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'tAl*,'-,

JOHN

M. KELLY

LIDDABY
/N

$N^

Donated by

The Redemptorists of
the Toronto Province

from the Library Collection of

Holy Redeemer Collge, Windsor

University of
St.

Michael's Collge, Toronto

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2010

witii

funding from

Universityof Ottawa

littp://www.arcliive.org/details/laprimautetlinOObg

Y^

HOiY BEBEEUER LIRARj^^my^


LA PiaMAUT'^
et

,i^

L'INl-AILLIRILIT

SOUVERAINS POXTIFES
.ECONS D'HISTOIREl
DOMiVES A L'LMVERSIT

LAVAL

par
I

/A

Bia h:

.C I

"^

1 1^

Is' A..'Z.

A T R.Tw

SKG

N'

Professeur

Docteur en Thologie <\ la Facult do Thologie

r..

11.

nvoT, KOiTEi;
1S73

QUEBEC

PROPRTKTATRE DU "CANADIEN"

^^;{u>io2

tA PRIMAUT

L'INi'AILLlJHLIT

SOUVERAINS PONTIFES

ICnrgistr confonnnioiit l'Acte

iln

l'arlement du Canada,
l*tre.,

en

l'aniive
lu

1873,

par Louis X.

lKtas",

de Qubec,

au

Bureau

Ministre de l'Agriculture.

IMPRIMATUR.
+ E. A. Archpus Quebece>".
Quebeci, die 15 aprilis, 1873.

Quum ex

Scminarii Quebecensis praescripto recognitum fuerit

pus cui titnlus est "

Xa Primaut
d'histoire

et

V Infaillibilit des Sou-

vtraim Pontifes:

leons

ecclsiastique

donnes

l'Universit Laval, par l'abb L. N. Bgin," nihil obstat quin

typis mandetur.

Tho8.

s.

Hamel,
Rector U. L.

Quebeci, die 17 aprilis, A. D., 1873.

AVANT-PROPOS.

Au

coiiimeacernent de janvier de cette anne

(1873), j'tais appel

donner l'Universit Laval


de l'Eglise.

un cours

public sur l'histoire

Le sujet

tait laiss

mon

choix.

Connaissant, par l'exp-

rience que j'en avais acquise dans

mes tudes au
une

Collge Romain, combien

il

est utile d'lucider

foule de questions historiques, dbattues de nos jours,


et

sur lesquelles planent encore bien des nuages


autre
ct,

sachant, d'un

que

les divines prro-

gatives de la primaut et de l'infaillibilit des sou-

verains Pontifes ont t et sont encore l'objet des


plus violentes attaques,
j'ai

cru devoir choisir cette

inatire, rtablir les faits aussi clairement et aussi

succinctement que possible,


la ralisation

et

montrer par l

mme

des promesses de Jsus Christ dans


l'histoire.

les

annales de
sujet a

Ce

obtenu

les

suffrages et rencontr les

dsirs de notre

public canadien et catholique de

Qubec.

L'intrt se trouvait encore

augment par

ia publication

d'une brochure, imprime Montral,

AVANT-PROPOS.

SOUS forme d'un discours qu'aurait prononc Mgr.

Strossmayer au concile du Vatican.


lecture de ce document,
natre
il

la

premire
de recon-

tait facile

que
il

c'tait

une pice apocryphe,

et que,

pour

l'crire,

fallait n'avoir

jamais appartenu l'Eglise

catholique.

Cette

production malsaine, colporte

dans

les

paroisses de la province, tait

demeure

sans rponse.
faire

Plusieurs personnes

me

prirent d'en

une

rfutation,

que reproduiraient nos jourcelle qui

naux.

Cette

demande concida avec


donner un cours public

me

fut faite de
l'Universit.

d'histoire

Venger

les

Papes du grave reproche


:

d'usurpation de pouvoir et d'htrodoxie


le sujet

tel

tait

qui

s'offrait tout

naturellement mes tudes

dans

les circonstances actuelles.


les

Outre

lves des Facults de Thologie, de


et des

Mdecine, de Droit

Arts,

qui,

d'aprs les

rglements universitaires, doivent assistera cescours,

un auditoire

fort

nombreux

et

compos de

l'lite

de

notre population, clerg et laques, a bien voulu

honorer de sa prsence
lui offrais. rel

les

modestes leons que je


bien natula

L'amour de

la vrit, le dsir

de connatre l'histoire des chefs de

grande

socit catholique, laquelle le peuple canadien se


fait

gloire

d'appartenir,

la

lgitime curiosit de

savoir

comment rsoudre

certaines diiHeuIts histo-

AVANT-PROPOS.
rigues,

9
les

que nous proposent


:

si

souvent

ennemis

de l'Eglise

voil autant de causes qui expliquent

la bienveillante assiduit

avec laquelle ce cours a

t suivi.

C'tait

en

mme
le

temps un encouragele

ment donn
bonheur
la vrit

l'Universit Laval, dont

plus grand

est

de produire

bien

et

de faire connatre

dans toutes

les sphres.

Beaucoup de mes auditeurs,

et d'autres

personnes

qui n'avaient pu assister mes leons, m'ont forte-

ment engag

les

publier.

J'ai

hsit

pendant

quelque temps;

la fin j'ai

cru devoir cder leurs

instances, dans l'espoir que,


tions qui ont

malgr

les imperfec-

se glisser

dans une uvre aussi

rapide,

il

en pourrait rsulter quelque bien pour

notre socit, qui aime d'un


et ses chefs.

amour

si filial

l'Eglise

On
c'est

trouvera parfois bien des longueurs, bien des


l'aridit

redites, et partout

du genre didactique
ces
livre,
il

qu'en

effet

lorsque j'crivais

pages, je

n'avais pas l'intention de faire

un

mais de

donner un cours. En ce dernier genre


latitude;
les

y a plus de

an de

jeter

une lumire plus vive sur


il

questions controverses,
faits, et

est

ncessaire

de

rappeler souvent les

de se permettre cer-

taines digressions qui seraient dplaces dans

un

ouvrage ordinaire.

...-/.

^.,

..

AVANT- PROPOS.

Je n'ai pas
tions

la prtention

d'avoir puis les ques-

que
t'tre

j'ai

entrepris de traiter; chacune d'elles,


fond, exigerait quelquefois plus

pour

tudie

d'un volume. J'ai voulu uniquement rpondre avec


clart et
l'on

prcision aux principales difficults


fait

que

nous

contre l'autorit et l'orthodoxie des


l^uiss-je

successeurs de saint Pierre,

avoir con-

tribu faire disparatre quelques vieux prjugs

concernant
c'est

l'histoire des

Papes!

Puiss-je aussi
t

mon

plus ardent dsir

n'avoir

que

l'cho fidle de l'enseignement

du Collge Romain,
maintenue

de cette vnrable institution internationale, encou-

rage

si

juste

titre

par

le

Saint-Pre,

jusqu' prsent contre les envahisseurs de

Rome,

et

qui a dj produit tant de bien dans tout l'univers


catholique
!

INTEOBUCTION DOGMATIQUE.

Tu

es Petrus et super hane petram aedicabo Ecclesiam meam, et portae inferi non praevalebunt adversus eam.

Mt.,

XTI,

18,

En

quittant cette valle de larmes pour retourner

vers son Pre cleste, Jsus-Christ n'a pas abandonn


l'Eglise,

dont

il

a fait l'acquisition au prix de son

sang. (1)

avec elle
est

La promesse qu'il lui a donne, d'tre jusqu' la consommation des sicles, {^)
;

absolument irrvocable
et le soutien

l'Eglise sera toujours la


;

colonne

de

la vrit

{^) les

nations ne

cesseront jamais d'apercevoir en elle les caractres

de la socit surnaturelle, fonde par Dieu lui-mme, charge de conserver intact le dpt de la vraie doctrine, et revtue de l'autorit de son divin Fondateur.
(*)

paroles de

Le ciel et la terre passeront, mais l'Homme-Dieu ne passeront pas, [^]

les

et

par consquent l'Esprit de vrit est insparablement uni l'Epouse qu'il s'est choisie, TEglise
qu'il
et

veut toujours voir sans tache, sans ride, sainte


()

immacule.
(1) Act., (2) Mt.,

C'est sous la tutelle

de Jsus-

XX,

28. 20.

XXVIII,
X, 16
;

(3) I Tim., III, 15.

(4) Luc,

Mt., XVIII, 17
35.
;

Joan.,

XIV,

16, 26.

(5)Mt.,

XXIV,

(e) Os., II, 19, 20

Ephes., V, 27.

I>rilODUCTIO? DOGMATIQL'R.
seirl

Christ qu'elle doit grandir et se conserver au

de l'humanit.

Dieu qui doit la conserver en elle prmunir contre toute erreur,


C'est l'Esprit de
l'unit de la foi, hi vivifier,
la rgir et l'animer,

comme
corps.
[^)

notre

ame

vivifie,

rgit

et

anime notre

Le grand Aptre des nations compare souvent TEglise de Jsus-Christ au corps humain, compos de plusieurs membres, qui n'oprent pas tous de la mme manire, mais qui sont cependant intimement
unis entre eux par les liens de la subordination
c'est la tte
;

De mme dans l'Eglise visible du Christ, il y a une tte, un chef suprme, divinement constitu pour commanqui domine et commande.
[^)

leuse unit de foi et de

der tous les membres, et produire celte merveilcommunion, dont les Livres
si

Saints proclament

D'aprs la doctrine

souvent l'absolue ncessit. (^') catholique, ce chef visible,


et lien

que

les

Pres de l'Eglise appellent origine


pasteur des pasteurs
et

de

riinit^

de tout

le

troupeau^

etc.,

c'est le Pape, le souverain Pontife, hritier lgitime des clestes prrogatives que le Sauveur a commu-

niques saint Pierre.


1

Aucune
les Saintes
(1) Joan., (2)

vrit n'est plus clairement contenue dans

Ecritures et dans la Tradition que l'au-

XV,

2G.
4,

Rom., XII,

5
;

Cor., X, 17

Ephes., IV,
11,

4, 12, 16.
;

(3) Ephes., IV, 13

Joan., X, 16;

XVII,

21-23

Ephes.,

IV,

4-6.

INTRODUCTION DOGMATIQUE.
toril

suprme

et infaillible

du Prince des Aptres

de ses successeurs sur le sige de Rome. La premire fois que Simon est prsent Jsus par son frre Andr, Jsus, voulant signaler immdiatement les destines futures du nouvel Aptre,
et

lui dit ces paroles

Tu

es

Simon,

fils

de Jonas

tu

seras appel Gplias, ce qui signifie Pierre.

changement de nom, fait toujours quelque vnement extraordinaire, ou laisse apercevoir les horizons, plus ou moins loigns, d'une nouvelle carrire. (2) Dans le cas prsent, Jsus annonait Simon qu'il deviendrait le fondement, la pierre angulaire du grand difice de
l'Eglise.

(M Le par Dieu mme, indique

Bientt les paroles de Jsus-Christ brillent d'une


vidente clart.
leur disant
ci

Un

jour,

il

vint dans la rgion de

Csare de Philippe,
:

et s'adressa ses disciples

en

Que
: ;

dit-on

du

Fils de

l'homme? Ceux-

Jean-Baptiste

uns soutiennent que vous tes Elle d'autres, Jrmie ou quelqu'un des prophtes. Jsus reprit: Et vous autres, que dites-vous que je suis ? Simon Pierre, prenant la parole, dit Vous tes le Christ, Fils du Dieu vivant. Jsus rpondit en disant: Tu es heureux, Simon, fils de Jonas, parce que ce n'est ni la chair, ni le sang qui t'ont rvl cela, mais mon Pre, qui est dans les cieux. Et moi je te dis que tu es Pierre, et que sur celte Pierre je btirai mon
rpondirent
les les autres.
;
:

(i)Joan.,

I,

42.

(a) Cf. Gen.,

XVII,

XXXII,

28.

10
Eglise

INTRODUCTION DOGMATIQUE.
;

et les portes

contre

elle.
;

Et je
et

des
li

deux
dans

de l'enfer ne prvaudront point donnerai les clefs du royaume tout ce que tu lieras sur la terre sera
te

le ciel, et tout

ce que tu dlieras sur la terre


(^)

sera dli dans le ciel.


11

est

bien vident, d'aprs ce texte, que saint

Pierre seul professe ouvertement ladivinit de Jsus-

aucunement charg de rpondre au nom des autres que c'est lui seul que le Sauveur s'adresse, en lui disant qu'il est bienheureux et que c'est son Pre qui lui a fait cette rvlation. C'est aussi saint Pierre seul, que Jsus fait ses promesses pour le rcompenser de sa profession de foi,
Christ; qu'il ifesL
;

il

lui fait

connatre de quelle dignit


il

il

sera revtu

dsormais

ne s'appellera plus Simon, mais seulement Pierre, l'un des noms prophtiques du Christ lui-mme parce qu'il sera vritablement la pierre fondamentale sur laquelle il btira son Eglise il ne

sera plus simple Aptre


.

comme

les autres,

mais

la

base sur laquelle s'appuieront les Aptres, les fidles, l'Eglise entire. Quiconque se trouve en dehors de
ce

fondement que Jsus-Christ a donn son Eglise,


;

c'est cette base ne saurait tre membre de l'Eglise solide qui soutiendra tout l'difice, qui en liera in-

timement
l'Eglise est

les

diffrentes

parties entre

elles.

Or

une socit parfaite, compose de membres subordonns les uns aux autres par les diffrents degrs de la hirarchie, et dont l'unit nous est ici
reprsente sous la figure d'un difice.
(i)Mt. XVI,
13-20.

De

plus,

INTRODUCTION DOGMATIQUE.

dans une socit, le principe qui produit l'unit, qui est absolument ncessaire son existence et qui la rend stable, c'est une autorit suprme. Il doit donc

y avoir entre Pierre

et l'Eglise

la

mme

relation
;

essentielle qu'entre le

fondement

et l'difice

par

consquent Pierre, qui est la base, est une partie absolument ncessaire l'difice de l'Eglise; il lui

donne
et
il

la stabilit

il

en maintient toujours l'unit,

doit jouir d'une autorit souveraine.


;

Enlevez
de

la base, et l'difice s'affaisse et se dtruit

mme,
pas de

enlevez Pierre ou ses successeurs, et l'Eglise disparat: pas d'difice sans

fondement
;

de

mme

socit

possible

sans autorit

pas d'Eglise

sans

Pierre.

Mais, d'un autre ct, l'Eglise doit subsister jus-

qu' la fin des sicles; Jsus-Christ a promis de de-

meurer avec
rer.

elle l'Esprit-Saint, le Paraclet doit lui enseigner toute vrit et ne jamais cesser de l'clai;

Donc

l'Eglise est indfectible.

Cette conclusion se trouve confirme par les paroles de Jsus-Christ dans le


cette pierre je btirai l'enfer

mme

texte

"SLur

mon

Eglise, et les portes do


elle. Il est clair

ne prvaudront point contre

que

si les

puissances de l'enfer ne peuvent prvaloir

contre l'Eglise, celte Eglise ne saurait prir.


elle n'est

Mais

TEglise qu'en tant qu'elle est btie sur

Pierre, et l'lment vital de cette socit surnaturelle, c'est la vrit rvle, c'est la

vraie

foi.

Donc
cJiMo

Pierre, f|ui en est la base, ne peut pas faillir dans la

fmjj^nga dctrino roVtilHQ

auten^entj

ifi

\2

INTRODUCTION DOrrMATlQUE.
:

entranerait celle de l'Eglise

ce qui est contraire

aux

promesses

irrvocables du

Sauveur.

Donc
infail-

Pierre, constitu le
lible et indfectible,
la fin

fondement d'une Eglise


la vrit

d'une Eglise qui doit, jusqu'

du monde, enseigner

aux nations,

doit ncessairemeiit jouir d'une autorit suprme,


infaillible, et se

perptuant dans ses successeurs, qui


lui

ne forment avec

qu'une personne morale.

C'est ce qui faisait dire saint

l est Pierre qui le Seigneur a dit


et

sur

celle pierre je

btirai

Ambroise CeluiTu es Pierre^ mon Eglise. L o est


:
:

Pierre, l est l'Eglise.


la

L o

est l'Eglise, l n'est


(i)

pas

mort, mais la vie ternelle.


;

Il est

donc

facile

vit

de trouver l'Eglise il n'y a qu' trouver Pierre, qui dans ses successeurs lgitimes, dans les Pontifes de

Rome.

C'est pour la mme raison que saint Augustin, dans un chant populaire compos sous forme de

psaume contre
vantes
:

les donatisles,

crit les strophes sui-

Venez, mes

frres, si

celui qui est la Vigne. C'est

vous voulez tre greffs en pour nous une douleur

de vous voir coups et gisant terre. Comptez les voques qui ont sig sur la chaire mme de Pierre. Voyez en quel ordre ces Pres ce sont succd l'un
l'autre. C'est l la Pierre contre laquelle les portes

orgueilleuses de l'enfer ne peuvent remporter la victoire. (2) Tons les Pres de l'Eglise parlent dans U*.
() {^)

Enarratioiu Pa. XL,

c.

XIX.

Psalmus contra partem Donati.

INTRODUCTION" DOGMATIQUE.

13

mme

sens

ils

Pontifes de

Rome,

considrent que Pierre vit dans les qu'il parle, pour ainsi dire, par

leur bouche, parce qu'ils ont hrit de ses prrogatives et sont devenus la base sur laquelle repose
l'Eglise.

Personne ne nie que Jsus-Christ soit le chef invisible, le fondement principal de son Eglise, celui qui communique aux Papes leur stabilit dans la foi; ce que nous nions, nous catholiques, c'est que le Sauveur le soit l'exclusion de Pierre et do C'est pourquoi saint Lon, faisant ses successeurs.
adresser la parole par Jsus saint Pierre, crivait
:

De mme que mon Pre


de de

t'a

manifest

ma

divinit,

mme

ta dignit,

en retour je te fais connatre l'excellence en te disant que tu es Pierre ; c'est--

dire, bien

que je

sois la

angulaire, qui runis en


je sois le

Pierre inviolable, la Pierre un deux choses, bien que


substi;

fondement auquel nul n'en peut

tuer
car
sorte

un

ma

autre, cependant, toi force devient le principe de ta solidit, en

aussi, tu es Pierre

que ce qui m'tait propre par

ma puissance,
(i)

te

devient

commun

avec moi par participation.

Mais, reprennent nos adversaires, n'est-il pas crit que personne ne peut poser un autre fondement

que

celui
[-)

qui

tabli,

c'est--dire,

Jsus-

Christ? btie sur


cl

Ne

lit-on

pas aussi que l'Eglise est


et

le

fondement des Aptres

des Prophtes,

que Jsus-Christ en
(')

est la xjierre

angulaire? (2)

In annivers. assumptionis suae Serm. IV.

1-)
()

ICor., 111,11.
Ephes., II, 20.

14

INTRODUCTION DOrrMATIQUE.

La rponse ces objections se tire des contextes. Dans le premier cas, saint Paul parle du fondement
de
la prdication

vanglique

en

effet, il

reproche

certains ministres cette vaine gloire qui les induisait h dtruire

son autorit auprs des Corinthiens,


qu'il

et

il

leur dclare qu'ils ne peuvent mettre une autre a


tablie,

base que celle

ni

prcher une

doctrine diffrente de la sienne, qui est celle de Jsus-Christ. Dans lo second, il fait allusion aux
Juifs et aux Gentils,

que l'effusion du sang du Sauveur a runis en un seul corps, en une socit, qui Tous ces fidles sont btis, appuys est son Eglise.
sur

fondement des Prophtes et des Aptres, en que ce sont ces derniers qui ont prdit et signal la venue du Messie, et qu'ils ont enseign la mme doctrine, la mme foi au sujet du Christ. Il est vident que, dans ces deux textes, il n'est pas question de la base de l'Eglise, mais uniquement du fondement de la prdication de la doctrine chrle

ce sens

tienne.

de l'Eglise appliquent
foi

une instance en disant que plusieurs Pres le mot pierre non pas SiAptres, ou Jsus-Christ, ou la mon, mais aux
fait

On

de saint Pierre. cela je rponds que ces Pres ne veulent pas dire par l que les Aptres, Jsus-Christ et la foi de Pierre sont le fondement rel de l'Eglise, destin

maintenir l'unit entre les

fidles,

de la

mme

manire que Pierre


les

enseignent seulement que Aptves pouvaient, comme Pierre, propager la


;

ils

ronuftisganco do rFA%an1lOj adminUtj'ef l^g Sfiorp-

INTRODUCTION DOGMATIQUE.
menls, ordonner les vques
des Eglises;
Christ
est
ils

15

et les prtres, fonder veulent dire seulement que Jsus-

fondement principal et invisible, emprunte toute sa force et sa dignit surnaturelle ils entendent par L que
le

duquel

Pierre

Pierre enseignant et croyant est la cause, le principe de la solidit de l'Eglise.

Ces diverses inter-

que nous coordonnent entre elles, se dduisent l'une de l'autre et se compltent muavons
tabli,

prtations n'excluent pas le sens littral

mais

elles se

tuellement.
Jsus-Christ donne encore saint Pierre les clefs du royaume des cieux^ ainsi que le pouvoir de lier et de dlier. Dans le langage des Saintes Ecritures, (M et mme des Orientaux de nos jours, donner les elefs quelqu'un, c'est lui confrer le symbole d'un droit, d'une autorit suprme sur une maison, une cit, un royaume lui seul ouvre sans que personne puisse fermer, et lui seul ferme sans que personne puisse ouvrir. On ne remet les clefs d'une ville qu'au souverain ou au conqurant, et cet acte mme
;

est la

reconnaissance de son pouvoir et de ses droits.

Par ces paroles, Jsus-Christ confrait donc saint Pierre une autorit suprme sur le royaume des
cieux, sur son Eglise, qu'il dsigne souvent de cette

lui-mme,

manire, une autorit dpendante seulement de et indpendante des membres de l'Eglise,

ment
(M

une autorit que Jsus-Christ possde essentielleet que Pierre n'a que par participation.
Is.,

VIII, 5; XXII, 22

Apoc,

I,

18.

16

INTRODLXTION DOGMATIQUE.
Jsus-Christ explique ensuite ce pouvoir des clefs

et

nous

lieras

sur la terre sera

que tu Ce n'est plus

montre en exercice Tout ce que tu li dans le ciel, et tout ce dlieras sur la terre sera dli dans le ciel.
le
:

le

pouvoir accord tous les Aptres,


clefs,

qui se restreint au pardon des pchs,(i) et qui est contenu dans celui des

mais

c'est

une puissance que


de les suspendre,

rien ne limite, qui s'tend tout dans l'Eglise, qui

comprend

le droit

de faire des

lois,

de les expliquer, de les abroger, d'en dispenser, et de connatre de l'universalit des matires religieuses; en
juridiction,

un mot,

c'est

une autorit de suprme

qui embrasse tout lien moral et renles droits ncessaires

ferme tous

ment de

l'Eglise.

au bon gouverneLe pouvoir de Pierre s'tend


Aptres,

mme
est

sur les
seul

autres

puisque seul

il

constitu fondement de l'difice, chef de l'E;

glise

il

c'est--dire,

reoit les clefs du royaume des cieux, une puissance souveraine et indpen;

dante dans l'Eglise

tous les autres lui sont subor-

donns, doivent reposer sur lui


tions.

comme
que
les
le

sur leur

base et lui tre unis dans l'exercice de leurs foncC'est

pour

cette
le

raison

Pres de
portier

l'Eglise l'appellent
ciel^
le

Prince des Aptres^


et

du

pasteur des agneaux


etc.

des brebis^ la source et

la racine de l'unit^

Ces expressions nous font

voir la croyance de l'Eglise en l'autorit

suprme

de saint Pierre sur tout


appartiennent.

le

troupeau de Jsus-Christ,

sur tous les chrtiens, quelque catgorie qu'ils

(M Joan., XX, 23; Mt., XVIII,

18.

INTRODUCTION DOGMATIQUE.

l7

n
Le Sauveui'
prochaine
et

avait dj souvent parl de sa

mort

des preuves qu'auraient subir les

Aptres et l'Eglise entire. (i) Il les voyait encore disputer pour savoir lequel d'entre eux tait le plus grand. Ce dbat ambitieux donna occasion Jsus
de leur montrer

comment

ils

au temps de

l'adversit. Il leur dit

devront se conduire que celui qui est

leur chef doit se faire petit et comme le serviteur de tous; des tribulations effroyables les attendent; Satan les passera au crible mais qu'ils ne craignent
;

rien,

il

priera pour Pierre


foi.
:

afin

qu'il

puisse

les

affermir dans la

Simon, Simon, voici que Satan comme du froment mais j'ai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille point; lors donc que tu seras converti, confirme tes
Voici ses paroles

demand de vous

cribler tous

frres. (^)

Un
!

grand

pril

menace

les

Aptres
foi.

Satan veut

les

Chose remarquaJsus ne prie pas directement pour tous ceux ble qui doivent tre cribls, ou perscuts, mais seulement pour Pierre c'est lui qui doit les arracher au danger; il demande que sa foi ne dfaille point, afin
perdre, en s'attaquant leur
;

qu'il puisse ensuite


(1) (2)

confirmer ses frres,

c'est--dire

Joan.,

XVI.

Luc, XXII, 31, 32. Le R. P. Schneeman, clans un savant article insr dans les Etudes Religieuses {ra&\, 1868), publies Paris parles RR. PP. Jsuites, donne aux paroles tu aliquando " J'ai pri pour toi, et toi, de ton ct,. conversusle sens suivant aermis tes frres." Cette interprtation parait la plus naturelle et la mieux fonde.
:

18

INTRODUCTION DO^.^fATIQU. rendre fermes, inbranlables contre Le Sauveur ne res-

les soutenir, les

toutes les attaques de l'ennemi.


treint pas cette fonction

du Prince des Aptres


fois

une
fois

seule circonstance;
et

il

parle d'une manire gnrale

indtermine
les

chaque

que Satan, chaque

que

portes de l'enfer chercheront prvaloir


foi

contre eux, Pierre, protg par le bouclier de sa


indfectible, et

devenu

le

fondement inexpugnable

de TEglise, devra les affermir dans la vraie foi, base du christianisme, et lien qui unit les hommes
Jsus-Christ.

Encore

ici, il

est facile

de voir que la puret de la

doctrine de Pierre tire son origine,


frres qu'il doit affermir,
cacit de la prire

non pas de ses mais uniquement de l'effic'est lui

du Christ;

qui envoie

son Eglise
lui aussi
la

le

divin Paraclet, T Esprit de vrit, c'est

qui donne Pierre Timmutabilit dans


foi,

dans la doctrine rvle. Or Pierre, devenu le fondement de l'Eglise, ne peut pas plus prir que l'Eglise elle-mme il vit, avec toutes ses prrogatives, dans les Pontifes Romains, ses succesvraie
;

seurs.

Donc

ces Pontifes chargs,

comme

Pierre, de

confirmer leurs frres dans la foi, ne peuvent rien enseigner qui ne soit orthodoxe en d'autres termes, ils sont personnellement infaillibles. Ainsi donc, dit
;

saint Lon, c'est dans Pierre

que
la

la force

de tous les

autres est garantie, et le secours do la grce divine est

ordonn de
Aptres.

telle

sorte,

que

solidit

accorde
parle de
la

Pierre par le Christ, est confre par Pierre aux


(1)

Dans

u!i

autre endroit,

il

(1) Loc. citato.

INTRODUCTION DOGMATIQUE.
foi

19

de Pierre, et dclare que Dieu a


foi

communiqu

grande solidit, qu'il est impossible que la corruption de l'hrsie puisse jamais l'atteindre, ou la perfidie paenne, la vaincre Ailleurs il ajoute que la dignit de Pierre, de mme que sa
cette

une

si

fermet dans la foi du Christ, est transmise un hritier indigne.


livrer l'Eglise jusqu'aux

mme

Bossuet, considrant les assauts que Satan doit

temps de l'Antchrist,

dit

C'est pourquoi

il

y devait toujours avoir un Pierre


:

dans l'Eglise pour confirmer ses frres dans la foi c'tait le moyen le plus propre pour tablir l'unit
de sentiments, que
le

Sauveur

dsirait plus

que

toutes choses, et cette autorit tait d'autant plus

ncessaire aux successeurs des Aptres, aux voques,

que leur

foi tait

moins affermie que


III

celle de leurs

auteurs. (M

main son uvre


qu'il se hte d'en

Jsus-Christ n'avait pas encore mis la dernire mais peine est-il ressuscit
;

complter l'organisation. L'Eglise, destine conduire l'humanit vers la patrie cleste, avait besoin que son chef visible ft reconnu et

proclam solennellement par le Sauveur lui-mme. Aprs qu'ils eurent dn, Jsus dit Simon-Pierre Simon, fils de Jean, m'aimes-tu plus que ceux-ci ? Oui, Seigneur, lui rpondit-il, vous savez que je vous aime. Jsus lui dit Pais mes agneaux. Il Simon, fils de Jean, lui dit une seconde fois
:
: :

(*)

Mditt, sur l'Evangile, 72e jour.

20

INTRODUCTION DOGMATIQUE.
?

m'aimes-tu

Simon

lui dit

Oui, Seigneur, vous

savez que je vous aime. Jsus lui dit: Pais

mes
fois
:

agneaux.

Il lui

demanda pour

la

troisime

Simon,
trist

fiis

de Jean, m'aimes-tu?

Pierre fut con:

Pierre,

de ce qu'il lui demandait une troisime fois m'aimes-tu ? et il rpondit Seigneur, vous
:

Jsus lui

savez toutes choses, vous savez que jj vous aime. dit Pais mes brebis. (^)
:

Pierre,

qui avait dj reu la

mme

mission,
seul

le

mme
le

pouvoir que

les autres Aptres, est

recevoir maintenant la charge redoutable de patre

troupeau de Jsus-Christ
Il

son

amour
et

particulier

pour son divin Matre


rogative.
c'est--dire,

lui attire cette nouvelle prles

doit patre

agneaux

les

brebis^

gouverner avec autorit^ avec empire^ avec

pleine juridiction les fidles^ les prtres^ les vques^

runis ou disperss^ en
l'Eglise chrlienne.

un mot, tous les membres de Son pouvoir s'tend tous sans


vient directement de Dieu,
il

exception,
s'en

et,

comme il

suit qu'il peut s'exercer


l'Eglise
;

validement en dehors
;

du consentement de

de l'autre ct, tous

seront tenus de lui obir


l'autorit et l'obissance.

y a corrlation entre Mais, si en vertu de cette


il il

autorit

suprme sur
il

l'Eglise entire,

a droit sa
infaillible
;

soumission, j'en conclus qu'il doit tre

autrement,

pourrait conduire

le
;

troupeau dans les


pourrait imposer

pturages vnneux de l'erreur

il

une Eglise

qui, d'aprs les promesses

est infaillible, l'obligation stricte


(')

du Sauveur, de croire nue doc-

Joan.,

XXI,

15-17.

INTRODUCTION DOGMATIQUE.
trine fausse
:

21

ce qui est

une

coatradictioii vidente,

puisque son Eglise doit vivre de la vrit jusqu' la Si l'on suppose que, dans ce cas, le lin des sicles. troupeau ne devra plus se soumettre au Pasteur,
alors l'unit de l'Eglise est

rompue.

a toujours considr l'unit et la vrit

Or Jsus-Christ comme deux

lments essentiels l'Eglise, et par consquent le Pasteur suprme ne pourra jamais enseigner l'erreur.

IV
Cette doctrine de l'autorit infaillible

des sou-

verains Pontifes a revtu toutes les formes sous la

plume des

saints

Pres.
le

Ainsi

ils

appellent

le

Prince des Aptres


Hilaire,
est le

rocher trs-ferme^

trs solide,

inbranlable^ imprenable.

La foi de Pierre, dit saint fondement de l'Eglise et elle rend


elle.

les portes

de l'enfer impuissantes contre


:

Saint

Ambroise reprend son tour


de l'Eglise
;

Cette foi est la base

car ce n'est pas de la chair de Pierre,

mais de sa foi qu'il a t dit que les portes de la mort ne prvaudront pas contre elle c'est cette profession de foi qui a vaincu Tenfer, et qui a repouss bien des hrsies en effet, de mme que l'Eglise, semblable un bon navire, est souvent ballott sans pril sur les flots, de mme le fondement de
; ;

l'Eglise doit rsister toutes les hrsies.


Ils

professent la

mme

croyance, lorsqu'ils ensei-

gnent qu'il faut ncessairement adhrer c l'Eglise Rom ine, au sige de Pierre, si l'on veut tre du nomL. j des fidles, et ne pas prir dans les eaux du d-

22
;

INTRODUCTION DOGiMATIQUE.

luge lorsqu'ils disent que la cause est finie, parce que le Sige Apostolique a parl lorsqu'ils rptent que Pierre vit dans ses successeurs pour assister tous ceux qui cherchent la vrit de la foi lorsqu'ils crivent que la perfidie ne peut pas avoir accs au sige de Rome, parce que ce sige est la source, le gardien, la colonne, le fondement immuable et in;
;

vulnrable de la

foi, olc.

Cette doctrine a t reconnue pratiquement par


les Papes,

par les vques runis en concile, par les


tous les temps, par l'Eglise universelle;

fidles de

les faits exposs

dans

les leons

qui suivent, dmon-

treront pleinement la vrit de cette thse.

V
Notre peuple canadien s'est toujours glorifi, et juste titre, de sa soumission filiale et de son adhsion parfaite aux doctrines romaines, la Chaire de Pierre. Le premier vque du pays, Mgr. de Laval, voulut, ds le principe, ne relever que de Rome il savait que l seulement se trouve le vritable point
.

d'appui, la source de toute autorit lgitime et de

toute orthodoxie.
l'Eglise de France,

Rompant avec
il

les traditions

de

introduisit de suite la liturgie

romaine dans son immense diocse. Ces heureux commencements de parfaite union avec le SaintSige n'ont fait que grandir et se fortifier avec le temps. Aussi voyons-nous les Pres des conciles
provinciaux, tenus Qubec, accueillir avec une

obissance entire toutes les constitutioM-:, bulles et


dcrets des Papes, et rappeler aux fidles l'enseigne-

INTRODUCTION DOGMATIQUE.

23

ment du concile de Florence concernant l'autorit suprme du souverain Pontife, Docteur de tous les
chrtiens.

L'Universit Laval a toujours enseign la doctrine

de

l'infaillibilit

des Papes

elle s'en fait gloire


la dfinition

et elle

adhre encore de tout cur


le saint

qu'a donne sur ce sujet

concile

du Vatican:
c'est-

Lorsque

le

Pontife

Romain

parle ex cathedra^

remplissant la charge de Pasteur et de Docteur de tous les Chrtiens, il dfinit, en ver-dire, lorsque,

tu de sa

trine concernant la foi

suprme autorit apostolique, qu'une docou les murs doit tre crue
il

par l'Eglise universelle,

jouit pleinement, par

l'as-

sistance divine qui lui a t

promise dans

la

personne

du bienheureux Pierre, de cette infaillibilit dont le divin Rdempteur a voulu que son Eglise ft pourvue en dfinissant la doctrine touchant la foi ou les murs et, par consquent, de telles dfinitions du Pontife Romain sont d'elles-mmes irrformables, et non en vertu du consentement de l'Eglise. (Concile du Vatican De l'Eglise du Christ,
;
:

Constit.

I,

chap.

4).

PREMIERE LEON,
LA Pr.IMAUTF. DES PAPES DANS LES PRE^TERS SICLES.
Objet du cours.

La primaut des Papes prouve par les actes de saint Pierre -par l'appel des Corinthiens au Paj^e saint Clment

par la condamnation des Gnostiques


Eome par
les crits

jjar la

conduite de

l'Eglise de

Lyon par la fameuse controverse de

la rpudiation des hrsies antitrinitaires

par par les appels frla Piique

quents qui se firent

apocryphes qu'on
:

attribua aux souverains Pontifes.


taient pas toujours obis.
ni au gnie pratique des

Objection

les Pajjcs n'-

La suprmatie des Papes n'est due


Romains,
ni

aux patriarches,

ni

aux

vquea qui auraient favoris une sacrilge usurpation, ni aux empereurs romains ou byzantins, ni la soumission trojD
facile des Barbares,

mais Jsus-Christ lui-mme. Objection


le

tire

des changements accidentels survenus dans


l'Eglise
:

gouver-

nement de

rponse.

Messieurs,
L'histoire de l'Eglise, c'est riiistoiro de la
socit fonde par Jsiis-Christ lui-mme, et

grande au sein

de laquelle doit se conserver intact


saintes qu'il a daign
c'est

le

dpt des vrits


:

communiquer aux liommes

l'histoire

d'une socit surnaturelle, visible,

compose d'un corps enseignant avec autorit et infaillibilit sous l'assistance du Saint Esprit, et d'un corps enseign, ou des fidles qui doivent obir et
recevoir la doctrine; c'est l'histoire d'une socit 2

?G

LA rnnLAUTK des papes

une, sainte, callioliiiue et apostolique, d'une socit qui a illumin le monde pendant prs de dix-ueuf

qui Ta tonn par sa force et ses gloires si qui a vu tomber tour tour ses cts les pures,
sicles,

empires destins en apparence ne jamais


les trnes les

prir, et

mieux affermis;

socit de plus

d'une en plus vigoureuse, rpandue sur


c'est l'histoire

tous les points

du

globe,

et qui,

suivant les pro-

messes de son divin

Fondateur,

continuera son
sicles.

existence glorieuse jusqu' la

fm des

Entreprendre de vous faire toute cette histoire, de drouler vos yeux la longue srie des faits qui se
pressent dans ses annales, c'est une tche que je ne

m'imposerai pas, vu que


donner seraient
plir

les

tout--fait insuffisantes

quelques leons que j'ai pour rem-

un

pareil cadre, et

qu'efileurer des
tance.

que souvent je ne pourrais vnements d'une extrme impor-

Je

me

historiques qui ont t

contenterai de traiter certaines questions malheureusement obscurcies

et dfigures par une critique malveillante ou peu soucieuse de la vrit. J'interrogerai les annales de l'poque laquelle appartiennent les faits con-

troverss

je discuterai les

documents;

j'irai

cher-

cher la vrit j^a source, persuad que je suis de l'y trouver plus pure et plus limpide que partout
ailleurs.

