Vous êtes sur la page 1sur 90

HISTOIRE DE LEMPIRE BYZANTIN

Par Charles DIEHL

Membre de lInstitut, professeur lUniversit de Paris

TABLE DES MATIRES


PRFACE CHAPITRE PREMIER La fondation de Constantinople et les origines de lempire romain dOrient (330-518)
I. - La fondation de Constantinople et les caractres du nouvel empire. II. - La crise de linvasion barbare. III. - La crise religieuse. IV. - LEmpire dOrient a la fin du Ve et au commencement du VIe sicle.

CHAPITRE II Le rgne de Justinien et lempire grec au VIe sicle


(518-610)
I. - Lavnement de la dynastie justinienne. II. - Le caractre, la politique et lentourage de Justinien. III. - La politique extrieure de Justinien. IV. - Le gouvernement intrieur de Justinien. V. - La civilisation byzantine au VIIe sicle. VI. La liquidation de luvre de Justinien (565-610).

CHAPITRE III La dynastie dHraclius. Le pril arabe et la transformation de lempire au VIIe sicle (610-717)
I. - La reconstitution de lempire par Hraclius. II. - Le pril arabe. III. - La politique religieuse et lOccident. IV. - La transformation de lempire au VIIe sicle. V. - La fin de la dynastie dHraclius et la dcadence de lempire (685717).

CHAPITRE IV Les empereurs isauriens et la querelle des images


(717-867)
I. - La reconstitution de lempire sous les deux premiers empereurs isauriens (717-775). II. - La querelle des images (726-780). III. - Irne et la restauration des images (780-802). IV. - La deuxime priode de la querelle des images (802-842). V. - La politique extrieure de lempire et la reconstitution de la monarchie.

CHAPITRE V Lapoge de lempire sous la dynastie de Macdoine


(867-1081)
(867-1025).

I. - Les souverains de la maison de Macdoine et la consolidation de la dynastie II. - La politique extrieure des empereurs macdoniens (867-1025). III. - Le gouvernement intrieur de lempire et la civilisation byzantine au Xe sicle. IV. - Les causes de faiblesse de lempire. V. - La dcadence de lempire au XIe sicle (1025-1081).

CHAPITRE VI Le sicle des Comnnes (1081-1204)


I. - Les souverains de la dynastie des Comnnes. II. - La politique extrieure des Comnnes (1081-1180). III. - Le gouvernement des Comnnes et la civilisation byzantine au XIIe sicle. IV. - Lempire byzantin la fin du XIIe sicle (1180-1204).

CHAPITRE VII Lempire latin de Constantinople et lempire grec de Nice (1204-1261)


I. - La dislocation de lempire byzantin. II. - Lempire latin de Constantinople. III. - Lempire grec de Nice. IV. - La reprise de Constantinople par les Grecs. V. - La principaut dAchae.

CHAPITRE VIII Lempire byzantin sous les Palologues (1261-1453)


(1261-1282).

I. - La situation de lempire grec en 1261. - Le rgne de Michel VIII Palologue II. - Lempire grec sous les derniers Palologues (1282-1453). III. - La civilisation byzantine lpoque des Palologues.

APPENDICES
I. - Liste des empereurs byzantine. II. - Table chronologique des vnements les plus importants de lhistoire byzantine.

PRFACE
Lhistoire de lempire byzantin, malgr les travaux qui, en ces cinquante dernires annes, lont presque renouvele, demeure toujours cependant, surtout en Occident, lobjet de tenaces prjugs. A beaucoup de nos contemporains, elle apparat toujours, telle quelle apparaissait Montesquieu et Gibbon, comme la continuation et la dcadence de lempire romain. Par un inconscient effet de rancunes sculaires, par un obscur ressouvenir de passions religieuses vanouies, nous jugeons toujours les Grecs du moyen ge comme firent les croiss, qui ne les comprirent pas, et les papes, qui les excommunirent. Et pareillement, lart byzantin est considr trop souvent encore comme un art immobile on dit volontiers hiratique impuissant se renouveler et qui, sous la surveillance troite de lglise, borna son effort millnaire rpter indfiniment les crations de quelques artistes de gnie. En fait, Byzance a t tout autre chose. Quoiquelle se soit volontiers proclame lhritire et la continuatrice de Rome, quoique ses empereurs, jusquau dernier jour, se soient intituls basileis des Romains, quoiquils naient jamais renonc aux droits quils rclamaient sur lancienne et glorieuse capitale de lempire, en ralit pourtant Byzance devint trs vite et fut essentiellement une monarchie dOrient. Il ne faut point la juger par comparaison avec les souvenirs crasants de Rome : selon le mot dun des hommes qui ont le mieux compris son caractre et entrevu son, aspect vritable, elle fut un tat du moyen ge, plac sur les extrmes frontires de lEurope, aux confins de la barbarie asiatique1. Cet tat a eu ses dfauts et ses vices, quil serait puril de vouloir dissimuler. Il a connu trop frquemment les rvolutions de palais et les sditions militaires ; il a aim furieusement les jeux du cirque et davantage encore les disputes thologiques ; malgr llgance de sa civilisation, ses moeurs ont t souvent cruelles et barbares, et il a produit enfin, avec trop dabondance, des caractres mdiocres et des mes viles. Mais, tel quil fut, cet tat a t grand. Il ne faut point, en effet, comme on le croit trop volontiers, simaginer que, pendant les mille ans quelle survcut la chute de lempire romain, Byzance descendit dune marche ininterrompue vers la ruine. Aux crises o elle a failli succomber, bien des fois ont succd des priodes dincomparable splendeur, des renaissances imprvues o, selon le mot dun chroniqueur, lempire, celle vieille femme, apparat comme une jeune fille, pare dor et de pierres prcieuses. Au VIe sicle, avec Justinien, la monarchie, une dernire fois, se reconstitue comme aux beaux temps de Rome, et la Mditerrane, de nouveau, devient un lac romain. Au VIIe sicle, les empereurs isauriens brisent llan de lIslam, vers le temps mme o Charles Martel sauvait la chrtient Poitiers. Au Xe sicle, les souverains de la maison de Macdoine font de Byzance la grande puissance de lOrient, reportant jusquen Syrie leurs armes victorieuses, crasant les Russes sur le Danube, noyant dans le sang le royaume cr par les tsars bulgares. Au XIIe sicle, avec les Comnnes, lempire grec fait encore bonne figure dans le monde, et Constantinople est un des centres principaux de la politique europenne. Ainsi, pendant mille ans, Byzance a vcu, et pas seulement par leffet de quelque hasard heureux : elle a vcu glorieusement, et il faut bien, pour quil en ait t

1 A. RAMBAUD, lEmpire grec au Xe sicle, p. VII.

ainsi, quelle ait eu en elle autre chose que des vices. Elle a eu, pour conduire ses affaires, de grands empereurs, des hommes dtal illustres, des diplomates habiles, des gnraux victorieux ; et par eux, elle a accompli une grande oeuvre dans le monde. Elle a t, avant les croisades, le champion de la chrtient en Orient contre les infidles et, par sa valeur militaire, plusieurs reprises elle a sauv lEurope. Elle a t, en face de la barbarie, le centre dune civilisation admirable, la plus raffine, la plus lgante quait longtemps connue le moyen ge. Elle a t lducatrice de lOrient slave et asiatique, dont les peuples lui doivent leur religion, leur langue littraire, leur art, leur gouvernement ; son influence toute-puissante sest tendue jusque sur lOccident, qui a reu delle des bienfaits intellectuels et artistiques inapprciables. Cest delle que procdent tous les peuples qui habitent aujourdhui lOrient de lEurope, et la Grce moderne, en particulier, doit bien davantage Byzance chrtienne qu lAthnes de Pricls et de Phidias. Cest par tout cela, par ce quelle fit dans le pass autant que par ce quelle a prpar pour lavenir, que Byzance mrite encore lattention et lintrt. Si lointaine que semble son histoire, si mal connue quelle soit de beaucoup de gens, ce nest point une histoire morte et digne doubli. Ducange le savait bien lorsque, au milieu du XVIe sicle, par ses ditions des historiens byzantins, par les savants commentaires dont il les accompagnait, par tant de travaux admirables, il posait les bases de lhistoire scientifique de Byzance et ouvrait, dans ce domaine encore inexplor, de larges et lumineuses perces. Depuis cinquante ans, au pays de Ducange, la tradition sest renoue des tudes dont il fut le fondateur ; et sans mconnatre ce qui sest fait ailleurs, en Russie et en Grce, en Angleterre et en Allemagne, peut-tre pourtant est-il permis de dire que, si les recherches dhistoire byzantine ont reconquis droit de cit dans le monde scientifique, cest la France quelles le doivent essentiellement. On ma demand, avec une obligeante insistance, dcrire un livre qui, chez nous, manquait encore, un manuel, sommaire et condens, de lhistoire byzantine. Il ne ma point sembl que ce ft l une tche inutile. Jai tent rcemment, dans un autre volume qui vient de paratre, de prsenter le tableau synthtique de ce que fut Byzance, dexpliquer les causes profondes de sa grandeur et de sa dcadence, de montrer les services minents qua rendus sa civilisation1. Le petit livre que voici offrira au lecteur un expos plus analytique de lhistoire millnaire de lempire byzantin. Je me suis efforc dy mettre en lumire les ides matresses qui dominent lvolution de cette histoire, de prsenter les faits essentiels moins en mastreignant au minutieux dtail chronologique quen les groupant en assez larges priodes, plus comprhensives et qui rendront mieux compte peut-tre du sens et de la porte des vnements. Les tables places la fin du volume permettront aisment au lecteur de retrouver la concordance chronologique des faits les plus importants. Mais il ma paru que je ferais uvre plus utile, pour tous ceux qui souhaitent prendre une connaissance gnrale de ce monde disparu, en marquant dans ce livre, sans rien omettre de la prcision des dtails ncessaire, les grandes lignes, les traits caractristiques et les ides directrices de lhistoire et de la civilisation de Byzance.

1 Ch. Diehl, Byzance, Grandeur et Dcadence (dans la Bibliothque de philosophie scientifique, dirige par le Dr G. Le Bon). 1 vol., Flammarion, 1919.

Je tiens remercier la maison Hachette, qui ma autoris emprunter lAtlas de Gographie historique de Schrader deux des quatre cartes qui accompagnent ce livre. Les illustrations, qui permettront de prendre quelque ide de la vie et du costume byzantins et des monuments de lart que Byzance vit natre, proviennent de mon Manuel dArt byzantin (Picard, 1910). On trouvera la fin du volume une bibliographie sommaire des principaux ouvrages lire ou consulter.

Ch. Diehl - Juillet 1919.

CHAPITRE PREMIER La fondation de Constantinople et les origines de lempire romain dOrient (330-518)
I LA FONDATION DE CONSTANTINOPLE ET LES CARACTRES DU NOUVEL EMPIRE.
Le 11 mai 330, aux rivages du Bosphore, Constantin inaugurait solennellement sa nouvelle capitale, Constantinople. Pourquoi, abandonnant lancienne Rome, lempereur transportait-il en Orient la rsidence de la monarchie ? Outre quil avait peu de got personnel pour la ville paenne et frondeuse des Csars, Constantin la jugeait, non sans raison, mal place pour suffire aux ncessits nouvelles qui simposaient lempire. Le pril goth, le pril perse menaaient sur le Danube et en Asie ; les fortes populations de lIllyricum offraient pour la dfense des ressources admirables ; pour organiser cette dfense, Rome tait trop loin. Diocltien dj lavait compris, et lui aussi avait senti lattraction de lOrient. En tout cas, le jour o Constantin fonda la nouvelle Rome, lempire byzantin commena. Par sa situation gographique au point o lEurope se rencontre avec lAsie, par limportance militaire et conomique qui en rsultait, Constantinople tait le centre naturel autour duquel pouvait se grouper le monde oriental. Par lempreinte hellnique qui la marqua dautre part ds sa naissance, par le caractre surtout que lui donna le christianisme, la jeune capitale diffrait profondment de lancienne et symbolisait assez exactement les aspirations et les tendances nouvelles du monde oriental. Aussi bien, depuis assez longtemps dj, se prparait dans lempire romain une conception nouvelle de la monarchie. Au commencement du IVe sicle, au contact de lOrient proche, la transformation sacheva. Du pouvoir imprial, Constantin seffora de faire une autorit absolue et de droit divin. Il lenvironna de toutes les splendeurs du costume, du diadme et de la pourpre, de toutes les pompes de ltiquette, de tout le faste de la cour et du palais. Se tenant pour le reprsentant de Dieu sur la terre, jugeant quen son intelligence il refltait lintelligence suprme, il sappliqua en toutes choses marquer le caractre sacr du souverain, le sparer de lhumanit par les formes solennelles dont il lentoura, faire, en un mot, de la royaut terrestre comme une image de la royaut divine. Pareillement, pour accrotre le prestige et la force de linstitution impriale, il voulut que la monarchie ft une monarchie administrative, strictement hirarchise, exactement surveille, et o toute lautorit serait concentre entre les mains de lempereur. Enfin, en faisant du christianisme une religion dtat, en multipliant en sa faveur les immunits et les privilges, en le dfendant contre lhrsie, en le couvrant en toutes circonstances de sa protection, Constantin donna un autre caractre encore lautorit impriale. Sigeant parmi les vques, comme sil tait lun dentre eux, se posant en gardien attitr du dogme et de la discipline, intervenant dans toutes les affaires de lglise, lgifrant et jugeant pour elle, lorganisant et la dirigeant, convoquant et prsidant les conciles, dictant les formules de foi, Constantin - et aprs lui tous ses successeurs, quils fussent orthodoxes ou ariens -rglrent daprs un mme principe les rapports de ltat et de lglise. Ce fut ce quon appellera le

csaropapisme, lautorit despotique de lempereur sur lglise ; et le clerg oriental, clerg de cour, ambitieux et mondain, docile et souple, accepta sans protester cette tyrannie. Tout cela sinspirait profondment des conceptions du pouvoir chres aux monarchies orientales, et par tout cela, quoique pendant un sicle encore jusquen 476 lempire romain ait subsist, quoique, jusqu la fin du vie sicle, en Orient mme, la tradition romaine soit demeure vivace et puissante, pourtant, autour de la ville de Constantin, la partie orientale de la monarchie sagglomra et prit en quelque sorte conscience delle-mme. Ds le IVe sicle, malgr le maintien apparent et thorique de lunit romaine, plus dune fois en fait les deux moitis de lempire se sparrent, gouvernes par des empereurs diffrents ; et lorsquen 395 Thodose le Grand mourut, laissant ses deux fils Arcadius et Honorius une succession partage en deux empires, la sparation, qui depuis longtemps se prparait, se prcisa et devint dfinitive. Il y eut dornavant un empire romain dOrient.

II LA CRISE DE LINVASION BARBARE.


Durant la longue priode dhistoire, qui va de 330 515, deux crises graves, en branlant cet empire, achevrent de lui donner sa physionomie propre. La premire est la crise de linvasion barbare. Depuis le Ille sicle, sur toutes les frontires, sur le Danube comme sur le Rhin, les barbares de la Germanie pntraient par une lente infiltration sur le territoire romain. Les uns, par petits groupes, y venaient comme soldats, ou sy tablissaient comme laboureurs ; les autres, par tribus entires, attirs par la scurit et la prosprit de la monarchie, y sollicitaient des concessions de terres, que leur accordait volontiers le gouvernement imprial. Les grands mouvements de peuples, qui sans cesse se produisaient dans ce monde germanique si instable, prcipitrent cette pousse des Barbares et finirent par la rendre redoutable. Sous leur rue, au Ve sicle, lempire dOccident succomba et on put croire dabord que Byzance ne supporterait pas mieux que Rome leur choc formidable. En 376, fuyant devant les Huns, les Wisigoths taient venus demander lempire un asile et des terres. Deux cent mille dentre eux furent tablis au sud du Danube, en Msie. Ils ne tardrent pas se rvolter ; un empereur, Valens, fut tu en essayant de les arrter, dans les plaines dAndrinople (378) ; il fallut, pour les dompter, toute lnergie habile de Thodose. Mais, lui mort (395), le danger reparut. Alaric, roi des Wisigoths, se jeta sur la Macdoine ; il ravagea la Thessalie, la Grce centrale et pntra jusque dans le Ploponnse, sans que le faible Arcadius (395-408) toutes les troupes dOrient se trouvant en Occident russit larrter ; et quand Stilicon, appel dOccident au secours de lempire, eut cern les Goths Pholo, en Arcadie (396), il aima mieux les laisser chapper et sentendre avec leur chef. Ds lors, pendant quelques annes, les Wisigoths furent tout-puissants dans lempire dOrient, renversant les ministres dArcadius, imposant leur volont au prince, commandant en matres dans la capitale, troublant ltat par leurs rvoltes. Mais lambition dAlaric lentranait davantage encore vers lOccident ; en 402, il envahissait lItalie ; il y revenait en 410, semparait de Rome, et, par ltablissement dfinitif des Wisigoths en Gaule et en Espagne, le pril qui menaait lempire dOrient se trouva conjur.

Trente ans plus tard, les Huns entraient en scne. Fondateur dun vaste empire, qui allait depuis le Don jusqu la Pannonie, Attila, en 441, franchissait le Danube, prenait Viminacium, Singidunum, Sirmium, Nassus, et menaait Constantinople. Lempire, sans force, dut consentir lui payer tribut. Malgr cela, en 447, les Huns reparaissaient au sud du Danube. De nouveau on, ngocia. Mais le pril demeurait grand, et on put croire que la catastrophe tait proche, quand, en 450, lempereur Marcien (450-457) refusa courageusement le tribut. Cette fois encore la chance sourit lempire dOrient. Attila porta ses armes en Occident ; il en revint vaincu, affaibli, et peu aprs, sa mort disloqua lempire quil avait fond (453). Dans la seconde moiti du Ve sicle, les Ostrogoths, leur tour, entraient en lutte avec lempire, qui dut les prendre son service, leur accorder des terres (462) et combler leurs chefs dhonneurs et dargent. Aussi les vit-on, en 474, intervenir jusque dans les affaires intrieures de la monarchie : ce fut Thodoric qui, 1a mort de lempereur Lon (457-474), assura le triomphe de Znon sur le rival qui lui disputait le trne. Dsormais, les barbares furent plus exigeants que jamais. Vainement, on essaya dopposer leurs chefs les uns aux autres (479) : Thodoric pilla la Macdoine, menaa Thessalonique, demandant toujours davantage, obtenant en 484 le titre de consul, menaant Constantinople en 487. Mais lui aussi se laissa tenter par lattrait de lItalie, o, depuis 476, lempire dOccident stait croul et quhabilement Znon lui proposait de reconqurir. Une fois de plus, le pril se dtournait. Ainsi linvasion barbare avait gliss le long des frontires de lempire dOrient, ou ne lavait entam que passagrement ; si bien que la nouvelle Rome restait debout ; comme grandie de la catastrophe o sabmait lancienne Rome et, par l, encore davantage rejete vers lOrient.

III LA CRISE RELIGIEUSE.


Lautre crise fut la crise, religieuse. On a quelque peine, aujourdhui, comprendre limportance queurent, au IVe et au Ve sicles, toutes ces grandes hrsies, arianisme, nestorianisme, monophysisme, qui troublrent si profondment lglise et lempire dOrient. Ou y voit volontiers de simples querelles de thologiens, sacharnant en discussions compliques sur des formules subtiles et vaines. En ralit, elles eurent un autre sens et une autre porte. Elles ont recouvert, plus dune fois, des intrts et des oppositions politiques, qui devaient avoir, sur les destines de lempire, de longues consquences. Elles ont eu, par ailleurs, une importance capitale pour fixer, en Orient, les rapports de ltat et de lglise, pour dterminer aussi les relations entre Byzance et lOccident ; et par tout cela elles mritent dtre attentivement tudies. Le concile de Nice (325) avait condamn larianisme et proclam que le Christ tait de mme essence que Dieu. Mais les partisans dArius navaient point flchi sous lanathme, et le IVe sicle avait t rempli par la lutte ardente - o les empereurs mmes prirent part passionnment - entre les adversaires et les dfenseurs de lorthodoxie. Larianisme, vainqueur avec Constance au concile de Rimini (359), avait t cras par Thodose au concile de Constantinople (381), et, ds ce moment, stait marqu le contraste entre lesprit grec, pris de mtaphysique subtile, et le clair gnie de lOccident latin, lopposition entre

lpiscopat oriental, docile aux volonts du prince, et la ferme et hautaine intransigeance des pontifes romains. Le dbat qui, au Ve sicle, sengagea sur lunion des deux natures la nature humaine et la nature divine dans la personne du Christ, accentua encore ces divergences et troubla lempire dautant plus gravement que la politique se mla la querelle religieuse. En effet, de mme que les papes, en Occident, fondaient, avec Lon le Grand (440-462) la monarchie pontificale, les patriarches dAlexandrie, avec Cyrille (412-444) et Dioscore (444-451), tentaient alors, en Orient, dtablir une papaut alexandrine. Et par ailleurs, la faveur de ces troubles, les vieilles oppositions nationales, les tendances sparatistes toujours vivantes trouvaient, dans la lutte contre lorthodoxie, une occasion propice de se manifester et mlaient ainsi troitement au conflit religieux les intrts et les vises politiques. En 428, depuis vingt ans, Thodose II rgnait Byzance (408-450), sous la tutelle de sa sur Pulchrie. ternel mineur, il passait son temps peindre, enluminer ou copier des manuscrits : ce qui lui a valu le surnom de Calligraphe. Si son souvenir cependant subsiste dans lhistoire, cest parce quil a fait btir la puissante enceinte de remparts qui, durant tant de sicles, protgea Constantinople, et parce que, dans le Code Thodosien, il a fait runir les constitutions impriales promulgues depuis Constantin. Mais, tel quil tait, il devait, en face des querelles de lglise, se montrer trangement faible et impuissant. Nestorius, patriarche de Constantinople, enseignait que dans le Christ il fallait sparer la personne divine et la personne humaine, que Jsus ntait quun homme devenu Dieu, et il refusait en consquence la Vierge lappellation de Theotokos (mre de Dieu). Cyrille dAlexandrie saisit avec empressement cette occasion de diminuer lvque de la capitale et, soutenu par la papaut, il fit au concile dphse (431) solennellement condamner le nestorianisme ; aprs quoi, imposant sa volont lempereur, il rgna en matre sur lglise dOrient. Quand Eutychs, quelques annes plus tard, exagrant la doctrine cyrillienne, fit de plus en plus disparatre la nature humaine dans la personne divine (ce fut le monophysisme), il trouva de mme. pour le dfendre, lappui du patriarche dAlexandrie Dioscore, et lassemble connue sous le nom de brigandage dphse (449), sembla assurer le triomphe de lglise dAlexandrie. Contre ces ambitions croissantes, lempire et la papaut galement inquiets se coalisrent. Le concile de Chalcdoine (451) fixa, conformment la formule de Lon le Grand, la doctrine orthodoxe sur lunion des deux natures et marqua tout ensemble la ruine du rve alexandrin et le triomphe de ltat, qui dirigea en matre le concile et tablit plus fortement que jamais son autorit sur lglise dOrient. Mais les monophysites condamns ne sinclinrent point devant la condamnation : ils continurent longtemps, en Egypte, en Syrie, constituer des glises tendances sparatistes, grave danger pour la cohsion et lunit de la monarchie. Rome, par ailleurs, malgr sa victoire sur le terrain du dogme, dut accepter en frmissant lextension de pouvoir du patriarche de Constantinople, qui devint, sous la tutelle de lempereur, le vrai pape de lOrient. Ctait le germe de graves conflits. En face de la papaut, toute-puissante en Occident, et aspirant saffranchir de lautorit impriale, lglise dOrient devenait une glise dtat, soumise la volont du prince, et qui, de plus en plus, par la langue grecque dont elle faisait usag, par ses tendances mystiques hostiles la thologie romaine, par ses vieilles rancunes contre Rome, tendait se constituer en un

organisme indpendant. Et par l encore, lempire romain dOrient prenait une physionomie propre. Cest en Orient que staient tenus les grands conciles, en Orient qutaient nes les grandes hrsies ; et lglise dOrient enfin, fire de la gloire de ses grands docteurs, les saint Basile, les Grgoire de Nysse, les Grgoire de Nazianze, les Jean Chrysostome, persuade de sa supriorit intellectuelle sur lOccident, de plus en plus inclinait se sparer de Rome.

IV LEMPIRE ROMAIN DORIENT A LA FIN DU Ve ET AU COMMENCEMENT DU VIe SICLE.


Ainsi, vers le temps des empereurs Znon (474-491) et Anastase (491-518), apparaissait la conception dune monarchie purement orientale. Depuis la chute, en 476, de lempire dOccident, lempire dOrient demeurait le seul empire romain. Et, quoiquil conservt, ce titre, un grand prestige aux yeux des souverains barbares qui staient taill des royaumes en Gaule, en Espagne, en Afrique, en Italie, quoiquil rclamt toujours sur eux de vagues droits de suzerainet, en fait, par les territoires quil possdait, cet empire tait surtout oriental. Il comprenait la pninsule des Balkans tout entire, lexception de la partie nord-ouest, lAsie Mineure jusquaux monts dArmnie, la Syrie jusquau del de lEuphrate, lgypte et la Cyrnaque. Ces pays formaient 64 provinces ou parchies, rparties entre deux prfectures du prtoire : celle dOrient (diocses de Thrace, Asie, Pont, Orient, Egypte) et celle dIllyricum (diocse de Macdoine). Quoique ladministration de lempire ft toujours organise sur le modle romain et fonde sur la sparation des fonctions civiles et militaires, le pouvoir imprial y tait devenu de plus en plus absolu, la faon des monarchies orientales ; et, depuis 450, la crmonie du sacre lui donnait, par surcrot, le prestige de lonction sainte et de linvestiture divine. La sollicitude intelligente de lempereur Anastase assurait cet empire des frontires solidement dfendues, de bonnes finances, une administration plus honnte. Et le sens politique des souverains sefforait de rendre la monarchie lunit morale, en essayant, ftce au prix dune rupture avec Rome, de ramener les dissidents monophysites. Ce fut lobjet de ldit dunion (Henotikon), promulgu en 482 par Znon, et qui eut pour premier effet damener le schisme entre Byzance et Rome : pendant plus de trente ans (484-518), avec une pre intransigeance, les papes et les empereurs, Anastase surtout, monophysite convaincu et passionn, se combattirent ; et au cours de ces trubles, lEmpire dOrient acheva de se constituer en un corps spar. Enfin, de plus en plus, la civilisation de lempire prenait une couleur orientale. Mme sous la domination de Rome, lhellnisme, dans tout lOrient grec, tait demeur vivace et fort. De grandes et florissantes cits, Alexandrie, Antioche, Ephse, taient le centre dune culture intellectuelle et artistique remarquable. Dans leur rayonnement, en Egypte, en Syrie, en Asie Mineure, avait pris naissance une civilisation toue pntre des traditions de la Grce classique. Constantinople, enrichie par son fondateur des chefs-duvre du monde grec, devenue par l le plus admirable des muses, nentretenait pas moins puissamment les souvenirs de lantiquit hellnique. Par ailleurs, au contact de la Perse, le monde oriental stait rveill et avait repris conscience de ses traditions anciennes ; en Egypte, en Syrie, en Msopotamie ; en Asie Mineure, en Armnie, le vieux fond traditionnel reparaissait et lesprit oriental ragissait sur

les pays jadis hellniss. Par haine de la Grce paenne, le christianisme encourageait ces tendances nationales. Et du mlange de ces traditions rivales naissait, dans tout le monde oriental, une activit puissante et fconde. Economiquement, intellectuellement, artistiquement, la Syrie, lEgypte, lAnatolie avaient, au IVe et au Ve sicles, une importance particulire dans lempire : lart chrtien y prparait lentement, par une succession dessais et de recherches savantes, lapoge magnifique que marqueront les chefs-duvre du vie sicle ; et, ds ce moment, il apparaissait comme un art essentiellement oriental. Mais tandis que, dans les provinces, se rveillaient ainsi les vieilles traditions indignes et lhumeur sparatiste jamais oublie, Constantinople aussi prludait son rle futur, en accueillant, en combinant les lments divers que lui apportaient les civilisations diverses, en coordonnant les tendances intellectuelles rivales, les procds et les mthodes artistiques diffrents, de faon en faire sortir une civilisation originale. Ainsi semblait sachever lvolution qui entranait Byzance vers lOrient ; et on pouvait croire prs de se raliser la conception dun empire purement oriental, gouvern despotiquement, bien administr, solidement dfendu, se dsintressant politiquement de lOccident pour se replier sur lui-mme, et nhsitant point, pour retrouver en Orient son unit religieuse, rompre avec Rome et constituer, sous la tutelle de ltat, une glise presque indpendante de la papaut. Malheureusement pour le succs de ce rve, cet empire, la fin du Ve sicle et au commencement du vie, tait dans un tat de crise redoutable. Depuis 502, les Perses avaient recommenc la guerre en Orient ; en Europe, les Slaves et les Avars commenaient leurs incursions au sud du Danube. A lintrieur, le trouble tait extrme. La capitale tait agite par les querelles des factions du cirque, les Verts et les Bleus ; les provinces, mcontentes, ruines par la guerre, crases dimpts, cherchaient toutes les occasions de manifester leurs revendications nationales ; le gouvernement tait impopulaire ; une puissante opposition orthodoxe combattait sa politique et fournissait un prtexte commode aux rvoltes des ambitieux, dont la plus grave fut en 514 celle de Vitalien ; enfin, le souvenir persistant de la tradition romaine, entretenant lide de lunit ncessaire du monde romain, de la Romanie, ramenait sans cesse les esprits vers lOccident. Pour sortir de cette instabilit, il fallait une main vigoureuse, une politique nette, aux vues prcises et fermes. Le rgne de Justinien allait lapporter.

CHAPITRE II Le rgne de Justinien et lempire grec au VIe sicle (518-610)


I LAVNEMENT DE LA DYNASTIE JUSTINIENNE.
En 518, la mort dAnastase, une intrigue assez obscure porta au trne Justin, commandant en chef des troupes de la garde. Ctait un paysan de Macdoine, venu quelque cinquante ans auparavant chercher fortune Constantinople, un brave soldat, mais fort illettr et sans aucune exprience des affaires. Aussi ce parvenu qui, lge de prs de 70 ans, devenait fondateur de dynastie, et-il t assez embarrass du pouvoir o on llevait, sil navait trouv auprs de lui, pour le conseiller, son neveu Justinien. Originaire, comme Justin, de Macdoine, la tradition romanesque qui fait de lui un Slave date dune poque bien postrieure et na nulle valeur historique, Justinien tait venu de bonne heure Constantinople, appel par son oncle, et il y avait reu une ducation toute romaine et chrtienne. Il avait lexprience des affaires, lesprit mr, le caractre form, tout ce quil fallait pour tre le coadjuteur du nouveau matre. Et cest lui, en effet, qui, de 518 527, gouverna au nom de Justin, en attendant quil rgnt lui-mme de 527 565. Ainsi, pendant prs dun demi-sicle, Justinien guida les destines de lempire romain dOrient, et il a marqu lpoque, que domine sa puissante figure, dune empreinte si profonde que sa seule volont a suffi interrompre lvolution naturelle qui portait lempire vers lOrient. Sous son influence, ds le dbut du rgne de Justin, une orientation politique nouvelle apparut. Le premier soin du gouvernement de Constantinople fut de se rconcilier avec Rome, de mettre fin au schisme, et, pour sceller lalliance et donner au pape des gages de son zle orthodoxe, pendant trois annes (518-521) Justinien perscuta furieusement les monophysites dans tout lOrient. Par ce rapprochement avec Rome, la nouvelle dynastie se trouvait fortifie. Justinien sut en outre, fort habilement, prendre les mesures ncessaires pour assurer la solidit du rgime. Il le dbarrassa de Vitalien, son plus redoutable adversaire ; surtout, par un talage de largesses et de faste, il le rendit populaire. Mais, ds ce moment, Justinien rvait davantage : il comprenait limportance que pouvait avoir pour ses ambitions futures laccord rtabli avec la papaut ; cest pour cela quen 525, quand le pape Jean vint Constantinople, le premier des pontifes romains qui visitt la nouvelle Rome, il lui mnagea dans la capitale une rception triomphante ; il sentait combien une telle attitude plairait en Occident, quelle comparaison ncessaire elle amnerait entre les pieux empereurs qui rgnaient Constantinople et les matres ariens et barbares qui dominaient lAfrique et lItalie. Et ainsi il prparait les grands desseins quil devait raliser, lorsque, en 527, la mort de Justin lui donna la plnitude du pouvoir.

II LE CARACTRE, LA POLITIQUE ET LENTOURAGE DE JUSTINIEN.


