole trop forma-

de Martinez une secte uniquement spiritua-

dgage entirement des crmonies

et

des

pratiques.

Sans rompre compltement avec son

matre, avec les alchimistes, avec les chercheurs

des sciences occultes, il resta de plus en plus dans un rle enseignant, tout en permettant ses
disciples d'oprer de

temps en temps,
comit,

c'est--dire

d'voquer des esprits. Lui-mme opra, gnra-

lement

en

tout

petit

surtout

avec

M. d'Hauterive

qu'il avait

connu Lyon, au cours


la

d'une srie de confrences

loge de la Bien-

faisance. Pendant plusieurs annes ils se livrrent ensemble d'abord des tudes thurgiques, puis

MARTINISTES

157
les

des expriences.

Sans avoir encore tous


l'on

modes de communication que


sder
varis,

prtend posde

aujourd'hui,
ils

mdiums s'adressaient cependant aux mes des


sans
disposer des esprits suprieurs. M. d'Hau-

morts,

mme

terive alla jusqu' dire


astrales,

que dans ses ascensions


il

dans ses visions,

se dcorporisait, fa-

cult

que Saint-Marfm toutefois ne reconnaissait

pas. Le magntisme cette poque tait son

dbut

et,

comme

bien on pense,

les

deux amis
rponse
les

l'tudirent, s'y livrrent


tin

avec ardeur. Saint-Marjolie

adressa
qui,

mme

ce sujet une

Bailly

charg par Louis XVI d'tudier


en attribuant tous leurs

phnomnes magntiques, avait conclu


existence,

leur non-

effets

la

fourberie des malades.

Voyez cependant,
vaux que

lui dit

Saint-Martin, les che-

l'on traite

Charenton parle magntisme.


si

Que savez-vous
Monsieur,
lui

les

chevaux ne pensent
philosophe,

pas? s'cria Bailly.


riposta
le

vous

tes bien

avanc pour votre ge. De bonne heure, du vivant mme de son prelivre intitul

mier matre, Saint-Martin exposa ses ides dans

un

Des Erreurs
la doctrine

et

de la Vrit, qui

eut un succs d'autant plus grand qu'il renfer-

mait l'expos de

de Martinez, doctrine
et

encore assez mvstrieuse

mal connue." A ce

158

LE MERVEILLEUX AU XVIIl" SICLE

premier ouvrage succdrent plusieurs autres,


destins rpandre cette philosophie mystique,

mais tous d'une obscurit complte. Les mots suivent les mots, les lignes succdent aux lignes,
les

phrases s'enchanent aux phrases rgulireconstruites,

ment
une

sans possibilit d'y dcouvrir


toujours une lorsqu'il cridisait-il,

ide.

En

avait-il

vait ces

pages dont plusieurs,

taient
l'ai-

inspires par des puissances

suprmes qui

daient ainsi remplir sa mission morale et religieuse?


S'il

faut l'esprer,

on ne peut pas

l'af-

firmer.

Toujours irrprochable dans sa vie prive, jusqu' la Rvolution


il

alterna ses leons


oij

ses
il

adeptes avec des voyages l'tranger


cra
de

se
les

grandes relations,

surtout

parmi

femmes
seils.

qui continuaient lui

demander des concorrespondances


quelques-uns
le

Inquit pendant la Terreur, pour ses cor-

respondances

avec

l'tranger,

purement philosophiques du
protgrent, et

reste,

de ses anciens disciples, arrivs au pouvoir,


il

chappa, grce eux, une mise


il

en accusation. Jusqu' ses derniers jours,

pro-

fessa des ides que le spiritisme remet aujourd'hui presque entirement en lumire.
Il

mourut
crivait
:

doucement en 1803. Cette phrase,


autrefois, lui revint-elle alors la

qu'il

mmoire

Je

pc sais pourc|uoi les morts ne m'altristerit p^s

MARTIXISTES

159

extrmement. C'est peut-tre par l'ide que j'ai eue souvent que la mort n'tait qu'une promotion.

Sous

l'appellation

indistincte

de

Martinistes,

on a souvent confondu

les disciples
le

de Martinez

avec ceux de Saint-Martin. Par

rapide expos

des doctrines de ces deux hommes, on voit que

malgr

la

ressemblance des thories, une

diff-

rence profonde sparait les deux coles, puisque


le

second repoussait
le

les

pratiques et les cr-

monies auxquelles

premier attachait une im-

portance capitale. Les Martinistes vcurent nan-

moins relativement en bonne intelligence


avec les
autres.

les

uns

Appartenant

pour

la

plupart

aux classes leves de


connu beaucoup dans

la socit, ils taient

gn-

ralement des gens honntes. Monnier qui en a


le

midi et Lyon, vrai foyer

de l'illuminisme, dit que, malgr une valeur trs


relle souvent, c'taient des

hommes

trs crdules,

trs exalts, sans cesse occups de prodiges et de

revenants,

mais de

murs

irrprochables.

Il

mme
dans

observ de grands changements dans la

conduite de certains individus aprs leur entre


la secte.

Vers 1773, quelques Martinistes, sans se sparer compltement de leur chef, fondrent Paris,

la Loge des

Amis

runis, le rgime des Philaltes,


,

pu

des chercheurs de la vrit

dans

le

but de

160

I.E

MERVEILLEUX AU
le

XVIII* SIECLE

rassembler

plus de connaissances possibles sur

les sciences occultes. Cette loge,

compose de gens
les

d'esprit,

de littrateurs,
attira
les

de grands seigneurs et

de financiers,

dans ses runions tous

personnages dont

opinions singulires et nouC'est

velles pouvaient faciliter leurs recherches.

ainsi

qu'elle

invita

successivement Duchanteau,
Saint-Germain,
elle

Mesmer, Cagliostro,

Saint-Martin

exposer leurs thories devant

ou repro-

duire leurs expriences dans des assembles dont

quelques-unes restrent fameuses.

Sa rputation grandit
de ses travaux dans
le

bientt,

autant cause

domaine du merveilleux
et

que par suite de sa composition


des bals, des ftes,
installe,

des runions

des concerts qu'elle donna.


elle

Trs bien

possdait des archives

1res compltes,

une bibliothque importante, un


et

trs

beau cabinet de physique

d'histoire nainstitu-

turelle.

M. Lavalette devint l'me de cette

tion qui disparut sa mort.

Citons encore,

parmi

les

diffrentes sectes de

l'illuminisme, les Illumins d'Avignon, socit de

maonnerie hermtique,
bndictin

fonde en
le

1760 par

le

dom

Pernety, sur

modle d'une an-

cienne secte Swedenborgienne. Elle se transporta,


en 1779 Montpellier o
elle prit le

nom

d'Aca-

dmie des vrais maons, aprs quoi

elle

se fondit

dans

le

grand courant Martiniste.

CHAPITRE X

LES ILLUMINES DE BAVIERE


Weishaiipt.

frres insinuants.

Dispersion
phties
:

Ressemblance avec nos socialistes. Affiliation. Les diffrents

de la Socit. Les Eveills. Les proSuzanne Labrousse, Catherine Thot, Cazotte. Rle des francs-maons dans la Rvolution.

Les

gracies.

De mme
prement

qu'il

ne faut pas confondre


la

l'Illumi-

nisme en gnral avec


dite,
il

franc-maonnerie pro-

convient d'tablir une diffrence

radicale entre les Martinistes et les Illumins de Bavire, plus encore pour les divergences dans le

but poursuivi qu' cause des moyens employs.

Les uns et
dis

les

autres furent des exalts; mais tan-

que les thories des premiers furent uniquement philosophiques et morales, celles des seconds prirent un caractre social et politique. Leur influence, du reste, s'exera dans deux pays
distincts
:

celle des Martinistes

en France, celle
11

1G2

LE MERVEILLEUX AU

XYIII*^

SIECLE

des Illumins en Allemagne,

et

si

nous parlons

de ces derniers, c'est parce qu'ils cherchrent

gagner

la France,

parce qu'on leur a attribu

un

rle considrable

dans

la

prparation de la R-

volution.
celles de

En

outre, leurs ides ressemblent trop

nos socialistes actuels pour que- nous

n'exposions pas leur histoire,

comme nous avons

prsent celle des prcurseurs de nos spirites.

Ce
tadt,

fut
le

un professeur de droit canon Ingols-

bavarois Weishaupt, qui fonda, en 1776,


il

un ordre auquel
fectibilistes et

donna d'abord

le

nom
((

de

per-

qu'on appela ensuite

Illumins
il

de Bavire.

Pour gagner des adeptes,

indiqua

la bienfaisance

comme

but apparent de sa secte,

pour remdier,
tition et

disait-il,

aux maux de

la

supers-

de l'ignorance.
fidles

il

quelques

initis seule-

ment,

aux

de la premire heure,

ses

aropagistes,

avoua son but


dangereux en

vritable, qui,

trs grandiose et trs

mme

temps,

consistait

rtablir

l'homme dans ses droits

primitifs d'galit et de libert,


tait,

ce qui ncessila re-

de son aveu mme, la destruction de


l'anantissement de la socit,

ligion,

l'abolition
sui-

de la proprit, sources de tous les maux,

vant

les

paradoxes de Rousseau.
l'tat

Il

fallait

ramener

l'humanit

sauvage,
et

le

seul o elle gott


ainsi les barles

vraiment

la libert,

pour briser

rires qui sparaient les

hommes, qui

rete-

LES ILLUMINS DE BAVIERE


liaient,

l63,

on

devait
les

supprimer

l'autorit

quelle
les

qu'elle ft,

croyances,

les prjugs,

dis-

tinctions de toutes sortes.

A ceux
il

qu'effrayaient trop ces ides anarchistes,

prtendait revenir aux habitudes primitives du

christianisme, mais aux autres, ses vrais fidles,


il

exposait franchement ses doctrines, telles que


les collectivistes
et

de nos jours,

les

socialistes

semblent
les

les avoir reprises, les plus

jusqu' en admettre

consquences

extrmes. C'tait donc

bien la disparition de toute autorit qu'il poursuivait


:

ni religion, ni matre, ni foyer, ni patrie.

Tel tait son idal.


tenait
toire,

Comme
la

nos socialistes,

il

ne

aucun compte de
de ce
fait

grande leon de

l'hisci-

que

loin de

retourner de la

vilisation l'tat de nature,

l'homme a une

ten-

dance

s'affiner de plus en plus,

en sorie que

lorsqu'un peuple abandonne ce


gressif,
il

mouvement proanar-

dprit rapidement et disparat bientt.

l'inverse
il

cependant de

nos modernes

chistes,

voulait arriver sans violence ce rl'on

sultat

que

obtiendrait peut-tre
disait-il,

aprs des
car,

milliers

d'annes seulement,

tou-

jours d'aprs sa thorie, l'autorit des gouverne-

ments
celle

vis--vis des peuples

doit cesser

comme
quand

des

parents vis--vis des


et

enfants,

l'ge

permet aux uns

aux autres de se diriger

seuls sans tutelle.

164
Il

LE MERVEILLEUX AU XVIII* SIECLE


oubliait

que

les

peuples sont toujours de

grands enfants.

Par une trange contradiction bien semblable


celle

de nos rvolutionnaires, pour affranchir l'huil

manit,
libral

se montrait plus autoritaire et moins


les

que

gouvernements dont
Si,

il

avait la pr-

tention d'amener la chute.


disciples,
il

pour grouper des

essaya de sduire leurs imaginations

par

l'attrait

du mystrieux

et de l'inconnu, attrait
s'il

aussi grand que celui de la nouveaut,

r-

pandit

le

bruit que sa secte, fort ancienne,


il

pos-

sdait le dpt de secrets importants,

chercha
filet

en ralit jeter sur l'Europe un immense

dont lui-mme tenait l'extrmit. Ancien lve des


Jsuites,
il

employa

les

armes de ses matres


existence.

et

copia leur puissante organisation. Seuls les aropagistes


autres,
il

connaissaient son

Pour
Il

les

demeurait

invisible,

inconnu.

donnait

des ordres et tous, quels qu'ils fussent, devaient


obir aveuglment,
la libert

sans discussion. Le retour


outre,

commenait par l'absolutisme. En

un systme gnral d'espionnage s'tendait sur


tous les membres,
les

qui se surveillaient les uns


et

autres,

sans en rien dire bien entendu

adressaient des comptes rendus dtaills des


chefs inconnus la plupart.

Au

dbut, la secte se

composa de peu de memles tudiants,

bres, pris surtout

parmi

dans

cette

II

LES ILLUMINS DE BAVIERE

G5

jeunesse ardente qui coute plus facilement les

emballements du cur que


la tte.

les

raisonnements de
renferme un ct

Chez

les

jeunes gens une utopie a tousi

jours chance de russir

elle

gnreux. Aussi Weishaupt s'adressa-t-il eux

avec succs. En

mme

temps,

il

Ht la connaissance
le

d'un autre individu, bien digne de

comprendre

pour des motifs moins louables, d'un intrigant, d'un charlatan, le baron de Knigge, -qui en prsence du parti tirer d'une
telle

association pour

un ambitieux, montra un
dveloppement. Afin de
ques-uns,
il

zle infatigable
flatter la vanit

dans son
de quelgrades,

conseilla

d'introduire

des

tandis que pour s'assurer l'indiffrence des gou-

vernements,

il

recommanda d'emprunter
si

le

voile
et

de la franc-maonnerie, considre gnralement

rpandue partout

comme une
Il

runion inof-

fensive de gens dsireux de se distraire en


socit.
loge,
et

bonne

Weishaupt l'approuva.

entra dans une

engagea ses disciples imiter son exemple


les

chercha gagner sa cause

francs-ma-

ons,

pour lesquels

l'ide

d'une socit secrte

n'avait rien d'effrayant. Divisant ensuite son travail

en deux,
le

il

chargea Knigge de

la

propagande
qu'il

dans

Nord de l'Allemagne, tandis

se r-

servait plus spcialement le Sud.

De bonne heure,
deux grandes classes

il

partagea ses disciples en


celle des prparations
,

106

LE MERVEILLEUX AU XVIU^ SIECLE


le

dont

rle tait de former les nophytes,

celle

des

mystres

"^

qui revenait

la

direction.

Tous
relie

les associs avaient

une mission commune,


,

de

frre insinuant

qui consistait re-

cruter des adeptes. Weishaupt recommandait do


choisir de prfrence les

hommes

de mrite, ceux

qui par leur position, par leur nom, par leur for-

tune disposaient de quelque influence, et aussi


les

libraires,

les

matres de poste,
les

les

matres

d'cole,

en un mot tous

individus capables de

rendre quelques services, quitte laisser ensuite

dans

les

grades infrieurs ceux dont l'intelligence

ne rpondrait pas la situation.


naissait
le

Comme

il

con-

cur humain,

il

disait aussi de s'adres-

ser quiconque aurait souffert d'une injustice.

Une

fois

son dvolu jet sur un individu,


lier

l'illu-

min devait chercher se


ques discussions sur
l'illuminisme,

avec

lui,

gagner

sa confiance, pntrer ses secrets. Aprs quelles

doctrines voisines

de

avec beaucoup de discrtion natului

rellement,
tenir

il

vantait les

avantages d'apparle

une association qui assurerait

bonheur
il

de l'humanit.

celui

que l'ambition

guidait,

promettait des emplois. Sur les timides, au contraire,


il

agissait par frayeur

cette socit
offrait
le

mys-

trieuse,

dans laquelle on

lui

d'entrer,

avait droit de vie et de

mort sur

genre humain.
de-

Peu peu

il

devait ainsi

amener sa victime

LES ILLUMINS DE BAVIERE

167
:

mander son admission dans


ait le lier

la secte
le

il

commen-

par

le

serment

plus absolu de ne

jamais rvler aucun des secrets de l'ordre, aprs


quoi
((

il

proposait ses suprieurs de


.

le

nommer

minerval

Arriv ce premier grade,


alors soit seul,, soit en

le

novice passait

compagnie d'autres

mi-

nervaux
geant
,

sous

la direction d'un illumin dirile

auquel incombait

soin de diriger son


lui di-

ducation morale et politique. Le bonheur,


sait-on,

ne rside pas dans


la pratique

les plaisirs physiques,

mais dans par cette

de la vertu, en sorte que,

lutte contre ses vices,

on

lui

apprenait

se dominer pour l'amener ensuite une abngation

complte de lui-mme.
tait

Lorsque cette seconde prparation


suffisante, le minerval
)>

juge

devenait
le

illumin mi-

neur

Alors

il

apprenait que
le

but de l'asso-

ciation tait de transformer

genre humain en
Il

une famille bonne

et

heureuse.

ne connaissait

encore que des minervaux ou quelques frres

du

mme

ordre que

lui

et

on

lui

parlait avec

une mystrieuse admiration des classes


rieures.

sup-

D'illumin mineur
.

on passait

illumin

majeur
les

Introduit dans une grande pice, devant

juges runis,

aprs avoir prt serment de

dire la vrit,

l'adepte leur remettait par crit

1(J8

LE >rERVElLLEUX AU XVIU'' Sll.E


histoire dont on donnait lec-

l'histoire de sa vie,

ture haute voix,

en la comparant, pour juger

de sa franchise et de son dvouement l'ordre,

au

<<

code scrutateur
les

)>,

dans lequel taient exles

poss les actes,

penses,

amours,

les
la

amitis du rcipiendaire qui apprenait alors

rigoureuse surveillance exerce sur

lui

son insu.

En cas de

rsultat favorable,
et travaillait

il

tait

admis ce

nouveau grade
Seuls les
saient
nait
le

dsormais tout sppoptes


connaisles

cialement au dveloppement de l'ordre.


((

prtres

)>

ou

but

final.

Pour leur

initiation,

on

ame-

dans une chambre au milieu de laquelle on

avait plac sur

une

table,

un sceptre, une couauquel on


prsentait

ronne

et

de

l'or.

L'initi

ces emblmes de grandeur, devait les repousser

avec indignation. Dans un discours violent,


de l'assemble
lui

le

chef

montrait alors les usurpations


de
la proprit, les bienIl

du pouvoir,
faits

les injustices

de l'internationalisme.

l'excitait

contre les
spcialenouvelle,

gouvernements,

contre les monarchies contre

ment

et

aussi

une puissance

contre la fortune. Nos socialistes pourraient re-

prendre ces tirades

et les intercaler

dans leurs ha-

rangues contre mais


ils

le

despotisme et l'infme capital,


fin

aimeraient moins la

de la crmonie
crucifix,

l'adepte genoux,

devant

in

adressait

une prire Jsus-Christ,

le

vrai fondateur de

LES ILLUMIX;.S DE BAVIERE

169
le

rilluminisme

disait

Weishaupt qui comptait

Christ parmi les sages.

Les

initis

des grades suprieurs taient invits

cultiver les sciences, expliquer les chiffres, enlever les empreintes des cachets, pntrer
le

plus de secrets possibles soit sur les individus,

soit
les

sur les gouvernements, s'insinuer dans tous

emplois importants et spcialement dans les

tribunaux, dans les ambassades ou dans les ministres.