Dans nos temps modernes,

il

n'est peut-tre

aucune
la

doctrine qui ait subi de plus violentes attaques de

part de nos adversaires, que celle de la constitution

de TEglise catholique.

La

lutte

ne

se

fait

plus

DANS LES PREMIERS SIECLES.

2?

Gommo
moins

autrefois dans les rgions de la thorie, de

on ne discute plus beaucoup, du tels que l'Incarnation, l'unit d'hypostase en Jsus-Christ, ses deux natures, ses deux volonts on s'occupe peu de la consuhla spculation;
ici,

sur des dogmes,

du Verbe, de la prccession du Saint-Esprit du Pre et du Fils, etc., questions qui ont tant
stantialit

passionn les esprits dans les sicles passs; non, toutes les batteries ennemies sont diriges contre
de la socit clirtienne et catho lique; on s'en prend surtout au chef suprme de cette socit. Chaque jour voit natre de nouveaux
les

bases

mmes

crits

battre

de toute forme et de toute grandeur destins en brche l'Eglise de Jsus-Christ, et, chose

remarqua] lie, les arguments qu'on prtend tirer de rhistoire y occupent la principale part. Qui n'a entendu parler, par exemple, de l'ouvrage aUemand du fameux Jani(s (Le Pape et le Concile), publi pendant le concile du Vatican, et o l'auteur reprochait avec tant de verve et de mchancet aux
souverains Pontifes, un accroissement successif et bien calcul de leur pouvoir spirituel, des envahisse-

dans

ments non interrompus et trop souvent heureux le domaine temporel, des innovations introduites par des
tions

moyens

injustifiables, des contradic-

dans la doctrine des ditfrents Papes et des conciles? Qui n'a eu occasion de lire de ces brochures rpandues profusion jusqu'au fond de nos religieuses campagnes et dans lesquelles on accuse les Papes d'une ambition dmesure, d'ignorance, d'immoralit et d'htrodoxie? Naturellement on

28
voit

LA PRIMAUT DES PAPES

incessamment revenir

les

noms de

Victor, de

Marcellin, de Libre, de Zozyme, de


face VIII, d'Alexandre VI, de

V^igile,

d'Ho-

norius, de Grgoire VII, d'Innocent III, de Boni-

mme

de la papesse Jeanne,

Clment XIV, voire et de beaucoup de


dans
des

Pontifes

du Xe

sicle.

C'est la kyrielle d'usage

CCS sortes d'crits;

ce sont des

noms

ellet,

noms

destins effrayer les


c'est

mes naves.

Le but

de toutes ces attaques,

de ruiner l'Eglise par sa


le

base qui est Pierre et ses successeurs; c'est de dverser sur cette cleste institution
ridicule et Je
la foi

mpris

c'est

d'anantir dans les


l'Eglise
;

mes

en
et

l'en-

seignement de

c'est

de dtruire,

s'il

tait

possible, ce principe d'unit qui est divin,

qui

fera toujours la gloire et la force

du catholicisme.
ici

Je n'ai pas l'intention de vous exposer

les ar-

guments bibliques, qui prouvent d'une manire vidente que Jsus-Christ a bti son Eglise infaillible,
son Eglise qui doit durer jusqu'
sur saint Pierre
et la fin

des

siciei;,

ses successeurs; inutile de vo'.is


le

rappeler qu'ils sont la base, la pierre angulLre,

fondement sur lequel repose

l'Eglise, et

que

le

fonde-

ment de
ner la

l'difice

durable que

l'difice

stabilit

devant tre aussi solide et aussi lui-mme, devant mme don cet difice qui est l'Eglise, il s'ensuit

que
tel

saint Pierre doit tre infaillible et vivre

comme
:

dans ses successeurs jusqu' la fin des sicles autrement l'difice serait plus solide que la base ou subsisterait sans ses fondements. Inutile de vous rappeler que Jsus-Christ a ordonn Pierre de
patre ses

agneaux

et ses breliis, c'est--dire,

suivant

DANS LES PREMIERS SICLES.


la force

29

de l'original grec, de gouverner avec auloriU vques et les fidles, de confirmer ses frres ce qui suppose non seulement une audans la foi torit quelconque, mais une autorit qui ne peut pas enseigner l'erreur, qui ne peut pas se tromper eu matire de foi, une autorit infaillible. Tout cela vous est connu depuis longtemps, et le saint Concile du Vatican n'a fait que dfinir d'une manire
les
:

plus expresse, plus irrfragable, ce qui avait toujours


t l'objet de votre foi.

les futiles objections

J'omets tous ces arguments dogmatiques ainsi que qu'on y fait; je ne me rserve
le

pour

moment que

le

domaine

assez vaste, assez riche

domaine de l'histoire, pour satisfaire les

gots les plus varis, pour rassasier la curiosit la plus inquite, et pour fatiguer mme l'ardeur
patiente et insatiable des rudits.
J'entre de suite en matire.

Je

commence

par rfuter une objection que vous

retrouvez partout.

La

voici

Si saint Pierre et ses

successeurs des quatre premiers sicles eussent eu, ou eussent cru avoir une autorit pleine et entire

sur l'Eglise universelle,


l'aient pas exerce
?

n'aient pas

comment se fait-il qu'ils ne Comment se fait-il que les fidles recouru leur tribunal ? Comment les

questions agites et controverses n'taient-elles pas soumises au jugement des voques de Rome ? Cette objection, MM., implique une ngation de
l'existence de la

primaut cette poque. Je vais tcher d'y rpondre catgoriquement au moyen des

faits,

30
Si je

L\ riUMAUT DES TAPES


voulais rcmoulcr jusqu' saint Pieric, je
le

pourrais vous rappeler que les Saintes Ecritures

nomment
presse, lors

toujours le premier et d'une manire ex-

mme qu'elles ne
et

suivent ni l'ordrj d'ge,


les autres

ni l'ordre de vocation,

que

Aptres ne

sont mentionns que collectivement. C'est lui qui


parait le premier au cnacle, qui y parle et y occupe il est encore le premier prla place d'honneur
;

cher l'Evangile aux Juifs aprs


firmer la
foi

la Pentecte, con-

par des miracles, admettre les Gentils

dans

le sein

de l'Eglise, malgr les rclamations des

Juifs, visiter les Eglises naissantes,

mme

celles
fit

des autres Ai)tres, tandis que nul d'entre eux ne

jamais rien de semblable. C'est encore saint Pierre qui pronona la sentence au sujet de la controverse des rites judaques dans le concile de Jrusalem,

Tan

47.

Les
c'tait

autres

Aptres donnent leur avis,

comme

leur droit, mais

du moment

qu'il a

parl, son sentiment est adopt et fait loi.

doute ces
Actes

faits

(M Sans qui sont consigns surtout dans les

premire histoire de l'Eglise encore son berceau, ne sufliraient pas eux seuls
des Aptres,

pour prouver d'une manire irrfragable l'autorit de saint Pierre sur les autres Aptres et sur l'Eglise mais ils sont dj un indice assez frappant, entire assez extraordinaire, en faveur de l'autorit que nous lui revendiquons, et si nous les niellons en regard des textes sacrs qui tablissent clairement cette
;

(M Voyez Mt. X, 2
15 17
; ;

II,

III. 6

V, 3

Mr. III, G VllI, 40


;

Luc, IV, 13 Act. I, 13, XV, 7 ; Gai. I, IX, 32


;

II, 2.

DANS LES PREMIERS SICLES.


vrit

31

dogmatique,

ils

constituent

un argument

premptoire.

Mais laissons de ct ces faits qui concernent les Aptres mmes, et descendons un peu le cours des
ges.

Nous arrivons au Pape


depuis Tan 02 jusqu'

saint Clment.
il

Suivant la
l'Eglise

chronologie la mieux tablie,

gouverna

du immdiatement aprs saint Lin et Environ vingt-cinq annes saint Clet ou Anaclet. s'taient coules depuis la mort du Prince des
l'an 101, c'est--dire la fin

premier

sicle, et

Aptres (67), lorsque l'Eglise de Gorintlie fut trouble par de malheureuses divisions. Un parti plus

audacieux que puissant par le nombre s'tait ouvertement insurg contre le pouvoir spirituel. Quel({ues esprits orgueilleux, incapables de plier sous le joug de l'autorit, s'taient constitus les chefs do
cette

faction
le

leurs qualits extrieures

avaient

sduit

peuple.

De

l,

grande excitation,

et,

comme

toujours, scandale infiniment regrettable.

eut tant de retentissement que les

Ce schisme paens eux-mmes

en profitrent pour lancer les traits de la satire la plus mordante contre la religion chrtienne. Dans cette pnible situation, l'Eglise de Corinthe, incapable de remdier par elle-mme tant de maux, eut recours l'Eglise de Rome qui avait alors pour chef saint Clment. C'est cette occasion que ce vnrable Pontife leva la voix pour dfendre
le prin-

cipe fondamental de l'unit catholique contre l'esprit

de rbellion
Il le fit

et

de schisme.
lettre.

au moyen d'une

Dans

celte ptre

32

LA PRIMAUT DES PAPES


est maiutoiuint

dont raiUlioiilicil

admise de tout

le

monde, et que les plus anciens Itres de TEglise mentionnent dans les termes les plus flatteurs, saint Clment fait d'abord un magnifique loge de l'Eglise
de
Gorinlhe
;

puis arrivant
il

aux dissensions qui


leur rappelle la n-

avaient clat pai-mi eux,

cessit de Tordre et de la subordination

en toutes

choses, et surtout dans les fonctions sacres, dont


les rgles ont t
il fait

dtermines par Dieu lui-mme;


les

connatre la hirarchie chrtienne et termine

en ordonnant, sous peine d'analhme, que

mi-

nistres qui avaient t dposs injustement, soient

de suite rintgrs dans leurs fonctions. Il est un fait capital qui rsulte de cette pltre
c'est qu'elle est

une manifestation clatante do la primaut de l'vque de Rome. Pourquoi, MM., ce cri de dtresse pouss vei's le Pape par une ancienne
Eglise qui ne sait

comment anantir

les dissensions

qui Taftligent?
il

Si,

comme l'affirment nos ad vei'saires,

au fvque do Rome tait au niveau des autres, pourquoi les Corinthiens se donnent-ils le trouble de franchir les mers et de recourir l'intervention d'une Eglise lointaine? N'y avait-il pas

y avait galit

parfaite entre toutes les Eglises

premier

sicle, si

des

communauts

florissantes Philippes, Thessa-

composes de chrtiens appartenant la mme race? Pourquoi ne pas s'adresser celles-ci de prfrence, ou encore celles de l'Asie-Mineure, d'o la foi leur tait venue et dont les rivages touchaient aux leurs? Il y avait
loiiique, Bre, des Eglises

encore

les Eglises

deSmyrne et d'Ephse, leurs

aine

DANS LES PREMIERS SICLES.

33
vivait-

dans

la foi

et d'ailleurs l'Aplre saint

Jean ne

il pas encore sur cette terre qui avait t le principal thtre de son zle et do ses travaux? Cet auguste vieillard, presque centenaire, le dernier survivant

du collge apostolique, avait dj souffert pour la foi chrtienne Tpreuvede l'huile bouillante devant la la Porte Latine Rome, et Fexil de Pathmos
;

vnration de tous les fidles entourait ses dernires annes Ephse. Il semblait donc tout naturel que
les Corinthiens eussent

recours son autorit pour teindre le feu de la discorde, pour rtablir la paix
si

vivement dsire.

Eglises voisines de la
saint

Cependant ce n'est ni aux Grce, ni aux anciennes comni

munauts de l'Asie-Mineure,
Jean
qu'ils

mme

l'Aptre

en appelleront, mais une Eglise trs-loigne, qui n'avait plus d'Aptre pour la diriger, qui avait sa tte le troisime successeur de
saint Pierre,

une Eglise tourmente par

les

plus

etfroyables perscutions, o les fidles se voyaient

rduits vivre sous terre, dans l'obscurit des catacombes, pour chapper aux horreurs des supplices et la mort: cetle Eglise qui doit les juger et qui les juge, c'est l'Eglise de Rome. Quelle peut tre la raison de ce fait singulier, extraordinaire, si ce n'est que saint Pierre avait tabli Pvome le centre de

les droits

y avait laiss en mourant tous primaut que Jsus-Christ lui avait confre ? L'appel des Corinthiens l'Eglise Romaine et l'heureuse intervention de celle-ci pour extirper le schisme, prouvent qu' la fin du premier sicle l'autorit suprme du Sige de Pierre sur l'Eglise
l'unit chrtienne, et

de

la

34

J,A

PRIMAUT

Dib PAl'Eb

univ.srsollo lait dj

reconnue,

et s'exerr'.-iit

au loin
)

lorsque les besoins et les circonstances rexii^oaient.(^

Voil un premier

fait

ajoutons-en encore quel-

ques autres,

tirs

La

vrit sur cette question

du second et du troisime sicle. nous apparatra de plus

en plus clatante.

Une
sicle:

hrsie formidable d vas- a l'Eglise au second


c'tait

cellf

des

GnosUques.{")

Elle avait

dj eu ses prcurseurs au sicle prcdent dans la personne de Simon le Magicien^ de Mnnndrc, de Cvrinlhc et des Nicohles. Les Aptres paraisserit

mmo

avoir eu en vue de rfuter leurs erreurs dans C[ue]-

ques-uns de leurs crits inspii's. Le gnosticisme, l'une des plus remarquables p^rlurbations de l'esprit

humain livr lui-mme, tait un sy.-lme gigantesque d'erreurs concernant le Dieu crateur
du monde matriel, l'imperfeclion de ce monde et l'existence du mal. C'tait un monstrueux assemblage de doctrines tires de la philosophie
[ilatoui-

cienne des Juifs d'Alexandrie, des diffrentes religions de l'Asie et de l'Egypte, et enfin des Saintes
Ecritures et du
rveries
la tradition

chrtienne.
est

potiques,

Dieu

Suivant ces rincomprhensihh

source de toute perfection enferme en elle-mme.

Chaque

fois

que

cet Etre divin prinioi"dial se conroit

Freppel, vi^^que d'Angers, dveloppe admirablement bien cette pense dans son volume des Fr^s Apo.<<toH'jiif'.<i. Il y commente la premire pttre de 8. Clment aux Corinthiens.
(') jSIgr. S. Irne, Adv. haer. libri. V. ; les crits de Teret principalement Adv, jSTarcion. et Contra Gnosticos Scorpiace S. Ejplutne, dans sou livre des hrsies, etc ; 1. Matter, Histoire du gnosticisme, Paris, 1328; A"oc7 Ah-xaudie et tous les histoiieus modernes.
(-)

Voyez
;

ttiUieii,

DANS LES PREMIERS SICLES.

35

iui-mme d'une manire diffrente cotlim ]oensant, ou comme juste, sage, tout-puissant, etc., il forme une nouvelle personnalit qu'on appelle Eon ces ons leur tour donnent naissance d'autres ons qui sont d'autant moins parfaits
parlant, agissant,
;

qu'ils sont plus loigns

de la source premire, et constituent tous ensemble le ptroma ou la plnitude de la vie divine.

L'un de ces ons ou dmiurge^ limit et subordonn, fut envoy d'en haut pour crer, avec la matire prexistante et informe, le monde et les hommes, dont la nature tait plus ou moins spirituelle^ psychique ou matrielle^ suivant que le bien

ou

le

comment

mal prdominait en eux. Pour expliquer le mal et le monde matriel pouvaient

dcouler de l'tre suprme, ils avaient recours au dualisme, et admettaient deux principes ternels, l'un bon, l'autre mauvais, qui luttaient sans
cesse l'un contre l'autre.

Telle tait la base com-

mune

tous les systmes gnostiques, qui se divil'infini,

srent et se subdivisrent jusqu'


trent parmi leurs
Casilide,

et

comp-

principaux

chefs

Garpocrate,
Talien,

Valentin,
etc.

Saturnin, Bardesane,

Marcion,
la foi

Malheureusement

ces systmes fan-

tastiques enlaaient de toutes parts la simplicit de dans les subtilits d'une fausse science leurs
;

auteurs avaient un superbe ddain pour leurs adversaires et visaient la ruine du christianisme. Aussi les vit-on se rendre Rome, au centre de la
catholicit, et
l'histoire

y arborer le drapeau de l'erreur: mentionne surtout les noms de Valentin,

36

f..\

l'RIMAUTl':

DES TAPI-S

de Gerdon et de Marcion.

Mais de

mme
le

que saint
Magicien,

Pierre avait confondu leur aeul,

Simon

de

mme

les

successeurs du Prince des Aptres rem-

portrent la victoire sur ces nouveaux magiciens que TAsie-Mineure venait de jeter sur les bords du
Tibre.

Valenlin,
esprit fertile

homme

de

talent

et

d'imagination,

en stratagmes de toute espce, feignit

d'abord de professer des principes tout--fait chrson caractre flexible et aimable sduisait tiens
;

bien des mes simples mais celte peau d'agneau recouvrait un loup dvorant qui exerait ses ravages au milieu du troupeau. L'Eglise Romaine, sentinelle toujours vigilante, dmasqua le tratre; ses artifices furent dvoils, ainsi que ceux de ses per;

fides auxiliaires.

Le Saint-Sige

les

condamna
fois
:

for-

mellement mire sous

et les

anathmatisa par deux

la pre-

le pontificat de saint Ilygin, la seconde sous celui de saint Pie I (140-142). Le flot de l'erreur venait encore de se briser contre l'inbranlable Exclu roc sur lequel est btie l'Eglise Romaine. catholique et confus d'avoir t del communion

dcouvert, Valenlin s'loigna do Rome, et alla dans l'le de Chypre rpandre le venin d( ses funestes
doctrines. Mais la secte avait reu son coup de mort, et dj au quatrime sicle saint Grgoire de Nazianze n'en parle que comme d'une vieille fable. Le mme sort alleiguit les gnosliques Gerdonet

son disciple Marcion l'anathnn dont ils furent frapps par le Saint-Sige, leur fut fatal; ils ne purent jamais s'en relever et s'ioiguirent tran;

quillement.

t)ANS LES

PREMIERS SrCLES.

37

Remarquons

aussi

que tous

les

Docteurs cathoet

liques qui consacrrent leur temps

leur savoir

rfuter ces erreurs, s'appuyaient toujours sur la doctrine romaine, sur la tradition, sur renseigne-

ment de TEglise de Rome.


Continuons nos investigations.

Peu d'annes

s'-

coulent, et l'Eglise de Lyon, illustre par tant de

martyrs, s'adresse au Pape saint Eleuthre pour obtenir l'ordination et la mission de saint Trne elle indique aux Eglises de l'Asie-Mincnre de re;

du saint Pontife pour mettre un terme aux progrs du montanisme c'est au mmo Pape qu'elle adresse une lettre qu'elle confie saint Irne, et qui a pour but de mettre un frein
courir Tautorit
;

la diffusion de l'erreur.
C'est encore Eleuthre que le roi breton Lucius, encore paen, s'adresse pour avoir des missionnaires. Pourquoi Hgsippe, converti du judasme au chris-

tianisme, se rend-il

Rome mme

pour y

faire

un
Ir-

catalogue exact des Papes qui s'y sont succd depuis


saint Pierre jusqu' Eleuthre?

Pourquoi saint

ne fait-il aussi le dnombrement de la srie non interrompue des vques de l'Eglise Romaine, ajoutant
qu'il est ncessaire

tous les fidles du

que chaque Eglise, c'est--dire monde, soit d'accord avec l'Eglise

Romaine
et

cause de son incontestable prminence,

que

c'est

par la

communion avec
tei-re

elle

que

les
la

fidles de

tous les jjays de la

conservent
faits,

tradition des Aptres?

On

peut donc conclure de tous ces

que

les

successeurs de saint Pierre, les Pontifes do

Rome,

38
taient en

LA PRIMAUT DES PAPES


possession an niilien Jn second sicle

cVnne autorit suprme


l'exeraient dans le
tait

sur

tonte

l'Eglise, qu'ils

besoin, et

que

cette autorit

reconnue de

tous,

mme

des hrtiques de

cette poque.

Mais voici un autre

fait

historique d'une extrme

importance
thse
:

et

qui servira encore prouver

ma

de la controverse de la Pque qui fit tant de bruit la fin du second sicle, qui fut rgle au Concile de Nice, et qui cependant se rpandit
il

s'agit

dans rheptarchie bretonne, en Irlande,


qu'au septime ou au huitime
Anicet (157-1 08).
souffrit
sicle.

et

y dura jus-

La question

avait d'abord t agite sous le pontificat de saint

Le vnrable vque de Smyrne,

Polycarpo, disciple de rAptre saint Jean, et qui


le martyre pendant la perscution de l'empereur Marc-Aurle, se rendit Rome pour traiter avec ce Pape diverses questions, et entre

autres celle

grande
le 14

fte

du jour o il convient de clbrer la de Pques. Les Eglises de PAsie-Mineure


c'est--dire,

la clbraient le

mme jour que les Juifs, du mois de Nisan, quelque jour de


:

la

semaine
grande

que

ce ft

c'taient les Quartoclcimans. L'Eglise de

Rome, au

contraire, d'accord avec la plus

partie de la chrtient, la clbrait le dinianche qui

suivait le 14 de ce mois.
les

On

voit de suite

que pour
\\n

premires

la

Passion uo tombait pas toujours


Il

vendredi, ni la Pque un dimanche.


\\n

en rsultait contraste liturgiiiuo qu'on devait s'efforcer de

faire disparatre.

En

effet, il

arrivait trs-souvent

qu'en

Asie-Mineure on chantait

V Allluia

de

la

aNS LEb PREMIERS &1CLES.

89

Pque
tandis
le

et que le jene du Carme lait termin, que partout ailleurs l'Eglise tait encore dans deuil et la pnitence. Cependant comme il n'y

avait l qu'une question de discipline, cette diver-

gence, considre en elle-mme, n'avait point paru


assez

grave dans

le

principe

division relle. Aussi le

Pape

saint Anicet,ne

pour amener une pouvant

gagner saint Polycarpe

son sentiment, n'avait pas


lui, non plus qu'avec les tmoigna au contraire son

rompu

la

communion avec
;

Eglises d'Asie

il

lui

estime et sa profonde vnration, et le clbrer le saint Sacrifice en sa prsence.

pria

de

Mais

la

question ne tarda pas changer de carac-

tre, et les

souverains Pontifes ne furent pas lents

remarquer que cette dissidence liturgique constituait un grave danger pour l'unit de l'Eglise. Il y avait l, en effet, un dernier lien qui rattachait une partie des fidles la Synagogue il fallait ncessairement
;

le

rompre.

L'exprience de plus d'un sicle


ropiniTitret

avait

amplement dmontr combien


la loi

qu'on

mettait conserver les prescriptions crmonielles de

judaque, avait dj dchir

le sein

de l'Eglise

en

enfant la secte des Ebionites et autres, et pouvait encore produire un schisme. Les
effet elle avait

Papes Soteret Eleuthre, successeurs d'Anicet, employrent inutilement tous les moyens de persuasion pour ramener les chrtiens de l'Asie-Mineure l'observance de la pratique commune. Le Pape saint Victor crut qu'il tait temps de mettre un terme
saints

toutes ces divergences liturgiques et ces dissensions qui scandalisaient les paens.

Afin

d'tablir

40

LA PRIMAUTK DES PAPE.>


il

partout une pratique uniforme,

ordonna d'assems'occuperaient
la

bler divers conciles provinciaux qui

de cette question et qui ordonneraient de xer


clbration

de la Pque d'aprs
fait

rOccident. L'historien Eusbe


des conciles de Palestine, de
et

coutume dv mention exprs la


l'onf,
d. s

Rome, du

Gaules, de rOsrone, de Corinthe, de

la riinicit

d'Alexandrie

(I.

E. V, 23).

Dans

tous ces concile?,

comme

dans beaucoup d'autres qu'Eusbe n'nu mre pas, on dcida unanimement que Ton ne devait
clbrer la fte de la Pisurrection que le dimanche
i'[

ne

finir le

jene quadragsimal que ce

jour-l.

convoqua aussi un mais concile, suivant l'ordre du souverain Pontife ne leur il rpondit au nom de ses collgues qu'il tait pas possible de clbrer la Pque autrement
Polycrate, vque d'Eplise,
;

(]u'ils

ne l'avaient
dit-il,

fait jusqu'alors.

Il

en appelait

l'antiquit de la

coutume qu'on observait en Orient,


suivie

coutume,
Philippe,

par les Aptres

Jean

et

par Polycarpo et autres saints

person-

Il ajoutait que sept de ses par?nts avaient vques d'Ephse avant lui et avaient observ cette coutume il en appelait ses G ans, et bravait

nages.
t

les

menaces.
dt3

Celte lettre hautaine tait bien

de

nature

irriter le
la

Pape

aussi prit-il la

rsolution
toutes
les

d'exi'lure

communion

de

l'P^glise

communauts chrtiennes de l'Asie-Mineure

(sui-

vant le texte grec, // essaie de les exclure). Quelques vques, et en particulier saint Irne, vque de Lyon, crivirent saint Victor, dont ils adoptaient cependant les ides, pour l'engager rla-

DANS LES PREMIERS SICLES.


blir la paix et

41

no pas sparer de la connu union si grand nombre d'Eglises qui ne faisaient qu'observer un ancien nsage. Eusbe ajoute que saint Irne tait bien, comme son nom
ecclsiastique

un

l'indique,

pacifique.

destin tre un homme vraiment Le Pape, usant de dfrence envers eux, se


voir plusieurs

rendit leurs conseils de douceur, et eut la consolation de

coutume asiatique
citrants opinitres.

Eglises abandonner la pour adopter celle de Rome.

Ses successeurs firent de

mme

l'gard des

rcal-

Nice (en 325) crut devoir rsoudre la question d'une manire dfinitive en faveur do la coutume romaine.
Enfin, le concile de

Ce dml dmontre d'une manire bien claire du Pontife de Rome sur TEglise universelle. Le judasme menace de se mler au christianisme il y a un danger pour la foi de suite le Pape se met en devoir de l'loigner. Il ordonne aux vques de se runir en diffrents conciles partout on se soumet. R leur adresse un dcret conforme la coutume romaine presque tous obissent sans
l'autorit
;
;
;

rplique.

Seuls les vques de l'Asie-Mineure osent

lui rsister, et
ils

encore

ils

ne nient pas son autorit,


ce procd de

n'objectent pas que

l'vque de
;

Rome

porte atteinte leur indpendance

ils n'all-

guent que la tradition venant de l'Aptre saint Jean, tradition pour laquelle ils professent le plus grand respect. Le Pape menace les rfractaires de peines
trs-graves
;

saint Irne et les autres voques ne con-

testent pas son pouvoir, ils

ne

lui

reprsentent pas

qu'il est leur gal et qu'il s'arroge

un

droit qu'il n'a

42
pas.

LA PRIMAUT DES TAPES

Non,

ils

se coiileiUent

do lui conseiller

la

motant

dration, et de l'engager ne pas

excommunier

de florissantes communauts pour une affaire de discipline. Qui ne voit de suite que, si son autorit et t une chimre ou une usurpation sur des collgues,
ses menaces eussent attir sur lui le flot de l'indignation ou du ridicule, absolument comme si un voque du Canada se mettait en tte d'excommunier

des prlats d'Espagne ou do Russie

Ce

fait histo-

rique montre donc encore une fois qu' la fin

du

second sicle

les

voques do

Rome

jouissaient d'un

pouvoir incontest sur l'Eglise universelle, et cela parcequ'ils taient regards comme les successeurs
de saint Pierre, du Prince des Aptres. (^) La fin du second sicle vit natre une nouvelle hrsie c'tait celle des Anlilrinitains^ qui niaient
:

ou explicitement ou du moins implicitement

le

dogme de

la Trinit

des personnes divines.


n'tait pas

Suivant eux, Jsus-Christ


force divine,

homme miraculeusement engendr,


non
essentielle,
:

Dieu, mais un ou revtu d'une

mais communique Paul de Samosale

comme aux
bien encore

prophtes
ils

tels taient Thodolc-le-cor-

ro\jeiu\ Thodotc-le

changeur

et

ou
tels

prtendaient (|ue Jsus-Christ n'tait

que Dieu

le

Pre devenu honmie

comme

nous,

taient Praxcas (les Patripassiens), Nol et Bcnjlle de


{') iSur cette question vo3'ez Eusbe, H. E. 1. V. ce. 23-25; Yita CoDstantini, II L, 18-20 ; Soc raie, H. E. V. 21-22, Walch, Histoire des hrsies, P. I. G6G-6S5. On peut consulter Thomasain, NoH A-ff.randre avec les annotations de Monai, etc. Voyez aussi

Handbuch der Kirchengeschichte,


Jos.
I(j.
t.

Ixitter,

he,

2, p.

t. 1., p. 87, etc., par le Dr. Bonn, 1802, et Geschichte der christlichen Kir112, etc., par le cardinal f/e Ho.iiscker, Sulzbach, 1829.

DANS LES PREMIERS SICLES.


Bo^'rc; OU eiifiQ
Trinit
ils

43
SabcUius la

regardaient avec
ainsi

comme
comme

trois

manifestations difleren tes de la


;

Divinit qni est nne en elle-mme


nifeste

Dieu

se

ma-

Pre en donnant la loi, comme Fils en devenant homme dans le Glirist, comme Saint-Esprit

en remplissant de sa vertu
divinit personnelle se

le

cur des

fidles

ces trois tres ne sont que des formes diverses de la

mme

manifestant dans

le

monde.

un dogme fondamendu christianisme, ne devait pas demeurer bien longtemps inaperue dans l'Eglise. Ce sont encore les Papes qui lui portent les plus rudes coups. Voyez
Cette hrsie, qui dtruisait
tal

Thodole-le-corroyeur qui s'excusait d'avoir reni le

Christ parce qu'il n'avait reni qu'un

homme.
il

Il

se

rend de Constantinoplc
l'ivraie

Rome;

partout

sme

de ses funestes erreurs.


le

Le Pape Victor,

qui occupait encore

Saint-Sige, le rejette de la
:

communion de

TEglise

c'en est fait de sa secte qui

meurt presque en
lote

mme

temps que

lui.

Artcmon, qui s'adonnait bien plus l'tude d"Arisqu' celle de l'Ecriture Sainte, et qui cependant
se mlait de dogmatiser, enseignait
n'tait

que Jsus-Chri-^l

qu'un homme suprieur aux prophtes par ses vertus. Le saint Pape Zphirin le condamne, comme il avait auparavant condamn les montanistes et
les encratites: riiistoirc

ne

fait

plus gure mention

de sa secte.

Un peu

plus lard, Paul de Samosat(\

galement

antitrinitaire,

liomme

intrigant, vain jusqu' l'excs,

toujours en qute d'loges, riche force d'exactions,

4i

r.A

PRIMAUTE DES PAPES

jouissant (run grand crdit la cour de Zonobie,


reine de Palmyrc, parvint au sige patriarcal d'Anlioche, vers l'an 260. Ses doctrines perverses sont

dnonces au concile d'Antioche l'hrsiarque promet tout ce que l'on veut, chappe par subterfuge
;

une condamnation du concile


ses erreurs qu'il

et

demeure attach

dissmine aussitt aprs.

Un

nou-

veau concile se runit Antioche, et cette fois il est convaincu d'hrsie, dpos du patriarcat, et reoit pour successeur Domnus. Mais PauF rsiste cette
sentence et refuse de quitter sa rsidence piscopale. Les voques s'adressent l'empereur Aurlien qui venait de conqurir la ville, afin de le faire chasser par la force. L'empereur, quoique paen, n'ignorait pas la doctrine fondamentale des catholiques, savoir, que pour appartenir la vritable communaut chrtienne il faut tre en communion avec Aussi donna-t-il des ordres pour l'Eglise de Rome. que le palais piscopal ft cd celui des deux

vques qui serait en communion avec

le Pontife

Romain

(Euseb. H. E. VII,

30.)

Si l'vque de

Rome

chef de l'Eglise universelle, comment cet empereur paen ne s'en seraitil pas plutt rapport au jugement des soixante-dix
n'et pas t reconnu

comme

vques qui taient runis en concile et l'avaient dpos, ou encore celui du patriarche d'Alexandrie,

moins loign que l'vque de Rome ? Ce fait nous montre donc encore une fois la persuasion gnrale cette poque, que l'vque de Rome a une autorit
pleine et entire sur toute l'Eglise.

Presque en

mme

temps, Sabelllus^ prtre de Ptol-

DANS LES PREMIERS SICLES.

4^

mas, enseigne sa doctrine qui dtruisait le mystre de la Sainte Trinit. Denys, patriarche d'Alexandrie^
s'aperoit

que

c'est

un loup au milieu du troupeau.


du premier
se contentera-t-il de porter con-

Que

fait-il ?

En

sa qualit de patriarche

sige aprs

Rome,

damnation de cette nouvelle erreur ? Non, il s'empresse d'en informer le Pape Sixte IL lui fait connatre la nature de cette hrsie, et soumet son jugement la rfutation qu'il en avait faite dans trois Malheureusement ce Pape descendit dans lettres. la tomhe avant d'avoir pu rpudier le sabellianisme. Il eut pour successeur saint Denys, homme d'une science, d'une pit et d'une douceur extrmement
remarquables,
drie.
et ami de son homonyme d'AlexanCe dernier, dans sa polmique contre Sabel-

lius, s'tait servi d'expressions et d'analogies qui semblaient dtruire l'galit de substance du Pre et du Fils. On le dnona au Pape qui prit Taflaire

en

srieuse

considration

{2G2).

Il

engagea

le

patriarche s'expliquer sur les erreurs dont on


l'accusait,

en mme temps qu'il exposait avec une admirable lucidit, dans une circulaire publique aux Eglises d'Egypte, la foi de l'Eglise Romaine concernant l'unit de nature divine et la trinit des personnes. Denys, tout patriarche qu'il tait, n'hsita pas se rendre l'injonction du Pape pas de rsistance, pas de murmure il envoie Rome des expli; ;

cations de sa doctrine qui sont acceptes.

Il est

bien

vident que

le

vnrable patriarche reconnaissait

par l pratiquement la suprmatie de Fveque de

Rome, mme

sur les vques d'Alexandrie, ainsi que

40
la

LA PRIMAUT15 DES PAPES

mission qu'il a rcruo de Jsus-Christ de patre ses


ses hrebis, et de confirmer
(^)

agneaux et dans la foi.


Il

ses

frres

y a encore une foule de


:

faits

analogues dans
suffise d'en

le

cours du troisime sicle

qu'il

me

nules

mrer quelques-uns.

C'est ainsi que,


et autres,

Tan 205,

voques Montanus, Florian


rin, et

dposs dans

leurs diocses respectifs, en appellent au

Pape

Zplii-

demandent d'tre

rtablis,
l'Eglise.

eux

et leurs fidles,

dans

la

communion de

rvoque Privatus, condamn par le 1, concile de Cartilage, en appelle au Sige de Rome.


L'an 50

L'anne suivante. ForLunat et Flix, condamus en Afrique par saine Cyprien, se rendent Piome

pour

se faire

juger par

le

Pape saint Corneille.

En 254, les vques


t dposs par le

Basilides et Martial qui avaient

synode de leur province, recourent au Pape saint Etienne pour obtenir juslice. Ce dernier, tromp par les artifices de Basilides, avait cru son innocence et l'avait l'tabli dans son vch.

Quand
de
e

la

fraude fut dvoile,

la

sentence fut regarle

comme
fait

de nulle valeur. Cependant


le

principe

l'autorit pontificale tait

clairement reconnu.
Il

Que

scbismatique Novat lorsqu'il est ex?

puls de l'Eglise d'Afrique

se

rend

Rome

pour

y chercher un appui. Que font, et qu'ont fait tous les bi-iques de chaque sicle? Ils ont cherch
(') Sur ces hrsies voyez Tn-f. Adv. Prac. ; IIlppol. Contra haeres. Noet. E}>iph. Haores. 57. U2. G.') Aimeh. H. E. l.VI. 3.3 ; VIT. 6 et 27-30 .S'. Jrme, De Viris Illustribus, c. 00 ; Thodore, Haeret. Fiib. II. 8 ; S. Amjastln, De Haer. c. 44 S. Basllt, ep. 210.
; ; ;
;

DANS LES PREMIERS SIECLES.


capter la bienveillance
et

47

les

faveurs du Pontife

Romain,
temps

et ils

proclamaient sa suprmatie aussi long-

qu'ils

leur ca\\>:\

en espraient une sentence favorable One fit saint Gyprien lorsqu'il vit l'voque
le

d'Arles, M;i;:i,>n,
11

en infunne

tomber dans riirsie novatienne? Pape saint Corneille et le prie de lui

donner un successeur.
Je pourrais tirer de suite
la controverse entre saint

un argument
et le
:

solide de

Gyprien

Etienne au sujet des rebaptisants le lui les voques d'Afrique et plusieurs de l'Asie; la lutte est longue et srieuse; la fin l'opinion du Pape prvaut etfait loi dans toute l'Eglise. Mais j'aurai occasion d'en parler plus tard un autre point de

Pape saint premier a pour

vue

et

de faire ressortir l'ide que j'mets

ici.