Justinien ne ressemble en rien aux princes du Ve sicle, ses prdcesseurs. Ce parvenu, mont au trne des Csars, a voulu tre un empereur romain, et il a

t, en effet, le dernier des grands empereurs de Rome. Pourtant, malgr dincontestables qualits dapplication et de got du travail, un de ses courtisans lappelait lempereur qui ne dort jamais, malgr un rel souci de lordre et une sollicitude sincre de la bonne administration, Justinien, par son despotisme ombrageux et jaloux, par sa vanit purile, par son activit brouillonne, par sa volont souvent indcise et faible, apparatrait au total assez mdiocre et mal quilibr, si lesprit en lui navait t grand. Ce paysan de Macdoine a t le reprsentant minent de deux grandes ides : lide impriale, lide chrtienne ; et, parce quil a eu ces deux ides, son nom demeure immortel dans lhistoire. Tout plein des souvenirs de la grandeur romaine, Justinien rva de reconstituer lempire romain tel quil tait autrefois, de restaurer les droits imprescriptibles que Byzance, hritire de Rome, gardait sur les royaumes barbares dOccident, de rtablir lunit du monde romain. Hritier des Csars, comme eux il voulut tre la loi vivante, lincarnation la plus pleine du pouvoir absolu, et aussi le lgislateur impeccable, le rformateur soucieux du bon ordre de la monarchie. Enfin, dans lorgueil quil avait de son rang imprial, il voulut le parer de toutes les pompes, de toutes les magnificences ; par la splendeur de ses constructions, par le faste de sa cour, par la faon un peu purile dont il appela, de son nom, justiniennes les forteresses quil difia, les villes quil reconstruisit, les magistratures quil institua, il voulut terniser la gloire de son rgne, et faire sentir ses sujets, comme il le disait, le bonheur incomparable quils avaient dtre ns en son temps. Il rva davantage. lu de Dieu, son reprsentant et son vicaire sur la terre, il se donna pour tche dtre le champion de lorthodoxie, soit dans les guerres quil entreprit, et dont le caractre religieux est incontestable, soit dans le grand effort quil fit pour propager travers lunivers la foi orthodoxe, soit dans la faon dont il gouverna lglise et combattit lhrsie. Toute sa vie, il poursuivit la ralisation de ce double rve ambitieux et magnifique et, pour ly aider, il eut la bonne fortune de trouver des ministres habiles, tels que le jurisconsulte Tribonien ou le prfet du prtoire Jean de Cappadoce, de bons gnraux comme Blisaire et Narss, et surtout un conseiller admirable dans la rvrendissime pouse que Dieu lui avait donne, dans celle quil se plaisait lappeler son charme le plus doux, dans limpratrice Thodora. Thodora aussi tait une parvenue. Fille dun gardien des ours de lHippodrome, elle avait, sil faut en croire les commrages de Procope dans lHistoire secrte, scandalis ses contemporains par sa vie dactrice la mode et par lclat de ses aventures, et davantage encore quand elle conquit le cur de Justinien, russit se faire pouser par lui, et avec lui monta sur le trne. Il est certain quaussi longtemps quelle vcut, elle mourut en 548, elle exera sur lempereur une influence toute-puissante et gouverna lempire autant et peut-tre plus que lui. Cest que, malgr ses dfauts, elle aimait largent, le pouvoir et, pour conserver le trne, elle fut souvent perfide, cruelle, implacable dans ses haines, cette grande ambitieuse avait dminentes qualits, de lnergie, de la fermet, une volont rsolue et forte, un esprit politique avis et clair, et peuttre voyait-elle plus juste que son imprial poux. Tandis que Justinien rvait de reconqurir lOccident, de fonder sur lalliance avec la papaut lempire romain reconstitu, elle, en orientale quelle tait, tournait les yeux vers lOrient, avec un sentiment plus exact des ralits et des ncessits. Elle et voulu y apaiser les querelles religieuses prjudiciables la tranquillit et la puissance de lempire, ramener par dopportunes concessions et une large tolrance les

nationalits dissidentes, telles que la Syrie et lgypte, et, ft-ce au prix dune rupture avec Rome, refaire la forte unit de la monarchie orientale. Et on peut se demander si lempire quelle rvait, plus ramass, plus homogne, plus fort, net pas mieux rsist aux assauts des Perses et des Arabes. En tout cas, elle fit sentir sa main partout, dans ladministration, dans la diplomatie, dans la politique religieuse ; et aujourdhui encore, Saint-Vital de Ravenne, dans les mosaques qui dcorent labside, son image, dans tout lclat de la majest souveraine, fait face, comme une gale, celle de Justinien.

III LA POLITIQUE EXTRIEURE DE JUSTINIEN.


Au moment o Justinien prenait possession du pouvoir, lempire ntait pas remis encore de la grave crise quil traversait depuis la fin du Ve sicle. Durant les derniers mois du rgne de Justin, les Perses, mcontents des empitements de la politique impriale au Caucase, en Armnie, aux frontires de Syrie, avaient recommenc la guerre, et ainsi la meilleure partie de larme byzantine se trouvait immobilise en Orient. A lintrieur, les luttes des Verts et des Bleus entretenaient une agitation politique redoutable, quaggravaient la dplorable corruption, de ladministration publique et le mcontentement qui en rsultait. Justinien eut pour souci essentiel dcarter ces difficults, qui retardaient lexcution de ses rves ambitieux sur lOccident. Ne voyant point, ou ne voulant point voir, la grandeur du pril oriental, il signa avec, le Grand Roi, au prix de larges concessions, la paix de 532, qui lui rendait lentire disposition de ses forces militaires. Il rprima vigoureusement, dautre part, les troubles du dedans, lorsque, en janvier 532, la formidable meute, qui a gard du cri de ralliement des insurgs le nom de sdition Nika, remplit Constantinople, pendant une semaine, dincendies et de sang. En ces jours de rvolution, o faillit sombrer le trne, ce fut surtout au courage de Thodora, lnergie de Blisaire, que Justinien dut son salut. Mais, en tout cas, la brutalit de la rpression, qui joncha de 30.000 cadavres le sol de lHippodrome, eut pour effet de rtablir pour longtemps lordre dans la capitale et de faire le pouvoir imprial plus absolu que jamais. En 532, Justinien avait les mains libres. La restauration impriale en Occident. La situation de lOccident favorisait ses projets. En Afrique, comme en Italie, les populations, gouvernes par des matres barbares et hrtiques, appelaient de tous leurs vux la restauration de lautorit impriale ; et tel tait encore le prestige de lempire que les rois vandales et ostrogoths eux-mmes reconnaissaient la lgitimit des revendications byzantines. Aussi bien, la rapide dcadence de ces royaumes barbares les laissait impuissants contre les attaques de Justinien et leurs dissensions les empchaient de faire cause commune contre lennemi commun. Quand donc, en 531, lusurpation de Glimer fournit la diplomatie byzantine loccasion dintervenir en Afrique, Justinien, confiant dans le redoutable instrument de guerre que constituait son admirable arme, nhsita pas, dsireux tout la fois daffranchir les catholiques africains de la captivit arienne et de faire rentrer le royaume vandale au sein de lunit impriale. En 533, avec une arme de 10.000 fantassins et de 5 6.000 cavaliers, Blisaire sembarquait Constantinople : la campagne fut aussi rapide que triomphante. Battu Decimum et Tricamarum, Glimer, cern dans sa retraite du mont Pappua, fut oblig de se rendre (534). En quelques mois, quelques rgiments de cavalerie car cest eux qui jourent le rle dcisif avaient, contre toute attente, dtruit

le royaume de Gensric. Blisaire victorieux reut Constantinople les honneurs du triomphe ; et si, la vrit, il fallut quinze ans encore (534-548) pour dompter les rvoltes des Berbres et les soulvements des troupes mercenaires et indisciplines de lempire, Justinien cependant put se glorifier davoir reconquis la plus grande partie de lAfrique et prendre orgueilleusement les surnoms de Vandalique et dAfricain. Les Ostrogoths dItalie avaient assist sans bouger lcrasement du royaume vandale. Bientt leur tour arriva. Lassassinat dAmalasonthe, la fille du grand Thodoric, par son mari Thodat (534), fournit Justinien loccasion dintervenir ; mais cette fois la guerre fut plus dure et plus longue. Blisaire put bien conqurir la Sicile (535), prendre Naples, puis Rome, o il soutint contre larme du nouveau roi des Ostrogoths, Vitigs, un sige mmorable dune anne entire (mars 537-mars 538) ; il put bien ensuite semparer de Ravenne (540) et amener Vitigs captif aux pieds de lempereur ; les Goths se ressaisirent, sous la conduite de lhabile et nergique Totila. Blisaire, renvoy en Italie avec des forces insuffisantes, y choua lamentablement (544-548) ; il fallut lnergie de Narss pour abattre Taginae (552) la rsistance ostrogothique, craser en Campanie les derniers rassemblements barbares (553), dbarrasser la pninsule des hordes franques de Leutharis et de Butilin (554). Il avait fallu vingt ans pour reconqurir lItalie. Cette fois encore loptimisme de Justinien avait cru trop vite la conqute termine et peut-tre aussi ne fit-il pas assez tt le grand effort ncessaire pour briser dun seul coup la force des Ostrogoths. Cest avec des armes tout fait insuffisantes, vingt-cinq ou trente mille soldats peine, quon entreprit de replacer lItalie sous lautorit impriale ; et la guerre en consquence se trana lamentablement, En Espagne galement, Justinien profita des circonstances pour intervenir dans les luttes dynastiques du royaume wisigoth (554) et reconqurir le sud-est du pays. Grce ces campagnes heureuses, Justinien pouvait se flatter davoir ralis son rve. Grce sa tenace ambition, la Dalmatie, lItalie, lAfrique orientale tout entire, le sud de lEspagne, les les du bassin occidental de la Mditerrane, Sicile, Corse, Sardaigne, Balares, taient rentres dans lunit romaine ; ltendue de la monarchie se trouvait presque double. Par loccupation de Septem (Ceuta), lautorit de lempereur stendait jusquaux colonnes dHercule, et si lon excepte la partie de ctes que gardaient les Wisigoths en Espagne et en Septimanie et les Francs en Provence, de nouveau la Mditerrane tait un lac romain. Sans doute, ni lAfrique, ni lItalie ne rentraient dans toute leur tendue ancienne dans lunit impriale ; et elles y rentraient puises, ravages par tant dannes de guerre. Cependant, ces conqutes donnaient lempire un regain incontestable de prestige et de gloire, et Justinien npargna rien pour lassurer. LAfrique et lItalie reconquises formrent, comme autrefois, deux prfectures du prtoire, et lempereur seffora de rendre aux populations lexacte image de lempire tel quelles lavaient autrefois connu. Des mesures rparatrices effacrent partiellement les misres de la guerre. Des prcautions dfensives, cration de grands commandements militaires, organisation de marches (limites), quoccuprent des troupes spciales, les soldats de la frontire (limitanei), construction dun puissant rseau de forteresses, garantirent la scurit du pays. Justinien put se flatter davoir restaur en Occident cette paix parfaite, cet ordre parfait n, qui lui semblait la marque dun tat vraiment civilis.

Les guerres dOrient. Malheureusement, ces grandes entreprises avaient puis lempire et lui avaient fait ngliger lOrient. LOrient se vengea de la faon la plus redoutable. La premire guerre de Perse (527-532) navait t que lannonce du pril qui menaait. Aucun des deux adversaires ne tenant sengager fond, la lutte tait demeure indcise ; la victoire de Blisaire Dara (530) avait t compense par sa dfaite Callinicum (531), et on stait des deux parts empress de conclure une paix boiteuse (532). Mais le nouveau roi de Perse, Chosros Anoushirvan (531-579), actif et ambitieux, ntait pas homme se contenter de ces rsultats. Voyant Byzance occupe en Occident, inquiet surtout des projets de domination universelle que Justinien ne dissimulait pas, en 540, il se jeta sur la Syrie et saccagea Antioche ; en 541, il envahissait le pays des Lazes et emportait Ptra ; en 542, il ravageait la Commagne ; en 543, il battait les Grecs en Armnie ; en 544, il dvastait la Msopotamie. Blisaire lui-mme tait impuissant le vaincre. Il fallut conclure une trve (543), qui fut plusieurs fois renouvele, et signer, en 562, une paix de cinquante ans, par laquelle Justinien sengageait payer tribut au Grand Roi, sinterdisait toute propagande religieuse en territoire perse ; et sil gardait ce prix le pays des Lazes, lancienne Colchide, la menace perse, aprs cette longue et dsastreuse guerre, nen restait pas moins redoutable pour lavenir. Pendant ce temps, en Europe, la frontire du Danube cdait sous les attaques des Huns, qui, en 540, mettaient feu et sang la Thrace, lIllyricum, la Grce jusqu listhme de Corinthe, et pntraient jusquaux abords de Constantinople ; des Slaves qui, en 547, en 551, dvastaient lIllyricum, et en 552 menaaient Thessalonique ; des Huns encore qui, en 559, paraissaient devant la capitale, que sauva grand peine le courage du vieux Blisaire. Et en outre, dautres barbares, les Avars, entraient en scne, insolents et menaants. Assurment, aucune de ces incursions naboutit ltablissement durable dun peuple tranger dans lempire. Mais la pninsule des Balkans nen avait pas moins t pouvantablement ravage. Lempire payait cher en Orient les triomphes de Justinien en Occident. Les mesures de dfense et la diplomatie. Justinien, cependant, en Orient comme en Occident, seffora dassurer la dfense et la scurit du territoire. Par lorganisation de grands commandements confis des magistri militum, par la cration sur toutes les frontires de confins militaires (limites) occups par des troupes spciales (limitanei), il reconstitua en face des barbares ce quon nommait jadis la couverture de la monarchie (prtentura imperii). Mais surtout il leva sur toutes les frontires une ligne continue de forteresses, qui occuprent tours les points stratgiques et formrent plusieurs barrires successives contre linvasion ; derrire elles, pour plus de sret, tout le territoire se couvrit de chteauxforts. Aujourdhui encore, on retrouve en maints endroits les ruines imposantes de ces citadelles, qui slevrent par centaines dans toutes les provinces de lempire, et elles attestent magnifiquement la grandeur de leffort par lequel, selon le mot de Procope, Justinien a vritablement sauv la monarchie. La diplomatie byzantine enfin, compltant laction militaire, sefforait dassurer, dans le monde entier, le prestige et linfluence de lempire. Par une habile distribution de faveurs et dargent, par une ingnieuse habilet diviser les uns contre les autres les ennemis de lempire, elle amenait sous la suzerainet byzantine et rendait inoffensifs les peuples barbares qui flottaient sur les frontires de la monarchie. Par la propagande religieuse aussi, elle les faisait

entrer dans la sphre dinfluence de Byzance. Les missions qui ont port le christianisme des rivages de la mer Noire aux plateaux dAbyssinie et aux oasis du Sahara, ont t un des traits les plus caractristiques de la politique grecque au moyen ge. Ainsi lempire se constituait une clientle de vassaux : Arabes de Syrie et de lYmen, Berbres de lAfrique du Nord, Lazes et Tzanes aux confins dArmnie, Hrules, Gpides, Lombards, Huns sur le Danube, et jusquaux souverains francs de la Gaule lointaine, o, dans les glises, on priait pour lempereur romain. Constantinople, o Justinien accueillait magnifiquement les souverains barbares, apparaissait comme la capitale de lunivers. Et sil est vrai que, durant les dernires annes du rgne, lempereur vieilli laissa se dsorganiser les institutions militaires et se complut trop aux pratiques dune diplomatie ruineuse qui, en dispensant largent. aux barbares, excitait dangereusement leurs convoitises, par ailleurs il est certain quaussi longtemps que lempire fut assez fort pour se dfendre, sa diplomatie, soutenue par les armes, sembla aux contemporains une merveille de prudence, de finesse et de bon conseil () ; malgr les lourds sacrifices que cotrent la monarchie les ambitions formidables de Justinien, ses dtracteurs mme ont reconnu que le rle naturel dun empereur lme haute est de vouloir agrandir lempire et le rendre plus glorieux (Procope).

IV LE GOUVERNEMENT INTRIEUR DE JUSTINIEN.


Le gouvernement intrieur de lempire ne donna pas moins de soucis Justinien que la dfense du territoire. Une rforme administrative urgente simposait son attention. Une crise religieuse redoutable rclamait sa sollicitude. La rforme lgislative et administrative. La monarchie tant trangement trouble. Ladministration tait vnale et corrompue ; le dsordre et la misre rgnaient dans les provinces ; la justice, grce lobscurit de la loi, tait arbitraire et partiale, et lune des plus graves consquences de cette situation tait que les impts rentraient fort mal. Justinien avait trop le got de lordre, le dsir de la centralisation administrative, et aussi le souci du bien public, pour tolrer un tel tat de choses. Il avait par ailleurs, pour ses grandes entreprises, dincessants besoins dargent. Il entreprit donc une double rforme. Pour donner lempire des lois certaines et indiscutables, il confia son ministre Tribonien une grande uvre lgislative. Une commission, runie en 528 pour la rforme du Code, rassembla et classa en un recueil unique les principales constitutions impriales promulgues depuis lpoque dHadrien. Ce fut le Code Justinien, publi en 529, et dont une nouvelle dition parut en 534. Ensuite ce fut le Digeste ou Pandectes, o une autre commission, nomme en 530, runit et classa les dcisions extraites des ouvrages des grands jurisconsultes du second et du troisime sicle, uvre norme qui fut acheve en 533. Les Institutes rsumrent en un manuel, lusage des tudiants, les principes du droit nouveau. Enfin, le recueil des nouvelles ordonnances publies par Justinien entre 534 et 565 complta limposant monument connu sous le nom de Corpus juris civilis. De cette grande uvre lgislative, Justinien fut si fier, quil interdit dy toucher lavenir et de laltrer par aucun commentaire, et que, dans les coles de droit rorganises Constantinople, Beyrouth, Rome, il en fit la base immuable de

lenseignement juridique. Et, en effet, malgr ses dfauts certains, malgr la hte du travail entranant des rptitions et des contradictions, malgr la faon lamentable dont y furent mis en pices les plus beaux monuments du droit romain, ce fut une trs grande uvre, lune des plus fcondes pour les progrs de lhumanit. Si le droit Justinien a fourni au pouvoir imprial le fondement de son autorit absolue, il a aussi, dans le monde du moyen ge, conserv et rappris plus tard lOccident lide de ltat et les principes de lorganisation sociale. Il a par ailleurs, en pntrant la rigueur du vieux droit romain de lesprit nouveau du christianisme, introduit dans la loi un souci jusqualors inconnu de justice sociale, de moralit publique et dhumanit. Pour rformer ladministration et la justice, Justinien, en 535, promulgua deux grandes ordonnances, traant tous les fonctionnaires les devoirs nouveaux quil leur imposait, et leur recommandant par dessus tout une scrupuleuse honntet dans le gouvernement des sujets. En mme temps lempereur abolissait la vnalit des charges, augmentait les traitements, supprimait les rouages inutiles, runissait, dans toute une srie de provinces, pour y mieux assurer lordre, les pouvoirs civils et militaires : amorce dune rforme qui devait tre grosse de consquences dans lhistoire administrative de lempire. Il rorganisait ladministration de la justice et la police de la capitale ; il donnait dans tout lempire un grand lan aux travaux publics, faisait construire des routes, des ponts, des aqueducs, des bains, des thtres, des glises, et rebtissait avec une magnificence inoue Constantinople, partiellement dtruite dans linsurrection de 532. Enfin, par une politique conomique attentive, Justinien sappliquait dvelopper la richesse industrielle et lactivit commerciale de lempire1, et, selon son habitude, il se vantait davoir, par ses splendides conceptions, donn ltat une nouvelle fleur. En fait pourtant, malgr les bonnes intentions de lempereur, la rforme administrative choua. Le. poids formidable des dpenses, le besoin constant dargent qui en rsulta, amenrent une tyrannie fiscale atroce qui rduisit lempire la misre et lpuisa. Et de ce grand effort rformateur une seule chose sortit : la suppression, en 541, par raison dconomie, du consulat. La politique religieuse. Comme tous les empereurs qui, depuis Constantin, staient succd sur le trne, Justinien soccupa de lglise, par raison dtat autant que par got de la controverse thologique. Il a, pour bien marquer son zle pieux, combattu prement les hrtiques, ordonn, en 529, la fermeture de lUniversit dAthnes, o subsistaient obscurment quelques professeurs paens, et vigoureusement perscut les dissidents. Il a entendu par ailleurs gouverner lglise en matre, et en change de sa protection et des faveurs dont il la comblait, il lui a impos despotiquement, brutalement sa volont, se proclamant nettement empereur et prtre. Pourtant, il se trouva plus dune fois embarrass de la conduite suivre. Pour le succs de ses entreprises occidentales, il avait besoin de maintenir laccord rtabli avec la papaut ; pour restaurer en Orient lunit politique et morale, il lui fallait mnager les monophysites, toujours nombreux et puissants en gypte, en Syrie, en Msopotamie, en Armnie. Entre Rome, qui exigeait la condamnation des dissidents, et Thodora, qui conseillait le retour l politique dunion de Znon et dAnastase, lempereur, plus dune fois, ne sut que rsoudre ; et sa volont hsitante seffora, travers bien des contradictions, de trouver un terrain

1 Cest sous le rgne de Justinien que deux moines apportrent de Chine, vers 557, le secret de llevage des vers soie, qui, en permettant lindustrie de Syrie de fabriquer la soie, affranchit en partie Byzance de limportation trangre.

dentente pour concilier les ternies du dilemme. Tour tour, pour complaire Rome, il laissa le concile de Constantinople de 536 anathmatiser les dissidents, dchana contre eux la perscution (537-538), sattaqua la citadelle qutait pour eux lgypte ; et, pour complaire Thodora, il laissa les monophysites reconstituer leur glise (543) et seffora dobtenir de la papaut, au concile de Constantinople de 553, une condamnation dtourne des dcisions de Chalcdoine. Ce fut laffaire des Trois Chapitres1, qui, pendant plus de vingt ans (543-565), agita lempire, provoqua le schisme dans lglise dOccident, sans ramener la paix en Orient. De tout le dploiement de rigueur et darbitraire que Justinien mit en uvre contre ses adversaires, et dont le pape Vigile fut la plus illustre victime, aucun effet utile ne rsulta. La politique dunion et de tolrance que conseillait Thodora tait sans doute avise et sage ; lincertitude de Justinien prendre nettement parti nen fit, malgr ses bonnes intentions, sortir dautre effet quune recrudescence des tendances sparatistes de lgypte et de la Syrie, quune exaspration de leur haine nationale contr lempire.

V LA CIVILISATION BYZANTINE AU VIe SICLE.


Dans lhistoire de la civilisation byzantine, le rgne de Justinien marque une poque dcisive. Des crivains de talent, historiens tels que Procope et Agathias, Jean dphse ou vagrius, potes tels que Paul le Silentiaire, thologiens tels que Lontius de Byzance, ont continu, non sans clat, les traditions de la littrature grecque classique, et cest vers laube du VIe sicle que Romanos, le prince des mlodes, a cr la posie religieuse, la plus belle manifestation peut-tre et la plus originale du gnie byzantin. La splendeur des arts fut plus admirable encore. Cest le temps o sachevait Constantinople la lente volution que prparaient depuis deux sicles les coles locales de lOrient. Et comme Justinien avait le got des btiments, quil eut la bonne fortune de trouver pour servir ses desseins des artistes minents, et le moyen de mettre leur disposition des ressources inpuisables, il en rsulta que les monuments de ce sicle, merveilles de science, daudace et de magnificence, marqurent en des uvres dfinitives lapoge de lart byzantin. Jamais lart napparut plus vari, plus fcond, plus libre ; toutes les mthodes de construction, tous les types ddifices se rencontrent alors, basiliques comme San Apollinare Nuovo de Ravenne ou Saint-Dmtrius de Salonique, glises de plan polygonal comme celles des Saints-Serge-et-Bacchus Constantinople ou de Saint-Vital Ravenne, constructions en forme de croix couronne de cinq coupoles, comme lglise des Saints-Aptres, ouvrages darchitecture dont Sainte-Sophie, btie entre 532 et 537 par Anthmius de Tralles et Isidore de Milet, demeure, par loriginalit du plan, la lgret de la structure, la hardiesse savante de la disposition, lhabilet des combinaisons dquilibre, lharmonieuse beaut des proportions, le chef-duvre incontest. A lintrieur de ces difices, lingnieuse polychromie des marbres, la fine ciselure des sculptures, la parure des mosaques aux fonds de bleu et dor, mit une incomparable magnificence, dont aujourdhui encore, dfaut des mosaques dtruites des Saints-Aptres ou d celles peine visibles sous le badigeon turc de Sainte-Sophie, on peut
1 Ce nom vient de ce que le dbat portait sur les extraits des ouvrages de trois thologiens, Thodore de Mopsueste, Thodoret de Cyr et Ibas ddesse, dont le concile de Chalcdoine avait approuv la doctrine et que Justinien fit condamner pour complaire aux monophysites.

prendre ide dans les glises de Parenzo et de Ravenne, dans ce qui reste de ladmirable dcoration de Saint-Dmtrius Salonique. Partout, dans les orfvreries, les toffes, les ivoires, les manuscrits, le mme caractre apparat de luxe clatant et de majest solennelle, qui marque lavnement du style nouveau. Sous linfluence combine de lOrient et de la tradition antique, lart byzantin, au temps de Justinien, a connu son premier ge dor.

VI LA LIQUIDATION DE LUVRE DE JUSTINIEN (565-610).


Si lon considre en son ensemble le rgne de Justinien, on nen saurait mconnatre la grandeur incontestable, ni le prestige sans gal quil rendit momentanment la monarchie. On se demandera pourtant si cette grandeur ne fut pas plus apparente que relle, et si ce magnifique effort dimprialisme, en arrtant lvolution naturelle de lempire dOrient, en lpuisant au service dambitions excessives, ne lui fit pas, au total, plus de mal que de bien. Dans toutes les entreprises de Justinien, il y eut toujours une disproportion redoutable entre le but poursuivi et les ressources disponibles pour le raliser ; le manque dargent fut la plaie constante qui ralentit les projets les plus magnifiques et ruina les plus louables intentions. Pour y remdier, il fallut accrotre la tyrannie fiscale, jusquau point o elle devient intolrable ; et comme, par ailleurs, durant les dernires annes du rgne, Justinien vieilli laissa de plus en plus aller toutes choses labandon, la situation de la monarchie, lorsquil mourut, en 565, lge de 87 ans, tait absolument lamentable. Financirement, militairement, lempire tait puis ; sur toutes les frontires montaient lhorizon des prils redoutables ; lintrieur, lautorit publique tait affaiblie, dans les provinces, par le dveloppement de la grande proprit fodale, dans la capitale, par les luttes incessantes des Verts et des Bleus ; on ne vivait plus que dexpdients ; la misre partout tait profonde ; et les contemporains se demandaient avec stupeur o staient vanouies les richesses des Romains. Une liquidation simposait : elle fut difficile et dsastreuse. Ce fut luvre des successeurs de Justinien, son neveu Justin II (565-578), Tibre (578-582) et Maurice (582-602). Rsolument ils inaugurrent une politique nouvelle. Se dtournant de lOccident, o dailleurs linvasion des Lombards (568) enlevait lempire la moiti de lItalie, les successeurs de Justinien se bornrent y organiser une solide dfensive par la cration des exarchats dAfrique et de Ravenne. Ils purent ce prix reporter vers lOrient leur attention et prendre, en face des ennemis de la monarchie, une attitude plus fire. Grce aux mesures quils ordonnrent pour rorganiser larme, la guerre perse recommence en 572, et qui dura jusquen 591, se termina par un trait avantageux, qui cda lArmnie perse Byzance. Et si, en Europe, les Avars et les Slaves ravagrent cruellement la pninsule des Balkans, emportant les forteresses du Danube, assigeant Thessalonique, menaant Constantinople (591) et commenant mme sinstaller de faon durable, dheureux succs reportrent finalement la guerre au del des frontires et portrent jusqu la Theiss les armes byzantines (601). Malheureusement la crise intrieure gta tout. Justinien avait tendu lexcs les ressorts du gouvernement absolu ; lui mort, laristocratie releva la tte, les tendances sparatistes des provinces recommencrent se manifester, les factions du cirque sagiter. Et comme le gouvernement tait impuissant rtablir la situation financire, le mcontentement ne fit que saccrotre, aggrav encore par la dsorganisation administrative et les mutineries de larme. La

politique religieuse rendit plus aigu le malaise gnral. Aprs un court essai de tolrance, on revint en effet la perscution pour dompter les dissidents ; et si Maurice y mit un terme, par ailleurs le conflit inopportun quil laissa clater entre le patriarche de Constantinople, prtendant au titre dcumnique, et le pape Grgoire le Grand, augmenta les rancunes anciennes entre lOrient et lOccident. Malgr ses relles qualits, Maurice, par son conomie rigide, fut profondment impopulaire. Et le relchement de lautorit politique rendit ais le succs de la rvolution militaire qui mit Phocas sur le trne (602). Le grossier soldat qutait le nouveau prince ne put se maintenir que par la terreur (602-610) ; il acheva par l de ruiner la monarchie. Chosros II, se posant en vengeur de Maurice, reprit la guerre ; les Perses conquirent la Msopotamie, la Syrie, lAsie Mineure. En 6o8, ils taient Chalcdoine, en face de Constantinople. A lintrieur, les rvoltes, les conspirations, les meutes se succdaient ; lempire tout entier demandait un sauveur. Il vint dAfrique. En 610, Hraclius, le fils de lexarque de Carthage, renversait Phocas et fondait une nouvelle dynastie. Aprs prs dun demi-sicle dagitation, Byzance retrouvait, pour diriger ses destines, un chef. Mais pendant ce demi-sicle aussi, Byzance progressivement tait revenue vers lOrient. La transformation dans le sens oriental, interrompue par le long rgne de Justinien, allait maintenant se prcipiter et sachever.

CHAPITRE III La dynastie dHraclius. Le pril arabe et la transformation de lempire au VIIe sicle (610-717)
Dans lhistoire de Byzance, le vue sicle est une des priodes les plus sombres. Cest une poque de crise grave, un moment dcisif o il semble que lexistence mme de lempire soit en jeu. Au dehors, des prils redoutables, celui des Perses dabord, et bientt celui plus terrible des .Arabes, sabattent sur la monarchie puise. Au dedans, une transformation profonde saccomplit, qui donne ltat et au monde byzantins une face nouvelle. Jusqualors la monarchie tait malgr tout demeure un empire romain de caractre universel ; le latin y restait la langue officielle, la tradition romaine y conservait les titres et les cadres que Rome avait fixs. Au commencement du VIIIe sicle, au contraire, un empire proprement byzantin sest constitu, dont toutes les forces se concentrent autour de Constantinople et dont le caractre est de plus en plus oriental.

I LA RECONSTITUTION DE LEMPIRE PAR HRACLIUS.


Au moment o Hraclius (610-641) montait sur le trne, la situation de la monarchie pouvait sembler presque dsespre. Chaque anne, les Perses faisaient des progrs nouveaux : en 612, ils prenaient Antioche, Apame, Csare ; en 614, Damas ; en 615, ils occupaient Jrusalem, do ils emportaient Ctsiphon la Sainte Croix et les reliques les plus fameuses du christianisme ; en 617, ils occupaient lgypte, ils parvenaient en Asie jusqu Chalcdoine. Pendant ce temps, les Avars apparaissaient devant Constantinople (619) ; les Lombards gagnaient du terrain en Italie et lempire achevait de perdre ses possessions dEspagne. Abattu par tant de dsastres, Hraclius songea un moment quitter Constantinople et transporter en Afrique le sige du pouvoir. Un homme le remonta par son nergie indomptable, le patriarche Sergius, dont linfluence fut puissante sur toute la politique du rgne. Impressionnable et nerveux, capable de grands enthousiasmes comme de brusques dpressions, plein dune foi religieuse ardente, et brillant de venger le christianisme des injures des Perses, soldat courageux enfin, bon administrateur et grand gnral, Hraclius se ressaisit. Le patriarche mit sa disposition les trsors de lglise ; lui-mme, avec une application inlassable, reconstitua larme. En 622, il tait prt pour la lutte. Pendant six annes, sans se laisser dtourner par rien, pas mme par la formidable attaque que Perses et Avars coaliss tentrent contre Constantinople (626), il combattit les armes du Grand Roi, reportant la guerre sur le territoire ennemi, dans lAzerbadjan (623) et dans lArmnie perse (625), victorieux Ninive (627), victorieux aux portes de Ctsiphon (628) et entrant dans la lgende comme le premier des croiss. La mort de Chosros II (628) et la rvolution qui suivit achevrent dimposer aux Perses une paix humiliante, par laquelle ils restituaient toutes leurs conqutes et surtout la Sainte Croix, quHraclius rapporta triomphalement Jrusalem (629). Aprs ces grands succs militaires Hraclius seffora, par sa politique religieuse, de rendre lunit morale lempire et, pour regagner les monophysites de Syrie et dgypte, il se proccupa de trouver, daccord avec le patriarche Sergius et Cyrus dAlexandrie, une formule de conciliation qui rament lorthodoxie les

dissidents. De l naquit la doctrine monothlite, que lempereur dfinit dans lexposition de foi connue sous le nom dEcthesis (638) et quil sappliqua faire accepter aussi bien des monophysites que de lglise romaine. Lempire, grce ces efforts, semblait reconstitu : son prestige en Orient tait rtabli ; son influence, par la conversion des Croates et des Serbes, stendait nouveau sur le nord-ouest de la pninsule balkanique. Mais ces apparences brillantes cachaient mal lpuisement rel. Ltat des finances tait lamentable ; les tendances sparatistes, qui avaient tant aid au succs des Perses, ntaient point conjures. En quelques annes, linvasion arabe allait anantir tous les rsultats des victoires dHraclius, en mme temps que sa politique religieuse prparait le germe de longues dissensions et de graves conflits.

II LE PRIL ARABE.
Le commencement du VIIe sicle avait t marqu par un grand vnement, la naissance de lIslam. En vingt ans, par une prodigieuse expansion, la nouvelle religion allait conqurir la plus grande partie du monde oriental et stendre, aux dpens de la Perse et de Byzance, des bords de lOxus aux rivages de la grande Syrie. En 634, les armes du khalife Omar attaquaient la Syrie. Les troupes byzantines taient battues Agnadan (634) ; Damas tombait aux mains des Musulmans (635) ; le dsastre de lYarmouk (636) dterminait Hraclius dire la Syrie un ternel adieu. Aussi bien les populations, hostiles aux Grecs, sempressaient passer au vainqueur. Jrusalem capitulait en 637 ; Antioche succombait en 638. Puis ce fut le tour de la Msopotamie (639), de lgypte, quAmr conquit en deux ans (640-642) sans rencontrer grande rsistance ; et Hraclius, vieilli, malade, mourut dsespr. Sous son successeur Constant II (642-668),- les Arabes continurent leurs progrs. La Cyrnaque, la Tripolitaine tombrent entre leurs mains (642-643) ; en 647, une premire fois, ils envahissaient lAfrique du Nord. Ils ravageaient lAsie Mineure (651), soumettaient lArmnie (653). Par la cration dune flotte enfin, ils menaaient la prpondrance que Byzance avait eue jusque-l dans les mers orientales. Ils conquraient Chypre (649), pillaient Rhodes (654) et infligeaient aux escadres grecques, que commandait lempereur en personne, une dfaite mmorable sur les ctes de Lycie (655). Constantinople mme tait en pril, et Constant II, jugeant lOrient perdu, allait passer en Occident les dernires annes de sa vie (663-668). Ctait faciliter les entreprises des khalifes Ommiades qui, depuis 660, rgnaient Damas. Dsormais, chaque anne, une invasion arabe, dsola lAsie Mineure ; en 668, les Musulmans pntraient jusqu Chalcdoine. Ils reprenaient en mme temps loffensive en Occident, stablissaient dans lAfrique du Nord, o ils fondaient Kairouan (669), menaaient la Sicile. Enfin, en 673, ils tentaient leffort suprme : ils attaquaient Constantinople. Mais le nouvel empereur, Constantin IV (668-685), tait un prince nergique. Vainement, pendant cinq annes entires (673-678), les Arabes, par terre et par mer, assaillirent la capitale byzantine ; ils ne parvinrent pas lemporter. La flotte grecque, la quelle la dcouverte rcente du feu grgeois assurait une incontestable supriorit, obligea ; les escadres musulmanes la retraite, et leur infligea dans les eaux de Syllaeum une terrible dfaite. Sur terre, les armes du khalife taient battues en Asie. Moaviah dut se rsoudre signer la paix (678). Ctait le premier arrt de lislam.