De
les

la sorte,

ils

tendaient de plus en plus

ce fdet qui

devait enserrer les gouvernements.

Tous
seul

importait.

moyens leur taient bons. Le rsultat Pour vilor les indiscrlions et


tranquillit,
ils

pour assurer leur

employaient
figur,

dans leur correspondance un

style

avec
et

des appellations particulires pour eux-mmes

pour

les villes.

La
ils

secte s'accrut rapidement. Elle se

composa
fussent
d'lite,

bientt se

d'lments trs divers,


trouvaient,

pris

partout o

la condition

qu'ils

utiles

la cause gnrale. Des

hommes

d'une grande valeur et de bonnes murs, se runirent de vulgaires ambitieux,

ou des gens

d'une imagination inquite; on vit des magistrats,

des diplomates,

des ecclsiastiques ct d'in-

dividus qui remplissaient des emplois beaucoup

plus modestes,
situation,

mais

tous,

quelle

que

ft

leur

obissaient

ponctuellement

au

mot

170

LE MERVEILLEUX AU XVIII SIECLE

d'ordre parti d'en haut, de ces rglons dont on


leur paiiait secrtement e que la plupart ne con-

naissaient pas.

La

socit exera d'abord sa puis-

sance sur

la Bavire,

dont

elle tenait

une grande

partie des charges, puis elle chercha s'tendre,

gagner dans toute l'Europe, et pour cela en-

voya des voyageurs avec mission


adeptes.
(pie bien

d'attirer

des

A propos

de Cagliostro,

nous verrons

des gens l'ont cru un dlgu de cette

secte et ont vu l une source de sa fortune.

Nous
at-

ne

le

pensons pas.
accusrent auprs du
socit

Vers 1784, quatre membres, vexs de ne pas


teindre les hauts grades,

gouvernement bavarois
contre
le

la

de conspirer

trne. Le roi de Bavire

donna

l'ordre

de saisir tous ses papiers.

On connut
de ces

ainsi les

principaux dtails qui permirent de reconstituer


l'histoire

de la secte.
roi le
il

L'tude

archives

montra au
frres.

danger de laisser se propager


ferma
les

ces doctrines;

loges et expulsa les


le

Weishaupt se rfugia chez


lui

duc Ernest

de Saxe-Gotha qui
le titre

accorda une pension avec

de conseiller honoraire. Pendant quelque


lutter,

temps encore, ses disciples essayrent de


de se runir,

mais peu peu


dispersrent.

ils

durent y recroit-

noncer
on,

et se

Quelques-uns,

se

retirrent

en

Italie,

pour y fonder

les

Eveills,

ordre qui prit peu d'expansion et quij

LES ILLUMINS DE BAVIRE

171

se signala surtout par les pratiques bizarres de


l'initiation
:

les

personnes que

la secte voulait at-

tirer

elle

recevaient,

par

lettres

anonymes,

des rendez-vous dans les ruines o les affdis les


attendaient dguiss en bandits. Le reste de la

crmonie

tait

en rapport avec cette mise en

scne romanesque.

Les illumins
l'a

taient-ils aussi

dangereux qu'on

depuis? Il y eut sans doute parmi eux des gens peu recommandal'a dit

craint autrefois et qu'on

bles,

anims d'un esprit trs

destructif,

mais

la

grande majorit ne doit pas tre confondue avec


ces rvolutionnaires qui appartenaient tous aux

grades levs

et qui seuls connaissaient le

but vri-

table de l'association. Les autres

membres, ceux

des grades infrieurs, ne voyaient dans ces thories

qu'une tendance philanthropique, bien en rapides

port avec les

de l'poque.

Ils

espraient

rendre l'humanit plus heureuse, et


avenir assez lointain,
lit
ils

si,

dans un

songeaient la possibile

de diriger les gouvernements pour assurer


ils

triomphe de leurs doctrines,

proscrivaient les

mesures violentes.
ries

Si l'on et
ils

appliqu leurs tholes

rigoureusement,

eussent t

premiers

tre effrays, souffrir, crier l'injustice.


Il

est

donc peu probable que

les illumins aient

exerc sur la Rvolution l'influence qu'on leur a


prte,

par assimilation avec nos jacobins, qui

172

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl'=

SIECLE

furent exalts sans cloute,

mais avec infiniment

moins d'idalisme

En

outre,

beaucoup plus de violence. malgr leur intention de gagner toute


et

l'Europe, malgr les tentatives faites avant leur


dispersion, les illumins de Bavire n'eurent que

peu

d'affdis en

France

et n'y tinrent

mme

pro-

bablement pas de loges.

Ne quittons pas
d'une

les illumines

sans dire un mot


folle,

femme
dite,

trange,

sorte de

hystrique

certainement, qui, sans former une secte propre-

ment
larit.

eut ses

adeptes,

comme

les

eurent

d'ailleurs tous les individus d'une violente singu-

Clotilde-Suzanne Gourcelles de Labrousse,


le

connue sous
de

nom

de Suzette Labrousse, naquit


elle

en Prigord en 1741. Trs jeune,

tmoigna

son

exaltation

religieuse
fois,

par de vritables

folies qui,

plusieurs

la

grande terreur de

ses parents, mirent sa vie en danger. Vers l'ge

de dix ans, dans


ce
ciel
lui

le

dsir d'entrer plus vite dans

dont

elle

demandait chaque jour Dieu


eut toutes les peines
qu'il

de

ouvrir la porte, elle avala des araignes


tuer,
lui

pour se

et

l'on

du

monde
suicider,

dmontrer

est dfendu

de se

mme

avec des araignes. Elle consentit

cependant prendre une autre nourriture, mais pour lutter contre la gourmandise, elle porta sur
elle

un mlange de

suie, de

cendre

et

de

fiel,

dont,

l'insu de tout le

monde,

elle jetait

une pince

LES ILLUMINS DE BAVIERE

173
trop

dans
got.

les

aliments qu'elle
lit,

trouvait

son

Dans son

dans

ses souliers elle mettait

des cailloux, choisis parmi les plus pointus et les


plus coupants, elle portait un
la discipline,
cilice,

se donnait
insuffi-

remdes sans doute encore

sants pour lutter contre les ardeurs d'un temp-

rament naissant,
que

car,

en raison de ce principe,

la laideur est la meilleure


elle

sauvegarde de

la

vertu,
vita

pargna toute tentation aux autres et


les tentatives

pour elle-mme

des audacieux

en se jetant de la chaux
Effrays,

vive

au visage.
lieu d'couter leurs

ses parents cherchrent modrer

un

zle

si

dangereux, mais au

conseils, elle prtendit s'entretenir avec Dieu,

en

recevoir

mme

l'ordre de quitter son pre et sa

mre pour
diante,

aller

par

le

monde, inconnue

et

men-

instruire les grands de la terre

et leur

tracer leurs devoirs.


Elle partit

donc

et voulut tout

d'abord entrer

chez les Ursulines qui eurent la sagesse de la


mettre la porte. Seule, sur les grands chemins, de village en village, de ferme en ferme,
elle

vcut d'aumnes, sans qu'aucun des prtres auxquels


elle

demandait

si

elle

devait suivre sa vo-

cation,
lui

c'est--dire prcher

dans

le

monde, ost
ail-

donner un autre conseil que de s'adresser


ne compromettait personne.
elle

leurs, ce qui

Vers 1780 cependant,

rencontra un brave

174

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl SlCL

moine,

Dom

Gerle,

trs honnte

homme

qui crut
lui

ses paroles, sans doute parce qu'elle

pro-

mit un bel avenir,

lui

annona

mme
il

qu'il sigerait

dans une grande assemble


fense,

oi

prendrait sa d-

ce

qui

se

ralisa,

puisque

Dom

Gerle,

nomm

neuf ans aprs dput de la Constituante,

eut parler un jour en sa faveur. D'autres prdictions attirrent sur elle l'attention

du public.
on
les

Comme

il

arrive pour toutes les prdictions,

oublia celles qui taient fausses,

on amplifia

autres aprs leur ralisation, on les formula surtout en termes plus prcis,
avait

de sorte que ce qui


inaperu,
prit
le

pass

tout

d'abord

assez

d'importance pour laisser croire dans


la saintet de cette
fille

peuple

qui, disait-on,

en 1784,

dans
avait

la

chapelle
la

du

sminaire

de

Prigueux,

annonc
fixe,

convocation des Etats-Gnraux,


depuis,
avait rcit chaque

date

et qui,

jour une prire dans cette chapelle, jusqu'au mo-

ment de l'ouverture de l'assemble. Quand clata cette Rvolution qu'elle avait prdite,

elle

suivit

anxieusement

les

vnements

et

elle alla

mme, en 1792, Rome pour y dfendre auprs du pape la constitution civile du clerg.
lui

Mal
o

en

prit.

Enferme au chteau Saint-Ange,


bien traite,
elle

elle fut d'ailleurs

n'en sortit

qu'en

171)8, lors

de l'entre des Franais Rome.


six

Calme par ces

annes de rclusion,

elle

LES ILLUMINS DE BAVIERE

175

vcut

paisiblement,

dans

un

petit

cnacle

de

fidles qui la croyaient


et elle

vraiment inspire de Dieu,


la

mourut en 1821, avec


visionnaire

rputation d'une

prophtesse chez ses adeptes.


Autre

galement
>>,

cette

Catherine

Thot, dite

la

mre de Dieu

ne en 1725, prs

d'Avranches, pauvre villageoise trs exalte, ve-

nue de bonne heure Paris o


cher,

elle se

mit pr-

suivant l'ordre que

lui

avaient donn des

apparitions de rgnrer
la

le

genre humain. Dans

rue la foule s'amassait pour entendre ses pro-

phties.

Chez
elle

elle,

elle

initiait

quelques fidles

auxquels

promettait

l'immortalit.
trs exalte,
la

La duperdue
elle,

chesse de Bourbon,

femme

dans

les

ides

mystiques,

reut

chez

comme

elle

reut d'ailleurs Suzette Labrousse et


ce qui n'em-

bien d'autres fous ou charlatans,

pcha pas
et

la police

de mettre la main sur Thot

de l'envoyer miditer en prison sur les dangers

des prophtes dans une socit sceptique. Rel-

che au dbut de

la Rvolution, elle fut arrte

de

nouveau en 1794
Gerle,

et

implique,

ainsi

que

Dom
mais,
elle

dans un procs de conspiration,


la

sans avoir

peine de monter sur l'chafaud,

mourut

la Conciergerie.

D'autres personnes annoncrent la Rvolution,

d'une manire reconnue plus ou moins merveilleuse lorsque l'vnement dissipa les obscurits

176

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl'

SIECLE

de certains termes. Cependant, bien que les con-

temporains aient cru plus tard ces prophties,


il

faut se

montrer moins crdules


l'effet

et voir

dans

ces prdictions non pas

d'une double vue,

mais

la

consquence toute naturelle d'un raisonla

nement bas sur


situation
tine
,

connaissance exacte de

la

du pays.

Ainsi,

la prophtie Turgola suite d'un souper,

chanson compose
Lisle,

par M. de
risme,

au plus beau temps du mesmil

contient,

est vrai,
la

l'annonce d'un prol'galit

chain bouleversement,

promesse de
:

tablie entre le peuple et la noblesse

quoi de

merveilleux l-dedans? la platitude seule de ces


vers qui exprimaient des penses discutes tous
les jours,

dans

les salons,

presque chaque con-

versation.

Plus srieuse premire vue, la fameuse prophtie de Cazotte, raconte par Laharpe, s'expli-

que partiellement. On connat


d'un grand souper chez
les
le

les faits

la suite

duc de Nivernais, dans

premiers mois de 1788, la conversation tomba

sur l'agitation publique que l'on ressentait dj,


et Cazotte,

prenant la parole, annona dans un


allait clater, terle

grand silence qu'une rvolution


rible,

sanglante, dans laquelle on proclamerait


la

rgne de

Raison. On croyeit, cette poque,

des rformes prochaines mais pacifiques. Aussi un


sourire d'incrdulit accueillit-il cette prdiction.

LES ILLUMINS DE BAVIERE


'

177

Vous avez

tort,

s'cria Cazotte en se levant,

car des vnements


bientt.

effroyables
le

se

drouleront
feu,

La royaut tombera,

pays sera en
le

la guerre clatera avec nos voisins,

sang cou-

lera

au dedans comme au dehors.

Que deviendrons-nous

s'cria un des con-

vives.

Presque tous vous prirez de mort


Vous,

violente.

Chamfort,

en

vous

ouvrant

les

veines.

Vous, Condorcet, en vous empoisonnant. Nicolay,


Bailly,

Roucher, Grammont, bien d'autres,


et le roi

le roi

lui-mme, monteront sur l'chafaud


seul

aura

un confesseur.
?

Et vous Je mourrai aussi sur l'chafaud.


Personne ne
riait plus.

On

se spara sous le

coup d'une impression pnible.

A
et

notre grand regret,

cette impression ne fut

note par Laharpe que plusieurs annes aprs

ne fut

mme
la

livre

au public qu'en 1806,


ce

trois

ans aprs

mort de Laharpe,

qui

enlve
le

beaucoup

d'intrt

une prophtie dont

fond

peut tre vrai,

des rflexions de cet


zotte,

comme rsultat des observations, homme trs fm qu'tait Cales

mais dont

dtails

peuvent aussi

fort

bien avoir t arrangs aprs coup par l'imagination de l'crivain qui rapporte ces faits.

Beaucoup de personnes, cependant, ont prfr


12

178

'

I.E

MERVEILLEUX AU

XVIII*

SICLE

s'on tpnir la lettre

mme

de la prdiction et y

voir l'effet d'une intuition d'autant plus probable,


disent-elles,

que Cazotte

tait

un adepte de Mar-

tinez et avait t initi, Fourvires et la Croix-

Rousse, par les illumins de Lyon.

Aux approches
ments de
l'histoire,

d'ailleurs

des

grands vne-

des signes apparaissent tou-

jours pour prvenir l'humanit. Ces signes, mal-

heureusement, ne sont compris qu'aprs coup,


lorsqu'il est trop tard, lorsque l'exprience seule

permis d'en comprendre


utilit.

le

sons, ce qui enlve

beaucoup de leur
l'inquitude,
voile

LTiomme, pouss par


Dieu

voudrait savoir, voudrait percer ce

bienfaisant

avec

lequel

lui

cache
le

l'avenir

pour

lui

permettre de supporter

pi-

sent, et c'est

pourquoi ces prophtes, de quelque


soient,

nature

qu'ils

ont
:

toujours
il

chance

de

russir auprs de la foule

suffira,

une

fois,

d'un hasard heureux pour inspirer des milliers


d'individus une confiance absolue en leurs autres
prdictions.

La masse

se conduit avec l'imagina-

tion plus facilement et plus vile surtout qu'avec

nous en verrons une preuve nouvelle dans l'tude du mesmrisme. mais avant d'aborla

raison

der l'histoire de ce mouvement extraordinaire,

avant de quitter

les

francs-maons, voyons quelle


sur cette Rvolution vers
la-

fut leur influence


quelle,

au

XVIII' sicle, tout

semble converger.

LES ILLUMINS DE BAVIRE


L'ont-ils

179

prpare,
le

l'ont-ils

organise,

comme

voudraient
qui,

faire croire certains francs-maons,

dfenseurs des principes de 1789

ou plutt
?

de 1793, ceux de 1789 sont trop libraux pour

eux

plient l'histoire

au besoin de leur cause

Louis Blanc l'affirme et ajoute


longues annes
le

que depuis de
propagation des

but de

la socit tait le renla

versement des

lois existantes,

ides de fraternit et d'galit,


restait
secret,

mais que ce but


de

connu

seulement

quelques

grands dignitaires qui laissaient croire aux autres


Frres que
l'on

poursuivait un but de charit, de

bienfaisance, ou

mAme

plus simplement que l'on

voulait s'amuser dans des banquets ou des ftes.

l'appui de sa thorie,

il

montre
les

la

plupart des
Ainsi,

grands rvolutionnaires
dit-il,

dans

loges.

Gart, Brissot, Bailly, Camille Desmoulins,

Condorcet,

Chamfort,

Danton,

Dom

Gerle,

Ra-

baut-Saint-Etienne, Ption, taient de la loge des

Neuf-Surs. Fauchet, Goupil, Bonneville, de


de
la

celle

Bouche-de-Fer. Sieys avait fond au Pale

lais-Royal

Club

des Vingt-Deux.

Laclos,

La
as-

Touche,

Sillery,

Custine, Lameth,

La Fayette

sistaient rgulirement

aux sances de La Can-

deur. Bonaparte,

ont affirm quelques auteurs,

sans

le

prouver d'ailleurs d'une faon certaine,

avait t initi ds les dbuts de la Rvolution.


Enfin,

dirent d'autres crivains,

la

franc-maon-

180

LE MERVEILLEUX AU XVIIl" SIECLE

nerie seule explique les rapides progrs des Franais qui, pendant la Rvolution d'abord, puis sous

l'Empire,

trouvrent

en

Allemagne des

intelli-

gences nombreuses parmi


sidraient

les frres qui les con-

comme

des librateurs et favorisaient


les
la

leurs

mouvements par tous


craindre

moyens
trahison
le

possibles,
vis--vis

sans

d'employer

de leurs souverains pour assurer


l'Ide,

triomphe de

ce qui rentre "bien du reste dans l'interna-

tionalisme de la franc-maonnerie.

Que nos soldats


dans quelques
par
le

aient t reus bras ouverts

villes,

dans quelques pays remus


,

mot de
certain
:

Libert

c'est possible,

c'est

mme
et
lui

que Bonaparte devenu empereur


son frre

se soit dclar protecteur de la franc-maonnerie


ait

mme donn

matre, c'est la preuve que ce

comme grand grand homme savait


que ne voulant
il

profiter des courants existants et

pas ou ne pouvant pas

les arrter,

cherchait au

moins
qu'un
t

les diriger

sa guise pour en tirer parti;

grand nombre de rvolutionnaires aient

francs-maons, cela n'a rien d'extraordinaire


l'lite

une poque o foute

de la socit affichait

ouvertement son

affiliation

telle

ou

telle

loge;

mais que

la

franc-maonnerie
le

ait

prpar
oii

effecti-

vement

la

Rvolution dans
d'aprs
le

sens

l'indique

Louis Blanc,

plan bien arrt d'une


le

vaste conspiration, nous ne

pensons pas.

LES ILLUMINES DE BAVIERE

181
les loges re-

Comment

admettre, en

effet,

que

crutes presque uniquement

clans la

haute classe

de la socit,

dans

la

noblesse,
le

dans l'arme,

dans la magistrature, dans


nation, aient eu

clerg

mme, parmi
de la

les littrateurs et toute l'lite intellectuelle

comme

objectif la chute de cette

royaut laquelle tous taient dvous, car tous


sentaient l leur appui
le

plus solide

chefs seuls, dit-on, connaissaient ce but.


chefs cependant,

Mais Ces
les

nous l'avons vu,

taient tous

choisis parmi les plus grands seigneurs.