On a rpt bien souvent que la plupart des crits qui sont attribus aux Papes des premiers sicles, et
qui tmoignent du pouvoir exerc par eux cette poque, sont apocryjjhes et l'uvre d'hrtiques

Supposons que le fait ft vrai et qu'il ne restt aucun vestige de l'exercice de leur autorit antrieur au quatrime sicle, il n'en serait pas moins vrai que leur suprmatie universellement reconnue, accepte et respecte dans les ges postrieurs,
postrieurs.

devrait tre regarde

comme

tant de droit divin.

En
que

effet,

il

parat absolument impossible d'admettre

les Eglises d'Alexandrie, d'Antioche,

de la Grce,

des Gaules,de l'Afrique, etc.,aussianciennesque celle

de Rome, aient reconnu de suite un pouvoir usurp d'hier, sans racines dans le pass, sans titres authentiques et certains, un pouvoir qui changeait radica-

48

lA.

Pl'.lMAUTl':

DES PAPES

lement

la

hirarchie. Tgnore-t-on que

socit religieuse la

dans cette moindre innovation soulevait

des dbats qui duraient prs d'un sicle ? Il ne nous reste des trente-deux premiers Pnnos

que vingt-deux ptrcs d'une incontestable auth illicite. Leurs vritables lettres taient le plus souvent remplaces par des lettres apocryphes mais qu'est ce que cela prouve ? Cela prouve qu'on attachait une extrme importance tous leurs crits et leurautole nom d'un Pape mis en tte d'une lettre lui ril assurait un succs complet et facile. On n'a gure
: ;

tent de faire passer des crits trangers sous le

nom

des patriarches d'Alexandrie ou d'Anlioche. Pourquoi cela ? Parceque ces noms n'avaient plus la mme

valeur que celui de l'vque de Rome. L'ardeur des faussaires fabriquer au moins cent cinquantetrois lettres ponlificales pendant les trois premiers
sicles,

est

encore un argument puissant en faveur


faits

deTautorit dos Papes.


.Paurais

pu multiplier les
la

historiques qui ser-

venttablirque les Pontifes


siblement
glise, et

Romains ont exerc pai-

plnitude de leur pouvoir sur toute VEles patriarches,

que

comme

les

voques, les

prtres et les simples fidles, recouraient ce tribunal suprme dans toutes les questions pineuses
:

mais

je

pense en avoir
je

robjection (]ue

suffisamment pour rfuter J'aurais pu m'tais propose.


dit

confirmer rlociuence de ces faits par les tmoignages irrfragables des Pres de l'Eglise, par les titres non ([uivoques et si nombreux qui exaltent
la

prminence de

l'Eglise de

Rome,

racine de toutes

DANS LES PREMIERS SICLES.


les

49
etc.^

autres^ lioi de l\init^ prpose

aux

oiUres^
le

et

qui montrent Tvque de


Jsus-Christ

Rome comme
le

Chef^ le

Pasteur universel^ le Pontife suprme^


:

Vicaire de

mais cela appartient

pliitt

au dogme
(^ue

qu' l'histoire.

cette

rponse on

fait

une instance en disant


les

trs-souvent les Papes n'taient pas obis dans les

jugements quils rendaient, dans


donnaient.

ordres qu'ils

Cela est parfaitement vrai: mais cela ne prouve qu'une chose, c'est que l'orgueil humain existait
alors

comme

il

a toujours exist, et

comme

il

existe

encore aujourd'hui.
le

Quand
il

la

sentence rendue par


il

Pontife

Romain ne

cadre pas avec S9s vues,

en fausse l'interprtation,
puis

en appelle au concile,
C'est la filire ordi-

du

concile aux Saintes Ecritures et des Saintes

Ecritures au tribunal do Dieu.

nairement suivie par tous les hrtiques. Ce procd prouve leur opinitret et leur mauvaise foi, mais n'infirme en rien l'autorit laquelle ils auraient d se soumettre tout d'abord. Je ne sache pas que personne ait song nier l'existence de l'autoparce qu'il y a des enfants insubordonns et dsobissants; il en estjle mme pour ceux qui refusent de se soumettre l'autorit pontirit paternelle,
ficale.

Je ne veux pas franchir


sicle
je
;

le

seuil
si
;

les faits s'y pressent

en

du quatrime grand nombre que

ne saurais par o commencer et d'ailleurs l'exercice de cette autorit devient si vident, si palpable sphres de la hirar*5t i frquent, dans toutes les

M)

LA PRIMAUT DES PAPES

chic ut dans toulos les questioiis qui t^o rattachent H roidre spirituel, que la plupart de nos adversaires

n'osent le contester.

Il

est

certain

que du moment
fait,

que

l'Eglise obtient

sa libert

sous Constantin-lc-

(irand, la Papaut devient partout matresse de

comme

elle Ttait

de droit auparavant. Elle sort de

l'obscurit des catacombes,

comme

le soleil

du

sein

des nuages

elle

prside

les conciles,

elle

envoie
elle re-

partout ses lgats, elle


les
tout,

rgle

la discipline,

pousse Terreur, elle garde intactes les vrits rv;

son action vivificatice anime tout, s'tend illumine les intelligences et rchauffe les
;

curs personne ne s'tonne de cette inlluence, X->erc'est, dans un autre ordre de sonne ne la repousse choses, Tastre du jour qui projette ses rayons bien:

faisants sur toutes les contres de

l'univers, et qui

rpand partout sur son passage

la

chaleur et

la vie.

Vous rencontrerez
ciers qui

parfois des historiens roman([ue la

vous diront, avec un grand srieux,


spirituelle

puissance

des souverains Pontifes est


leur esprit

due au gnie pratique des Romains,


d'organisation.

Je ne nie pas l'existence de cet esprit pratique chez


les

Romains, ce qui

faisait dj dire Virgile


;

que

leur mission, - eux, tait de gouverner

je

ne nie

pas non plus que Dieu se


forces de la nature

serve quelquefois des

pour

le

triomphe de sa grce

mais

nature et ses forces sont loin de suffire expliquer le fait dont il s'agit. Qui pourra jamais croire
la

qu'il suffisait d'tre captif

dans

la prison

Mamertine,
Csars,

iiupied

du fameux

Gapitole, prs

du trne des

DANS LES PREMIERS SICLES.

51

pour concevoir de suite l'ide de gouverner le monde, et pour avoir les moyens de mettre ce projet excution ? Qui se persuadera qu'un pauvre batelier de la mer de Galile et ses successeurs, dont plusieurs n'taient pas mme Romains, perscuts, traqus comme des btes fauves, en butte au mpris et la haine des puissants du paganisme qui croira, dis-je, que ces pauvres victimes eussent conu un
;

plan

si

gigantesque et eussent pu

le raliser

sans

le

secours d'en haut, sans une providence toute spciale

de celui qui avait constitu Pierre


l'Eglise, le pasteur de tout le

le

fondement de
le

troupeau,

confirma-

leur de ses frres dans la foi? Non,

il

faut autre

chose que des talents naturels, autre chose que du gnie pour entreprendre et excuter une uvre
aussi colossale

que

celle de

faire accepter

et res-

pecter son autorit par tout l'univers et dans tous


les sicles, de

soumettre son enseignement toutes


et les volonts.

les intelligences

Dieu seul par

la

toute-puissance de sa grce peut oprer


dige.

un

tel pro-

Essayer d'expliquer la Papaut qui est aussi ancienne que le christianisme, qui a domin tout
l'univers pendant prs de
jes invasions barbares,

dix-neuf sicles, qui a


toutes

rsist toutes les perscutions paennes,

aux attaques incessantes de


telle institution et

la part des hrtiques, des peuples et des princes,

essayer d'expliquer une


rit

son auto-

suprme sans une charte divine, sans "une origine cleste, sans une protection particulire du Trs-Haut, c'est une grossire absurdit, ou plutt c'est admettre un miracle plus grand que tous ceux

n?
doiil

LA rr.i.MAUTi: des tape?

dit

on voudrait nier rcAisLeiico. LiUlicr hii-uimc ce sujet: Ce qui me porte croire que le

Pontife
([ualit

Romain

est sur tous les autres qui

ont la

de Pontifes, c'est Dieu, qui est visible en celte

premirementla volont de
affiiire
;

car le Pontife

Romain
si

n'eut Jamais pu arriver cette monarcliie.

Dieu ne l'et voulu. Or la volont de Dieu, de quelque manire qu'elle nous soit signifie, doit
tre reue avec respect, et partant
il

n'est pas per-

mis de

rsister

au Pontife Romain en sa primaut.


si

Cette raison est

puissante que,

quand

mme

il

n'y

aurait en sa faveur
ture,

aucun

texte de la Sainte Ecri-

ni aucune autre raison, celle-ci serait assez pour rprimer ceux qui lui rsistent. (^) Qu'on ne dise pas non plus que cette suprmatie universelle des Papes est due aux vques et aux patriarches, qui favorisaient l'usurpation des Pontifes, ou aux empereurs qui voyaient en eux un

forte

appui, ou enfin aux Barbares qui s'empressrent de

lecounatre l'autorit des vques de

Rome.

Celte manire d'expliquer l'accroissement successif,


ton t-- fait inadmissible

continuel et coupable, de l'autoril des Papes, est c'est un beau rve qui n'a
;

aucune
abdiqu

ralit.

Comment, en
leur

elFet,

supposer que
aient

tous les vques, que

tous les patriarches

indpendance, leur autorit jusque l gale celle de l'vque de Rome, pour se proclamer les serviteurs trs-humbles, les obissants infrieurs de leur collgue de Rome, qui. suivant nos adversaires, n'aurait reu de Jsus{')

sponlanment

Rsolution sur treize propositions,

c.

I.

DANS LES TREMIERS SICLES.


Christ que le
t'ire

53
Il

mme

degr d'autorit qu'eux?

faut

sous l'empire de bien

terribles prjugs,

ou

ignorer compltement les sentiments naturels au cur de Thomme pour croire une abdication si

peu conforme aux plus intimes instincts de l'humanit dchue. D'ailleurs les faits que nous avons rapports tout--rheure. sont loin de confirmer cette ide d'une cession volontaire et spontane
trange,
si

de leur pouvoir en faveur des Papes;

ils

reconnais-

sent leur autorit parce qu'ils les regardent

comme

les successeurs et les hritiers des prrogatives du

Prince des Aptres, de saint Pierre, qui JsusChrist a dit


Ijtirai
;

Tu

es Pierre et sur cette pierre je

mon
:

Eglise, etc.

Pais

mes agneaux,

pais

tes frres dans la foi. de crance donne par Jsus-Christ aux vques de Rome, et laquelle se soumettent

mes

brebis

confirme

Voil

la lettre divine

les

pasteurs et les fidles de tout l'univers

voil la

raison fondamentale et unique de leur obissance.

Cet argument des dtracteurs des Papes suppose en outre une infme trahison de la part de tout l'piscopat. Il faudrait admettre en effet, que tous les voques et patriarches se sont entendus entre eux pour substituer Jsus-Christ, chef suprme de

vque ou un patriarche, pour se donner -un chef que Jsus-Christ n'avait pas jug propos de leur donner, pour changer la hirarchie divinemient institue dans une Eglise qui doit durer jusqu' la fin des sicles. Or, je vous le demande, est il croyable que tant de saints prlats, qui soufl'Eglise,

un

sim.ple

54

L\ PRIMAUT DES PAPES

fraient les liorreurs


laisser enlever la

du martyre plutt que de se moindre parcelle de leur foi, aient consenti oprer un changement si radical dans la divine constitution de TEglise, et trahirla snLlime mission qui leur avait t confie ? Non, cela n'est
pas croyable, et d'ailleurs
il

faudrait des tmoi-

gnages irrfragables pour tablir ce fait; les hypothses ne peuvent satisfaire un esprit srieux, surtout lorsqu'il les semblent dnues de toute vraisemblance.

Attribuer aux concessions des empereurs l'autorit

Rome, ne parat pas moins coup sr, on ne doit pas dsigner par l les empereurs romains des trois premiers sicles, qui leur firent endurer les plus effroyables perscutions, qui les exposrent aux btes froces dans les amphithtres ou la hache des bourreaux, qui les conduisirent au martyre ce seraient,
croissante des vques de

insoutenable.

certes, d'tranges concessions faites l'ambition des

Pontifes et leur pouvoir toujours croissant!

Et

cependant, nous avons vu que, pendant ces


sicles, les

trois

Papes exeraient leur autorit suprme dans tous les pays du monde. Apparemment qu'elle devait provenir d'une autre source que de la libralit des empereurs.

commencent

empereurs montrer favorables au christianisme, et faire respecter les lois de l'Eglise. Mais aussi il n'est pas inutile de remarquer que c'est prcisment cette poque que Constantin-le-Grand
Il est

vrai qu'au quatrime sicle les


se

DANS LES PREMIERS SICLES,


transfre le sige de son empire de

55
Byzance.

Rome

Rome
et

perdait

du coup

la toute-puissance politique,

qui, suivant nos adversaires, aurait

donn origine

accroissement leur autorit usurpe. L'empire des Csars venait de perdre son prestige aux yeux
;

de l'Occident

il

allait bientt se

diviser, s'affaiblir

au milieu des
les

luttes intestines, et

succomber devant

invasions barbares. Et en outre, quelle protection

accordrent aux Papes des empereurs


tance, Julien l'Apostat,

tels que ConsValenset une foule d'autres monstres qui occuprent alors le trne? Quelles concessions pouvaient faire aux Pontifes Romains

des

hommes

qui

les faisaient

enlever de

Rome,

et

mourir en exil, qui, incapables de se dfendre contre cette nue de Barbares qui saccageaient leurs domaines, n'avaient d'espoir de salut que dans l'intervention, mme des Tapes? On voit donc de suite que cette assertion n'est pas mieux fonde que les
prcdentes.

Quelques-uns ajoutent que les Barbares ont accru de l'veque de Rome en se soumettant avec trop de facilit ses prtentions exagres.
l'autorit

C'est encore

une affirmation gratuite

et

dmentie

par l'histoire.

En

effet,

ces Barbares taient pour la


;

plupart ou ariens opinitres, ou paens on sait que jamais l'Eglise catholique n'et tant de sang verser que lors de leur passage personne n'ignore que
;

Rome mme
fois

fut prise, saccage et brle plusieurs

par ces hordes sauvages, et que l'Europe catho-

lique fut ensanglante. Et aprs cela on vient nous

5G
dire

LA PRIMAUT DES PAPES

que ces froces enfants du Nord favorisrent


des chefs de l'Eglise
!

l'aml)ilion

C'est

comme

si

Ton voulait soutenir que


tions et l'autorit de
les

les Iroquois,

qui semaient
vrai

partout le carnage et la mort,

ont accru les prtenIl est

Mgr. de Laval.

que

Papes purent quelquefois russir arrr-ter leur mais au lion de voir dans ce succs marche
;

un

fait

grande
plutt

purement humain, rsultant d'une condescendance de ces peuples, j\v

trop
vois

une intervention divine, une protection toute providentielle, en un mot, la main de Dieu, comme affirmaient les chefs eux-mAmes de ces l>arhares.
1

Donc
ni les

ce ne sont ni les vquos, ni les pntrian^hes,

empereurs, ni le gnie pratique des Romains, ni les Barbares, qui ont donn au Pape sa primauh>
sur
l'Eglise
(^)

universelle:

c'est

Jsus-Christ

lui-

semble avoir voulu couronner celte suprmatie dans l'enseignement et Tautorit de Rome, par la prminence dans le sacrifice de la vie pour rendre tmoignage la foi chrtienne. Les souverains Pontifes brillent au premier rang dans

mme.

la

nombreuse phalange des martyrs.


compte
t'onte

saint Pierre, ou

A partir de Papes qui ont vers


un nouvel clat Rome,

leur sang pour la foi pendant les trois premiers


sicles.

Dieu voulait par


si

l ajouter

la couronne dj

brillante des vques de

dpositaires de l'infaillibilit et de l'autorit sui.rme

que Jsus-Christ leur a communiques.


(')

C.

La papaut aux M. Maijnln.

prises avec le protestautime. par l'abb*

DA>'S LES

PREMIERS SICLES.

57

Nos adversaires vont encore pins

loin et se prva-

lent de cet tat de sonffrance et de perscution des

premiers Papes pour contester les droits des Pontifes


actuels.
ils, il

Dans

ce

bienheureux temps, nous disent-

n'y avait pas de bulles, pas d'encycliques, pas

de lgats, pas de cardinaux, pas de domaine temporel, pas de

trne
;

saint Pierre a pass plusieurs

annes en prison ses successeurs pendant trois cenls ans ont vcu pauvres et retirs pourquoi donc, dans les sicles suivant?, les Papes n'auraient-iispas donn le mme exemple de pauvret vanglique?
:

rpondre avec un dans votre enfance vous ne preniez d'autre nourriture que du lait, vous n'aviez pas un poil au menton pourquoi donc maintenant ne vous
cette objection, je pourrais
:

clbre capucin

conlcntez-vous plus de vous nourrir de


(juoi i)ortez-vous

lait, et

pour-

une barbe capable de dparer une

De mme, pourrais-je vous dire, pourquoi ? maintenant faut-il Q)ubec un parlement, plusieurs glises, une universit, tant de couvents, tant de
chvre
socits de

commerce?
et

Il

n'y en avait pas tant

rpoque de Cliamplain
est

mme jusqu' la
fait
:

conqute.

Messieurs, l'objection qu'on nous


l'Eglise

contre l'Eglise

peu prs de la mme force on voudrait que maintenant rpandue chez tant de peuples et dans un si grand nombre de royaumes, dirige par Dieu d'aprs une conomie diffrente de celle
(les

loremiers sicles, qui taient

un ge de
la

prodig.^s

et

de merveilles, fut gouverne de

mme ma-

nire que dans son enfance.

58

LA PRIMAUTE DES PAPES

Personne n'ignore que

les

institutions

ne sont

jamais, ds leur berceau, tout ce qu'elles deviennent plus tard ce qui n'tait d'abord qu'un germe
;

lieu pour dans les langes de l'enfance maintenant elle est rpandue par le monde entier. Aussi tous les prophtes nous la montrent-ils croissant tous les jours en beaut, mme extrinsque ils nous hi reprsentent tantt sous la figure de la plus
l'Eglise
:

devient une plante.

La mme chose a eu

elle tait alors

puissante monarchie qui ait jamais exist, tantt sous


la figure

d'une

cit destine a tre

points du globe, tantt sous l'image d'une

vers laquelle accourent toutes les grande reine qui reoit les hommages des peuples et des souverains. Une Eglise telle que la voudraient nos adversaires, serait loin de rpondre ces brillantes allgories des prophtes.

vue de tous les montagne nations, ou d'une

D'ailleurs le simple

bon sens ne

sufiit-il

pas pour

dmontrer que
dit

cet tat de perscutions et de soufl'Eglise


?

frances n'tait pas l'tat normal de

On

Papes n'avaient pas de trne. Oui, mais qu'en rsultait-il ? Il en est rsult que saint Pierre a t crucifi, que ses successeurs ont souffert le martyre pendant trois sicles, que les voques et les fidles taient rduils se cacher sous terre, vivre dans les catacombes ou dans les forets, sacrifier leur vie pour demeurer fidles leurs croyances Voudrait-on par hasard que la perscution et le massacre des chrtiens fussent l'tat ordinaire de l'Eglise ? Nous admirons autant que qui que ce soit l'hrosme du martyre, mai? il ne renferme pas une
les

que

DANS LES PRE-MIER5 SICLES.

59

rponse notre question. Autre chose est que JsusChrisL ait permis pour
aiin

un temps ces perscutions, de donner une preuve de la divinit de l'Eglise et un exemple de courage aux sicles futurs autre chose est que ces tribulations et ces souffrances
;

constituent Christ
;

la

marche

i-gulire

de TEglise

du
la

la

premire alternative
les

est

une

vrit,

:^econdc,

un trange paradoxe.
:

On

devrait

plutt

raisonner ainsi

premiers Papes n'ont pas eu do maux souffrir; donc leurs successeurs doivent tre dans une autre
trne et ont eu
toute espce de

condition, afui que cet tat de choses, destin tre

temporaire seulement,

ne devienne pas

un

effet

permanent.
Je rpondrai encore nos adversaires, avec le C) que, sils veulent absolument rta-

R. P. Franco,
blir

pour

les

Papes cet tat de perfection


ils

et
ils

de pau-

vret vangliques des premiers sicles,

ne doiaussi

vent pas tre injustes;

doivent

le rtablir

pour

pour eux les premiers. Je leur dirai donc les premiers chrtiens priaient souvent et pour cela se reliraient dans la solitude des catacombes ils recevaient la sainte Eucharistie peu prs tous les jours. Prenez donc, vous aussi, la coules fidles et
:
;

tume de frquenter

les glises, d'y prier avec fer-

veur, et de vous approcher de la sainte table. Les premiers chrtiens, d'aprs ce que nous en dit saint Luc, vendaient librement leur patrimoine et en
(')

Risposte popolari olle obiezioni imi

commuui

contre I

feligione,

Roma.

1S64.

60
portaient

r^A

PRIMAUT DES TAPES

le prix aux Aptres; commencez par con largement au denier de saint Pierre, et dtribuer pensez vos biens en bonnes uvres. Les premiers

chrtiens ne

rougissaient pas de leur foi;

ils

la
;

professaient au prix de leur sang et de leur vie


ils

ne formaient tous ensemble qu'un cur et qu'une me: vous aussi, montrez-vous chrtiens; n'ayez pas honte de votre foi dfendez-la en toutes circonstances; ne perscutez pas ceux qui ne par
;

tagent pas toutes vos opinions.

S'il

n'y a d'irrpr-

hensible que ce qui


Eglise,
vie de cette

s'est

pratiqu dans la primitive

htez-vous donc d'embrasser

poque

le genre de vous pourrez alors dclamer

avec plus d'apparence de justice contre les INjutifes Romains. Mais il est remanjuable que ce ne sont
pas tous ces grands prneurs de la perfection des

premiers

sicles,

qui
Il

sont bien

empresss de

la

mettre en pratique.

est bien plus facile

de tracer

aux autres une rgle de vie austre et pnitente, que de s'astreindre soi-mme la suivre.
f

Je

le crois bien.

Les Papes n'avaient pas de pouvoir temporel! Il y a bien d'autres choses qu'ils
ils

n'avaient pas;

n'avaient pas
;

un

coin

de terre

pour y vivre en repos

ils

n'avaient pas la libert

de prier et de parler; ils n'avaient pas le droit ils n'avaient pas la facult de d'exister et de vivre
;

sortir de la prison Manicrtinc


ils

ou des catacombes

n'avaient pas
:

mme

le

libre exercice
la

de leur

pouvoir spirituel
l'injustice taient

pour eux

tyrannie seule et

en vigueurs

c'est l le

rgime que

DANS LES PREMIERS SICLE5.

61

quelques pharisiens modernes voudraient rtablir, rgime o il est plus facile de trouver une leron

qu'un exemple.

"Dans
drision

ce temps-l,
!'

il

n'y avait pas de bulles, pas

MM., son', une amre du malheur. Je suppose que les courriers de l'empire, que les secrtaires de Nron et de Domitien, que les messagers de Trajan,de Marc-Aurle
d'encycliques

Ces paroles,

de Diocltien auraient t chargs d'expdier dans toutes les parties du monde romain, les dpches
et

de la chancellerie de la prison Mamertine

et des

catacombes! Vraiment c'est se moquer trop cruellement de ceux qui ont mrit, par leur hrosme au
milieu des souffrances, la lgitime admiration de
tous les sicles.
.Je

(0

donc avoir dmontr assez claireaient I"' que les Papes ont exerc leur autorit suprme sur PEglise universelle pendant les premiers sicles 2 que cette autorit ne doit son origine ni au gnie pratique des Romains, ni aux concessions des patriarcrois
;

ches et des vques, ni la libralit des empereurs,

condescendance exagre des Barbares, ni aucune cause humaine, mais Jsus-Christ qui l'a 3'^ que les changements purement acciinstitue survenus avec les sicles dans le gouvernedentels,
ni la
;

ment de

TEglise, n'affectent en rien sa constitution

divine, et ne sont dus qu' la diffusion de la religion

chetienne par toute la terre,


sa

et

au changement des

cii'constances au milieu desquelles l'Eglise continue

marche triomphante vers

les cieux.

(')

Frepp^l^ Apologistes des premiers sicle^;

DEUXIEME LEON
I/UKTHODXIE DE SAINT PIERRE.

LES PAPES ELEUTHERE


DES REBAPTISANTS.
non

ET VICTOR.
La chute de

CONTROVERSE
tombs dans
:

saint Pierre ne nuit en rien son infaillibilit,

plus que son diffrend avec saint Paul.


et Victor sont-ils
le

Les Papes Eleuthre montanisme Xature du


?

montanisme.

Tertullien
ils

son caractre, ses uvres, sa mort.

Examen
Tertullien

des tmoignages d'Eusbe, de saint Jrme et de


;

ne prouvent pas que

les

Papes Eleuthre et

Victor aient embrass l'erreur de Montan.


rebaptisants
:

Controverse des
;

saint Cyprien embrasse le christianisme

ses

uvres
fait

sa modration,

Le

schisme novatien

Ralit de

avec le Paj)e saint Etienne. Ce diffrend ne que confirmer l'existence de l'autorit pontificale sur l'Eglise universelle. Martyre de saint Cyprien.

la controverse

Messieurs

Dans

ma

dernire leon, je vous ai


l'histoire,

fait voir, la

lumire de

que

les

voques de

Rome exer-

aient ds les premiers sicles leur autorit sur toute


je vous ai montr que de tou'es du monde on recourait aux Papes pour remdier aux maux de TEglise, pour teindre les schismes, pour confondre les hrsies, pour rsoudre les questions litigieuses je vous ai dit que cette autorit ne devait ?on origine aucune cause hu-

l'Eglise chrtienne
les parties

64
niaiiie,

l'orthodoxie

facile

mais J^us-Christ liii-niine. De l, il tait de conclure que la primaut (|u'ont toujouis

exerce les Papes, n'tait pas une criminelle usur-

un pouvoir qui avait grandi outre mesure avec le cours des sicles, mais une prrogative divine, lgitimement exerce pour le plus grand bien
pation,

de l'Eglise.
Mais, MM.,
tion
il

n'y a pas

que

la

primaut de juridicait

des voques de
;

Rome

qui

subi de violentes

attaques

leur infaillibilit a t galement le point


traits

de mire des

ennemis.

On

a scrut minutieu;

sement les actes des souverains Pontifes on a fait mouvoir contre eux les grosses machines de guerre, on la philologie, la critique savante, Tarchologie a remu ciel et terre pour trouver leur orthodoxie en dfaut; on a mme fait mine de vouloir con;

fondre leur infaillibilit avec Timpeccabilit,


si les

comme

fautes d'un Pape devaient ternir la puret de

son enseignement,
tait la

comme

si

le

mauvais exemple

mme

chose qu'une fausse dfinition. L'his;

toire a t mise contribution et cependant, malgr toutes ces recherches souvent inspires par la haine, nos adversaires n'ont pu trouver qu'un
trs-petit

nombre de Pontifes

qui,

suivant eux, au-

raient enseign l'erreur.

J'espre pouvoir vous d-

montrer que tous ces Papes, incrimins au sujet de


la doctrine,

n'ont rien enseign

de contraire

la

stricte

orthodoxie.

Nous examinerons

d'ailleurs

tous les

documents sur lesquels on s'appuie pour

formuler ces accusations.

DE

ST.

PIERRE.

65

Naturellement on ne s'est pas content de s'attaquer aux successeurs de saint Pierre pour plus de sret, on est remont jusq n'A saint Pierre lui-mme
; ;

on Ta accus d'htrodoxie, parceqn'il renia JsusChrist par trois fois k la voix d'une servante, et parce

que son exempleporta

les gentils

d'Antioche obserle reprit

ver les rites judaques: ce dont saint Paul

vivement. (^) Dans l'ardeur qu'on mettait trouver chez les Papes quelque erreur doctrinale, je crois

qu'on et mis en doute


Dieu,
si

l'infaillibilit

de Tllomme-

cela et t ncessaire.

Commenons donc
que
sa
effet,

par saint Pierre

et faisons voir

chute ne nuit en rien son

infaillibilit.

Kn

quelles sont les conditions requises et suffi-

santes,

pour que
se serve

la dffnition

d'un Pape soit infail-

lible, et
l^ qu'il

doive tre regarde

comme

telle

'?

Il

faut
l'ac-

de son autorit apostolique dans


'2"^

complissement de sa charge de Pasteur et de Docteur de tous les chriens; qu'il dfinisse libre-

ment une
3^1

doctrine concernant la foi ou les

murs
vous

qu'il

propose cette doctrine

comme

devant tre
le

tenue

par

PEglise

universelle.

Or, je

demande, trouvez- vous ces conditions dans


qu'on reproche saint Pierre
?

les actes
effet

Nullement. En

sa triple ngation de Jsus-Christ n'est pas

une

dfiil

nition de foi; lorsqu'il reniait son divin matre,

n'enseignait pas l'Eglise ex


rien croire
foi.
(i)
;

ofjicio

il

ne proposait

ne promulguait pas un dogme de Saint Pierre, sous Vempirp de la crainte, affirme


il

Mt.

XXVI,

69

Gai. II,

etc.

60
qu'il

l/ORTHODOXIE
;

ne connat pas Jsns-Clirist comment peut-on, en vrit, trouver en cela une dfinition de foi, nn enseignement qui concerne tous les fidles, et qui leur prescrive ce qu'ils doivent croire ? Qui pourra
se

persuader que ces paroles de saint Pierre taient


expression
?

la libre

d(^

co qu'il pensait au fond

(]o.

son

ame

D'ailleurs personne

n'ignore qu' cette poque

Pierre n'tait pas encore constitu chef de l'Eglise.


Il

avait bien reu les promesses de la primaut;

il

que Jsus-Christ devait btir son Eglise infaillible et indfectible sur Pierre, sur lui-mme il savait aussi que Jsus-Christ avait pri pour lui, afin qu'aprs avoir pleur sa faute, il ne vnt pas faillir dans la foi et put confirmer ses frres mais ce n'taient encore jusque l que des promesses. Ce n'est qu'aprs sa Rsurrection que Jsus-Christ, voulant quitter cette terre et remonter aux cieux, lui ordonne de patre sou troupeau, ses agneaux et ses brebis^ c'est--dire, de gouverner avec autorit toute son Eglise. Alors seulement saint Pierre devient Chef de l'Eglise, Pasteur et Docteur de tous
savait bien
; ;

les chrtiens,

qui sont
il

le

troupeau de Jsus-Christ;

alors seulement

put

commencer

exercer cette

sublime fonction.

Quant

la

seconde objection qui concerne saint

Pierre, voici le fait et la rponse.

Dans

le

concile

de Jrusalem, tenu

on avait dcid que les observances lgales de l'Ancien Testament n'obligeaient xdus et ne pourraient tre imposes aux
l'an 47,

DE

ST.

PIERRE.

67

Gentils qui embrasseraient le christianisme.

Peu

de temps aprs, saint Pierre se trouvait Antioche

avec saint Paul,

et

ne

faisait pas difficult

de vivre

la manire des Gentils, c'est--dire, en laissant de ct les prescriptions crmonielles de la loi juda-

Sur ces entrefaites arrivrent des Juifs do Jrusalem le saint Aptre craignit de les blesser ou de les mal difier en ne faisant aucun cas des
que.
;

observances lgales
Juifs, ainsi

en consquence

il

se

mit ne

plus frquenter les Gentils et revint aux usages des

que l'Aptre saint Barnabe.

Saint Paul,

rempli d'une tendre sollicitude pour les Gentils et


craignant de voir renatre les disputes qui avaient

reu une solution au concile de Jrusalem, fut bless de cette trop grande condescendance de saint Pierre,
et n'hsita pas l'en reprendre.
Il lui dit

donc

Si

vous, qui tes Juif, vivez souvent la manire des Gentils et

non

celle

des Juifs, pourquoi mainte-

nant contraignez-vous par votre exemple les Gentils judaser? Cette manire d'agir pouvait en effet

donner croire aux Juifs et aux Gentils que les masaque devaient encore ti'e chose que saint ncessairement observes Pierre ne croyait ni ne voulait, puisqu'il tait l'auteur principal du dcret rendu ce sujet Jrusalem. Le chef des Aptres accueillit cette remarque avec humilit, et cessa de montrer aux Juifs cet excs de mnagement, qui eut pu avoir de funestes rsulprescriptions de la loi
:

tats.

Dans

ce

dernier cas, que

voyons-nous encore,

(;8

I-KS

l'APKS
cliose, dit

Messieurs?

Rien autre

saint Augustin,

iu'un peu d'imprudence, qu'une trop grande bont, tiu'un exes de rserve c!iez !e l'i'ince des Aptres.()

Mais

il

n'y a pas

mme

l'ombre

d'une dfinition

dogmatique, rien qui puisse affecter de loin ou d(^ prs, directement ou indirectement, rinfaillibilil
pontificale.

Ajoutons
eu
le

([ue,

quand

mme

saint Pierre

n'et pas

privilge de

rinfaillibilit

en tant que Ponle

tife, il l'avait

au moins en sa qualit d'Aptre, car


les

tout le

monde admet que

Aptres, recevant

Saint-Esprit le jour de la rentecte, furent confirms

dans
Il

la foi et

ne pouvaient plus
et aillent

la trahir.

faut donc que nos adversaires renoncent ce

premier argument,
appui leur cause.
LI-S

chercher ailleurs un

PAPES KLEUTHRE ET VICTOR.

Mais j'en entends quelques-uns qui nous invitent descendre jusqu' la fin du second sicle pour y voir des Papes honteusement tombs dans Fhrsie
des montanistes.
(177-103) et SAINT

Ces Papes sont saint Er.F.rTHRE Victor 193-20-2. Je lis en effet dans une petite brochure, rcem ment publie au bureau du Witnes$ de Montral, les Le Pape Victor (A. D. 192) apIaroles suivantes prouva d'abord le montauisme, et le condamna en{
:

suite.

Cette accusation va nous permettre de dire qutd" Doliquit non falbi (1) S. Aufj., p. 9 et 10 S. .Tt^rme dit praedicatioae, sed imprudent conversatioue.''
:

LEUTHRE ET VICTOR.

69

que chuse de

la secte

monlaiiiste el de l'un de ses


Tertullien.

jdiis brillants partisans,

Cette secte d'illumins dut son origine Moulan.

n suivant

les uns,

llirapolis en Phrygie, et sui-

vant d'autres, au village d'xVrdaban, en Mysie, prs


de la Phrygie.
et

Cette dernire province, qui a tou-

jours t regarde

comme

le

pays des visionnaires


le

des sciences occultes,

comme

berceau des

superstitions et de la magie, tait bien digne de pro-

comme Montan. Elev dans le paembrassa plus tard la foi chrtienne, et se crut bientt, par l'effet d'une ridicule ambition ou d'une imagination trop ardente, l'objet de rvduire

un

exalt
il

ganisme,

lations particulires qui lui venaient


qu'il eut des

du

ciel.

On

dit

exstases, qui

lui enlevaient complte-

tement l'usage de la i-aison, et alors il prophtisait, promulguait des doctrines extravagantes et en conti'adiction avec l'enseignement de l'Eglise, balbutiait
des paroles inintelligibles.
senses le regardrent

Les personnes
possd,
la

les

plus

comme un
:

un faux

prophte ou un fou furieux


i-antc

mais

populace ignocontorsions

et

superstitieuse

regarda

ces

comme
en
de

l'effet

de rinsplration divine qui descendait

lui, et se glorifia d'avoir

extraordinaire.

On

vit

pour chef un homme si deux femmes de qualit, mais


visionnaire et

murs

suspectes,

Maxiraille et Priscille, abans'associer ce

donner leurs maris,


prophtiser
f!^
-

comme

lui.

Inutiles furent les lenta-

de quelques vques de l'Asie-Mineure pour


et

k'i

ramener au bon sens

la vrit.

Il

fallut

en

70

LES PAPES

venir convoquer contre eux deux synodes qui proclamrent impies et hrtiques les doctrines montanistes, et exclurent de la communion de l'Eglise ceux qui y adhraient ce sont les plus anciens synodes
:

dont
les

il

soit fait

aprs le

mention dans l'histoire de l'Eglise concile de Jrusalem ils furent tenus entre
;

annes IGU

et 170.

Les chrtiens des Gaules, et en particulier ceux de Lyon, originaires de l'Asie-Mineure, portaient beaucoup d'intrt leurs anciens compatriotes.

Liforms des troubles occasionns par la nouvelle doctrine, ils oublient les fers que leur fait porter
l'empereur Marc-Aurle, s'empressent de leur annoncer qu'ils rpudient le montanisme et en crivent l'voque de Rome, Eleuthre (Eusbe, H. E.
V,
3).

Tertullien (cont. Praxeam,

c.

1) dit

que plu-

sieurs voques de
la doctrine
la favorisa

Rome

rejetrent successivement

de Montan, et qu'un de leurs siiccesseurs temporairement. Quel Pape veut-il dsi-

gner par ces paroles? Les uns prtendent que c'est saint Eleuthre; d'autres soutiennent que c'est saint Victor ou mme saint Zphirin. Nous reviendrons tout--l'heure sur ce sujet lorsque nous aurons
justifier ces Pontifes du. reproche d'htrodoxie.

Quelques anciens crivains rapportent que Montan et Maximille, pousss par un esprit de dmence, fmirent par se pendre. Mais leur mort ne mit point
fui

leur secte, qui sulsista encore lo l^ienips et


'U

s'tendit de Gonstantinople Garthagc,

elle s-

duisit le arand controversisle Tertullien.

LEUTHRE ET VICTOR.