Constantin IV pouvait tre fier de son uvre. Le prestige de lempire tait ce point restaur, que tous les adversaires de la monarchie sinclinaient devant elle : et une grande tranquillit, dit le chroniqueur Thophane, rgnait en Orient, et en Occident.

III LA POLITIQUE RELIGIEUSE ET LOCCIDENT.


Lempereur rtablissait en mme temps la paix dans lglise. La politique religieuse dHraclius avait eu de graves consquences. Le monothlisme avait, en Afrique et en Italie, caus un vif mcontentement, qui stait traduit par les soulvements des exarques de Carthage (646) et de Ravenne (650) contre lautorit impriale, par la dsaffection croissante des populations italiennes, par lopposition ardente des pontifes romains. Vainement, pour pacifier les esprits, Constant II avait promulgu ldit appel le Type (648) ; vainement, il avait fait arrter et condamner le pape Martin Ier (653) ; vainement, il stait en personne transport en Occident. Rome avait dit flchir ; mais, la faveur de ces circonstances, les Lombards avaient fait de nouvelles conqutes. Constantin IV comprit quune autre politique simposait. La perte de lgypte et de la Syrie rendait inutile dsormais la recherche dun accord avec les monophysites ; en rtablissant par lentente avec Rome la tranquillit religieuse, le prince esprait rattacher la fois plus fortement lempire ce qui restait de lItalie, et trouver le loisir de se consacrer tout entier aux affaires politiques et militaires de la monarchie. Le concile cumnique de Constantinople (680-681) eut pour tche, en consquence, de restaurer lunit religieuse, et, en plein accord avec la papaut, il condamna lhrsie monothlite et rtablit lorthodoxie. Ctaient de grands rsultats. Quand, en 685, Constantin IV mourut, lempire semblait sorti de la crise o il avait failli sombrer. Sans doute, il en sortait terriblement diminu ; sans doute, sa prosprit conomique tait srieusement atteinte par la perte de lgypte, dont les bls taient une des ressources de lempire, de la Syrie, dont les florissantes industries taient une de ses richesses, et de ces ports, Alexandrie, Gaza, Bryte, Antioche, centres dune activit commerciale merveilleuse. Sans doute un autre point noir montait lhorizon depuis 679, les Bulgares, franchissant le Danube, staient installs entre le fleuve et les Balkans. Mais au total, la monarchie avait rsist aux furieux assauts de lIslam ; la dfense du territoire avait t assure par une grande rforme administrative ; et lempire, plus ramass, plus homogne, dbarrass du danger des sparatismes orientaux et du poids mort de lOccident (il allait en 698 perdre lAfrique, comme il avait perdu lEspagne et la moiti de lItalie), semblait un organisme solide et capable de vivre, sous la forme nouvelle et tout orientale quil avait revtue au cours du VIIe sicle.

IV LA TRANSFORMATION DE LEMPIRE AU VIIe SICLE.


Une transformation profonde sy tait en effet accomplie. Transformation ethnographique tout dabord. Dans la pninsule balkanique, dvaste et dpeuple, des peuples nouveaux staient peu peu installs. Dans le nord-ouest, Hraclius avait d tolrer ltablissement des Croates et des Serbes, sous la condition quils se convertiraient au christianisme et

deviendraient les vassaux de lempire. Dans dautres rgions encore, les Slaves avaient pntr. Il y avait des cantonnements slaves, des sclavinies, en Msie et en Macdoine, et jusquaux portes de Thessalonique, qu plusieurs reprises les barbares avaient attaqu et failli emporter. Il y avait des Slaves en Thessalie, dans la Grce centrale, jusque dans le Ploponnse et dans les les de lArchipel ; et sil est exagr de croire, comme la soutenu Fallmerayer, une complte slavisation de ces rgions, il nen de meure pas moins que des lments trangers nombreux taient venus se mler aux populations hellniques et que ces envahisseurs donnaient fort faire aux empereurs du vue sicle, qui ne parvinrent point sans peine les soumettre et les assimiler. Dans le nord-est de la pninsule, les Bulgares staient ensuite tablis en masse, et, au contact des populations slaves installes dans le pays, progressivement ils staient slaviss et avaient fond un tat solide. De tout cela rsultaient assurment pour lempire de srieux prils ; mais ce mlange de races, il trouvait aussi un avantage ; par linfusion de ce sang nouveau, il se rajeunissait. Une transformation administrative dimportance capitale stait vers le mme temps accomplie. Ds le rgne de Justinien, dans certaines provinces, le systme de gouvernement institu par Rome avait t modifi par la runion entre les mmes mains des pouvoirs civils et militaires. Aprs lui, pour mieux assurer la dfense des frontires, cette pratique se gnralisa. Cest dans ce but qu la fin du VIe sicle Maurice cra, contre les Berbres lexarchat dAfrique, contre les Lombards lexarchat de Ravenne. Au VIIe sicle enfin, contre le pril arabe et le pril bulgare, de semblables mesures furent prises en Orient. Les successeurs dHraclius institurent les gouvernements que lon appela les thmes, ainsi nomms dun mot qui primitivement signifiait le corps darme et qui sappliqua bientt au territoire occup par ce corps darme ; dans ces circonscriptions, lautorit fut confie un chef militaire, le stratge, sous lequel ladministration civile subsista, mais un rang subordonn. Ainsi naquirent, en Asie, les thmes des Armniaques, des Anatoliques et de lOpsikion, en Europe celui de Thrace. Les rgions maritimes et les les furent organises de mme ; elles formrent le thme des marins. A la fin du VIIe sicle, au lieu dtre, comme lpoque romaine, partag en parchies, lempire comprenait sept ou huit thmes, dtendue considrable. Complt, gnralis par les empereurs du vine sicle, le rgime des thmes devait durer aussi longtemps que la monarchie, et il marque cette volution dans le sens militaire, qui est le trait caractristique de tous les tats du moyen-ge. Mais surtout, au VIIe sicle, lempire shellnisait. Cest au temps dHraclius, en 627, quapparat pour la premire fois, dans le protocole imprial, la place de lancienne titulature romaine, lappellation grecque de basileus fidle en Dieu ( ), qui dsignera dsormais tous les empereurs de Byzance. Le grec, en mme temps, devenait la langue officielle. Justinien dj, tout en considrant le latin comme la langue nationale de lempire, avait, pour les rendre plus intelligibles, condescendu promulguer la plupart de ses novelles dans la langue commune, qui est le grec. Au VIIe sicle, toutes les ordonnances impriales sont rdiges en grec, et, pareillement, tous les actes du gouvernement. Dans ladministration, les anciens titres latins disparaissent ou shellnisent, et des appellations nouvelles prennent leur place, logothtes, parques, stratges, drongaires. Dans larme, o prdominent les lments asiatiques et armniens, la grec devient la langue du commandement. Et quoique, jusqu son dernier jour, lempire byzantin ait continu sappeler

lempire des Romains, on ny comprenait plus gure le latin, et le mot signifiait les Grecs. Enfin, au lieu de la langue lgante, un peu artificielle aussi, dont se servaient les crivains du Ve et du VIe sicle, et o ils continuaient la tradition de la littrature classique, le gre vulgaire apparat et devient la langue parle de la plupart des populations de la monarchie. En mme temps que lempire shellnisait, lempreinte religieuse, dont il avait toujours t marqu, devenait plus profonde, par la place croissante que prenait lglise dans la vie publique et dans la socit. Dans ltat, les questions religieuses tiennent une place essentielle ; les guerres dHraclius sont autant de croisades, et les problmes thologiques passionnent lesprit des empereurs. Lorthodoxie, ds ce moment, se confond Byzance avec la nationalit. Par ailleurs, le patriarche de Constantinople, devenu, depuis que les Arabes avaient conquis les patriarcats dAlexandrie, dAntioche, de Jrusalem, le chef unique de lglise byzantine, apparat comme un trs grand personnage, dont linfluence dans le gouvernement est souvent toute puissante. Le dveloppement du monachisme, le grand nombre et la richesse des couvents, linfluence quexercent les moines sur la direction des consciences, la vnration qui sattache leur personne et aux images saintes que possdent leurs monastres, ne sont pas des faits moins significatifs. Depuis la fin du VIe sicle enfin, le paganisme a disparu, et avec lui lesprit antique ; partir du commencement du VIIe sicle, la littrature byzantine prend une forme presque uniquement religieuse et populaire ; intellectuellement, artistiquement, cette priode est une des plus pauvres que Byzance ait connues. Mais, par tout cela, le grec, qui fut toujours en Orient la langue de lglise, achevait de conqurir lempire ; et les ambitions des patriarches de Constantinople froissant les susceptibilits romaines, la politique religieuse des empereurs combattant et brutalisant les papes, la msintelligence et lhostilit croissantes entre lOrient et lOccident, prparaient. la rupture entre les deux mondes et contribuaient rejeter vers lOrient lempire byzantin. Ds ce moment, la monarchie avait trouv les deux puissants supports qui assureront son existence et lui donneront durant des sicles son caractre propre : lhellnisme et lorthodoxie.

V LA FIN DE LA DYNASTIE DHRACLIUS ET LA DCADENCE DE LEMPIRE (685-717).


Il et suffi dune main vigoureuse pour rendre prospre lempire ainsi transform. Malheureusement les imprudences et les folies de Justinien II (685695) compromirent tous les rsultats obtenus par son pre. La guerre recommena avec les Bulgares (689) et les Slaves ; elle recommena avec les Arabes, et elle fut dsastreuse (692) ; la politique religieuse amena dautre part la rupture avec Rome et souleva des insurrections en Italie. En 695, une rvolution renversait la dynastie dHraclius, et ouvrait une priode de vingt ans danarchie (695-717). Six empereurs, la suite dautant de coups dtat militaires, se succdrent sur le trne ; et, la faveur de ces troubls, lAfrique byzantine tombait dfinitivement aux mains des musulmans (693-698). En Orient, malgr les efforts et les succs passagers de Tibre III (698-705), les Arabes ravageaient lAsie Mineure, envahissaient lArmnie rvolte contre Byzance (703), la Cilicie (711), enlevaient Amasia (712) et Antioche de Pisidie (713), dvastaient la Galatie (714), assigeaient Amorion (716) et prenaient Pergame. Pendant ce temps, en Europe, les Bulgares, dont le khan Terbel avait, en 705, rtabli Justinien II sur le trne,

envahissaient lempire (708) et paraissaient jusque devant Constantinople (712). La monarchie tait aux abois. La situation intrieure ntait gure meilleure. On constate dans la socit de ce temps un affaissement intellectuel et moral redoutable. Au cours des luttes civiles, un souffle de sauvagerie, de cruaut, de trahison, a pntr partout ; les rvoltes incessantes, le dchanement des ambitions, les insurrections clatant partout, en Italie comme Cherson, attestent un manque croissant de fidlit et de loyaut. La superstition fait des progrs formidables : la dvotion aux reliques, la croyance aux vertus miraculeuses des images saintes, la foi au merveilleux et au surnaturel, que lon songe au rle attribu la Vierge dans le sige de Constantinople en 626, lintervention attribue saint Dmtrius dans la dfense de Thessalonique, la tendance au fatalisme dominent en matresses les mes de ce temps : et ce quon sait des murs, des ecclsiastiques aussi bien que des laques, atteste une singulire dmoralisation. Linfluence quexeraient les moines, lagitation quils entretenaient, taient une autre cause de trouble. Et de tout cela, beaucoup de gens taient ; juste titre, profondment inquiets et scandaliss. Lempire attendait, rclamait un sauveur et un chef. Ce fut Lon lIsaurien. Quand, en 717, le stratge des Anatoliques, daccord avec celui des Armniaques, se souleva contre lempereur quavaient proclam les troupes de lOpsikion, et marcha sur Constantinople, tout le monde, le Snat et le peuple, le patriarche et les soldats, se pronona en sa faveur. La dynastie isaurienne, qui avec lui montait sur le trne, allait rtablir dans lempire lordre et la scurit et le rorganiser glorieusement.

CHAPITRE IV Les empereurs isauriens et la querelle des images (717-867)


I LA RECONSTITUTION DE LEMPIRE SOUS LES DEUX PREMIERS EMPEREURS ISAURIENS (717-775).
Le nouvel empereur, Lon III (717-740), tait un homme remarquable : excellent gnral, il avait, non sans succs, tent de dfendre lAsie contre les musulmans ; habile diplomate, bon organisateur, il avait toutes les qualits dun homme dtat. Son fils Constantin V (740-775), que de bonne heure il associa au pouvoir pour consolider la dynastie, fut de mme, en dpit ds injures et des calomnies dont ses ennemis lont accabl, en dpit des surnoms de Copronyme (au nom de fumier) et de Caballinos (valet dcurie) dont ils se sont plu le salir, un souverain minent. Il tait intelligent, nergique, grand homme de guerre et grand organisateur ; et si, plus encore que son pre, il fut autoritaire, violent, dur et passionn, il nen demeure pas moins que les deux premiers Isauriens furent de trs grands empereurs, dont le souvenir glorieux resta longtemps cher larme et au peuple de Byzance, et auxquels leurs adversaires mme nont pu refuser de rendre justice. Les pres du concile de Nice, tout en blmant svrement la politique religieuse de Lon III et de Constantin V, ont lou leur vaillance, les victoires quils ont remportes, les sages mesures quils ont prises pour le bien de leurs sujets, les constitutions quils ont promulgues, leurs institutions civiles, tout ce qui leur a mrit la reconnaissance de leur peuple. Et, en effet, les deux premiers Isauriens ont t les artisans glorieux de la rorganisation de lempire. La politique extrieure. Quelques mois peine aprs lavnement de Lon III, les Arabes paraissaient devant Constantinople et lattaquaient par terre et par mer ; lhiver mme, qui fut trs rigoureux, ninterrompit pas les oprations. Mais les flottes musulmanes furent dfaites en plusieurs rencontres ; larme de terre, puise par la famine, subit une grave dfaite. Aprs un an dinutiles efforts (aot 717-aot 718), les Arabes levaient le sige. Ctait pour Lon III un glorieux dbut de rgne, pour lIslam un grand dsastre, et un vnement dune bien autre porte que la victoire remporte quinze ans plus tard (732) par Charles Martel dans les plaines de Poitiers. Llan arabe tait dfinitivement bris, et les Byzantins pieux pouvaient juste titre senorgueillir de voir Dieu et la Vierge protger toujours fidlement la Ville et lempire chrtien. Pourtant, malgr ce dsastre, les Arabes demeuraient redoutables. Aprs quelques annes de rpit, ils reprenaient loffensive et de nouveau, presque chaque anne, lAsie Mineure souffrit de leurs invasions. Mais la dfaite que les deux empereurs leur infligrent Akronos (739) leur fut une rude leon. Constantin V en profita pour prendre loffensive en Syrie (745), reconqurir Chypre (746), porter ses armes sur lEuphrate et en Armnie (751). Aussi bien les luttes intrieures qui troublaient lempire arabe, lavnement des Abbassides (750), qui transporta la capitale des Khalifes de Damas proche Bagdad lointaine, aidrent singulirement au succs des Byzantins. Pendant tout le rgne de Constantin V, la guerre fut heureuse pour les Grecs ; et, aprs lui, son fils Lon IV put, en 778, avec une arme de 100.000 hommes, envahir la Syrie, et, en 779, repousser glorieusement les musulmans en Asie Mineure. Le pril arabe, si terrible au VIIe sicle, avait cess dtre menaant pour lempire.

Constantin V seffora de mme de conjurer le danger bulgare. En 755, il prenait loffensive et, pendant neuf campagnes successives, il infligeait aux barbares, Marcella (759), Anchialos (762), de si sanglantes dfaites, quen 764, pouvants, ils nessayaient mme plus de rsister et acceptaient la paix. La guerre reprise en 772, et poursuivie jusqu la fin du rgne, ne fut pas moins triomphante ; et si Constantin V ne russit pas anantir ltat bulgare, du moins rtablit-il dans la pninsule balkanique le prestige des armes, byzantines. Par ailleurs, il rprimait les soulvements des Slaves de Thrace et de Macdoine (753), et, lexemple de Justinien II, il tablissait en Asie Mineure, dans le thme dOpsikion, une partie de leurs tribus (762). La rforme intrieure. En mme temps quils imposaient ainsi aux ennemis de la monarchie le respect de lempire, les deux premiers empereurs isauriens sappliqurent au dedans le reconstituer. Ce fut une trs grande uvre de rorganisation administrative, conomique et sociale. Pour assurer la dfense des frontires, Lon III et son fils commencrent par gnraliser le rgime des thmes, divisant les grands gouvernements du VIIe sicle en circonscriptions plus nombreuses, moins tendues et plus faciles dfendre ; ils y trouvaient en outre lavantage politique damoindrir la puissance que donnait aux stratges la possession de trop vastes territoires et de diminuer le danger de rvoltes qui en rsultait. En mme temps que le Code militaire restaurait la discipline dans larme, une administration financire attentive, souvent dure, rendait des ressources au trsor. Le Code rural sefforait de restreindre le dveloppement inquitant des grands domaines, : darrter la disparition de la petite proprit libre, dassurer aux paysans une condition meilleure. Le Code nautique encourageait le dveloppement de la marine marchande. Mais surtout la grande rforme lgislative, que marqua la publication du code civil quon appelle lEcloga (739), amliorait ladministration de la justice et introduisait dans la loi, avec plus de clart, un esprit tout nouveau et plus chrtien dhumanit et dgalit. Aprs un demi-sicle de gouvernement, les deux premiers Isauriens avaient fait lempire riche et prospre, malgr la peste qui le ravagea en 747, malgr lagitation que provoqua la querelle des Images.

II LA QUERELLE DES IMAGES (726-750).


Pour complter leur uvre rparatrice, Lon III et Constantin V tentrent, en effet, une grande rforme religieuse. Ils proscrivirent les images saintes, perscutrent les moines qui sen firent les dfenseurs, et du grave conflit quils dchanrent, et quon appelle la querelle des Images, ils ont gard, dans lhistoire, le nom diconoclastes. On sest mpris souvent sur le caractre de la politique religieuse des empereurs isauriens et on en a assez imparfaitement compris lintention et la porte. Les raisons qui linspirrent taient la fois religieuses et politiques. Beaucoup dmes pieuses, au dbut du VIIIe sicle, taient choques des excs de la superstition, en particulier de la place faite au culte des images, des miracles quon attendait delles, de la faon dont on les mlait tous les actes, tous les intrts humains, et beaucoup de bons esprits se proccupaient justement du tort que ces pratiques faisaient la religion. En Asie surtout, les tendances hostiles aux images taient puissantes : Lon III, asiatique dorigine, les partageait. Ni lui, ni son fils nont t, comme on le croit parfois, des libres

penseurs, des rationalistes, des prcurseurs de la Rforme ou de la Rvolution ; ctaient des hommes de leur temps, pieux, croyants, thologiens mme, soucieux sincrement de rformer la religion en la purifiant de ce qui leur semblait une idoltrie. Mais ctaient des hommes dtat aussi, proccups de la grandeur et de la tranquillit de lempire. Or le grand nombre des monastres, laccroissement incessant de la richesse monastique craient, pour ltat, de srieux dangers. Limmunit dont jouissaient les biens dglise diminuait les ressources du trsor ; la multitude des hommes qui entraient au clotre enlevait des travailleurs lagriculture, des soldats larme, des fonctionnaires aux services publics. Mais surtout linfluence que les moines exeraient sur les mes et la puissance qui en rsultait faisaient deux un lment dagitation redoutable. Cest contre cet tat de choses que les Isauriens tentrent de ragir : en proscrivant les images, ils visaient les moines, qui trouvaient en elles et dans leur culte un de leurs plus puissants moyens daction. Assurment, par la lutte quainsi ils engagrent, les empereurs isauriens ouvrirent une longue re de troubles ; assurment, de ce conflit des consquences politiques trs graves sortirent. Il ne faut pas oublier cependant, si lon veut juger quitablement les souverains iconoclastes, que, dans leur entreprise, ils trouvrent des appuis nombreux dans le haut clerg, jaloux de linfluence des moines, dans larme, compose en majorit dasiatiques, et non seulement dans le monde officiel, mais dans une partie du peuple mme, et que luvre quils tentrent ntait ni sans raison ni sans grandeur. En 726, Lon III promulgua le premier dit contre les images, par lequel, semblet-il, il ordonnait moins de les dtruire que de les suspendre plus haut, pour les soustraire ladoration de la foule. La mesure provoqua une agitation extrme : il y eut des incidents violents Constantinople, une rvolte, dailleurs vite rprime, en Grce (727), un soulvement gnral en Italie (727) ; et si le pape Grgoire II se borna protester vigoureusement contre lhrsie iconoclaste, son successeur Grgoire III inaugura bientt une politique plus hardie et, non content danathmatiser les adversaires des images (731), il rechercha un moment le concours des Lombards contre lempereur. En Syrie, Jean Damascne fulminait pareillement contre Lon III. Pourtant, ldit semble avoir t appliqu avec une grande modration ; il ny eut, contre les dfenseurs des images, aucune perscution systmatique ; et si le patriarche Germanos fut dpos et remplac par un partisan de la rforme (729), si des mesures furent prises contre les coles ecclsiastiques, linsurrection de Grce, par ailleurs, fut rprime avec douceur. Mais la lutte devait fatalement saigrir. Des questions de principe se posaient vite dans un conflit o se heurtaient, en ralit, lautorit de lempereur en matire de religion et le dsir de lglise de saffranchir de la tutelle de ltat. Par ailleurs, Constantin V, plus thologien que son pre, apporta dans la bataille des opinions personnelles, hostiles non plus seulement aux images, mais au culte de la Vierge et lintercession des saints ; et comme il tait plus passionn aussi, il conduisit la lutte avec une ardeur plus fanatique, avec une pret plus systmatique et plus rigoureuse. Ds que, par dix annes de gloire et de prosprit, il et consolid son trne, un moment branl par le soulvement dArtavasde (740-742), il runit, Hiria, un concile (753) qui condamna solennellement les images. Dsormais, le prince put frapper les opposants, non plus seulement comme rebelles lempereur, mais comme rvolts contre Dieu lui-mme. Pourtant il se flatta dabord de persuader ses adversaires. Ce nest quen 765 que commena vraiment la perscution. Les images furent dtruites, les couvents ferms ou sculariss, transforms en

casernes et en auberges ; les biens des monastres furent confisqus, les moines arrts, emprisonns, maltraits, exils ; certains, comme saint tienne le jeune, furent condamns mort ; dautres furent offerts en drision, en des cortges grotesques, au peuple rassembl dans lHippodrome. Plusieurs hauts dignitaires de lempire furent excuts ou exils. Le patriarche Constantin, exil dabord, subit la peine capitale (767). Pendant cinq ans, la perscution svit dans tout lempire, moins terrible peut-tre que ne lont reprsente les adversaires de lempereur, les condamnations mort paraissent, au total, avoir t rares, mais violente cependant extrmement. Il semblait, dit un contemporain, que lintention du gouvernement ft dextirper compltement lordre monastique. Les moines rsistrent prement ; ils souffrirent avec courage pour la justice et pour la vrit. Pourtant beaucoup cdrent, beaucoup senfuirent, surtout en Italie : si bien que, comme le dit, avec quelque exagration du reste, un contemporain, Byzance paraissait vide de lordre monastique. Il est certain que la lutte fut loccasion dinqualifiables violences, de durets et de cruauts sans nom et quelle provoqua, dans la monarchie, une agitation profonde. Elle eut, par ailleurs, de trs graves consquences. Lon III dj, en tchant de rduire par la force lopposition de la papaut, en dtachant de lobdience romaine, pour les soumettre au patriarche de Constantinople, la Calabre, la Sicile, la Crte et lIllyricum occidental (732), avait aggrav le mcontentement des pontifes et la dsaffection de lItalie. Lorsquen 751 lexarchat de Ravenne succomba sous les coups des Lombards, tienne II nhsita gure se dtacher de lempire hrtique et impuissant dfendre la pninsule, pour chercher chez les Francs une protection moins onreuse et plus efficace, et il accepta de Ppin vainqueur les territoires jadis byzantins, qui formrent dsormais le domaine temporel de la papaut (754). Ctait la rupture entre lempire et Rome. Constantin V npargna rien pour chtier celui en qui il ne pouvait voir quun sujet tratre et dloyal, usurpant illgitimement ce qui appartenait ses matres. Ses efforts furent inutiles. En 774, Charlemagne, intervenant nouveau dans la pninsule, confirmait solennellement la donation de Ppin. Byzance ne conservait plus, en Italie, que Venise et quelques villes dans le sud de la pninsule. Et si, par l, lempire diminu se trouvait un peu plus encore rejet vers lOrient, par cette rupture aussi se prparait le germe de complications redoutables et de graves prils pour lavenir.

III IRNE ET LA RESTAURATION DES IMAGES (780-802).


La politique religieuse des premiers Isauriens avait sem bien des ferments de division, de mcontentement, de trouble. Ds la mort de Constantin V, on sen aperut. Durant son court rgne, Lon IV (775-780) continua la tradition des gouvernements prcdents ; mais aussitt aprs, sa veuve Irne, rgente pour le jeune Constantin VI, jugea plus avantageux pour ses ambitions de sappuyer sur les orthodoxes et de rtablir le culte des images. Pour se consacrer toute son grand dessein, elle ngligea la lutte contre les musulmans qui revinrent en 782 jusqu Chrysopolis, en face de Constantinople, et elle conclut avec le Khalife une paix assez humiliante (783) ; elle se rapprocha, dautre part, de la papaut, noua avec le royaume franc des relations cordiales ; surtout, lintrieur, elle sappliqua carter du gouvernement les adversaires des images, loigna sesbeaux-frres, les fils de Constantin V ; et ayant, ainsi prpar sa voie, elle fit,

avec le concours du patriarche Tarasios, condamner solennellement, au concile cumnique de Nice (787), lhrsie iconoclaste et elle restaura le culte-des images, aux applaudissements du parti des dvots qui, dans ce triomphe, trouvaient lassurance de lindpendance prochaine et complte de lglise lgard de ltat. Grise par sa victoire, encourage par la popularit que lui valait son zle pieux, Irne nhsita pas entrer en lutte avec son fils, devenu majeur, et lui disputer le trne. Une premire fois, devant le mcontentement de larme, reste fidle au souvenir de Constantin V, et exaspre dailleurs parles checs quinfligeaient aux troupes impriales les Arabes, les Bulgares, les Lombards, elle dut se rsoudre la retraite (790). Mais, avec une tenace habilet, elle prpara son retour au pouvoir : en 797, elle renversait son fils et nhsitait pas lui faire crever les yeux. Elle rgna alors (797-802) en vritable empereur, la premire femme qui et encore gouvern en son propre nom la monarchie. Mais si, grce elle, lglise, fortifie, renouvele par la lutte, reprit, dans la socit byzantine, toute sa place, si le parti monastique et dvot, conduit par des hommes tels que Thodore de Stoudion, redevint plus puissant et plus entreprenant que jamais, le souci trop exclusif quavait eu Irne de la politique religieuse ;entrana pour lempire de fcheuses consquences. Malgr les succs passagers remports par Constantin VI sur les Arabes et sur les Bulgares (791-795), le khalifat de Bagdad, sous le gouvernement dHaroun-al-Baschid, reprenait glorieusement loffensive en Orient et obligeait les Byzantins lui payer tribut (798). En Occident, en face de Charlemagne, le gouvernement grec montrait la mme faiblesse, et lvnement de lan 800, qui restaurait au bnfice du roi franc lempire romain dOccident, fut, pour la cour byzantine, une humiliation sensible. Diminue au dehors, la monarchie tait affaiblie au dedans parla complaisance excessive que le gouvernement montrait lglise, par les divisions profondes quavait laisses la querelle des images, par le fcheux exemple enfin quavait donn Irne en rouvrant lre des rvolutions dynastiques. Sans doute lpoque iconoclaste avait t marque par un grand lan intellectuel et artistique ; les empereurs isauriens ntaient point des puritains ; tout en proscrivant les images, ils avaient aim le faste, lclat mondain de la vie de cour, et pour parer leurs constructions, ils avaient encourag un art profane, inspir de la tradition antique aussi bien que des modles arabes ; et par l encore, aussi bien que par la place que tiennent, au VIIIe sicle, les Asiatiques, lempire avait achev de sorientaliser. Mais quelque grand rle que conservt la monarchie, comme champion de la chrtient contre lIslam, comme gardienne de la civilisation contre la barbarie, elle tait, la fin du VIIIe sicle, partout menace de prils redoutables, et elle tait trs faible. La chute dIrne, renverse par le coup dtat de Nicphore (802) allait ouvrir la porte aux dsastres et lanarchie.

IV LA DEUXIME PRIODE DE LA QUERELLE DES IMAGES (802-842).


Nicphore (802-811) tait un prince intelligent, un financier habile, soucieux de rparer la dtresse du trsor, dt-il mme, pour cela, frapper les biens dglise. Ctait un esprit modr, qui rpudiait les violences des= iconoclastes ; mais il entendait, par ailleurs, maintenir leurs rformes, et surtout il jugeait inadmissibles les aspirations de lglise byzantine qui, grise par sa victoire, visait ouvertement secouer lautorit de ltat et conqurir sa libert. Cest le trait caractristique que prsente la seconde phase de la querelle des images ; il

y eut alors, Byzance, quelque chose dassez semblable ce que fut, en Occident, la querelle des Investitures. Les moines du monastre de Saint-Jean de Stoudion, sous la conduite de leur abb Thodore, taient les plus ardents, les plus intransigeants soutenir les revendications de lglise. Avec une gale pret, ils combattaient le sage opportunisme du patriarche Nicphore (806-815), qui sefforait deffacer les souvenirs de la lutte iconoclaste, la politique financire de lempereur et son autorit en matire de religion. Le gouvernement dut svir contre eux (809), les disperser, les exiler, contre lautorit impriale, les moines nhsitrent pas faire appel au pape, prts reconnatre la primaut de lglise romaine, pourvu quils pussent, ce prix, assurer lindpendance de lglise orientale lgard de ltat. Une telle attitude devait provoquer une raction iconoclaste. Elle fut luvre de Lon V lArmnien (813-820) et des deux empereurs de la dynastie phrygienne, Michel II (820-829) et Thophile (829-842). De nouveau, durant trente ans, lempire fut terriblement troubl. En 815, un concile, runi Sainte-Sophie, proscrivit nouveau les images et remit en vigueur les dcrets iconoclastes de 753. On recommena, en consquence, dtruire les icnes ; surtout on rprima impitoyablement, par les condamnations, les mauvais traitements, lexil, les manifestations et lopposition des moines. Thodore de Stoudion mourut exil (826), et la perscution se fit plus dure encore sous le gouvernement de lempereur Thophile, iconoclaste ardent et thologien obstin. Un dit rigoureux fut promulgu contre les partisans des images (832) et le patriarche Jean, surnomm Lcanomante (le magicien), se chargea de lexcuter. Les couvents furent ferms, les moines perscuts, emprisonns ; de nouveau la terreur rgna. Mais, aprs cent vingt ans de bataille, la lassitude venait de cette lutte puisante et vaine Ds le lendemain de la mort de Thophile, la rgente Thodora sa veuve, sur les conseils de son frre Bardas, se dcidait rtablir la paix en restaurant le culte des images. Ce fut luvre du concile de 843, que dirigea le nouveau patriarche Mthode et dont les dcisions furent proclames dans une crmonie solennelle, dont lglise grecque, aujourdhui encore, clbre, le 19 fvrier, le souvenir dans la fte annuelle de lorthodoxie (x ). Mais si les images taient restaures, si, par l, lglise tait victorieuse, par ailleurs luvre des empereurs iconoclastes demeurait intacte sur le point essentiel. Ils avaient voulu maintenir lglise dans la dpendance de ltat, accrotre sur elle lautorit impriale ; contre cette prtention, les Stoudites avaient lutt prement, ils avaient obstinment refus lempereur le droit de dcider des dogmes et de la foi et, sans flchir, ils avaient revendiqu lindpendance de lglise lgard du pouvoir laque. Sur ce point, les Stoudites taient vaincus. La querelle des images a eu pour rsultat incontestable de faire lglise plus soumise que jamais lautorit de lempereur.

V LA POLITIQUE EXTRIEURE DE LEMPIRE ET LA RECONSTITUTION DE LA MONARCHIE (802-867).


Pendant quainsi la monarchie sabsorbait dans la lutte religieuse, de graves vnements troublaient sa tranquillit lintrieur et branlaient au dehors sa scurit.