En

outre,

nous avons signal de nombreuses protestations


de
fidlit

au

roi et

d'attachement la religion
et cela jusqu'en 1791.

donnes par
Il

les socits,

est vrai

que plus
de

tard, la fin

du premier em-

pire,

on

vit

mme

les loges protester de leur


et

fidlit

l'Empereur
la

quelques jours aprs ordes messes d'actions de

donner

clbration

grce en l'honneur du retour de Louis XVIII, ce


qui rentre assez bien dans le caractre de nos

francs-maons

actuels
les

dont

l'hypocrisie

et

le

mensonge sont

moyens

prfrs,

mais nous

persistons croire qu'avant 1789 ceux qui se dclaraient ainsi les fidles sujets du roi n'avaient au-

cunement l'arrire-pense de
N'avons-nous pas vu, en pendre leurs travaux ds
le

le

renverser un jour.
les

effet,

loges susla

commencement de
les

tourmente rvolutionnaire? Ds

premiers jours

182
aussi,
suivis,
tins.

LE MERVEILLEUX AU

XVIII^ SIECLE

beaucoup de frres sont disperss, pourexils,

emprisonns

et

plus tard guillo-

Avec

les

ides de fraternit qui rgnaient


si

dans

la socit,

les chefs

du nouveau gouverfranc-maonnerie,

nement avaient rellement


conservant la direction de

t des francs-maons,
la
ils

n'auraient pas laiss massacrer ainsi leurs confrres.

Pendant toute

la Rvolution,

malgr quelles loges fufut

ques essais partiels


rent

et infructueux,

fermes,

la

franc-maonnerie

oublie,

preuve vidente que ses matres ne dirigeaient pas


le

mouvement comme on
il

l'a

prtendu.

Gomme

op-

position,
loges,

suffit

de signaler la faon dont les


affirment

toutes puissantes de nos jours,

leur triomphe avec leur activit.

On

s'exagre,

du

reste,

toujours

la

puissance
le

des socits secrtes.

Puissantes,

elles

sont

aussi longtemps que la crdulit publique s'effraye des mystres dont elles s'entourent,

aussi

longtemps surtout que leur action s'exerce partiellement,


les

sur de petits dtails. Mais


les

le

jour o

vnements plus forts qu'elles


circonstances

forcent

se dvoiler, agir dans la i)leine lumire, dans

des

difficiles,

alors

apparaissent

leur faiblesse, l'inanit de leurs thories en face

de

la

pratique,
les

l'insuffisance

de

leurs
il

petits

moyens. Dans

situations graves,

faut des

hommes

nergiques et ce n'est pas dans ces us-

LES ILLUMINS DE BAVIERE

183
ti-

sembles enfantines, o tout se borne des

rades creuses ou des symboles ridicules, que


l'on trouvera

l'homme de bon sens

et d'action qui

dirigera la
n'agit

marche du peuple. Celui qui parle


et celui qui agit

pas

ne parle pas.

Aussi sommes-nous persuads qu'avant 1789,


si,

dans

les

assembles de francs-maons, on agita


sujets de discussion,

souvent

comme

comme

exer-

cices de rhtorique, les ides rpandues dans les

ouvrages de philosophie
la Rvolution,

et

appliques depuis par

on prtendait bien rester dans la

thorie,

on ne songeait nullement former un

complot. Voyez la frayeur de ces orateurs lorsqu' ct d'eux des

hommes

d'actions mirent en
Ils

pratique leurs dclamations!

se htrent de

fermer leurs loges, d'migrer ou de se rapprocher


de ce trne qu'on les a accuss de vouloir renverser.

Seuls,
les

peut-tre,

et

encore n'est-ce pas bien


travaillrent

prouv,

illumins

vraiment

l'closion de la Rvolution,

mais

il

faut ajouter

que chez eux

les chefs,

uniquement, poursuivirent

ce but soigneusement cach aux adeptes qui ne les

eussent pas suivis, et la secte, peu nombreuse,

ne doit pas tre confondue avec


nerie proprement dite.
Cette
dernire,
toutefois,

la

franc-maon-

eut une

grande
le

in-

fluence sur la Rvolution, mais pas dans

sens

o on

le croit

Gnralement. Ce fut une influence

184

LE MERVEILLEUX AU XVIII* SICLE

morale,

non
les

effective.

Elle

prpara

les

esprits,

pas

les

vnements.

Par

exemples

de

fraternit

et

d'galit
elle

donns depuis cinquante ans dans


habituait les

les loges,

hommes

fusionner entre eux,

se sentir les coudes, dtruire peu

peu

les pr-

jugs qui les sparaient depuis


les runions, de

si

longtemps. Dans

grandes discussions s'engageaient


on commentait

sur les thories philanthropiques. Pour rechercher


le

bonheur de l'humanit,

les tirades

de Rousseau, on discourait perte de

vue sur
sortir de

la sensibilU,

sur la bienfaisance

et

au

chacune de ces sances on et abandonn


du 4 aot. Peu peu
encore
les ttes
le

tous les privilges aussi facilement qu'on les aban-

donna dans
vement

la nuit

travaillaient, les ides librales gagnaient,

mou-

se prparait,

l'tat

de rverie,

car beaucoup de ces utopistes furent les premiers


trembler

devant

des

consquences
D'autres,

qu'ils

n'avaient
traire,

pas

souponnes.

au

conluttes

se prparaient ainsi vraiment


Ils

aux

de l'assemble.

prirent l'habitude de dvelopils

per leurs ides en public,

se familiarisrent
ils

surtout avec ce parlementarisme dont

trouet si

vaient dans les loges l'image assez exacte,


l'on

les tirades

suffit de comparer il pompeusement dbites dans les runions maonniques aux discours prononcs en

veut s'en convaincre,

LES ILLUMINS DE BAVIERE


suite l'assemble. C'tait

185

une sorte d'entrane-

ment auquel on
pense
et

se soumettait, entranement de la

de
l'a

la parole,

sans but nettement trac,

comme
que
le

on

prtendu. Les francs-maons, ainsi


taient emports par

reste du pays,
qui,

un

immense courant
rires

form depuis des

sicles,

accumulait ses forces contre les dernires barsociales


effort.

pour

les

renverser dans un sucette nature ne


:

prme

Des mouvements de
tel

sont pas crs par

ou

tel

homme
eux

ils

sont la

consquence de toute

la vie d'un peuple.


:

Les

in-

dividualits disparaissent devant


tion gnrale en appartient

la

direc-

une puissance plus

haute, dont l'humanit ne reconnat que plus tard


l'intervention.

CHAPITRE XI

MESMER
Dbuts de Mesmer.
public.
et

teries.

Son arrive en France. Enthousiasme Animosit des mdecins. France Engouement gnral. Les plaisanrevient Son dpart.
Il

quitte la

bientt.

Entrans par
qui luttait contre

le
le

grand courant du mysticisme


matrialisme, les esprits s'hale

bituaient peu peu croire tout possible dans

domaine du merveilleux. D'autre


demandaient
la science

part,

ceux qui

une explication des phassistaient

nomnes extraordinaires en apparence


des dcouvertes
si

curieuses qu'ils finissaient

par douter de l'impossible. Tous, par consquent,


taient prpars recevoir la nouvelle de prodiges

nouveaux
la socit

Mesmer pouvait

arriver et bouleverser

par la rvlation d'une force inconnue

jusque-l, assez grande

pour dissiper toutes


que
la

les

maladies.

Cluniue

fois

foule

entendra

MESMER
parler d'un

187

homme
elle se

qui soulage les misres ou

d'un endroit dans lequel s'oprent des gurisons

miraculeuses,

prcipitera vers cet endroit

ou prs de cet homme. Ce


la

fut

la

fm de 1777 que

l'on apprit Paris

venue prochaine d'un personnage trange qui

soignait les malades sans

aucun remde, par

le

simple tluide de ses yeux et de ses mains.


il

Comme
celle

arrive frquemment,

Mesmer

tait

prcd en

France par une rputation plus grande que


qu'il laissait

dans son pays o


la sincrit

l'on avait

mme

mis en doute

de ses cures. N en Alsi

lemagne en 1734
Vienne,

on ne sait trop

ce fut
il

Weiler ou Mersebourg

passa

son doctorat Vienne, en 1766, et soutint avec


succs, devant la facult de cette
ville,

une thse

aussi hardie que neuve ntes sur


le

sur l'influence des pla

corps humain.
la

Pendant quelques
la

annes

il

exera

mdecine, toujours
qu'il

re-

cherche d'une chose

pressentait,
Il

sans ar-

river la dfinir compltement.

fut enfin

mis
le

sur la voie de sa dcouverte par un jsuite,

pre Hell, dont

il

lit

la

connaissance en 1774,

et

qui soignait les malades par des fers aimants.

Ensemble
tenant,

ils

travaillrent

pendant deux ans, obgurisons

dirent-ils,

d'importantes

par

l'aimant et par l'lectricit, mais bientt


se spara de son

Mesmer

compagnon,

et

avec une pointe

188

LE MERVEILLEUX AU

XVlIl''

SIECLE
qu'il

de

charlatanisme

jointe

ce

pouvait
il

avoir de vrai dans les ides du pre Hell,

soi-

gna

les

malades d'aprs sa propre mthode. A


il

l'entendre,

opra des cures merveilleuses

mme

sur des infirmits regardes

comme

incurables.
le

Les mdecins, au contraire, indigns de


Quoi
lors
les

voir se

sparer d'eux, nirent tous les rsultats obtenus.


qu'il

en

soit,

sa rputation

commena ds
dans
succs

s'tablir et l'on parla surtout de lui

pays trangers,

l'on

vantait ses

sans avoir encore constat ses checs. Devant


l'animosit croissante de ses compatriotes,
il

les

abandonna,

visita la

Souabe,
il

la Suisse,

il

ren-

contra Gassner avec lequel

eut de longues con-

versations, et arriva enfin en France en 1778.


II

descendit modestement, avec son unique do-

mestique, dans un petit htel de la place Vendme,

beaucoup plus
tenant, et sa
foule

troite cette

poque que mainpar une

maison

lut bientt envahie

nombreuse. Gentilshommes, grandes dames,


militaires,

magistrats,

abbs,

tous

accoururent

pour voir cet


gique et
blesse.
vait
forte,

homme
aux

singulier, la figure ner-

traits
:

calmes

et pleins

de no-

Chose curieuse
la

cet engouement, qui de-

dans

suite prendre des proportions fan-

tastiques, faillit
suite de
tre
la
il

au dbut tomber subitement, par


des Parisiens,
l'originalit

futilit

mais

le

mys-

dont

s'entoura,

de son sys-

MESMER
tme, la haine dos mdecins
bli.

189
le

sauvrent de l'ou-

Ds

les

premiers jours aussi, bien entendu,

on tourna en ridicule sa dcouverte avant


de l'tudier, ce qui
qui prtendent
le

mme
as-

lui

fit

dire

Les Franais

mieux connatre leur nation


est

surent qu'il

lui

impossible d'accueillir
elle

une

bonne raison que pralablement


je dois tre trs

ne se soit
S'il

puise en mauvais raisonnements.


ainsi,

en est

ajoutait-il,

incessamment
car la quanj'ai

cout avec la dernire attention,


tit

de propos insenss auxquels

donn

lieu

est inconcevable.

Quelques cures heureuses dtruisirent rapide-

ment
et
il

le

mauvais

effet

des premires plaisanteries,


ses traitements. Pour

commena hardiment
il

les diriger plus

son aise, trois mois aprs son ar-

rive,
Crleil,
qu'il

s'tablit

dans

les

environs de Paris,

o rien ne venait

le distraire

dans

les soins

donnait ses malades. Les mdecins qui


les

n'ont jamais aim

gurisons obtenues sans

leur intervention, ne
les paules,

manqurent pas de hausser


leur arrive souvent, sans se

comme

il

donner

la

peine d'tudier les faits que Mesmer, ce-

pendant, proposait de leur soumettre, ou en dclarant que les malades vraiment guris n'avaient
rien d'incurable, ce qui n'empchait pas qu'eux-

mmes ne
formrent

les avaient
:

pas soulags. Deux partis se


de mdecine disait que
le

la socit

190

LE MERVEILLEUX AU XVIII^ SIECLE

docteur allemand
tater l'tat des
ci

ne voulait pas
le

laisser

cons-

malades avant

traitement; celui-

reprochait au contraire la socit de se redisait-il,

fuser tout examen. C'tait,

probable:

ment parce
rien
celle

qu'il

soignait n'importe qui

En

France, la gurison d'une personne pauvre n'est


:

quatre cures bourgeoises ne valent pas

d'un marquis ou d'un comte; quatre cures

de marquis quivalent peine celle d'un duc


et

quatre cures de ducs ne seraient plus rien deniies

vant celle d'un prince. Quel contraste avec


ides,

moi

qui

croirais

mriter
je

l'attention

du

monde

entier

quand bien mme

lui,
il

n'aurais guri

que des chiens!

Heureusement pour
tres gurisons,
la socit

se signala par d'au-

qui ne

le

rconcilirent pas avec


lui attirrent la fa-

de mdecine, mais
qu'il

veur du public, au point


Paris. L'affluence fut
sible de soigner tout le

dut bientt revenir


devint imposIl

telle qu'il lui

monde lui-mme.

s'asso-

cia ds lors avec


Ion,

un jeune mdecin,

nomm
il

Des-

qui adopta ses ides avec autant d'ardeur


les repousssaient, et

que ses confrres


sit

introdui-

dans son mode de traitement une modification

importante qui
inou

amena

aussitt un dveloppement
:

du magntisme

il

commena soigner

ses malades l'aide du

fameux baquet dont nous

parlerons plus tard dans l'expos du systme.

MESMER
Ds lors un vrai dlire s'empara de

191
la population.

Comme
un

il

n'y avait

que
les

trois

baquels payants
on
retenait

et

gratuit

pour

pauvres,

Tavance sa place au baquet ou

mme
:

on prenait

un baquet entier

et l'on adressait

ses amis des

invitations dans le genre de celle-ci

Viendrez

vous ce soir avec nous?

J'ai

mon

baquet.
le

Et tous,

malades ou non, accuraient chez


vogue qui encaissait de
son appartement de
petit,

docteur en
Bientt

jolies recettes.

la

place A'endome fut trop


l'htel

et

il

s'installa

dans

Bullion,

entre

la

rue Montmartre

et la

rue Jean-Jacques Rous-

seau. Sa clientle

augmenta encore. Au dsir de


une question de mode,
et bien

se faire soigner, se joignait

surtout depuis que Marie-Antoinette ne cachait pas

son admiration pour

le

magntisme,

que

des gens trs riches demandassent

Mesmer ou
ma-

Deslon de les traiter domicile,

il

resta de bon

ton de se runir autour du baquet. Plusieurs

lades
lion,

mme

se mirent en pension l'htel Bul-

au prix de dix louis par mois.


et

Malgr son ardeur

sa

fertile

imagination,

Mesmer ne
Il

suffisait

pas toutes

les

demandes.

cornmena ds
dont

lors

vendre des objets masans tre aussi efficace

gntiss,
qiie celle
Il

la vertu

de son baquet, soulageait bien'des maux.

vendit surtout beaucoup de petits baquets, prle

pars dans

genre du

sien,

suivant certaihies

192

LE MERVEILLEUX AU XVIII* SIECLE


afin de

rgles qu'il ne dvoilait pas,

conserver

les avantages de son invention. Ce fut une vri-

table pidmie de baquets.

Des centaines de perleur

sonnes voulurent avoir


frquenter celui
tait plus

le

sans cesser de

du matre,

dont la puissance

grande. Enfin, les pauvres eux-mmes


si

accoururent en

grand nombre chez

le

docteur

allemand que
gratis,

celui-ci,

qui d'ailleurs les soignait

devant l'impossibilit de tous les recevoir,

magntisa un arbre du boulevard, l'extrmit de


la

rue de Bondy. Des milliers de malades s'y at-

tachrent avec des cordes,

dans l'espoir d'une


d'ailleurs

gurison

qui

se

produisait

parfois

lorsque l'imagination du malheureux tait assez


surexcite

pour triompher de quelque maladie


D'autres
attendaient

nerveuse.

impatiemment

leur tour, assis terre, jusqu'au dpart d'un de

ceux qui tenaient une des cordes. Les passants s'arrtaient, les uns gouailleurs, d'autres intresss par ce singulier spectacle qui, par sa du-,
re pendant des mois,
fit

au magntisme plus de
lui

bien que les plaisanteries ne

causaient de

tort.

Ce qui acheva encore de rpandre dans ce Paris,

toujours frondeur,

le

got du magntisme, fut

ranimosit maladroite de la Facult de Mdecine.

Pour mettre en
dont Mesmer et
confrres,

effet
lui

un terme toutes

les

attaques

taient l'objet de la part de ses

Deslon rsolut de prendre hardiment

MESMER
la dfense

193

du systme dans un dbat public deIl

vant la Facult.
docteurs,
qui,

rclama
fin

le

contrle de trois
1779,
suivirent

depuis la
et

de

leurs travaux

dclarrent,

aprs sept mois

d'exprience, que les faits soumis a leur obser-

vation taient bien rels, mais pas suffisamment

probants. Naturellement Deslon protesta, accusa


ses juges de mauvaise
foi,

examen plus srieux


lades,

un on prendrait vingt maet

leur proposa

dsigns par

le

sort;

le

sort

galement

partagerait ces malades entre


decins et on verrait les

Mesmer et des mrsultats. La Facult rle

pondit cette demande par un violent rquisitoire, suivi

de la dfense absolue, pour

membre

rcalcitrant,

de continuer ses pratiques magn-

tiques sous peine de se voir exclu de la docte socit.

Deslon brisa avec ses confrres, et la foule,


le

dans laquelle se rpandit


sait

bruit qu'on lui refu-

un examen srieux,

cria la perscution en se

prcipitant avec plus de confiance encore que par


le

pass chez la victime de cette injustice.

Mais ces attaques ritres,


d'tudier soigneusement

ce refus surtout

les faits reproduits cha-

que jour en public, amenrent chez Mesmer un


tel

dgot qu'

la fin

de 1780,

il

annona son

in-

tention de quitter Paris

au mois d'aot suivant.


supplirent leur sauveur
13

La

terreur clata chez ses malades en proportion


et ils

de leur confiance

194

LE MERVEILLEUX AU

XYIH""

SIECLE

de ne pas les abandonner. Celui-ci resta inflexible

dans sa dtermination. On profila du got non


dissimul de la reine pour
le

magntisme

et,

par
inle

son entremise, on dcida


tervenir.

le

Gouvernement

Louis XVI y croyait peu,

comme

prouve son mot La Fayette au dpart de

celui-ci

pour l'Amrique
lui
dit-il,

Que pensera Washington,


le

quand

il

saura que vous tes

pre-

mier garon apothicaire de Mesmer?


fois,

au moment o

il

se rendait la messe,

Une autre un
et se

jeune homme, assez bien mis, fend la foule


jette

ses pieds en s'criant


Grce, Sire! ce

damn de Mesmer m'a


le roi

en-

sorcel.