71

Voici quelles taient les principales erreurs de

Montan. La tradition de l'Eglise est subordonne aux prophties et aux inspirations des montanistcs, qui doivent la dvelopper et la perfectionner. Le premier ge de la justification fut, durant la priode la des patriarches, la cj-ainle natur<:'lle de Dieu Loi et les Prophtes la coaduisirent l'enfance; par TEvangile elle arriva la jeunesse et enfin par le Paraclet, c'est--dire par Montan, elle atteint sa
; ;

suivant lui, Dieu aurait chou jusque l dans son dessein de sauver le monde mais avec Montan et ses doux complices, en qui il avait fait descendre le Saint-Esprit, le monde devait tre inond de la plnitude de sa grce et de ses lumires. Dieu tait tellement identifi avec eux, qu'il parlait par leur bouche la premire personne; ils taient comme un simple instrument vibrant sous la main de Dieu. Ils prtendaient ne rien changer la foi, mais seulement perfectionner la discipline chrtienne, et donner
maturit. (') Ainsi donc,
;

une

intelligence jjIus parfaite des Saintes Ecritures.

Les montanistes affeclrent constamment une morale trs svre. Ils dfendaient formellement les secondes noces, ordonnaient de nouvaux jenes,
plus longs et plus rigoureux, observaient
dit-on,
trois

mme,

carmes au lieu d'un.


finspiration

L'tude des

sciences profanes, et en particulier de la idiilosophie,

leur tait interdite,

du Saint-Esprit
la

devant y suppler.
(') Terfj.'l,

Il

leur tait dfendu de fuir


c.

De

Virginibiis velondis.

/J

LES PAPES
les

perscution
tre

grands pcheurs ne devaient pas


fidles,

admis au nombre des


des sacrements;

non plus qu'

la

rception

les

femmes pouvaient
galement que le

recevoir les ordres sacrs et devaient toujours tre


voiles dans les glises
;

ils

rejetaient

toute espce d'ornements et de parures, ainsi

service militaire, les spectacles, etc. Ils opposaient


l'Eglise spirituelle,
le Paraclet,

compose de ceux qu'illumine


prtendaient que
la

l'Eglise visible compose de la masse


;

des vques

ils

diffrence

entre les prtres et les laques est d'origine pure-

ment

ecclsiastique

du

reste, ils
le

regardaient
la

comme

suprieurs au mariage

clibat et

virginit.

Bon nombre
le

d'crivains alirment qu'ils confraient

baptme au nom du Pre, du Fils, de Mon tan et de Priscille. Telles sont peu prs les principales particularits du rigorisme et des aberrations de&
sectateurs de Montan. {^)
gie, et

Les montanistes se rpandirent dans la Mysie et la Phrysurtout dans certaines villes, telles que Ppuze et Thyatire. De l leurs surnoms de Phrygiens, Cota phrygiens et Pepuziens. Ils occuprent galement les provinces de Galatic, de Cappadoce et de Cdicie et allrent infecter du venin de leurs erreurs les villes de Constantinople et de Cartilage.
(')

Comme
mrent
lui se

mage au
l'Eglise,

toutes les sectes, ils se fractionnrent bientt et forles partis des ^r^oi'yriV^'.s', qui se servaient, dit-on, de frolieu de pain pour l'Eucharistie, des Tascodrugites,

posaient l'index dans la fosse nasale lorsqu'ils taient pour marquer leur attention. 11 y eut encore les (^uinfillku.'i, les ^E.<chinUfes, les Tciinl/lanlsfes, etc., appellations drives du nom des difierents chefs. On retrouve des vestiges du montanisme jusqu'au Ve et mme au Vie sicle. Les sources de l'histoire de cette secte sont (outre saint Epiphane, Thodoret et Philastre, qui ont crit l'histoire des hrsies) les crits d'Eusbe, qui a insr dans son Histoire de l'Eglise les fragments de plusieurs anciens Pres contemporains de Montan, et surtout ceux de l'ertaUien, qui tait lui-ram
hioiitni5tei

LEUTHRE ET VICTOR.
Il fait

73

peine, Messieurs, de voir


tait

une intelligence

d'lite,

comme

celle

de TertuUien, se laisser

fasciner par les rveries de quelques visionnaires

n Carthage, au sein du pagame ardente se passionna la vue de l'hrosme des martyrs et la lecture des crits de saint Justin et de saint Irne il abandonna l'tude du droit romain et de l'loquence judiciaire, embrassa le christianisme (aprs 190), fut ordonn prtre c Carthage ou Rome, et se rvla dans sa lutte contre les paens, les juifs et les hrfanatiques.
Il tait

nisme, vers l'an 160. Son

tiques,

comme

l'un des plus habiles controversistes

Malheureusement, le sang dans ses veines, ne lui permettait pas de se contenir dans les limites du vrai sa nature imptueuse s'arrtait difTicilement au juste milieu
de l'Eglise d'Occident.
africain, qui coulait
; ;

il

se plaignait

lui-mme de n'avoir aucune douceur,


;

aucune patience naturelle


les exagrations,

il

se complaisait

dans
C'est

dans

les opinions extrmes.

ce qui le perdit: son caractre bouillant, inflexible,


rigide, s'adaptait d'ailleurs parfaitement
rit

la sv-

apparente de la nouvelle secte. Persuad qu'elle ne tendait qu' une rforme morale, sans porter
atteinte

au dogme,

il

l'embrassa et la dfendit avec


il

toute la vigueur dont

tait

capable, avec tout le


si

zle qu'il avait jusque-l

employ

utilement au

service de l'Eglise.
(
'

(^)

on regarde comm les plus adress aux autorits de l'empire romain pour faire voir rinjusticc des perscutions qu'avaient subir les chrtiens, pour revendiquer la libert religieuse et l'galit devant la loi, privilges dont jouissaient les paens et qu'on
)

Parmi

ses

nombrenx

crits,

remarquables, VApologtl'juc,

74

LES PAPES

Mais du

moment que

celle

belle intelligence a

commenc

s'garer dans le labyrinthe de Terreur,

on voit ses crits prendre une empreinte d'exagration qu'il est pnible do conslatoi-.

C'est ainsi

que
il

dans son livre Sur

la fuite

pendant

la perscution^

dfendu d'employer des moyens humains, pour se soustraire un danger de mort. La raison qu'il en donne, c'est que la perscution vient de Dieu et est une source de grands avantages spirituels. Il no s'aperoit pas de cet trange sophisme, o la simple permission divine se trouve confondue avec la volont positive et directe de Dieu. Le Tout-Puissant permet certaines choses, ou plutt ne les empche pas, soit pour en tirer un plus grand bien, soit afin de ne pas dtruire la libert humaine, mais il ne les rprouve pas moins
n'hsite pas soutenir qu'il est
refusait aux chrtiens ; son Trait des Prescriptions, o, en vritable jurisconsulte, il oppose aux hrtiques l'argument de prescription, parce que, venus les derniers, ils sont tenus de prouver ce qu'ils avancent; il montre qu' ce point de vue l'Eglise n'a pas entrer en discussion avr-c eux, parce que, comme hritire de la doctrine apostolique, elle a en sa faveur le titre lgal de la prescription; son trait du TmoUjnci'je de V me o il montre (|ue l'rae est naturellement chrtienne, que les paens, dans leurs moments de surprise, invoquent le Dieu uniijue et non les dieux, et qu'ils tournent leurs regards suppliants vers le ciel et non On peut encore citer ses crits intituls Ad vers le Capitole.
:

iKit'kones,

Ad
etc.

ScapaUnn, Adrcv^us Jadaeos,

De

Baptimio, ])<

oratione,

d'crivains nous ont laiss des tmoignages y>1us premptoires en faveur de l'antiquit de nos dogmes et de nos pratiques de pit. C'est ainsi qu'il nonce clairement la rgle de fui catholique, les sacrements et leurs effets, l'eau bnite, le paiii 11 est bien vident que ses ouiK'uit, le signe de la croix, etc. vrages sont prcieux X)0ur rfuter ceux qui prtendent que l'Eglise a innov dans le cours des ges, ou qui admettent la puret de la doctrine dans les quatre premiers sicles.

Vew

LEUTHRE ET VICTOR.
pour
cela. C'est ainsi

75

que

les

maladies nous viennent


le ciel
;

de Dieu et servent nous faire mriter

cepen-

dant ne
n'est pas

serait-il

pas ridicule d'en

conclure qu'il

permis de prendre de sages prcautions

contre la maladie, ou de la gurir au


doctes recettes de nos mdecins?

moyen

des

dans ses

Ses opinions montanistes se rvlent clairement traits sur le Voile des Vierges^ de V Exhorta-

lion a la chastet^

de la Monogamie^ de la Pudicitc^ du
Il

Jene contre

les

psychiques.
;

soient toujours voiles

il

rejette les

veut que les femmes secondes noces


il

absolument
sibles et
il

comme

l'adultre et la fornication;

enseigne que certaines fautes graves sont irrmismultiplie les jenes.


Il

Pour

lui, le

conseil

devient prcepte rigoureux.

veut demeurer fidle

l'orthodoxie, tout en adhrant au montanisme, et

comme
malgr

les jansnistes,

il

veut rester dans l'Eglise

l'Eglise.

Mais il faut lire son livre de V Ornement des femmes pour le voir s'lever contre leur luxe et leur vanit on croirait assister une scne de nos jours. Voyez
;

plutt de suite toutes les ressources de cet esprit


incisif,

caustique et railleur

Qu'importent au salut
?

ces fatigues et ces soucis pour orner votre tte

Quoi

pas une heure de repos votre chevelure,

tantt retenu par

un nud,

tantt libre

du rseau
l'air
;

aujourd'hui rabaisse, demain dresse en

ici

captive dans des tresses, l jete parse et .flottante

avec une ngligence affecte.

Ailleurs, nouvelle

mthode

un norm.e amas de cheveux d'emprunt

LES PAPE?

va s'arrondir en bonnet, vaste lonrreaa dans lequel

s'emprisonne

la

tte

ou bien

il

se reportera

en
!

arrire pour couvrir le cou.


Je

belliqueux

attirail

m'tonnerais Tort qu'il ne combattit point la


!

loi

divine
taille.

Personne,

a-t-il

t dit, ne peut ajouter sa

Et vous, vous

ijoutez votre poids,

en ac-

cumulant sur votre


l'on prendrait

tte

des masses de clieveux que

pour le rond de la bosse d'un bouclier. vous n'avez pas honte de ce fardeau, rougissez du moins de son Indignit. Les dpouilles d'une tte trangre, d'une tte souille peut-tre, d'une tte
81

criminelle et destine l'enfer, ah

ne

les

arborez

pas sur une tte sainte et chrtienne

Je verrai avec la

(au jour du triomphe des chrtiens)

si c'est

cruse, le vermillon et le safran que vous sortirez

de vos spulcres
les

si c'est

ainsi peintes et fardes

que

anges vous soulveront sur les nues, pour aller au-devant du Christ. Renoncez donc des ornements

condamns. Que Dieu vous voie aujourd'hui qu'il vous verra un jour. (i)
Voil, Messieurs,

telles

un exemple entre mille de la l'esprit entier du jouteur montanlste. Il a toute l'ardeur du soleil d'Afrique qui embrase les sables du dsert. Avec lui, il n'y a point de mnagement, point de concession h la faiverve satirique et de
blesse

humaine, point de demi-vertus, point de milieu


de cette chose, entre
l'et
1.

entre l'usage d'une chose indiffrente en elle-mme


et l'abus
le

conseil et le pr-

cepte.
(*)

Personne ne

blm de trouver ridicules


II, n. 7.

De

cultu foeminarum,

ELEUTHRE ET VICTOR.
les
;

77

chignons du troisime sicle personne ne lui fait un crime de prcher le dtachement des choses extrieures et des bagatelles de la mode, ponr reporter les mes vers Dieu mais ce qu'il y a de rprhensible dans sa thse, c'esl cette svrit exagre qui ne se contente \ms de rpudier l'abus, mais qni passe censure snr Tusage mme d'une chose
et
;

indilTrente

en eUe-mAme

et

le

regarde

comme

coupable.

Cet esprit exclusif, ce penchant vers l'exagration a


des consquences funestes, quand
objets importants, et
il

se porte sur des

quand

il

n'est pas
et

accompagn
c'est ce

d'une humilit toute preuve


fait

d'un grand esprit


:

de soumission l'autorit de l'Eglise


tous les hrsiarques
;

qui a
fait

c'est aussi ce

qui a

de Tertuliien, catholique sincre

et

convaincu,

le
{^j

Tertullien montaniste qui a tant afflig l'Eglise,

Tout

le

monde

s'est

plu proclamer en lui un con

(') Son langage, mme au milieu de ses tirades les plus loquentes, se ressent de l'exagration de sa pense ;, il a encore renchri sur les dfauts littraires de son poque. Il semble se mettre au-dessus de la grammaire, et se comT-)laire dans de hardis barbai-ismes ; ainsi il ne se gne pas de donner beaucoup de mots grecs une terminaison latine il a des superlatifs tels que pigrissimus et ertremissbiius. Veut-il crer un verbe pour donner de l'nergie sa phrase ? La chose est facile il prend un substantif, et le raccourcit ou l'allonge suivant le besoin ; c'est ainsi qu'il iicnra,virginar! (tre vierge), contemporari, cotarl (tre du mme temps), postumo.re (tre le dernier). A-til besoin d'exprimer une ngation ou une rptition ? .Sans le moindre scrupule, il accolera les particules in ou re un substantif ou un adjectif. Voil de ces tours de force, qu'on lui pardonnerait bien plus volontiers dans le style que dans la doctrine, mais qui aident cependant connatre davantage la tournure d'esprit du prtre africain.
; :

78
troversiste de

LES PAPES

premier ordre, un crivain vritableterrible ses adversaires,

ment loquent,
et caustique
;

imptueux

sa dialectique est puissante et fortifie

par ses vastes connaissances en histoire, en philosophie, en jurisprudence, en archologie.


est-il

Que ne nous
il

possible de dire que, sur la fin de sa carrire,


?

rentra dans les sentiers de la vrit

Malheureuseconclusion

ment, rien ne nous autorise


si
;

tirer cette

l'histoire se tait sur les dervivement dsire nires annes de sa vie. On sait seulement qu'il mourut un ge trs-avanc, et qu'il tait devenu auparavant chef de la secte des TerluUianistes. Aprs avoir lou ses talents, son zle, son loquence, on est pni-

blement affect d'tre contraint d'ajouter avec saint Jrme J'admire son gnie, mais je condamne ses x\vec moins d'orgueil, avec une moindre erreurs.))
:

tnacit dans ses opinions,

il

et

fait

flchir son

pre caractre devant l'autorit do l'Eglise, et nous

n'aurions qu' exalter en lui

le

dfenseur intrpide
encore une
fois

de

la vrit,

sans avoir jeter un voile sur ses ides

montanistes.

Gela nous

fait voir

que

les plus

belles intelligences

mmes

ont besoin

d'une rgle fixe, d'un phare lumineux qui les empche de faire naufrage. {^) Aprs cette digression, qui se rattache cependant

vante

pose de nouveau la question suique les Papes saint Eleuthre et saint Victor sont tombs dans le montanisme ?

sujet, je
est-il
:

mon

me

vrai

fiques

Pour bien connatre TertuUien, il faut lire deux magnivolumes que Mgr. Freppel a consacrs l'tude de ce grand homme.
(*)

ELEUTHRE ET VICTOR.

79

La petite brochure, dont je vous parlais tout-rheure, en accuse saint Victor, sans dire sur quels
c'est plus court, documents il base son accusation mais aussi moins convaincant et moins honnte.
;

M. Amde Thierry, dans son


sous la domination romaine
l'a
(t.

Histoire de la Gaule

II, c. 5, p.

185,

etc.),

affirm de saint Eleuthre, et M.


(I,

Ampre, dans son

Histoire littraire

169), a port la

mme

accusation

sur saint Victor. Malgr le talent bien connu de ces

deux

crivains, je ne saurais cependant


avis.
;

me

ranils

ger leur
apportent

Voyons en

effet

quelles preuves

que leur assertion n'a de poids que celui que leur donnent les tmoignages anciens qui lui servent de base.
il

est bien vident

Or, dans tout le cours de la narration, o

il

incri-

mine

saint Eleuthre,

M. Thierry ne nous renvoie

qu' Eusbe^ saint Jrme^ et Tertullien.

Ouvrons maintenant les ouvrages de ces crivains aux endroits indiqus, et voyons si leurs paroles donnent rellement prise cette accusation. D'abord que dit Eusbe ? Le voici: Cependant, comme en Phrygie, Montan, Alcibiade et Thodore commenaient passerpourprophtesdans l'opinion publique (car, cette poque, des miracles ayant encore lieu dans plusieurs Eglises, beaucoup de personnes
taient portes les croire aussi des prophtes), et

comme

des dissensions s'levaient leur sujet, les

frres qui habitaient les

Gaules prononcrent leur


ils

jugementparticulier extrmement religieux, et d'accord avec la


foi

orthodoxe

les joignirent la

80
lettre

M'S PAPES

(dans laquelle on racontait Thistoire des mar-

tyrs lyonnais), runirent diverses ptres des


V^'rs

mar-

mis mort parmi eux,


dans

ptres qu'ils

avaient

crites tant encore

les fers, et

l'Asie et de la Phrygie, et Eleuthre

aux frres de vque de

Rome, comme
tion

s'ils

se

fussent acquitts d'une lgaet

pour

la paix

de

l'Eglise,

chargrent Irne

de tout porter Rome. Les martyrs recommandrent aussi, par une lettre au susdit Eleuthre, ce

jeune prtre de Lyon.(^)

Que
sbe?

voit-on, Messieurs,

dans cette citation d'Eules

chrtiens des Gaules qui remarquent les divisions excites en Phrygie


entre les amis et les adversaires de

On

voit d'abord

Montan;

ils
;

rendent dans cette affaire un jugement orthodoxe ils le joignent diverses lettres, que les martyrs
lyonnais avaient
frres de
crites

de leur prison
expdie en
;

leurs

Phrygie

et d'Asie, ainsi qu' Eleuthre,


;

vque
les actes

de

Rome

on

mme
Rome
;

temps
saint
c'est

de leur martyre

le tout est confi

Irne, prtre de Lyon, qui le porte


lui

qui doit remplir cette mission de paix et tcher


si

de rtablir l'harmonie,
Eusbe.

la

chose est possible.

de l'historien en ces paroles la moindre chose qui indique que le Pape Eleuthre fut un partisan des montanis'es ? Y a-t il un seul mot qui laisse
le texte

Voil tout ce que renferme

a-t-il

entrevoir que ces


l'orthodoxie
(') Eueh.

saints
et
3.

du Pape,
1.

que

martyrs souponnassent saint Irne ft charg

H. E.

V.

c.

LELTHRE ET VICTOR.
de travailler
foi? Rien,

8*1

le ramener dans le sentier de la vraie absolument rien. Il est donc bien vident que nos adversaires se sont laiss emporter par leurs prjugs ou leur imagination, et ont brod avec un luxe qui n'est admirable que lorsqu'il est une efflorescence de la vrit. Maispeut-tre saint Jrme leur donnera-t-il raison.

Voyons

ce qu'il dit.

Irne, prtre de l'vque

les Gaules l'Eglise de Lyon, fut envoy par les martyrs de cette ville en ambassade Rome, cause de quelques questions

Pothin qui gouvernait dans

ecclsiastiques
lettres

il

portait l'voque Eleuthre des

d'honorable tmoignage sur sa propre per-

sonne. (^)

Dans ce texte, il n'y a pas un mot au sujet du montanisme, pas une syllabe qui soit de nature compromettre le Pape il reoit des lettres de l'Eglise de Lyon saint Irne en est le porteur voil tout ce que dit saint Jrme. 11 n'y a plus que TertuUien qui puisse appuyer leur accusation. Voici ce que nous lisons l'endroit o nous renvoie M. Thierry: L'vque de Rome reconnaissait dj les prophties de Montan, de Priscillo et de Maximille, et tait par consquent en paix avec les Eglises d'Asie et de Phrygie, lorsque Praxas, en lui donnant de faux renseignements sur les prophtes eux-mmes et leur Eglise, et en
;
; :

lui

opposant l'autorit de ses prdcesseurs, le fora


lettres

de rvoquer des
{')

de paix qui taient dj

De

viris illustribus,

c. 67.

2
parties,
et le

LES PAPES

dtourna du dessein

qu'il

avait

de

recevoir les dons nouveaux. Praxas,

Rome,
il

rendit

donc un double service au dmon


prophtie et introduisit l'hrsie
;

chassa la
le

il

mit en fuite

Paracletet crucifia
Voil,
si

le Pre. (i)

je

ne

me

trompe,

le principal
;

sur lequel s'appuient nos adversaires


essayer d'en faire un

tmoignage nous allons


impartial.

examen srieux
1'^.

et

que Tertullien ne donne Rome, qui aurait eu quelques instants d'indulgence pour lesmontanistes et c'est probablement ce qui a fait tomber les soupons tantt sur Eleuthre, comme l'a fait M.
pas
le

Nous observerons

nom

de cet voque de

Thierry, tantt sur Victor,

comme

l'a

affirm M.
l'a

Ampre, tantt sur saint Zphirin, comme


Dodwell.

crit

En

faisant nos rflexions sur ces quelques

phrases de Tertullien, nous aurons donc rpondu


toutes ces assertions dj^rentes.

Nous observerons 2^ que, de l'aveu de tout le monde, Tertullien crivit son livre contre l'antitrini taire Praxas, lorsqu'il tait dj tomb dans le moulanisme par consquent son tmoignage perd beaucoup de sa valeur. Il et t tonnant qu'une secte nouvelle ne se fut pare du nom de
;

quelque Pape,

afin de se faire accueillir plus facile-

ment par

les fidles,

d'viter le discrdit en se couvrant

de se donner plus d'autorit, et du voile d'une


Tertullien a pu se servir de la

orthodoxie parfaite.

tactique usite en pareille occurrence.


()Adv. Prax.
c, I.

LEUTHRE ET VICTOR

83
les

Nous observerons
jjhties

3'\

que reconnatre

pro-

de Montan, ou croire la ralit des prodiges qu'on lui attribuait, n'est pas donner une
approbation sa doctrine, et qu'crire des lettres de

paix aux chrtiens de l'Asie et de la Phrygie pour


rtablir la concorde, n'est pas la

mme

chose que
ces
crit,

promulguer un

article de foi.

Du moment que

sectaires mettaient,

oralement ou par
le

une

profession de foi orthodoxe, et se

dclaraient les

Pape devait leur donner ces lettres de paix l'infaillibilit ne consiste pas scruter les secrets du cur humain. Supposons mme que le rcit de TertuUien ft l'expression de la vrit, il ne s'ensuivrait nullement que l'vque de Rome partaget les ides des montanistes.
enfants soumis

de l'Eglise,
;

4o.

Ce qui prouve encore

la

fausset de cette

accusation, ce qui dmontre d'une manire vidente


la rpulsion
c'est qu'il

que ce Pape avait pour le montanisme, rvoqua ses lettres de paix, aussitt que Praxas lui et appris les mensonges de ces sectaires dans l'expos de leur doctrine, et dans leurs tmoignages de soumission l'autorit de l'Eglise. Il est bien manifeste que cet vque de Rome dont
parle TertuUien, qu'il se

nomme

Eleuthre, Victor,

ou Zphirin, n'accorda pas sa protection au montanisme, qu'il ne chercha pas le couvrir


Pie

de son gide, puisqu'il s'empressa d'annuler ses lettres de paix, aussitt qu'on l'informa du faux expos qu'on lui avait fait de ses doctrines et de ses
intentions.

Donc

tous les tmoignages qu'on invoque

84
contre
ces

SAINT CYPRIEN

Papes, ne

prouvent absolument
ces

rien

contre eux.

Donc rorlhodoxie de

Papes demeure

sauve et intacte

comme

auparavant.

CONTROVERSE ENTRE SAINT CYPRIEN ET LE PAPE


SAINT ETIENNE.

Transportons-nous maintenant, Messieurs, au mi-

du troisime sicle l nous rencontrons encore une question historique d'une extrme im.portance,et qui domine les vnements de cette poque c'est la
lieu
; :

clbre controverse qui eut lieu entre l'voque de

Carthage, saint Cyprien, et


tater

le

Pape

saint Etienne.

L'tude de cette question nous permettra de cons-

une

fois

de plus l'autorit des Pontifes Romains,

de nous initier aux disputes thologiques qui passionnaient alors si fortement les esprits, et de faire
passer sous vos yeux les grandes figures qui illumi-

nent ce sicle. Lorsqu'un esprit suprieur apparat sur

la

scne

du monde,

il

laisse

partout,

mme
;

aprs sa mort,
il

des traces profondes de son passage


influence s'exerce quelquefois

continue de

vivre dans ceux qu'il a pntrs de ses ides; son

mme

sur des per;

sonnes qui semblent ne pas la remarquer il donne une nouvelle direction aux esprits; il les frappe, pour ainsi dire, de son sceau. Tel fut Tertullien,

vous parlais tout--l'heure. Les crivains du troisime sicle se sont faonns son image, et parmi eux nous pouvons mettre en premire ligne
dont
je

saint Cyprien, qui professait

une grande admiration

ET SAINT ETIENNE.

85

pour

les crits

de Tertullien,quTl appelait

le

matre,

sans toutefois adopter ses erreurs.

Thascius Gyprien naquit, au commencement du


troisime sicle, d'une famille snatoriale de Car-

Dou de grands talents, il s'appliqua les dvelopper par l'tude de la littrature classique et de l'art oratoire. Il se crut appel embrasser la
tilage.

carrire de rhteur
ses

son nom, son immense fortune,

manires lgantes, sa facilit d'locution semblaient lui assurer de beaux succs. Ses prvisions
et ses dsirs furent raliss
;

les

paens de la ville

de Cartbage
gloires.

le

regardaient

comme une

de leurs

La vanit commenait aie perdre, de mme que les jouissances mondaines. Par bonheur, il fit connaissance et entra en relation suivie avec un
saint prtre,

nomm
lui.

Ccilius, qui habitait la

mme

Dieu avait des vues de misricorde sur cette me naturellement bonne et sincre; il voulait en faire un instrument de sanctification dans son Eglise et un citoyen du ciel. Ccilius sut le
maison que
captiver par l'expos qu'il lui
fit

do la doctrine chrla sim-

tienne

il

l'engagea

lire

attentivement les Saintes


et la

Ecritures.
plicit

Cyprien

s'y

adonna avec ardeur;


beaut de

du

rcit biblique

la doctrine

sduisirent son

me;
le cri

la vrit

pntrait rapide-

ment.

eut alors subir une lutte intrieure des


;

I)his terribles

des passions, sur


;

le

point d'tre

Mimoles, se faisait entendre

enfin, aprs

une

assez

vive rsistance, les instincts gnreux de sa nature,

seconds de lagrAce divine, eurent la victoire. Ce ne

86
fut pas
fit

SAINT CVPFxIEN

une demi-conversion il vendit ses biens, en aumnes aux pauvres, fit vu de chastet perptuelle, et rerut le baptme vers l'an 245 ou La reconnaissance le porta prendre le nom 2iG. de son bon aptre, Ccilius. Grand fut le bonheur qu'il ressentit passer du paganisme au christianisme, et du vice la vertu; il en parle souvent dans ses leltres.(j La voix du peuple l'appelait au sacerdoce, et la mort de Donat, vque de Carthage, il fut lev malgr lui Tpiscopat, vers 248. Les chrtiens en
;

des

ressentirent
^aient

la

plus vive satisfaction

ils

connaisvenait

la prcieuse acquisition

que

l'Eglise

(^) Voici comment il exprime sa joie dans son pitre son ami Donat, qui se convertit au christianisme en mme temps, que lui, * Je languissais dans les tnbres et m'garais, incertain et irrsolu, sur la mer orageuse du monde, ignorant le but de ma vie, et m'loignant de plus en plus de la lumire et do la vrit. Lorsque j'entendis parler pour la premire fois de l'Evangile, il me sembla dur et difficile que l'homme ne pt tre sauv sans renatre une vie nouvelle, sans tre rgnr de cur et d'esprit. Je continuais m'abandonner aux dsordres de ma jeunesse car les passions avaient solidement tabli leur
;

mon Ame. Teutefois lorsque les souillures de ma vie eurent t laves dans le bain rgnrateur du baptme, un torrent de lumire pure et sereine inonda mon me, mes doutes s'claircirent, ... .les difficults qui me paraissaient insurmontables s'aplanirent et les obstacles tombrent d'eux-mmes. Je vis sans pouvoir le mconnatre, que ce qu'il y avait eu moi de charnel et d'assujetti au pch, tenait de la terre ce que VEspiit-Saint avait vivifi, tait de Dieu et api)artenait Dieu." Aussitt aprs sa convei-sion, il crivit son trait sur la vanit des idoles (De Vc.nifate Idoloruni), o il critiquait san=-. mnagement la folie, les superstitions et le ridicule du paganisme. Il lit aussi un ouvrage contre les Juifs {Teatimonia advenus Judaeon) dans lequel il dfendait avec liabilet et loquence la vrit chrtienne contre les attaques incessantes des Juifs.
sirge dans
])asse
;

ET SAINT ETIENNE.

87

contraire,
ils

de faire dans la personne de Gyprien. Les paens, au furent transports d'une indicible rage
;

employrent contre
ils

lui l'arme

de la calomnie et

des injures, car


d'prouver.

voyaient la perte qu'ils venaient

de

Gyprien s'acquitta de ses fonctions avec beaucoup Il se dvoua zle, de prudence et de fermet.

tout entier
et illustre

aux soins de son Eglise

c'tait

un

saint

voque, et saint Augustin put l'appeler

plus tard Vvcque catholique^ le martyr catholique par


excellence.

fois

Mais Dieu voulait montrer au monde encore une que son Eglise est divine, qu'elle subsistera malgr les plus terribles preuves, et qu'elle ne doit son existence aucune puissance humaine. Dce venait de se faire proclamer empereur (249). En haine
son prdcesseur, Philippe,
il
;

de

fit

publier

un

dit terrible contre les chrtiens

de provinces reurent l'ordre


sortes de supplices
religion.

gouverneurs d'employer toutes


les

pour

faire dserter la nouvelle

la

saint Fabien, saint Maxime, saint Urbain, jeune vierge de Gatane, sainte x\gathe, et une foule d'autres reurent la couronne du martyre les
;

Le Pape

chevalets, les charbons

ardents,

les

huiles bouil-

lantes, les cachots obscurs et infectes, le dfaut de

nourriture, tout tait mis en

uvre pour leur

arra-

cher leur vertu


tout vivants

et leur foi.

Les uns taient scis


les plaait sur des

par le milieu du corps, les autres taient corchs


;

ou bien encore on

88
grils ardents
et

SALNT CYPUIEN

on

jetait

du

sel

lulaiit sur leurs


et,

plaies. D'autres fois


les

ou

les

couvrait de miel,

sous

rayons d'un

soleil insupportable,

on

les exposait

la voracit des insectes.

Saint Cyprien nous apprend que l'Eglise de Cartilage fut


qu'il possdait;
la

inonde de sang. On confisqua tout ce on mit sa tte prix chaque jour


;

ramphithtre de ce cri de mort: Cyprien aux lions! Le saint vque crut devoir cder devant l'orage. Selon le conseil du Sauveur lui-mme, il prit la fuite. C'est d'ailpopulace
faisait retentir

leurs

ce que

firent

une foule de chrtiens qui


dsert, s'enfoncrent

prirent la route

du

dans

les

solitudes les plus retires, peuplrent la Thbade,


allant

scurit

chercher au milieu des btes froces une qu'ils ne trouvaient plus au milieu des

villes les plus populeuses.

Gardons-nous de croire

que

la crainte

de la mort inspira celle dmarche


;

Cyprien son glorieux martyre sufira pour donner un clatant dmenti ce jugement tmraire. Il crut, et avec raison, que sa vie tait ncessaire pour fortifier les malheureux chrtiens au
saint

milieu des preuves qui fondaient sur eux.


continua-l-il,

Aussi

du fond de sa

retraite, diriger

cher

troupeau, par

l'intermdiaire
il

de

son quelques

membres de son

clerg avec qui

correspondait.

Cet'e perscution rvla des vertus hroques, de

beaux dvouements, de l'esprit de sacrifice, des mes magnanimes et vraiment chrtiennes. Toutefois

ET SAINT ETIENNE.
il

89
n'ait

est impossible

de nier que

la religion

eu

dplorer, cette poque, de tristes dfections. (M

Beaucoup de chrtiens, effrays des rigueurs de

la

perscution, renirent leur foi pour sauver leur vie.

Ces apostasies, apparentes ou relles, n'taient pas Les uns sacrifiaient toutes galement coupables. aux dieux ou leur offraient de Tencens c'tait un acte d'idoltrie manifeste on les appelait sacrificati ou hurificati. Les autres se prsentaient devant le magistrat pour dclarer qu'en qualit de chrtiens, ils ne pouvaient sacrifier aux idoles cependant ils
; ; ;

offraient de

l'argent, afin

qu'on les exemptt d'un

acte illicite. Ces magistrats, souvent cupides et

peu

disposs svir, se
tion,

contentaient de cette dclaraet parfois aussi

qui souriait leur avarice


;

leur humanit

ils

donnaient de suite un

petit crit

ou

libelle

attestant

que

les prescriptions
:

de

l'dit

imprial avaient t remplies


libellt ique s

de

l le

nom

de
ce

donn ceux qui obtenaient par

moyen

des certificats de paganisme.

On
le

pouvait

mme
trat.

obtenir ces billets par un intermdiaire, sans

tre oblig de se prsenter

soi-mme chez
tel

magissur la

D'autres foi ce dernier, gagn prix d'ar-

gent, se contentait d'inscrire


liste

ou

tel

nom

des apostats, en lui donnant acte d'une dclara-

tion fictive [acta facientes).

On ne

s'tonnera pas de

{') Saint Cyprien nous trace lui-mme un tableau des fidles de son temps, tableau qui nous fait bien roir que la nature humaine est toujours t partout la mme, faible, misrable, chancelante, porte au mal le saint dplore les fraudes, l'ambition, les calomnies et bien d'autres vices.
;

90

t^AINT

CYPRIEN
si

toutes ces espces de fraudes,

l'on considre

com-

bien
il

rhomme

est

fertile

en subterfuges,

quand

veut tromper sa conscience. Il est vident que, dans chacun de ces cas, il y avait divers degrs de culpabilit dont il fallait tenir compte, pour proportionner la satisfaction la faute, (i)

Mais

la pnitence

dlits tait

longue

et

canonique inflige pour ces svre. Quelques-uns de ces


et,

pour obtenir une senauprs de ceux qui avaient souffert des tortures pour la foi, une recommandation ou des lettres de paix {libelll pacis)^ pour lesquelles on avait toujours la plus grande
apostats en taient effrays

tence plus favorable,

ils sollicitaient

dfrence.

C'tait

l'application

de la doctrine des
des saints.

Indulgences fonde sur la

communion
le

On
de la

conoit facilement que bien des confesseurs


foi,

sur le point de souffrir

martyre, interc-

dassent auprs des voques en faveur de leurs frres

tombs, ou leur accordassent des lettres de paix. La


charit chrtienne et

une compassion

instinctive les

portaient tout naturellement en agir ainsi.

Quel-

{ ' ) Lorsque le feu de la perscution tait teint, beaucoup de ces aps ou tombs sollicitaient avec instance leur radmission dans le sein de l'Eglise et le pardon dejieur faute. Comme le Saint-Sige tait vacant aprs la mort de saint Fabien, cause de la violence de la perscution, saint Cyprien consulta ce sujet le clerg romain, qui rpondit qu'il fallait exhorter les apostats la pnitence, et difirer leur rconciliation jusqu'au rtablissement de la paix ; alors des conciles particuliers seraient clbrs et l'on prononcerait sur le sort de chacun d'aprs le degr de culpabilit. On exceptait cependant le cas de ceux qui se trouvaient en danger de mort, et qui confessaient leur crime avec repentir, sans avoir eu le temps d'accomplir la i^uitence prescrite. Saint Cyprien se rendit cette dcision la fois si

ferme et

si

modre.

ET SAINT ETIENNE.

91

ques-uns, tromps par un repentir apparent, ou cdant


des instances ritres, accordaient ces lettres de

paix des

hommes

qui ne les mritaient pas.

De

des abus qu'il fallait dtruire.


facilit allait parfqis
lectifs ainsi

conus

Leur imprudente jusqu' donner des billets colQu'un tel avec les siens soit
!

admis

la

communion

Il

y en eut qui voulurent

obliger les voques de cder leur jugement, et d'ad-

mettre l'Eglise ceux qui

recommandation
avec nergie.
l'accusa d'tre
Il

c'tait

ils avaient accord une videmment une prsomp-

tion insoutenable, et laquelle saint

Cyprien s'opposa

voulait user envers les apostats

d'une svrit salutaire, quoique non exagre.

On

dur

et inexorable.

Les mcontents furent seconds dans leurs vues


par Novat, prtre de Carthage, homme intrigant, ambitieux, hypocrite et charg de crimes, et par
Flicissime, que Novat s'tait arrog le droit d'or donner diacre, contrairement toutes les lois divines et ecclsiastiques. Tous ensemble, sous prtexte de dfendre la sainte cause de la vrit, bravrent les ordres et l'autorit de leur voque.

Tourments du dsir de former une Eglise part dans la ville de Carthage, ils se choisirent pour
voque

un

prtre

nat, qu'ils firent sacrer

de leur parti, nomm Fortupar cinq prlats dposs

pour

avoir

sacrifi

aux

idoles.