Le crime dIrne contre son fils, en cartant du trne la dynastie isaurienne, avait rouvert lre des rvolutions. Au coup dtat qui plaa Nicphore sur le trne (802), succdrent le pronunciamiento qui leva Lon V (813), et la conspiration qui, en assassinant Lon V, mit sa place Michel II (820) ; et, ct des complots qui russirent, la liste est longue des tentatives qui chourent, et dont la plus redoutable fut le soulvement de Thomas (822-824), qui, sappuyant sur les classes infrieures, donna sa rvolte un caractre presque socialiste. Pendant vingt ans, lempire fut en proie lanarchie. Ses affaires nallaient gure mieux lextrieur. Le trait de 812, qui reconnaissait Charlemagne le titre dempereur, consacra la perte de lItalie, o Byzance ne garda que Venise et quelques territoires dans le sud de la pninsule. La guerre, reprise avec les Arabes (804), aboutit deux graves dsastres, loccupation de la Crte par des corsaires musulmans dEspagne (826) qui, de l, ravagrent dsormais presque impunment la Mditerrane orientale, la conqute de la Sicile (827) par les Arabes dAfrique, qui, en 831, semparrent de Palerme. Mais surtout le pril bulgare tait redoutable, depuis que le terrible Khan Kroum avait tendu son empire de lHmus aux Carpates. Nicphore essaya de le combattre en envahissant la Bulgarie : il prit au retour dans un sanglant dsastre (811), et les Bulgares, vainqueurs de nouveau Andrinople, parvinrent jusque sous les murs de Constantinople (813). La victoire de Lon V Mesembria (813) sauva lempire. Mais, si lon songe qu tous ces prils divers sajoutaient encore les insurrections des peuples mal soumis, tels que les Slaves du Ploponnse (807), on conoit quaprs ces vingt ans danarchie" luvre des grands empereurs isauriens semblt compltement ruine. Lempire, pourtant, se releva de cette crise. Le rgne de Thophile (829-842) rpara en partie, grce laffaiblissement progressif du khalifat de Bagdad, les dsastres subis en Orient, et si, la vrit, aprs la dfaite de Dasimon (lactuel Tokat) et la prise dAmorion (838), il fallut demander la paix aux Arabes, par ailleurs, par lnergie du gouvernement intrieur, par la bonne administration des finances, par lhabilet de la diplomatie, Byzance retrouva son prestige et sa prosprit. Par la splendeur des constructions, par le luxe du Palais-Sacr, par lclat de la civilisation, Constantinople, vers le milieu du ixe sicle, rivalisait avec la capitale des khalifes. Et quand se fut apaise enfin linterminable querelle des images, elle apparut plus brillante encore et plus forte. Au sortir de cette longue priode de troubles, la littrature et lart, en effet, semblaient retrouver une vigueur nouvelle, et lUniversit de Constantinople, reconstitue au palais de la Magnaure par le Csar Bardas (vers 850), redevenait, sous la direction de Lon de Thessalonique, le centre dune culture intellectuelle admirable. Lglise, en mme temps, sortie rajeunie de la lutte, mettait au service de ltat son activit renouvele. Elle restaurait lunit religieuse, en combattant lhrsie, celle surtout des Pauliciens que le gouvernement de Thodora perscuta durement en Asie Mineure, et en achevant la conversion des Slaves du Ploponnse (849) ; surtout, par luvre des missions, elle tendait magnifiquement dans tout lOrient linfluence de Byzance. A lappel du prince de la Grande Moravie, Cyrille et Mthode, les aptres des Slaves, allaient porter le christianisme aux tribus barbares qui peuplaient la Hongrie et la Bohme (863). Ils faisaient davantage. A lintention des nouveaux convertis, ils traduisaient en slave les Livres Saints ; ils inventaient, pour transcrire leur uvre, lcriture glagolitique, donnant ainsi tout ensemble aux Slaves leur alphabet et leur langue littraire ; ils prchaient en slave, ils clbraient les offices dans la langue et avec une liturgie slaves, ils sefforaient de former un clerg slave ; et, par cette

intelligence avise et souple, ils ont conquis le monde slave lorthodoxie. Pendant vingt ans (863-885), les deux frres de Thessalonique poursuivirent en Moravie leur uvre dvanglisation. Et si, finalement, elle succomba devant lhostilit allemande et linvasion magyare, ailleurs les mmes mthodes valaient Byzance de plus durables succs. Aux rivages du Don, le christianisme pntrait dans ltat juif des Khazars. Surtout, en 864, Boris, tsar de Bulgarie, se convertissait la foi orthodoxe, et quoique, dans les annes suivantes, le nophyte ait un instant hsit entre Byzance et Rome, quoiquil soit entr en relations avec le pape Nicolas Ier pour lui demander dtablir le rite latin dans son royaume (866), linfluence grecque nen a pas moins dsormais profondment pntr en Bulgarie. Ctaient l de grands succs. Sans doute, les folies de Michel III (842-867), lorsque surtout le jeune prince chappa la tutelle de sa mre Thodora (856) et de son oncle Bardas, compromirent passagrement les rsultats acquis. Les pirateries des Arabes de Crte dsolrent les mers orientales ; en Asie Mineure, pendant vingt ans (844-863), les succs alternrent avec les revers ; en Occident, les musulmans achevaient, de 843 859, la conqute de la Sicile. Enfin les Russes, pour la premire fois, paraissaient devant Constantinople (860) et il ne fallut pas moins, dans la croyance populaire, quun miracle de la Vierge pour sauver la capitale. Un autre vnement plus grave, plus significatif aussi, marquait le rgne de Michel III. A la place dIgnace, destitu par le Csar Bardas, Photius tait mont sur le sige patriarcal de Constantinople (858). Le pape Nicolas Ier, sur lappel du prlat dpos, voqua laffaire et chargea ses lgats douvrir une enqute. Lambition de Photius sut merveilleusement exploiter le mcontentement que, depuis des sicles, lOrient ressentait des prtentions du pape, et lhostilit quil prouvait contre lOccident ; habilement, en face des revendications de la primaut romaine, il sut faire de sa cause personnelle unie vritable cause nationale. A lexcommunication que lana contre lui Nicolas Ier (863), il rpondit en rompant avec Rome. Le concile de Constantinople (867) anathmatisa le pape, dnona son ingrence illgale dans les affaires de lglise orientale et consomma le schisme. Ctait une preuve clatante de lexistence duni sentiment national byzantin, qui se manifestait vers le mme temps, de faon non moins claire, par lmotion que causait la politique envahissante de Rome en Bulgarie (866). Ainsi, vers le milieu du ixe sicle, il existait vraiment une nationalit byzantine, lentement forme travers les vnements : lempire, au sortir de la querelle des Images, avait retrouv lunit religieuse, la puissance politique, la grandeur intellectuelle ; surtout il tait devenu un empire nettement oriental. Le moment tait proche o cet empire allait atteindre lapoge de sa grandeur. Quand Basile le Macdonien1, favori de Michel III et associ par lui au trne, aprs, stre dbarrass de son rival Bardas (866), assassina ensuite son bienfaiteur (867) et fit monter sur le trne une dynastie nouvelle, il donna, par son coup dtat, lempire byzantin, cent cinquante ans de splendeur, de prosprit et de gloire.

1 Cette dsignation est usuelle : il faut observer pourtant que la famille de Basile tait dorigine armnienne et avait t transplante assez rcemment en Macdoine.

CHAPITRE V Lapoge de lempire sous la dynastie de Macdoine (867-1081)


I LES SOUVERAINS DE LA MAISON DE MACDOINE ET LA CONSOLIDATION DE LA DYNASTIE.
De 867 1025, lempire byzantin a connu cent cinquante ans dune incomparable splendeur. Pendant un sicle et demi il a eu cette fortune davoir sa tte une succession de souverains qui, presque tous, furent des hommes remarquables. Basile Ier le fondateur de la dynastie (867-886), Romain Lcapne (919-944), Nicphore Phocas (963-969), Jean Tzimiscs (969-976), usurpateurs glorieux qui gouvernrent sous le nom des princes lgitimes, Basile II enfin, qui rgna tout un demi-sicle (976-1025), nont point t des empereurs de Byzance tels quon se plait trop volontiers les reprsenter. Ce sont des mes nergiques et dures, sans scrupules souvent et sans piti, des volonts autoritaires et fortes, plus soucieuses de se faire craindre que de se faire aimer ; mais ce sont des hommes dtat, passionns pour la grandeur de lempire, des chefs de guerre illustres dont la vie se passe dans les camps, parmi les soldats, en qui ils voient et aiment la source de la puissance de la monarchie ; ce sont des administrateurs habiles, dune nergie tenace et inflexible, et que rien ne fait hsiter quand il sagit dassurer le bien public. Ils nont point le got des dpenses inutiles, ils sont uniquement proccups daccrotre la richesse nationale ; le faste clatant du palais, la pompe vaine des cortges et des crmonies ne les intressent quautant quils servent leur politique et entretiennent le prestige de lempereur et de lempire. Jaloux de leur autorit, ils nont point, en gnral, eu des favoris ; si lon met part telle personnalit puissante, comme le parakimomne (grand chambellan) Basile, fils btard de Romain Lcapne, qui fut pendant cinq rgnes et durant plus de quarante ans (944-988) lme du gouvernement, leurs conseillers ont t le plus souvent des hommes obscurs, quils employaient et dont ils demeuraient les matres. pris de gloire, le cur plein des ambitions les plus hautes, ils ont voulu faire de lempire byzantin la grande puissance du monde oriental, champion tout ensemble de lhellnisme et de lorthodoxie ; et par leffort magnifique de leurs armes, par la souple habilet de leur diplomatie, par la vigueur de leur gouvernement, ils ont ralis leur rve et fait de cette priode une poque de vritable renaissance, un des moments les plus glorieux de la longue histoire de Byzance. Au moment o Basile Ier montait sur le trne, la situation de la monarchie tait encore singulirement difficile : tout ltat semblait reconstituer. Le rude paysan, que son crime haussait au pouvoir suprme, avait toutes les qualits ncessaires pour suffire cette lourde tche : il tait intelligent, galement dsireux de rtablir lordre lintrieur de la monarchie et de restaurer son prestige au dehors, bon administrateur, excellent soldat, dsireux par dessus tout dasseoir solidement lautorit impriale. Pendant ses vingt ans de rgne, il sut tout la fois remettre sur un bon pied les affaires de lempire et, par le prestige des services rendus, assurer la fortune de sa maison. Son fils Lon VI (886-912), dont le gouvernement a pour lhistoire administrative de lempire une importance essentielle, poursuivit si diffrent quil ft de son pre par son humeur casanire, ses manies de pdant et sa faiblesse en face de ses favoris

la consolidation de la dynastie avec une semblable tnacit : pour assurer un hritier au trne, il nhsita pas scandaliser ses contemporains par ses quatre mariages et entrer en conflit avec lglise et son chef, le patriarche Nicolas. Mais, ce prix, on vit pour la premire fois Byzance, natre, au bnfice dune famille princire, lide de la lgitimit. Ce fut luvre minente des deux premiers empereurs macdoniens de donner, comme lcrit un contemporain, lautorit impriale des racines puissantes, pour en faire sortir les magnifiques rameaux de la dynastie. Dsormais il fut plus difficile de renverser larbre aussi fortement enracin ; dsormais il y eut une famille impriale, dont les membres reurent le nom de porphyrogntes (ns dans la pourpre), et un attachement populaire, un dvouement loyaliste cette famille. Ctait, dans cette monarchie trouble jusqualors par tant de rvolutions, une nouveaut heureuse et grosse de consquences. Sans doute, mme pendant cette priode, les rvolutions ne manqurent point. Les troubles qui marqurent la minorit agite de Constantin VII, le fils de Lon VI (912-959), permirent Romain Lcapne de semparer du pouvoir pour un quart de sicle (919-944). Un peu plus tard, quand Romain II, le fils de Constantin VII, mourut aprs quatre ans de rgne (959-963), la faiblesse du gouvernement, pendant la minorit de ses fils Basile II et Constantin VIII, amena le soulvement qui porta au pouvoir Nicphore Phocas (963-969) et le coup dtat tragique qui, par lassassinat de Nicphore, fit Jean Tzimiscs empereur (969-976). Mais aucun de ces usurpateurs nosa carter du trne la descendance lgitime de Basile Ier. Romain Lcapne, officiellement, partagea le pouvoir avec Constantin VII, encore quil le relgut dans les loisirs obscurs de sa studieuse activit drudit. Nicphore Phocas et Jean Tzimiscs laissrent rgner nominalement les enfants de Romain II et sefforcrent, en pousant des princesses de la famille impriale, de donner leur usurpation un air de lgitimit. Et aprs eux, tout naturellement, le pouvoir revint au reprsentant devenu majeur de la famille de Macdoine, au grand empereur Basile II. La dynastie tait si bien affermie que, dans cette monarchie orientale, des femmes mmes purent rgner, les nices de Basile II, Zo (1028-1050), qui partagea le trne avec ses trois poux successifs, et Thodora (1054-1056) ; et ces princesses furent populaires, comme lattestent la rvolution de 1042, o Michel V fut renvers pour avoir voulu dtrner Zo, et le mcontentement que rencontra Constantin Monomaque, quand on le souponna de vouloir carter les deux impratrices, Jamais encore on navait vu rien de semblable Byzance, et lopinion publique professait ouvertement que celui qui rgne Constantinople finalement est toujours victorieux ; ce qui faisait de lusurpation non pas seulement un crime, mais, chose pire, une sottise. Comme il se trouva, par ailleurs, que les usurpateurs aussi furent des hommes minents et des gnraux remarquables, lempire put supporter sans accident lincapacit politique dun Constantin VII, les amusements de viveur dun Romain II, et la longue minorit de ses fils, et trouver pendant un sicle et demi, pour conduire ses affaires, une unit de vues, une fermet de direction que Byzance, depuis longtemps, ne connaissait plus. Grce au concours, enfin, de collaborateurs de haute valeur, gnraux comme les Courcouas, les Phocas, les Sklros, ministres comme le parakimomne Basile, les empereurs de la dynastie de Macdoine ont pu donner la monarchie une prodigieuse expansion et une splendeur incomparable. Loffensive reprise sur toutes les frontires et couronne de succs clatants ; luvre diplomatique compltant luvre militaire et groupant autour de la monarchie un cortge de vassaux ; linfluence byzantine se rpandant travers tout le monde oriental et jusquen Occident ; un

gouvernement fort, qui sillustra pas de grandes uvres lgislatives ; une administration centralise, habile et savante qui sut assurer lempire, par lempreinte commune de lhellnisme, ;par la profession commune de lorthodoxie, lunit que semblait lui refuser la diversit des races : voil ce que valurent Byzance les cent,cinquante ans durant lesquels les empereurs macdoniens la gouvernrent. Et sils nont point russi conjurer, malgr leurs efforts, les prils redoutables qui menaaient cette prosprit, rsoudre la question agraire et sociale qui se posait avec une acuit inquitante, mater laristocratie fodale toujours prompte se soulever, empcher les chefs ambitieux de lglise orientale de dchaner le schisme et, en sparant jamais Byzance de Rome, dbranler la solidit de la monarchie ; si la maison de Macdoine finissante a laiss lempire faible en face des Normands et des Turcs et ouvert la porte une longue anarchie (1057-1081), il nen demeure pas moins que, pendant un sicle et demi, la dynastie que fonda Basile Ier a donn Byzance, un clat merveilleux. Au Xe, au XIe sicle, Constantinople a t le centre le plus brillant de la civilisation europenne et, comme on la dit, le Paris du moyen ge.

II LA POLITIQUE EXTRIEURE DES EMPEREURS MACDONIENS (8671025).


La lutte contre les Arabes. Depuis quen 8n6 les Arabes avaient conquis la Crte, ils taient devenus le flau des mers byzantines. Chandax, la capitale de lle, tait le repaire de la piraterie musulmane et de l, comme de Tarse ou de Tripoli de Syrie, les corsaires arabes ravageaient toute la mer ge. Malgr les efforts de Basile Ier pour rorganiser larme et la flotte, les escadres ennemies dominaient lArchipel. En 904, Thessalonique tait prise par Lon de Tripoli et sa population presque entire emmene en captivit. Malgr quelques succs de la marine byzantine, en 907, en 924 surtout dans les eaux de Lemnos, les expditions diriges contre la Crte naboutissaient qu des dsastres (911 et 949). Il fallut envoyer contre lle que Dieu confonde le meilleur gnral de lempire, Nicphore Phocas (960). Il russit dbarquer en Crte, et aprs un sige de plusieurs mois il emporta Chandax dassaut (mars 961). Lle conquise fut convertie au christianisme. La matrise des mers orientales revenait aux Byzantins. En mme temps, des circonstances heureuses permettaient de reprendre loffensive en Asie Mineure. Dj Basile Ier avait report jusquau haut Euphrate les limites de lempire, repris Samosate (873), fait en Cappadoce et en Cilicie des campagnes victorieuses (878-879). Lanarchie du monde musulman au Xe sicle facilita encore les succs byzantins, surtout lorsqu partir de 927 lempire se trouva dlivr du pril bulgare. Sous des gnraux illustres, sous Jean Courcouas qui, pendant vingt-deux ans, commanda en Asie Mineure (920-942), et mrita dtre appel un autre Trajan, un autre Blisaire, sous Bardas Phocas ensuite et ses fils Nicphore, Lon, Constantin, la lutte fut activement pousse. En 928, Thodosiopolis, lactuel Erzeroum, tait prise ; en 934 Mlitne, en 944 desse, do on rapporta triomphalement limage, miraculeuse du Christ qui y tait conserve, en 949 Germanikia, en 957 Amida, en 958 Samosate ; la frontire byzantine tait reporte de lHalys lEuphrate et au Tigre, et toute une srie de provinces nouvellement constitues (thmes de Sbaste, de Msopotamie, de Sleucie, de Lykandos) attestaient limportance des conqutes byzantines. LArmnie et lIbrie

secouaient le joug de lIslam et entraient dans la sphre daction de Byzance. Durant tout le Xe sicle, les Armniens devaient jouer dans les affaires de la monarchie un rle considrable, et lui fournir des soldats, des gnraux, des administrateurs, des diplomates et jusqu des empereurs : Romain Lcapne et Jean Tzimiscs taient tous deux dorigine armnienne. Un vritable mouvement de croisade emportait les Byzantins contre les infidles. En Cilicie et dans la Syrie du Nord, Nicphore Phocas crasait la puissance des mirs Hamdanides dAlep. Il emportait Anazarbe, Adana, Mopsueste (964), Tarse (965), Laodice, Hirapolis, mse, Alep et enfin Antioche (968). Son successeur, Jean Tzimiscs, conqurait en Msopotamie desse et Nisibe (974), en Syrie Damas et Bryte (976), et poussait, en Palestine, jus quaux portes de Jrusalem. Et les peuples, dit un chroniqueur, taient en grande peur devant la colre de Tzimiscs, et lpe des chrtiens fauchait, comme la faucille ls infidles. Basile II acheva cette reconqute de lOrient. En 995, il prenait Alep, Homs, Schaizar. Et des triomphes magnifiques clbraient la ruine de la puissance musulmane, lempire agrandi en Orient et formidablement dfendu contre toute agression nouvelle par une srie de puissantes forteresses. Lannexion peut-tre imprudente des principauts armniennes par Basile II (1020) et la soumission de lIbrie compltrent ces glorieux rsultats. Depuis le temps de Justinien, lempire navait plus tendu aussi loin son autorit en Orient. La lutte contre les Bulgares. Plus encore que la guerre arabe, la guerre bulgare est le fait capital de lhistoire extrieure de Byzance au Xe sicle. Au commencement du Xe sicle, la menace bulgare tait plus redoutable que jamais. Territorialement, ltat bulgare stendait des rgions situes au nord du Danube jusquau Balkan, et du ct de louest il allait jusquaux massifs du Pinde. Moralement, par la fusion maintenant complte entre llment bulgare et llment slave, la Bulgarie formait un tat homogne, o le pouvoir monarchique stait puissamment dvelopp, o la conversion au christianisme avait assur lunit de croyance, o, par le contact avec Byzance, le pays stait lev un assez haut degr de civilisation. Et tout cela donnait aux souverains de la Bulgarie la tentation de disputer aux empereurs byzantins lhgmonie des Balkans. Pour raliser ces rves ambitieux, il suffisait quun homme se rencontrt : ce fut le fils de Boris, le tsar Symon (893-927). Elev Byzance, o il avait t dtenu comme otage, trs pris du luxe et de la civilisation des Byzantins, il rva de conqurir Constantinople et de poser sur sa tte la couronne des successeurs de Constantin. Pendant plus dun sicle, une vritable guerre de races allait mettre aux prises Grecs et Bulgares. La lutte commena en 889, et, chose remarquable, les raisons en furent dordre conomique. Lon VI ayant ordonn de transporter Thessalonique les entrepts que les marchands bulgares avaient Constantinople, Symon dclara la guerre. Une invasion des Hongrois, soudoys par les Byzantins, contraignit finalement le roi bulgare la retraite (893). Mais aprs la mort de Lon VI, les troubles qui marqurent la minorit de Constantin VII lui fournirent loccasion de revenir. En 913, il paraissait devant Constantinople ; en 914, il prenait Andrinople ; en 917, il crasait la journe dAnchialos les armes impriales. Et, tout glorieux de ses succs, Symon se proclamait tsar des Bulgares et empereur des Romains ; il installait, dans sa capitale de Preslav, un patriarcat bulgare indpendant ; Il ne lui restait plus qu emporter Constantinople. Il le tenta en 924. Mais, pour enlever la capitale byzantine, il fallait lattaquer par terre et par mer, et Symon navait pas de marine. Il semble aussi que, dans lentrevue quil eut avec Romain

Lcapne, il subit, comme jadis Attila en face de saint Lon, linfluence de tout ce quil y avait de prestige et de civilisation dans cette antique majest impriale. Il recula, il abandonna le rve dor quil avait caress. Et quoique Symon ait dans son royaume, dans sa capitale surtout de Preslav-la-Grande, fait clore une culture intellectuelle et artistique qui lui a mrit le nom de Charlemagne de la Bulgarie, larrt devant Constantinople marqua la ruine des ambitions bulgares. Quand Symon mourut (927), la dcadence tait dj commence. Elle se prcipita sous le long rgne de son fils Pierre (927-968). Pendant ces quarante annes, de plus en plus la Bulgarie devint un satellite de lempire ; et pendant que Byzance se fortifiait, son ancienne rivale saffaiblissait de jour en jour davantage. En face du pouvoir royal flchissant, la fodalit relevait la tte ; lunit religieuse tait compromise par lhrsie des Bogomiles ; la nationalit bulgare se dsagrgeait. Lheure de la revanche approchait pour les Byzantins. Elle sonna en 967. Nicphore Phocas refusa le tribut que lempire payait toujours aux Bulgares et, avec laide des Russes de Sviatoslav, grand prince de Kief, il attaqua la Bulgarie. Mais Sviatoslav trouva le pays conquis son got ; il sy installa et refusa den sortir (968). La mort du tsar Pierre, lassassinat de Nicphore (969), aggravrent les difficults de la situation. Quand Jean Tzimiscs monta sur le trne, linvasion russe menaait lempire mme ; Sviatoslav passait les Balkans, saccageait Philippopoli (970), semait la panique jusque dans la capitale. Heureusement, les Russes furent battus Arcadiopolis, lactuel LulBourgas (970), et lempereur put organiser contre eux une grande expdition (971). Pendant que la flotte byzantine remontait le Danube, Tzimiscs franchissait les Balkans, prenait Preslav, assigeait Sviatoslav dans Dorostol (Silistrie) et lobligeait faire sa soumission et vacuer le pays. La Bulgarie fut annexe lempire, le patriarcat autonome fut supprim ; lhellnisme victorieux reportait jusquau Danube les limites de la monarchie. Pourtant, dans la Bulgarie du Pinde, autour de Prespa et dOchrida, llment national, sous la direction du comte Sischman et de ses fils, sobstinait dans sa rsistance. A la faveur des troubles qui agitrent les dbuts du rgne de Basile II, lun des fils de Sischman, le tsar Samuel (entre 977 et 979 1014) reconstitua la Bulgarie. En dix annes, de 977 986, il libra la Bulgarie danubienne, conquit la Macdoine, la Thessalie, pntra jusque dans le Ploponnse. Pour abattre ce formidable empire, qui allait du Danube lAdriatique, il fallut aux Grecs trente annes de guerre (986-1018). Ce fut essentiellement luvre de lempereur Basile II, qui sa dure nergie et ses victoires cruelles valurent le surnom terrible de Bulgaroctone, le tueur de Bulgares. En 986, Basile II prenait loffensive et pntrait en Bulgarie ; mais il fut svrement battu au dfil de la Porte Trajane dans les Balkans. Dix ans passrent avant que lempereur prit recommencer la lutte et, pendant ces dix ans, Samuel ne cessa dagrandir son royaume,du Danube lAdriatique et la mer ge. Mais en 996, le tzar tait battu sur les bords du Sperchios ; la Grce lui chappait ; il chouait devant Thessalonique, une partie de la Bulgarie danubienne tombait entre les mains des impriaux (1000). La Bulgarie de louest, pourtant, restait inexpugnable. En 1001, Basile II entreprit de la rduire. Progressivement, il en conquit les abords, Berrha, Servia, Vodena. Cern dans les montagnes, Samuel se dgagea et vint saccager Andrinople (1003). Mais tenacement, lempereur poursuivait et resserrait le blocus, prenant Skopia, conqurant la basse et la moyenne Macdoine (1007), menant la guerre avec une atroce duret. Samuel vitait les batailles ranges ; finalement, pourtant, ses

troupes furent crases au dfil de Cimbalongou, sur la route de Serrs Melnik (29 juillet 1014). Le tsar ne survcut pas cette dfaite ; il mourut peu de jours aprs (15 septembre 1014). Ctait la fin de la Bulgarie. Sans doute, pendant quatre ans encore, les successeurs du grand tsar bulgare, tout en se disputant son trne, continurent la lutte. En 1018, le pays pourtant tait entirement pacifi et lempereur, dans une tourne triomphale, soccupa de le rorganiser. Il le fit avec une prudence habile, respectant les usages administratifs et les murs des vaincus, sefforant dattirer lui la grande aristocratie fodale, conservant lancienne organisation religieuse, qui eut sa tte larchevque autocphale (indpendant) dOchrida. Ainsi, aprs bien des annes, Byzance redevenait matresse de toute la pninsule des Balkans et, dans le voyage qu travers la Grce il fit jusqu Athnes, comme dans le triomphe quil clbra en grande pompe Constantinople (1019), Basile II put se glorifier justement davoir rendu lempire une puissance quil ne connaissait plus depuis des sicles. La reprise de lItalie du sud et la politique byzantine en Occident. En mme temps quen Orient ils tendaient magnifiquement les frontires de lempire, les princes de la maison de Macdoine reprenaient en Occident les traditions ambitieuses de la politique byzantine. Jamais les Byzantins navaient renonc aux droits de lempire sur lItalie ; le souvenir de Rome, lancienne capitale du monde romain, le souvenir de Ravenne, lancienne capitale de lexarchat, hantaient incessamment leurs rves. La faiblesse des derniers empereurs carolingiens, lanarchie de lItalie du sud divise entre les princes lombards et la menace croissante de loffensive musulmane fournirent Basile Ier loccasion souhaite dintervenir dans la pninsule et de tenter de raliser ses ambitions. Lempereur stait donn pour tche de restaurer dans toute la Mditerrane le prestige byzantin, de chasser les corsaires musulmans de lAdriatique et de la mer Tyrrhnienne, de combattre les Sarrasins dAfrique et de Sicile. Ds son avnement, il poursuivit donc en Occident une action nergique. Sans doute il ne russit pas reconqurir la Sicile, o Syracuse tombait en 878 aux mains des infidles. Mais il rtablissait lordre dans lAdriatique, restaurait lalliance byzantine avec Venise, ramenait les Croates dans la vassalit grecque. Surtout il roccupait Bari (876) et Tarente (880), reconqurait la Calabre (885), imposait le protectorat byzantin aux princes lombards. Deux thmes nouveaux, ceux de Longobardie et de Calabre, taient constitus dans lItalie mridionale : ctait une belle compensation de la Sicile perdue. La faiblesse de Lon VI compromit un moment ces heureux rsultats. Aprs avoir, par la prise de Taormine (902), achev la conqute de la Sicile, les Arabes purent envahir la Calabre et stablir jusquen Campanie. Mais la victoire du Garigliano (915) assura nouveau en Italie la suprmatie byzantine et, pendant un sicle entier, malgr la persistance des invasions sarrasines, malgr la rivalit des Csars allemands, les Grecs maintinrent leur autorit dans toute la moiti mridionale de lItalie. L aussi le rgne glorieux de Basile II consacra les efforts de la dynastie de Macdoine. La victoire de Cannes (1018), remporte par les troupes impriales sur les populations dApulie souleves, rtablit le prestige byzantin de Reggio et de Bari jusquaux portes de ltat pontifical. Et sous ladministration impriale, habile propager linfluence de lhellnisme, lItalie du sud, grce surtout son clerg grec et ses couvents grecs, redevint une vritable Grande-Grce : preuve remarquable de la puissance dexpansion, de la

force dassimilation civilisatrice qui firent au Xe et au XIe sicle la grandeur de lempire byzantin. Lentre en scne des Csars allemands vers le milieu du Xe sicle cra pourtant quelques embarras la politique byzantine. Quand Otton Ier descendit en Italie, quand il prit le titre imprial, lorgueil grec supporta impatiemment ce qui lui parut une usurpation. Ce fut bien pis quand Otton tendit sa suzerainet sur les princes lombards vassaux de Byzance, quand il envahit le territoire grec et attaqua Bari (968). Nicphore Phocas riposta nergiquement. Mais sa mort modifia la politique byzantine : un accord intervint, que consacra le mariage dOtton II et de Thophano (972). Pourtant lentente dura peu : les ambitions germaniques ne pouvaient se concilier avec les revendications byzantines. Mais les empereurs allemands obtinrent de mdiocres rsultats. Otton II envahit la Calabre et fut battu Stilo (987) ; Henri II soutint vainement la rvolte apulienne et choua dans ses attaques sur lItalie grecque (1022). A la mort de Basile II, comme en Asie, comme en Bulgarie, Byzance tait toute-puissante en Italie. Luvre diplomatique : les vassaux de lempire. Grce ses grands succs militaires, lempire grec au Xe sicle stendait du Danube la Syrie, des rivages dItalie aux plateaux dArmnie. Mais une diplomatie habile devait porter bien au del de ces limites la sphre daction de la monarchie. Tout autour de lempire se groupaient une srie dtats vassaux, qui formaient en avant de la frontire comme une premire ligne de dfense, qui surtout propageaient magnifiquement travers le monde linfluence politique et la civilisation de Byzance. En Italie, Venise, toute grecque par son origine et par ses murs, tait le plus fidle et le plus docile des vassaux de lempire. Aussi les empereurs lui avaient confi le soin de faire la police de lAdriatique et, ds la fin du Xe sicle (992), ils lui avaient concd ces larges privilges commerciaux qui prparaient sa future grandeur. Dans lItalie du sud, les rpubliques de Naples, de Gate, dAmalfi surtout gravitaient dans lorbite de Byzance ; enfin les princes lombards de Salerne, de Capoue, de Bnvent, quoique dune fidlit plus incertaine, acceptaient en gnral le protectorat grec. Dans le nord-ouest de la pninsule des Balkans et sur tout le rivage de lAdriatique, les tats slaves, Croatie, Serbie, ramens par Basile Ier au christianisme et sous lautorit de Byzance, taient pour lempire des allis utiles, en particulier contre les Bulgares. En Orient, sur le littoral de la mer Noire, Cherson, plus vassale que sujette, tait un poste dobservation prcieux, un instrument daction politique et conomique en face des peuples barbares, Khazars, Petchengues, Russes, qui habitaient la rgion des steppes voisines. Au Caucase, les princes dAlanie, dAbasgie, dAlbanie senorgueillissaient de porter les titres et de recevoir les subsides de Byzance. Les tats dArmnie enfin, arrachs au Xe sicle linfluence arabe, fournissaient par milliers lempire des soldats et des gnraux. Et le roi pagratide dArmnie, comme les princes du Vaspourakan, du Taron, dIbrie, taient les clients et les serviteurs fidles de la monarchie, en attendant le jour o successivement leurs domaines seraient annexs par Basile II. Luvre religieuse : la conversion de la Russie. Mais au rgions pinces sous le protectorat grec, laction civilisatrice stendait plus loin encore : comme toujours, les missionnaires luvre des diplomates. La conversion des Russes au christianisme preuve clatante. del de ces de Byzance secondaient en offre une

Depuis le milieu du ixe sicle, Byzance tait en relations avec la Russie. A plusieurs reprises, depuis lagression de 860, les aventuriers de Kief avaient menac Constantinople de leurs attaques (907 et 941) ; par ailleurs les empereurs recrutaient volontiers des soldats parmi ces hardis guerriers, et les marchands russes frquentaient le march byzantin. La visite de la tsarine Olga Byzance (957) et sa conversion au christianisme rendirent plus troites encore ces relations. Mais cest surtout la fin du Xe sicle la conversion de Vladimir, grand prince de Kief, qui fut lvnement dcisif. En 988, pour abattre les rvoltes fodales, Basile II avait obtenu du prince de Kief un corps de 6.000 mercenaires ; en change, Vladimir demanda la main dune princesse byzantine, et pour forcer la volont hsitante de la cour impriale, il sempara de Cherson. Basile II cda aux exigences du roi barbare, mais le persuada daccepter le baptme. Vladimir le reut Cherson (989), puis limposa Kief son peuple. Et la Russie dsormais chrtienne se modela sur la civilisation byzantine ; elle emprunta Byzance, avec lorthodoxie, son art, sa littrature, ses murs. Aprs Vladimir, son fils Jaroslav (1015-1054) continua et acheva luvre, et il fit de Kief, sa capitale, la rivale de Constantinople et une des plus belles villes de lOrient. Vladimir avait t le Clovis de la Russie ; Jaroslav en fut le Charlemagne. Mais lun et lautre durent Byzance tous les lments de leur grandeur.

III LE GOUVERNEMENT INTRIEUR DE LEMPIRE ET LA CIVILISATION BYZANTINE AU Xe SICLE.