Messieurs, rpond tranquillement


il

en se

retournant vers son aumnier et les chapelains,


s'agit

du dmon

et cette

affaire,

par conscouchait

quent, vous regarde.

Le
les

soir,

cependant,

le

jeune

homme

la Bastille

pour

lui

apprendre ne pas troubler

mditations d'un monarque.


le

Malgr ce peu d'enthousiasme pour


tisme,

magnreine,

pouss

par

l'entourage

de

la

Louis XVI permit son ministre, M. de Maurepas


de proposer

Mesmer une

expertise, avec prolui

messe, en cas de russite, de


prit et

donner une proSur


le

une pension de 20,000


il

livres.

refus

de Mesmer,

ne fut plus question d'expertise et

MESMER
on
lui offrit

195

simplement mie forte pension con-

dition

de ne pas quitter la France.


le

Dans une
il

entrevue avec

ministre,

Mesmer

refusa, et

ex-

posa
lettre

les motifs

de sa conduite dans une longue


la reine

adresse

qui l'avait engag ac-

cepter ces offres royales par humanit, pour ne

pas abandonner ses malades. Au fond, sa colre contre les

mdecins se joignait une cupidit

trop grande pour se contenter de la

somme mise

sa disposition.
Il

se retira

Spa
allait

oii

il

apprit bientt qu'en son


le

absence Deslon cherchait


fait,

supplanter. Par

le

la

foule

chez

l'lve.

Mesmer comle

prit le danger.

Son secret

tait

sur

point d'tre

divulgu
possible.
pliaient

il

rsolut de le vendre aussi cher que

ceux,

en consquence,
il

qui ces

le

sup-

de revenir,

rpondit par

condi-

tions

on trouverait cent personnes qui donneil

raient chacune cent louis et auxquelles


rait alors sa science.

rvle-

Des amis choisis couvrirent

peu peu
avec

la souscription et

Mesmer

revint triom-

phalement Paris o une lgre rconciliation


Deslon
fut

bientt

suivie

d'une

nouvelle

brouille qui
relles

amena des
fin

discussions et des que-

sans

dans

la

haute socit, jusqu'

la

cour, car partout, dans toutes les maisons, dans


la

rue

comme dans

les

salons,

le

mesmrisme

tait l'objet

de toutes les conversations.

196

LE MERVEILLEUX AU
tait

XVllI SICLE

L'enthousiasme

gnral,

partag par

le

peuple aussi bien que par la bourgeoisie ou la noblesse. Plus de huit mille personnes suivirent le

traitement.

La maison de M. Mesmer,
est

crivait

un contemporain (Nougaret),

comme

le

temple

de la divinit qui runit tous les tats; on y voit


des cordons bleus, des abbs, des marquis, des
grisettes,

des militaires,

des traitants,
fdles,

des fre-

luquets,

des mdecins, des jeunes

des ac-

coucheurs, des gens d'esprit, des ttes perruque,


des moribonds,
etc.

des

hommes

forts

et

vigoureux,

Les gurisons assez nombreuses qui se produisaient ou

que

l'on

proclamait,

taient

aussitt

attaques par les uns, confirmes par les autres,

commentes par
faits les

tous.

Les journaux relataient

les

plus remarquables, des brochures circule

laient

pour ou contre

mesmrisme, des gra-

vures reproduisaient les scnes du baquet et des


caricatures les parodiaient,

La

souscription ouverte par

Mesmer son

rele

tour accrut encore l'engouement public. Tout

monde voulut
sous
le

entrer dans cette socit constitue

nom

de

Loge de l'Harmonie,
ceux dont

mais

le

matre choisissait avec soin ses disciples, n'accordait sa confiance qu'


la position,
l'in-

telligence ou la fortune les mettaient


lui

mme

de

rendre d'importants services. Avec plus de

MESMER

197

demandes d'admission
il

qu'il

ne voulait d'lves,

ne craignait pas de faire attendre ceux qui sol-

licitaient l'insigne

faveur de recevoir ses confi-

dences. Ainsi, en 1783, la Socit de l'Harmonie

ne comptait encore que 48 membres, au nombre


desquels,
il

est vrai, dix-huit

gentilshommes d'un
ban-

rang

lev,

deux chevaliers de Malte, un avocat,

quatre
quiers,

mdecins,

deux chirurgiens,
trois

sept

deux ecclsiastiques,

moines. Rele-

vons quelques noms sur la


publie en 1784 par

liste

des souscripteurs,
riposter aux
le

Mesmer pour
d'Avaux,
le

attaques de la Facult. Nous voyons que


teur

doc-

Cabanis,
le
le

le

comte

le

comte de
marquis de
le

Noailles,

comte de Pastoret,

marquis de
le

Rouvre,

marquis de Montesquieu,
le

Chastellux,

marquis de

la Fayette,

duc de

Choiseul-Gouffier, et bien d'autres grands person-

nages avaient contribu fournir

les

240,000 livres

places en viager sur la tte du matre. Celui-ci,

du

reste, tout

en exigeant de ses disciples un

si-

lence absolu, leur permit dans la suite de vendre


le

secret,

mais

la

condition de

le

faire

payer
les

trs cher et de lui rserver

une forte part sur

bnfices.

En
il

outre, afin de suffire l'instruction


il

des nouveaux membres,


lesquels
prit

fonda des cours, dans


la

rarement

parole,

seulement
ceux

pour dire quelques mots,


de ses lves qui avaient

et qu'il confia
le

mieux pntr sa

198

I-E

MERVEILLEUX AU

XVIII* SIECLE
le

pense. On raconte qu' un de ces cours,


fesseur fut pris subitement d'un

proles

mal de cur;

assistants se prcipitrent vers lui et

commen

crent

le

soigner par

le

magntisme.

Non!

non!
tt

s'cria-t-il.

Pas de ce remde! Prenez plugurir,

du vinaigre.
crut
le

On

magntisme capable de tout


lui,

on ne jura que par

on

alla jusqu' traiter les


effet

chevaux par son aide


clinique Charenton.

et

on tablit cet
le

une

Quand

prince Henri de

Prusse vint en France, en 1784,


devant
lui,

on magntisa

Lyon, un vieux cheval malade. Les


en grands costumes de crmonie,

magistrats,

assistaient l'exprience que dirigeaient des

m-

decins.

On magntisa
il

l'animal

sans

le

toucher,

puis on dirigea vers son larynx l'action magntique, et

fut aussitt pris d'une quinte de toux.

Les mdecins conclurent une affection ds voies


respiratoires, diagnostic dont l'autopsie
la vrit.

dmontra
voulurent
arbres de

Non contents des baquets,


avoir des objets magntiss

les fidles

comme

les

leurs jardins, des baguettes, de l'eau.

Un adepte

se basant sur ce qu'un rservoir est magntis

aussi facilement qu'un baquet, proposa

mme

de

rpandre

le fluide

sur

le

rservoir de Chaillot et

d'alimenter ainsi toutes les maisons d'une eau


bienfaisante,

sans

qu'il

en cott plus de cin-

MESMER
quante
livres

19'J

chaque abonn. Mesmer, du

reste,
s'il

tirait merveille parti des situations. Ainsi

apprenait qu'au

moment

d'entrer
la
il

chez

lui

une

femme
situ

tait
la

tombe en crise
cour de sa maison,
en
effet,

vue du cadran
annonait ausle

dans

sitt qu'il avait,

magntis

cadran.

Paris,

on

le

pense bien, ne pouvait pas conserbelle science. Elle se


fit

ver

le

monopole d'une aussi


elle

rpandit en province, o

fureur, l'tranl'in-

ger mme, jusqu'en Amrique o La Fayette


troduisit,

la

Dominique o

les

ngres s'y

livr-

rent avec ardeur.

En France
officiers,

elle

gagna rapidela

ment l'arme. Les


coup de
loisirs,

auxquels

longue

priode de paix que l'on traversait laissait beautudirent


le

magntisme, avec

leurs soldats

Les socits
genre de

dites

pour sujets de leurs expriences. dans le de l'Harmonie ,


de Paris, se fondrent en grand
les cts,
et,

celle

nombre, de tous

parmi

les

loges

maonniques, beaucoup se livrrent au magntisme,

surtout celles qui avaient des tendances

mystiques
spciale
sectes

ou

recherchaient

d'une

faon

plus
les

les

phnomnes tranges.
sectes

Toutes

d'illumins,

sv^edenborgiennes ou

martinistes, se dclarrent ouvertement pour cette

science dont

ils firent l'objet

de leurs tudes.

Un

tel

succs ne pouvait aller sans de violentes

critiques.

Aux attaques des mdecins

se joignirent

200
les

LE MERVEILLEUX AU

XVIII*

SIECLE

plaisanteries de toutes sortes.

Une

clbrit

n'est vraiment complte


l'a

que lorsque
s'en

la caricature

consacre
le

celle-ci

donna cur

joie

magntisme qui y prtait beaucoup, il faut l'avouer, surtout grce aux exagrations de
contre
certains

adeptes

plus

enthousiastes

qu'adroits.

Les chansons succdrent aux pigrammes. De

nombreux pamphlets furent rpandus,


sipides,
les autres
intitul l'Evangile
<(

les

uns

in-

remplis d'esprit. L'un d'eux,

du jour
il

commence

ainsi

En
Et

ce temps-l,

arriva du Nord

un enchan;

teur qui vint se fixer dans la ville des badauds

<(

il

leur dit

Vous

tes tous des sots

je

suis
et

mdecin

et les
ai

mdecins sont des ignorants,


connaissance du bien et du
Je vous donnerai

moi seul
Et

la

mal...

il

dit

ses disciples
l'or,

si

<(

le

secret de faire de

vous m'apportez

votre or.
((

Et

il

exigea encore qu'ils

lui

envoient la plus
;

grosse part de

l'or qu'ils feraient

Et

c'tait
lui

un acte de

justice,

toutes choses
lui.

venant de
joua

devaient retourner
s'en mla.

Le thtre
((

la

Comdie
,

italienne

on

Les docteurs modernes


le

vaudeville dirig

contre

mesmrisme
soir,

et qui souleva des temptes.

Chaque

partisans et amis du systme se


la salle

donnaient rendez-vous dans

heureux

MESMER
directeur
!

201

pour tmoigner de leur sympathie


les plus ferventes
;

ou de leur antipathie. Les dames

du baquet montrent une cabale


envoya son laquais entendre
de
siffler

l'une

d'elles

la pice

avec ordre
fidle

vigoureusement. Le laquais,
siffla

sa

consigne,

avec un acharnement qui amena


car
il

son expulsion,
protester
:

tait ce

soir-l

le

seul

il

s'tait tromp de pice et

sifflait le

lever de rideau,
s'tait

un

inoffensif vaudevifle qui

ne

jamais vu faire tant d'honneur.


le

Un
jetait

autre jour,

conseiller Duval d'Esprmnil


loge,
les

au

public,

du haut de sa

exemle

plaires d'un

mmoire destin dfendre


faite

ma-

gntisme et dont la lecture


Versailles,
Roi,

haute voix

avait eu l'heureux effet d'endormir le

au grand scandale des dames prsentes.

M. Court de Gebelin se crut guri d'une longue


maladie par
le

magntisme
il

et

lana un manifeste

quelques jours aprs

mourut.

Les journaux
:

annoncrent sa mort en ces termes


de Gebelin, auteur du

M. Court
,

Monde

primitif

vient de

mourir, guri par

le

magntisme animal.

Le monde savant reprit de plus


sur les instances

belle ses attaet,

ques. Le Roi s'mut enfln de tout ce bruit,

mmes

de Deslon qui rclamait


il

depuis longtemps une enqute,

demanda une
l'Acad-

tude srieuse une commission de mdecins,

auxquels

il

adjoignit cinq

membres de

202

LF,

MERVEILLEUX
pris

.\V

XVIlf SlCI.E
les

mie des sciences,

parmi
les

plus fameux,
Lavoisier,

puisque nous y trouvons


riences
releva
dentes,
ports,

noms de

de Franklin, de Bailly. Aprs de longues expcontradictoires;

durant
de

lesquelles

elle

un grand nombre
la

supercheries

vi-

commission remit au Roi deux rapque


l'on

l'un

rendit

public,

l'autre

qui

resta secret cause de ses dtails trop techniques


et trop scabreux,

Bailly et
trine de

mais rdigs tous les deux par condamnant d'une faon absolue la docils

Mesmer dont

exposaient les dangers

pour

la

sant et la morale publiques.


se releva pas de ce coup.
il

Mesmer ne
il

Vainement
se

essaya de

lutter,

chercha surtout extorquer


:

quelque nouvel argent ses souscripteurs


vit

il

condamn
la

et quitta la

France, en 1785, honni

par

populace,

maudit intrieurement par ses


pro-

protecteurs et par ses partisans qui, pour ne pas


se discrditer

eux-mmes, continurent
il

le

clamer un grand homme. Quand


large bande tait inscrit

sortit de Paris,

une montgolfire s'leva des Tuileries; sur une


:

Le vendangeur
tte

et

un

grand dessin reprsentait une


cuvier sur lequel on

lisait,

charge d'un
:

en lettres de feu
faites.

il

Adieu baquet, vendanges sont

Aprs un court sjour en Angleterre, o

fut

mal

accueilli,

il

traversa la France, reut Gre-

noble une vritable ovation et voyagea ensuite en

MESMER
Italie et

203
il

en Allemagne. De temps en temps


incognito.
le

reve-

nait en France,

On raconte mme que


il

prsent Paris

jour de l'excution de Bailly,


se dcou-

un de ses plus violents adversaires,


vrit

courageusement devant
lui

la victime qui passait

ct de
Il

pour

aller l'chafaud.

mourut en 1815.

CHAPITRE

XII

LE MAGNETISME
Historique et thorie du magntisme.
tions.

Le baquet.

Les

crises.

Les

trois frres

Puysgur.

Le

Procds d'opra Le somnambulisme.


chevalier Barbarin.

Au commencement du

xvi^ sicle, Paracelse, le

grand-matre en magie, en astrologie et en alchimie, enseignait une thorie des ples qui ressemblait

beaucoup

celle

que devait promulguer Mes-

mer. Un sicle plus lard, en 1608, Glocenius, professeur de mdecine Marbourg en Autriche, publiait

un
,

trait

de

la

cure

magntique des

plaies

thorie reprise aprs lui par

Van

Hel-

mont,

par Hlimontus,

par

Robert Fludd,

qui

tous prtendaient obtenir des gurisons sans re-

mdes

et professaient la doctrine des sympathies,


:

alors trs rpandue

ne disait-on pas qu'Henri

III,

encore duc d'Anjou, tait devenu follement amou-

LE MAGNTISME

205

reux de Marie de Glves pour


essuy la figure avec
de quitter?

s'tre,

par mgarde,

une chemise qu'elle venait

Au xvir
que toutes

sicle,

l'Ecossais Maxwell runit pres-

les

bases du mesmrisme, avec cette


tandis

diffrence qu'il supprimait l'attouchement,

que l'Irlandais Greatrakes dplaait


long des membres,

les

douleurs

en touchant les parties malades, les forait glisser


le

disait-il,

et les enlevait

compltement. Plus tard, nous l'avons dj vu,

Gassner chassa
exorcismes
et
le

les

maladies du corps par ses

pre Hell enfin les soigna par

l'aimant et par l'lectricit.


Il

est
le

donc inexact d'avancer que Mesmer

in-

venta

magntisme animal
est

qui,

disait-il d'ail-

leurs lui-mme,

un rapprochement de deux
et

sciences connues,
C'est

l'astronomie

la

mdecine.

moins une dcouverte nouvelle qu'une aplongtemps des


Il

plication de faits aperus depuis

besoins sentis de tous les temps.


les

runit toutes
sujet,
il

connaissances que l'on avait dj sur ce

tudia spcialement l'influence astrale laquelle


croyait, et
rie

formula

ainsi

peu

'

peu sa grande tho-

de la communication tablir entre les tres.


lui,

Selon

celles

l'homme possde des qualits analogues de l'aimant; sa sensibilit est assez grande

pour

le

mettre en rapport avec les tres qui l'envi-

ronnent,

mme

les plus loigns,

et cette action

206

LE MERVEILLEUX AU
le

XVIII* SIECLE

sur

systme nerveux peut devenir un moyen de

gurison ou un prservatif contre la maladie. Les


sensations que nous prouvons, nous pouvons les

concentrer en nous, les accumuler, puis les com-

muniquer une autre personne avec qui nous sommes en relation, comme une machine peut
se charger d'lectricit

pour

la

rpandre ensuite

par

les fils

conducteurs. Notre corps est un r-

ceptacle puissant qui reoit des impressions dont

on ne saurait
a-t-il

mme

pas analyser t'esseace,

et qu'y

d'tonnant ce que les

phnomnes

ext-

rieurs de la nature aient de

l'effet

sur des organes

aussi sensibles? Pourquoi par exemple

c'est

toujours
elle

Mesmer
le

qui parle

la lune exerceraitla

une influence assez grande sur

mer pour

d-

terminer

flux et le reflux et n'agirait-elle

pas

sur notre organisme? De l aux thories astrales,


il

n'y a qu'un pas, en partie dj franchi.

Pour mditer plus profondment,


vritable

il

s'imposa un
dit-il,

supplice

<(

M'apercevant,

que

toutes les fois que nous avons une ide nous la

traduisons immdiatement et sans rflexion dans


la
le

langue qui nous est la plus familire, je formai


dessein bizarre de m'affranchir de cet asservis:

sement
je

tel tait l'effort

de

mon

imagination que
Je

ralisai

cette

ide

abstraite.

passai trois
faillit

mois sans langue.


sous
l'effort

Son cerveau
il

clater

pouvantable auquel

le

condamna.

LK MAGNTISME

207
il

Aprs avoir bien mri sa


pratique,

thorie,

la

mit en

mais de deux faons bien


pendant

distinctes,
le

sans parler des procds employs par


et

pre Hell

par

lui

la

priode du ttonnement,
il

A son

arrive Paris,

soigne d'abord des ma-

lades par attouchement. Suivons-le dans une de

ses oprations.

Il

commence par

se mettre en raplui,

port avec son sujet. Assis en face de

pied

contre pied, genou contre genou, les yeux dans


les yeux,
il

porte,

sans

les

appuyer, ses pouces

sur

le

creux de l'estomac,
les doigts

les laisse fixes et

passe

lgrement

sur les cts en se rabat-

tant vers la rate. Ces passes durent gnralement

un quart d'heure, quelquefois moins, jusqu' ce


que
le

malade prouve tantt une sensation de


soigner. Alors les passes varient sui:

chaleur, tantt une impression douloureuse dans


la partie

vant la maladie, mais avec cette rgle gnrale

une main

se

promne sur l'organe

souffrant,

tandis que l'autre se place derrire. Les crises

leur,

commencent. Le malade pousse des cris de doutombe en pmoison, clate de rire, soupire,
se jette terre.