Saint

Cyprien,

voulant remdier aux maux qui dsolaient la province d'Afrique, convoqua, en 251 et 252, deux conciles

dont

il

envoya

les dcrets

au Pape saint Cor-

92
neille
:

SAINT CYPRIBN
c'est

toujours la

mme

dfrence pour

le

sige de

Rome.

Les schismatiques, Flicissime

et

Novat, eurent l'audace de se rendre Rome,


lgitimement" lu et que Cyprien tait un
d'entendre les rebelles,
finit

et essay-

rent de persuader au Pape que Forlunat avait t

homme
ins-

charg de crimes. Le Pape qui avait d'abord refus


par cder leurs
tances; suivant son dsir, Gyprien crivit au Pontife

une

lettre

ferme
il

et

dans laquelle Puis


ce
il

dit

en mme temps respectueuse, que TEglise de Rome est VEglise

principale^ celle d'o runil sacerdotale tire son origine.

ajoute que,

si

Ton
si

se laisse efTrayer par l'inso-

lence des mchants, et

Ton accorde leur audace

que

la justice devrait leur refuser, c'en est fait de

l'autorit piscopale. D'o il conclut que la condamnation porte contre les rebelles par un grand nombre d'veques d'Afrique, doit tre maintenue.

Les efforts des schismatiques chourent Rome. Pourtant Novat, que saint Gyprien compare ces nues qui portent partout la tempte , ne demeurait
pas inactif
vait? Non,
;

pouvait-on avoir la paix l o


il

il

se trou-

de ces esprits remuants et chicaniers qui ne se complaisent que dans le trouble, qui ne paraissent ici et l que pour fomenter la discorde vritable calamit pour l'Eglise et pour la socit
est
;

qu'ils frquentent, ils portent

dans

les plis

de leur

robe la guerre et les dissensions.

Pouss par la haine contre saint Gyprien et p uson ambition personnelle, cet homme sans murs et sans pi'iucipes changea compltement ses ides

SAINT ETIENNE.

93

en arrivant Rome.
lien,

Il

s'allia

raiiibitieux Nora-

qui tait

irrit

de n'avoir pas t lu Pape, et

se lana

qu'il avait entrepris


tait

dans un gchisine lout--fait oppos celui en Afrique. La contradiction


le rigoriste

vidente; Novat, casuiste relch Carlhage

ctqui avait accabl d'injures


vient,
c

Gyprien, de-

pour
;

Rome

de sa cause, moraliste rigide Carthage, il accueille les apostats avec


les besoins
facilit
;

une extravagante
avec svrit
et

Rome

il

les

repousse
Il

avec une rigueur dsesprante.

pousse l'exagration jusqu' nier que l'Eglise


le

ait

pouvoir de reitiettre les pchs mortels commis aprs le baptme, et plus forte raison l'apostasie. Ce changement subit a de quoi nous surprendre mais combien da fois n'arrive t-il pas que l'intrt et la passion rapprochent des hommes divi;

ss par les doctrines

Messieurs, Thistoire ne fait

les procds Des conciles tenus Carthage et Rome (251 et 252) le condamnrent. Mais le feu du schisme tait allum rhicendie se propagea rapidement. Bien que le sige de Rome ne ft pas vacant, on fit donner, par trois vques des campagnes d'Ila;

que

se rpter

les

noms changent, mais

sont les

mmes.

lie, la

conscration piscopale Novatien, qui a peut-

tre t le

premier antipape.

Il

envoya des

lettres

encycliques toutes les Eglises pour faire reconnatre son autorit tous ses efforts furent inutiles,
;

et S9
'^
:

brisrent contre la sagesse et l'nergie

ut Corneille et de saint Cyprien.

Le

ixid

admit

la

communion

laque l'an

du Pape Pondes voques


saint

94

SAINT CYPRIEN
il

conscraleurs qui demandait pardon de sa faute;

donna des successeurs aux deux autres: nouvelle preuve que le Pape au troisime sicle exerait une
autorit inconteste sur les autres voques.
C'est le propre

du schisme

et

de l'hrsie d'attirer

l'attention des esprits srieux sur la constitution de


l'Eglise,

sur les bases

mmes

de la religion chrl'erreur et des

tienne.

Quand

le Ilot

montant de

passions humaines menace l'uvre de Dieu, il suscite aussitt de vaillants champions de la vrit. C'est ce rle magnifique que Cyprien eut remplir lorsque le schisme novatien jetait la division parmi
les

fidles;

il

s'en acquitta

par ses actes de fer-

met dans l'administration et surtout par son magnifique ouvrage sur Vunil de VEglisc.
Jsus-Christ
a-t-il

donn son Eglise une forme

de gouvernement invariable

A-t-il voulu fonder ? une socit parfaite avec sa hirarchie ? Ou bien s'est-il propos uniquement de donner au monde une doctrine, sans songer tablir quelque liaison, mme extrieure, entre ceux qui la professeraient ? Voil certes des questions importantes, fondamentales,

diffrends
saires.

auxquelles se rduisent en dfinitive tous les entre l'Eglise catholique et ses adver-

Le tableau

qu'il

nous a

laiss

de la consti-

son temps, est absolument identique celui que nous en donnent avant lui saint
tution

de l'Eglise de

Ignace Martyr, saint Irne et TertullioM c'est aussi celui que nous retrouvons dans l'EgUsL' Ilomaine au
;

diJ(-neuvime sicle. D'abord, dans chaque diocse

il

ET SAINT ETIENNE.

95

y a un vque, qui est le centre de lautorit et du gouvernement, avec des prtres et des diacres qui
exercent, sous ses ordres, le ministre ecclsiastique
;

un piscopat, un dans son origine, mais rpandu par


tout l'univers et agissant sur la socit entire des
fidles; enfin, la tte

de cet piscopat

de

Rome, successeur de

saint Pierre,
et

l'Eglise principale,

de l'Eglise racine

y a fvque vque de mre de l'Eglise


il

catholique^ de l'Eglise qui a donn naissance runil


sacerdotale^ de V Eglise que Jcsus-Christ a bdtie sur Pierre,

qui

il

confia son

troupeau
fidle

cl le

pouvoir des

clefs

['^]

voil la peinture
sicle,

de TEglise au

troisime

de l'Eglise fonde par Jsus-Christ et se dle

veloppant dans

cours des ges conformment sa

divine constitution. Impossible de retrouver main-

tenant ce tableau en dehors de l'Eglise


faits

Romaine

les

sont l pour

fermer les est en possession de cette belle unit, de organisation dont parle saint Cyprien.

dmontrer il suffit de ne pas yeux obstinment, pour voirqu^elle seule


le
:

cette cleste

La mme anne,
rait

25-2,

saint Cyprien, qui ne

demeu-

jamais dans finaction, assembla Cartilage un nouveau concile, o Ton dcida que le baptme do:

(') Loqiiitur Domiuus ad Petinim Ego dico tibi quia tu es Pctrua et super liaac petraui edilicabo Eeclesiam meam, etc. Et iterum eidem post resurrectionem suam dicit Pasce oves raeas.
:

pascendas mandat Et quamvis Apostolis omnibus post resurrectionem suam parem potestatem tribuat et dicat Sicut misit me Pater et ego mitto vos. etc, tamen ut unitatem manifestaret, unitatis ejusdem origiuem ab uno incipieutem sua auctoritate

Super illum

unum

aediticat Eeclesiam et

illi

oves suas.

disposait. Episcopatus un^^s est, eu jus singulis in solidum pars tenetur. De unitate Ecclesiae, ce. 5 et 6.

96
vait tre

SAINT CYPRIEN

donne aux enfants

aussitt aprs leur nais-

sance.

En

efot,

disent les quarante-deux voques


si les

prsents au concile,

admis au baptme

et

reoivent

plus grands pcheurs sont le pardon de toutes

leurs fautes, plus forte raison ne doit-on pas refuser de donner ce sacrement des enfants qui n'ont pas commis de fautes personnelles, et qui ne sont souills que d'une faute hrdilaire, provenant de
la

descendance d'Adam. Ces dcrets furent, comme Rome et soumis la sanction du Pape saint Corneille. Cela nous fait voir ce que nous avons dj souvent constat c'est que saint Cyprien et ses collgues d'Afrique reconnaissaient la primaut de l'vque de Rome sur les autres
d'ordinaire, expdis
;

voques

autrement

il

serait impossible d'expliquer

ces faits.
Il est

infiniment regrettable que


Pontife cette

le saint et

savant
le

vque de Carthage
souverain

n'ait pas toujours

eu pour

respectueuse soumission,

cette obissance qu'il venait

tant de talent;

de lui revendiquer avec pargn toutes les amertumes qui troublrent les dernires annes de sa
il

se serait

vie.

Il

s'agissait

de savoir

si le

baptme confr par


s'il

les

hrtiques est valide, et par consquent


tre ritr

peut

ou doit
cita

dans ce
:

cas.

Cette question ex-

de funestes divisions
sous
le

elle est

connue dans

l'his-

toiro

nom

de Controverse des Rebaptisants.

D'aprs la doctrine catholique, le baptme, im-

primant un caractre inelTaable, ne peut tre confr qu'une seule foiSjOtcomnie


il

tire toute sa

vertu

ET SAINT ETIENNE.

97
toujours valide,

du Christ
tives

et

de ses mrites,
foi

il

est

quelles que soient la

ou

les dispositions subjec-

de celui qui Fadministre,


rit

pourvu

qu'il

ne

change rien au
ait

institu par Jsus-Christ et qu'il

taines sectes

rinlention de faire ce que fait l'Eglise. Mais cerdes premiers sicles, par suite de
erreurs
antitrinitaires,

leurs

ne

baptisaient

pas
tels

formellement au
taient
les
le

nom

de la Sainte Trinit;
et

montanistes

certains

gnostiques.

Comme
le
et

baptme ainsi confr tait invalide, on ritrait ceux qui l'avaient reu de leurs mains,

comme

ce

mmo

cas se prsentait alors assez fr-

quemment,
tissaient

l'usage de rebaptiser ceux qui se conver-

au catholicisme, devint assez commun.

Agrippinus, vque de Carlhage, l'un des prdcesseurs de saint Cyprien, vers la fin du second sicle, tendit cette coutume tous les hrtiques indistinctement, sous prtexte que, n'ayant pas eux-

mmes
la

la

grce et la vie spirituelle,

ils

ne peuvent
des

confrer.

D'o

il

suivait

que
et

la

validit
la saintet

sacrements dpendait de la
ministre.

foi

de

du

Cet usage se propagea et reut la sanction de deux synodes de TAsie-Mineun?, runis sous la prsidence de Firmilien, vque de Csare, en Cappadocc. Saint Cyprien, interrog ce sujet, convoqua Carvalidit

lhage deux conciles qui se prononcrent contre la du baptme des hrtiques. Leurs lettres

synodales manifestaient un grand esprit de conriliation ih ne prptendciipn pfi? faij'g ^flopty leur
;

08

SAINT CVPRIEN
ils

coutume;
eux,

voulaient seulement la conserver chez


tant fonde sur la tradition.
(jni

comme

Le Pape saint Fltienne,

ces lettres furent

envoyes, s'appuyant sur la tradition universelle et surtout sur celle de l'Eglise Romaine, mre et matresse

de toutes

les

autres Eglises, rendit une dcision

contraire celle des vques d'Afrique et d'Asie-

Mineure.

droit et dans la vrit

Personne ne peut nier qu'il ft dans son mais cet acte d'autorit excita un mcontentement qui ne sut pas toujours se contenir dans les justes limites.
;

Saint Cyprien runit Carthage (256) un troisime

compos de quatre-vingt-cinq vques. Ils demeurrent tous dans leur premire opinion, assurant de nouveau qu'ils ne voulaient par l ni troubler la paix de l'Eglise, ni rompre la communion ecclsiastique avec les vques, qui ne partageaient pas leur sentiment. Cyprien, et surtout Firmilien, vque de Csare, se laissrent emporter tous deux contre le Pape une vivacit d'indignation qu'il n'est pas
concile,

possible

d'excuser,

comme
5, n. G),

l'avoue saint Augustin.


saint (De bapt. cou en parlant de ce triste
t.

Jlomines sumiis^ disait le

mme

Donatistas,
conllit
:

1.

II,

c.

un

saint est toujours

homme

et l'on conoit
les
u'a-

qu'il

puisse y avoir des


les plus

personnages
t-on
[)lus

moments d'oubli chez vertueux. Combien de fois

pas vu l'ardeur de la controverse entraner les

belles natures au del des bornes d'une juste modration? Connue je Tai dj fait remarquer

propos de TertuUien,

le

caractre africain, toujours

ET SAINT ETIENNE.
pre et Jjouiliant,
radoucies,

99
les

ne connaissait pas

formes
;

non plus que la rserve acadmique dans la lutte, c'tait une explosion, un torrent qui faisait souvent beaucoup de ravages. Mais, Messieurs,
cette

conduite de l'voque de
la

Carthage, quelque

rprliensible qu'elle puisse tre, ne

nous autorise
de cette
et

nullement nier
controverse,

ralit
fait

historique

comme
au

l'ont

Tournemine (0

Missorius

(^j

sicle dernier.
il

Cette thse a t reprise,


nes, par le

y a une dizaine d'ansavant archevque de Nisibe, Mgr. Vin-

cenzo Tizzani, professeur d'Histoire Ecclsiastique l'Universit de la Sapience, Rome, ('') et ses argu-

ments ont
trait

t rpts par l'abb Bouix,


Il

dans son

De Papa.

prtend que tous les nombreux


controverse, sont apoCette thse est

documents,
cryphes
et

relatifs cette

l'uvre des Donatistes.

tout--fait ingnieuse,

samment

tablie,

professe pour les


zani, je ne puis

mais ne me parat pas sufTiet, malgr tout le respect que je vastes connaissances de Mgr. Tizrsoudre y souscrire.

me

Mon hum-

ble opinion est corrobore par celle des critiques de

tous les sicles et de tous les pays. Si, sur de lgers soupons, et par une pit mal entendue envers une

grande figure de
les fables

l'histoire,

il

fallait rejeter

parmi

un

fait si

vident, appuy sur des tmoi-

(^) Conjectures sur la supposition de quelques ouvrages de saint Cyprien et de la lettre de Firmilien, dans les Mmoires de Trvoux, an. 1754.

(^) Dissert. crit. in ep.


(^)

ad Pompeium, Yenet. 1733.


S.

clbre contesa fra Salviucci, 1862.

La

Stefano e

S.

Cipriano,

Roma,

100

SAINT CVPRIEN

gnages coiUeiiiporaius. uoinljreux cl solides, on toml)erail dans un scc])ti(:ismo qui permettrait de nier
le fait le

mieux

tabli.
effet

ne pas admettre un fait qui n'a jamais t ni, ni par les hrtiques, ni par les catholiques qui avaient cependant intrt le nier, qui pouvaient par ce moyen donner une solution bien facile aux difficults qu'on en tirait contre eux, et qui taient alors en tat de connatre bien mieux

Gomment en

que nous
question?

la

non-authenticit des

documents en

Gomment
Eusbe,
Gyprien,
natistes,
(^)

rejeter

un

fait

rapport par riiistorieu


(2)

qui vivait peu d'annes


le

aprs saint

qui ne partageait qui dtestait

pas les ides des doiiovatiens,

schisme des
?

qui n'avait rien gagner ce mensonge, et qui


d'ailleurs est sincre et digne de foi

Mais, dit-on, les donatistes ont pu interpoler l'histoire d'Eusbe. A cela, je rponds que c'est une pure hypothse, dnue de fondement. Gomment croire, en effet, que tous les anciens manuscrits d'Eusbe,
(jui

renferment

le rcit

de cette controverse, ont t

interpols par les donatistes?


les catholiques,

Gomment

croire

que

qui avaient de ces manuscrits en leur


aient laiss interpoler?
postrit

possession, les

Gomment
aucun mafait.

croire qu'il ne soit arriv la

nuscrit authentique
Il

Non, cela parat inadmissible.


Saint

n'y a pas qu'Eusbe qui rapporte ce


I.

(')H. E.
(2)
Il

VII.
l'an

naquit vev

270 t

<i vint

vque d sar en

faleetine.

ET SAINT ETIENNE.
Basile-le-Grand, qui vivait peine

101
sicle aprs la

un

controverse,
11

la

raconte
et

de la

mme

manire.

(V)

dit

que Cyprien
confrer

Fimilien taient d'opinion qu'il

fallait

de

la

le baptme ceux qui l'avaient reru main des hrtiques en quoi il diffrait
:

d'opinion avec saint Etienne.


sige piscopal de Gsare

Et cependant saint
devait tre en tat de

Basile tait l'un des successeurs de Firmilien sur le


;

il

constater l'existence de cette controverse.

Ne vous
le

semble-t-il pas plus rationnel de croire rfTirmation

pure et simple de saint Basile, qui se trouvait sur


thtre

mme o

avait eu lieu cette lutte ardente,

que de croire la ngation, base sur des hypothses, qui vient demander votre suffrage quinze sicles
de distance
?

Mais, dit-on, saint Basile a t induit en erreur

par Eusbe.

Qu'en savez-vous

tuitement, et je nie de

? Vous affirmez gramme. De plus, saint Basile

raconte la controverse en termes diffrents de ceux d'Eusbe, et ne semble pas lui avoir emprunt sou
rcit.

Allons plus loin nous trouvons saint Jrme, (-) contemporain de saint Basile, qui nous donne galement le rcit do cette clbre dispute, et c'est en vain qu'on nous objecte qu'il a t tromp par tout cela les lettres apocryphes de saint Cyprien n'est encore qu'une supposition. Nos adversaires font une instance. Ils disent que
: :

(')
(^)

Premire lettre Amphiioque, vque cVIcone,en Lycaonie. Dialogue contre les Lueifrieiis, et Catalogue des hommes

illustres.

102
les

SAINT CYPRIEN

anciens donatistes n'ont pas parl do cette con;

troverse

or

il

est incroyable qu'ils n'en

aient rien

dit, si elle

a exist.

Je rponds que cet argument purement ngatif ne saurait dtruire la force des preuves positives
qui
votre

ont

apportes.
est

En

outre,

leur

dirai-je,

argumentation
si

passablement captieuse.

En

effet,

les

donatistes ont gard le silence

ce sujet, vous en concluez

que

la controverse n'a

pas exist

s'ils

ont parl, alors vous en concluez

qu'ils ont fabriqu les lettres et toute cette


affaire.
Il
:

fameuse

me

semble

qu'il

vaudrait mieux raison-

s'ils ont gard le silence, c'tait parcene pouvaient rien attendre des sentiments vraiment catholiques de Gyprien, de cet vque qui avait tant prch en faveur de l'unit de l'Eglise,

ner ainsi
qu'ils

que

les donatistes divisaient si affreusement.

D'ail-

leurs, ces schismatiques diffraient

de saint Gyprien, qu'ils


son tmoignage.

en tant dex>oints ne pouvaient gure invoquer

Nos adversaires nous objectent encore le silence de l'auteur anonyme du Livre contre les rebaptisants et du diacre Pontius. Mais, encore une fois, ce sont
l

des arguments ngatifs.


cet auteur

Au

que

anonyme

crivait,

premier je rponds ou bien contre

l'opinion de saint Gyprien, qui voulait rebaptiser les


enfants, et alors cet crit prouve l'existence de la

controverse, on bien contre l'opinion des donatistes,


et alors
il

pu garder

nom
je

illustre et

rplique

le silence pour pargner le vnr de saint Gyprien. Au second que le diacre Pontius affirme lui-

ET SAINT TIENNf;.

103
des choses im-

mme

qu'il passe sous silence bien


et

quidem magna). En effet, il omet de parler non-seulement de cette dispute, mais encore de plusieurs lettres du saint vque,
portantes (milita alla
lettres

dont Tauthenticit a toujours t

l'abri

de

tout soupon.

De plus, nos adversaires ne pourront jamais dmontrer d'une manire satisfaisante la non-authenticit des crits, qui renferment les diffrentes phases d cette controverse. Comment, en effet, admettre que les lettres de saint Gyprien aux vques de Numidie^ Quintus^ Jubaianus^ Magnus, que les actes du troisime concile de Carthage^ ainsi que la lettre de

Firmilien saint Cyprien, sont apocryphes, lorsque

nous voyons saint Jrme, saint Augustin et autres, les citer chaque instant, sansexprimer l'ombre d'un
doute sur leur authenticit
?

Comm(3nt expliquer,
et,

d'un ct, l'appui que tous les hrtiques ont cherch

dans

la rsistance

de saint Gyprien,

de l'autre,

le

silence de l'Eglise et des souverains

Pontifes, qui

auraient ignor que ces crits fussent l'uvre des


danatistes
?
il

Messieurs,

n'y a qu'une seule raison qui puisse


la thse

appuyer tant soitpeu


Augustin, deux ou
;

de nos adversaires

ce

sont les rserves, les paroles dubitatives de saint


trois reprises, en citant les pices mais cette raison n'a pas de valeur. En effet, elle ne prouve qu'une chose, c'est qu' l'poque de saint Augustin, comme aujourd'hui, il

de ce procs

y avait des chrtiens, qui aimaient mieux recourir

104

SAINT CYPRIEN

l'hypothse cVune imposture

des donatistes,

pour

dcharger

la

mmoire de

saint Gyprien d'une telle

faute, plutt que d'admettre qu'il fut tomb dans une si grave erreur, et qu'il et crit des choses Mais on voit combien peu si peu dignes de lui.

fond

tait ce doute,

en considrant

! qu'il n'a

pas

trouv d'cho dans la tradition,

mme chez
;

ceux qui

auraient d l'accueillir avec bonheur 2'^ que saint Augustin lui-mme n'adoptait- pas celte opinion, et

du grand voque qui se les arguments qu'on peut en tirer contre les donatistes 3'^ que le mme saint Augustin, parlant encore, dans son deuxime
pour deux raisons
:

le style

retrouve dans ces

lettres, et

livre des Rtractations^ de ces crits de saint

sur

Cyprien baptme des hrtiques, ne formule pas la moindre rserve. De tout ce que je viens de dire, je conclus que la thse ingnieuse do Mgr. Tizzani ne
le

me

parat gure soutenable.(M


suite

Remarquons de
plinaire,

que saint Cyprien pensa

toujours qu'il ne s'agissait que d'une question disci-

o chaque Eglise pouvait abonder dans son mme au plus fort de la lutte, le saint vque ne contesta jamais au Pape le pouvoir de dfinir une question de foi, ni celui de statuer nne rgle de discipline, obligeant sous peine d'excommunication. Son nio tait profondment blesse cependant, en face du Pape, il se sent, ainsi que Firmilien, en prsence d'une autorit suprieure
sens.

D'ailleurs,

la

sienne
'

il

s'abstient de toute

menace

et se rappelle

Voyez Mgr. Freppel, dans ses deux volumes sur saint ( ) Cyprien, et /. B. Pahna, Praelect. hist. eccl. t. I, p. 120-137.

ET SAINT ETIENNE.
ce qu'il crivait nagure,

105

avec

le

Pape,

c'est

que rester en communion demeurer dans l'unit de TEglise.

On

a souvent essay de trouver dans cette

mmo-

un ai-gument historique contre l'autorit suprme des Papes; il semble au contraire qu'on devrait en tirer un argument en sa faveur. En effet, il s'lve un dbat qui touche la doctrine
rable controverse,

gnrale des sacrements et la notion de l'Eglise


d'un ct, plusieurs conciles et Tvque
tilage se
le

de CarSes

prononcent dans un sens


saint

de l'autre ct,

Pape

Etienne dcide diffremment.

adversaires s'agitent, s'emportent, crivent, tiennent

argumentent de toute manire du Pape devient la rgle de r Eglise universelle. Il me semble que rien ne prouve davantage l'autoiit doctrinale des Papes au
des
conciles,
:

tout est inutile; la dcision

troisime sicle.

Saint Gyprien nous a laiss


d'crits,

un grand nombre

dans lesquels se refltent sa science, sa pit et sa grande ame. Mais la plus belle page de sa vie, L'empereur Valrien c'est celle de sa fui hroque. perscutait les chrtiens, comme beaucoup de ses prdcesseurs. Saint Gyprien fut amen devant le proconsul, puis relgu dans la petite ville de Gurube, o il put voir des amis, et continuer prodiguer ses encouragements aux confesseurs de la foi,

aux voques, qu'on tranait dans


les

les cachots

ou dans

mines.

Saint Gyprien est arrt de nouveau et subit un

second intrrogatoir. Les

ficlles

rentourent

comme

lOfi

SAINT CYPRIEN
rtMiipaiL
:

(11111

il

coiifesso

gnrouseineut

la

foi

et
:

A quoi il rpond est condamn tre dcapit. Dien soit lou ! Les chrtiens, en entendant cette sentence, s'crient comme d'une voix: Et nous aussi, nous voulons tre dcapits avec lui! Ils raccompagnrent en silence au lieu du supplice. Arriv cette dernire station de sa vie terrestre, Cyprien, nous disent les actes de son martyre, ta
son manteau, mit les genoux en terre et pria quelque temps. Puis il se dpouilla de sa dalmatiqne, la remit aux diacres, et ne garda sur lui qu'une simple tunique. Aprs quoi, il se banda les yeux de sa propre main, et ordonna aux siens de remettre vingt-cinq pices d'or au bourreau. Cependant, les chrtiens jetrent des linges autour du martyr pour recueillir son sang, tandis qu'un prtre et un
sous-diacre,
Jje

du nom de Julien, lui liaient les mains. centurion, charg de l'excuter, leva le glaive de

ses

mains tremblantes, et le saint vque reut le coup mortel. C'tait le premier vque martyr de rp]gUse d'Afrique. Sa fin glorieuse expie noblement la trop grande ardeur qu'il avait mise dans la
discussion avec saint Etienne,
saint
et

comme

le

dit

Augustin: L'effusion d'un sang glorieux a dissip le nuage qui avait pu obscurcir cette belle me; son erreur a t compense par l'abondance de la charit et lave dans le sang du martyre. (^) Dieu avait suscit ce grand saint pour opposer une digue la corruption croissante, pour
maintenir l'intgrit de
{')

la discipline

au milieu des

Debapt.,

1.

I, c.

18.

ET SAINT ETIENNE.

107

dsordres de l'poque, et pour donner aux chrtiens,


si

cruellement perscuts, un pre, un aptre ferme

et vigilant.
1'' que ni Je rsume cette loron en concluant saint Pierre, ni les Papes Eleuthre et Victor n'ont
:

enseign l'erreur 2> que la controverse entre saint Cyprien et saint Etienne a rellement exist 3'> que
;

cette controverse, loin

de prouver contre

la doctrine

de l'autorit et de

l'infaillibilit

des Papes au troi-

sime
toire

sicle, fournit plutt

un argument premp-

en faveur de cette doctrine.

TROISIEME LEON.
LES PAPES SAINT CALLIXTE ET SAINT MARCELLIN. LA PAPAUT DANS SES RAPPORTS AVEC LES CONCILES GNRAUX.
Pontificat de saint Callixte.

Dcouverte du manuscrit des Phi-

losophumena.

Rcit de la vie de Callixte avant sa promotion

au sige de Rome.
erreurs
tiaire,

L'auteur reproche au Pape Callixte des


la discipline pniten-

relativement la Trinit,

au mariage, et au clibat impos aux ecclsiastiques.

Fausset de ces accusations.

Le Pape saint Marcellin.


Les premiers

Il est

accus d'avoir offert de l'encens aux idoles pendant la perscution de Diocltien. Les actes du concile de Sinuesse sont

apocryphes. La lgende du Brviaire.

conciles
?

gnraux
glise des

qui les a convoqus, prsids et confirms

L'E-

premiers sicles tait une socit visible,

ayant sa

hirarchie et agissant avec autorit.

Messieurs,

Avant de dire adieu rpoque des perscutions


de TEglise chrtienne,
fltrie
il

me

reste encore parler

de deux Papes, dont la mmoire a t injustement


:

ce sont les Papes saint Callixte

et

saint

Marcellin.

Nous

allonsrtablir les faits aussi brive-

ment que
p;)ntifical

possible.

Saint Callixte succda saint Zpliirin sur le trne


;

il

l'occupa de Tan 217 l'an 222. Sa mort


i]i]e

iirriya

aprs

longue

et

douloureuse captivit,

110

LE PAPE

fut prripil d'une fentre de sa prison dans


et a toujours

un

puits-,

reu dans l'Eglise les honneurs d'un

saint martyr. Le cimetire

ou catacombe qui porte

son nom, est l'un des plus grands de

Rome,
:

et fut
le

agrandi

et

restaur par ce vnr Pontife


celte

de l

nom
jours

(^ue
;

elle se

catacombe conserve encore de nos trouve sur la voie Appienne.


la vie

On

ne connaissait gure d'autres dtails sur


vei's

on dcouvrit dans un monastre du mont Athos, en Grce, un manuscrit extrmement important, intitul Philosophumena. IL fut transport Paris, o on le conserve dans la bibliothque impriale, sous le numro CGCCLXIV. Il est crit en grec, avec les caractres usits au quatorzime sicle, et d'aprs un trs-ancien manuscrit original, qui a bsancoup souffert des injures du temps. Il a t imprim Oxford, en 1851. Le titre de cet ouvrage parait avoir t d'abord Rfulivres,) et indique tation de toutes les hrsies en dix assez quel tait le but de l'auteur. Le monde des rudits fut dans un grand moi la nouvelle de cette Christophe Colomb, annonant l'Eudcouverte qu'il avait dcouvert notre continent, n'avait rope jtcuttre pas produit plus de sensation. On se mit l'tude avec une incroyable ardeur, et il en sulta
de ce Pape, lorsque,
1842,
:
;

Tanne

une

srie

d'crits

trs-intressants

et

remplis de
livre

savantes recherches.

Comme
IX'',

l'auteur des

PliUosopInuncna^ au

parle assez au long du Pape Gallixte, et qu'il le

reprsente

comme

le

premier qui

ait porto

atteinte

SAINT CALLIXTE.

m
de l'antique dis-

la saintet de la foi primitive


cipline,

et

quelques adversaires de l'Eglise catholique ont profit de cette occasion favorable pour accuser ce Pontife d'avoir failli dans la foi.
Mais l'abb Dllinger,
(i)

Mgr. Cruice,

(^j

dcd

vque de Marseille,
le

le

clbre archologue romain,

chevalier de Rossi, (3) le savant P. Armellini, (*) ancien professeur d'histoire au Collge Romain, et une foule d'autres, rfutrent avec beaucoup de

science, de modration et de talent, les attaques venues du camp ennemi. Cependant l'on ne put s'enles uns tendre sur le nom de l'auteur de cet crit l'attriburent saint Hippoly te, les autres, Origne, d'autres, Gaus, prtre romain, ou TertuUien,
;

d'autres enfin, Novatien le schismatique, qui


tant de troubles dans l'Eglise
sicle.

fit

Romaine au
peu

troisime
diffi-

Je n'ai pas l'intention d'aborder cette


celle

que je me propose de traiter j'accorde que cet ouvrage est authentique, c'est--dire, crit l'poque djc mencile question, qui, d'ailleurs, affecte
;

tionne, et je
si

me

contente de chercher dcouvrir

l'auteur a t sincre et vridique dans ce qu'il a

relat concernant le

Pape saint
;

Callixte.

(^)

oder die rmische Kirche in (') Hippolytus und Callistus der ersten Hcelfte des dritten Jahrhunderts, Regensburg, 1853. (^) Etudes sur de nouveaux documents historiques emprunts l'ouvrage rcemment dcouvert des Philosophuwena, Paris,
1853.

XI, p. 363-64. prisca refutatione hcereseon Origenis nomine ac Philoophur.ienon titulo recens vulgata commentarius, E'omae, 1862. (^) Voyez aussi sur cette question Bunsen, Hippolytus and Wordworth, saint Hippolytus and the his ge, London, 1852
(3) Civilt Cattolica, Ser. III, v.
(

*)

De

112

LE TAPE
ilo

Voici, en rsum, oc qu'il raconte

la vie

de ce

du nom de Garpophore, attach au service de Tempereur Commode (180-182), avait un esclave |i) chrtien, appel Callixte, auquel il confia une somme considrable pour faire des
Ponlife.

Un

chrtien,

spculations.

Comme

le

matre se portait caution

des engagements de Callixte, ce dernier obtint bientt

de prcieux dpts d'argent de quelques autres

chrtiens.

affaires et perdit tout.

Malheureusement il fit de mauvaises Tremblant de rencontrer son


la fuite,

matre,

il

prit

se dirigea vers
allait
fait,

le port, et

monta sur un navire qui


tt.

mettre la voile.
le rejoignit bien-

Mais son matre, inform du

sa vue, Ciillixte effray, se prcipita


se

dans

les

sauver la nage. Ce fut peine perdue, car les matelots le tirrent de l'eau et le livrrent son matre, qui le fit enfermer Rome dans le Pistrinum, o les esclaves taient trs-malflots,

probablement pour

traits.

Plusioui's chrtiens de
l'intrt (jiic

par

la

Rome, pousss plutt par compassion, persuadrent Garcertaines

pophore de
donnerait

le

mettre en libert, parceque cela lui

le

moyen de payer

sommes.

Il

put ainsi sortir de prison, mais on le surveillait toujours (!e pi-=, et on l'obligeait restituer les dpts
church
in the earlicr part of tlie tliircl century, LoiiFessier, Ueber den wahren Verfasser des unter dem Titel Philosophiuiitiia Orijenls juiigst erschieuen Werkes, TUof
(lon, 185.3
;

Rome

Lingen, 1852.
'

maison ou de
Latins;
il

L'exi^ression grecque dsigne plutt ua homme de la la clientle d'un patricien ; c'est iQ/amilions des

pouvait remplir des chargea importantes.

SAINT CALLIXTE.

US

qui lui avaient t confis. Gallixte,qui avait eu des affaires avec plusieurs Juifs et qui n'en pouvait
rien
tirer,

vint

un jour de sabbat rclamer son


la

argent haute voix dans

synagogue.

Les Juifs l'accablrent de coups, et le tranrent le prfet de la ville, en l'accusant de les avoir troubls dans l'exercice de leur culte et de s'tre vant d'tre chrtien. Carpophore, inform de cet incident, accourut sans tarder, rclama son esclave, en disant chose peu vraisemblable qu'il n'tait
chez

pas chrtien et qu'il cherchait simplement la mort. Les Juifs s'levrent contre cette ruse mensongre

de Carpophore. Le prfet

fit

battre de verges le mal-

heureux Callixte et le condamna aux travaux forcs dans les mines de Sardaigne.
I*lu3 tard,

Marcia, favorite

de l'empereur

et pro-

demanda au Pape Victor les noms de ceux qui avaient t bmnis et obtint leur
tectrice des chrtiens,
libert.

Par malheur,
;

le

Pape

avait oubli le

nom

de Callixte toutefois, ses supplications lui valurent la permission de retourner Rome. Le Pape l'en-

voya Antium, probablement pour


la

le

soustraire

perscution de son matre, et lui accorda quelque Sous le pontificat de saint Zphirin, secours.
Callixte put revenir

Rome,

et obtint

une fonction
en memp nomm chef

assez importante dans le clerg romain,

temps que l'intimit du Pape


saint Zphirin,
il

il

fut

du cimetire qui porte son nom,


fut

et

aprs la mort de

promu

l'piscopat

romain ou
regardait

au

pontificat.

Mais

comme

l'auteur des Philosophuse

mena

qui tait dj

schismatique,

114

LE PAPE
l'veque lgitime de
;

comme
[jas

Rome,
il

il

ne donnait

ce litre Callixte

cependant,

rsulte de son

rcit, que la plus grande partie des chrtiens de Rome et des autres Eglises, tait en communion avec Callixte, que la lgitimit de son lection tait

propre

le parti oppos tait fort L'auteur reproche Callixte des erreurs relativement la Sainte Trinit, la discipline pnitentiaire, au mariage et au clibat impos aux

bien constate, et que

minime.

ecclsiastiques.

Voyons maintenant,
sible,
si

aussi rapidement

que

pos-

les accusations portes contre les actes et

de

saint Callixte, et avant

pendant son

pontificat,

mritent quelque crance.

Pour ajouter
bien connatre
amiti

foi
s'il

au

rcit d'un crivain,

il

faut

n'a pas t

m
la

par

une aveugle
les

pour son hros, ou par


car alors
il

haine et

pr-

jugs
la

est

vident que ce n'est pas la

raison et l'amour de la vrit qui le dirigent,

mais

qui lui met un bandeau sur les yeux. Son tmoignage perd de suite une partie de sa valeur. Or il n'y a pas de doute que l'auteur des
passion

Philosophumena portait une haine sincre

et cordiale

Callixte, cause de son pontificat et des opinions


diffrentes qu'ils avaient en matire de religion.

Avocat dans sa propre cause


tions

et

anim de
il

disposi-

hostiles envers

ses adversaires,

les traite

d'ignorants^ craudacieux^ etc.


;

Puis

le

torrent d'in-

jures va grossissant il fait do Callixte un homme habile en mchancet, vers dans la fraude, hypocrite, usurpateur du trne piscopal, se servant de

SAINT CALLIXTE.