Ainsi, dans le monde du Xe sicle, lempire byzantin tait vraiment lempire universel, dont linfluence et les ambitions stendaient sur la presque totalit du monde civilis. Son organisation intrieure, telle quelle apparat cette date, nassurait pas moins solidement sa puissance et son prestige. Le gouvernement de lempire. Lempereur grec le basileus, comme on lappelait officiellement tait en effet un trs grand personnage. Hritier des Csars romains, il tait, comme eux, tout ensemble le chef suprme des armes et lex-pression vivante de la loi. Au contact des monarchies orientales, il tait devenu le matre tout-puissant (despots, autocrator), lempereur par excellence, mule et successeur du Grand Roi (basileus). Le christianisme lui avait donn une conscration et un prestige de plus. lu de Dieu, marqu par le sacre dune investiture divine, vicaire et reprsentant de Dieu sur la terre, il participait en quelque manire la divinit. Dans les pompes de la cour, dans les complications de cette tiquette, fastueuse la fois et un peu purile, dont Constantin Porphyrognte, dans le Livre des Crmonies, sest complu codifier les rites, dans toutes les manifestations de cette politique dostentation et de magnificence, par laquelle Byzance sest toujours flatte dtonner et dblouir les barbares, lempereur apparaissait comme un tre plus quhumain. Et aussi bien tout ce qui touchait sa personne tait tenu pour sacr, et lart ceignait sa tte du nimbe, comme il faisait pour les personnes divines et les saints. Souverain de droit divin, absolu et despotique, lempereur concentrait en sa main toute lautorit ; et on voit aisment tout ce que gagnait lempire cette unit de direction, lorsque la main qui tenait les rnes tait ferme ; et elle le fut souvent. Rien dans la constitution byzantine ne faisait quilibre cette puissance suprme. Le Snat ntait plus quun conseil dtat, compos de hauts fonctionnaires dociles ; le peuple ntait quune plbe, turbulente souvent et

factieuse, quil fallait nourrir et amuser. Lglise, malgr la place quelle tenait dans la socit byzantine, malgr le danger qui naissait de sa richesse et de son ambition, tait, depuis la fin de la querelle des images, plus soumise que jamais ltat : Seule larme tait une force, qui souvent stait manifeste par des soulvements militaires et des rvolutions. Sans carter pleinement ce pril, le progrs des ides de lgitimit lavait rendu pourtant moins frquent et moins redoutable pour la dynastie. Ladministration byzantine et son uvre. Ce gouvernement despotique, aussi absolu, aussi infaillible dans le domaine spirituel que dans le domaine temporel, tait servi par une administration savante, fortement centralise et admirablement discipline. Dans la capitale, autour du prince, les ministres, chefs des grands services, dirigeaient de haut ltat, transmettaient travers la monarchie la volont du matre. Sous leurs ordres travaillaient des bureaux innombrables, o studiait le dtail des affaires, o se prparaient les dcisions. De mme que Rome autrefois, Byzance a gouvern le monde par la forte organisation de sa bureaucratie. Dans les provinces, o le rgime des thmes tait devenu la base unique de lorganisation administrative (on comptait 30 thmes vers le milieu du Xe sicle, 18 en Asie et 12 en Europe), tous les pouvoirs taient concentrs entre les mains dun personnage tout-puissant, le stratge, nomm directement par lempereur et dpendant directement de lui. Ainsi, du haut en bas de lchelle administrative, tout le personnel des fonctionnaires dpendait troitement du souverain, et ce personnel, bien recrut, bien prpar, et tout dvou sa tche, encourag bien servir par lavancement que lui accordait le prince dans la hirarchie savante des fonctions et des dignits, sacquittait avec un zle attentif du double rle que lui assignait la volont de lempereur. La tche de ladministration tait dabord de fournir de largent au gouvernement : tche lourde, car sans cesse il y eut Byzance manque dquilibre entre les recettes du trsor et les dpenses innombrables de la politique et du luxe imprial, disproportion entre les projets grandioses et linsuffisance des ressources. Lautre tche de ladministration impriale tait encore plus difficile peut-tre. La monarchie byzantine navait ni unit de race ni unit de langue : ctait, comme on la dit, une cration artificielle, gouvernant vingt nationalits diffrentes, et les runissant dans cette formule : un seul matre, une seule foi. Ce fut luvre admirable de ladministration de donner cet tat sans nationalit la cohsion et lunit ncessaires par lempreinte commune de lhellnisme, par la profession commune de lorthodoxie. Le grec fut la langue de ladministration, de lglise, de la civilisation ; il prit dans lempire cosmopolite comme un faux air de langue nationale. Par son habilet propager la culture hellnique, par lart ingnieux quelle apporta mnager et assimiler les peuples vaincus, ladministration impriale marqua dune empreinte commune les lments discordants dont se composait la monarchie ; et rien natteste mieux la vitalit et la puissance dexpansion de lempire. Par la propagation de la foi orthodoxe, par lingnieuse faon dont elle employa lglise faire la conqute morale des pays soumis par les armes, ladministration acheva de rapprocher et de fondre les races diverses que gouvernait le basileus. Elle fut vraiment la robuste armature qui soutint la monarchie et en fit un corps homogne et fort. Luvre lgislative. Les empereurs de la maison de Macdoine sefforcrent de fortifier encore cette cohsion par une grande uvre lgislative : ils restaurrent, en ladaptant aux conditions nouvelles de la vie sociale, lantique droit cr par Justinien. Basile Ier prit linitiative de cette grande entreprise en faisant runir dans le Prochiros Nomos (879) les principaux extraits du Corpus

juris civilis et en faisant prparer, sous le nom dpanagog (886), un manuel du droit usuel. Son fils Lon VI acheva luvre en faisant rdiger, sous le titre de Basiliques, un code complet en soixante livres (887-893), compilation et rsum des travaux juridiques publis sous le rgne de Justinien. Les successeurs des deux premiers empereurs macdoniens ne montrrent pas une moindre activit lgislative, que couronna, en 1045, sous Constantin Monomaque, la fondation de lcole de droit de Constantinople, destine tre tout ensemble une ppinire de juristes et de fonctionnaires. Ainsi achevait dtre consolide lunit de la monarchie.

Lorganisation militaire. Une arme excellente, admirablement entrane par une tactique savante, et qui trouvait dans llan religieux et le sentiment patriotique des motifs puissants de vaillance et denthousiasme, une belle flotte, dont les victoires avaient rendu Byzance la domination des mers, et qui tait, comme le disait un crivain du XIe sicle, la gloire des Romains, augmentaient encore la force et le prestige de lempire. Pour ces soldats, en qui ils voyaient les meilleurs serviteurs de la monarchie, les grands empereurs militaires de la dynastie macdonienne ont eu une attentive et constante sollicitude : ils ont voulu leur assurer tous les privilges, tous les gards, les terres distribues titre hrditaire, aussi bien que la considration due aux dfenseurs de lempire et de la chrtient. Et ladmirable pope des guerres dAsie, lpret infatigable de la lutte contre les Bulgares ont montr en effet tout ce quon pouvait attendre de ces troupes incomparables, rompues au mtier des armes, capables de

supporter toutes les preuves, toutes les fatigues, toutes les privations. Assurment ces troupes taient en grande partie formes de mercenaires et elles avaient tous les dfauts des armes de mercenaires : elles nen ont pas moins, sous les chefs illustres qui alors les commandrent, rendu la monarchie dclatants services et par ses drapeaux dune aurole de gloire. La prosprit conomique. Une bonne administration financire, un admirable dveloppement de lindustrie et du commerce donnaient lempire, avec la puissance, la richesse. On a pu calculer quau XIe sicle les revenus de la monarchie slevaient 650 millions, qui quivaudraient plus de trois milliards or daujourdhui ; et, la mort de Basile II, il y avait en caisse une rserve de 220 millions, plus dun milliard or de notre monnaie. Malgr la rglementation minutieuse et tatillonne que ltat imposait lindustrie Constantinople fut, on la dit, le paradis du monopole et du protectionnisme les chefs-duvre qui sortaient des mains des artisans byzantins, toffes de soie aux couleurs clatantes et tout histories de broderies, orfvreries splendides rehausses dmaux tincelants, bijoux blouissants de pierreries et de perles, ouvrages divoire finement sculpts, bronzes niells dargent, verreries releves dor, toutes ces merveilles dune industrie de luxe valaient aux ateliers grecs un prestige extraordinaire dans le monde entier. Malgr les erreurs de la politique conomique de lempire et le systme assez vexatoire quil imposait aux transactions, le dveloppement du commerce ntait pas moins admirable. Par lactivit de ses ngociants, par la puissance de sa marine, par les centres dchanges quoffraient ses ports et ses grands marchs, Byzance accaparait les richesses du monde entier. Par sa position entre lOrient et lOccident, au dbouch de toutes les routes du commerce mondial, Constantinople tait le grand entrept o affluaient tous les peuples, o schangeaient tous les produits de lunivers. On a calcul que, dans la seule capitale, les droits de march et de douanes rapportaient annuellement au trsor 7.300.000 sous dor, plus de -5oo millions or daujourdhui. Lclat des lettres et des arts. A ce dveloppement de la vie industrielle et commerciale correspondait un semblable panouissement de la vie intellectuelle. Dans lUniversit de Constantinople reconstitue, des matres minents, sous la protection attentive des souverains, enseignaient la philosophie, la rhtorique, les sciences ; et autour de leurs chaires les lves se pressaient, venus de tous les points de lOrient byzantin ou arabe. Au contact de lantiquit retrouve, au sortir de la crise iconoclaste, une renaissance se produisait dans tous les domaines de la pense, et les empereurs eux-mmes ne ddaignaient pas de faire couvre de lettrs. Sur linitiative de Constantin VII Porphyrognte, le Xe sicle dresse linventaire des richesses que lui a lgues le pass ; cest le sicle des encyclopdies historiques, juridiques, administratives, grammaticales, scientifiques, hagiographiques. Sur ces bases, la pense originale sappuie pour aller plus avant. Lpoque des empereurs macdoniens a vu successivement fleurir, au ixe sicle, un Photius, savant prodigieux, esprit hardi et puissant, au XIe sicle, un Psellos, gnie universel, lesprit le plus curieux, le plus brillant, le plus novateur de son temps, qui a remis en honneur la philosophie platonicienne et, par son talent dcrivain, mrit dtre gal aux plus grands. Autour deux, cest une pliade dhommes de valeur, historiens comme Constantin Porphyrognte, Lon Diacre ou Michel Attaliate, chroniqueurs comme Symon Magistros ou Skylitzs, philosophes, thologiens et potes. A ct de la littrature savante et mondaine, la posie populaire fait bonne figure, et lpope

de Dignis Akritas, comparable la chanson de Roland ou au romancero du Cid, fait passer dans la littrature byzantine un souffle nouveau et inconnu. Pour lart aussi lpoque des empereurs macdoniens marque un nouvel ge dor. Basile Ier et ses successeurs ont t, comme Justinien, de grands btisseurs, et les architectes quils ont employs ont su, avec une fantaisie ingnieuse et cratrice, renouveler en une srie dglises charmantes le type cr SainteSophie. De mme que la littrature, lart de ce temps est tout domin par les influences de la tradition antique et profane retrouve. Byzance revient aux conceptions hellnistiques, aux ordonnances simplifies, aux attitudes sculpturales, auxquelles la connaissance plus intime de lOrient musulman mle le got de lornementation somptueuse et dlicate et la recherche des couleurs clatantes. A ct de lart religieux, un art profane, travaillant pour les empereurs et pour les grands, apparat, tout inspir de lhistoire et de la mythologie classiques, et qui se complait aux sujets de genre, la peinture dhistoire ou de portraits. Dans la dcoration des glises comme dans celle des palais, se manifeste un got de luxe clatant et de prodigieuse splendeur. Des mosaques comme celles du couvent de Saint-Luc, comme celles surtout de Daphni, chef-duvre de lart byzantin, ou celles encore de Sainte-Sophie de Kief, o satteste linfluence prodigieuse que cet art exerait par tout lOrient ; des manuscrits admirables, enlumins pour les empereurs, tels que le Grgoire de Nazianze ou le Psautier de la Bibliothque nationale de Paris, tels que le Mnologe basilien du Vatican ou le Psautier de la Marcienne Venise ; les maux blouissants, comme le reliquaire de Limbourg ou les icnes reprsentant saint Michel que conserve le trsor de Saint-Marc ; et encore les ivoires, les toffes, suffisent montrer quels chefs-duvre lart byzantin tait alors capable de crer. Il crait quelque chose de plus remarquable encore, cette ordonnance savante de la dcoration, qui fait des peintures un instrument ddification au service de lglise, et cette iconographie nouvelle, si varie et si riche, qui correspond la renaissance du Ixe sicle. Et par tout cela, lart byzantin exerait puissamment son influence dans le monde entier, en Bulgarie comme en Russie, dans lArmnie comme dans lItalie du sud. Constantinople tait le foyer blouissant de cette floraison admirable, la reine des lgances, la capitale du monde civilis. Derrire les murailles puissantes qui la dfendaient, la ville garde de Dieu abritait dincomparables splendeurs, Sainte-Sophie, dont la beaut harmonieuse et les crmonies pompeuses frappaient dtonnement tous ceux qui la visitaient ; le Palais-Sacr, dont dix gnrations dempereurs avaient mis leur orgueil accrotre la magnificence inoue ; lHippodrome, o le gouvernement accumulait tous les spectacles qui pouvaient amuser le peuple, taient les trois ples autour desquels gravitaient toute la vie byzantine. Auprs deux, ctait la multitude des glises et des monastres, le faste des palais, la richesse des bazars, les chefs-duvre de lart antique remplissant les places et les rues et faisant de la ville le plus admirable des muses. A elle seule, Constantinople au Xe sicle se vantait doffrir sept merveilles autant que le monde antique tout entier en avait autrefois connues dont elle se parait, selon le mot dun crivain, comme dautant dtoiles. Les trangers, en Orient comme en Occident, rvaient de Byzance comme dune ville unique au monde, toute rayonnante dans un miroitement dor. Chez les Slaves comme chez les Arabes, en Italie comme dans la France lointaine, la hantise de Byzance et linfluence que sa civilisation exerait taient profondes ; la monarchie grecque, sous les empereurs macdoniens, tait, un des plus

puissants tats qui existt ; et en mme temps que ladmiration, dj elle excitait danger grave pour lavenir la convoitise universelle.

IV LES CAUSES DE FAIBLESSE DE LEMPIRE.


Dautres dangers, plus immdiats, menaaient cette prosprit. La question sociale et les soulvements fodaux. A la fin du Ixe sicle et durant tout le cours du Xe, une question sociale redoutable troubla lempire byzantin. Deux classes taient en prsence, les pauvres () et les puissants () ; et par les usurpations incessantes des seconds sur la proprit et la libert des premiers, peu peu stait constitue dans lempire, surtout dans les provinces asiatiques, une grande aristocratie fodale, possdant des domaines immenses, des clients, des vassaux, et dont linfluence saccroissait encore des hautes fonctions administratives quelle remplissait, des commandements qui plaaient larme entre ses mains. Riche, puissante, populaire, cette noblesse tait un danger politique autant que social pour le gouvernement. Les empereurs le comprirent et, de toute leur nergie, ils luttrent contre ces barons indisciplins, qui se flattaient den imposer au basileus, qui en tout,cas, par les immunits quils rclamaient, diminuaient les ressources du fisc et, par leur usurpation des fiefs militaires attribus aux soldats, tarissaient lune des meilleures sources du recrutement de larme. Basile Ier, ici comme en toutes choses, inaugura la politique de la dynastie et sappliqua limiter les empitements des grands. Ses successeurs poursuivirent son uvre. Une srie dordonnances, promulgues par Romain Ier Lcapne (922 et 934), par Constantin VII (947), par Romain II, par Nicphore Phocas, eurent pour but dassurer la protection de la petite proprit et dempcher les fodaux dengloutir les biens des pauvres. Le constant renouvellement de ces mesures mme prouve que le danger allait toujours croissant. Les vnements de la seconde moiti du Xe sicle devaient le montrer de faon clatante. Au lendemain de lassassinat de Nicphore Phocas, un premier soulvement fodal clata en Asie Mineure (971), sous la direction de Bardas Phocas, un neveu du dfunt empereur. Linsurrection ne fut pas dompte sans peine. Elle allait recommencer, plus redoutable, pendant les premires annes du rgne de Basile II. En 976, une vritable Fronde asiatique se produisait. Bardas Sklros, un grand seigneur fodal, en prenait la tte et, groupant autour de lui tous les mcontents, tous les aventuriers, tous ceux qui espraient gagner quelque chose dans une rvolution, il se rendait en quelques semaines matre de lAsie et menaait Constantinople (978). Contre le prtendant fodal le gouvernement fit appel une autre fodal. Bardas Phocas battit Sklros la journe de Pankalia (979) et crasa linsurrection. Mais quand le pouvoir affermi de Basile Il sembla menacer laristocratie, un nouveau soulvement clata. Phocas et Sklros, les adversaires de la veille, se rconcilirent pour sinsurger contre lempereur (987). Ladmirable nergie de Basile II triompha de tout. Phocas battu, Chrysopolis, en face de Constantinople quil bloquait dj (988), trouva la mort la journe dAbydos (989) ; Sklros dut faire sa soumission. Mais lempereur noublia jamais ces insurrections fodales, et dans lordonnance de 996 il frappa avec une duret farouche les grands barons usurpateurs. Il semblait que la couronne eut pris une revanche dcisive sur les rvolts fodaux dAnatolie.

En fait toutes ces mesures furent impuissantes. Le gouvernement eut beau restreindre le dveloppement de la grande proprit, craser dimpts les barons, chercher diminuer leur influence sur larme : rien ny fit. Laristocratie fodale devait triompher du pouvoir imprial, et dans la faiblesse et lanarchie qui marquent la seconde moiti du XIe sicle, cest une famille fodale, celle des Comnnes, qui assurera le salut de la monarchie. Laristocratie religieuse. A ct de la fodalit laque, la fodalit religieuse ntait ni moins puissante, ni moins dangereuse. Au Xe sicle, comme au voie, une partie importante de la proprit foncire simmobilisait entre les mains des moines, au grand dtriment du fisc et de larme. Les empereurs du Xe sicle sefforcrent de restreindre le dveloppement des biens monastiques ; Nicphore Phocas en vint mme (964) interdire toute fondation de couvent nouveau, toute donation aux monastres existants. Mais, dans lempire byzantin, lglise tait trop puissante pour que de telles mesures pussent tre longtemps maintenues, et lempire avait trop souvent besoin delle pour ne point la mnager. En 988, Basile II abrogeait lordonnance de Phocas. Le parti monastique avait vaincu. En face du clerg sculier, lempereur neut pas non plus toujours le dernier mot. Par ltendue de son ressort, par le rle quil jouait dans lglise, par larme de moines qui lui obissait, par linfluence politique quil exerait, par les vastes ambitions que lui inspirait cette puissance, le patriarche de Constantinople tait un personnage redoutable Si un patriarche dvou au gouvernement pouvait rendre de grands services, un patriarche hostile tait trangement dangereux, et son opposition pouvait tenir en chec lempereur lui-mme. Lon VI en fit lexprience en face du patriarche Nicolas ; et si finalement il contraignit le prlat abdiquer (907), celui-ci nen remonta pas moins, aprs la mort du prince, sur son sige (912) ; il fut, durant la minorit de Constantin VII, le ministre dirigeant, il joua dans les rvolutions intrieures de lempire, comme dans la direction de sa politique extrieure, un rle dcisif ; et le tomus unionis (920) o fut rgle cette question des quatrimes noces, qui jadis avait mis le patriarche aux prises avec lempereur, fut pour lui une revanche clatante sur lautorit impriale. Pareillement le patriarche Polyeucte brava Nicphore Phocas ; et sil dut finalement cder, il nen arracha pas moins ensuite Tzimiscs (970) la rvocation de toutes les mesures dfavorables lglise. Mais lambition des patriarches de Constantinople devait avoir de plus graves consquences encore : elle allait amener la rupture avec Rome et le schisme des deux glises. Une premire fois dj, on le sait, lambition de Photius avait provoqu cette rupture. Lavnement de Basile Ier inaugura une autre politique religieuse ; le patriarche fut disgraci et le concile cumnique, tenu Constantinople en 869, rtablit lunion avec Rome. Photius cependant remonta sur son sige en 877 ; de nouveau, au concile de 879, il rompit avec la papaut ; et si finalement il tomba en 886, si lunion fut en 893 solennellement restaure, le conflit latent nen subsista pas moins entre les deux glises, moins assurment pour les questions secondaires de dogme et de discipline qui les sparaient que par le refus obstin des Grecs daccepter la primaut romaine et par lambition quavaient les patriarches de Constantinople dtre les papes de lOrient. Ds la fin du Xe sicle lhostilit tait extrme : il allait suffire, au milieu du XIe sicle, de lambition de Michel Croularios pour consommer la rupture dfinitive.

V LA DCADENCE DE LEMPIRE AU XIe SICLE (1025-1081).


Malgr les rels prils qui menaaient lempire, pourtant, pour maintenir le prestige et la puissance de la monarchie, il et suffi de princes nergiques, continuant les traditions dune politique habile et forte. Malheureusement on eut des gouvernements de femmes ou de souverains mdiocres et ngligents, et ce fut le point de dpart dune nouvelle crise. Ds la mort de Basile II, la dcadence commena, sous son frre Constantin VIII (1025-1028) et sous les filles de celui-ci, Zo dabord et les trois maris successifs, Romain III (1028-1034), Michel IV (1034-1041), Constantin Monomaque (1042-1054), avec qui elle partagea le trne (elle mourut en 1050), et ensuite Thodora (10541056). Elle se manifesta plus brutalement encore aprs la fin de la dynastie de Macdoine. Un coup dtat militaire mit Isaac Comnne sur le trne (1057-1059) ; son abdication appela au pouvoir Constantin X Doucas (1059-1067). Puis ce fut Romain IV Diogne (1067-1071), que Michel VII Doucas renversa (1071-1078) ; une nouvelle rvolution donna la couronne Nicphore Botaniate (1078-1081). Et durant ces courts rgnes lanarchie ne fit que saccrotre et la crise redoutable, extrieure et intrieure, dont souffrait lempire, ne fit que saggraver. Normands et Turcs. Sur toutes les frontires, maintenant Byzance reculait. Sur le Danube, les Petchengues, des nomades de race turque, passaient le fleuve, occupaient le pays jusquaux Balkans. La Bulgarie de lOuest se soulevait (1040), sous la conduite de Pierre Deljan, un descendant du tsar Samuel, Thessalonique tait menace par les rvolts et, malgr lchec final du mouvement, le pays frmissant sous la tyrannie byzantine demeurait tout prt se dtacher. La Serbie de mme sinsurgeait et revendiquait son indpendance. Dans lAdriatique, Venise recueillait lhritage de lempire. Mais deux adversaires surtout apparaissaient redoutables, les Normands en Europe, les Turcs Seldjoucides en Asie. tablis vers le milieu du XIe sicle dans lItalie mridionale et soutenus par la papaut, les Normands, sous la conduite de Robert Guiscard, enlevaient successivement lempire grec tout ce quil possdait encore dans la pninsule. Vainement Georges Maniaks, le gouverneur byzantin dItalie, aprs de glorieux succs sur les Arabes de Sicile (1038-1040), avait un montent arrt les progrs des Normands (1042). Lui parti, tout seffondra. Troja tombait en 1060, Otrante en 1068, Bari, la dernire place byzantine, succombait en 1071. Bientt les ambitions du duc d Pouille stendirent lautre rivage de lAdriatique ; il crait une marine, sapprtait intervenir en Illyrie. En 1081, son fils Bohmond dbarquait sur la cte dpire et Guiscard, avec 30.000 hommes, se prparait le suivre. En Asie la situation tait semblable. Conduits par trois hommes remarquables, Togrul beg, Alp-Arslan (1065-1072), Malek-Shah (1072-1092), les Turcs Seldjoucides donnaient lassaut lempire. Ils se brisrent dabord la solide ligne de forteresses cre par Basile II ; mais lArmnie, mal rattache Byzance, mcontente des perscutions religieuses quon lui infligeait, tait de fidlit incertaine. En 1064 les Turcs prenaient Ani, bientt Csare et Chones. Vainement lnergique Romain Diogne tenta darrter leurs progrs. Il fut dfait Mantzikiert (1071), au nord du lac de Van, et tomba aux mains des infidles. Jamais Byzance ne devait se relever compltement de ce grand dsastre. Dsormais tout lest de lAsie Mineure, lArmnie, la Cappadoce, toutes ces rgions do lempire tirait ses meilleurs soldats, ses gnraux les plus illustres,

taient perdues sans retour. Dsormais aussi, dans lanarchie croissante de lempire, les Turcs eurent beau jeu : Iconium tombait entre leurs mains, puis Nice, o les Byzantins eux-mmes les appelrent ; et en 1079 ils semparaient de Chrysopolis, en face de Constantinople. Est-ce dire que les Normands et les Turcs fussent des adversaires plus redoutables que tant dautres que Byzance avait vaincus autrefois ? Non, mais lempire tait plus faible. Tous les dangers qui sannonaient au Xe sicle avaient ralis leurs menaces. Le schisme et lanarchie intrieure. En 1054, lambition du patriarche Michel Croularios avait dchan un grave conflit. II stait attaqu Rome, lorsque celle-ci prtendit rtablir son autorit sur les diocses de lItalie du sud. Le pape Lon IX avait ripost avec une gale vigueur et les lgats pontificaux venus Constantinople avaient par leur attitude arrogante choqu violemment lorgueil byzantin. On en vint donc vite la rupture. Les lgats excommunirent solennellement le patriarche. Croularios imposa par lmeute lempereur Constantin IX Monomaque le schisme quil dsirait. La sparation des deux glises tait accomplie. Cette rupture avec la papaut devait avoir pour lempire de trs graves consquences. Non seulement elle prcipita la chute de la domination grecque en Italie ; elle creusa surtout entre Byzance et lOccident un abme que rien ne put combler. Aux yeux des Latins, les Grecs ne furent plus dsormais que des schismatiques, auxquels on ne devait ni gards ni tolrance, et dont on avait les plus justes raison de se dfier. Les Byzantins dautre part senttrent dans leurs rancunes et leur haine contre Rome. La question des rapports entre la papaut et lglise orthodoxe posera lourdement dsormais sur les destines de la monarchie. Enfin, lintrieur, les circonstances o stait produit le schisme avaient montr de faon clatante, en face du patriarche toutpuissant, la faiblesse du pouvoir imprial : Michel Croularios ne devait point loublier. Mais surtout le pril fodal devenait chaque jour plus menaant. Pour abattre laristocratie trop puissante, la politique impriale crut habile de combattre larme sur qui sappuyaient les fodaux et dont la force se manifestait dangereusement, ce montent mme, par des soulvements comme celui de Georges Manialis, le hros des guerres de Sicile et dItalie (1043), ou celui de Lon Tornikios (1047). Un parti civil se forma, qui prit tche de tmoigner sa dfiance aux soldats. Le rgne de Constantin Monomaque en marqua le premier triomphe. Sous cet empereur jouisseur et peu guerrier, larme fut notablement diminue ; les troupes nationales furent plus que jamais remplaces par des mercenaires, Normands, Scandinaves, Russes, Anglo-Saxons, en qui on croyait pouvoir mettre plus de confiance. On rogna sur le budget militaire, on ngligea les forteresses, on tint lcart ou disgracia les gnraux. Le gouvernement fut aux mains de gens de lettres, Psellos, Xiphilin, Jean Mauropous, etc. La fondation de lcole de droit eut pour objet principal de fournir des fonctionnaires civils ce gouvernement. Entre la bureaucratie toute-puissante, appuye sur le Snat, et larme le conflit fut bientt invitable. Il fut violent. En 1057 un pronunciamiento, quappuya le patriarche Croularios, mit sur le trne un gnral illustre, Isaac Comnne. Mais quand Isaac dcourag abdiqua (1059) lavnement des Doucas marqua une raction contre le parti militaire et assura de nouveau, et plus que jamais, le triomphe de la bureaucratie. Un moment, Romain Diogne rendit le pouvoir larme. Il succomba sous lattaque forcene de ses adversaires coaliss ; et le rgne de Michel VII, dont Psellos fut le premier ministre, sembla le triomphe dfinitif du parti civil.

Tout cela avait de graves consquences. A lextrieur, lempire partout reculait ; les populations, mal dfendues par un gouvernement trop faible, et dailleurs crases dimpts, se dtachaient de Byzance et, comme dans lempire romain finissant, elles appelaient les barbares. A lintrieur, dans lanarchie universelle, laristocratie fodale relevait la tte ; larme, mcontente de lhostilit quon lui marquait, tait prte toutes les insurrections. Les mercenaires eux-mmes se soulevaient, et les condottieri normands au service de lempire, les Herv, les Robert Crpin, les Roussel de Bailleul, ne travaillaient que pour leur intrt propre. Les rvolutions succdaient aux rvolutions. Nicphore Botaniate se soulevait en Asie contre Michel VII, en mme temps que Nicphore Bryenne sinsurgeait en Europe (1078). Puis contre Nicphore Botaniate devenu empereur (1078-1081), dautres prtendants, Basilacs, Mlissne, sinsurgeaient. Et lempire envahi, puis, mcontent, rclamait grands cris un sauveur. Ce fut Alexis Comnne, le meilleur des gnraux de lempire. Le coup dtat qui le plaa sur le trne (1er avril 1081), en mettant fin trente ans danarchie, marqua le triomphe de laristocratie fodale et de larme sur le parti civil, la victoire aussi de la province sur la capitale. Mais il allait donner lempire un nouveau sicle de grandeur.

CHAPITRE VI Le sicle des Comnnes (1081-1204)


I LES SOUVERAINS DE LA DYNASTIE DES COMNNES.
Comme les Captiens en France, les Comnnes taient une grande famille fodale et leur avnement semblait marquer le triomphe de la grande aristocratie militaire. Comme les Captiens, les Comnnes surent reconstituer lautorit monarchique branle, restaurer lempire puis par trente annes danarchie et, malgr des difficults crasantes, lui donner un sicle encore de splendeur et de gloire. Assurment, les temps taient trop graves, la situation trop critique, pour que les Comnnes pussent rendre Byzance tout son clat et sa prosprit dautrefois. Les Turcs taient Iconium et ils y restrent ; dans les Balkans, avec lappui de la Hongrie grandissante, les peuples slaves se constituaient en tats presque indpendants ; de lOccident enfin montaient des prils inquitants, rsultat des vises grandioses et inopportunes de limprialisme byzantin, des ambitions politiques nes de la croisade, des pres convoitises conomiques de Venise. Malgr cela les Comnnes ont donn lempire un dernier rayon de splendeur et, dans la dtresse des sicles suivants, les peuples bien souvent se sont souvenus du sicle des Comnnes comme dune poque brillante et heureuse entre toutes. Issus dune grande famille aristocratique et militaire, les empereurs de la maison des Comnnes ont t, avant tout des soldats. Mais ils furent encore quelque chose de plus. Alexis, le fondateur de la dynastie (1081-1118), tait un homme intelligent, plein de finesse et de fermet tout ensemble ; grand gnral, diplomate habile, excellent administrateur, il apparaissait, dans la crise de la monarchie, comme lhomme ncessaire. Et il sut, en effet, aussi bien contenir au dehors les ennemis de lempire que rtablir lintrieur lordre et la force. Jean, son fils et son successeur (1118-1142), ntait pas un prince moins minent. Svrement lev, de moeurs rigides, ennemi glu luxe et du plaisir, dhumeur douce et gnreuse, dintelligence avise, il a mrit par sa haute personnalit morale le surnom de Kalojean (Jean lexcellent). Trs brave, avide de gloire militaire, il a eu la pleine conscience de son mtier de roi, et il a mis trs haut son idal politique. Son pre avait dfendu les frontires ; il a rv de les tendre, de reconqurir les provinces perdues de la monarchie, de lui rendre son ancienne splendeur. Manuel (1143-1180), le fils de Jean, a t le plus sduisant des Comnnes. Intelligent, aimable, gnreux, il a t tout ensemble un basileus byzantin, instruit, cultiv, thologien mme, et un chevalier dOccident. Admirablement brave, il a, plus que tout autre souverain grec, eu le got des moeurs occidentales, et les Latins, qui il ressemblait par tant de cts, lont admir plus quils nont fait aucun autre empereur. Fort pris de luxe et de plaisir, il a rempli le x11e sicle de lclat de ses aventures. Grand politique aussi et fort ambitieux, il a tendu toute lEurope de son temps les vises souvent excessives et utopiques de son imprialisme. Mais si, par leffort dmesur quil demanda la monarchie, il la puise et rapproche de la ruine, il nen demeure pas moins, par lampleur grandiose des desseins quil forma, par leffort tenace quil fit pour les raliser, le dernier peut-tre des grands souverains qui sassirent sur le trne imprial. Andronic enfin (1183-1185), le dernier et le plus extraordinaire des Comnnes, a uni aux plus magnifiques dons dintelligence politique et de bravoure, militaire, aux plus rares qualits dlgance et de

sduction, un esprit dintrigue et daventure, une absence de scrupule et de sens moral, une cruaut souvent atroce, qui font de lui, au total, une des figures les plus reprsentatives du monde byzantin. Aprs avoir rempli le XIIe sicle du bruit de ses aventures romanesques et du scandale de sa vie, il a fait penser aux contemporains, une fois mont sur le trne, que par ses hautes qualits il aurait pu tre gal aux plus grands. Il aurait pu tre le sauveur et le rgnrateur de lempire : il ne fit que prcipiter sa chute. Moins de vingt ans aprs lui vingt annes pleines danarchie Constantinople tait prise par les Latins (1204) et lempire restaur par les Comnnes sen allait en lambeaux.

II LA POLITIQUE EXTRIEURE DES COMNNES (1081-1180).