Pour le calmer un piano-forte ou un harmonica ne cesse de jouer, remplaant les


secours que les convulsionnaires s'appliquaient,
et

peu peu

la crise disparat avec

une impres-

sion de langueur, de soulagement, de bien-tre.

Quoique Mesmer

eijt

dress quelques disciples,

208

LE MERVEILLEUX AU XVIH" SICLE


et robustes,

jeunes

imiter ses passes,

le traite-

ment
lait

allait

trop lentement au gr des centaines de


Il

malades qui se prsentaient chaque jour.


autre chose. Alors apparut
le

fal-

fameux baquet.

Au
d'un
tait,

milieu d'une salle claire d'un demi-jour,


bois,

dans une cuve de


pied
et
lit

de six pieds de diamtre,


hauteur,

demi

de

Mesmer met-

sur un

de limaille de fer et de verre pil

recouvert d'eau, des bouteilles pleines d'eau, ran-

ges symtriquement, les goulots vers


et d'autres bouteilles
le

le centre,
Il

en sens inverse.

couvrait

tout d'un couvercle perc de

trous par les-

quels passaient des tiges de fer dont une des extrmits plongeait dans
le

baquet,

dont

l'autre,

en pointe, se recourbait angle


Assis autour du baquet,

droit.

chaque patient tenait


sur
la partie

une

tige et en appliquait la pointe

malade. Parfois, une corde fixe au baquet entouformaient encore une deuxime chane en se tenant par le pouce. Dans un coin de la salle jouait un harmonica.
rait tous les assistants qui

Les

effets

du baquet taient trs variables. Les


fois

premires

l'on

s'asseyait

autour,

on

n'prouvait gnralement rien. Peu peu dans la


suite,

on
et

tait pris

de billements, de rires nercrises commenaient,


diff-

veux,

bientt les

rentes aussi suivant les malades,

plus violentes

ds qu'un des assistants, ou mieux une des as-

LE MAGNTISME
sistantes avait

209
crise

une premire convulsion. La


Toutes
autres,
les

alors

semblait contagieuse.
les

femmes
inn en
par-

tombaient

unes aprs

les

soit natu-

rellement, soit par ce besoin d'imitation,


elles,

qui les pousse copier

le

mal,

mme

fois le bien.

C'taient d'abord des

gmissements douloureux,
visage. Puis, tout coup,

des pleurs, des hoquets, des rles. Une teinte ca-

davrique recouvrait
clatait
et

le

un rire strident, suivi de larmes, de cris accompagn de frmissements, de tremblede


tiraillements
le

ments,

pouvantables.

Mesmer

emportait alors
capitonne, dite
le

malade dans une chambre toute


des crises
,

salle

dans laquelle
sur-

convulsionnaire s'agitait tout son gr,

sautait, hurlait, se tordait, pris parfois d'expecto-

rations

affreuses
trois

et

de

crachements

de

sang.

Aprs

heures de crises quelquefois, les ma-

lades, pleins de

langueur

et

de rverie, se dcla-

raient soulags.

Dans leur rapport au


cins attriburent l'effet

roi,

en 1784,

les

mde-

du magntisme l'ima l'esprit d'imitation qui


dangereuses,

gination des malades,

rendait les

sances

publiques

si

puisque

la

vue d'une crise chez l'un pouvait dris-

terminer une convulsion chez un autre. On

quait fort ainsi d'avoir sur les systmes nerveux

une influence pouvantable; on risquait en outre,


14

210

LE MERVEILLEUX AU
ils

XVIII SIECLE

comme
Par
le

le

dirent dans leur rapport secret, de

porter une atteinte srieuse aux bonnes


les

murs.

passes du mdecin sur l'estomac, sur

bas-ventre, on disposait les

femmes d'autres
les

sensations
les

qu'augmentaient encore
de genoux,
si

regards,

frlements

bien

que Deslon

avouait lui-mme qu'une


bait

femme magntise tomet

dans

la

dpendance de son magntiseur

que
elle

trs souvent cette opration dterminait chez

un penchant que sa raison avait peine comLes femmes trouvaient


l

battre.
trait

un vritable

at-

physique et ce fut une des raisons de

l'im-

mense succs de
coururent-elles

cette science qui gurissait les

malades avec des impressions agrables; aussi


chez
leur

magntiseur,
la

auquel

beaucoup tmoignrent plus que de


sance.

reconnais-

Le rapport de
tement par
plaires,
fit

Bailly,

reproduit presque exac-

la socit

de mdecine 80,000 exem-

beaucoup de mal au mesmrisme;


ceiiainement
la

mais ce qui acheva

ruine

de

Mesmer, ce

fut la dcouverte
:

du somnambulisme

par son disciple Puysgur


tait perdu,

du moment que

le
il

matre ne marchait plus en tte du progrs,

dbord par

le

mouvement

qu'il avait
lui

cr et dont les proportions nouvelles

enle-

vaient toute direction.

Au nombre de

ses adeptes,

se trouvaient les

LE MAGNTISME
trois frres

211

Puysgur. Le plus jeune, gnralement


le

connu sous
officier

nom

de comte de Chastenet, tait

de marine. Aprs avoir t soign par Mesavait suivi ses cours et tait retourn

mer,

il

Brest, tout merveill

du fameux systme dont


si

il

vantait partout les bienfaits,

bien qu'un m-

decin de la

ville,

dans l'impuissance de soulager


le

une dame trs souffrante,


aide.

pria de venir son

Chastenet la gurit radicalement,


le

ce

qui

causa dans tout


S'tant
tia

pays une motion trs grande.


il

embarqu peu de temps aprs,


les officiers

ini-

presque tous

du navire,

le

Frd-

nc-Guillaume,
tisa
le

magntisa son quipage,


obir par magntisme.

magnpr-

btiment lui-mme,
et se
fit

qui devint un grand


Il

baquet,
tendit

c'est consign sur le livre

du bord

que pendant une croisire de quatre mois, dans


la

mer du Nord,

il

obtint ainsi de

nombreuses

gurisons. Mais ce qu'il y a de plus remarquable

signaler, c'est que ds 1783, en soignant une

dame de
le

Brest,

il

constata des effets de lucidit

tout fait inconnus.


sentait venir
et,

cent pas de distance, elle


fois

une

auprs

d'elle,

elle

refusait de rpondre tout autre qu' lui. II communiqua aussitt cette dcouverte Mesmer qui lui recommanda le secret le plus absolu. Plus tard

seulement,

il

osa en parler ses frres.


ceux-ci,
le

Le deuxime de

comte Maxime de

212

LE MERVEILLEUX AU XVIIl' SIECLE

Puysgur, mestre de
de Languedoc, lve

camp en second du rgiment


lui

aussi de Mesmer, soigna

plusieurs personnes Bayonne.

Ne pouvant
il

re-

cevoir chez

lui

tous les malades,

s'tablit

sous

les arbres du bastion Saint-Etienne, mais pendant

l'hiver 1784,

les frres augustins,

en reconnaislui

sance de

la gurison d'un

de leurs pres,

cdchi-

rent une salle de leur couvent. Le maire,

un

rurgien et un mdecin signrent soixante


cats de cures quitta

certifi-

non douteuses,

et lorsque

Puysgur

Bayonne,

au grand dsespoir des habiil

tants qui l'adoraient,

dposa 600
vracit

livres

la

mairie pour permettre qui voudrait de contrler

par des recherches


Cette

la

des gurisons.

somme

resta intacte.
le

L'an des trois frres, oprait dans


le

marquis de Puysgur,

parc de son chteau Buzancy,

il

soigna d'abord les malades suivant les prola

cds de Mesmer. Dbord bientt par


qui accourait chez
lui

foule

de tous les cts,

il

eut l'ide

de substituer au baquet du matre un gros arbre

au feuillage retombant. Chaque branche, chaque feuille remplaa une des tiges du baquet, et pour
permettre plus de personnes
la
la fois

de puiser

sant cette nouvelle source, de longues cordes

relirent

au tronc de l'arbre magntis

les assis-

tants qui se tenaient en outre par la

main en

for-

mant

la chane.

Cent trente malades se soignrent

LE MAGNTISME
ainsi simultanment.
sait

213

l'inverse de ce qui se pasle

autour du baquet,

calme

le

plus complet

rgnait

sous l'arbre de Buzancy,

Les malades

chantaient doucement, sans doute pour que la

mu-

sique augmentt la sensibilit de leurs nerfs, mais


ils

n'avaient pas les crises effrayantes qui ren-

daient inJispensable, chez Mesmer, l'organisation

d'une salle capitonne.

Ce traitement

fut copi

Beaubourg-en-Brie,

quelques lieues de Paris,

par

le

marquis de
et

Rouvre qui magntisa chez


allant jusque

lui

un grand arbre

qui adapta dans les branches de longues cordes

dans la campagne. Les domestiques,


calmaient
autres,

changs en infirmiers, circulaient autour des malades,

relevaient les uns,

les

emportaient au chteau ceux dont

les crises pr-

sentaient un caractre trop violent.

Un

jour,

au mois de mai 1784, en soignant un


effets
le

jeune paysan atteint d'une fluxion de poitrine,

Puysgur remarqua de singuliers


par sa volont. Sans rien
magntiseur.
lui dire,

produits

malade pris
l'interroger
le

d'un sommeil trange, agissait, pensait au gr du


Celui-ci

eut l'ide

de

sur sa maladie aprs l'avoir endormi, et

paysan

entra dans des dtails surprenants, justes en tous


points, qui permirent de hter sa gurison, car
il

indiquait les remdes prendre.

Mmes

questions

avec

le

mme

succs au sujet des maladies des

214

LE MERVEILLEUX AU XVIII^ SIECLE

autres personnes en traitement. Le fait tait intressant.


cas,

Mesmer
lui

l'avait

observ dans quelques

mais ne
lui

avait pas attach l'importance

que

accorda Puysgur.
comprit
qu'il

Celui-ci

y avait l une modifi-

cation radicale du magntisme. Pendant quelque

temps encore

il

conserva son ancien systme, tout

en s'occupant de plus en plus du phnomne qui


l'avait

mis sur

la voie

du somnambulisme. D'au-

tres cas se produisirent, aussi probants, et dsor-

mais

il modifia compltement son mode d'action. De retour dans son rgiment, Strasbourg, il

initia

des

camarades,

magntisa

des

hommes

comme
et

son frre avait magntis son quipage


la
((

fonda

Socit de l'Harmonie de Strasbourg

qui devait bientt devenir la plus importante de


toutes les socits de magntisme rpandues en

France ou en Europe.
Plus
de
baquet.

La volont du magntiseur

remplaait les passes et les courants.


veuillez, disait
tenait,

Croyez
et
il

et

Puysgur ses adeptes,


le

ob-

par son regard, par

seul

dgagement de
lucidit

sa volont, un sommeil magntique qui permettait

au patient de suivre, avec une


la

com dis-

plte,

pense d'un autre, de voir

mme

tance ce qui se passait ailleurs. Quelques personnes,


leurs

bien
les

entendu,
autres,

taient
et

des sujets meil-

que

Puysgur se servait

LE MAGNTISME
d'elles plus spcialement,
les

215

soit chez lui, soit

dans

salons o on

le

suppliait de reproduire ses exil

priences. Tantt
sensibilit, tantt
il

obtenait l'immobilit et

l'in-

plaait son sujet dans des pos-

tures impossibles maintenir longtemps naturellement, tantt enfin


il

obtenait des phnomnes,

bien connus aujourd'hui, d'extriorisation de pen-

se ou de volont.
Cette dcouverte
fit

un bruit immense

et porta
l'on

un coup funeste au magntisme animal que


considra ds lors

comme une

science en retard.

De toutes
vlrent,

parts, les magntiseurs

amateurs se

r-

obtenant parfois des rsultats curieux,


aussi, souvent, chez des sujets trop faibles

amenant
vint la

des dsordres trs graves. Le somnambulisme de-

mode,

comme

l'avait t le

magntisme,

plus facilement encore, puisque la volont seule

de l'oprateur dispensait de tout accessoire.

Mais ce fut surtout en province


sa faveur.

qu'il obtint toute

Paris,

dit Bersot,

on ne s'occupe
chose.

pas deux

fois

de suite de la

mme

Au

nombre de quarante
monie,
plus

environ, les socits de l'Har-

acquises

dsormais au

somnambulisme
plus

qu'au

magntisme,

comptrent

de

quatre mille associs tant en France qu' l'tranger.

Le Midi

et les petites villes

de Bretagne dele

vinrent les centres o elles se dvelopprent

plus activement.

216

LE MERVEILLEUX AU XVIII SICLE

A
nir,

Lyon,

le

chevalier Barbarin prtendit obte-

lui aussi,

des effets de somnambulisme, mais


seulement, se rapprochant en cela

par

la prire

des pratiques de Gassner. Cette nouvelle cole, recrute surtout parmi les Swedenborgistes,

une scission chez


lisme.
listes

les

partisans du
fluidistes

amena somnambu

On

les

appela

ou

spiritua-

suivant qu'ils furent disciples de Puysgur


la suite, les

ou de Barbarin. Dans
rurent sous
le

premiers repa-

nom

de magntiseurs, les seconds

se confondirent avec les spirites, mais ces modifications se produisirent plus tard, aprs la
lution,

Rvo-

pendant laquelle

les

vnements se succ-

drent trop importants pour que l'on songet

poursuivre une tude sincre de ces phnomnes


dont plusieurs, de nos jours, sont encore
si

mal

connus que

l'on discute

sur leur nature et

mme

sur leur existence.

CHAPITRE

XIII

DEUX GRANDS CHARLATANS


Saint-Germain
ctiesse.

Mystre sur son ge; ses prtentions;


:

sa ri-

Caglioslro

sa vie

ses escroqueries.

Les merveilles du magntisme avaient dispos


les

esprits

aux diableries de Cagliostro,


il

mais
con-

avant de parler de ce matre charlatan,

vient de revenir de quelques annes en arrire et

de dire
trange,

un mot d'un autre charlatan,


qui

homme

dconcerta
lui

ses

contemporains au

point que plusieurs


fabuleuse,

attriburent une origine

un ge fantastique.
qui,
? Mille

D'o venait ce comte de Saint-Germain,


sous Louis XV, intrigua toute la cour

ver-

sions diffrentes ont circul ce sujet, surtout de

son vivant,

et

il

s'est plu

laisser sur sa patrie,

sur sa famille, sur la date de sa naissance, un

mystre d'o dpendit, en grande partie, sa ce-

218
lbrit.

LE MERVEILLEUX AU XVIU" SIECLE

Selon les plus

grandes probabilits,

il

naquit au
fils

commencement du
juif

xviif sicle et tait


et

d'un banquier

de Bordeaux
II.

de la reine

d'Espagne, veuve de Charles


allemande,
choisie

Cette princesse
avait
t

au

temprament ardent,
roi,

par J'entourage du
la lgret

prcisment
et

cause de

de ses

murs

de la libert

de son caractre, avec l'espoir qu'elle triompherait

malgr

lui

de l'impuissance vraie ou supsi

pose de son royal poux,


rive la cour de Madrid, le

bien qu' son ar-

marquis Del Carpio,

charg de
teur,

la recevoir,

s'approcha de l'introduc-

qui s'apprtait la prsenter en prononlui

ant un grand discours, et

demanda

brle-

pourpoint

Est-elle

dj grosse? C'est ce qu'il

nous faudrait.
la
la
fois la et

Cette double origine expliquerait

faveur du comte de Saint-Germain


lui vit

cour

l'immense fortune qu'on


la

prodi-

guer sans jamais en connatre


fois

source. Toute-

ce sont l des probabilits,

non des

certi-

tudes.

Ce mystrieux personnage vint en France en


1750, aprs avoir parcouru diffrents pays sous

plusieurs noms. Ds les premiers jours de son


arrive,
il

tonna tout
le

le

monde par son

luxe

inou et rpandit
la

bruit qu'il avait le secret de


qu'il

pierre philosophale,
qu'il

fabriquait des dia-

mants,

possdait un lixir de longue vie dont

DEUX GRANDS CHARLATANS


il

219

se servait

lui-mme depuis des


faites

sicles.

Sur des

rvlations

demi,

les

imaginations tra-

vaillrent et bientt les lgendes les plus fantas-

tiques circulrent son sujet.

Des gens s'imaans


auparavant,

ginrent

l'avoir

vu

quarante

sans trouver dans sa personne aucun change-

ment. Lui-mme, du reste,


sions,

entretenait ces

illu-

ne se compromettait pas par un aveu cale

tgorique, variait ses rponses suivant


d'intelligence

degr

ou de crdulit de ses interlocu-

teurs.

C'est ainsi
:

que

M""*

de

Pompadour

lui

dit

un jour

Quel ge avez-vous
sais,

Je ne M"^ de
Vienne,
il

rpondit-il.

Gergy,

qui

fut

ambassadrice

connu

tel

y a cinquante ans, prtend vous y avoir que vous tes aujourd'hui.


vrai.

C'est Vous auriez alors plus de cent ans. Ce pas impossible. Oh Oh Mais ce qui encore plus possible,
n'est
!
!

est

c'est

que cette dame, que


ment.

je respecte,

radote affreuse-

Une autre
dait le

fois,

M""^

d'Angevilliers lui

deman-

nom

de l'auteur d'un air de musique trs

agrable

qu'il jouait.
le

Je ne

connais pas,

rpondit Saint-Ger-

220

LE MERVEILLEUX AU XVIII SIECLE


j'ai

main, tout ce que je puis vous dire, c'est que

entendu cette marche lors de l'entre d'Alexandre


le

Grand dans Babylone.


Connaissant
prodigieusement
bien
l'histoire,

lorsqu'il racontait

quelque

fait

ancien, ou parlait

d'un personnage historique, ilprsentait son rcit

de

telle sorte

qu'on

le

prenait pour un des til

moins de l'vnement. De temps en temps,

avait

un lapsus dans
rien,

le

genre de celui-ci

Franois I"

se retournant alors vers moi... Si on ne disait


il

continuait

au contraire, sur une marque


il

d'tonnement de son interlocuteur,


nait vite
:

se repre-

vers

le

Ces btes de

duc un

tel...

Parisiens, disait-il, croient que

j'ai

cinq cents ans, et je les confirme dans cette

ide puisque je vois que cela leur fait tant de


plaisir.

Ce n'est pas,

ajoutait-il,
le

que

je

ne sois

infiniment plus vieux que je ne

parais.