115

Zphirin pour semer la discorde parmi les chrtiens


et les attirer ensuite

son parti: bref,

il

ne manque

aucune occasion de harceler son ennemi. L'animosit se traduit chaque instant. Qui ne voit de suite qu'un tel tmoignage doit tre trs-suspect? D'ailleurs, un crivain impartial rapporte le bien et le mal qui se trouvent dans son hros; il ne montre pas qu'un ct de la mdaille or, comment se fait-il que l'auteur des Philosophumena ne trouve absolument rien de louable dans le Pape Callixte et ne dise pas mme un mot du martyre qu'il a souffert
;

pour

la foi? N'est-ce pas parce qu'il

craignait de le

voir entour de l'admiration et des sympathies


public, et de

du

diminuer

ainsi la valeur des diatribes


?

qu'il avait lances

contre lui

Il

ne parle pas non


des

plus de son honntet dans l'administration


lui avait
le

biens de son matre et des chrtiens, honntet qui

malheur vint

valu la confiance gnrale. Il est vrai que le frapper, mais personne ne sait

s'il

faut l'atli-ibuer la maladresse

ou

la fraude

l'auteur

mme

n'en dit rien. Pourquoi aussi


matriel, et

attri-

non au dsir de lui dmarche des chrtiens pour le faire sortir de prison ? Pourquoi affirmer que Callixte s'est prcipit dans la synagogue pour exciter la rage des Juifs et arriver par l se faire donner la mort, lorsque les faits ne dmontrent qu'une chose, c'est qu'il voulait recouvrer les sommes que
buer
l'intrt

rendre justice,

la

lui devaient les Juifs? S'il tait si coupable, la solli-

citude de son matre pour l'arracher des mains du


prteur, devient inexplicable.

116

LE PAPE
plus,
il

De

affirme que

le

Pape Victor avait omis


la liste
le

dessein le

nom

de Gallixle de

des chrtiens

dports et fut bien chagrin de


;

voir revenir des

mines de Sardaigne mais alors pourqnoi ce mme Pape s'occupe-t-il de suite de lui porter secours par une aumne mensuelle et en renvoyant demeurer

Antium

On

sait tout le soin

que mettaient
le

les

vques

n'enrler dans le clerg que des personnes d'une vie


intgre, des

hommes

sur lesquels
;

peuple portait

un tmoignage favorable comment le Pape Victor eCit-il admis l'ordination un homme aussi dprav que Ttait Callixte, et comment le peuple et-il pu rendre un jugement favorable? Quel ne doit pas tre notre tonnement de le voir, par le suffrage du
peuple, lu archidiacre, puis lev sur
tifical ?
le

trne pon-

Tous ces faits sont incomprhensibles, si on le suppose aussi criminel que nous le reprsente l'auteur des Philosophumena.

Mais arrivons fexamen des accusations qui concernent la foi et la discipline pendant son pontificat:
c'est l le

point capital.

L'auteur des
lianisme.

Philosophumma Voyons ce qui en est.


il

l'accuse de sabel-

D'abord,

doit paratre tonnant qie cetcrivain,

entreprenant de rfuter toutes los hrsies, termine son travail par une attaque directe et gi'ave contre
l'Eglise catholique, qu'il

met au nombre des


les

sectes

hrtiques.

C'est ainsi qu'agirent

photiniens,
il

les donatistes et les novatiens.

Gomme eux,

coi;i-

menc? par

s'attaquer aux pi-reurs prcdentes, puis

SAINT CALLIXTE.
il

117

le venin de son me cunli-e Tcole de pour son malheur il avoue qu'elle est nombreuse et que tout le monde l'appelle catholique.

dverse
;

Callixle

Evidemment

c'tait

vouloir faire rejaillir sur l'Eglise

de Jsus-Christ tous les griefs qu'il a contre le Pontife, toutes les erreurs dont il l'accuse: audacieuse tmrit qui est le propre de ceux qui s'engagent

dans

la voie tortueuse de l'hrsie, et qui

marchent

vers le prcipice
L'hrsie

sabellienne

consistait,

comme nous

l'avons dj vu, dans la ngation relle de la Trinit

des personnes.

En Dieu il n'y
il

avait qu'une personne, suivait que c'tait le

laquelle convenaient les trois appellations de Pre,


Fils et Saint-Esprit, d'o

Pre qui avait souffert sur

la croix.

Or

Gallixte, sur lesquelles s'appuie notre

les paroles de auteur des f /u'-

losop/iumeaa^Yenei'meiU la pure doctrine catholique, ou au moins sont susceptibles d'un sens tout--fait

orthodoxe. Ainsi
n'est pas le

il

dit trs-explicitement,

que ce
;

Pre qui a n'y a qu'un seul Dieu


qu''(il

souffert,
n

mais

le Fils

qu'il

que Jsus-Christ est Dieu,


seul et

n'y a dans le Pre et le Fils qu'un


esprit
:

mme

en d'autres termes, il professe l'unit d'essence en Dieu et la trinit des personnes. En outre, comment supposer raisonnablement
admit les erreurs de Sabellius, lorsque le mme auteur nous apprend que Callixte lui-mme le ht e.\[)ulser de Rome cause de ses erreurs ? L'et-il lass loin de lui, s'il avait t dans les mmes
I

qu'il

opinions?

Comme

on

le voit,

cet crivain se trahit

UU-mme,

et lerl la

cause de Gallixte, en voulaat le

18

LE PAPE

perdre auprs de ses concitoyens et de la postrit. Il l'accuse d'avoir admis Terreur de Theodote-lecorroyenr, savoir, que le Pre a t crucifi. Mais
Gallixte n'a jamais dit cela
;

il

a affirm seulement

que

le

Pre

tait

uni au

Fils,

mme au moment

de

la
;

Passion, cause de l'inexistence des deux personnes en cela il n'y a pas l'ombre de sabellianisme

autrement saint Paul et t lui-mme sabellien


lorsqu'il crivait:

Deuseratin Ghristo,

mundum

reconcilians sibi.

L'auteur du mme ouvrage fait un grand crime au Pape Gallixte de ce qu'il prtend pouvoir accorder c'est aussi ce que Terle pardon de tous les pchs tullien reprochait vivement saint Zphirin. Mais qui ignore que l'Eglise catholique a toujours enseign et exerc le pouvoir de remettre les pchs?
;

Sans doute
ncessaire.

elle exige la contrition

et la

pnitence

des fautes; mais Gallixte ne nia jamais qu'elle ft

De

il

est facile

de conclure que l'au-

teur se

laissa

entraner dans les aberrations des

montanistes et des novatiens, tandis que Gallixte

conserva la vritable doctrine. Pour ce qui concerne la discipline pnitentiaire du clerg, Gallixte n'a jamais prtendu qu'un
ecclsiastique coupable doive tre

chtiment

et

exempt de tout ne puisse jamais tre dpos, mme

pour un crime public et prouv. Quant aux sectaires qui revenaient l'Eglise catholique, il est vrai que le Pape les recevait sans
pnitence dans la

communion

chnMi.iine, lorsque

leur erreur avait t involontaire, ou qu'ils n'avaient

SAINT CALLIXTE

119

jamais connu
faisait

mais en cela il ne la fui auparavant que suivre l'esprit et la pratique de l'Eglise, qui n'a jamais puni pour des fautes auxquelles la
;

volont n'a pas eu de part.

va encore plus loin et lui reproche d'avoir permis mariage des clercs, et la promotion l'piscopat, au sacerdoce et au diaconat, d'hommes qui avaient eu deux ou trois femmes [higami ac trigami refcrriin
Il

le

cleros).

je rponds que le nom de vague et comprend non-seulement ceux qui sont dans les ordres sacrs, mais mme ceux qui n'ont reu que les ordres infrieurs. Or

la

premire objection

clercs

est bien

ces derniers ont toujours t et sont encore libres

de contracter mariage. A la seconde, je rplique d'abord, qu'il ne s'agit pas de la bigamie ou de la trigamie simultane, mais
sicle la discipline

que jusqu'au cinquime de l'Eglise permettait l'accs aux ordres sacrs, pourvu que cette bigamie ou trigamie pas eu lieu depuis le baptme. successive n'et Pourquoi alors en faire un crim^ au Pape Gallixte ?
successive
;

et

j'ajoute

Voil, Messieurs, peu prs toutes les principales

dont l'auteur d-^s Philosophumciia u charg la mmoire de ce saint Pontife. Vous avez pu voir, par l'esquisse que je viens de vous en faire,
accusations,

combien
et

elles sont

elles n'ont exist

dpourvues de toute base solide que dans l'imagination haineuse,


htrodoxes de l'auteur
Il

dans

les ides

scliisraa-

lique qui les a profres.


l'histoire

reste

donc acquis
failli

que

le

Pape saint Gallixte n'a jamais

120

LE PAPE
la foi,

dans

non plus que dans Tobservalion des

rgles disciplinaires de l'Eglise.

SAINT MARCELLIN.

Nous ne sommes pas encore au bout de noire Nos adversaires sont ingnieux quand il lche.
s'agit

de soulever des difficults contre l'innocence


;

Papes c'est l leur cauchemar; triomphe de l'Eglise et de la Papaut, ses victoires incessantes, en dpit de toutes leurs sinistres pret l'orthodoxie des
le

dictions, troublent leur


les

sommeil

comme

autrefois

trophes de Williado bouleversaient l'dme de Thmistocle et troublaient le repos de ses nuits. Ils

ne

se tiennent jamais

terez cent fois;

pour dfaits; vous les rfuvous dtruirez de fond en comble


croirez les

toutes

leurs

affirmations; vous

avoir

rduits au silence: illusion! Ils reviendront la cent-

et-unime fois absolument avec


ils

la

mme

objection

n'auront tenu compte d'aucune de vos remarques,

et

d'exposer vos arguments

vous serez oblig de recommencer la lutte comme la premire fois.

et

Nous arrivons la fin du troisime sicle. Le Pape Gaus venait de mourir; on lui choisit pour successeur, Marcellin, qui occupa le sige pontifical de l'an SOGl'anSOi. Deux monstres, avides de sang et de carnage, prsidaient alors aux destines de l'empire romain: c'tait Diocltien et Maximien. Les chrtiens, dont le nombre augmentait tous les
jours avec

une prodigieuse

rapidit, furent
;

comme

cl'ordinairB les plus

prouvs

leur soumission res-

SAINT MARCELLIN.
faire

121

pardonner

le

mpris

qu'ils avaient

pour

les

dieux.

La perscution

clata

en 303

on

commena

par faire raser la magnifique glise de Nicomdie. Quatre dits, publis successivement dans toutes les parties du monde romain, interdirent aux chrtiens les charges et les dignits publiques, et ordonnrent
de fermer les glises, de brler les livres saints, de confisquer les lieux de runions religieuses, d'em-

prisonner les membres du clerg, de ne relcher que ceux qui sacrifieraient aux dieux, et de sou-

mettre les autres toute espce de tortures et la

mort s'ils refusaient d'obir. L'historien Eusbe, qui fut tmoin oculaire de ce drame de sang, nous en a laiss un tableau qui glace d'effroi. On se fatiguait l'imagination pour inventer des tortures de
plus en plus cruelles.
Il

arrivait quelquefois qu'on

immolt en un

jour et en cinquante, soixante, cent chrtiens;

mme

un mme

lieu

les glaives s'-

moussaient, les bourreaux s'puisaient, les flammes

du bcher consumaient
on
les

la fois plusieurs victimes enchanait sur des navires qu'on abandonnait


;

la fureur des

flots.

Les "chrtiens taient heureux

de verser leur sang pour Jsus-Christ; et leur constance arrachait l'admiration de leurs perscuteurs,
sans pouvoir diminuer leur rage.

Parmi les milliers de gnreux athltes qui donnrent leur vie pour la foi, on cite le nom du Pape
Marcellin.
il

On raconte que, pendant la perscution, cda la frayeur et offrit de l'encens aux idoles des faux dieux. Bien-t^t, touch de repentir, il se rendit au concile de Sinuesse, parut devant les
6

122
vques, revhi d'un

LE PAPE

cilice, et avoua publiquement un torrent de larmes. Personne mais les Pres du toutefois irosa le condamner concilo s'ciirent runanimit Ce n'est pas nous, le premier sige c'est toi-mme qui seras ton juge ne peut tre jug do personne. Pierre, lui aussi,

sa faute en versant

faillit

ses larmes, le

devant son devoir et obtint pareillement, par pardon de ses pclis.

De

retour
et lui

Rome, Marcellin

alla trouver

Tem-

reprocha vivement de l'avoir engag h commettre un si grand crime. Diocltien, irrit,


pereur
le fit saisir

avec

trois autres chrtiens,

ordonna de

les

dcapiter et de jeter leurs corps la voirie.

Trente-six jours plus tard, on

spulture des martyrs dans


cille,

le

put procder la cimetire de Pris-

sur la voie Salaria.


est,

Tel

dans

la

en rsum, le rcit qui se trouve consign lgende du Brviaire Romain, au 26 avril.

Sur quoi est fonde cette lgende ? Elle est fonde, pour ce qui concerne l'accusation d'idoltrie, uni-

quement sur

comme nous
;

apocryphes non-seulement tous les rudits catholiques, mais


encore tous les critiques protestants et antres, qui cherchent sincrement la vrit historique. Gela n'a pas empch l'autour du rcent opuscule publi au bureau du Witncss, de Montral, d'crire
les

du concile de Sinuesse, qui, verrons bientt, sont cerlainement c'est ce que reconnaissent maintenant
les actes
le

lignes suivantes
le

entra dans

Marcellin fut idoltre. Il temple de Vesta et offrit de l'encens


:

cette desse.

Vous me

direz

que ce

fut

un

acte

de

SAINT MARGELLIX.

123

faiblesse je rponds qu'un disciple de Jsus-Christ meurt, mais ne devient pas apostat Voil une tirade qui peut bien produire quelque effet sur les mes simples, qui n'ont pour se protger que la candeur et l'ignorance, mais qui fait sourire de piti ceux pour qui l'histoire n'est pas un domaine
;

tout--fait inexplor.

Remarquons d'abord que,

lors

mme

qu'il

se ft

rendu coupable d'une semblable faute, il ne s'ensuivrait pas qu'il et err dans la foi, ni qu'il et enseign ex cathedra une doctrine htrodoxe. En effet, rien croire l'Eglise universelle il ne propose il n'enseigne pas l'Eglise. Et d'ailleurs, comment fltrir la conduite de quelqu'un qui n'agit que sous
l'empire de la crainte
libert
?

La frayeur

te

souvent toute
sans
le-

dans l'action

et dtruit le volontaire,

quel on ne peut tre coupable.


posant

Ainsi donc, en supil

mme

la vrit

du

fait,
il

n'y aurait pas

erreur dans renseignement;


culpabilit formelle.

n'y aurait pas m.eme

mme

je crois pouvoir, vous dmontrer que le fait ne repose sur aucune base solide. Je prouve de suite que les actes du concile de

Mais

Sinuesse sont apocryphes.


fo II est

la

incroyable qu'au milieu des horreurs de grande perscution, lorsqu'on faisait rechercher

partout les fidles et leurs pasteurs, lorsqu'on allait demander Tobscurit des catacombes un asile
contre la rage des paens,
il

est incroyable,

dis-je,

qu'on
esse,

ait

pu rassembler
Italie.

en

Ne

vques Sinusait- on pas que Gonstantin-letrois cents

LE PAPE

Grand
concile

cl le

Pape saiiU SylvesU'c no purciU


trois

raiiir

au

cumnique de Nice que

cent dix-

huit vques, et cela on pleine paix, et lorsque les

voyageaient aux frais du trsor public ? Ignoro-t-on que, sous l'empereur Dcc, on ne put faire venir au concile de Rome (en 250) que seize
prlats

voques? Comment croire qu'il ait t possible un si grand nombre de se rassemblera Sinuesse ? D'ailleurs on ne trouve ni chez les crivains profanes, ni chez les auteurs ecclsiastiques,
tige

aucun

ves-

de Texistence d'une ville appele Sinuesse, non plus que de la crypte de Gloptre, o ce concile
aurait eu lieu.
2^^

Les Actes de celle assemble ne donnent que

les

cent vingt-sept voques, sur trois cents qui y assistaient et encore ils ne font aucune mention de leurs diocses respectifs; ils ne disent pas
;

noms de

un mot de celui qui convoqua et prsida le concile. Les noms de ces prlats sont inconnus dans l'histoire et semblent avoir t fabriqus plaisir. 3o Les Actes nous apprennent aussi que la nouvelle de la condamnation de Marcellin fut rapporte de suite l'empereur, alors occup la guerre des
Perses.

Or

ceci est
la

faux.

En

effet,

cette

mmo

vingtime de son rgne, Diocllien abandonna les rnes du gouvernement, et il s'tait dj coul deux ans depuis qu'il avait dfait les Perses et clbr son triomphe Rome en compagnie de son collgue Maximien.
4o se

anne, qui tait

On

prcipitrent

y voit aussi qu'une multitude de chrtiens vers le temple, afin de voir si

SAINT MARCELLIN.

125

Marcellin, qui avait t arrt, sacrifierait aux dieux,


et de pouvoir ensuite rendre tmoignage contre lui on ajoute qu'ils le virent otfrir de Tencens aux
;

idoles.
effet,
si

Ce

rcit

me

parait

invraisemijlable.

En

comment

croire qu'au milieu d'une perscution

sanglante, la foule des chrtiens se dirigent publile

quement vers

temple, sans craindre d'tre euxet

mmes maltraits et mis mort,


Ne
sait-on pas aussi qu'il tait
d'assister

pour

le

seul plaisir

de pouvoir porter tmoignage contre

le

Pontife?

absolument dfendu
(^j

aux chrtiens
5^

aux

sacrifices et autres rites

qui se clbraient chez les paens?

dans les Actes de ce concile, que les trois cents voques se dclarrent incomptents juger le Pape, puisque personne ne peut juger l'vque du premier sige du monde, et qu'ils lui exprimrent le dsir de le voir se condamner lui-mme. mais alors pourquoi produisent-ils Fort bieu soixante-douze tmoins contre un accus qui n'est soumis aucun pouvoir humain, et au jugement dulit
;

On

quel
Il

il

faut s'en tenir,

mme

dans sa propre cause?


la

y a donc
Go

l contradiction.

On
;

suppose que Marcellin tait revtu de

pourpre

or personne n'ignore que ce n'tait pas la

coutume des souverains Pontifes cette poque. La pourpre tait rserve aux empereurs, et c'est seulement sous le pontificat de Vigile, que nous voyons
son cardinal-lgat, Pelage, se revtir de la pourpre, lors de sa mission Constantinople. 70 Les contradictions abondent dans les Actes de
()

TertuL,

De

Spectacul.,

c. 13.

\2Q
ce

LE PAPI

prtendu concile.
est

C'est ainsi (|u'au


le

second

et

au quatrime chapitre,
laires

nombre des tmoins ocu-

et cependant, si vous noms, vous en trouvez quatre vingt-cinq. Il est dit, au chapitre troisime, que cinquante vques seulement sigeaient la fois, parceque la

de soixante-douze,

comptez

les

crypte de Cloptre n'en pouvait contenir davantage


;

au

chapitre

septime,

on

est

tonn

de

trouver dans une seule runion trois cents voques,


trente

prtres et vingt-huit tmoins.

Au

chapitre
;

second se trouve la liste de tous les tmoins charge et dans la dernire session on voit vingt-deux tmoins nouveaux qui viennent faire leur dposition contre
le

Pape.

Il y a une foule d'expressions qui indiquent ime poque postrieure, puisqu'elles taient alors

inusites

d'autres dnotent

un

crivain sans got,

sans jugement, et postrieur Diocltion, poque


laquelle la langue latine se parlait encore
assez

avec
?

de puret. Bien plus,

qui

le

croirait

le

du Gapitole arrive solennellement, au moment o Marcellin entrait dans le temple de Vesta, et s'efforce de prouver au Pape qu'il doit offrir
pontife

de l'encens Jupiter et Hercule, parceque les rois

Mages ont
lui

offert des prsents Jsus-Christ

puis

il

parle

de

la

Mre de Dieu, de

sa virginit,

de

l'apparition

de l'toile, de la visite Hrode, du nombre et de la qualit des prsents offerts par les Mages on croirait entendre un chrtien qui a vieilli
;

dans l'tude de la religion eatholique. Tout cela a peu de vraisemblance dans la bouche d'un paen.

SAINT JfARCELLIN.
9^ Si le

127

Pape ft tomb dans l'idollrie, il est que ce fait et t connu de suite par tout l'univers. Cependant Eusbe, contemporain de Marcellin, dit, en parlant de ce Pape, qu'il a vcu pendant la perscution, mais ne dit rien de sa chute, (^j Thodoret ne mentionne pas non pins ce prtendu sacrifice qu'il et offert aux dieux au contraire il le loue en disant qu'il parut avec beaucoup d'clat dans le temps de la perscution. {-) Il est vrai que l'un des voques donatistes, Ptilien, qui vivait l'poque de saint Augustin, accusait ce Pape d'avoir offert de l'encens aux idoles et livr les Saintes Ecritures aux paens; mme accusation contre les Papes Melchiade, Marcel et Sylvestre, sans autre preuve que certains actes o Ton ne
certain
;

voyait figurer les noms d'aucun souverain PontifeAussi saint Augustin se conieuiade nier le fait bien

catgoriquement;
pas encore aviss.

il

fit

voir que c'tait

une nou-

velle fiction dont les anciens donatistes ne s'taient


(^)

Je vous le

demande, Messieurs,

pensez-vous que Tvque d'Hippone et oppos une dngation aussi formelle, si la clite de Marcellin
et t connue, et
l'eussent attest?
si

les actes

d'un concile aussi

nombreux qu'on suppose

avoir t celui deSiniiesse,

Je pourrais apporter encore Iteaucoup d'autres ar-

guments pour dmontrer que


sont apocryphes
(') (-)
;

les actes

de ce concile
ti'e

mais ceux-ci doivput


7,

suffi-

Eusbe, H. E.

32.
1.

Thodoret, Hist. Eccl.,

], c. 2. c.

(^) Lib.

de unico baptismo contra Petilianum,

16.

1?8
sants.

LE PAPE

j'ecourir

Ceux qui voudront plus do dtails pourront aux dissertations qu'ont faites sur ce sujet

Nol Alexandre,
Tillemont,
Constant,
etc.,
(*) (")

Dom
()

R. Ceillier,
les

{^)

Pagi, ()
(C)

Basnage,
Darras,

("')

Bollandistes,

Saverio

De Marco,

(9)

etc. Les actes de ce concile de Sinuesse se trouvent insrs dans la collection de Labbe. Mais, l^me direz-vous, que faire de la lgende du Brviaire ? N'est-il pas tmraire de vouloir infirmer

un

fait

historique qui a t insr dans


?

l'Office

de

l'Eglise

Je rponds qu'il faut distinguer dans


les dfinitions

le

Brviaire

contenues dans les canons, les bulles dogmatiques et les symboles, qu'on doit les extraits des Saintes croire d'une foi catholique
de
foi^
;

Ecritures^ auxquelles
crits des Saints Pres^

est

due une

foi

divine
et
;

les

qui sont

les fidles

authenet eniin

tiques tmoins de la tradition catholique


les faits tirs

de la vie des saints. Il est certain que l'insertion de ces derniers dans le Brviaire, est dj un trs-fort prjug en leur faveur cependant
;

encore permis do les soumettre la critique historique, de voir sur quelles bases ils reposent,
il

est

(i) Hist. eccl., sec. III,


(2) Hist. gnrale

tom. VI,

p. 298,
t.

Venet. 1771.

des auteurs sacrs,

III, Paris, 1732.

(3)

Ad Ad

an. 302, n. 16.


t.

(4) Hist. eccl.,

V,

p. G 13.

(5)
(c)

an. 29G, n.

4 et suivants.
2, p. 43.

In Catalog. Rom. Pont., part.


t.

(7) Infaillibilit des Papes,


(8) Hist.

1,

p.

IGO.

de

l'Eglise,

t.

1, p.

28G.

(9) Dissert, sopra la pretesa caduta di San Marcellino Papa,

SAINT MARCELLIX.

129

quelles sources

ils

ont t puiss, et de peser les

objections que l'on soulve contre leur autorit.


D'ailleurs, Messieurs, ce n'est pas l

une doctrine

qui
not

me

soit particulire, c'est celle

de tous les thodes

logiens, et en particulier celle

du savant Pape, BeQuelques-uns ont

XIV, dans son

Trait sur la canonisation


crit :(i)

saints.

Voici ce qu'il

violemment attaqu le Brviaire romain, en soutenant qu'il est rempli de fables et que son autorit est nulle par rapport aux faits historiques d'autres,
;

aussi loigns de Vesprit de VEglise^ ont prtendu qu'il


serait

impie

et

comme

hrtique de douter des faits


et,

historiques qui

y sont renferms,

plus forte
la seule

raison, de les contester.

Entre ces sentiments ex;

trmes

il

y a une voie plus sre suivre

insertion d'un fait historique dans le Brviaire lui

donne dj une grande autorit. Mais on ne peut pas dire qu'il soit dfendu d'en discuter la vrit
vations au

avec respect et modration, en soumettant ses obserjugement de l'Eglise, pour qu'elle en pse
si

la force et la valeur,

jamais

il

est

question de

faire de nouvelles corrections.)

Son prdcesseur, Benoit XIII,

avait enseign la

mme doctrine, et c'est aussi celle


de tout cur.

laquelle j'adhre

Le R. P. Ramire, dans une brochure publie pendant le concile du Vatican contre le P. Gratry, dit, propos de certaines modifications apportes dans le Brviaire (p. 45) Les livres liturgiques
:

()

De

Canonis. Sanct.,

1.

IV,

c.

XII,

5.

130

LE PAPE

rciifornieiU des rcits dont l'Eglise a conii la rdaction des liommes clairs, mais qu'elle n'a jamais prtendu revtir de son infaillibilit. Il peut donc arriver que ces rcits, composs d'aprs les monu-

ments
rables,

les plus certains et les traditions les plus

vn-

renferment pourtantquelques dtails inexacts dont des recherches plus attentives dmontreront la fausset. Que fait alors l'Eglise ? Elle ne se hte pas, sans doute, de sacrifier ses traditions des dcouvertes souvent trompeuses et que des dcouvertes nouvelles viennent souvent dmentir, mais elle ne s'interdit pas les modifications reconnues ncessaires. Si elle ne va pas aussi vite dans le change-

ment de
ri

sa liturgie

que

le

voudraient des novateurs

tmraires, elle est loin pourtant de se

condamnera
la

m mobilit.
Du moment
qu'il est

dmontr que

source pre-

mire,

le

concile de Sinuesse, est apocryphe, par L

mme
crits

croulent aussi tous les autres documents ou

quelconques qui en dcoulent; l'difice ne peut pas tre plus solide que le fondement sur lequel
il

repose

cehi est vident.

plus que le Catalogue Papes (probablement de l'anne 354) ne mentionne nullement le prtendu acte d'idoltrie de Marcellin. Il dit tout simplement qu'une grande
Librien des

Nous ferons remarquer de

perscution eut lieu cette poque.

De tout ce que j'ai dit jusqu' prsent, il me parait indubitable que ce saint Pape n'a jamais fait acte
d'idoltrie, et

que

le

concile de Sinuesse

est

de

fabrique bien postrieure au troisime sicle.

C'est

SAINT MARCELLIX.

131

ropinioii reue chez tous les historiens modernes. (M Je ne crains donc pas d'affirmer catgoriquement

qu'aucun Pape n'a enseign l'erreur pendant


trois

les

premiers

sicles.

Beaucoup de nos adversaires


impartiaux
et
;

mmes, au moins
doctes,

les plus

nous font

cette concession,

et les plus concentrent

leurs attaques sur Libre et iionorius mais nous verrons qu'ils seront obligs d'abandonner ces der-

passer dans notre camp, veulent tre francs et loyaux. Donc la Papaut, aprs trois cents ans d'existence, nous apparat vierge
s'ils

niers retranchements et de

de toute erreur; elle a lutt contre les hrsies innombrables qui ont surgi par tout l'univers; elle a maintenu haut et ferme le divin flambeau de la vrit. Elle*a exerc sa suprmatie sur l'Orient et sur rOocident les patriarches comme les voques, et les vques comme les simples fidles, l'ont reconnue et proclame ils y ont eu recours, autant que le permettaient les circonstances, pour faire juger dfinitivement toutes les questions en litige concernant le dogme, la discipline ou le bien
;
;

gnral de l'Eglise. Je
les

dis,
il

autant que

le

permettaient
les

circonstances

car

ne faut pas oublier que

premiers sicles furent une priode de perscutions sanglantes et presque continuelles; on en


trois

compte au moins dix partir de Nron jusqu' Diocltien. Outre la difficult des communications
cette poque,
il

du danger
(1)

qu'il

y avait encore celle qui naissait y avait pour les chrtiens^ fidles
de l'Eglise,
t.

Voyez

i)arrot s, Hist.
t.

I, p.

287;

Wo2(ters,

Hist. Eccl,

1, p.

159, et autres.

I3i?

l'A

PAPAUT
pays
et

OU vques, de

qiiilter leur

d'arriver au

centre de l'empire romain, cette


i^ion.
Il

Rome

d'o parreli-

taient les dils destins anantir la nouvelle


fallait

des besoins assez imprieux pour

jet

dterminer quelqu'un courir le risque d'tre arrt, dans les cachots, condamn prir dans un amphithtre, sous la dent des htes froces, ou au
milieu des flammes du bcher.

Quand on examine
dans laquelle se
l'tat,

un peu srieusement

la posilion

trouvaient les chrtiens vis--vis de

mmo

profondment surpris de voir qu'on


si

ait

on est donn

aux souverains Tontifes, de


selle.

frquentes occasions

d'exercer leur divine autorit sur l'Eglise luiiver-

Dj

la

Papaut

tait

les

affaires

importantes,

juger les diffrends,

appele rgler toutes


;

dcider en
sige de

matire de
que,

foi

ou de murs

c'est

du

Rome

comme

d'un foyer ardent, les

Eglises particulires recevaient la lumire, la chaleur


et la vie.

LA PAPAUTE DANS SES RAPPORTS AVEC LES CONCU-ES

GNRAUX.

Avant do terniiner cette loron, je veux examiner de suite une autre difficult que nous font souvent
cerno
nos adversaires de toutes les nuances. Elle conles six ou huit premiers conciles gnraux,

qui ont t clbrs depuis le ([uatricme jusqn'an neuvime sicle. Voici comment on propose l'objection.

[^ Tous ces conciles ont non en Occident.

tonus en Orient,

et

ET LES C05:CILES.
2 lis

133

ont l clbrs sans la participation

des

Papes.

Donc, cette poqne, c'tait l'Eglise d'Orient qui avait la prpondrance. Donc les Papes n'avaient rien faire avec les conciles ceux-ci constituaient
;

une autorit doctrinale, souveraine


et

et indpendante, par consquent les Papes ont commis une sacri-

lge usurpation

au

profit de leur

suprmatie tant

ambitionne.
Voici

ma
les

rponse.

Que

premiers conciles gnraux aient t

clbrs en Orient ou en Occident, cela ne fait ab-

solument rien l'affaire le principe d'autorit des conciles ne doit pas tre confondu avec l'endroit o ils ont t assembls il n'y a mme aucune relation entre ces deux choses. Il est curieux de remarquer toutes les oscillations auxquelles doivent se soumettre les ennemis de l'Eglise; tantt ils vous diront que, ds le quatrime sicle, les Papes exeraient leur autorit
;
;

usuri>oe,

leur despotisme thocra tique sur l'Eglise

tantl ce sont les Pontifes et l'Eglise d'Occident qui

reoivent la

loi

de l'Orient

Comprenez,

si

vous

le

pouvez, cette trange contradiction, laquelle

les

conduit fatalement Terreur qu'ils ont

embrasse.

Veut-on maintenant savoir pourquoi les premiers f.riicilos se tinrent en Orient plutt qu'en Occident ? (Ir-rt parceque l'Orient tait la source de toutes les
lirsies

qui dsolaient l'Eglise


;

l'erreur y. revtait

milles formes diffrentes

incapable de repos et d'ides bien arrtes, se perdait dans de;^


l'esprit oriental,

13i
iioii

LA PAPAUT

veau ts dangereuses, dans des subtilits sophis-

tiques qui

compromettaient chaque instant


et la paix

la

vraie doctrine

de Tl^glise.

En

rassemlutte

hlant les conciles en Orient


les

mme, on

runissait
;

forces de Tpiscopat sur le thtre de la


Toi se

Tunitde
fidles,

manifestait davantage aux yeux des


effraye

et

Phrsie,

de

se

voir

ainsi

rpudie par
qu'il
fallait

les pasteurs

des Eglises de presque tout


fatale avait

l'univers, sentait
se

que l'heure

sonn

et

rsigner l'agonie et une mort

prochaine.

On

ajoute

Les conciles ont t clbrs sans la

participation des Papes.

Cette assertion

est

absolument fausse

et je

le

prouve de

suite.
le

Commenonsper
thinie, l'an 325.

concile de Nice, tenu en By-

Arius, disent les Pres

du troisime
l'em-

concile gnral de Constantinople, s'levait contre la


Trinit qu'il divisait et partageait
;

aussitt

pereur Constantin et Sylvestre (Pape), de glorieuse mmoire, runirent Nice un grand et illustre
concile.

Ces paroles nous font voir immdiatement que

le

Pape a agi de concert avec l'empereur pour convoquer ce concile. C'tait la premire fois qu'on voyait
l'Eglise et l'Etat ainsi unis, et travailler simultan-

ment
de

l'extinction de l'erreur,

au rtablissement

la paix

dans

la socit.

Constantin paya

mme
;

le trsor
fit

public les frais de voyage des voques

il

prparer la salle conciliaire, s'occupa de procurer

la tranquillit

publique

et la scurit

au moyen de

ses

ET LES CONCILES.
troupes
;

135
tait

en un mot, la partie extrieure lui

rserve. Aussi s'appela! t-il Vvquc

du

dehors.

Mais

il ne veut pas prendre la occupe un sige moins lev que celui des prlats; il ne s'assied qu'aprs que les voques l'ont, diverses reprises, invit le faire il

voyez-le dans le concile

premire place

il

les laisse discuter les

questions en toute libert; et


lui

lorsque quelques voques veulent


taines affaires
qu'il

soumettre ceril

qui les concernent,

leur rpond

ne s'ingrera jamais juger ceux que Dieu a il ne tablis sa place pour le juger lui-mme se constitue pas juge do la foi il n'impose pas ses volonts Tpiscopat runi il est seulement tmoin et dispos faire excuter les dcrets qui auront t rendus, (i)
;
; ;

Mais qui a prsid ce concile


et les

C'est le

Pape Sylqualit de

vestre par ses trois lgats, Osius, voque de Cordoue,

deux

prtres,

Viton

et

Vincent.

En

reprsentants du souverain Pontife, leurs

noms

se

trouvent toujours

mme

avant ceux des patriarches


;

d'Alexandrie et d'Antioche

s'ils

n'eussent t rev-

tus de cette haute charge, comment un simple voque d'Espagne et deux prtres auraient-ils pu

avoir la prsance

D'ailleurs ce fait est attest par


{-)

Glase de Gyzique,

par Socrate

[^]

et

par Hinc-

mar de Rheims.

(*)

Sozom., 1. 5 (') Euseh. H. E. III, 6 et 10 ad Valentin. imperatorem ; Hujn, 1. I, c. 2.


;

saint Amhroise,

(2)

Hist. Conc. Nicaeni,

1.

II, c. 5.

(3) Hist.

EccL,

I, P.

(4) Conc.

Nie, coUect.

onciI=

I3C)

LA PAPAUT
pciiui lo concile

de Nice
foi

cL son

symbole de

a-t-il dress scscanons en opposilion aux erreurs

(VArius, qu'il les envoie de suite au Pape.

Celui-ci

convoque Rome un concile de deux cent soixantequinze vques et approuve ce qui a t dcrt Nice. Voici ses paroles Nous admettons et nous confirmons de notre bouche tout ce que les saints vques, au nombre de trois cent dix-huit, ont tabli Nice, dans la Bithynie, pour la dfense et le
:

apostolique."
'(Tu es

maintien de notre sainte mre l'Eglise catholique et De mme Flix III crivait en 483
:

Eglise

Pierre et sur cette pierre je btirai mon cette parole, les trois cent dix-huit Pres,

runis Nice,

demandrent
et
fait. (^)

la

sainte

Eglise

Romaine de confirmer
aulorit ce qui avait t

de sanctionner par son

c'est

La conclusion lgitime tirer de ce qui prcde, que le concile de Nice fut convoqu, prsid
confirm par
le

et

Pape saint Sylvestre.


fut clbr Constan-

Le second concile gnral


contre
les

tinople, l'an 381, sous l'empereur

Thodose, surtout

Macdoniens, qui niaient la divinit du (3a a beaucoup discut la question de Saint-Esprit.


savoir qui Ta convoqu. Est-ce Thodose
?

Est-ce le

Pape saint Damase ? Sont-ce lefs deux la fois ? Il serait trop long d'examiner les raisons apportes de mais il est un point sur lequel on part et d'autre s'accorde gnralement, et qui suffit prouver ma thse c'est que ce concile eut besoin de la confir;
:

(i)Ep. IV.

ET LES eONeiLES.

137

mation du souverain Pontife pour faire aulorit, () et ce n'est qu'alors que l'Eglise d'Occident reut ses Notons de plus que le troisime canon de dcrets. ce concile, qui, contrairement aux coutumes et aux droits acquis, accordait au sige de Constantinople le second rang aprs Piome, n'eut jamais de force, parceque les Papes y refusrent leur approbation
tant
il

est vrai

que

la

sanction

pontificale

tait

absolument ncessaire. Le troisime concile gnral fut celui d'Ephse, convoqu, en 431, par le Pape Saint Clestin, pour
rpudier les erreurs de Nestorius, qui enseignait qu'il y avait deux personnes en Jsus-Christ. Le

souverain Pontife dlgua


drie, saint Cyrille,

le

patriarche d'Alexan-

pour agir en son nom, ainsi que trois autres lgats qui, retards par une tempte sur mer, ne purent arriver que pour la seconde session. Ces reprsentants de l'voque de Rome furent reus avec les plus grands honneurs,parcequ*ils refltaient en eux la gloire et la dignit du chef de l'Eglise universelle, du Vicaire de Jsus-Christ. Le souverain
Pontife
avait trac clairement ses lgats ce qu'ils

avaient faire.