La politique balkanique. A la fin du XIe sicle, la domination de lempire tait fort branle dans les Balkans. Les vassaux slaves mcontents commenaient se dtacher de Byzance. La Croatie depuis 1076 formait un royaume indpendant ; la Serbie, qui stait de nouveau souleve en 1071, acceptait avec peine la suzerainet grecque ; la Bulgarie danubienne tait occupe par les Petchengues, celle de louest supportait impatiemment le joug byzantin. En Thrace apparaissait une inquitante opposition religieuse : lhrsie bogomile, qui depuis le Xe sicle stait prodigieusement dveloppe dans un pays tout peupl de Pauliciens, fournissait, comme toujours Byzance, un moyen aux antagonismes de races de se manifester. Mais surtout, au del du Danube, la Hongrie grandissante aspirait jouer un rle et prendre, au dtriment de lempire, sa place dans les affaires des Balkans. En 1084, les hrtiques de Thrace se rvoltaient et appelaient leur aide les Petchengues. A deux reprises (1086 et 1088), les hordes barbares crasrent les armes grecques, et il fallut demander la paix (1089). Mais les Petchengues ne tardrent pas revenir. Cette fois Alexis Comnne leur infligea sur les bords du Leburnion une sanglante dfaite (1091), si complte que, pour une gnration, on put les croire anantis. Ils reparurent cependant encore en 1121. Jean Comnne leur infligea alors une nouvelle droule (1122). Dsormais les Petchengues disparaissent de lhistoire. Mais longtemps les Byzantins conservrent leur souvenir et ftrent solennellement lanniversaire du jour qui avait vu leur dsastre. Ce ntait l quun incident. La Serbie tait plus inquitante. Constantin Bodin avait soumis le pays de Diocle, la Bosnie, la Rascie et fond un tat homogne, dont Alexis Comnne ne put venir bout (1091-1094). Heureusement pour les Byzantins, lanarchie disloqua vite le jeune royaume. Jean Comnne en profita pour replacer sous la vassalit grecque une partie du pays ; mais la Rascie demeurait indpendante : elle devait tre le foyer de la rsistance nationale et le point de dpart de la reconstitution. Enfin, pour arrter les progrs de la Hongrie, qui stendait du ct de la Croatie, de la Bosnie, de la Dalmatie et faisait sentir son influence en Serbie, la politique impriale seffora dy installer, conformment aux vieilles habitudes de sa diplomatie, un prince sa dvotion. Place entre lempire allemand et lempire byzantin, la Hongrie tait une pice importante sur lchiquier europen. Les souverains de Constantinople sefforcrent de la mettre dans leur jeu. Jean Comnne intervint dans les querelles hongroises pour soutenir Bla laveugle, fils du roi Koloman dtrn, et sil ne parvint pas le rtablir, du moins sassura-t-il, par la paix de 1126, la

prcieuse tte de pont de Branicevo. Manuel Comnne mit plus dnergie encore arrter les empitements de la Hongrie et arracher sa tutelle les tats slaves. Il replaa les Serbes sous la suzerainet grecque (1151) et leur donna pour prince tienne Nemanya (1163), qui, du moins tant que vcut lempereur, se montra, malgr quelques incartades, un vassal soumis et fidle. Il battit les Hongrois dans une succession de campagnes heureuses (1152-1154) et leur imposa en 1166 une paix avantageuse pour lempire. Puis, quand le roi Geisa II mourut (1160), il intervint dans les luttes qui souvrirent pour la succession et, contre tienne III, il soutint le jeune Bla, dont il pensa mme faire son gendre. Mais de plus en plus la Hongrie sorientait vers lAllemagne. Alors Manuel recommena la guerre (1165). Zeugmin et Sirminm tombrent aux mains des Grecs ; la Dalmatie, depuis longtemps perdue, fut reconquise ; la victoire de Zeugmin (1167) enfin obligea la Hongrie la paix (1168). Lempire y gagna la Dalmatie et une partie de la Croatie. Et quelques annes plus tard le protg de Manuel montait sur le trne de saint tienne. Bla III (1173-1196) fut, comme tienne Nemanya en Serbie, aussi longtemps que vcut lempereur, te vassal de Byzance. Ctaient l de grands~rsultats, qui devaient tre malheureusement phmres. La politique orientale. LAsie, plus encore que les Balkans, attira lattention des Comnnes. Les succs continus des Turcs Seldjoucides avaient progressivement chass les Grecs de presque tout lOrient. Un mir turc, Soliman, rgnait Cyzique et Nice, et Alexis Comnne avait d, press par dautres soucis plus urgents, lui reconnatre ses conqutes (1082). Antioche tombait en 1085 aux mains des infidles. A Smyrne, lmir Tzachas (1089-1090) crait une flotte et menaait Constantinople. Heureusement pour Byzance, la mort de Malek-shah (1092) amena la dislocation de lempire seldjoucide. Les Grecs en profitrent pour reprendre pied en Bithynie, et le nouveau sultan dIconium Kilidj-Arslan I (1092-1106) dut accepter la paix Alexis Comnne ne tira pas moins bon parti de la premire croisade. La prise de Nice par les Latins (1097) lui permit de reconqurir une partie importante du littoral dAnatolie, Smyrne, phse, etc. Et bien que lempereur se soit assez vite brouill avec les croiss, il nen mit pas moins habilement profit les embarras que ceux-ci donnaient aux infidles. Aussi bien la mort de Kilidj-Arslan I avait fort affaibli le sultanat dIconium. En 1116 lempereur prit vigoureusement loffensive et, la suite de la victoire de Philomelion, il imposa la paix aux Turcs. Lorsque mourut le premier des Comnnes, lempire possdait en Anatolie Trbizonde et toute la cte de la mer Noire, tout le littoral jusquau voisinage dAntioche, tout le pays situ louest dune ligne passant par Sinope, Gangres, Ancyre, Amorion et Philomelion. En Asie, comme dans les Balkans, Alexis avait glorieusement restaur la puissance byzantine. Jean Comnne se proccupa davantage encore des affaires asiatiques. Il poursuivit en Orient un double but : reporter la frontire byzantine jusqu Antioche et jusqu la ligne de lEuphrate ; imposer sa suzerainet aux princes armniens de Cilicie et aux tats latins que la croisade avait fait natre en Orient. Ds le dbut de son rgne (1119-1120), il reconqurait toute la rgion situe entre la valle du Mandre et Attalia, supprimant ainsi le coin gnant que les possessions musulmanes insraient entre les territoires byzantins du nord et du sud de lAnatolie. A partir de 1130, il portait ses efforts en Paphlagonie, et les armes byzantines parvenaient jusquaux rives de lHalys. Gangres, Kastamouni taient repris aux Turcs (1134) et des territoires, depuis longtemps perdus, revenaient lempire. On verra plus loin comment lempereur fit sentir sa

puissance en Cilicie et en Syrie, comment, en face des princes armniens et latins, il apparut comme un suzerain et comme un chef de guerre, prt les conduire contre les infidles. Jusqu la fin de son rgne, la lutte contre les musulmans, la reprise de lAsie, fut son grand souci. En 1139, il dirigeait une expdition contre No-Csare ; en 1142, la veille de sa mort, il songeait reconqurir la Syrie. Manuel Comnne continua dabord la politique paternelle. En 1146, il parvenait jusque sous les murs dIconium. Mais lattaque des Normands et la seconde croisade lobligrent porter ailleurs son attention (1147). Ce nest que beaucoup plus tard quil put reporter ses regards vers lOrient. Mais si, comme son pre, il rva dimposer sa suzerainet aux tat armniens et latins et sil y russit, lgard des Turcs sa politique fut plus inconsistante et plus faible. Il et suffit, vers le milieu du XIIe sicle, dun effort un peu vigoureux pour dtruire le sultanat dIconium, pour reconqurir toute lAsie jusquau Taurus. Manuel, emport par les rves ambitieux de sa politique occidentale, ne sut pas faire cet effort. Il se laissa abuser par les marques apparentes de soumission que ne lui marchanda point lhabile sultan dIconium, Kilidj-Arslan II (1156-1192), et il le laissa imprudemment se fortifier, abattre successivement ses rivaux, crer un tat homogne et puissant la place des petites principauts dont les rivalits servaient si bien lempire. Au lieu dagir, Manuel, pendant onze ans (1164-1175), se borna une politique purement dfensive, fortifiant sa frontire ; et quand enfin il reconnut le pril et prit loffensive, il tait trop tard. Larme impriale prouva, Myriokephalon (1176), une terrible dfaite. Sans doute, des campagnes heureuses en Bithynie et dans la valle du Mandre rparrent en partie (1177) leffet dsastreux de cet chec. Les Musulmans nen taient pas moins, la fin du rgne de Manuel, tout autrement puissants quils ntaient son avnement. Le sultanat dIconium tait devenu un tat redoutable et, depuis 1174, Saladin rgnait en Syrie. La politique occidentale. Normands et Vnitiens. Cest que, durant toute lpoque des Comnnes, les rapports plus troits de Byzance avec lOccident avaient cr lempire des proccupations nouvelles et veill, chez ceux qui le gouvernaient, de vastes ambitions. Laxe de la politique byzantine sen trouva dplac, pour le grand dommage et pour le grand pril de la monarchie. Au moment o Alexis Comnne montait sur le trne, les Normands de Robert Guiscard dbarquaient en pire (1081). Contre eux, lhabilet de lempereur sut gagner, en la payant chrement dailleurs, lalliance de Venise. Mais larme impriale nen fut pas moins cruellement dfaite aux environs de Durazzo (1081), dont Guiscard, peu aprs, sempara. Pendant lanne qui suivit, Bohmond fit, en pire, en Macdoine et jusquen Thessalie, des progrs foudroyants. Larissa pourtant larrta pendant six mois et, peu peu, grce la tnacit de lempereur, la fortune changea de camp. Larme normande, dcime par la maladie, affaiblie par les attaques grecques et davantage encore dsorganise par la diplomatie impriale, dut battre en retraite. Sur mer, les Vnitiens dtruisaient la flotte normande (1085). La mort de Robert Guiscard (1085) acheva de rtablir la fortune byzantine. Le pril normand tait cart. Il devait bientt renatre. En 1105, Bohmond, devenu prince dAntioche, suscitait, dans tout lOccident ; une grande croisade contre les Grecs et, en 1107, il dbarquait Valona. Lhabilet dAlexis triompha, cette fois encore, de son adversaire. Le Normand dut, en 1108, signer un trait assez humiliant qui le plaait sous la suzerainet de lempire. Ctait un beau succs pour Byzance.

Mais, dans les annes qui suivirent, le royaume normand des Deux-Siciles ne fit que grandir. Roger II inquitait dj Jean Comnne, qui cherchait contre lui lappui de lAllemagne (1137). Dix ans plus tard, la rupture clatait. En 1147, la flotte normande paraissait dans lArchipel, ravageait lEube et lAttique, pillait Corinthe et Thbes, et transportait Palerme les ouvriers qui travaillaient dans les fabriques de soieries de ces deux grandes villes industrielles. Manuel Comnne, occup ailleurs, ne put rien dabord contre cette invasion. Mais bientt, grce lalliance des Vnitiens, il reprenait Corfou (1149) et reportait la guerre jusquen Italie, o il occupait Ancne (1151). Pourtant, malgr la mort de Roger II (1154), malgr la grande ligue que la diplomatie byzantine russit un moment former contre le roi de Sicile, ni sur terre, ni sur mer, les Grecs neurent de succs. Manuel dut signer en 1158 avec Guillaume Ier une paix boiteuse, qui laissa fort tendues les relations entre les deux tats. Cest que lOccident ne voulait aucun prix dune Italie soumise linfluence grecque, et Venise en particulier, lancienne allie de lempire, sen inquitait extraordinairement. Contre les Normands, les Vnitiens avaient volontiers soutenu dabord lempire grec et, en change de leur concours, ils avaient obtenu dAlexis Comnne de larges privilges pour leur commerce dans tout lOrient (1082). Mais, malgr les bons rapports politiques, lpret des ngociants vnitiens inquita vite les Grecs. Alexis dj, pour diminuer un peu le monopole dont ils jouissaient, accordait aux Pisans des privilges analogues (1111). Jean Comnne refusait de, renouveler le trait avec Venise ; et si, aprs quatre ans de guerre (1122-1126), lempereur tait oblig de cder, du moins, comme son pre, tchait-il de neutraliser linfluence vnitienne en traitant avec Pise (1136) et Gnes (1143). Manuel, lui aussi, rechercha dabord contre les Normands lalliance de Venise et la paya par de larges concessions (1148). Mais entre les deux tats la msintelligence allait croissant. La morgue et lpret vnitienne en Orient exaspraient les Grecs ; la Rpublique dautre part sinquitait des ambitions italiennes de Manuel ; quand lempereur occupa Ancne, quand il conquit la Dalmatie, elle comprit que sa domination dans lAdriatique tait en pril. Ds lors la rupture tait invitable. Manuel la provoqua en faisant arrter tous les Vnitiens tablis dans lempire (1171) ; la Rpublique rpondit en envoyant, ses flottes occuper Chio et ravager lArchipel et en faisant alliance avec le roi de Sicile. Manuel cda (1175) ; il rendit aux Vnitiens leurs privilges. Mais, ainsi quavec les Normands, les rapports restrent tendus et difficiles, et l jour tait proche o Normands et Vnitiens feraient cruellement sentir leur hostilit lempire. Lempire grec et les croiss. Lantagonisme entre lOrient grec et lOccident latin saccrut encore du fait des croisades. Quand les armes de la premire croisade parurent sous les murs de Constantinople (1096), Alexis Comnne, qui navait jamais sollicit lappui de lOccident que pour lui demander des mercenaires, fut fort inquiet dune expdition dont il ne comprenait pas le sens et dont lun des chefs tait son ancien ennemi Bohmond. Pourtant, malgr les violences dont ne sabstinrent pas les Latins, malgr linsolence, lavidit et lambition mal dissimule des grands barons, lempereur seffora de mnager une entente avec eux : trop faible pour les repousser, il tenta de les utiliser. Il se flatta, en y mettant le prix, denrler les croiss au service de lempire, de Ies lier lui par un serment dhommage et de fidlit, de les employer reconqurir lAsie pour Byzance. Et dabord il sembla russir. Successivement, aprs plus ou moins de difficults, les chefs de la croisade prtrent serment Alexis et sengagrent lui remettre

toutes les villes, ayant jadis appartenu lempire, quils reprendraient sur les Turcs (1097). Cest en vertu de cet accord que Nice reconquise fut livre aux Grecs, et quun corps de troupes byzantines accompagna dabord les croiss. Mais lorsque, aprs la prise dAntioche, les croiss oubliant leur promesse donnrent la ville Bohmond (1098), lorsque ensuite ils refusrent dattendre lempereur pour marcher sur Jrusalem (1099), la rupture fut consomme. Alexis ne pouvait pardonner Bohmond son usurpation ; il ne sentendait gure mieux avec les autres Latins tablis en Syrie. Linsuccs de la croisade de 1101, dont on rendit en Occident les Grecs responsables, aggrava encore la msintelligence. Lchec de lentreprise de Bohmond contre lempire (1107) augmenta la mauvaise volont des Latins pour Byzance. Les croiss avaient en fait eu plus de torts que lempereur : la lgende hostile aux Byzantins ne sen rpandit pas moins dans tout lOccident. Labme entre les deux mondes se creusait. Il en alla de mme lors de la seconde croisade (1147). Manuel, qui rgnait alors, tait, comme Alexis, fort soucieux de la venue sous les murs de sa capitale de ces grandes armes que conduisaient le roi de Germanie Conrad III et le roi de France Louis VII. Avec les Allemands, il sentendit peu prs et il sen dbarrassa vite ; avec les Franais, il eut tant de difficults quun moment les croiss songrent prendre Constantinople. Dans ces conditions, quand arriva le dsastre de la croisade, on limputa surtout la perfidie des Grecs, dont la rapacit, dailleurs, avait t scandaleuse, et, pour venger lchec de lexpdition, lOccident songea un moment diriger une croisade contre Byzance (1150). Cest quaussi bien, la politique impriale lgard des Latins dOrient justifiait ces dfiances et accroissait lhostilit entre les deux mondes. La principaut normande, que la premire croisade avait tablie Antioche, tait, par lambition de ses chefs, Bohmond et Tancrde, fort gnante pour les Byzantins. Ils luttrent contre elle de toutes leurs forces, par les armes et par la diplomatie ; un moment, le trait de 1108, impos Bohmond, sembla assurer le succs de la politique impriale, en mettant Antioche sous la suzerainet grecque. Mais ce trait ne fut jamais excut. Tout tait recommencer. Jean et Manuel Comnne sy appliqurent, avec de plus larges ambitions encore. Lun et lautre rvrent dtablir rellement leur autorit -sur les principauts armniennes de Cilicie et sur les tats latins de Syrie, et ils y russirent. Vers lanne 1131, Lon, prince, dArmnie, avait fort agrandi ses domaines aux dpens de la Cilicie grecque, et il avait fait alliance avec ses voisins les princes dAntioche, que Byzance considrait toujours comme des vassaux rvolts. Jean Comnne saisit la premire occasion dintervenir. Il soumit la Cilicie (1137), obligea Raymond de Poitiers, prince dAntioche, lui prter hommage, et, en vritable suzerain de la Syrie franque, il conduisit, en 1138, une grande expdition contre les Musulmans. Pourtant il ne parvint point, comme il le souhaitait, se mettre en possession dAntioche. Mais son ambition nen fut pas diminue. En 1142, il reparaissait en Cilicie pour y constituer, avec les tats armniens et Antioche, un apanage pour son fils favori Manuel. La mort interrompit ses desseins (1143), et le prince dAntioche crut loccasion bonne pour prendre sa revanche et reconqurir son indpendance. Manuel lui prouva vite quil entendait continuer la politique de son pre. Raymond, battu, dut venir Constantinople sexcuser et se reconnatre le vassal de lempereur (1145). Un peu plus tard, en 1158, Manuel marqua mieux encore son rle de suzerain. Il conquit la Cilicie, chtia durement Renaud de Chtillon, prince dAntioche, lobligea une humiliante soumission, et, escort de tous les souverains latins de Syrie, dont il

apparaissait comme le matre, il fit dans Antioche une entre solennelle. Les rois de Jrusalem eux-mmes durent subir linfluence byzantine ; on les vit fournir leurs contingents larme impriale, sunir par des mariages la maison des Comnnes (Manuel, de son ct, pousait en 1161 une princesse latine, Marie dAntioche), poursuivre, daccord avec les Grecs, des entreprises communes en gypte (1168). La civilisation byzantine pntrait dans la Syrie franque, oh le prestige personnel de Manuel tait, au reste, considrable. Lambition byzantine semblait ralise. Elle avait toutefois, dune part, en puisant les Latins de Syrie, affaibli leur force de rsistance contre les infidles ; elle avait surtout aggrav la haine que lOccident prouvait pour Byzance. La politique imprialiste des Comnnes. Les vastes et imprudents desseins de la politique, de Manuel en Occident achevrent dopposer les deux mondes. Comme beaucoup de leurs prdcesseurs, les Comnnes rvaient de restaurer leur autorit sur Rome, soit par la force, soit par un accord avec la papaut, et de dtruire lempire dOccident, qui leur semblait toujours une usurpation sur leurs droits. Manuel Comnne surtout sappliqua faire de ces rves une ralit. On a vu comment ses succs sur les Normands lincitrent intervenir dans la pninsule, comment aussi, en Hongrie comme en Italie, il se heurtait lempire allemand, o, depuis 1152, rgnait Frdric Barberousse. On peut dire vraiment que, dans la pense de lempereur, la politique occidentale tint la place essentielle, et que, durant tout son rgne, par des moyens divers, les armes et la diplomatie, tenacement il poursuivit le but ambitieux quil stait assign. La rupture entre Barberousse et la papaut (1158) lui fournit loccasion de se rapprocher de Rome. Il prit parti pour Alexandre III (1161) ; il fit miroiter aux yeux du pontife lespoir de rtablir lunion des glises ; il se flatta dobtenir de lui, en change, la couronne impriale dOccident. En mme temps, sa diplomatie sefforait de susciter des ennemis Barberousse, en soutenant la ligue lombarde, en subventionnant Ancne, Gnes, Pise, Venise. Dailleurs, tout en intriguant en Italie et en Allemagne, Manuel poursuivait des rves daccord direct avec lempereur allemand. De ces projets compliqus et utopiques, rien deffectif ne sortit. Le pape ne pouvait consentir devenir un vque byzantin dans Rome capitale de lempire restaur ; les rpubliques italiennes se dfiaient des ambitions de Manuel ; Barberousse enfin, excd de la duplicit grecque, se faisait franchement hostile et menaant (1177). Ainsi, lattraction que lOccident exera sur Manuel Comnne fut dsastreuse pour lempire. Par ses sympathies pour les Latins, il irrita les Grecs ; par ses ambitions, il dtermina lOccident entier se coaliser contre Byzance ; par leffort dmesur que sa politique imposa la monarchie, il lpuisa. En apparence, Manuel avait donn dans le monde un renom incomparable lempire et fait de Constantinople le centre de la politique europenne ; en ralit, quand il mourut (1180), il laissait Byzance ruine, expose la fois au pril et la haine latine et en proie une grave crise intrieure toute prte clater.

III LE GOUVERNEMENT DES COMNNES ET LA CIVILISATION BYZANTINE AU XIIe SICLE.


Les trois premiers Comnnes staient cependant attentivement proccups de rendre lautorit impriale sa puissance et la monarchie -sa prosprit. Ils avaient fait un grand effort pour rorganiser larme, surtout dailleurs en y introduisant en foule des mercenaires, dont beaucoup venaient dOccident ; et ils avaient, dautre part, non sans quelque imprudence, nglig la marine, se confiant avec excs, pour assurer leur domination des mers, lalliance de Venise et lappui de ses flottes ; au total, cependant, ils avaient su crer une force militaire redoutable, capable la fois de dfendre lempire restaur et de soutenir le pouvoir imprial affermi. Alexis et Jean avaient eu galement un souci fort exact des finances ; et si les impts, assurment, avaient t lourds et la tyrannie fiscale dure pour les sujets, si le rgne de Manuel, ensuite, cogita cher par les dpenses quimposrent les guerres, la diplomatie et les gots de luxe du prince, pourtant, au XIIe sicle, lempire grec tait riche et sa prosprit commerciale relle,,malgr les erreurs dune politique conomique qui laissait, sur les marchs de lOrient, les trangers supplanter insensiblement les Grecs, malgr lpret croissante des villes commerantes dItalie qui, de plus en plus, exploitaient lempire leur bnfice et sy installaient dj comme en pays conquis. Les Comnnes ont eu, dautre part, une grande sollicitude pour les choses dglise. Ils ont combattu avec un zle gal lhrsie et la pense libre, lorsque celle-ci se manifesta, lUniversit de Constantinople, par la renaissance de la philosophie platonicienne. Ils ont t soucieux de surveiller et de rformer les moeurs ecclsiastiques, de ramener en particulier une vie plus simple et plus difiante les moines, pour lesquels, la fin du XIe sicle, saint Christodoulos fondait, avec lappui dAlexis Comnne, le monastre modle de Patmos (1088). Ils ont multipli Constantinople les fondations pieuses, couvents, hpitaux, glises, dont la plus remarquable fut celle du Pantocrator, construite par lempereur Jean pour tre la fois le centre dune grande institution monastique et hospitalire et le Saint-Denis de la dynastie. Enfin, peu de cours ont t plus lgantes, plus raffines que celle des Comnnes. Le palais des Blachernes, au fond de la Corne dOr, o ils transportrent leur rsidence, tait, au tmoignage des contemporains, une merveille de splendeur et de beaut. L vivait autour du prince surtout lpoque de Manuel une socit prise de plaisir et de ftes, et qui avait emprunt lOccident mme quelques-uns de ses divertissements favoris, comme les tournois et les mystres ; lintrigue et laventure y tenaient grande place ; les femmes y dployaient leur coquetterie et leur grce ; et tout ce monde jeune, ardent et passionn, ntait pas moins curieux des sciences occultes, de la magie, de lastrologie, quamoureux des choses de lesprit. Il suffit, pour attester le haut degr de culture intellectuelle auquel Byzance tait parvenue au XIIe sicle, de rappeler le nom dcrivains tels quAnne Comnne ou Nicphore Bryenne, Nictas Acominate ou Eustathe de Thessalonique. Une vritable renaissance se produisait de lesprit et de la tradition classiques, et les empereurs se faisaient honneur de protger les lettrs, les rudits aussi bien que les thologiens et les orateurs officiels, dont les harangues loquentes taient lornement de toutes les grandes crmonies, et les potes de cour, tels que Thodore Prodrome, dont la verve ingnieuse se dpensait en pices de circonstance souvent amusantes et spirituelles. Lart continuait non moins magnifiquement les traditions du sicle prcdent et son influence, stendant du

fond de lOrient aux extrmits de lOccident, faisait de Byzance lducatrice de lunivers et la reine du monde civilis. Dans les tats latins de Syrie aussi bien qu Venise ou dans la Sicile normande, les glises et les palais taient btis, dcors la mode byzantine. Des artistes grecs excutaient les mosaques de Bethlem et de Torcello, du dme de Cefal, de la Martorana ou de la chapelle Palatine de Palerme ; et aujourdhui encore, le monument qui donne la plus exacte image des splendeurs de Byzance cette poque, cest Saint-Marc de Venise, avec ses cinq coupoles, la richesse de ses marbres et de ses orfvreries, ltincellement de ses mosaques et le reflet de pourpre et dor dont il est tout illumin. Lart roman lui-mme empruntait Byzance certains traits de son architecture et beaucoup de motifs de sa dcoration. Par sa richesse, par la beaut de ses monuments, par le luxe de ses palais, par les reliques de ses glises, Constantinople excitait ladmiration du monde entier, et tous ceux qui la visitaient en revenaient blouis. Cest la gloire de la Grce, dit Eudes de Deuil ; sa richesse est fameuse, et elle est plus riche encore que sa renomme. Il ny a pas, crit Benjamin de Tudle, lexception de Bagdad, de ville qui lui soit comparable dans lunivers. On affirmait, au rapport de Robert de Clari, que les deux parts de lavoir du monde taient Constantinople, et la tierce tait parse par le monde. La capitale byzantine, selon une expression ingnieuse, tait le Paris du moyen-ge. Elle tait, selon le mot de Villehardouin la plus riche cit du monde, la ville qui de toutes les autres tait souveraine. Prosprit dangereuse, qui excitait les convoitises en mme temps que ladmiration, et qui devait, quand apparut aux yeux la faiblesse de lempire, coter cher la monarchie.

IV LEMPIRE BYZANTIN LA FIN DU XIIe SICLE (1180-1204).


Aussi longtemps que vcut Manuel Comnne, son intelligence, son nergie, son habilet assurrent lordre lintrieur et maintinrent au dehors le prestige de Byzance. Lui mort, tout ldifice craqua. Comme au temps de Justinien, la politique impriale avait, au XIIe sicle, eu de trop vastes ambitions. La liquidation de mme fut difficile et dsastreuse. En mlant trop lempire aux affaires dOccident, en poursuivant les rves imprudents dun imprialisme grandiose, Manuel Comnne avait la fois trop nglig en Orient les. prils proches et inquit les Latins, tout en puisant la monarchie. Les rancunes et les haines quil avait provoques, les pres convoitises quil avait laiss sallumer allaient avoir de redoutables consquences, quand le pouvoir tomba en des mains plus faibles. Alexis II, le fils de Manuel, tait un enfant ; sa mre, la rgente Marie dAntioche, latine dorigine, et qui sappuyait sur les Latins, tait impopulaire. Andronic Comnne profita du mcontentement gnral pour se faire empereur (1182-1185). Ce dernier des Comnnes aurait pu tre un grand souverain. Il comprit que la puissance des fodaux tait un danger pour lempire, et durement il les frappa : linsurrection dIsaac Ange en Bithynie fut noye dans le sang (1185). Il rorganisa ladministration, rduisit les dpenses, allgea les impts, et il tait en bon chemin de devenir populaire, quand les vnements extrieurs, la guerre normande aboutissant la prise de Thessalonique (1185), la guerre hongroise aboutissant la perte de la Dalmatie (1185), le renversrent. Une rvolution (1185) mit Isaac Ange sur le trne et prcipita la ruine de lempire. Isaac (11851195) navait aucune des qualits ncessaires pour conjurer la crise menaante.

Son frre Alexis III (1195-1203), qui le dtrna, ne valait pas mieux. La monarchie tait mre pour la ruine. A lintrieur, le pouvoir imprial, branl par cette suite de rvolutions et par dincessantes conspirations, tait singulirement faible. Dans la capitale, la populace dictait la loi au gouvernement ; dans les provinces, laristocratie relevait la tte et lempire se dmembrait. Isaac Comnne stait proclam indpendant Chypre (1184), Gabras Trbizonde ; partout les grandes familles fodales, Cantacuzne, Branas, Sgouros, se taillaient des seigneuries dans les lambeaux de la monarchie. Le dsordre tait partout, la misre partout : le poids des impts tait crasant, le commerce tait ruin, le trsor vide. La dmoralisation tait partout, jusque dans lglise, o les moines en rupture de couvent entretenaient un perptuel dsordre, o la rforme des monastres apparaissait plus que jamais ncessaire. Surtout lhellnisme reculait partout et le patriotisme se mourait. Le pril extrieur tait plus grave encore. Dans la pninsule balkanique, les Slaves secouaient le joug de lempire. En Serbie, tienne Nemanya tendait son autorit sur lHerzgovine, le Montngro, la Serbie danubienne et fondait un grand tat. Sous la conduite de Pierre et Jean Asen, les Bulgares et les Vlaques sinsurgeaient (1185), et, avec lappui des Coumans et le concours dtienne Nemanya, ils progressaient vite. Isaac tait battu Berrhoea (1190), Arcadiopolis (1194). Un empire vlaquo-bulgare se fondait, dont le tzar Johannitsa ou Kalojean (1197-1207) devait assurer la grandeur. Par le trait de 1201, Alexis III dut confirmer toutes les conqutes bulgares, depuis Belgrade jusqu la mer Noire et au Vardar. Peu aprs, le souverain bulgare obtenait dInnocent III le titre de roi et la constitution dune glise nationale (1204). Ctait la ruine complte de luvre des Tzimiscs et des Basile II. Du ct de lOccident, lhorizon tait plus sombre encore. Le massacre dont les Latins de Constantinople avaient t victimes en 1182, lors de lmeute qui porta au trne Andronic Comnne, avait dchan la guerre avec les Normands. Sans doute, la prise de Thessalonique par larme du roi de Sicile avait t un succs sans lendemain et Isaac avait russi repousser les envahisseurs (1186). Mais la vieille hostilit entre Occidentaux et Byzantins avait t accrue par ces vnements. La maladroite politique de lempire lgard de Frdric Barberousse, au moment de la troisime croisade (1189), eut un semblable effet. Un moment lempereur allemand songea, daccord avec les Serbes et les Bulgares, prendre Constantinople et les croiss traversrent lempire en ennemis exasprs. Henri VI, le fils de Barberousse, fut un adversaire plus dangereux encore, surtout quand il eut hrit des domaines et des ambitions des rois normands. Il rvait de faire la conqute de lOrient, il sommait Alexis de lui restituer tous les territoires conquis jadis par les Normands (1196) et il lobligeait, en attendant, lui payer tribut. Mais Venise surtout tait inquitante. Elle aussi rclamait vengeance pour les massacres de 1182 et, pour lapaiser, Isaac avait d, en 1187, lui accorder damples indemnits et de larges privilges. Alexis III avait d, en 1198, augmenter encore ces concessions, dont il avait au reste attnu leffet, en concdant aux Gnois et aux Pisans de semblables rparations. Malgr cela, les Vnitiens sentaient leur commerce et leur scurit menacs par la haine exaspre des Grecs, et de plus, depuis que Henri Dandolo tait doge (1193), lide se faisait jour que la conqute de lempire byzantin serait la meilleure solution de la crise, le plus sr moyen de satisfaire les haines latines accumules

et dassurer en Orient les intrts de la Rpublique. De tout cela, hostilit de la papaut, ambitions de Venise, rancunes de tout le monde latin, devait, comme une consquence ncessaire, sortir le dtournement de la quatrime croisade ; et contre lattaque formidable des gens dOccident, Byzance puise, affaiblie en Orient par le dveloppement des tats slaves, devait tre incapable de rsister. La quatrime croisade. En 1195, Alexis III, en dtrnant et en faisant aveugler son frre Isaac, avait emprisonn avec le souverain dchu le fils de celui-ci, le jeune Alexis. En 1201, le jeune prince schappa et il vint en Occident demander appui contre lusurpateur. Ctait le moment o larme de la quatrime croisade tait rassemble Venise. Les Vnitiens saisirent avec empressement le prtexte qui soffrait eux dintervenir dans les affaires byzantines, et les promesses magnifiques que faisait Alexis eurent facilement raison des scrupules des croiss. Ainsi lhabile politique du doge Dandolo dtourna vers Constantinople lexpdition prpare pour dlivrer la Terre-Sainte. Au commencement de 1203, laccord dfinitif fut sign avec le prtendant byzantin ; le 27 juin 1203, la flotte latine mouillait devant Constantinople. La ville fut prise dassaut (18 juillet 1203), Isaac Ange rtabli sur son trne avec son fils Alexis IV. Mais entre Grecs et Occidentaux lentente dura peu. Les nouveaux empereurs taient impuissants tenir leurs promesses ; les croiss, les Vnitiens surtout, montraient des exigences toujours croissantes. Le 25 janvier 1204, une rvolution nationale renversait les protgs de lOccident et Alexis V Murzuphle prenait le pouvoir. Tout arrangement devenait impossible. Les Latins se rsolurent dtruire lempire byzantin. Le 12 avril 1204, Constantinople tait prise dassaut et pille effroyablement. Et tandis que les dbris de laristocratie et du clerg byzantin se rfugiaient Nice, pour tcher dy reconstituer lempire, les vainqueurs, conformment au trait de partage sign ds mars 1204, divisaient entre eux leur conqute. Un empereur latin, Baudouin de Flandre, sasseyait sur le trne des Comnnes (mai 1204) ; un roi latin, Boniface de Montferrat, rgnait Thessalonique ; un patriarche vnitien prenait possession du trne patriarcal ; sur toute la surface de lempire conquis naissait une floraison de seigneuries fodales. Mais les Vnitiens surtout, en gens habiles, sassuraient dans tout lOrient les points importants pour le dveloppement de leur commerce et la fondation de leur empire colonial. Il semblait que ce ft la fin de Byzance ; et, en effet, lvnement de 1204 fut, pour lempire byzantin, le coup dont jamais plus il ne se releva.

CHAPITRE VII Lempire latin de Constantinople et lempire grec de Nice (1204-1261)


I LA DISLOCATION DE LEMPIRE BYZANTIN.
La prise de Constantinople par les croiss eut pour premire consquence de transformer profondment laspect du monde oriental. Sur les ruines de lempire byzantin spanouit une floraison de seigneuries fodales latines. Un empire latin stablit Constantinople, dont Baudouin, comte de Flandre, fut lu par les barons de la croisade pour tre le souverain ; un royaume de Thessalonique, vassal thoriquement de lempereur, fut constitu en faveur du marquis Boniface de Montferrat. Il y eut des ducs titulaires de Nice et de Philippopoli, les seigneurs de Didymotique et dAdramyttion. Quelques semaines plus tard, la chevauche victorieuse, qui mena Boniface de Montferrat jusqu Athnes et Corinthe, eut pour rsultat la fondation dautres tats latins, marquisat de Bodonitza, seigneurie de Ngrepont, duch dAthnes, que gouverna la famille bourguignonne de La Roche, principaut dAchae ou de More, que conquirent les Champenois Geoffroi de Villehardouin et Guillaume de Champlitte, et qui devait tre, dans lOrient latin, ce que la croisade de 1204 laissa de plus durable. Venise, dautre part, occupait directement Durazzo sur la cte dpire, Modon et Coron dans le Ploponnse, la Crte et lEube, Gallipoli, Rodosto, Hracle et un vaste quartier Constantinople, et elle chargeait ses patriciens de sinstaller dans les les de lArchipel, o se fondaient le duch de Naxos et le marquisat de Crigo, le grand-duch de Lemnos et la seigneurie de Santorin. Et matresse de cet admirable empire colonial, la Rpublique pouvait lgitimement laisser son doge sintituler seigneur dun quart et demi de lempire grec. La dbcle de lempire byzantin avait amen semblablement la naissance dune multitude dtats grecs. A Trbizonde, deux princes, Alexis et David, issus de la famille des Comnnes, fondaient un empire qui bientt, dHracle au Caucase, occupa tout le littoral de la mer Noire, et qui devait durer jusquau milieu du XVe sicle (1461). En pire, un btard de la famille des Anges, Michel-Ange Comnne, crait un despotat, qui stendait de Naupacte Durazzo. A Nice, le gendre dAlexis III Ange, Thodore Lascaris, rassemblait autour de lui tout ce qui restait de laristocratie et du haut clerg byzantin, et, ds 1206, il se faisait couronner solennellement empereur des Romains. Dautres ambitieux, Gabalas Rhodes, Mankaphas Philadelphie, Lon Sgouros Argos et Corinthe, se taillaient dautres seigneuries dans les lambeaux de lempire. Il semblait que ce ft la fin de la monarchie. Pourtant, entre ces organismes nouveaux qui naissaient la vie politique, il existait une diffrence profonde. Lempire latin, malgr les relles qualits de ses deux premiers souverains, devait durer un demi-sicle peine (1204-1261), et sa faiblesse originelle devait invitablement le rendre phmre. Chez les Grecs, au contraire, la victoire de ltranger avait rveill le patriotisme et fait retrouver la conscience de la nationalit byzantine. Tous ces chefs, autour desquels staient groupes toutes les forces vivantes du monde grec, avaient une mme ambition : reprendre Constantinople aux Latins dtests. Il ne restait qu savoir lequel

des deux empires grecs rivaux, celui de Nice ou celui dpire, russirait la raliser.