Une plaisanterie contribua encore rpandre


le

bruit de son immortalit et de la haute antiquit


Il

de sa naissance.
teur trs habile,
qu'il

y avait Paris un mystifica-

surnomm mylord Gower parce


Quelle

contrefaisait merveille les Anglais.

ques jeunes seigneurs

conduisirent chez de
les

bons bourgeois du Marais, choisis parmi


crdules,
et le prsentrent

plus

comme

le

comte de

Saint-Germain. Voyant ses htes croire les yeux

ferms

les histoires qu'il leur racontait,

il

paya

DEUX GRANDS CHARLATaNS


d'audace dont
il

221

et leur

parla longuement de*Jsus-Christ,

se prtendit le contemporain,

mal.

C'tait le meilleur

homme du monde,

leur
et

disait-il

srieusement,

mais bien romanesque


lui ai

imprudent. Souvent je

prdit qu'il finirait

Et continuant de plus

belle,

il

racontait son in-

tervention auprs de Ponce-Pilate en faveur de

son

ami

Jsus,

ses

conversations

avec

les

saintes femmes, son discours

aux vques runis

au concile de Nice,
niser Sainte

lorsqu'il voulut faire cano-

Anne

((

C'tait

une bonne femme leur

disais-je,

en

terminant. Cela vous cotera peu d'en faire une


sainte. Et

son brevet

lui fut

expdi, assurait-il.

Loin de protester contre ces fables, Saint-Ger-

main

les laissa se

propager. Pour expliquer son


il

extraordinaire longvit,

se prtendait posses-

seur d'un

lixir

merveilleux qu'il se gardait bien


racontait cependant, et
le rcit

de prodiguer.

On

d tre

dict

par Saint-Germain lui-mme au Lonl'a

don Chronicle qui


petite fiole

reproduit, qu'il

donna une

du merveilleux liquide une grande


:

dame, dsireuse de rajeunir

Mnagez-le,

dit-il;

prenez-en

seulement
la lune.

quelques gouttes au premier quartier de

Heureuse, la dame enferme


teille

la

prcieuse bou-

dans une armoire en disant ses femmes de

222

LE MERVEILLEUX AU XVIII* SIECLE


c'est

chambre, pour dtourner leur curiosit, que

un remde contre
chambre,
prise

les coliques.

Quelques jours plus tard, une des femmes de


de

douleurs violentes,
celle

n'hsite

pas prfrer sa propre sant


tresse, et avale le

de sa ma-

contenu de

la petite fiole qu'elle

remplit ensuite d'eau. Le lendemain matin elle dort


plus longtemps que d'habitude. Sa matresse impatiente l'envoie chercher.

Quand

elle parat,

per-

sonne ne

la

reconnat
lui

la veille, elle avait

45 ans,

ce matin, on

en donnerait peine 16.


tait

La conversation de Saint-Germain
varies,

des plus

des plus

intressantes.
et

Il

savait tout,

avait tout vu, tout tudi,

sa mmoire prodi-

gieuse

lui

servait merveille.

De

taille

moyenne,
et

robuste,

mis toujours avec beaucoup de got


il

une affectation de simplicit,

tonnait par son

aplomb autant qu'il sduisait par son esprit. Le baron de Gleichen, ministre de Danemark, raconte que pendant une visite chez la veuve du
chevalier Lambert,
il

vit

entrer

le

comte de Saintet qui,

Germain

qu'il

ne connaissait pas encore,

sans plus de faon, lana son chapeau, son pe sur le lit de la matresse de la maison, se jeta

dans un fauteuil

et s'cria
:

en interrompant

la

per-

sonne qui parlait

Vous ne

savez ce que vous dites! moi seul


l'ai

puis vous entretenir sur cette matire. Je

ap-

DEUX GRANDS CHARLATANS

223

profondie aussi bien que la musique qu'il m'a


fallu

abandonner,

la

connaissant trop bien,

ne

pouvant plus

faire de progrs.
lui

Le lendemain, Gleichen, dnant avec

dans

la

mme

maison, parla de la peinture italienne.

Il

Venez chez moi,

lui dit

Saint-Germain

et je

vous montrerai quelques


y alla en
effet et vit

toiles.

de merveilleux tableaux et
il

des pierreries en quantit incroyable, dont

tait

impossible de reconnatre la fausset, bien qu'elles

ne fussent pas montes.

M. de Saint-Germain, du reste, adorait


reries qu'il talait ainsi

les pierles dia-

que

les bijoux,

mants

surtout, avec une profusion inoue, soit sur

des tabatires, sur des boutons d'habit,

sur des
il

boucles de souliers, soit dans des cassettes o


puisait pleines
veills.

mains devant
il

les

tmoins mer-

Parfois

mme

en distribuait, semblant
lui aril

n'y attacher

aucune importance, comme cela

riva chez M""^ de

Pompadour,
bote

qui,

un
de

jour,

montrait une

petite

remplie

topazes,

de rubis et d'meraudes pour une

somme

im-

mense.
la

Il

jeta,

d'un air indiffrent, sur un coin de


petite

table,

Mais ce
Hausset.

une

croix

orne de pierreries.

n'est

pas ddaigner! s'cria M"* du

Prenez-la,

madame,

lui dit-il.

Et M" du Hausset l'accepta, croyant l'objet de

224

LE MERVEILLEUX AU

XVIIl"=

SICLE

peu de valeur. Plus tard seulement un bijoutier


lui

en dit

le

prix qui tait considrable.

Il

avait la prtention de grossir les perles et

de leur donner une eau plus belle. Louis

XV

lui-

mme

le

consulta au sujet d'un diamant

terni

par

une tache. Comme Saint-Germain se vantait de l'enlever, on apporta le diamant qu'on pesa et qu'on estima 10,000 livres sans la tache, 6,000 livres avec l'impuret. Un mois aprs, Saint-

Germain rendit au

roi le

diamant parfaitement
le

net,
:

pesant presque identiquement

mme

poids

le

bijoutier de la cour en offrit 9,600 livres.

Le

roi,

du

reste, le tenait

en haute estime
la
M""^

et le

traitait

avec considration,

grande indignade

tion
le

de tous les courtisans.

Pompadour
le

recevait dans la plus grande intimit, pour

charme de sa conversation. On a prtendu


ments
la

qu'il

servait d'espion politique plusieurs gouverne:

chose n'a pas t prouve d'une faon


la

certaine,

pas plus qu'on n'a trouv

source de
si

ses richesses ou

mme

qu'on n'a dcouvert

elles taient relles

ou fausses.
les pierreries qu'il talait

Peut-tre,

parmi

avec

tant d'ostentation, en existait-il quelques-unes de


vraies,
celles qu'il laissait tudier,
et les autres

taient-elles

merveilleusement imites? Peut-tre,


avait-il

au contraire,

reu de son pre une fortune


est-il

considrable? Toujours

que ses contempo-

DEUX GRANDS CHARLATANS


rains,
d'oi

225

malgr leur

curiosit,
:

ne dcouvrirent pas
lui vit

venait son argent

jamais on ne

rece-

voir une lettre de change.

On a prtendu

aussi,

pour expliquer sa richesse,


cret

qu'il tait l'envoy se-

d'une

importante secte de francs-maons;

mais cette supposition ne repose sur aucun fondement.

Ajoutons enfm que, parmi ses contemporains,

beaucoup ne
spcialement,

le

prirent jamais au srieux. Voltaire

dans sa correspondance, en parle


II

en termes fort railleurs et Frdric

l'appelait

un conte pour
Vers 1760,
le

rire.
le

ministre de la guerre,

marchal

de Belle-Isle,
tion secrte

voulut l'employer une ngocia-

avec la Hollande, l'insu de Choiseul,

ministre des affaires trangres. Celui-ci venta


la conspiration et

arracha au

roi

un ordre d'expul-

sion

contre

lui.

Ce grand aventurier se retira


oii
il

d'abord en Angleterre,

veilla la curiosit
il

aussi fortement qu'en France, puis

passa bientt
les intrigues,

la cour de Russie dont


lors de la Rvolution de
suite

il

partagea
1762.
Il

parcourut en-

l'Allemagne et

l'Italie,

recherch pour sa

conversation, tonnant tout

le

monde par

l'infinie

varit de ses connaissances autant que par son

luxe inexplicable. Pendant quelque temps,

il

do-

mina compltement le margrave dAnspach qui avait pour lui du respect et de l'admiration.
15

226

LE MERVEILLEUX AU XVIII SIECLE

Connaissez-vous
lui

cette

criture?

dit-il

un

jour ce dernier en

montrant une
II.

lettre.

de Frdric Et ce cachet? C'est son cachet Eh bien! vous ne saurez pas ce que contient
Oui, c'est celle
particulier.

cette lettre.

Et
Il

il

la remit

dans sa poche.
le

se fixa enfin dans

duch de

Slesvig,

auprs

du landgrave Charles de Hesse,

grand protecil

teur des sciences hermtiques, avec qui

recher-

cha
dant

la pierre philosophale,

entre les bras de trois


les dernires

mourut en 1780, ou quatre femmes qui, penet


il

annes de sa

vie, le

soignrent

comme un
et
il

enfant. Jamais le landgrave ne voulut


qu'il
lui

donner connaissance des papiers


finit

laissa

par les brler.


se distingua par son habilet, par le
esprit,

Cet

homme
il

charme de son
nires et

par ses excellentes ma-

diffra de tous les autres charlatans

en ce
de

qu'il

se contenta d'abuser de la crdulit

ses

contemporains

sans

adresser

leurs

bourses d'appels indiscrets plus ou moins dguiss.

De tous

les

charlatans passs ou prsents,

le

plus grand fut certainement celui dont nous avons

maintenant nous occuper, ce Cagliostro qui souleva une curiosit telle qu'aujourd'hui encore bien

DEUX GRANDS CHARLATANS


des gens se demandent
toire
s'il

227
l'his-

ne joua pas dans

un

rle srieux.
vie,
le

Ecrire en dtail sa

suivre dans ses pr-

grinations travers l'univers, ce serait donner un

roman que

l'on

ne manquerait pas d'accuser

d'in-

vraisemblance,

comme

il

arrive souvent, lorsqu'on

se contente de dcrire fidlement ce qui est arriv.

Du

reste

nous ne pouvons

ici

que rsumer en quelJoseph Balsamo,

ques mots l'existence de cet aventurier.


Bien que son vrai

nom

ft

il

en a port tant d'autres, s'appelant successive-

ment marquis
d'Haunat,

Pellegrini,

comte Fnix, marquis

Belmonte, Malissa, Tischio,

que pour
parut

viter toute confusion,


titre

nous

lui

conserverons son
il

de comte de Cagliostro sous lequel

en France.
Il

naquit Palerme, en 1743, et perdit de trs

bonne heure son pre, honnte commerant de


la ville,

en sorte que ses oncles, pour son dule

cation,

mirent au sminaire de

Saint-Roch,

d'o
il

il

s'enfuit plusieurs fois.

l'ge de 13 ans,
les

entra,

prs de Palerme,

chez

Benfratelli,

ordre de religieux qui soignaient les malades,


et ce fut l que,

sous l'habit de novice,

il

reut

de l'apothicaire les premires notions de mdecine


et

de chimie, dont
parti.

il

devait,

dans

la suite, tirer si

grand

Son inconduite
les

lui attira bientt les

rprimandes

plus svres.

Pour donner un

228

LE MERVEILLEUX AU XVIIl SICLE


la
:

exemple de
simple
fait

prcocit de sa perversit, citons ce

charg de
renas,
il

la lecture

haute voix

pendant

les

substituait
le

aux noms des


des courtisanes

saintes du

martyrologe

nom

alors en vogue et qu'il connaissait dj. Les rpri-

mandes
se

et les punitions se
si

succdaient pour

lui
il

sans interruption,

bien qu'afm d'y chapper,


et revint

sauva du couvent

Palerme o un de
fut dplorable

ses oncles

le recueillit.

Sa conduite

tous les points de vue. Dissolu,


menteur,
les
il

querelleur,

commit des escroqueries chez toutes


le

personnes qui

reurent. Ainsi,

portant la
et

correspondance amoureuse d'un de ses amis


d'une de ses cousines,
il

se faisait payer ses ser-

vices par l'un et par l'autre.


notaire, son parent,
il

Introduit chez
Il

un

falsifia

un testament.
il

vola

l'oncle qui l'hbergeait. Enfin


fvre,

persuada un or-

nomm
il

Marano,
tait

qu'il

connaissait une grotte

dans laquelle
dont
le

cach un trsor considrable,

rendrait matre,
les

mais

la condition,
l'entre,

pour carter

dmons qui gardaient


d'or.

de se livrer des vocations et de placer sous

un rocher soixante onces


orfvre
il

Le trop crdule
aprs
quoi

dposa

l'argent

demand;

vint devant la grotte avec son introducteur qui

se mit aussitt en devoir de conjurer les dmons.

Tout coup cinq ou six diables sortirent de


curit, s'lancrent

l'obs-

sur l'orfvre

et le

rourent de

DEUX GRANDS CHARLATANS

229

coups

c'taient des

amis de notre jeune bandit


lui

qui s'taient entendus avec

pour voler

le

mal-

heureux Marano

et qui

reurent leur part des

soixante onces d'or.

A la suite de ce dernier exploit, quitta Palerme commena parcourir le monde, vivant le plus fit la consouvent d'escroqueries. A Messine
il

et

il

naissance d'un personnage singulier, connu sous


le

nom

d'Altotas,

avec lequel

il

visita l'Archipel,

l'Egypte et peut-tre d'autres pays d'Orient, tudiant la cabale et les sciences occultes, gagnant

quelque argent par des oprations de chimie, par


la

vente de remdes merveilleux.


et

Malte, Altotas

mourut

Gagliostro,

dsormais

seul,

extorqua

une assez forte somme au grand matre Pinto


avant de revenir en
Italie.
fille

Ayant rencontr Rome une jeune


beaut idale, Lorenza Feliciani,
il

d'une

trompa si bien ses parents, honntes commerants de la ville,


qu'ils la lui
vrit

donnrent en mariage. Ds lors s'oului

devant

une nouvelle source de revenus.

Il

entreprit l'ducation

amoureuse de

cette

malheuvi-

reuse enfant que la nature n'avait pas cre


cieuse,
et finit
il

pervertit ses sens, son cur, son esprit


lui

par

persuader

qu'il fallait plaire

tous

hommes, que l'adultre n'est point un crime, lorsque les femmes s'y livrent par intrt. Avec un cynisme effrayant, il la jeta ainsi dans le lit
les

230

LE MERVEILLEUX AU XVIII^ SIECLE

de plusieurs individus riches, et lui-mme, pen-

dant ce temps, continua ses escroqueries,


faux,

fit

des

abusa de tous

les

gens assez crdules pour

se laisser prendre ses grandes paroles.

Bientt dcouvert cependant, dnonc la police,


il

partit
le

avec Lorenza

et

l'amant de cette derbien entendu,

nire,

riche Agliata,

qui,

paya
il

tous les frais de voyage jusqu'


laissa ce joli couple
ville
l,

Bergame o
l

continuer errer seul de

en

ville,

travers l'Europe, s'arrtant

ou

suivant les amants

que Cagliostro trouvait

pour sa femme. Cet ignoble personnage forait


la

malheureuse Lorenza pratiquer ce mtier


et,

honteux

lorsqu'on ne se montrait pas assez


d'elle,
il

gnreux vis--vis
nacer de chantage

n'hsitait

pas me-

les victimes

de ses intrigues.

Lui-mme
fut

volait tant et plus, avec

une audace
il

et

une habilet qui seules expliquent comment


dant
quelquefois,
fois,

ne

pas arrt plus souvent. Emprisonn cepenspcialement

Palerme,
il

Londres deux

Palerme de nouveau,

par-

vint toujours se faire relcher ou s'vader,

grce aux riches


beaut de Lorenza.

protecteurs

que sduisait

la

sa dernire
se
lia,

incarcration

Palerme,
le fils

sa d'un

femme

sur ses indications, avec


Sicile,

haut personnage de

jeune

homme

trs fort

et trs violent, qui prit le

mnage sous sa protec-

DEUX GRANDS CHARI-ATAXS


tion et alla trouver le prsident

231

du tribunal, chez
adverse.
Il

qui

il

rencontra l'avocat de

la partie

somma
refus,

ce dernier de retirer sa plainte. Sur son


l'irascible

amoureux
si

lui

infligea,

sance
le

tenante, une correction


sident,

formidable que

pr-

tmoin de la scne, menac d'un


pareil,
le

traite-

ment
mettre

donna immdiatement
Gagliostro
se

l'ordre

de

prisonnier en libert.

Pendant des annes,


ainsi,

promena
l'un le

dupant tout

le

monde, vendant
l'or,

secret de fabriquer de

arrachant l'autre
trsor ima-

de fortes
ginaire,
lui

sommes pour dcouvrir un


la

extorquant mille cus un naf afin de


pierre

procurer

philosophale,
la

volant des
les

diamants ou des perles avec


certains pour les

promesse de
la

rendre plus gros, se faisant payer des pronostics

numros sortant
et
le

loterie,

montrant tout propos des brevets


parfaitement imits, tonnant tout

des papiers

monde par
de ses pr-

sa parole

facile,

par

l'infinie varit
le

tendues connaissances, par

mystre de sa nais-

sance

et

de son origine, menant partout grand

train avec
sait la

un argent dont personne ne connaiset qui tait le fruit

source

de toutes ses

infamies.

Grce son
changeait de

intelligence,

cet

aventurier,

qui

nom

propos pour ne pas se com-

promettre, conquit en Europe la rputation d'un

232

LE MERVEILLEUX AU XVIII* SIECLE


extraordinaire, dpositaire des secrets les

homme

plus importants.

La

curiosit s'veillait partout

son sujet, on parlait de gurisons merveilleuses,


d'vocations fantastiques,
tantes,

de dcouvertes impor-

d'une puissance complte de divination.

D'escroqueries,

pas question.

Il

dupait

si

bien

son monde, que beaucoup de ses victimes refusaient de l'attaquer et que d'autres attendaient

avec une confiance aveugle la ralisation de ses

promesses.

Ce

fut

prcd de cette rputation


le

qu'il arriva

Strasbourg,

19 septembre

1780.

Une
le

foule

norme

s'tait

porte sa rencontre, sur


,il

pont

de Kehl et quand

apparut dans un superbe

carrosse, tran par six chevaux, sa

femme

res-

plendissante de beaut ses cts,

une longue

acclamation s'leva
triomphe.

son entre devint un vrai

Ds

les

premiers jours

il

se concilia les

sympa-

thies de la population

par ses prodigalits, par


la

son dsintressement apparent, par


laquelle
il

bont avec

visitait les

pauvres, donnait aux uns


invitait

des remdes, aux autres de l'argent, les

mme

recevoir chez

lui
il

des

conseils
le

gratis,

tandis que par son luxe

tonnait tout

monde,
sa

d'autant plus que sa fortune,

comme

toute

personne

d'ailleurs,
:

passait pour avoir une ori-

gine mystrieuse

on ne voyait jamais entrer

DEUX GRANDS CHARLATANS


chez
lui

233
lui

un sac

d'argent,

aucun banquier ne
et

payait de lettre de change,


pensait des

cependant

il

d-

sommes normes, rpandant

l'or

pleines mains.