Quand

tous les dcrets eurent t

rendus, quand la doctrine nestorienne, qui dtruisait l'conomie de la Rdemption, eut t frappe
sa

d'anathme,le tout fut soumis au Pape qui y apposa suprme sanction. Les lettres de ce Pontife au
concile en font suffisamment
{^)

foi.

(-)

Photius, Livre des Synodes, et >S'. Grgoire-le-Grand, qui rvrait les quatre premiers conciles l'gal des quatre vangiles.
(S)

Voyez

Coll. Conc. ap.

Labbe, et Liber Diurnus RR. Ponti-

ficum.

138

LA PAPAUT
jjIus tard

Vingt ans

(451),

l'empereur Marcien,
troubles suscits

dsireux de mettre un terme aux

dans ses tats par Eutychs et ses partisans, qui niaient l'existence des deux natures en Jsus-Christ, pensa qu'il serait opportun de convoquer un concile
a Chalcdoine

mais il eut le soin de s'adresser auparavant au Pape saint Lon, afin que tout fut dans l'ordre. Qu'il me suffise de mentionner le
;

tmoignage des voques de la deuxime Moesio Plusieurs saints voques se l'empereur Lon runirent Chalcdoine, par ordre de Lon, Pontife de Rome^ qui est vraiment le chef des vques (perjus:

sionem Leonis^ R. Pontifias^ qui vcre caput


))

est

ephco-

Ce Pontife crivait aux Pres du concile porum). en envoyant ses lgats Pensez que dans la personne des lgats du sige apostolique, c'est moi qui
:

prside en personne.)) Aussi les voyons-nous,

en

cette

qualit, souscrire les premiers ;inx actes de l'auguste

assemble.

d'aprs la lettre

Les Pres de Chalcdoine rdigrent leurs dcrets dogmatique que le Pape saint Lon
;

ils la considrrent comme une donne l'avance et laquelle ils devaient se conformer: ce qui prouve que l'autorit doctrinale du chef de l'Eglise tait reconnue et respecte

leur avait crite


dfinition

de tous les prlats orthodoxes.

Avant de se sparer, les v^-ques crivirent au Pape pour demander la confirmation de tous h^irs actes, reconnaissant qu'il tait pour eux tous l'or gane de la voix de saint Pierre, le fidle gardien du

UT LES
dpt de la vrit,
reprsentants. Puis

CO.VCILES.

139

le vrai
ils

ajoutent

chef du concile par ses Nous venons de


:

vous exposer tout ce qui s'est fait, pour vous prouver la sincrit de notre foi, comme pour obtenir votre confirmation et maintenir Tunit. Saint Lon s'empressa de donner son approbation un concile qui avait fait de si heureux efforts pour anantir riirsie. Voici une partie de sa rponse J'espre qu'aucun de vous n'ignore que. j'ai reu,
:

avec la joie la plus vive, les dfinitions du saint


concile de Ghalcdoine....; et pour que la mauvaise
foi

donne tout ce qui

ne puisse rendre incertaine l'approbation que je s'y est fait concernant la doctrine, j'adresse cet crit tous nos frres et vques

qui y ont assist. Cl refusa cependant de sanctionner le canon vingt-huitime, par lequel on accordait

au sige de Gonstantinople
et

la
;

prminence sur

ceux d'Alexandrie

d'Antioche

ce refus suffit pour

l'empcher d'avoir force de loi. Je m'arrterai peu au cinquime concile gnral,


qui fut clbr Gonstantinople, l'an 553, sous le rgne de Justinien j'aurai occasion de revenir sur
;

du Pape Vigile. Remarquons seulement de suite qu'il ne venait l'esprit de personne que le concile pt avoir lieu sans l'intervention du souverain Pontife aussi fit-on des instances ritres X-)Our qu'il y assistt. Mais Vigile qui avait
ce sujet en parlant
;

t attir Gonstantinople par Justinien, qui avait

reu

les plus

indignes traitements, et qui voyait cet


les

empereur violer
prendre
part.

conditions stipules, refusa d'y

140

LA PAPAUT
le

Aprs
fait,

concilo, Vigile ratifia ce qui avait t


dit Thistorien

ou,

comme

Evagre,

le

Pape, qui

n'avait pas voulu assister

sentement

ses actes

au concile, donna son conet ainsi ils obtinrent dans


qu'ils n'auraient

l'Eglise universelle

une autorit
{^)

jamais eue sans

cela.

Que

le

sixime concile cumnique, tenuConsl'ut

tantinople, vers

monothlisme
et

Tan G80, et dans lequel l'erreur du condamne, ait t runi, prsid confirm par le Pape saint Agathon, cela est in-

dubitable. Quand il s'agit de le convoquer, l'empereur Constantin Pogonat s'entendit avec ce Pontife, qui y envoya ses lgats. Ceux-ci occuprent la

place d'honneur, prsidrent le concile, prirent les

premiers la parole pour exposer

le

but et

la

marche

de l'assemble, et donnrent lecture de la profession de foi mise par ce saint Pape dans sa lettre aux

vques; cette
les prlats

lettre fut accueillie

avec bonheur par

qui y souscrivirent et Topposi^ent l'hrsie monothlite ils la regardaient comme crite


;

sous la dicte

de Dieu. Sur la demande des voques, Agathon confirma, par l'autorit de saint
Pierre, les dcrets qui

mme

avaient t

faits

dans

cette

illustre assemble.
Il

n'y a qu' ouvrir la collection des conciles, pour

que le septime et le huitime concile cumnique ont t convoqus par les Papes Adrien I et Adrien H, que ces Pontifes les ont prsids par des
voir
lgats et quls leur
(1) Enujr.,
1.

ont appos la sanction de lour


Photiu-^,

VI.,

c.

34.;

Livre

tles

Synoiles.

ET LES CONCILES,

141
fit

suprme

autorit.

Cest

cette

sancliou qui les

accepter par TEglise rpandue dans tout l'univers. Messieurs, il me semble d'une incontestable vi-

dence que les six ou huit premiers conciles gnraux ont t clbrs et confirms par l'autorit des Papes, quoi qu'en puissent dire nos adversaires. Le plus souvent, ce sont des voques, ou mme des prtres et des diacres de l'Eglise Romaine, qui sont
les

dlgus du souverain Pontife

cela

n'empche

pas qu'ils prsident les grandes assises de l'piscopat catholique, et que les patriarches mmes abaissent
leurs faisceaux devant les reprsentants de l'vque

de Rome.

Croit-on que ces grands dignitaires au-

raient consenti sacrifier leurs droits de prsance,


s'ils

n'avaient t convaincus de leur infriorit vis-

-vis

du Pape?

Est-il

croyable que des centaines


concile

d'vques, runis en

dans chaque

sicle,

aient renonc volontairement leur indpendance,


et soient alls

demander un de leurs collgues d'approuver leurs dcrets, de leur donner sa sancn'avait pas t regarde tion, si cette sanction comme d'une absolue ncessit ? Non, les vques
n'taient pas tous des aveugles
;

il

avait

parmi eux

non-seulement des

hommes

d'une minente pit,

mais encore des intelligences d'lite, des hommes d'un profond savoir, verss dans les sciences sacres ot profanes, des hommes en tat de connatre l'tenr' c
Ixjiis

de leurs

droits et de restreindre les

prten-

exagres des autres.


de la primaut de fvque de

Cette doctrine

i2

LA PAPAUT

Roine, miuo sur les conciles, n'cLail pas admise

seulement en Occident, mais aussi en Orient, puisque la plus grande partie des voques qui assisLes trent ces conciles, taient des Orientaux. crivains de cette poque attestent la mme chose en maints endroits divers. C'est ain.4 que l'historien grec, Socrale, qui vivait au cinquime sicle, dit que la loi ecclsiastique dfend de porter des dcrets dans les Eglises, sans l'avis de l'voque de Rome, (i) Sozomne, autre historien grec de la mme poque, Quant crit aux choses sacres, la loi casse et
:

annuUe tout ce qui se fait contre le gr de l'vque de Rome. (2) Thodore, surnomm le Lecteur, crivain du sixime sicle, raconte qu'un jour l'empereur Anastase engageait fortement
de Gonstantinople,
concile pour
le

patriarche

Macdonius, assembler
celui de

un

condamner

Ghalcdoine, et

que

le

patriarche lui rpliqua

qu'il

ne pouvait rien

faire sans

un

concile universel, auquel devrait prsi-

der Tvque de la grande

Rome.

(3)

montre ces nombreux vques donnant leur adhsion pleine et entire aux lettres dogmatiques des Papes on les entend s'crier tous d'une voix Pierre a parl par la bouche de Lon Pierre a parl par la bouche d'Agathon Que signifient ces paroles? Elles signifient que saint
D'ailleurs l'histoire nous
;
: !

Pierre
(')
(2) (3)

tait
1. 1.

regard

comme

le

clief

tlu

collge

H. E.

II, c. 8.

H. E.

III., c, 10.
1.

Hist. Eccl.,

II, c. 24.

ET LES eONCILES.

143

apostolique, la base ncessaire de l'Eglise de JsusChrist,


le

centre de l'unit, et que ses prrogatives

sont devenues l'hritage

de

ses

successeurs,
la raison

les

Pontifes de
laquelle

Rome. Voil prcisment

pour

ils se

soumettent leurs dcisions, recouet

rent leur tribunal pour juger les diffrends con-

cernant

le

dogme

la discipline,

et

sollicitent

leur approbation.
Il est

une autre consquence


j"ai

ca[>itale

qui dcoule
c'est

de tout ce que
cette poque,

dit

prcdemment:

qu'

on ne songeait pas des Eglises purement nationales, limites aux confins d'un pays, ou livres aux caprices et l'arbitraire des souverains

on ne pensait pas qu'il ft permis de une chose ici, et une autre l on jugeait, et avec raison, que la vrit rv'le est une et indivitemporels
;

croire

sible, et doit tre

par consquent la

mme

partout et

toujours.

On

croyait,

contrairement aux ides des

adversaires

actuels

du

catholicisme, que Jsus-

Christ est venu apporter sur la terre non-seulement

une doctrine,
laisse

qu'il aurait consigne dans un livre et en proie aux disputes, aux passions et l'ignorance des hommes, mais qu'il est venu fonder une socit, dans laquelle doit se conserver le prcieux
Il ne venait l'ide de personne de croire que chacun pt et dt extraire

dpt de la vrit rvle.

des Saintes Ecritures son symbole de

foi,

sans autre

contrle que ses prjugs ou les faibles ressources

de son intelligence

tous se rappelaient que. Jsus-

Christ avait envoy ses Aptres non pour crire,

14

LA PAPAUT
et

mais pour prcher sa doctrine,


n'est pas destine
les

que

cette doctrine

nations de la

un seul peuple, mais toutes oif tait d'avis que saint terre
;

l'icrre et ses

successeurs taient

la clef

de vote du

grand
dont

difice
;

peuples
les

de l'Eglise, qui doit abriter tous les on admettait une hirarchie enseignante,
les besoins

membres, lorsque

Texigeaient,

en concile sous la prsidence des Papes, pour maintenir partout l'intgrit et l'unit de la doctrine. Tous ces grands conciles reconnaisse runissaient

saient bien

que Jsus-Christ

est le
ils

fondateur et

le

chef invisible de l'Eglise, mais

admettaient aussi

im chef
et ses

visible et n'oubliaient pas qu' saint Pierre

successeurs avait t confie la tche de

patre tout le troupeau et de confirmer leurs frres

dans la foi. Dans ces ges reculs, personne ne parlait de l'tre imaginaire et abstrait qu'on' a appel Eglise invisible^ non plus que d'une socit mijstrieuse fonde sur le lien secret des esprits ; ces phrases sonores
n'taient pas encore
agissait,

connues

l'Eglise tait visible,

enseignait avec autorit et professait parfoi.

tout la

mme

Voulez-vous savoir comment on est arriv cette Eglise invisible, veuve de la hirarchie tablie
par Jsus-Christ lui-mme, hirarchie
si

manifeste-

ment

existante dans
le

tous les sicles?

On y

a t

conduit par

dsir de

l'indpendance religieuse,

par la difficult qu'prouve f homme dchu sou-

mettre sa raison une autorit toujours gnante,


toujours prte mettre
plarit.

un

frein des erreurs qu'on

On

s'en prit d'abord

au

ciicf

de TEglise. Les

ET LES CONCILES.

145

Grecs du Bas-Empire furent les premieis ne plus


vouloir du Pape uu patriarche leur suffisait pour gouverner chaque portion do l'Eglise. Vint ensuite la fameuse Rforme qui proclama qu'il ne devait
;

y avoir de Papes, ni de patriarches, mais seulement des vques. Plus tard, on limina les vques, pour y substituer des pasteurs, auxquels, seraient
plus

prposs les princes de chaque pays. Certaines sectes sont alles encore plus loin elles ont dcouvert que
;

les pasteurs sont

que chacun

soit

l'uvre de Satan et elles veulent son propre docteur, son prtre et

son prophte.

La hirarchie
expression
et
;

se trouvait rduite sa plus

simple
C'est

elle tait

de

fait

comxjltement anantie

avec

elle toute ide

d'autorit religieuse.

l'Eglise invisible

dont je vous parlais tout--l'heure.


;

L'orgueil

trouvait son compte

il

enfantait les

systmes
erreurs
;

les plus subversifs, les plus

la vrit rvle

tait

monstrueuses foule aux pieds.


la Bible,

Chacun de
se lui

ces novateurs s'est

mis scruter

croyant sous l'inspiration du Saint-Esprit qui doit

en manifester

le vritable

sens; m.ais les contra-

dictions et les absurdits fourmillent dans


tte; le

chaque
el

doute s'empare des mes; on en vient

dchirer les Livres Saints, en nier l'inspiration


raulhenticit
;

on ne croit plus rien. Le rationalisme devient gnral, et le systme est jug.


Voil, Messieurs,

comment, en dehors de

l'Eglise

catholique, on est arriv l'anantissement de- toute


liirarchie, do toute autorit en

matire spirituelle;
7

146
plus
rie

LA rAPAUT ET LES CONCILES.


conciles,

plus d'uuil religieuse,

im[)0ssible5

mais

cela

est

croyances. V'oil

une anarchie complte dans les comment on a bti un systme si

diamtralement oppos l'Eglise des premiers sicles, systme qni porte en soi le germe de la discorde et de la mort, qui rend cliimricjue l'unit de loi que Jsus Christ a voulue dans son Eglise, et qui conduit invitablement au scepticisme religieux'. En l'sum: U' le Pape saint (lallixte n'a pas err concernant le dogme de la Sainte Tj-init, non plii^ que concernant la discipline de l'Eglise 2'j le Pape 3 les six saint Marcellin n'a pas sacrifi aux idoles ou huit premiers conciles cumniques ont d recevoir la sanction des Papes pour faire autorit dans l'univers chrtien; -i^ l'Eglise des premiers
;
;

sicles tait,

socit visible,
et

l'Eglise Romaine actuelle, une munie d'une hirarchie enseignante, non pas seulement une doctrine jete en proie
et

comme

aux disputes

aux passions humaines.

QUATRIEME LEON
L

ARIANISME ET LE PAPE LIBERE.


de Jsiis-Ciirist.

Arius nie

la diviait

Il prox^age

son hrsie,

malgr tous

les conciles

qui la condamnent.
affreuse d'

Saint Athanase,

Mort
Le

Concile do Nice. Arius. Atlianase revient


Gr-

de son premier

exil.

concile d'x\ntioche le dpose.

goire de Cappadoce, voque intrus d'Alexandrie.

Conciles de

Rome

et

de Sardique. Les

foi mules

de Sirmium. Libre est lu

Pape, Sa fermet au sujet des conciles d'Arles et de Milan.

Les vques catholiques perscuts. avec Constance et son exil Bre.


Constance vient

Entrevue du Pape Libre


Fuite de saint Athanase.

Rome et accorde le retour de Libre. Conciles de Rimini et de Sleucie rprouvs par le Paps. Mort de saint Athanase. L'orthodoxie de Libre est vi-iente avant et aprs son exil. Solution des difcults tires des crits de saint Athanase, de saint Hilaire, de saint Jrme, de Philostorge,

de Faustin, dsa fragments de saint Hilaire. Libre n'a sign aucune formule de Sirmium. Silence des historiens sur la pr-

tendue chute de Libre.

Diversit

d' opinions

des crivains

modernes sur

ce sujet.

Messieurs,

Nous allons nous occuper aujourd'hui de la fameuse question du Pape Libre. Ce Pontife gouverna l'Eglise au milieu duquatrime sicle, de l'an
352 l'an 366.
l'ananisme,

On
Nous

porte contre lui la grave accu-

sation d'avoir failli dans la foi et d'tre

allons revoir

tomb dans ensemble et sou-

lis
iiiulLre

ARIANISME
tous les

uiV

criliiiui iinpai-tiali'

documents

sur lesquels s'appuient nos adversaires. J'espre que vous partirez d'ici convaincus do rinnoconce et de
i

"orthodoxie de ce grand Pape.

Mais pour bien comprendre cette iuiportaute ({ues


lion,
il

est ncessaire

de prendre

les

choses d'un peu

plus haut, et de vous faire connaitre la nature de


l'hrsie

arienne, son

origine et ses progrs,

de

mme
rcit,

que

ses dfenseurs et ses adversaires.

Ce

qui vous paratra un peu long,

aura Tavanles priu-

tage

de

vous

remettre

sous les yeux

cipales
tout le

phases de cette terrible lutte qui occupa

quatrime

sicle, et

de vous aider juger


Libre.

la

mmorable cause du Pape


L'Eglise,
joie et ses

comme

les individus, a ses. moments

de

heures de tristesse. Elle avait eu la consolation de voir le christianisme monter sur le trne
partout, enfanter des prodiges de saintet,

des Csars avec Constantin-le-Grand, se propager

produire

riiroisme de la pnitence, et dmolir peu peu


l'difice

vermoulu du paganisme.
fit

Mais Phrsie

arienne

son apparition, et avec cette hrsie com-

mena une srie de troubles, de divisions extrmes, qui affligrent vivement tous les gens de bien.
Il

Arius venait de commencer sa funeste carrire. naquit en Lybie. Son intelligence tait assez borne cependant, grce sou applicatiou cons;

tante l'tude,

il

avait acquis

des connaissances

assez tendues et

dans

la

une habilet plus que mdiocre dialectique. Si Pon en croit les historiens,

ET LE PAPE LIBRE.
il

149

avait
:

toutes les qualits

extrieures

propres

sduire
tien
l'it

une taille haute et majestueuse, un maingrave, une figure ple et dcharne sa sv;

apparente
il

disparaissait

avec

ses
*et

premires
insinuant

phrases, et

prenait
la

un

ton gi-acieux
le

qui lui captait

confiance de tout

monde.

L'vque d'Alexandrie l'admit de bonne heure dans les rangs du bas clerg; mais bientt il dut Texclure de rp]glise, parcequ'il avait embrass le parti d'un voque schismatique. (i) Arius, feignant
d'avoir quelque repentir, parvint toucher le

cur
et

du saint
lui attira

prlat, qui lui rendit ses


;

bonnes grces
la

l'ordonna diacre

malheureusement

mme

faute

larmes

et belles

une seconde excommunication. Nouvelles promesses de se vouer pour tou;

jours la dfense de l'Eglise

il

obtint son pardon.

Kn
tr

317,

il faillit

tre

promu au

sige d'Alexandrie,

la place

d'un saint prtre, nomm Alexandre. Frusdons ses projets ambitieux, il donna un libre

La crainte de faire du scandale ne pouvait arrter cette me hautaine et orgueilleuse il osa un jour rpliquer eu public son vque, qui exposait le dogme de la Sainte Trinit,
cours son dpit.
;

et,

les

de ce ton arrogant qui ne se retrouve que chez sectaires, il enseigna que le Fils n'est pas gal
qu'il a t cr de rien

en substance au Pre,

comme
il

les autres cratures, et

que par consquent


ait exist

n'est
les

pas ternel, bien qu'il

avant toutes

(') Mlce, \vque de Lycopolis, en TlibaJe, qui avait t dpos dans un concile pour avoir sacrifi aux idoles il refusa de se soumettre et fit un schisme vers 301.
;

150

l'arianismk
C'tait

choses crps.

de

Jsus-Glii'ist,

car

videmment nier la divinit un tre qui n'est ni infini, ni


un Dieu.

ternel, ni incr, n'est pas

Tous
pits
;

les

catholiques curent horreur de ces imrien ne put flchir son opinitret.

les

avertissements les plus charitables ne lui


;

firent pas dfaut

Une
drie,

centaine d'vques, runis en concile Alexan-

Cette

l'excommunirent ainsi que ses partisans. condamnation ne l'empcha pas de propager


Syrie, en Asie-Mineure.
activit, le rus

son erreur en Egypte, en

Dou d'une incroyable


tieux, qu'il

Lybien

se

rfugia chez Eusbe de Nicomdie,

prlat ambi-

gagna sa cause.

Il

consigna sa doctrine

dans un crit intitul Tlialic^ dont il ne nous reste que des fragments, et la popularisa, en la rdigeant sous forme de cantiques ou do chansons pour les
gens du peuple.

L'vque d'Alexandrie crivait lettres sur lettres pour signaler ses collgues d'Orient cette hrsie qui sapait le chrislianism.e par sa base. Eusbe de Nicomdie, froiss dans sou orgueil, ne pouvait contenir sa rage. La lutte prenait chaque jour des proportions de plus en plus formidables. Les paens se moquaient sur leurs thtres de ces thologiens de carrefour, de ces marchands, de ces gens de mtier, de ces vendeuses d'herbes qui discutaient snr
nos saints mystres, sur la consubstantialil du Verbe, sur la nature et la gnration du Fils de
Dieu.

Un nouveau

synode, tenu Alexandrie, sous

la

1-T

LE PAPE LIBRE.

151

prsidence d'Osius de Cordoue, voque remarquable


et agissant au nom du Pape saint Sylvestre, n'eut pas de plus heureux les dbats continurent malgr la conrsultats damnation formelle qui fut inflige l'arianisme.

par sa sagesse et sa saintet,

On

conseilla alors de
;

convoquer un concile (Bru3-25,

mnique
les soins

ce fut celui de Nice, clbr en


et

par

du Pape

de Tempereur Gonstanlin. Trois


;

cent dix-huit v^'ques rpondirent l'appel


ia

c'tait
l

plus auguste assemble de l'univers.


la foi,

Il

y avait

des confesseurs de

couvei-ts de glorieuses

cicatrices, et qui portaient sur leurs corps les

traces

des tourments endurs pour Jsus-Christ


brillaient de
l'clat

d'autres

de leurs

verti;s

ou de

leur

science: c'tait l'Eglise qui, disperse jusque-l, se


l'uuissait aprs
trois sicles

de pei-scutions,

fire

des

triomphes

et

des dpouilles qu'elle avait


et

rem-

ports sur ses

ennemis

prte

marcher

de nou

velles victoires.

Parmi eux

se distinguait surtout saint


et

Athanase,

qui n'tait alors que diacre,

qui devint plus tard

vque d'Alexandrie.
et

Les Pres du concile admison loquence

rrent en lui la profondeur de la doctrine, la justesse


la

subtilit

du raisonnement,
de
traits

insinuante qui tincelait

hunineux. sa

logique serre, son caractre grave, et sa grandeur

d'me qui

se refltait

si

bien dans toute sa personne.

Saint Athanase est la plus grande figure de l'histoire

du quatrime

sicle

on

le trouve,

pendant plus de
la

cinquante ans,

la tte

des dfenseurs de

foi

l.V:'

r/AniANis.Mr:

contre les envahissements de Tarianisme et du des-

potisme impiial

la doctrine

catholique

tait,

pour
de

ainsi dire, personnifie en hii.

Aussi tous
;

les traits

ennemis

sont-ils dirigs contre lui


les attaques.
l'exil
:

il

est le point
il

mire de toutes
de prendre
ses
la

Cinq

fois

est

oblig
;

route de

rien ne poutTabattre

perscuteurs descend(^ut tour tour dans


;

la

tombe
brche

mais
et

son courage d'aplre,


la belle victoire

arm de sa foi vive et de demeure debout sur la peut enfin contempler avant sa mort (373)
lui,

toujours
il

de l'Eglise sur l'hrsie arienne.


et

Malgr
le

les

rclamations d'Arius

de ses partisans,

concile rdigea

un symbole de
I^'ils-

foi,

on professait que
Dieu

le

est de la substance

dans lequel du Pre,


Cette

comme

le

Pre^ coiisubslantlel

au Pre.

expression, qui enlevait tout espoir de

subterfuge,
lesquels

qui

anantissait les

faux-fuyants dans

riirsie a

coutume de s'envelopper, rencontra une


;

vive opposition

mais, la

fin,

tous souscrivirent ce

symbole, l'exception de deux qui furent exclus de la communion de l'Eglise et exils.

Les
qu'ils

crits
le

dWrius furent condamns. Constantin,

devenu

protecteur des lois de TEglise, ordonna

fussent livrs aux flammes, et dfendit, sous

peine de moi't, de gardfn- un exemplaire de ces


crits.

Les dcrets de Nice

et

ces

mesures svn^s de
elle

rpression ne suffirent pas pour teindre l'hrsie.

Gomme

d'ordinaire,

elle

continua s'agiter

cherchai chapper au coup

terrible dont elle venait

ET LE PAPE LIBERE.
fl'tre

153

frappe, eu se rhabilitant la cour. Arius et


;

amis parvinrent tromper Constantin un symbole de foi, orthodoxe en apparence, mais qui ne contenait pas le fameux mot de Do suite l'empereur donna ordre connibslanticl. Atiianase de recevoir Arius la communion de le saint refusa nergiquement et demeura l'Eglise toujours inaccessible la llatterie, aux promesses et aux menaces.
l'an de ses
ils

signrent

Ds lors on rsolut de le perdre les plus atroces calomnies furent rpandues contre lui. Il est des gens qui semblent n'avoir d'autre rle en ce monde
;

que de noircir

la rputation

des autres;
satisfaction

ils

passent
se

leur vie pier la conduite

du prochain, pour

donner ensuite Tinfernale

de publier

partout ses dlits le plus souvent supposs; de leur

langue ou de leur plume dcoule


i-ance de sve s'chappe

le

venin du men-

songe, aussi naturellement, ce semble, que l'exub-

de certains arbres aux beaux


furent les Ariens.
Ils

Jours du printemps

tels

con;

testaient la lgitimit de

Tlection d'Athanase

ils

l'accusaient d'avoir fait prir

un vque, de

lui avoir

coup

la

main

droite

pour s'en servir dans des op-

rations magiques, d'avoir


Il

commis des
le

sacrilges, etc.

dut comparatre devant


se

conciliabule de Tyr,

composait presque exclusivement d'ariens Sa justification fut si habile et si complte, (335). les trames perfides de ses accusateurs furent si bien
(jui

dvoiles, qu'un rire bruyant clata .parmi les per-

sonnes prsentes

et

fit

monter

la

rougeur au front

154

i/arianisme
einiLMiiis.
le

de ses

Mais sa perle

tait

dcide

rien
;

ne pouvait

soustraire une

condamnation
la

il

fut dpos et exil

un peu plus
les

tard,

par l'empereur,

Trves,

dans
triste

Gaules.

C'tait

premire

sf^fMie

de

cr.

drame.

Dans
TEglise

la

seconde, on vit Arins, d'abord exclu de

d'Alexandrie,

ramen

solennellement

Gonstantinople et rintgr dans ses fonctions, en


dpit des protestations nergiques de l'vque de
cette ville.
faisait

Le scandale

tait

au comble; partout on

des prires publiques pour que Dieu infliget

nu chtiment exemplaire l'hrsiarque. Ses parun dimanche pour le conduire en triomphe l'glise; le saint vque Ale.xandre, dj
tisans choisirent

octognaire, protestait contre cette ovation sacrilge


et conjurait le ciel

de ne pas permettre l'abomina-

tion de la dsolation

dans le lieu saint. La main de Dieu s'appesantit sur l'infme Arius. Au moment o il traversait le forum de Constantin et que son orallait

gueilleuse insolence

croissant,
fit

il

fut

saisi

d'une indisposition subite, et se


endroit retir.

conduire dans un
temps,

Au

bout d'un certain

on

s'tonna de ne pas le voir revenir.

Un

valet frappa;

mais

})as

de rponse.

Jl

ouvrit. ...un cri d'horreur


le

s'chappa de sa poitrine. Arius gisait sur crev par le milieu du corps


entrailles

carreau,

comme
lui.

Judas, et les
fait est rap-

rpandues autour de

Ce

port par saint Athanase, Rufin, Sozomne, Tho-

dore t et saint Epiphane.


Cette

mort horrible d'un hrsiarque qui avait

ET LE PAPE LIBRE. boulevers


ajouter
forfaits,

155

lEglise

depuis vingt ans.

qui
et

avait

reuipii ["univers dn bruit de eon

nom,

qui allait

un nouveau
parut tout

sacrilge la longue srie de ses


le

peuple chrtien un juste ch-

liment,
foule

un effet de la maldiction divine. Aussitt la encombra les glises, qui furent illumines
;

les cal'noliques reprirent

confiance

mais

les ariens,

pai-tags entre la crainte, la confusion et la rage, se

dcidrent de nouveau faire une lutte dsespre.

Malheureusement pour

les catholiques

d'Orient,

Constantin mourut Tanne suivante (337). Il avait reconnu ses torts envers saint Athanase et avait ordonn son rappel. Le grand vque rentra dans Alexandrie comme un triomphateur les chrtiens,
;

bonheur, ne savaient comment manifester ils allrent au devant de lui, en Tacclaleur joie mant avec enthousiasme.
ivres de
;

L'empire fut partag entre Constantin et Constant qui gouvernrent rOccident, et Constance qui prsida aux destines de l'Orient. Les deux premiers
rofessaient

ouvertement la foidoNice Constance, au contraire, se montra toujours le fidle protecteur


;

dos ariens.

Do

l,

d'invitables

dissensions

qui

rallumrent

Tincendie

mal

teint.

Les

ariens

relevrent la tte, cherchrent faire dposer les vques de Constantinopie et d" Alexandrie, rpandirent le venin de leurs calomnies la cour des
trois

empereurs

et

jusqu'auprs du Pape saint Jules,

Rome.

Un

concile

d'Antioche

(341)

dposa saint

All^anae et mit sur 1^ ige piscopal 4'Ale^^andne

156

i/ariamsme

Grgoire de Cap[adoco, arion dclar,


d'un
la

homme

d'un

caractre farouche, dpourvu de toutes les qualits


v(]ue
;

il fil

son entre dans la mtropole

tte

d'une troupe de ^Gn<> sans aveu, de juifs, de

paens,

dhommes
et

sans foi etsans murs, qui taient

arms d'pes
e- fouettes

de massues.
les

Les glises furent

pilles, les vierges, tranes

hors de leurs couvents

en puhlic,

moines, enchans
les plus et jetes

comme
considil

des hles de
rables,

somme,

les

personnes

meuilries de coups

en prison;
la

parcourut ainsi toute TEgypte, semant


sur son passage.

terreur

Les catholiques eurent Iiorreur


et

diin

tel

monstre
;

des atrocits dont

il

se rendait
la

coupable

ils

fuyaient son approche coramj

vue d'un ennemi dangereux.


Saint Athanase pai-vint s'vader au milieu
tnbres de la nuit
ses chres ouailles
:

des

il

partit

pour Rome, laissant

une proLestation pleine d'nergie,

de eu et d'loquence.

Le Pape saint Jules I tint un concile Rome (34'2i, auquel furent pi'sents cinquante vques: les ariens
qui avaient
s'y rendre.

demand

cette sissemble, refusrent de


;

on

le

L'innocence d'Alhanase y fut reconnue maintint dans sa dignit ainsi que les autres
et l'on

vques expulss do leurs siges,

annulla tout

ce qu'avait fait le concile d'Anlioche.

Gomme

les

vques orthodoxes continuaient

tre exposs toute espce de violences ot de vais traitements, le


ctfort

Pape voulut
la

faire
Il

mauun suprme
\\\1

pour rtablir

concorde.

convoqua

ET LE PAPE LIBRE.

157
;

grand concile

Sardique,

ville

dllyrie (347)

en-

viron deux cents vques y assistrent et furent plusieurs avaient prsids par les lgats du Pape
;

apport avec eux les chanes de fer et les instru-

ments de

torture,

comme

autant de tmoignages

vivants de l'oppression qu'ils avaient subie.

Athanase comparut devant le concile, toujours calme et serein son innocence fut de nouveau reconnue, ainsi que celles des autres vques incrimins. Les ariens, le croirait-on?, sous prtexte que leur vie tait en danger dans une ville reiiiplie de leurs ennemis, refusrent de paratre au concile, malgr tontes les offres les plus conciliantes qu'on
;

pt leur faire
et allrent se
polis,

ils prirent la fuite pendant la nuit former en conciliabule Pliilippo-

en Tlirace, vingt

lie

ns de Sardique.

L,

ils

passrent condamnation sur Athanase et ses


lgues.

col-

Constance,
der
la

ei'ray

gs ordres menaants de son

frre Constant, crivit Athanase,

pour

lui accor-

permission de retourner Alexandrie.

Dans

rintervalle, l'intrus, Grgoire de

Gapadoce, avait

succomb au milieu d'une meute populaii'e. Le l'ctour de l'illustre exil, aprs une absence d'environ sept ans, fut une rjouissance publique ce n';

lient plus qu'actions de grces solennelles, festins,


iV'i'.'s

religieuses

les glises

ne pouvaient contenir

la
(.'L

foule; les monastres se peuplrent de vierges,


la foi, ralentie

un

instant par .les scandales des

dernires annes, reprit

un nouvel

essor "s3us

la

vigoureuse impulsion du hros chrtien.

155

l'arianisme

L'arien Constance se trouva seul matre de rempiro


(350), par suite de la

mort de

ses frres Goustantiu et

Constant.

I/hrsie

ter victoire.

de nouveau chanDans un premier concile tenu Sir351, les ariens dposrent

commena

mium, en Pannonie, en

l'vque l'hotin, qui tait tomb dans l'erreur des


antitrinitaires, Sabellius et
tirent

rdiger

par

Paul de Samosate. Ils Marc d'Arthuse une formule

Sirmlum^

connue sous le nom de premire formule de et que signrent plusieurs voques. Elle ne contient rien de contraire la foi seulement le fameux mot de consubstaiitiel ne s'y trouve pas. Ils clbrrent encore deux autres conciles dans la mme ville l'un, en 357, o l'on formula une profession de foi absolument arienne: c'est la seconde formule de Sirmium ; l'autre, en 359, dans lequel on rdigea un nouveau symbole connu sous le nom de Il est important do troisime formule de Sir miam.
de
foi,
;

noler les dates de ces assembles.

Sur ces entrefaites, peu de temps aprs le premier concile de Sirmium, le Pape Jules I, dfenseur intrpide de la foi de Xice, ami et protcc leur d'Athanase, alla recevoir au ciel la rcompense de ses travaux et de ses vertus. 11 eut pour successeur
Libre, prtre d'une conduite irrprochable, d'une
pit solide et d'une

grande fermet (Mai,

35"2i.

Les ariens continuaient leurs intrigues


de Constance. Ce prince
([ui

la

cour

se trouvait n'avoir

plus ni frre, ni rival mnager, accueillit avec

biouveillance les calomnies v^nciennes ot nouvelles

ET LE PAPE LIBRE.
diriges contre Alliaiiase
avait tourn la tte
lateurs.
;

159

son ambition satisfaite lui


le

il

devint

jouet d'infmes dpers-

Le

saint

vque d'Alexandrie, avec sa

picacit

ordinaire,

voyait bien l'orage grossissant


Il

sur sa tte et sur celle de tous les catholiques.


s'effora de
se

ne donner aucune

xjrise

aux accusations,
de

montra attach l'empereur,

et prit le parti

rester dans son diocse, toujours son poste.

Constance, voyant qu'il ne pouvait attirer Athanase la cour, fut heureux de voir

un

concile se

runir Arles, dans les Gaules

(353).

Le lgat du

Pape, Vincent de Gapoue, prsidait l'assemble. Les vques ariens y taient les plus nombreux. L'empereur avait lui-mme prpar un dit qui portait l'exil et l'excommunication d'Athanase il le prsenta au concile, en l'accompagnant de menaces et d'invec;

tives contre le saint vque.

Le lgat rclama d'une

voix timide, et voulut qu'on procdt d'abord la


profession de foi

drent

la

mais tous se rcrirent et demancondamnation d'Athanase. Le lgat se tut


:

une seule voix osa protester avec nergie contre


flagrante iniquit
:

cette

ce fut Paulin de Trves

mais

aussi sa courageuse rsistance lui mrita la peine de


l'exil.

Cette nouvelle de la dfection de son lgat jeta le

Pape Libre dans une

tristesse

inexprimable

il

prola

testa contre cette faiblesse

de Vincent de Gapoue,

dsavoua dans un grand nombre de lettres nergiques, envoyes dans plusieurs diocses. Ilcrivit Qsius Aprs un loi fait, je suis navr de douleur
:

160
jo

i/arianisme

passerai pour avoir trahi

rimiocenco, ou pour
TEvangile.

in'tre prl des iloetrincs contraires


Il

ne nie reste donc plus qu' mourir pour


i[\n

mon

Dieu.!)

Ces paroles ne sont pas, certes, celles d'un


a[>pronve Tarianisme.
fier

homme

L'empereur,

de cette premire victoire appa-

jente, pressait les autres [irlats d'Occident d'adhrer

la dcision des vques d'Arles, lanait mille injures contre le Pape, et dversait le

blme sur

le^

dsaveux

qu'il faisait

de

la

conduite de son lgat.