II LEMPIRE LATIN DE CONSTANTINOPLE.


Pour que luvre ne de la quatrime croisade et quelque chance de dure, il et fallu que le nouvel empire et un gouvernement fort, une organisation fermement centralise. Or, dans ltat purement fodal que les Latins avaient fond, lempereur ntait que le premier des barons. Son autorit, territorialement assez restreinte, tait presque nulle politiquement. Baudouin, au lendemain mme de son avnement, dut faire la guerre son indocile vassal le roi de Thessalonique, et si on parvint les rconcilier, jamais pourtant lentente ne fut durable entre eux. Henri dAngre, le successeur de Baudouin, se heurta aux mmes difficults : sil russit, force dnergie habile, imposer son autorit Thessalonique (1209), se faire reconnatre comme suzerain, au parlement de Ravennika (1210), par les feudataires de Grce, ceux-ci pourtant, ducs dAthnes et princes dAchae, se dsintressrent vite des affaires de lempire et devinrent presque indpendants. Lempire latin ne pouvait attendre que peu de chose des Vnitiens, trs jaloux de leurs privilges et gostement proccups de leurs propres intrts. Avec les Grecs vaincus, laccord tait impossible. Malgr les efforts que firent quelques souverains latins, Montferrat Thessalonique, les Villehardouin en Achae, pour apaiser les haines et faire oublier la brutalit de la conqute, le peuple grec, dans sa gnralit, demeurait hostile ltranger, et attendait impatiemment le librateur, quil vint dEpire ou de Nice. Enfin, au pril grec certain sajoutait le pril bulgare possible. Les Latins commirent la maladresse de repousser lalliance que leur offrait le tsar Johannitsa (1197-1207), et ainsi, au lieu de lappui quils auraient pu trouver chez les Bulgares pour lutter contre les Byzantins, ils se firent deux des ennemis irrconciliables, qui lirent partie contre lempire latin avec les souverains grecs de Nice et sacharnrent avec eux sa ruine. Cependant, dans le premier moment de dsarroi qui suivit la prise de Constantinople, les Latins semblrent devoir partout triompher. La Thessalie, la Grce centrale, le Ploponnse furent conquis en quelques semaines, sans quon y rencontrt aucune srieuse rsistance. En Asie Mineure, Henri dAngre battait les Grecs Poimamenon, et le jeune pouvoir de Thodore Lascaris, qui noccupait plus gure que Brousse, semblait au penchant de la ruine, quand linvasion des Bulgares en Thrace le sauva. Le tsar Johannitsa se jetait en effet sur lempire latin, bien accueilli partout par les sujets grecs rvolts. Hardiment, avec de faibles troupes, lempereur Baudouin et le doge Dandolo coururent lennemi : dans les plaines dAndrinople, larme latine subit un sanglant dsastre (1205) o Baudouin disparut. Et pendant deux ans, travers la Macdoine, le souverain bulgare promena ses armes dvastatrices, avide de venger les dfaites que Basile II jadis avait infliges son peuple, et se proclamant, par opposition au Bulgaroctone, le tueur de Romains (Romaioctone). Il assigeait Thessalonique, quand, heureusement pour les Latins, il mourut, sans doute assassin (1207). Thodore Lascaris profita de cette diversion pour rtablir et consolider son pouvoir. Cependant, sous le gouvernement dHenri dAngre, frre et successeur de Baudouin (1205-1216), le meilleur prince assurment quait eu lempire latin de Constantinople, on put croire que ltat n de la croisade assurerait son

existence. Henri conclut, aprs la mort de Johannitsa, la paix avec la Bulgarie, dbarrassant ainsi lempire dun grave souci ; il russit tant bien que mal rtablir lunion entre les Latins et restaurer sur ses grands vassaux lautorit impriale ; il parvint mme obtenir la soumission et la sympathie de ses sujets grecs. En mme temps, il reprenait, en sappuyant sur les Comnnes de Trbizonde loffensive en Asie. Une premire expdition en 1206 mit entre ses mains une partie de la Bithynie ; en 1212, il agissait plus nergiquement encore, battait Lascaris Luparcos, lobligeait lui cder une partie de la Mysie et de la Bithynie. Mais Henri mourut trop tt pour lempire, dont il semblait devoir tre le fondateur (1216). Dsormais, les Grecs comme les Bulgares avaient les mains libres ; sous les faibles princes qui le gouvernrent, ltat fond par les croiss nallait plus que descendre lamentablement la ruine.

III LEMPIRE GREC DE NICE.


Thodore Lascaris (1206-1222) tait devenu progressivement le seul matre de lAsie byzantine. Il avait battu les souverains de Trbizonde jaloux de sa fortune, battu les Turcs Seldjoucides (1211) et reconquis sur eux une grande partie des ctes dAnatolie. Aprs la mort de lempereur Henri, il ne donna point de rpit aux Latins. Quand il mourut, en 1222, laissant le trne son gendre Jean Vatatzs (1222-1254), il avait, sauf le petit morceau de Bithynie quoccupaient encore les Latins, runi sous son sceptre toute lAsie Mineure occidentale, et port sa frontire jusquau cours suprieur du Sangarios et du Mandre. Vatatzs, aussi bon gnral quhabile administrateur, allait, pendant son long rgne, achever luvre de Lascaris, et rendre lAsie-Mineure grecque un dernier moment de prosprit. Pourtant, on pouvait se demander si les destines de lempire de Nice et ses ambitions ne demeureraient pas limites aux provinces asiatiques de lancienne monarchie. En Europe, en effet, le despote dpire, Thodore Ducas Ange, qui avait succd son frre Michel (1214-1230), avait fort agrandi, aux dpens des Latins aussi bien que des Bulgares, les tats dont il avait hrit. Il avait reconquis sur les Vnitiens Durazzo et Corfou, occup Ochrida, Plagonia ; en 1222, il semparait de Thessalonique, o rgnait le jeune Dmtrius, fils de Boniface de Montferrat, et dans la ville reprise sur les Latins, solennellement il stait fait couronner empereur, aux applaudissements des Grecs, qui voyaient en lui le restaurateur de lhellnisme. Il tendait ensuite, aux dpens des Bulgares, son autorit jusquau voisinage dAndrinople ; de Philippopoli et de Christoupolis, et il semblait quil dt prochainement renverser lempire latin. En 1224, il battait Serrs larme du faible souverain Robert de Courtenay (12211228), qui gouvernait les dbris de ltat latin de Constantinople. Mais les progrs de lempire grec dEurope allaient tre brusquement arrts. Depuis 1218 rgnait en Bulgarie un prince actif et intelligent, Jean Asen (12181241). Comme jadis Johannitsa, il et volontiers li partie avec les Latins contre les Grecs, et il tait tout dispos accepter, quand lempereur Robert mourut en 1228, dtre le rgent de lempire latin pendant la minorit du jeune Baudouin II (1228-1261). Au prince orthodoxe, lintransigeance maladroite du clerg latin fit prfrer un chevalier, aussi brave que politiquement incapable, Jean de Brienne (1229-1237), et ainsi svanouit pour lempire latin la dernire chance de salut. Le souverain bulgare, justement froiss, devint pour les Latins un ennemi irrconciliable, pour le plus grand profit des Grecs de Nice. A ceux-ci il rendit

dabord un autre service, celui dabattre leur concurrent dEurope, lempereur grec de Thessalonique, dont les ambitions devenaient inquitantes pour la Bulgarie. Battu et fait prisonnier Klokotnica (1230), Thodore dut renoncer au trne, et ltat quil avait fond, rduit des proportions plus modestes (il ne comprit plus gure, avec Thessalonique, que la Thessalie), passa son frre Manuel. Et en mme temps quainsi il le dbarrassait de son rival occidental, Asen fortifiait la puissance de Vatatzs en lui offrant son alliance (1234). Ctait la ruine certaine de lempire latin. Lempereur de Nice, depuis douze ans quil rgnait, avait fort agrandi son domaine. Vainqueur des Latins Poimamenon (1224), il leur avait enlev les dernires places fortes quils possdaient en Anatolie, conquis sur eux les grandes les du littoral asiatique, Samos, Chios, Lesbos, Cos, et oblig le souverain grec de Rhodes devenir son vassal. Il avait fait passer une arme en Thrace et momentanment occup Andrinople, oit il stait heurt lempereur grec de Thessalonique. Enfin, il attaquait les Vnitiens en Crte. Lalliance bulgare accrut encore sa puissance. En 1236, les deux allis tentrent un grand effort contre Constantinople : sous lassaut de ses adversaires, la ville faillit succomber. LOccident comprit temps quil fallait la sauver : les villes maritimes dItalie, le prince dAchae accoururent laide. La capitale de lempire latin chappa ; et grce la rupture de lalliance grco-bulgare, que suivit de prs la mort de Jean Asen (1241), le misrable royaume latin subsista un quart de sicle encore, vingt-cinq annes durant lesquelles Baudouin II fut rduit mendier partout des secours sans les obtenir, rduit brocanter, pour se faire quelque argent, les reliques les plus insignes de Constantinople, que saint Louis lui acheta ; et il en vint ce point de dtresse quil dut, pour frapper monnaie, employer jusquau plomb des toitures, et, pour se chauffer lhiver, mettre en pices les charpentes des palais impriaux. Pendant ce temps, Vatatzs achevait de refaire contre ltranger lunit byzantine. Il chassait les Latins de leurs dernires possessions dAnatolie : il se conciliait le puissant appui de lempereur Frdric II de Hohenstaufen, dont il pousait la fille (1244), et qui, par haine du pape, protecteur de lempire latin, abandonnait sans hsiter Constantinople aux Grecs ; il enlevait aux Francs lappui du sultan seldjoucide dIconium (1244), et profitait de linvasion mongole en Asie Mineure pour sagrandir aux dpens des Turcs. Surtout il agissait en Europe. Le despotat dpire tait en pleine anarchie : Vatatzs en profita pour obliger Jean Ange, le fils de Thodore, renoncer au titre dempereur et se reconnatre le vassal de Nice (1242). Quatre ans aprs, il semparait de Thessalonique (1246), dont il chassait le despote Dmtrius. Il conqurait sur les Bulgares une grande partie de la Macdoine, Serrs, Melnik, Stenimacho ; il enlevait aux Latins Bizy et Tzouroulon (1247). Enfin, il imposait par les armes sa suzerainet au seul prince grec qui restt encore indpendant, au despote dpire Michel II (1254). Quand Vatatzs mourut, au retour de cette dernire campagne, lempire grec de Nice, riche, puissant, prospre, encerclait de toutes parts les lamentables dbris de lempire latin. II ne restait plus qu conqurir Constantinople.

IV LA REPRISE DE CONSTANTINOPLE PAR LES GRECS.


Thodore II Lascaris (1254-1258) continua, pendant son court rgne, la politique de son pre. Il battit, la passe de Rupel (1255), les Bulgares qui essayaient de

prendre leur revanche des dfaites subies sous Vatatzs et leur imposa la paix (1256) ; et sil mourut trop tt pour rprimer le soulvement de lintrigant et ambitieux despote dEpire Michel II, son successeur Michel Palologue (1258-1261) se fit pardonner son usurpation et lassez laide manire dont il carta du trne la dynastie, lgitime par les victoires quil remporta. Michel dEpire avait fait alliance avec Manfred, roi de Sicile, et Guillaume de Villehardouin, prince dAchae ; il sappuyait sur les Albanais et les Serbes : dj il menaait Thessalonique. Palologue prit loffensive, reconquit la Macdoine, envahit lAlbanie, infligea au despote et ses allis une sanglante dfaite dans la plaine de Plagonia (1259). Ainsi, devant la fortune d lempire de Nice, le despotat dpire seffaait. Peu aprs, Palologue compltait son oeuvre en reconqurant Constantinople. En 1261, il passait lHellespont et enlevait aux Latins tout ce quils possdaient en dehors de la capitale. Fort habilement, il sassurait contre les Vnitiens, qui sentaient, un peu tard, la ncessit de dfendre Constantinople, lalliance de leurs rivaux les Gnois, auxquels, par le trait da Nymphaeon (1261), il promit daccorder en Orient tous les privilges que possdaient leurs concurrents. Il suffisait, dsormais, dune occasion propice pour faire tomber la capitale aux mains des Grecs. Le 25 juillet 1261, un gnral de Palologue profita de ce que la flotte vnitienne avait momentanment quitt la Corne dOr pour semparer de la ville par un heureux coup de main. Baudouin II ne put que senfuir, suivi par le patriarche latin et les colons vnitiens : et, le 15 aot 1261, Michel Palologue faisait dans Constantinople son entre solennelle et posait sur sa tte, dans Sainte-Sophie, la couronne impriale. Lempire byzantin semblait renatre, sous la dynastie nationale des Palologues, qui allait, durant prs de deux sicles, gouverner la monarchie.

V LA PRINCIPAUT DACHAE.
Les autres tats latins, ns de la quatrime croisade, ne disparurent point tous en mme temps que lempire de Constantinople. Sans parler de Venise qui devait, pendant longtemps encore, conserver dans les mers orientales son empire colonial et les seigneuries insulaires quavaient fondes ses patriciens, le duch dAthnes, sous le gouvernement des La Roche, subsista jusquen 1311 ; et si la dsastreuse bataille du Cphise le fit passer alors sous lautorit des Catalans (1311-1333), que remplacrent ensuite les ducs florentins de la famille des Acciajuoli (1333-1456), jamais les Byzantins nen reprirent possession. La principaut dAchae, sous le gouvernement des trois Villehardouin, Geoffroi Ier, le fondateur de la dynastie, et ses fils Geoffroi II et Guillaume (1209-1278), fut plus florissante encore. Malgr son organisation purement fodale et les douze grandes baronnies que la conqute franque y tablit, le pays, habilement administr par ses souverains, fut, durant tout le XIIIe sicle, un des tats les plus prospres de lOrient latin. Les finances taient excellentes ; larme passait pour la meilleure chevalerie dEurope ; la tranquillit tait parfaite, la bonne entente avec les sujets grecs remarquable. La cour dAndravida tait, dit un chroniqueur, plus brillante que celle des plus grands rois. Linfluence franaise y tait toute-puissante : on y parlait aussi bien franais qu Paris. On voit revivre, dans le curieux livre quest la Chronique de More, cette socit toute chevaleresque et franaise, de mme quaujourdhui encore, dans tout le Ploponnse, lAcrocorinthe ou Klemoutzi, Karytne ou Mistra,

Kalamata ou Mana, on rencontre les ruines des puissantes forteresses fodales que btirent les matres franais du pays. Et ce nest pas assurment un des pisodes les moins curieux de, lhistoire byzantine que cette puissance de sduction quexera, dans ce pays grec conquis par les armes, et qui si vite sassimila, la France lointaine du XIIIe sicle. Pourtant, la dfaite de Plagonia, o Guillaume de Villehardouin tomba aux mains de Michel Palologue, eut pour la principaut dAchae de graves consquences. Pour recouvrer sa libert, le prince franc dut, au trait de 1262, cder aux Grecs Monemvasie, Mana et Mistra. Les Byzantins ainsi reprenaient pied dans le Ploponnse. Ils devaient, sous les gouvernements de femmes et dtrangers princes angevins, compagnie navarraise qui suivirent la mort de Villehardouin (1278), faire dans le pays, avec lappui des populations indignes, des progrs rapides et y fonder, au XIVe sicle, le despotat de More qui sera, dans la dcadence byzantine, lun des tats les plus intressants. Malgr cela, il nen demeurait pas moins que la quatrime croisade laissait lOrient tout plein dtablissements latins. Malgr la reprise de Constantinople, malgr les succs remports par Michel Palologue en pire et en Achae, ce devait tre une source de proccupations constantes pour lempire restaur des Palologues et une cause de faiblesse incontestable.

CHAPITRE VIII Lempire byzantin sous les Palologues (1261-1453)


I LA SITUATION DE LEMPIRE GREC EN 1261.
Lempire, tel quil se reconstituait sous la dynastie nouvelle des Palologues, ne ressemblait plus gure la monarchie sur laquelle avaient jadis rgn les Comnnes. En Asie, lempire de Trbizonde possdait la plus grande partie des provinces qui bordaient la mer Noire, et il formait un tat indpendant, qui de plus en plus sisola de Byzance et mena jusquau milieu du XVe sicle une existence parallle celle de lempire grec. En Europe, le despotat dpire occupait le sud de lAlbanie et une partie de ltolie ; le duch de Nopatras ou de Grande Vlachie stendait sur la Thessalie, la Locride, la Phtiotide. A ct de ces tats grecs, il y avait, dans la Grce centrale, un duch latin dAthnes et, dans le Ploponnse, une principaut latine de More. Les Vnitiens taient matres de la plupart des les de lArchipel ; les Gnois tenaient Chios et avaient des colonies importantes sur le littoral dAnatolie et dans la mer Noire. Lempire grec restaur ne comprenait plus que trois groupes de territoires : en Asie, les possessions de lancien empire de Nice ; en Europe, Constantinople avec la Thrace et une partie de la Macdoine, dont Thessalonique tait la ville principale ; quelques les enfin, comme Rhodes, Lesbos, Samothrace et Imbros. Et en face de cet empire, territorialement diminu, financirement puis, militairement faible, des tats jeunes grandissaient, vigoureux et conscients de leur force, pres disputer Byzance lhgmonie que jadis elle possdait. Ctaient, dans la pninsule des Balkans, le second empire bulgare au XIIIe sicle, la Grande Serbie dtienne Douchan au XIVe. Ctaient surtout en Asie les Turcs, dont la menace devenait chaque jour plus redoutable. Le temps tait loin o Constantinople tait le centre du monde oriental et de la vie civilise. Le rgne de Michel VIII Palologue (1261-1282). Pour restaurer lempire byzantin dans son intgrit et sa splendeur dautrefois, il et fallu un prodigieux effort. Michel VIII (1261-1282) le tenta : et quoiquil nait point russi pleinement raliser ses grandioses ambitions, il nen apparat pas moins, par le but quil se proposa, par son gnie pratique, par sa souple habilet, comme le dernier des grands empereurs de Byzance. Ds le lendemain de son avnement, Michel VIII marquait le dessein de reconqurir les provinces enleves lempire, sur les Grecs aussi bien que sur les Latins. Il reprenait pied dans la More franque (fin 1261) ; il enlevait Janina aux pirotes (1265), une partie de la Macdoine aux Bulgares (1264), plusieurs des les de lArchipel aux Vnitiens ; il rprimait linsolence des Gnois ; il replaait sous lautorit dun prlat grec les glises serbe et bulgare (1272). Mais bien vite il se heurta lhostilit de lOccident. La papaut et Venise, en effet, ne renonaient point restaurer lempire latin ; le nouveau souverain des Deux-Siciles, Charles dAnjou, hritier par le trait de Viterbe (1267) des droits de lempereur Baudouin II, suzerain de la principaut dAchae par le mariage de son fils avec lhritire de Villehardouin, avait du ct de lOrient de plus vastes ambitions encore. Il conqurait Corfou (1267), occupait Durazzo et la cte dpire (1272), prenait le titre de roi dAlbanie, salliait tous les ennemis de lempire, aux Bulgares, aux Serbes, au prince de Grande Vlachie.

Ce fut, dans cette crise redoutable, lhabilet suprme de Michel Palologue dempcher la coalition gnrale de lOccident contre les Byzantins. Profitant des inquitudes de la papaut, qui ne tenait pas voir grandir outre mesure la puissance de Charles dAnjou, flattant le dsir quavaient toujours les souverains pontifes de rtablir sur lglise grecque lautorit de Rome, il conclut avec Grgoire X, au concile de Lyon (1274), laccord qui soumettait nouveau lglise orientale la papaut. Mais, en change, Michel VIII obtenait lassurance quon ne lui disputerait pas Constantinople, quil aurait en Orient les mains libres, quil lui serait permis dy combattre les Latins mmes. Et en effet, ds 1274, il prenait en pire loffensive contre les troupes angevines, intervenait en Thessalie, o il assigeait Nopatras (1275), combattait les Vnitiens en Eube, et poussait ses progrs en Achae, o la mort de Guillaume de Villehardouin (1278) affaiblissait grandement la principaut franque. Malheureusement, lhostilit irrductible des Grecs contre Rome traversa ces habiles combinaisons. Michel VIII avait impos par la force lunion au clerg byzantin ; il voulut, daccord avec le patriarche Jean Bekkos (1275), la raliser par la force. Il ne russit par l qu provoquer un schisme dans lintrieur de lglise orthodoxe, et lantagonisme entre les deux mondes, quil stait flatt dapaiser, nen devint que plus aigu et plus redoutable. Charles dAnjou dautre part, fort mcontent, ne dsarmait point. Il rorganisait sa domination en pire (1278), regagnait ses vues la papaut (1281), formait avec Rome et Venise iule ligue pour rtablir lempire latin, laquelle, par haine de Michel VIII, adhraient les Serbes, les Bulgares et les Grecs mmes de Thessalie et dpire. Lempereur byzantin fit front partout. Il battit Brat les gnraux de Charles dAnjou ; surtout, pour briser lambition angevine, il suscita les Vpres siciliennes (mars 1282). Mais si par l, finalement, il tint en chec lOccident, peut-tre Michel VIII, trop exclusivement proccup de sa politique lgard des Latins, ngligea-t-il lexcs en Orient le pril turc qui grandissait en Asie Mineure, le pril serbe qui montait en Europe. Lagitation religieuse, quil avait par ailleurs dchane dans lempire, tait pour la monarchie une autre cause de faiblesse. Le rgne de Michel VIII avait sembl marquer pour lempire un commencement : de renaissance : la dcadence allait suivre, rapide et inluctable.

II LEMPIRE GREC SOUS LES DERNIERS PALOLOGUES (1282-1453).


On le vit bien sous les successeurs de Michel VIII, sous son fils Andronic II (12821328), prince instruit, beau parleur, ami des lettres et trs pieux, mais incurablement faible et mdiocre, et sous le petit-fils de celui-ci, Andronic III (1328-1341), intelligent, mais lger, turbulent et viveur ; on le vit sous le long rgne de Jean V (1341-1391), malgr lnergique direction que donna un moment aux affaires le souverain remarquable que fut lusurpateur Jean VI Cantacuzne (1341-1355), et malgr les hautes qualits quapporta ensuite au trne le fils de Jean V, Manuel II (1391-1425), prince minent, dont on a pu dire quen des temps meilleurs il aurait sauv lempire, si lempire avait pu tre sauv. Lempire ne pouvait plus tre sauv. Jean VIII (1425-1448), Constantin Dragass (1448-1453), ne purent arrter la dcadence ni empcher la ruine, et le dernier ne sut que se faire tuer hroquement sur les remparts de sa capitale prise dassaut. Peu importe donc que, pendant ce sicle et demi, lempire ait, parfois encore, eu sa

tte des hommes de valeur : les vnements taient plus forts que leur volont ; au dedans comme au dehors, les causes de ruine taient irrmdiables. Les causes intrieures de la dcadence. Les guerres civiles. En face des prils extrieurs qui menaaient la monarchie, il et fallu que lempire demeurt uni, tranquille et fort. Lpoque des Palologues, au contraire, fut pleine de rvolutions et de discordes civiles. Contre Andronic II se soulevait son petit-fils, le futur Andronic III, que le vieil empereur prtendait dpouiller de ses droits lgitimes au trne ; et pendant plusieurs annes (1321-1328), la guerre, coupe de trves passagres, dsola lempire, pour aboutir finalement la prise de Constantinople par les rvolts et la chute dAndronic II. Pendant la rgence dAnne de Savoie et la minorit de Jean V Palologue, Jean Cantacuzne, son tour, se proclama empereur (1341), et pendant six annes (1341-1347) le monde grec se divisa en deux partis, laristocratie tenant pour lusurpateur, le peuple pour la dynastie lgitime, jusquau jour o la capitale tomba, par une trahison, aux mains du prtendant. Pendant le rgne de Jean Cantacuzne (1347-1355), les intrigues de Jean V Palologue, qui le nouvel empereur avait conserv sa part de pouvoir, troublrent constamment la monarchie et amenrent une rvolution nouvelle qui renversa Cantacuzne. Puis ce furent les dmls de Jean V avec son fils Andronic (1376), avec son petit-fils Jean (1391), qui, lun et lautre, russirent carter momentanment du trne le vieux souverain. Et la chose grave, cest quau cours de ces luttes, sans scrupules les adversaires appelaient leur aide tous les ennemis de lempire, Bulgares, Serbes, Turcs, payant leur concours de larges subsides, de cessions de territoires mme et ouvrant ainsi la porte ceux qui rvaient la destruction de la monarchie. Tout patriotisme, toute intelligence politique mme avaient disparu dans le conflit de ces ambitions exaspres. Les querelles sociales et religieuses. Des antagonismes religieux et sociaux aggravaient la misre des discordes civiles. Vers le milieu du XIVe sicle, un vent de rvolution sociale passait sur la monarchie : les classes infrieures sinsurgeaient contre laristocratie de naissance ou de richesse ; et pendant sept annes (1342-1349), Thessalonique, la seconde ville de lempire, tait, par lagitation des Zlotes, remplie de troubles, de terreur et de sang. La cit macdonienne se constitua en une vritable rpublique indpendante, dont la tumultueuse histoire est un des pisodes les plus intressants de la vie de lempire grec au XIVe sicle ; et ce nest point sans peine que Jean Cantacuzne rtablit finalement dans la ville qui avait pris parti contre lui lordre et la paix. Les luttes religieuses, nes surtout de lhostilit sculaire entre Grecs et Latins, augmentaient encore le dsarroi. Michel VIII, par politique, avait cru sage de se rapprocher de Rome et de rtablir lunion entre les glises ; il avait soulev, par l, un mcontentement si grave que le premier soin de son successeur Andronic II fut de faire sa paix avec le clerg orthodoxe, en dnonant laccord conclu avec la papaut. Lantagonisme entre Latins et Grecs sen tait naturellement accru et, dans la monarchie mme, lopposition entre les partisans et les adversaires de lunion. Une ardente polmique entretenait cette agitation et transformait insensiblement toute sympathie pour les ides latines en une vritable trahison lgard de la patrie. Dans ces conditions, la moindre occasion dchanait lopposition du nationalisme byzantin contre lOccident. Ce fut la raison profonde du dbat, dapparence purement thologique, quon nomme la querelle des Hsychastes et qui, pendant dix ans (1341-1351), troubla et divisa lempire. Dans cette affaire, ne en apparence des rveries tranges de quelques moines de lAthos, ce qui sopposait en ralit, ctait lesprit grec et lesprit latin,

le mysticisme oriental, que reprsentaient les Hsychastes et leur dfenseur Grgoire Palamas, et le rationalisme latin, dont les tenants taient un Barlaam et un Akyndinos, nourris de saint Thomas dAquin et rompus la dialectique scolastique ; et cest pour cela que la lutte prit fort vite une couleur politique, Cantacuzne prenant parti pour lAthos et Anne de Savoie pour Barlaam. Il en alla de mme quand, par ncessit politique, Jean V (1369), puis Manuel II (1417), recommencrent ngocier avec Rome et que, pour conjurer le pril turc, Jean VIII tenta un effort dsespr. Lempereur vint en personne en Italie (1437) et signa avec Eugne IV, au concile de Florence, laccord qui mettait fin au schisme (1439). Comme Michel VIII, il se heurta lintransigeance farouche du clerg et du peuple orthodoxes, persuads que, malgr toutes leurs promesses, les Latins ne poursuivaient que la destruction de la ville, de la race et du nom grec. Jean VIII et son successeur Constantin XI eurent beau essayer dimposer lunion par la force ; lmeute gronda jusque sous les votes de Sainte-Sophie (1452) ; la veille de la catastrophe o allait sombrer Constantinople, on se passionnait dans la ville pour ou contre lunion, et certains hommes dclaraient quils aimaient mieux voir rgner Byzance le turban des Turcs que la mitre des Latins. La dtresse financire et militaire. Par l-dessus, ctait la dtresse financire. Malgr la tyrannie fiscale, limpt foncier, dans un pays compltement ruin par la guerre, ne rapportait plus au trsor que des ressources insuffisantes. Les douanes, depuis que le commerce de lempire tait tomb aux mains des Vnitiens et des Gnois, diminuaient avec une rapidit croissante. Le gouvernement tait rduit altrer les monnaies, lempereur emprunter et mettre en gage les joyaux de la couronne : largent manquait, le trsor tait vide. La dcadence militaire ntait pas moins grave : larme, numriquement faible, indiscipline et mal tenue en main, tait de plus en plus impuissante dfendre lempire. Les mercenaires au service de la monarchie se rvoltrent contre elle, comme fit, sous Andronic II, la Grande Compagnie catalane qui, matresse de Gallipoli, bloqua pendant deux ans Constantinople (1305-1307) et promena ses tendards victorieux travers la Macdoine et la Grce (1307-1311) ; comme firent, au milieu du XIVe sicle, les auxiliaires serbes et turcs, qui ravagrent et pillrent lempire sans merci. Sur mer, ctait la mme faiblesse. Michel VIII avait essay de reconstituer la flotte byzantine ; ses successeurs jugrent la dpense inutile et abandonnrent la domination des mers orientales aux escadres des rpubliques italiennes. Lempire sen allait labandon, sans force contre les prils qui le menaaient lextrieur. Les causes extrieures de la dcadence. Bulgares et Serbes. Depuis la mort de Jean Asen (1241), lempire vlaquo-bulgare, si redoutable pour Byzance depuis la fin du XIIIe sicle, stait fort affaibli par suite des luttes intestines qui le dchiraient. La grave dfaite que les Serbes infligrent au tsar Michel Velboujd (1330) acheva de ruiner sa puissance. Cependant les Bulgares demeuraient toujours pour lempire des voisins inquitants ; ils intervenaient dans les affaires byzantines, profitaient de lappui quils apportaient Andronic II ou Anne de Savoie pour exiger de larges cessions de territoires ; surtout, de leurs incursions incessantes, le pays grec sortait pouvantablement dvast. Mais les Serbes surtout taient devenus pour Byzance des adversaires terribles. Sous les successeurs dtienne Nemanya, Ouroch Ier (1243-1276), Dragoutine (1276-1282), Miloutine (1282-1321), la Serbie stait agrandie aux dpens des Bulgares et des Grecs jusqu devenir ltat le plus important de la pninsule balkanique. Ouroch Ier avait conquis la haute valle du Vardar (1272) ; Miloutine,

sappuyant sur lalliance des pirotes et des Angevins, avait occup Uskub (1282), conquis la rgion de Serrs et de Christopolis, qui lui ouvrait laccs de lArchipel (1283), mis la main sur Ochrida, Prespa et toute la Macdoine occidentale, envahi lAlbanie du Nord (1296) et oblig Andronic II lui reconnatre toutes ses conqutes (1298) : et comme les Bulgares, les Serbes staient mls sans cesse aux troubles intrieurs de lempire grec. Quand tienne Douchan (1331-1355) monta sur le trne, la Serbie stendait de la Save et du Danube au nord jusqu Stroumitza et Prilep au sud, de la Bosna louest au Rilodagh et la Strouma lest. Douchan voulut faire delle davantage encore : il rva de runir sous son autorit toute la pninsule des Balkans et de ceindre Constantinople la couronne impriale. Habile diplomate, grand gnral, intelligent, volontaire et tenace, il commena par achever la conqute de la Macdoine occidentale (1334) ; puis, enlevant lAlbanie aux Angevins jusqu Durazzo et Valona, lpire aux Grecs jusqu Janina (1340), il poussa ses progrs en Macdoine, o les Byzantins ne conservrent que Thessalonique et la Chalcidique, et o la frontire serbe atteignit vers lest la Maritza (1345). Et en 1346, dans la cathdrale dUskub, Douchan se faisait solennellement couronner empereur et autocrate des Serbes et des Romains. Lempire serbe stendait maintenant du Danube la mer ge et lAdriatique : Douchan lorganisait sur le modle de Byzance ; il lui donnait une lgislation (1349), il instituait Ipek un patriarcat indpendant de Constantinople ; vainqueur des Grecs (en 1351 il assigeait Thessalonique), des Angevins, du roi de Bosnie, du roi de Hongrie, il apparaissait comme le prince le plus puissant des Balkans, et le pape le proclamait le chef de la lutte contre les Turcs. Il ne restait plus Douchan qu prendre Constantinople. Il le tenta (1355), conquit Andrinople et la Thrace, et mourut brusquement, malheureusement pour la chrtient, en vue de la ville dont il rvait de faire sa capitale. Lui mort, son empire se disloqua vite. Mais, de cette lutte de vingt-cinq ans, Byzance sortait un peu plus faible encore. Les Turcs. Pendant quainsi, en Europe, lempire grec diminuait sous lassaut des tats slaves, les Turcs Osmanlis progressaient en Asie, sous la conduite de trois grands chefs, Ertogrul, Osman (1289-1326) et Orkhan (1326-1359). Malgr les efforts, parfois heureux, dAndronic II pour les arrter, Brousse tombait en 1326 aux mains des Ottomans, qui y tablissaient leur capitale. Nice succomba ensuite (1329), puis Nicomdie (1337) ; en 1338 les Turcs atteignaient le Bosphore. Ils le franchissaient bientt, sur lappel des Byzantins eux-mmes, qui sollicitaient avec empressement leur alliance dans leurs discordes civiles : en 1353, Cantacuzne, qui ds 1346 avait donn sa fille en mariage au sultan, rcompensait ses services en lui cdant une forteresse sur la cte europenne des Dardanelles. Lanne suivante (1354), les Turcs sinstallaient Gallipoli ; ils occupaient Didymotique et Tzouroulon (1357). La pninsule des Balkans leur tait ouverte. Mourad Ier (1359-1389) en profita. Il conquit la Thrace (1361), que Jean V Palologue dut lui reconnatre (1363) ; il emporta Philippopoli et bientt Andrinople, o il transporta sa capitale (1365). Byzance isole, cerne, coupe du reste de la monarchie, attendait, retranche derrire ses murailles, le coup suprme qui semblait invitable. Pendant ce temps, les Ottomans achevaient la conqute de la pninsule balkanique. Ils crasaient sur la Maritza les Serbes du sud et les Bulgares (1371) ; ils installaient leurs colonies en Macdoine et menaaient Thessalonique (1374) ; ils envahissaient lAlbanie (1386), dtruisaient lempire serbe la journe de Kossovo (1389), faisaient de la Bulgarie un pachalik turc (1393). Jean V Palologue tait oblig de se reconnatre le vassal du sultan,

de lui payer tribut, de lui fournir un contingent de troupes pour prendre la dernire place que les Byzantins possdaient encore en Asie Mineure, Philadelphie (13g1). Bajazet (1389-1402) agit plus vigoureusement encore lgard de lempire. Il bloqua troitement (1391-1395) la capitale grecque ; et quand eut chou, la bataille de Nicopolis (1396), le grand effort que lOccident tenta pour sauver Byzance, il attaqua de vive force Constantinople (1397), en mme temps quil envahissait la More. Heureusement pour les Grecs, linvasion mongole et la dfaite retentissante que Timour infligea aux Turcs Angora (1402) donnrent lempire vingt ans encore de rpit. Mais, en 1421, Mourad II (1421-1451) reprenait loffensive. Il attaquait, dailleurs sans succs, Constantinople, qui rsista nergiquement (1422) ; il prenait Thessalonique (1430) que, depuis 1423, les Vnitiens avaient achete aux Grecs ; un de ses gnraux pntrait en More (1423) ; lui-mme portait ses armes en Bosnie, en Albanie, et imposait tribut au prince de Valachie. Lempire grec, aux abois, ne possdait plus, outre Constantinople et la rgion voisine jusqu Derkon et Selymbria, que quelques territoires pars sur le littoral, Anchialos, Mesembria, lAthos, et le Ploponnse qui, reconquis presque compltement sur les Latins, devenait alors comme le centre de la nationalit grecque. Malgr les efforts hroques de Jean Hunyade, qui battit en 1443 les Turcs Jalovatz, malgr la rsistance de Scanderbeg en Albanie, les Ottomans poursuivaient leurs avantages. En 1444, la bataille de Varna, le dernier grand effort que tentait en Orient la chrtient tait bris ; le duch dAthnes se soumettait aux Turcs ; la principaut de More envahie (1446) tait oblige de se reconnatre tributaire ; Jean Hunyade tait dfait la seconde bataille de Kossovo (1448). Constantinople seule survivait, citadelle inexpugnable, et elle semblait elle seule constituer tout lempire. Mais, pour elle aussi, la fin tait proche. Mahomet II, en montant sur le trne (1451), avait le ferme dessein de sen emparer. Byzance et les Latins. Au lieu daider la dfense de lempire, les Latins tablis en Orient, Vnitiens et Gnois, navaient fait que profiter gostement de sa dtresse et prcipiter sa ruine. tablis par Michel Palologue Galata, en face de Constantinople (1267), installs sur la cte dAsie Mineure et dans la mer Noire, les Gnois, selon lexpression dun historien grec, avaient ferm aux Romains toutes les routes du commerce maritime ; et quoique, sous le rgne dAndronic III, les Grecs eussent momentanment reconquis sur eux Chios (1329), Lesbos (1336) et Phoce (1340), ces succs sans lendemain navaient diminu ni linsolence ni lpret au gain des marchands trangers. Les Vnitiens, matres de lArchipel, et rentrs bien vite Constantinople et Thessalonique, ntaient pas moins redoutables. Les deux rpubliques se comportaient dans lempire comme en pays conquis, bravant les souverains byzantins et leur imposant leur volont par la force, remplissant la capitale de troubles et de meurtres, faisant pntrer leurs escadres jusque dans la Corne dOr, provoquant des rvolutions dans la capitale (1375), se faisant cder par la menace des territoires ou accorder des privilges, installant comme firent les Gnois en 1348 une station navale dans le Bosphore, pillant les sujets grecs et attaquant Constantinople mme, comme firent les Vnitiens en 1305, les Gnois en 1348, quand ils croyaient avoir se plaindre de lempereur. Les Byzantins, tout en sen indignant, acceptaient ces insolences, impuissants quils taient les repousser par la force : et de cette situation Vnitiens et Gnois profitaient pour exploiter la monarchie. Venise organisait son empire colonial dans les mers du Levant. Gnes crait, dans Chios reconquise

(1347) la puissante socit commerciale appele la Mahone. Les Latins, selon le mot dun historien byzantin staient empars de toutes les richesses des Byzantins et de presque tous les revenus de la mer, achevant ainsi la ruine conomique de lempire.