La
qu'il

curiosit des gens chercha pntrer les


:

secrets de sa vie

elle

y eut d'autant moins de mal


trop heureux

entr'ouvrait certaines portes,

de propager sur lui-mme les lgendes les plus


tranges.

On

apprit ainsi que ce bienfaiteur de

l'humanit,

comme

on

l'appelait,

toujours prt

secourir les pauvres ou se rendre au chevet des

malades, dormait quelques heures seulement dans

un fauteuil

et

suivait

un rgime d'une

frugalit
fois seul,

telle qu'il est


il

permis de supposer qu'une

oubliait prs d'une table

mieux servie
le petit

les

ri-

gueurs de son jene public.

Son succs

fut

immense. Tout

peuple

merveill de sa gnrosit, l'adorait et la haute


classe, conquise

par ses grandes manires, par


lui,

le

mystre qui planait sur


de
le

s'arrachait la faveur
:

recevoir, de lui parler, de le voir seulement


lui,

mais

trs difficile

dans ses relations, ne

fr-

quentait pas tous les salons. Son grand quartier

gnral tait chez l'archevque de la


cardinal de

ville,

chez

le

Rohan
collier,

qui avait

si

bien pris ce char-

latan sous sa haute protection, que


l'affaire

mme

aprs

du

il

ne cessa de

lui

tmoigner

la plus

grande estime et

la confiance la plus entire.

234

LE MERVEILLEUX AU XYIll" SICLE


trs

Un personnage
rieux

connu en Allemagne, cuet

mlange d'instruction

d'ignorance,
le

de

pit et de superstition, Lavater,

fondateur du

systme de phrnologie, vint Strasbourg pour


le

voir

Si

vous tes

le

plus instruit de nous

deux,

lui
si

dit Gagliostro,

vous n'avez pas besoin


le suis,

de moi;

c'est

moi qui

je n'ai

pas be-

soin de vous.

Mcontent de cette rponse, Lavater


le

lui crivit

lendemain:
D'oii viennent

vos connaissances?

Comment

les

avez-vous acquises? En quoi consistent-elles?


verbis, in herbis, in lapidibus, se contenta

In
de
lui

crire Gagliostro, qui prtendait, en effet,

produire des vocations par des paroles mystrieuses,

trouver des remdes dans les herbes et

tendre indfiniment sa fortune par la pierre philosophale.

D'une

taille ordinaire,

un peu

gros, le cou trs

court, le teint olivtre, le visage rond, le nez re-

trouss, les

yeux

fleur de tte,

Gagliostro avait

dans toute sa personne quelque chose d'trange,


qu'augmentait encore la singulire expression de
son regard d'une acuit parfois terrible. Toujours
vtu trs richement, avec des mancHettes de dentelle,

des

bagues

normes,

des

chanes

de

montre tincelantes, des boucles


diamant,
il

et des

boutons de

prtendait fabriquer lui-mme toutes

DEUX GRANDS CHARI,ATANS


les pierreries

235
et

dont

il

tait couvert,

en cela

il

pouvait bien ne pas mentir, car tout cet


qui sentait
tion.
le

attirail,

charlatan d'une lieue, tait en imitatait

Son langage

en rapport avec son cosd'italien.

tume, mlange indistinct de franais et


Il

faisait

tout propos des citations dans une


disait tre l'arabe,

langue

qu'il

mais

il

se gar-

dait bien de traduire des penses curit rendait plus belles encore.

que leur obsIl

parlait avec
disait-il,

emphase de sa naissance qui remontait,


quelques centaines d'annes,

de ses voyages

travers l'univers, surtout au centre de l'Afrique,

dans une

ville
il

fameuse, dix
se livrait

fois plus

grande que

Paris. Enfin,

aux vocations que nous

dcrirons propos de son systme de franc-maonnerie.

La rputation d'un homme aussi extraordinaire


se rpandit dans toute la France,
et

parmi

les

noms de
lever

ses adeptes les plus fervents on peut re-

ceux de Rohan,

Miromesnil,

Sgur,

Ver-

gennes, Chaulieu, Polignac, pour ne citer que les


principaux.
taller sa
vols,
il

A Bordeaux

et

Lyon, o
et

il

alla ins-

franc-maonnerie

commettre quelques

eut un succs immense, et lorsqu'au com-

vrai dlire.

mencement de 1783 il s'tablit Paris, ce fut un La foule se prcipita dans sa maison


Mesmer.

de la rue Saint-Claude avec autant d'ardeur qu'elle


avait auparavant couru chez

236

LE MERVEILLEUX AU

XYIII*"

SIECLE

La haute
chez
lui.

socit surtout se

donna rendez-vous

Plus de deux cents carrosses la fois


et les

encombrrent sa rue

rues avoisinantes.
le

On

venait chez

lui

autant pour

voir que pour

assister une de ses vocations

ou pour obtenir
le

quelque remde.

Il

eut la chance de gurir


le

frre

du cardinal de Rohan,
refusait d'abord de
enfin avaler
le

prince de Soubise, qui

recevoir et qui consentit

un

lixir

dont

l'effet

fut merveil-

leux. Cette cure, habilement exploite,

ainsi que

quelques autres, d'ailleurs,


inoue, surtout

lui

donnrent une faveur


la cour o on
le

dans

la noblesse et

ne parlait que de

lui et

de ses prodiges. Tout


il

monde

voulait voir ses expriences et

n'eut pas

de mal recruter les

membres de sa franc-maon-

nerie parmi les plus grandes familles de France et


les plus riches.

Malheureusement pour
son installation Paris,

lui,

quelques mois aprs

il

fut impliqu

dans

le fa-

meux

procs du Collier. Son rle n'a pas t trs


dfini. s'tait
le

exactement
pendant,
il

Selon toutes les probabilits ce-

entendu avec M de La Motte

pour duper
quel
il

cardinal de

Rohan sur

l'esprit
et
il

du-

exerait un empire immense,


elle le

devait

partager avec
escroquerie.

produit de cette formidable

Acquitt avec

le

cardinal,

il

reut,

avec sa

li-

bert, l'ordre de quitter la France.

DEUX GRANDS CHARLATANS

237
ses

Son
de

dpart
Il

causa un

vrai

dsespoir

adeptes.
l

se retira d'abord en Angleterre, puis

passa en Allemagne, voyagea en Suisse, en


vint enfin

Italie, et
il

Rome o

le

27 dcembre 1789
la

fut arrt

par ordre du pape. Poursuivi par

cour pontificale
maonnerie,
il

comme

pratiquant

la francle

fut

condamn mort. Mais

pape

commua
tuelle.

sa peine en celle d'une rclusion perpil

Enferm au chteau Saint-Ange,


prison.

mourut

on ne sait au juste quand; en 1795, croit-on. Sa

femme mourut galement en

CHAPITRE XIV

LE RITE EGYPTIEN
Hblerie de Cagliostro.

cations.

Sa franc-maonnerie. Ses Conclusion.

vo-

Les lgendes

les

plus fantastiques circulrent

sur ce personnage, qui mystifia et vola ses con-

temporains avec une audace n'ayant d'gale que


la

crdulit de ses victimes.

On

lui

croyait tout

possible,

gurisons,

connaissance

de

l'avenir,

vocations

mme,
disait

et,

de sa part, les histoires les

plus invraisemblables semblaient naturelles.


Ainsi,

on

qu'ayant invit six grands peril

sonnages un souper,
le

leur proposa de doubler


l'adjonction

nombre des convives par


illustres.

de six

morts
bert,

Sur son ordre, Diderot, D'AlemVoisenon et Mon-

Voltaire, Ghoiseul, l'abb

tesquieu sortirent de leur tombe pour se ranger

autour de sa table.

Il

agissait

comme nos

spirites

LE RITE GYPTIEN
qui,

239

par un vritable abus de leur puissance,

entrent trs indiscrtement en communication de

prfrence avec des personnages qui eussent pro-

bablement refus de

les frquenter de leur vivant.

Une autre
qu'il

fois

on racontait

y a de mieux

et

on croyait, ce dans une

qu'invit dner

maison, Chaillot, avec plusieurs jeunes femmes,

une
loin

d'elles lui avait dit

par plaisanterie, en
l'on

lui

montrant l'Ecole Militaire que


:

apercevait au

Il

y a peu d'hommes

ici,

monsieur de Ga-

gliostro, et vous qui tes s! puissant, vous devriez

bien prier quelques officiers de l'Ecole de venir

danser avec nous.

Rien de plus
Il

facile,

rpondit l'imperturbable

charlatan.

me

suffit

de jeter entre eux et nous

un pont
Et en
le

invisible.

mme temps

il

ouvrit la fentre, tendit

bras dans

la direction

de l'Ecole.

rire partit derrire lui. Indign

de ce

Un clat de manque de
l'tendit

respect,

Cagliostro dtourna son bras,

vers les Invalides, et quelques secondes aprs entraient dans le salon dix-huit invalides avec des

jambes de

bois.
collier enfin,

Lors du procs du
M. de Crosne,

on raconta que
lui

charg de l'interroger,
rien vous reprocher ?

avait

demand

N'avez-vous

240

LE MERVEILLEUX AU

XVIII* SIECLE


m'en

Je n'ai sur la conscience qu'un seul remords,

rpondit Cagliostro.

Lequel?

La mort de Pompe,
faire

et

encore on ne peut

un crime

j'ai

excut l'ordre de Pto-

lme.

Je

n'ai point
Il

entendu parler de ce

fait,

dit

AL de Crosne.
cesseur.

a d se passer sous mon prd-

Trs habilement,

il

profita

du got de ses con-

temporains pour

le

merveilleux et fonda une secte


il

maonnique laquelle
Egyptien,

donna

le

nom

de

rite

parce

qu'il

en avait retrouv les lles

ments,
il

disait-il,

dans

Pyramides. Par

le fait,

avait t initi

en Allemagne dans

les loges de

la

Haute, de la Stricte et de VExacte Observance,

par un autre charlatan


l'avait

nomm Schnder,
et de la

qui

mis au courant de l'ancienne


les sciences

nou-

velle cabale, de la magie,

de la divination, .en un

mot de toutes
le

hermtiques alors

si

en

honneur. En outre, dans un voyage en Angleterre,

hasard avait mis entre ses mains un manuscrit

de Georges Costou qui renfermait un plan dtaill


d'une maonnerie reposant sur l'occulte. De ces

connaissances diverses,

il

forma un tout auquel


tablit
la

il

ajouta encore les secrets de son charlatanisme,


il

et
la

fonda ainsi sa maonnerie, dont

il

premire loge Strasbourg en 1780,

mre-

LE RITE GYPTIEN
loge

241

Lyon en 1782, sous

le

nom modeste

de Loge

de la Sagesse triomphante, et ensuite une grande


loge Paris, sans parler de quelques autres villes

dans lesquelles

il

trouva galement des adeptes.

Son

but, disait-il, tait de conduire ses disciples

la perfection

par une double rgnration phy:

sique et morale

il

obtenait la premire grce la


la

dcouverte d'une matire donnant


nelle jeunesse,
la

sant et

l'ter-

seconde par l'application d'un


l'in-

pentagone mystique qui restituait l'homme


nocence primitive perdue par
le

pch originel.

Nous exposons, nous n'expliquons pas.


Le formulaire de son
crmonies religieuses,
rite tait

un mlange de

de runions mondaines,
d'vocations spirites
et

de pratiques cabalistiques,

par lesquelles

il

correspondait avec les esprits


tait

avec les anges. Lui-mme


l'ordre,

grand matre de
il

grand cophte,

comme

s'intitulait,

et

en imitation des rglements de la franc-maonnerie ordinaire,


prenti,
il

avait cr les trois grades d'apet


il

de

compagnon

de matre. S'adressant
parvint

surtout l'aristocratie,

mme
rite

faire
le

accepter au duc de Luxembourg-Montmorency


titre

de grand matre protecteur du

Egyptien.

iUentt des
rcits

femmes de

qualit, merveilles des

qu'elles

entendaient,

demandrent Loelles. Celle-ci fixa

renza de former une loge pour


trente-six le

nombre

des adeptes, qui devaient verte

242

LE MERVEILLEUX AU XVIII^ SICLE

ser chacune cent louis.

Dans

la

mme

journe les

trente-six fidles furent trouves et on dcida


la

que
aot
loua

sance d'inauguration aurait lieu


Lorenza,

le

1785.

nomme

grande-prtresse,

pour l'occasion une maison


Saint-Honor.
faits tellement

dans

le

faubourg

On a racont sur
est-il

cette sance des


difficile

fantastiques qu'il est

d'y
ter-

ajouter

foi.

Toujours

qu'un grand dner

mina

cette fte,

au cours de laquelle on s'amusa


les

beaucoup. Parmi

fondatrices de Tordre,

ci-

tons quelques noms, qui mieux que tout, prouve-

ront l'engouement de la socit pour notre aventurier et


sales,

pour sa femme

M"**'

de Brienne, Desd'Espinchal,

de Brassac,

de Choiseul,

de

Trvires, de la Blache, de Boursonne, de Mont-

chenu, d'Auvet,

d'Ailly,

d'Erlach, de Brhant, de

Lomnie,
gnac, etc.

de

Genlis,

d'Havrincourt,

de

Poli-

Que

se passait-il

donc de

si

attrayant dans les

runions?

Un matre

agissant, ou une matresse agissanic,


si

prsidait la sance

l'on n'avait

pas

le

bonheur

d'avoir le grand cophte avec soi.

Sur une table

recouverte d'un tapis vert, on posait une carafe


pleine d'eau pure et neuf bougies allumes.
les assistants se mettaient

Tous

en adoration.

La matresse amenait

alors devant la table un

enfant qui devait tre d'une puret complte, avoir

LE RITE GYPTIEN
les

243
et

nerfs

sensibles,

les

yeux bleus,

tre n

sous une certaine constellation.


on,

Si c'tait
fille,

un garune co-

on l'appelait un pupille; une

lombe. C'tait un grand honneur pour une famille


d'avoir un de ces tres privilgis et Beugnot ra-

conte que lorsque

j\P^

de Latour, nice de M"^ de

La Motte
mourir de

fut dclare
joie.

Colombe, sa mre

faillit

en

La matresse agissante imposait


la tte de l'enfant,
les

les

mains sur
lui

y laissait un moment,
elle

disait de rciter

avec

une formule d'vocadans


la carafe.

tion et lui ordonnait de voir

Au bout d'un

certain temps, la colombe, gn-

ralement bien endoctrine l'avance, dclarait que


l'eau de la carafe se troublait et qu'elle voyait ce

qu'on

lui avait

ordonn de

voir. Parfois

cependant
et Cagliosfit

on se servit d'enfants non prvenus,


tro les hypnotisa littralement,
si

bien qu'il leur

dire tout ce qu'il voulut.


dit

Ce

fut ainsi qu'il prten-

connatre l'avenir et voir les faits se drouler

distance. Quelques heureuses concidences dues


soit

au hasard,

soit l'habilet

du charlatan don-

nrent ces oprations une vogue immense.


Lorsqu'il s'agissait d'installer une loge nouvelle,
l'vocation

se produisait suivant un

crmonial
de blanc,

un peu

diffrent.

Tous

les fidles, vtus

un

voile noir sur la tte, restaient en prire jusfois

qu' ce que la colombe, enferme cette

dans

244

LE MERVEILLEUX AU
ait

XVIII^ SICLE

un tabernacle,
dclarer que

vu dans

la carafe

Mose ou

le

grand cophte apparatre dans un nuage bleu


le ciel tait satisfait.

et

ce

moment
on se s-

seulement on rejetait
parait.

les voiles de deuil et

La crmonie
tion de la loge

tait parfois trs

longue et on
l'installa-

se reposait une heure sur sept.

Pour

de Lyon,

L'adoration dura cin-

quante-quatre heures; pour celle de Strasbourg,


trois jours et trois nuits.

Pour

tre reue apprentie,

une femme devait

tre ge

au moins de 21 ans,
.

avoir de l'esprit

et tre bien leve

Introduite d'abord dans la

chambre des

rflexions,

pice

toute tendue

de

noir o on la laissait un

moment en

tte--tte
la

avec un squelette, on l'amenait ensuite devant


matresse qui
d'elle certains
lui

posait des questions,


et,

exigeait
la soli-

serments,

pour tenter

dit de

sa vocation, la prvenait qu'on


les

allait lui

couper
petite

cheveux

on

lui

coupait en ralit une


la

mche. Pendant toute

crmonie,
il

sptait

cialement pendant cette dernire partie,


bien
rire.

recommand aux surs prsentes de ne pas Une fois cette preuve victorieusement suret,

monte, on chantait quelques cantiques

tou-

jours par l'entremise d'une co^om^', on voquait


soit Mose, soit le

grand cophte,

soit

un ange, plus

particulirement l'ange Gabriel!

Dj!

LE RITE GYPTIEN

245
qu'il avait

Quant la rgnration physique


mise ses
tenir,
fidles,

pro-

Cagliostro indiqua, pour l'obtrs

un rgime auquel
Il

peu se soumirent,
pendant

sans succs d'ailleurs.

fallait se retirer

quarante jours la campagne, avec un ami seulement.

On ne

devait

manger

ni viande,

ni rien

d'chauffant et ne boire que de l'eau. Le dix-sep-

time jour, on se faisait saigner, aprs quoi on


buvait des laxatifs et on avalait des gouttes mystrieuses.

Le trente-troisime

jour, on se mettait

au

on y restait jusqu'au quarantime, en buvant seulement un consomm. L'adepte, ajoutait


lit

et

Cagliostro, pourra, tous les cinquante ans, renou-

veler la

mme

opration jusqu' ce qu'il plaise

Dieu de
lui,

le retirer

de ce

monde

et

de l'appeler

per omnia scula sculorum.

De mme que nous comprenons

difficilement
foi

comment des gens senss purent


pareilles billeveses,

ajouter

de

nous ne pouvons nous imatous ceux

giner l'engouement dont ce charlatan fut l'objet


et la dsinvolture

avec laquelle

il

traitait

qui n'coutaient pas assez pieusement sa parole.

Lorsque, par exemple,


leur

les Philaltes tinrent

Paris

convi tous les

fameux couvent de 1785 auquel ils avaient maons et tous les personnages
la

pouvant apporter une note curieuse


nion,
tro
ils

ru-

s'adressrent naturellement Cagliosqu'il

afm

dveloppt devant eux

les

thories

246

LE MERVEILLEUX AU
rite

XVIII* SIECLE
lui et

du
le

Egyptien, Des dputs allrent chez

grand cophte daigna tout d'abord leur donner


explications
:

quelques

ils

revinrent
:

enthou-

siasms dire leurs collgues

Sans avoir
il

compltement l'usage de notre langue,

l'emploie

comme
doctrine

les

prophtes s'en servaient autrefois. Sa


tre

doit

regarde

comme

sublime

et

pure.