Le reste de lOccident ne se proccupait gure davantage de Byzance. Sans doute, la croisade de 1343 avait reconquis Smyrne pour quelques annes, et celle de 1366 repris un moment Gallipoli aux Turcs. Sans doute, la chrtient avait tent en 1396 le grand effort qui aboutit au dsastre de Nicopolis, et en 1444 celui qui aboutit au dsastre de Varna ; et sans doute encore, pendant deux ans (1397-1399), le marchal de France Boucicaut avait dfendu avec courage Constantinople contre les attaques des Turcs. En fait, lOccident se dsintressait de lempire byzantin, ou ne songeait qu profiter de sa misre pour le dominer religieusement, le conqurir politiquement, lexploiter conomiquement. La papaut ne rvait que de rtablir lunion, sans sinquiter des rpugnances que les Byzantins en prouvaient ; les princes dOccident ne pensaient qu partager lempire. Vainement Jean V en 1369, Manuel II en 1402, Jean VIII en 1439 vinrent en Italie, en France, en Angleterre, mendier des secours : ils nobtinrent quun accueil courtois et de belles promesses. Et quand Mahomet II se rsolut en finir avec lempire grec, Byzance, puise, abandonne, navait plus qu bien mourir. La prise de Constantinople par les Turcs. Cest ce quelle fit. Ds son avnement, Mahomet II avait manifest ses intentions, en construisant sur le Bosphore la forteresse de Roumili-Hissar, qui coupait les communications de Constantinople avec la mer Noire, en envoyant, dautre part, une expdition en More (1452), pour empcher les despotes grecs de Mistra de secourir la capitale. Bientt, le sultan vint attaquer la ville (5 avril 1453). A la formidable arme turque, qui comprenait prs de 160.000 hommes, lempereur Constantin Dragass pouvait opposer 9.000 soldats peine, dont la moiti au moins taient des trangers ; les Grecs, par hostilit lunion rtablie par leur souverain, firent, en gnral, assez mal leur devoir. Pourtant, malgr la puissance de lartillerie turque et le canon formidable de lingnieur Orban, un premier assaut fut repouss (18 avril). Mais Mahomet II russit faire passer sa flotte dans la Corne dOr et menacer ainsi un autre secteur des remparts. Cependant lassaut du 7 mai choua encore. Mais dans les remparts de la ville, aux abords de la porte de Saint-Romain, la brche tait ouverte. Dans la nuit du 28 au 29 mai 1453, lattaque suprme commena. Deux fois, les Turcs furent repousss ; alors Mahomet lana lassaut les janissaires. A ce moment, le Gnois Giustiniani, qui avait t avec lempereur lme de la dfense, fut bless grivement et dut quitter son poste de combat, dsorganisant par l la dfense. Lempereur, cependant, continuait se battre courageusement, lorsquun parti ennemi, forant la poterne nomme Xyloporta, vint par derrire assaillir les dfenseurs. Ctait la fin. Constantin Dragass se fit tuer en hros sur la brche, mettant ainsi sur Byzance un dernier rayon de beaut. Mais les Turcs taient matres de la ville. Ce fut alors, dans Constantinople prise, le pillage et le massacre ; plus de 60.000 personnes furent rduites en captivit. Et le 30 mai 1453, huit heures du matin, Mahomet II faisait dans Byzance son entre solennelle et venait dans Sainte-Sophie rendre grces au Dieu de lIslam.

III LA CIVILISATION BYZANTINE A LPOQUE DES PALOLOGUES.


Pourtant telle tait, jusquen sa dcadence, la vitalit de cette civilisation byzantine, quune suprme renaissance, littraire et artistique, pare dun rayon de gloire mourante lpoque des Palologues. Dans le monde du XIVe et du XVe sicle, Constantinople demeurait toujours une des plus belles et des plus illustres cits de lunivers, la mtropole de lorthodoxie o affluaient les plerins de lOrient grec et slave, la grande ville de commerce o se rencontraient les marchands de tout lOccident, le centre magnifique et fcond dune culture intellectuelle et artistique remarquable. Les coles de la capitale byzantine taient plus florissantes et plus frquentes que jamais, et les grands professeurs de lUniversit, les Planude, les Moschopoulos, les Triklinios, au commencement du XIVe sicle, plus tard les Chrysoloras ou les Argyropoulos, en y renouvelant ltude des crivains classiques, se montraient les dignes prcurseurs des humanistes de la Renaissance. Auprs deux, les philosophes, les Gmiste Plthon, les Bessarion, continuaient la tradition de ltude des doctrines platoniciennes et se prparaient les transmettre lOccident. Puis, ctait toute une pliade de talents originaux et personnels, historiens comme Jean Cantacuzne ou Nicphore Grgoras au XIVe sicle, comme Phrantzs, Ducas, Chalcondyls ou Critobule au XVe ; thologiens comme Grgoire Palamas ou les deux Cabasilas au XIVe sicle, comme Marcos Eugenikos ou Georges Scholarios au XVe sicle, orateurs comme Nicphore Chumnos ou Dmtrius Cydons, essayistes comme Thodore Mtochite ou Manuel Palologue, potes comme Manuel Phils, satiriques comme lauteur anonyme de la Descente de Mazaris aux enfers. Les sciences, lastronomie, la mdecine, les sciences de la nature, taient cultives lgal des lettres, et on a pu dire justement des savants de ce temps quils nont pas rendu moins de services quun Roger Bacon nen rendit en Occident. I1 semble vraiment qu la veille de succomber, Byzance rassemblt toutes ses nergies intellectuelles pour jeter un dernier clat. De mme, laube du XIVe sicle, lart byzantin se rveillait pour une dernire renaissance. Revenant ses sources les plus anciennes, cette tradition alexandrine en particulier que remettaient en honneur les humanistes du temps, cet art perd son caractre abstrait pour se faire vivant . et pittoresque, tour tour mu, dramatique ou charmant. Liconographie senrichit et se renouvelle, plus pathtique et plus passionne. La couleur, harmonieuse et savante, est dune technique presque impressionniste. Des coles se forment, diverses dinspiration et de style : cole de Constantinople, dont les mosaques de Kahridjami (commencement du XIVe sicle) sont le chef-duvre ; cole macdonienne, dont les matres ont dcor les glises de la Macdoine, de la Vieille Serbie et les plus anciennes glises de lAthos, et dont le fameux Manuel Panslinos est peuttre, au XVe sicle, le dernier reprsentant ; cole crtoise, dont les fresques de Mistra sont sans doute le chef-duvre. Ainsi Byzance, en apparence puise, retrouve, au XIVe sicle comme jadis au Xe, au contact de la tradition antique, une vigueur nouvelle ; et par ce puissant mouvement dart, comparable la Renaissance italienne du XIVe sicle, et qui cependant ne lui doit rien, une fois encore linfluence de Byzance stend sur tout le monde oriental, chez les Serbes, chez les Russes, chez les Roumains. Le despotat de Mistra. Entre ces divers centres de culture intellectuelle et artistique, Mistra mrite une mention particulire.

Fonde par Guillaume de Villehardouin, au-dessus de la plaine o fut Sparte, devenue ensuite la rsidence des despotes grecs du Ploponnse, Mistra, avec ses glises toutes dcores de fresques, ses murailles, ses maisons, ses palais, est, comme on la dit justement, une Pompi byzantine. Aprs quen 1262 la ville fut revenue au pouvoir des Byzantins, Andronic Il sappliqua la peupler et lembellir et il y fit btir plusieurs glises. Jean Cantacuzne plus tard sy intressa davantage encore. Il fit de la province de More, progressivement reconquise sur les Francs, un apanage pour son fils cadet Manuel, qui reut le titre de despote (1348) ; et sous le gouvernement de ce prince, comme sous celui des cadets de la dynastie des Palologues qui lui succdrent ( partir de 1383), Mistra fut le centre dune cour brillante, artiste et lettre, vritable foyer dhellnisme et dhumanisme, et refuge de la nationalit grecque expirante. Cest en effet un trait digne dattention que, dans cette Byzance, qui si longtemps stait dsintresse de la Grce antique, brusquement, la veille de la catastrophe, reparat le souvenir des lointaines origines hellniques. Sur les lvres des gens du XVe sicle, se rencontrent de faon inattendue les grands noms des Pricls et des Thmistocle, des Lycurgue et des paminondas, dont on se plait rappeler ce quils firent jadis pour la chose publique, pour la patrie m. Les hommes les plus minents du temps, un Gmiste Plthon, un Bessarion, voient dans le rveil de la tradition hellnique le levain qui sauvera lempire, et ils adjurent le souverain de prendre, au lieu du titre surann de basileus des Romains, le nom nouveau et vivant de roi des Hellnes, qui lui seul suffira, disent-ils, pour assurer le salut des Hellnes libres et la dlivrance de leurs frres esclaves. Bessarion rappelle au dernier des Palologues les exploits des Spartiates dautrefois et le supplie de se mettre la tte de leurs descendants pour affranchir lEurope des Turcs et reconqurir en Asie lhritage de ses pres. Plthon propose Manuel II tout un programme de rformes la veille de la catastrophe suprme pour lHellade rgnre. Et si vaines que semblent ces illusions, au moment o Mahomet II est aux portes, ce nen est pas moins un fait remarquable que cette reprise de conscience de lhellnisme qui ne veut pas mourir, que cette vue prophtique dun avenir lointain ol, selon le mot dun crivain du XVe sicle, Chatcondyls, quelque jour un roi grec et ses successeurs restaureront un royaume ou les fils des Hellnes runis administreront euxmmes leurs affaires en formant une nation. Cest la cour de Mistra surtout que se sont exprimes ces aspirations, et pareillement cest dans les glises de Mistra, la Mtropole (commencement du XIVe sicle), la Peribleptos (milieu du XIVe sicle) la Pantallassa (XVe sicle), que se rencontrent quelques-uns des chefs-duvre de la Renaissance artistique de ce temps. On y observe une rare entente du sens dcoratif, une recherche du pittoresque, du mouvement, de lexpression, un got remarquable de llgance et de la grce, un sens admirable de la couleur, dlicate et vigoureuse la fois, un art savant et libre tout ensemble. Les mmes qualits se retrouvent dans les fresques des glises de Macdoine comme dans les peintures les plus anciennes des monastres de lAthos. Elles montrent de quelle originalit cratrice lart byzantin tait capable encore et jettent sur lpoque des Palologues une suprme splendeur. Lempire grec de Trbizonde. A lautre extrmit du monde byzantin, au fond de la mer Noire, lempire lointain de Trbizonde offrait vers le mme temps un autre centre intressant de civilisation hellnique.

Au commencement du XIIIe sicle, Alexis Ier (1204-1222), de la famille des Comnnes, avait fond, malgr les attaques des souverains de Nice et des Turcs Seldjoucides, un tat qui comprenait tout lancien Pont Polmoniaque et stendait vers lest jusquau Phase. Mais isol aux extrmits de lOrient, perdu entre les Turcs et les Mongols, troubl lintrieur par les querelles de sa turbulente noblesse fodale, exploit par les Gnois, jalous par les souverains grecs de Constantinople, le nouvel empire mena une existence souvent difficile. Il connut pourtant des jours prospres, sous le rgne dAlexis II (1297-1330), sous le long gouvernement dAlexis III (1340-1390), qui embellit sa capitale dglises et de monastres. tage au-dessus de la mer, parmi les eaux courantes et la verdure, prodigieusement riche par le grand commerce quelle faisait avec lintrieur de lAsie, clbre par son luxe et par la beaut de ses princesses, Trbizonde tait alors une des plus belles villes de lOrient et un des grands marchs du monde. Sur le plateau qui dominait le rivage, le palais des princes tait une merveille dlgante magnificence, et la renomme de la cit, tte et il de lAsie tout entire, tait rpandue dans tout le ronde oriental. Sans doute, partir du commencement du XVe sicle, une dmoralisation profonde troubla la cour des Comnnes et la remplit dintrigues sanglantes et de tragiques aventures. Il nen subsista pas moins, grce lempire de Trbizonde, au fond du Pont-Euxin, un reflet des gloires de Byzance, et pendant deux sicles et demi, la nationalit grecque trouva l un de ses refuges. Le despotat de More et lempire de Trbizonde devaient survivre quelques annes peine la chute de Constantinople. Ds 1453, linsurrection albanaise dans le Ploponnse avait amen les Turcs en More, et les despotes, frres de Constantin XI, aprs avoir appel les Ottomans leur aide, avaient d se reconnatre les vassaux du sultan. Lorsque en 1459 Thomas refusa le tribut, ce fut plus grave. Mahomet II en personne parut en More, brisant toutes les rsistances, sans russir pourtant emporter Mistra. Les despotes encore une fois durent se soumettre, mais bientt nouveau ils se soulevrent. Alors le sultan marcha droit Mistra, dposa le despote Dmtrius quil emmena prisonnier ; lautre prince grec senfuit en Italie, et la More devint une province turque (1460). David Comnne, le dernier empereur de Trbizonde, succomba en 1461. Vainement il avait essay de sappuyer sur le mari de sa nice, le prince turcoman Ouzoun Hassan. En 1461 Mahomet II paraissait en Anatolie, battait les troupes dHassan, puis se retournait contre Trbizonde, qui dut capituler. Ce qui restait de la famille impriale fut intern par ordre du sultan prs de Serrs en Macdoine. Ctait la fin du dernier tat grec dOrient. Ainsi finit lempire byzantin, aprs plus de mille ans dexistence, et dune existence souvent glorieuse, aprs avoir t, durant des sicles, le champion de la chrtient contre lIslam, le dfenseur de la civilisation contre la barbarie, lducateur de lOrient slave, aprs avoir, jusquen Occident, fait sentir son influence. Mais alors mme que Byzance fut tombe, alors quelle eut cess dexister en tant quempire, elle continua dexercer dans tout le monde oriental une action toute-puissante, et elle lexerce encore aujourdhui. Des extrmits de la Grce au fond de la Russie, tous les peuples de lEurope orientale, Turcs et Grecs, Serbes et Bulgares, Roumains et Russes, ont conserv le souvenir vivant et les traditions de Byzance disparue. Et par l cette vieille histoire, assez mal connue, un peu oublie, nest point, comme on le croit trop volontiers, une

histoire morte ; elle a laiss jusquen notre temps, dans le mouvement des ides comme dans les ambitions de la politique, des traces profondes, et elle contient toujours en elle pour tous les peuples qui ont recueilli son hritage, des promesses et des gages davenir. Cest par l que la civilisation byzantine mrite doublement lattention, autant pour ce quelle fut en elle-mme que pour tout ce qui reste delle dans lhistoire de notre temps.

FIN DE LOUVRAGE

APPENDICES APPENDICE I LISTE DES EMPEREURS BYZANTINS


La dynastie constantinienne
Constantin Ier le Grand, 306-337, seul empereur, 323-337. Constance II, 337-361, seul empereur, 353-361. Julien, 361-363. Jovien, 363-364. Valens, 364-378.

La dynastie thodosienne
Thodose Ier le Grand, 379-395. Arcadius, 395-408. Thodose II, 408-450. Marcien, 450-457. Lon Ier, 457-474. Znon, 474-491. Anastase, 4s1-518.

La dynastie justinienne
Justin Ier, 518-527. Justinien Ier, 527-565. Justin II, 565-578. Tibre II, 578-582. Maurice, 582-602. Phocas (usurpateur), 602-610

La dynastie dHraclius
Hraclius, 610-641. Constantin III et Hraclonas, 641-642. Constant II, 642-668. Constantin IV Pogonat, 668-685. Justinien II Rhinotmte, 685-695. Lontius (usurpateur), 695-698. Tibre III (usurpateur), 698-705.

Justinien II (pour la seconde fois), 705-711. Philippicus, 711-713. Anastase II, 713-716. Thodose III, 716-717.

La dynastie isaurienne
Lon III, 717-740. Constantin V Copronyme, 740-775. Lon IV, 775-780. Constantin VI, 780-797. Irne, 797-802. Nicphore Ier, (usurpateur), 802-811. Staurakios, 811. Michel Ier Rangab, 811-813. Lon V l'Armnien, 813-820. Michel II le Bgue, 820-829. Thophile, 829-842. Michel III l'Ivrogne, 842-867.

La dynastie macdonienne
Basile Ier, 877-886. Lon VI le Sage, 886-912. Alexandre, 912-913. Constantin VII Porphyrognte, 913-959, associ Romain Ier Lcapne (usurpateur), 919-944. Romain II, 958-963. Nicphore II Phocas, 963-969. Jean Ier Tzimiscs, 969-976. Basile II le Bulgaroctone, 976-1025. Constantin VIII, 1025-1028. Zo, 1028-1050, associe ses maris successifs : Romain III Argyre, 1028-1034. Michel IV le Paphlagonien, 1034-1041. Michel V le Calfat (neveu de Michel IV, adopt par Zo), 1041-1042. Constantin IX Monomaque, 1042-1054. Thodora, 1054-1056. Michel VI Stratiotikos, 1056-1057.

La dynastie des Doucas et des Comnnes


Isaac Ier Comnne, 1057-1059. Constantin X Doucas, 1059-1067. Romain IV Diogne, 1067-1071. Michel VII Doucas, 1071-1078. Nicphore III Botaniate (usurpateur), 1078-1081. Alexis Ier Comnne, 1081-1118. Jean II Comnne, 1118-1143. Manuel Ier Comnne, 1143-1180. Alexis II Comnne, 1180-1183 Andronic Ier Comnne, 1183-1185.

La dynastie des Angres


Isaac II, 1185-1195. Alexis III, 1195-1203. Isaac II (pour la seconde fois), associ son fils Alexis IV, 1203-1204. Alexis V Murzuphle (usurpateur), 1204.

Empereurs latins de Constantinople


Baudouin de Flandre, 1204-1205. Henri d'Angre, 1206-1216. Pierre de Courtenay, 1217. Yolande, 1217-1219. Robert II de Courtenay, 1221-1228. Baudouin II, 1228-1261, assist de Jean de Brienne comme rgent, 12291237 ; seul empereur, 1240-1261.

Empereurs grecs de Nice


Thodore Ier Lascaris, 1204-1222. Jean III Vatatzs, 1222-1254. Thodore II Lascaris, 1254-1258. Jean IV Lascaris, 1258-1259. Michel VIII Palologue (usurpateur), 1259-1261.

La dynastie des Palologues


Michel VIII, 1261-1282. Andronic II, 1282-1328, associ son fils Michel IX, 1295-1320.

Andronic III, 1328-1341. Jean V, 1341-1376. Jean VI Cantacuzne (usurpateur), 1341-1355. Andronic IV (fils de Jean V), 1376-1379. Jean V (pour la seconde fois), 1379-1391. Jean VII (fils d'Andronic IV, usurpateur), 1390. Manuel II, 1391-1425. Jean VIII, 1425-1448. Constantin XI Dragass, 1448-1453.

Despotes grecs de Mistra


Manuel Cantacuzne, 1348-1380. Mathieu Cantacuzne, 1380-1383. Thodore Ier Palologue, 1383-1407. Thodore II, 1407-1443. Constantin Dragass, 1428-1448. Thomas, 1432-1460. Dmtrius, 1449-1460.

APPENDICE II TABLE CHRONOLOGIQUE DES VNEMENTS LES PLUS IMPORTANTS DE L'HISTOIRE BYZANTINE
330 343 351 353 359 376 378 381 395 396 399-400 404 410 431 11 mai, inauguration de Constantinople, la nouvelle Rome, par Constantin le Grand. Concile de Sardique. Bataille de Mursa. Constance seul empereur. Concile de Rimini. tablissement des Visigoths en Msie. Bataille d'Andrinople et mort de l'empereur Valens. Concile oecumnique de Constantinople. Mort de Thodose. Partage de l'empire entre ses fils Arcadius et Honorius. Invasion d'Alaric en Grce. Les Wisigoths, cerns par Stilicon Pholo. Rvolte de Gainas. Dposition et exil de saint Jean Chrysostome. Prise de Rome par Alaric. Concile cumnique d'Ephse.

438 439 441 447 449 451 476 482 487 502 512 514 519 527 529 529 532 532 533 533-534 535 535 536 537 537-538 540 540 540 543 548 549 552 553 554 559 562 568 572 579 581 Vers 582 591 601 602

Publication du Code Thodosien. Construction de la grande muraille de Constantinople. Invasion d'Attila en Pannonie. Nouvelle invasion d'Attila. Concile appel le brigandage d'Ephse. Concile cumnique de Chalcdoine. Chute de l'empire romain d'Occident. dit d'union ou Hnotikon. Thodoric, roi des Ostrogoths, est charg par Znon de reconqurir l'Italie. Reprise de la guerre avec les Perses. Construction du mur d'Anastase. Rvolte de Vitalien. Rtablissement de l'accord avec Rome et fin du schisme d'Acace (484-519) Reprise de la guerre contre les Perses. Publication du Code Justinien. Fermeture des coles d'Athnes. Paix perptuelle conclue avec les Perses. Sdition Nika. Publication du Digeste et des Institutes. Blisaire reconquiert l'Afrique. Novelles de Justinien pour la rorganisation administrative de l'empire. Guerre contre les Ostrogoths. Concile de Constantinople. Inauguration de Sainte-Sophie. Sige de Rome, dfendue par Blisaire. Prise de Ravenne par Blisaire. Chosros envahit la Syrie. Invasion des Huns dans l'Illyricum. dit de Justinien sur les trois Chapitres. Mort de Thodora. Rome reprise par Totila. Dfaite des Ostrogoths Taginae et fin du royaume ostrogothique. Concile cumnique de Constantinople. Conqute du sud-est de l'Espagne. Les Huns devant Constantinople. Paix avec la Perse. Invasion des Lombards en Italie. Reprise de la guerre avec les Perses. Mort de Chosros le Grand. Prise de Sirmium par les Avars. Cration des exarchats d'Afrique et de Ravenne. Paix avec la Perse. Victoires de Priscos sur les Avars. Soulvement de Phocas.

608

610 615 617 622 626 627 629 Commencement du VIIe sicle tablissement des Croates et des Serbes dans l'Illyricum. 634 Les Arabes envahissent la Syrie. 636 Bataille de l'Yarmouk. 637 Capitulation de Jrusalem. 638 Hraclius publie l'Ecthesis ou Exposition de la foi. 640-642 Conqute de l'gypte par les Arabes. 647 Les Arabes dans l'Afrique du Nord. 648 Constant II publie le Type. 655 Dfaite de la flotte byzantine dans les eaux de Lycie. Milieu du VIIe Cration des thmes asiatiques. sicle 668 Les Arabes Chalcdoine. 673-678 Grand sige de Constantinople par les Arabes. 679 tablissement des Bulgares au sud du Danube. 680-681 Concile cumnique de Constantinople. 692 Dfaite de Justinien II par les Arabes Sbastopolis. 697-698 Prise de Carthage par les Arabes et perte de l'Afrique. 708 Echec de Justinien II contre les Bulgares. 710 Insurrection de l'Italie. 712-717 Progrs des Arabes en Asie Mineure. 717-718 Sige de Constantinople par les Arabes 726 dit contre les images. 727 Insurrection de la Grce et de l'Italie. 739 Bataille d'Akronos. 740 Publication de l'cloga. 751 Prise de Ravenne par les Lombards. 752 Succs sur les Arabes. 753 Concile iconoclaste d'Iliria. 754 Donation de Ppin la papaut. Perte de l'Italie byzantine. 755 Guerre contre les Bulgares. 762 Dfaite des Bulgares Anchialos. 765 Perscution contre les partisans des images. 787 Concile cumnique de Nice. 797 Constantin VI renvers par Irne. 800 Reconstitution de l'empire romain d'Occident. 809 Invasion du Khan bulgare Kroum. 811 L'empereur Nicphore est tu dans la lutte contre les Bulgares.

Les Perses conquirent la Syrie et parviennent Chalcdoine. Soulvement d'Hraclius et chute de Phocas. Prise de Jrusalem par les Perses. Conqute de l'gypte par les Perses. Hraclius prend l'offensive contre les Perses. Les Avars et les Perses attaquent Constantinople. Bataille de Ninive. Paix avec les Perses.

813 813 815 822 826 827 832 838 842 843 858 863 864 867 869 876 878 879 887-893 893 902 904 915 917 919 924 927 934 944 944 961 961 965 967 968 966 969 971 971 976 976-979 977-986 986 987-989 989 995 996 998 1000-1014

Kroum devant Constantinople. Victoire des Byzantins Mesembria. Synode iconoclaste de Constantinople. Insurrection de Thomas. Conqute de la Crte par les Arabes. Les Arabes en Sicile. dit de Thophile contre les images. Prise d'Amorion parles Arabes. Prise de Messine par les Arabes. Concile de Constantinople et rtablissement de l'orthodoxie. Dposition d'Ignace. Photius lu patriarche. Mission de Cyrille et Mthode chez les Moraves. Conversion de la Bulgarie. Synode de Constantinople. Rupture avec Rome. Concile cumnique de Constantinople. Prise de Bari par les Grecs. Prise de Syracuse par les Arabes. Concile de Constantinople. Publication des Basiliques. Rupture avec le tsar bulgare Symon. Prise de Taormine par les Arabes. Perte de la Sicile. Thessalonique prise par les Arabes. Bataille du Garigliano. Victoire des Bulgares Anehialos. Usurpation de Romain Lcapne. Symon devant Constantinople. Mort du tsar Symon. Prise de Mlitne par les Byzantins. Prise de Nisibis et d'desse. Chute de Romain Lcapne. Reprise de la Crte par Nicphore Phocas. Usurpation de Nicphore Phocas. Conqute de la Cilicie. Reprise de la guerre bulgare. Les Russes en Bulgarie. Prise d'Antioche. Assassinat de Nicphore Phocas. Insurrection de Bardas Phocas. Dlaite des Russes Silistrie. Annexion de la Bulgarie. Campagne de Tzimiscs en Syrie. Soulvement de Bardas Sklros. Progrs du tsar bulgare Samuel Dfaite des Grecs au dfil de la Porte Trajane. Soulvement de Bardas Phocas. Conversion de la Russie. Campagne de Basile II en Syrie. Dfaite des Bulgares sur le Sperchios. Campagnes en Syrie. Guerre contre les Bulgares.

1010 1014 1018 1018 1021-1022 1032 1038 1040 1042 1043 1054 1057 1064 1071 1071 1078 1078 1081-1084 1082 1091 1096 1097 1107-1108 1116 1122 1122-1126 1124-1126 1137-1138 1147 1147-1146 1151 1152-1154 1158 1168 1171 1176 1182 1185 1185 1189 1190 1197-1207 1204 1205 1206 1210 1222

Rvolte de l'Italie du Sud. Bataille de Cimbalongou. Mort du tsar Samuel. Soumission de la Bulgarie. Victoire de Cannes. Annexion de l'Armnie. Prise d'desse par les Grecs. Succs de Georges Maniaks en Sicile. Insurrection de la Bulgarie. Rvolution Constantinople. Chute de Michel V. Soulvement de Georges Maniaks. Le patriarche Ceroularios rompt avec Rome. Soulvement d'Isaac Comnne. Prise d'Ani par les Turcs Seldjoucides. Prise de Bari par les Normands et perte de l'Italie. Bataille de Mantzikiert. Soulvement de Bryenne et de Botaniate. Les Turcs Nice. Invasion de Robert Guiscard en pire. Trait avec Venise. Dfaite des Petchengues sur le Lburnion. Les croiss Constantinople. Prise de Nice par les croiss. Guerre contre Bohmond. Bataille de Philomlion. Dfaite des Petchengues. Guerre avec Venise. Intervention en Hongrie. Campagne de Jean Comnne en Cilicie et en Syrie. La seconde croisade. Guerre avec Roger II roi de Sicile. Les Byzantins Ancne. Guerre de Hongrie. Campagne de Manuel Comnne en Syrie. Annexion de la Dalmatie. Rupture avec Venise. Bataille de Myriokphalon. Soulvement d'Andronic Comnne. Prise de Thessalonique par les Normands. Fondation de l'empire vlaquo-bulgare. Frdric Barberousse en Orient. Isaac Ange battu par les Bulgares. Le tsar bulgare Johannitsa. Prise de Constantinople par les Latins. Fondation de l'empire latin de Constantinople. Dfaite des Latins Andrinople. Thodore Lascaris couronn empereur Nice. Parlement de Ravennika. Reprise de Thessalonique par les Grecs dpire.

123 ? 1236 1244 1254 1259 1261 1261 1262 1267-1272 1274 1281 1302-1311 1311 1326 1325-1328 1330 1340 1341 1342-1349 1341-1351 1345 1346 1347 1348 1354 1355 1365 1371 1373 1376 1389 1390 1391 1396 1397 1402 1422 1423 1423 1430 1439 1444 1446 1451 1453

Destruction de l'empire grec de Thessalonique par les Bulgares. Constantinople attaque par les Grecs et les Bulgares. Le despotat de Thessalonique vassal de Nice. Soumission du despote d'pire Michel. Bataille de Plagonia. Trait de Nymphaeon. Reprise de Constantinople par les Grecs. Les Byzantins reprennent pied en More. Progrs de Charles d'Anjou en pire. Concile de Lyon. Victoire de Brat sur les troupes angevines. La Grande Compagnie catalane en Orient. Bataille du lac Copas. Prise de Brousse par les Turcs. Guerre des deux Andronics. Les Bulgares battus par les Serbes Velboujd. Progrs des Serbes en pire, des Turcs en Asie. Soulvement de Jean Cantacuzne. Rvolution des Zlotes Thessalonique. Querelle des Hsychastes. tienne Douchan conquiert la Macdoine. Couronnement d'tienne Douchan comme empereur Uskub. Cantacuzne prend Constantinople. Fondation du despotat de Mistra. Les Turcs Gallipoli. Mort d'tienne Douchan. Les Turcs tablissent leur capitale Andrinople. Bataille de la Maritza. Jean V Palologue vassal du sultan. Soulvement d'Andronic IV. Bataille de Kossovo. Soulvement de Jean VII. Prise de Philadelphie par les Turcs. Croisade de Nicopolis. Bajazet attaque Constantinople. Bataille d'Angora. Sige de Constantinople par les Turcs. Thessalonique vendue Venise. Expdition des Turcs en More. Prise de Thessalonique par les Turcs. Concile de Florence. Bataille de Varna. Invasion turque en More. Avnement de Mahomet II. 29 mai, prise de Constantinople par les Turcs.