Cependant,

comme
lui.

le

matre ne se rendait pas

assez vite aux sances,


insista
ter

une nouvelle dputation

auprs de

Nouvelle promesse d'assisfois


:

au couvent, mais avec une condition celte


que

c'est

les Philaltes brleraient toutes leurs ar-

chives pour n'couter que sa parole. Les Philaltes rsistrent et Cagliostro,

voyant

un moyen

d'chapper ses promesses et de ne pas avoir


soumettre ses expriences au jugement d'hommes
clairs et dsireux d'approfondir ses soi-disant

mystres,

s'entta
visites

dans
et

son

ide.
il

Aprs

un

change de
toute

de lettres,

rompit enfin

relation

avec eux par cet anathme qui


et la navet

prouve l'audace de ce charlatan


ses adeptes

de

la gloire
le

du grand Dieu!
est-il

Pourquoi

mensonge

toujours sur les

tandis que le doute est constamment dans vos curs? Ne vous excusez

lvres de vos dputs,

LE KITE GYPTIEN
point, car, je

247

vous

l'ai

dj

crit,

vous ne m'avez

point offens. Dieu seul peut dcider entre vous et

moi.

Vous

dites

que vous cherchez

la vrit;

je

vous

la prsentais et

vous l'avez mprise. Puislivres et d'crits


et

que vous prfrez un amas de


purils

au bonheur que
partager
foi

je

vous destinais
les

que

vous
Dieu

deviez

avec
les

lus;

puisque

vous tes sans

dans

promesses du grand
sur
la

ou

de

son

ministre

terre,

je

vous abandonne vous-mmes


en vrit,

et je

vous

le dis,

ma

mission n'est plus de vous instruire.


vain,

Malheureux Philaltes! vous semez en


ne recueillerez que
l'ivraie!

vous

Malgr toute cette fantasmagorie, la crdulit


de ses disciples tait
telle

que

lorsqu'il quitta la

France, les loges de Lyon


fois

lui crivirent

plusieurs

pour

le

remercier de leur tre apparu en comlisons-nous la


les

pagnie de Mose et d'Isae!

Vos

fds seront heureux,


lettres,
si

fin

d'une de ces

vous daignez
ils

protger

toujours et les couvrir de vos ailes;

sont encore

pntrs des paroles que vous avez adresses du

haut de
elle et

l'air

la Colombe qui vous implorait pour


:

pour nous

Dis-leur que je les aime et

le

les

aimerai toujours.

Plusieurs disciples
il

rejoignirent Londres

oi

essaya vainement d'tablir un courant semblable

248

LE MERVEILLEUX AU XVIH' SIECLE


fait

celui qui avait

sa gloire en France.
lui

Un

avis

cependant, insr par


invitait

dans

le

Morning-Herald,
:

tous les frres se runir

((

tous les

maons

vritables!

Au nom de Jehova, le temps est venu, oii doit commencer la construction du nouveau temple de

Jrusalem. Cet avis est pour inviter tous les vritables

maons de Londres
le

se runir,

au nom du pr-

de Jehova,
nit,

seul dans lequel est une divine Tri-

et

de se trouver,

demain

soir,

sent,
Reilly,

1786,

sur les neuf heures, la taverne de

Grande-Rue de

plan

et

la Reine, pour y former un poser la premire pierre fondamentale du

vritable temple dans ce

monde
le

visible.

Malgr

les
les

promesses allchantes de ce proAnglais eurent

gramme,
se

mauvais got de
leur misre
il

dsintresser du
les

grand-cophte qui ne tarda


les laisser

pas
et

abandonner,

leur ignorance,

mais avant son dpart,

adressa au peuple franais

une

lettre

qui tait

un violent pamphlet contre


la

la Cour, le
il

Parlement,
la

Royaut, et dans laquelle


:

annonait

Rvolu-

tion

<(

La

Bastille, disait-il,
le sol

sera dtruite de fond


elle s'lve

en comble,

sur lequel

deviendra

un

lieu

de promenade.

Ce

fut cette prdiction qui contribua le plus


tait

rpandre la lgende que Cagliostro

un mis-

LE RITE GYPTIEN
saire des Illumins de Bavire,

249

charg de pr-

parer

la

Rvolution en France.
trs
fer,

Au

fond,
trs

ce fui
intellile

simplement un escroc,
gent,

habile,

d'une volont de
et

qui trompa tout

monde
compte.

n'agit

jamais

que pour son propre

CONCLUSION
marche vers la Rvolution. Sans vouloir nous occuper du ct politique, sans
Tout
le

xviir sicle

essayer de prouver, ce qui serait

facile,

que

la

consquence de l'absolutisme de Louis XIV, de


l'gosme

de Louis

XV

et

de

la

faiblesse

de

Louis XVI devait tre une raction du peuple


contre ses matres, nous regardons les transfor-

mations subies par


cial,

les ides,

au point de vue sp-

bien entendu, d'o nous avons envisag cet

ouvrage, et nous remarquons deux courants trs


distincts,

contraires

en

apparence,

aboutissant

cependant l'un

et l'autre

au

mme

point,
Si,

au rend'une
ides,

versement
part,
les

d'une

socit

vermoulue.

philosophes sapaient les

vieilles
le trne,

attaquaient la religion, branlaient

s'ap-

puyaient sur

la

science pour prouver la fausset

des croyances admises jusque-l, de leur ct, les


spiritualistes

se

perdaient dans

le

rve,
le

invo-

quaient,

l'appui de leurs esprances,


ciel

tmoi-

gnage du

mme

qui,

par ses manifestations,


disaient-ils, les

par ses prodiges, dcouvrait,

mys-

CONCLUSION
tres de l'au-del,
et

251

entrevoyaient la possibilit

d'une humanit idale dans laquelle les peuples

ne formeraient plus qu'une immense famille. Ainsi


les

uns dmolissaient

le

pass au

nom

de

la
la

Rai-

son, les autres rvaient

au

nom

de l'Ide

cons-

titution d'une socit parfaite.


tres,

Les uns

et les

aud'un

rvolutionnaires

et

utopistes,

partis

point de dpart diamtralement oppos, arrivaient

la

mme

conclusion, aboutissaient au
tort

mme
aux

v-

nement qui leur donna


preuve que
gination,
'(

aux uns

et

autres,

la raison seule,
suffit

pas plus que l'ima-

ne

pour conduire un peuple.


voil les

Imagination et raison

grandes

di-

rectrices de la socit

du

xviii^ sicle.
fin

Aux grandes
du
en
xvii^ sicle,

discussions thologiques de la

l'crasement du protestantisme,

aux

luttes des jsuites et des jansnistes, succda,


l're

effet,

des philosophes et des savants qui

prtendirent faire avancer l'humanit d'un grand

pas par
ciennes
n'existait

la substitution

du rationalisme aux ansurnaturel,

croyances.

Le

selon

eux,

pas

et

il

fallait

dlivrer le peuple de
le

toutes les superstitions avec lesquelles on


dait.

gui-

La science n'tait-elle pas l pour servir de flambeau, pour clairer enfin l'univers dans sa marche vers le progrs ?
Mais aussitt, ces froides thories,
si

sches

pour

le

cur,

les

thosophes rpondirent par des

252

LE MERVEILLEUX AU
:

XVIII^ SIECLE
ils

thories inverses
le

au rationalisme,

opposrent

spiritualisme

le

plus exagr. Ballotte de la

sorte entre ceux qui ne parlaient qu'au corps et

ceux qui ne s'adressaient qu' l'me,


par la croyance au Merveilleux.

la socit

perdit peu peu son ancienne foi et la remplaa

L'homme
jour,
il

est

si

fatigu de ce qu'il voit


tel

chaque
prouve

a,

au fond du cur, un

besoin de croire
lui,
il

quelque chose de plus lev que

une

telle soif d'idal,

que lorsque

le

doute a d-

truit sa religion,

plutt que de rester dans l'iso-

lement

il

devient superstitieux et
le

demande au
il

sur-

naturel de combler
cet

vide dont

souffre.

Prenez

homme

qui refuse d'lever ses regards vers

Dieu, qui nie l'existence

mme

de ce Dieu parce
la

que sa raison est impuissante


parlez-lui d'un fait trange,
tt

dmontrer,
:

et

inexplicable

aussi-

sa curiosit
il

s'veille,
il

son imagination travoit,

vaille, et

veut voir, et

et

il

croit l'im-

possible, lui qui ne croyait plus rien!

C'est une des lois de l'histoire,

la

grande

loi

des ractions,

qu' une poque de scepticisme

succde toujours une poque de spiritualisme/ N'en

voyons-nous pas une preuve de nos jours dans ce


retour au symbolisme et au mysticisme?

Comme

son prdcesseur,
dule,

le xix* sicle

ne

fut-il

pas increnclin au

immoral, vicieux,

superstitieux,

merveilleux, pareil ces vieux pcheurs qui, sui-

CONCLUSION

253

vant la parole de

M""" d'Oberkirch,

tremblent

l'ide

de l'enfer et croient se repentir parce qu'ils ont

peur? Les grandes thories politiques,


taires,

humani-

philosophiques ou religieuses que nous

agitons de nos jours on les agitait alors. N'avons-

nous pas vu
les

les illumins dpasser en violence

thories de nos anarchistes? Lisez les rap-

ports

prsents

aux assembles de francs-males tirades

ons, coutez leurs discussions philanthropiques,


et

vous retrouverez
pas

chres nos so-

cialistes qui,

comme
le

leurs devanciers d'ailleurs,

n'indiquent

remde pratique aux maux


leur vertu.

contre lesquels

s'indigne

Quant au

merveilleux n'y croyons-nous pas autant qu'on y croyait alors? le pays ne vient-il pas d'tre inond
de prdictions dont les plus fameuses,

comme
la

du temps de Suzette Labrousse, sortaient de

bouche
vagues
dans

d'une

pauvre

malade qui appelait un

ange son secours,


connaissances
enfin ne semblent-ils
les

un ange

mme
Nos

ayant de
spirites

potiques?

pas prendre leurs thories

ouvrages des thosophes? N'imitent-ils

pas leurs expriences? N'obtiennent-ils pas des


rsultats analogues, aussi obscurs, aussi souvent

dnaturs par

les charlatans?

Oui,' le xix" sicle

sa

fin

ressemble singulirexx

ment

au

prcdent.

Le

commencera-t

il

comme

s'est

termin

le xviif,

par un bouleverse-

254

LE MERVEILLEUX AU XVIII* SIECLE


d'o,

ment formidable
plus
fort,

nouveau phnix,
la

il

sortira

pur par

flarnme de quelque im-

mense bcher? Au cours de cet ouvrage nous avons trop mal parl des prophties pour vouloir en faire une ici... A chacun de craindre ou d'esprer suivant ses dsirs ou son temprament.

BIBLIOGRAPHIE

Pour ne pas
en

distraire continuellement l'attention


titre

du lecteur
le dsire,

par des notes composes uniquement du

d'un livre, mais,


s'il

mme

temps, pour

lui

permettre de contrler,

l'exactitude des faits rapports dans cette tude,

nous avons
la

cru prfrable de donner

ici

une notice bibliographique des


faciliter
Il

principaux

ouvrages imprims qui existent sur ce sujet

Bibliothque Nationale, et

mme, pour

les

recher.

ches, nous indiquons la cote

du catalogue.

conviendrait de
les

signaler aussi les manuscrits, les iournaux,

les gravures,

estampes, les objets divers qui donnent de prcieuses indications,

mais cette nomenclature, dj longue, parat

suffire.

Amiable et Colfavru.
depuis 1725
;

La

Franc-Maonnerie en France,

Anonymes,

1890, 8,H, 5,549.

Marie- Antoinette, Louis

\Vl

et la

famille

Royale; Lb'^6,220.
Portefeuille d'un

exempt de police

1785, Lb^'',6,165.

La Franc-Maonnerie, histoire authentique des socits secrtes depuis les temps les plus reculs jusqu' nos jours par un ancien Rose-Croix; 8, H, 5,069. Vie de Joseph Balsamo, extraite de la procdure instruite

Rome

en 1790, 1791,
les

14,268.

Correspondance sur
octogone; 1785, Ib"6.

nouvelles dcouvertes du baquet

Examen
roisse de

de la prtendue possession des


;

filles

de la pa-

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Brunellire.
Calmeil.

Du

rle

de

la

Franc-Maonnerie

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De

la folie considre sous le point


et

de vue pales esprits

thologique,

DoM Calmet.
Campan
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Trait
XV

historique

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sur les apparitions

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des pratiques superstitieuses^

1732, G,32,738.

Correspondance secrte indite sur Louis XVI,

Marie- Antoinette, la

Cour

et

la

ville,

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1777

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De

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Souvenirs Analectes
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LK MERVEILLEUX AU XVIU" SICLE

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Z, 55,041.

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Mercure de France, 1809, Lc",41. Mmoires de F. A. Mesmer, 1799, Mesmer.

Ib^^s.

Prcis historique des faits relatifs

au magntisme ani-

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avril 1781,

W^,i.

Bit)liographie universelle. MicHELET. Histoire de France. Mirabeau. Lettres sur Lavater


K, 12,538.

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Cagliostvo,

1780

MiRViLLE.

Des esprits

et de leurs diverses

manifestations,

1858, R, 44,047.

Moufle d'A.ngerville.
Lb38,19.

Vie prive

de

Louis

AT,

1781,

Moumer.

De

l'influence attribue
et

aux philosophes, aux


la

francs-maons

aux illumins sur

Rvolution

de

France, 1801, La'-,72.

NoGUEZ (Abb).
NouGARET.
Lb,5.

Les

murs

d'autrefois en Saintonge et en

Aunis, 1891, Li-',204.

Anecdotes sur

le

rgne de Louis XVI, 1791,

Les sottises et

les

folies

parisiennes, 1781, LP, 50.


est,

Les historiettes du jour ou Paris telquil

1787, Li',61.

Tableau mouvant de Paris, 1787, 4P, 83.


Aventures parisien?ies, 1888, LP,83.

D'oRERKiRcu

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PuNTARD.

Sazette Labrousse,

1891, Lb3'M),832.

PuYSGUR.

Mmoires pour servir

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prjugs rpandus dans

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De

Tilly.

ToiRLET.
Voltaire.

Mmoires, 1828, Lb",71. Notice historique sur


Lu,'-''

les

principaux ouvrages

du philosophe inconnu.

18,291.

Sicle de Louis \1V.

TABLE DES MATIRES

Avant-propos

CHAPITRE PREMIER
LES JANSNISTES Les Camisards.

Miracles

Lutes des Jsuiles

et

des Jansnistes.

sur le

Ms"" Vialart.

tombeau de Jacques II; sur celui de Saint-Mdard. Le diacre Paris.

Les Convulsionnaires.

Les secours
II

CHAPITRE

SORCELLERIE
Les sorciers.

Faon de reconnatre. Les Les hydroscopes. Jacques Aymar. Chiromanciennes. Cartomanciennes. Les miroirs magiques. Un fou
'les

ly-

canthropes.

21

CHAPITRE
LA MAGIE

III

Les Alciiimistes.
pauvres.

Alchimistes riches.

Procs de Lorient (173G).

Alchimistes Possession

262
(les tilles

LE MERVEILLEUX AU
de Landes.

XVIU'' SIECLE

Les

magie.

Les

ventriloques.

Vampires. Histoires de Faon do dvoiler


l'in-

Hdlit d'une

femme

44

CHAPITRE IV
LES

EMPIRIQUES
Les mde-

La

sensibilit.

cins.

Les maladies nerveuses. Les empiriques. Le prophte


contre les douleurs.

Elie.

ReG.'i

mde

Gassner

ses gurisons.

CHAPITRE V
THOSOPIIIE ET SPIRITISME

Le spiritisme
les
:

et la
;

thosopliio.

Phnomnes
;

spiri-

Les thosophes. Historique. Swedenborg.


Les visions
7'J

M"<^ Clairon

M'" do Genlis

esprits frappeurs.

CHAPITRE

VI

LA KRANC-MAONNERIE
Historique de
la

Franc-Maonnerie en France.

Sa

Diffrence radicale avec Son but. tes Francs-Maons la Franc-Maronnerie actuelle. Rceptions Ct mondain. taient religieux.

composition.

'J4

CHAPITRE Vn
LA FBANC-MAO>>"ERIB (SlUte).

ORDRES SIMILAIRES

Los loges d'adoption.


nerie d'imitation
:

Principales runions.
la

MafjOnla

Ordres do

Flicit,

do l'Ancre,
Pers1

des Fondeurs, des Mopses, du Bouchon, de


vrance, de la Rose.

Ordres srieux

Rite cossais.

11

TABLE DES MATIERES

263

CHAPITRE Mil
LA FRANC-MAONNERIE PT l'aNGLETERRE

But acluel.
gleterre.

But primitif. LaFranc-M;'.onnerie en An Sa dans runivers Anglais.


diirusioii
p;ir les

129

CHAPITRE IX
MARTIMSTES
L'Illuminisme.

Elus Cons. Les visions. Le frre duGuers. L'abb Fournie. Saint-Martin son cole ses visions. d'Hauterive. Les Philaltes. Les illumins d'Avignon
Marlinez Pasqualis.
Initiation d'un Martiniste.
:

.M''

li.i

CHAPITRE X
LES ILLUMINS DE BAVIERE
AVeishaupt.

Ressemblance avec nos

Les frres insinuants.


grades.

Les

Dispersion
:

Affiliation.
la

de

Les diffrents socit. Les


socialistes.
veills.
;

prophties

Thot; Cazotte.

Catherine Suzanne Labrousse Rle des Francs-Maons dans la


Kil

Rvolution

CHAPITRE XI
-MESMER

Dbuts de Mesmer.
thousiasme public.
quitte
la

et

Son arrive en France.


revient bientt.

Animosit des mdecins.

gnral.

Les plaisanteries. Son

France

En

11

Engouement

dpart

....

LS.il

264

LK MERVEILLEUX AU XVIU SICLE

CHAPITRE
LE
Historique
et

XII

MAGNlinSME
du
magntisme.

tliorie

Le baquet. Les frres nambulisme. Les


d'oprations.
trois

crises.

Procds Le somPuysgur. Le
204-

chevalier Barbarin

CHAPITRE Xni

DEUX CHAULATANS
Saint-Germain
sa richesse.
:

Mystre sur son ge; ses prtentions;


Caglioslro
:

sa

A'ie

ses escroqueries.

217

CHAPITRE XIV
LE RITE GYPTIEN
Hblerie

de Cagiiostro.

Sa franc-maronnerie.

238 2o0
2;jo

Ses vocations

Conclusion

Bibliographie

Imp. Pal'L Dupont.

Paiis,

1^'

-iii'.

OO.li.l'Ji-J ;CI.)

University of British Coliimbia Library

DUE DATE
OCT
1
.

iillii
'^S
011 02 8690