Libre crut qu'il n'y avait pas de possibilit <le remdier au mal autrement que par la convocation d'un nouveau concile il dsigna cet effet la ville de Milan (355). Il choisit pour lgats Eusbe de Verceil et Lucifer de Gagliari, tous deux d'une fer;

met reconnue
tiques de

et

d'une

foi

pure

deux

ecclsias-

Rome

vinrent aussi les rejoindre. Cons-

tance comptait sur la force pour vaincre toutes les


rsistances.

peine Eusbe eut-il pntr dans la salle du conque les ariens le pressrent de signer la condamnation d"Alhanase il s'y refusa et proposa aux prlats de signer d'abord le symbole de Nice. Denys, vque de Milan, commena crire son nom; mais on lui arracha violemment la plume des mains: de l, grand tumulte, surtout de la
cile
;

l)art

des ariens, qui

comptaient
peuple qui se

sur

les

soldats

de l'empereur.
l'glise,

Le

trouvait dans

sparait

entendant ce bruit travers le voile qui le du concile, se mit crier: A bas les

KT LE PAPE LlflRK.

161

Ariens
le

chassons lesx\riens

On

essaya de rtablir
la

calme, mais inutilement; on n'obtint

paix que

lorsque les sectaires eurent vacu l'glise.

Le lendemain, Constance rassembla les voques dans son palais. Sa conduite en cette circonstance fut bien diffrente de celle qu'avait tenue son illusIl ne se contre pre au grand concile de Nice. tenta pas d'assister aux dlibrations et de maintenir Jl le bon ordre; il voulut imposer ses volonts. entra brusquement dans la salle conciliaire, et prtendit prouver que sa doctrine tait vra'e, parce que
Dieu
lui avait

donn

l'autorit sur le

monde

entier.

Lucifer de Gagliari lui rpliqua rudement que sa


doctrine tait celle d'Arius, et que bien des souverains apostats n'avaient pas t chtis sur-le-champ, quoiqu'ils fussent coupables.

Constance, fi'missant

de rage, mit
l'exil,
s'ils

main sur son pe. et les menara de ne signaient immdiatement le dcret


la

qu'il avait prpar.

La nuit suivante, au moins cent quarante-sept vques furent arrts dans leurs chambres et cou duits dans un noir cachot, d'o ils ne sortirent que pour prendre la route ^e l'exil. Ils furent relgus en diffrents endroits, les uns, en Palestine, les autres,
en Syrie, d'autres, en Cappadoce.
Telle
tait
la

manire d'agir de ce despote


souffrir la
sait pas

il

ne pouvait plus

contradiction
;

son

orgueil ne connais-

de bornes

il

refusait de croire

que

le

Fils

de Dieu est ternel, tandis que lui-mme se

faisait

donner

le titre

de Son Eternit.

16-2

l'arianisme
jias loiit
il

Ce ntait
sa

s'agissait

de gagner

le

Pape

cause

le

succs ne pouvait Atre complet sans

Tassentiment du Pontife Piomain. Constance envoya successivement plusieurs niissaii'os d'une liabilet

reconnue
possil)les

et chargs d'employer tous les moyens pour flchir Libre. S'ils ne pouvaieit y Mais ni russir, ils devaient l'emmener de force.

riches prsents qu'on lui offrit, ni les ruses diplomatiques, ni tous leurs efforts runis ne purent branler un instant sa fermet. Naturellement il
les

dut se rsigner partir pour Texil. Saint Athan.ise nous apprend que Libre lit, de la manire la plus touchante, ses adieux sr-s Fi-ros de Ptome, et se mil

en route.
Il

fallut arrter Milan.


;

Il

eut une entrevue

trs-

orageuse avec Constance

celui-ci traita

Athanase de

sclrat, de rebelle, ht des

accorda deux jours de rilexiou.

nimaces au Pape, et lui Libre demeura,


dans sa
de son
foi et

comme
lui fut
offrit

il

le devait, inflexible

dans sa

premire rsolution.
assigne
ses

La

ville

de Bre, en Thrace,
exil.

comme

le lieu

On lui
;

dpenses quelques pices d'or il les refusa avec indignation. Thodoret (i) raconte que, le lendemain, des gardes attendaient la porte

pour

du

palais imprial; on

en

vit sortir

un

vieillard,

seul, ple,

enchan

c'tait

Libre qui payait de sa


foi et

libert son

attachement sa

son Dieu.
la

Constance voyait bien que remploi de

force
;

matrielle ne lui assurait aucun succs vritable


(')

H. E.

1.

II, c. IG.

ET LE PAPE LIBRE.

163

ces exils, toujours inbranlables dans leurs croy-

ances, taient en ralit autant de vainqueurs qui

troublaient le repos du despote. Quelques crivains

racontent qu'il parvint, force de mauvais

traite-

ments, faire souscrire une formule de

foi

arienne

au clbre Osius, vieillard centenaire, qui s'tait constamment rvl au monde comme le plus vaillant champion de Tortliodoxie romaine. Quoi qu'il en soit, il est certain qu'Osius mourut dans la com munion de l'Eglise, comme nous rapprennent saint
Athanase
et saint

Augustin.
il

Tous ces faits nous montrent combien aux catholiques pour conserver leur poque de tyrannie religieuse.

en cotait

cette

foi

Les chos du palais imprial rptaient encore on voulait le bien souvent le nom d'Athanase
;

perdre

et ce n'tait

pas chose facile.

Il

vivait paisi-

consublement dans son mait en uvres de zle et laissait gronder l'ouragan autour de lui. Des espions otTiciels surveillaient ses moindres dmarches, et rimporlunaient pour des
diocse, faisait le bien, se
bagatelles.
la ville
;

il

Deux fois ils voulurent lui faire quitter leur demanda s'ils avaient des ordres de
et

l'empereur pour en agir ainsi,


ngative,
il

sur leur rponse


n'en sortirait

leur dclara qu'tant entr Alexandrie


il

avec l'autorisation de Tempereur, que par son ordre formel.

Pour couper court


tueuses, on
fit

toutes ces

dmarches infruc-

cerner par cinq mille lgionnaires

bien arms, l'glise de saint Thonas o se trouvait

IGi

I.'AP.IA^[^^r^.

rvtVjue avec

lo

peuple en

p'-ires.
t'

pouvait quitter

rencemle du

iupl(^

Personne ne Athannse
:

demeura ralmo. Bieult les portes furent brises un mass.)cie elfroyable s'ensuivit les cris perants du dsespoir se faisaient entendie le sano^ coulait flots et Ton vit, la fin, le pav du temple joncli
:

de cadavres.

Les chrtiens avaient


il

sollicit et pi'O-

lg la fuite d'Alhanase;

se
il

cacha d'abord dans


s'enfona dans les

une citerne
dguis en

'essche, puis
il

dserts de Tabennes. o
moiiit^,

passa six longues annes,

chappant toutes les perquisique firent ses ennemis et allant secrtement d'un couvent un autre. Son activit ne-rabandonna pas; il rfutait l'arianisme, exposait
tions minutieuses
la docli'ine catholique, se disculpait

des calomnies

(ju'on

lanait

contre

lui,

racontait

son

histoire,

difiait les

i-eligieux qui le rvraient

comme un

pre.

Les ariens

lui

avaient donn pour successeur un

vritable monstre,

nomm

George,
le

fils

d'un foulon

de Gappadoce.
et

Ils

avaient agi de

mme
diacre

Rome,
au

avaient lev furtivement

Flix

souverain pontificat, la place de Libre qui tait en


exil. Mais beaucoup d'vques refusrent de communiquer avec ces intrus qu'ils regardaient comme des schisma tiques, et rsistrent aux menaces de la

puissance sculire.
C'est peu pi-s vers cette poijue querorgueill* iix Constance vint visiter Rome, entour de son [dus

brillant cortge.

La haine qu'on

portail

Flix,

ET LE PAPE LIBRE.
Ptait si

165

folie,

qu'o ue voulait pas mfue paratre

tlaus les difices

il

se trouvait, et

qu'une violente

La prsence de l'empereur Rome tait une circonstance favorable pour se dbarrasser do Fli.\\ et pour faire revenir le Pontife proscrit, qui occupait une si large place dans les curs (357).
sdition s'en tait suivie.

Les matrones romaines, sur

le

conseil de leurs

maris, rsolurent de se rendi'e en grande

pompe

au palais imprial

et

de solliciter

le

retour de Libre,
essaya, par

garles

de leur vritable pasteur. Constance, froiss de cette

demande, sut cependant


tous
les

se contenir

il

moyens
et

possibles, de les dcider

der Flix, qui tait bien capable, disait-il,

de
:

gouverner
fut inutile.

qui adhrait

la foi

de Nice

tout

Ces bonnes dames romaines se rcrirent

L'empereur, craignant quelque nouvelle sdition dans la ville, accda leur demande, et ordonna que le vnrable Pontife, exil depuis deux ans, fut rappel Rome. C'est ou l'poque de son retour, ou pendant son exil, que Ton prtend que Libre signa une formule
et continurent, leurs instances.

de foi arienne, afin d'obtenir sa libert.


j'ons la fausset

Nous

ver-

de cette accusation.

Constance

lit

une

tentative

pour rtablir

la paix. Il

voulut que Libre et Flix administrassent l'Eglise en commun, afin que chaque parti et son voque
;

nv>is tout le peuple s'cria d'une voix:


!

Un

seul

Imcu, un seul Christ, un seul vque L'empereur dut flchir devant la crainte d'une commotion
populaire.

16G

l'arianisme

Libre rentra dans


toute la ville
;

Rome aux
tait

la joie

universelle.
;

acclamations do Flix fut

ignominieusement chass par deux fois on ne voulait plus le voir dans les murs, tant tait grande l'animosit du peuple romain contre ceux qui communiquaient avec les ariens, et l'attachement qu'il
[)0rtait

la

doctrine

ratholique et son

repr-

sentant.

Au

milieu de ces
:

luttes, l'arianisme s'tait

partag

(anomens), et les scrni-aricns (ou ariens modrs). L'empereur, qui avait vu avec peine le retour du Pontife, se rendit
les

on deux factions

ariens purs

facilement la
tenir

demande
:

dessectaiies, qui voulaient

Tun, en Occident, Rimini l'autre, en Orient, Sleucie. Le Pape n'y prit aucune part, ni par lui-mme, ni par ses lgats.- A Sleucie,

deux conciles

le

semi-arianisme l'emporta, malgr la fermet et


des voques catholiques, parmi lesquels

la science

se trouvait saint Ililaij-e

de Poitiers, alors en

exil.

Rimini, l'empereur

fit

prsenter une formule de

foi

ambigu, susceptible d'un sens catholique, mais


vques reurent Tordre de la signer, sous peine Aprs beaucoup d'hsitations qu'ils payrent
ils

qui pouvait aussi prter flanc aux subterfuges ariens;


les

d'exil.

de mauvais traitements,
laire, plutt

acceptrent ce formu-

par

amour de
(359).

la paix

que par abandon

de la vraie doctrine

Les ariens entonnrent de suil-* ]< fhnmp du triomphe et interprtrent cette forniu.c dans leur sens hrtique. Los Pres de Rimini en furent dans

ET LE PAPE LIBRE.
la dsolation,

167

mais il tait trop tard. Saint Jrme que l'univers fut tonn de se trouver arien preuve frappante qu'il ne Ttait pas rellement, car on n'est jamais tonn de se trouver ce que l'on a voulu tre en effet.
dit ce sujet,
:

Le Pape Libre, toujours attach Torthodoxie, se pronona formellement contre le concile de Rimini. etenvoya sa sentence dais les provinces. Les vfues, dociles la voix de leur chef, dsavourent sans
dlai tous les actes de cette assemble, rpudirent
les subtilits

quivoques des ariens,

et protestrent

qu'ils

n'avaient jamais doiin celte


le

formule de

Rimini

sens que lui donnaient leurs adversaires.

Cette conduite ferme

du Pape,

jointe aux efforts

incessants d'Athanase et d'Hilaire, qui taient reve-

nus de
ter,

victoire passagre

non-seulement troubla la joie de la que l'erreur venait de rempormais encore ramena la plupart des chrtiens
l'exil,

l'orthodoxie.

Sur ces entrefaites arriva

la

mort de renipereur

Constance (301). Julien TApostat, son sucesseur, et Valens, firent bien encore la guerre aux catholiques, trouvrent moyen d'envoyer saint Athanase en exil

deux fois, mais la lutte tait pres(]ue finie. L'arianisme qui n'avait vcu que par la gracieuse protection de l'empereur, se vit alors rduit aux mouvements convulsifs de l'agonie. Thodose lui porta le coup mortel. Cette puissante hrsie se propagea dans l'Eglise l'ombre du pouvoir imprial, par la yiolencC; |iar les habiles combinaisons de Vintriguo

16f^

i/arianisme
la poliliqiie,
le

ot

de rhypocnsie, par

servilisme et

rindiffrence religieuse des cours.

Saint x\thanase,

qui Favait vue sou berceau, eut la consolation,


aprs cinquante ans de luttes personnelles, de la contempler sur son dclin. Le nom de ce grand

homme, en qui
l'histoire
l'an S73,

se personnifiait l'orthodoxie, remplit


11

de l'Eglise au quatrime sicle.


Alexandrie, dans
la
le

mourut
la paix,

calme

et

entour de

vnration do tous les chrtiens.


ai

Maintenant, Messieurs, que je vous


diverses phases par
ainsi

rappel les

lesquelles

passa l'arianisme,

que

les

principaux personnages qui particilutte

j)rent

cette

gigantesque,

il

est

temps

d'aborder la question que je

me

posais

en com-

menant Le Pape Libre


:

est-il

tomb dans l'arianisme

Je rponds catgoriquement: non.


Je vais exposer aussi clairement que possible les arguments qui militent en faveur de ce Pontife, et je rsoudrai ensuite toutes les difficults qu'on nous

propose.

Le pontiilcat de Libre peut se diviser en poques principales avaiit^ poulant et aprs son
:

trois
exil.

L
ilcs

II est

certain qu avant son

exil^

Libre fut l'un

plus chauds et des plus brillants dfenseurs de

la foi

de Nice

et

du grand Docteur Athanase.


ai fait des

Le

rcit

que

je

vous

progrs de l'arianisme,

rcit bas sur les

historienscontemporains de Libre,

ou trs-rapprochs de l'poque laquelle il vivait, '^uffit pour tablir soHdementmon assertion. Rappe-

ET LE PAPE LIBRE.

1G9

lez-vous la conduite de ce Pape, lorsque sou lgat Ta


trahi

au concile d'Arles

(354) et a consenti, sous

l'empire de la crainte, la condamnation d'Athanase.

Sans tarder un instant, il dsapprouve les actes du puis il concile et la manire d'agir de son lgat loue le courage, la grandeur d"nie des vques q-.ii n'avaient pas voulu se prononcer contre Athanase, et qui avaient pour cela t condamns l'exil. Le Pape Libre manifeste, dans plusieurs lettres, le chagrin extrme que lui a caus la faiblesse de Vincent de Capoue. Il demande la convocation d'un
;

nouveau
qu'il a

concile, qui se runit Milan (355)

ceux

chargs de

le reprsenter, s'acquittent fidle-

ment de

leurs fonctions, dfendent vaillamment la


et reoivent ses

bonne cause

encouragements.

Mais

dans cette assemble tout se fait par violence; il n'y a aucune libert d'action chez les voques la terreur rgne partout. Aussi ceux qui osent rsister au despotisme imprial, paient bien cher leur acte de l'Orient voit arriver dans ses provinces ces courage
; ;

gnreux confesseurs de la foi. Vous avez pu remarquer aussi combien Libre demeure ferme dans sa foi, avec quelle nergie il rsiste aux menaces, comme aux plus sduisantes
promesses des envoys de Constance. Ptien ne peut on l'en enlve de force il quitte Rome le flchir
; ;

mais
il

il

emporte avec
Il

lui le
;

prcieux trsor de

l'or;

thodoxie.
lui

arrive Milan

l'empereur
rflchir
;

le
il

menace

donne deux jours pour


perspective

a devant

lui

la

de fexil.
le

Libre, toujours le
8

paeme, conserve intact

dpt de la doctrine que

70

L ARIANISME

Jsus-Christ lui a confi


est relgu Bre,
11.

sa charge de pasteur de

l'Eglise universelle ne lui permet pas de la trahir.


II

en Thrace.
retour de
l'exil.

Vous savez galement quelle conduite courail

geuse et noble
Il

tient aprs son

rpudie

les actes

du

concile de Rimini,
foi

admet
de Nice,

la

communion ceux
du
la

qui professent la

et rejette

sein de l'Eglise ceux qui osent encore

adhrer
Il

formule de

foi

quivoque des ariens.

Nous reviendrons sur


est certain

ce sujet.

de plus que Libre a t constamaprs sa mort


:

ment considr

comme

homme
que son
et

d'une saintet remarquable

ce qui

a fait

nom

a t insr dans les plus anciens martyrologes

des Latins, dans les mnologes des Grecs,


fte tait clbre

que

sa

solennellement chez

les

Coptes et

les Ethiopiens.

Si Baronius, qui a t charg de

revoir la dernire dition

n'a pas jug propos d'y laisser son

du martyrologe romain, nom, c'est proba-

blement parcequ'il ne l'a pas trouv dans le martyrologe d'Usuard dont il se servait, et aussi parce que, tromp par dos documents apocryphes, il a ajout foi la chute du Pape Libre. Voulez-vous savoir maintenant comment les Pres
(le

l'Eglise et les anciens crivains ont appprci ce Pontife? Saint Basile (i) l'appelle bienheureux^ trcs(-)

bicnhcureux] Saint Epiphane,

Pontife cVheureuse
Libre^
le Irs

mmoire

Cassiodore,

[^)

Ir.

grand

saint

(1) Ep. 2G3, al. 74. (2) Haer. 75, 2.

(3) Uist. tripart.

1,

V,

c, ld>

ET LE PAPE LIBRE.
cvquc qui surpasse tous
les

171
;

autres en mrite

Tho-

dore t,

(i) r///ftsO'C

et

victorieux athlte de la vrit;

Sozomne,
sa

(-)

homme
[^)

en tout point

remarquable.

Saint Ambroise,

rappelle

sur Marcelline, fjui bonheur qu'elle a eu de recevoir

avec efFusion de cur demeurait Rome, le


le voile

des mains

de ce trs-saint Pontife, et robligation o elle est de


mettre en pratique les sages conseils qu'il lui donna
alors.
Il

est

bien vident que tous ces tmoignages

si

flatteurs,

qui se rapportent au Pontife dj dans la

tombe,

et

dans lesquels on

fait l'loge

de sa sainte

heureuse mort, ne sauraient s'appliquer un Pape qui serait tomb dans l'hrsie. Ces tmoignages positifs qui ont trait toute la carrire de Libre, sont tels qu'il faut des arguments Il ne positifs et premptoires pour les dtruire.
vie et de son
sufft

pas d'une simple conjecture, d'un texte dou:

argument ngatif tout cela ne saurait une dmonstration solide. Quand vous voyez un citoyen, homme de conscience et de devoir, surmonter les plus grands obstacles, souffrir mme les mauvais traitements et l'exil pour ne pas trahir la confiance qu'on a mise en lui, vous n'allez pas le condamner sans preuves directes et sur un simple soupon de mme dans le cas qui nous occupe. III. Mais voyons les preuves apportes par nos
teux, d'an
tablir
;

(1) (2)

H. E.l.II, H. E.l.IV,

C..37.
c. 15.
1.

(3)

De

Virginibus,

ITI,

cl.

1~-

i/arianisme
le

adversaires coiiliv

Tape Libre.

.le

vais vous les


;

exposer succcssivojnciU et dans loulc leur force puis je donnerai ma rponse chacune d'elles.

On
42 et

objecte

qui, dans son


45),

tmoignage de saint Athanase, aux moines (nn. 41, raconte d'abord les mauvais traitements
1" le

Jlisloirc des ariens

que

les ariens

avaient

fait

subir des prtres, des


participer leur im-

diacres,

et

en particulier au Pape Libre, afin de de

forcer

l'Eglise

Rome
:

pit, et ajoute ensuite


d'exil,

Libre, aprs deux ans

succomba enfin, et souscrivit, par la crainte de la mort dont on le menaait mais cela mme prouve la haine de Libre contre l'hrsie etsessenlimenls favorables pour Athanase tant qu'il a t eu
;

libert; car tout ce

qu'on

fait

contre ses premiers

sentiments, par la force des tourments, doit tre attribu la malice des perscuteurs, et non pas

ceux qui succombent par


il

la crainte.

Plus

loin,

raconte la chute du vieillard Osius, son repentir,

et

Tanathme

qu'il passa,

avant de mourir, contre

l'hrsie arienne.

Dans son Apologie contre les ariens {n. Sl)^ \\ d'il Quoique Libre n'ait pas support les misres de l'exil jusqu' la fin, il les a nanmoins supportes pendant deux ans, parce qu'il connaissait parfaitement la conspiration forme contre nous.
:

A cette
ment

objection je rponds que, lors


il

mme que

ce

texte serait authentique,

ne s'ensuivrait absolu-

rien contre l'orthodoxie et l'infaillibilit

du

souverain Pontife.

En

effet,

lorsque nous parlons

ET LE PAPE LIBRE.

173

de dfinitions de foi, rendues soit par nn Pape, soit mme par un concile cumnique, il n'est jamais question de dfinitions notoirement extorques par
la violence ou par la crainte, mais de dfinitions donnes librement et volontairement. Du moment qu'il y a eu violence, soit auprs d'un Pape, soit au

sein d'an concile,

les

dcrets sont rputs

nuls,

parce qu'ils ne sont plus l'expression des sentiments

de celui qui juge;


saire, si telle tait
cit,

la violence

ne

serait pas ncesle texte


riil

son opinion. Or, d'aprs

Libre n'aurait souscrit que par suite des gueurs de l'exil et des menaces de mort. Donc
pas de dfinition.
Si

n'y a pas eu la libert requise, et par consquent

Libre eut jug que


il

telle

formule de
les

foi tait orthoxe,

est bien vident

que

menaces de mort pour la sent t superflues ou mme


Mais, Messieurs,
il

lui faire adopter, eus-

ridicules.
est

est

une autre rponse qui

encore plus radicale et plus satisfaisante,


qu'elle sape la difficult par sa base.
textes sont apocryphes,

parce

nase, mais ont t

C'est que ces ne sont pas de saint Athaajouts plus tard ses uvres.

Voici
l'i

mes raisons De l'aveu de

elles

me

paraissent premptoires.

tous les critiques, saint Athanase

composa son Apologie contre les ariens au plus lard en 353; quelques-uns nous donnent mme la date de 350 ou 35 L Or, la prtendue chute de Libre n'a pu avoir lieu avant 358, et il est bien vident que saint Athanase, crivant en 353, n'a pu parler de la chute de Libre et d'Osius, qui aurait eu lieu au moins cinq ans plus lard. Donc ces textes, qu'on

74

l'arianisme
faites

nous objecte, sont des additions ment.


2'

postrieure-

Histoire des ariens aux moines (n. 4), souvent de Lonce, acluellemenl vque (rAnliochc (qui nunc Antiochiae cpiscopus est). Or,
il

Dans son

parle

Lonce
la

est

Libre, et deux

mort un an ou deux avant la chiite de ou trois ans avant la rtractation et

mort d'Osius. Donc saint Atlianase, qui crivait du vivant de Lonce, n'a pu jarler de la prtendue chute du Pape, puisqu'elle n'aurait eu lieu qu'aprs la mort de ce mme Lonce. Donc les passages, o il est question de ces vnements, sont l'uvre d'crivains, probablement ariens, poscotte Histoire

trieurs saint Athanase.


3^

Cette

mme

sujet d'Osius,

Histoire des ariens renferme, au une foule d'iuexactitudes, de contra-

dictions et

d'apprciations Injustes.

Or, personne
les

n'ignore que saint Athanase est


4o

un des crivains

plus logiques et les plus justes de son temps.

Dans

tous ses autres ouvrages, ce grand Docteur


le

loue sans aucune restriction


le

Pape Libre

il

nous

reprsente

comme un homme
;

apostolique,

comme

un

homme

d'une grande droiture d'esprit et d'une


il

parfaite puret de doctrine

le

vque irrprochable, comme un comme un pauvre exil dont le voir combattu l'hrsie arienne, souscrire sa condamnation, (i) parler, en termes si logieux, aurait sacrifi sa foi? Pourquoi
(')

regarde comme un hraut de la vrit, seul crime est d'aet d'avoir refus de

Comment
d'un

et-il

pu
qui

homme

tant de rserve sur

Ep.

ail

episc.

yEgypti

Apolog, pro fuga sua.

ET LE PAPE LIBERE,
sa chute dans plusieurs circonstances, et
si

175

peu dans

Tautre
50

Tous

les

historiens de cette poque, tels que

Rufin, Socrate,

Sulpice-Svre,

Thodoret, Sozo-

mne, qui vcurent peu de temps aprs saint Atlianase, ne disent pas un seul mot de l'histoire de cette chute; ils avaient cependant entre les mains les ouvrages de ce grand voque. Donc ce rcit n'y
avait pas encore
t insr.

De
phes.

tout ceci je conclus

que ces

textes sont apocry-

On

objecte

2'j

le

passage

suivant

de

saint

dans sa Constance, qu'il


Hilaire,

troisime

requte Tempereur

apostrophe

directement
et je

en

ces

termes: Vous avez port la guerre jusqu' Rome,

vous en avez arrach l'vque,

ne

sais si

vous

avez t plus impie en l'exilant qu'en


saint Hilaire a

le rappelant.

Je rponds que ce texte ne prouve rien, puisque

pu

tenir ce langage, sans

cependant
pas plutt
rapsi

supposer la chute de Libre.


allusion aux

Ne

fait-il

mauvais traitements que ce Pape eut


lorsqu'il
le
il

subir de la part de l'empereur,

pela?

Ds

lors

pouvait crire qu'il ne savait

l'empereur avait t plus impie en l'exilant qu'en le rappelant. Il y avait impit et sclratesse dans
les

deux

cas.
S'^

On
tir tir

objecte

deux passages de saint Jrme, l'un

du

livre des

Hommes

illustres^

c.

97; l'autre

de sa Chronique^ l'anne 352. Le premier est La mmoire de Fortunatien (voque ainsi conu
:

d'Aquile) est en excration, parcequ'il fut le pre-

170

L'AnIANIS^fE
sollicita et

dtermina Libre, veque de en exil pour la foi, souscrire riirsie. Le second renferme les paroles suivantes Au dpart de Libre pour Texil, le clerg (le Rome jura de ne jamais reconnatre d'autre

mier qui

Rome,

lorsqu'il allait

vqueque
ils

lui

mais, Flix ayant t ordonn par

les ariens, plusieurs se parjurrent, et

un an

aprs,

furent chasss avec lui, lorsque Libre, vaincu


l'exil,

par les ennuis de


tra

souscrivit l'hrsie et en>;

dans

Rome
les

en triomphateur.

Voici
textes
:

observations^

que

j'ai

faire sur ces

1 saint

Jrme
dans
la

est sans

doute un grand saint,

des Ecritures, mais d'une autorit moins grande en histoire, parce que
trs-vers

science

son caractre imptueux


trop grande confiance.
2o

le

portait parfois narrer


il

d'aprs les bruits populaires, auxquels

njontait

une

Quand

saint

Jrme

crivit ces ouvrages,

il

tait fix

en Orient, o

les partisans

de l'arianisme
il

propageaient la rumeur de la chute de Libre, et


avait dj plus de trente ans

que ce Pape
sollicita et

tait reve-

nu de
3^

l'exil.

Il dit

que Fortunatien

dtermina

Libre souscrire. Or, tous les crivains contemporains nous apprennent que Fortunatien avait en

horreur

les doctrines ariennes, qu'il subit


les

courageuinviolable-

sement

rigueurs de
foi
s'est

l'exil, et

demeura

ment

attach la

orthodoxe.

que saint Jrme

D'o je conclus ou tromp sur ce fait, ou que

ET LE PAPE LIBRE.
son ouvrage des
4

177
a t interpol:

Hommes

illustres

ce qui est assez vraisemblable.

y a une contradiction vidente entre ces Jrme. Dans le premier, libre, se rendant au lieu de son exil^cede devant les instances importunes de Fortunatien ; dans le second, Libre nous est reprsent comme vaincu par les ennuis de rexil et souscrivant nirsie. Comme on le voit, ces
Il

deux

textes de saint

textes assignent la chute de

Libre des causes et

des poques diffrentes. 50 Gomment comprendre l'entre triomphale

du

Pape Rome, s'il a trahi la foi, cette foi laquelle les Rom.ains taient si sincrement attachs qu'ils n'avaient pu supporter la prsence de Flix ? On
conoit cette joie universelle, ces applaudissements,
si

Libre a persvr dans l'orthodoxie

autrement
n'a plus de

cet accueil
sens.

sympathique

et

pompeux

6
saint

De l'aveu de tout le monde, la Chronique de Jrme est corrompue et remplie de fautes


les

dans

exemplaires

soit
le

imprims,

soit

manuscrits.

Ajoutez cela, que

plus ancien manuscrit qui

existe de cette Chronique^

au Vatican, ne renferme

pas ce qui concerne la chute de Libre.

Nous pouvons donc conclure lgitimement que


ces tmoignages ont t introduits dans le texte de saint

Jrme par
que
celle

les ariens,
ils

comme
autorit

authentiques,
peuple,

ou bien, si on les admet ne peuvent avoir d'autre desimpies rumeurs qui circulaient
d'ailleurs Sozomne. tmoignage de Philostorge^ rap-

chez

le

comme l'affirme

On

objecte 4^ le

178
port
pai- Plioliut;.

l'arianlsme
(')

Mais Philostorge tait un

arien dclar, et tous ses crits tendent dmontrer


(]ue

Tarianisme est la vraie religion chrtienne,

riiotius lui

trcsmcntcur.

donne aussi rpilhte significative de Notons do plus qu'il nous montre


le

Libre souscrivant avec Osius contre


subslanlicl et contre

mot de

con-

Athanase ce qui est ni catgoriquement par Sozomne, et que cet acte eut lieu Sirmium dans un synode ce qui suppose que Libre se trouvait en cette ville avec Osius. Or, ceci est absolument faux et contredit toutes les donnes
:

de l'histoire.

On
le

objecte

o'j

un tmoignage de Fausliiiqi semble


avait dj fait des

iiii^iiiuer,

d'aprs les paroles de Constance accordant

rappel

du Pape, que Libre

concessions l'hrsie.

Or, tout le

monde

s'accorde

du voyage de l'empereur Rome, on n'avait encore fait aucune demande Libre ce sujet, et que par consquent il n'avait pas
reconnatre qu' l'poque

mme
On
la

eu l'occasion de

faire

Terreur de fcheuses

concessions.

crites, l'une,

que Libre aurait aux voques d'Orient (Pro deifico limorc); seconde, aux vqucs Valens, Ursace et Germiscio vos)
;

objecte 6 quatre lettres

nius {Quia

la

troisime, son lgat, Vin;

cent de Capoue {Non docco]

la quatrime, aux vques d'Orient {Stiidcns paci). Ces lettres se trouvent consignes dans des fragments que quelquesuns ont attribus saint Hilaire.

(1

Abrg de l'Histoire de Philostorge,

1.

IV,

n. 3.

ET LE PAPE LIBRE.

179

Mais

la

plupart des riidits modernes rejettent

ces lettres

comme

certainement apocryphes; elles

ne sont pas de Libre, et les fragments qui les contiennent, ne sont pas

non plus de saint Hilaire. Elles


style

sont crites dans

un

d'colier qui ne sait pas

encore
tent la

le latin

elles sont

remplies de faussets, de

contradictions et d'inepties.

Ceux mmes qui admetchute du Pontife ne s'appuient gure sur ces


Je

documents. au long. (1)

me

dispense donc d'en parler plus

On ne

doit pas s'tonner qu'il y ait

eu tant de

faussaires cette poque. Les ariens taient capables

de tout, pour assurer

le

triomphe de leur cause.


trangler,

Lorsqu'on

les voit exiler,

assommer des

voques, assassiner des milliers de personnes, doit-

on tre surpris d'apprendre qu'ils ont calomni quelqu'un ou fauss quelque crit? N'ont-ils pas t jusqu' ajouter secrtement certains articles aux dcisions prises en public jusqu' dsavouer leurs ouvrages, lorsque l'intrt de la secte le demandait;
;

jusqu' se vanter d'tre favoriss d'apparitions clestes; jusqu'


lettre

proclamer qu'ils avaient

la copie

d'une
lettre

de saint Athanase au tyran Magnence,


;

que

formellement avoir crite jusqu' forger des ptitions, simuler des signatures, varier les formules de foi suivant les circonstances et suivant les personnes auxquelles ils s'adressaient ? Ce
le saint nie

n'est pas l

une

fiction

c'est la

pure

ralit,

appuye

sur des

faits

qui se trouvent consigns dans les crits

t. VI de septembre, et la Revue des ( 1 ) Les BoUandistes, questions histori<^ues, 1871'72, ont traite cette question,

180
contemporains.

l'arianisme

Qnand on

voit chez

mauvaise

foi,

tant de malhonntet,

eux tant de une si profonde


;

sck?i"atessc,

on peut s'attendre tout de leur part

interpoler ou forger un
peccadille,

document
poque

n'tait

plus qu'une

un agrable
cette

et utile passe-temps.

Les

crivains

mmes de

se plaignaient dj

de l'impudence de ces faussaires. Il est vraiment curieux d'observer

les

nombreuses

nuances d'opinions de nos ennemis. Les uns disent que le seul crime de Libre est d'avoir con-

damn Alhanase. Mais quand mme


senti
cette injuste

il

aurait con-

condamnation, ce qui d'ailil ne s'ensuivrait pas leurs n'est nullement prouv, Autre chose est de comiiieltre qu'il fut hrtique. une injustice, autre chose est de tomber dans l'hrsie et de donner une fausse dfinition. D'autres prtendent que Libre est entr en communion avec les eusbiens, et que c'est l sa faute Or, comme la plupart des eusbiens semcapitale. blaient encore conserver la vraie foi, et ne sacrifiaient que le mot de consubstanticl^ Libre pouvait

comme faisant partie do l'Eglise. no consiste pas tre impeccable, pouvoir scruter les curs et djouer tous les subterfuges de la malice et de l'hypocrisie, mais elle consiste en ce que le Pape ne peut pas, en tant que chef de l'Eglise et pasteur du troupeau de JsusChrist, errer en matire de doctrine rvle, lorsqu'il la propose comme devant tre tenue par l'Eglise
les

considrer

L'infaillibilit

universelle.

D'autres soutiennent que Libre a souscrit la

ET LE PAPE LIBRE.
troisime formule de

181

Sirmium, qui fut rdige, en 350, Cette opinion est inadmissible car, de l'aveu de presque tout le monde, Libre revint de son exil en 358, et sa prtendue chute aurait eu lieu pendant son exil. Il est donc
par Marc d'Arthuse.
;

vident qu'il n'a pu signer une formule qui n'existait pas encore et qui fut rdige seulement Tanne
suivante.
D'ailleurs celle que, d'aprs le fiviginent de saint

Pape aurait signe, fut rdige non par mais par plusieurs voques dont les noms sont connus. Enfin cette formule est susceptible
Hilaire, le

un

seul,

d'un sens orthodoxe, puisqu'elle nonce la similitude entire et parfaite en toutes choses du Fils avec
le

Pre.

D'autres prtendent

(ju'il

donna son adhsion


et

la

seconde formule de Sirmium^ qui contient la doctrine

arienne.
1'?

Mais ceci

est

faux,

voici

pourquoi.

Saint Hilaire nous dit que

la perfidie arienne,

laquelle Libre a appos sa signature, est celle qui


avait t souscrite par vingt-deux voques,

savoir:
ces

Narcisse, Thodore, Basile, etc. Or, les

noms de

voques ne
la troisime

se trouvent ni aprs la seconde, ni aprs

formule, mais seulement aprs la pre-

mire.
2^^

Cet argument

me

parat irrfutable.

qu'ils avaient

Les ariens proclamrent bien haut l'adhsion obtenue d'Osius, et ils allrent jusqu'

crire

une

lettre

avaient

fait cette belle

d flicitations aux voques qui conqute leur parti. Quels


fait

chants de triomphe n'eussent-ils pas

entendre.

182
si e

l'arianisme

Pape lui-mme

eiit

approuv une profession de


ail

foi

arienne?
croyable que l'empereur Gonslance
qu'il

30 Est-il

exig la signature de Libre une formule que

lui-mme avait dj rprouve,

avait

con-

damne aux flammes

et

dont personne ne pouvait

garder une copie en sa possession, sans s'exposer aux peines les plus svres? Constance tait, sans

aucun doute, un mauvais garnement, mais


logique et consquent avec lui-mme.

il

tait

D'autres enfin nous disent qu'il signa la premire

formule de Slrndum^ rdige en 351, \\n an avant son


pontificat.

Mais,
est

comme
;

cette

formule

je l'ai dj fait observer, parfaitement orthodoxe, d'aprs


et

saint Hilaire

lui-mme
qu'il
tait

par consquent

l'et-il

signe, cela ne prouverait pas qu'il ft hrtique,

mais plutt
probable

orthodoxe.

Cette opinion,

qui compte d'ailleurs peu de partisans, est trs-peu


;

car on ne voit pas

comment

Tarien Cons-

tance aurait exig que Libre souscrivit une formule catholique et rdige contre l'voque Photin.

Outre les arguments positifs que j'ai apports en commenant, et qui sont tirs de la conduite nergique de Libre avant son
exil,
il

me

reste en

donner d'autres qui ne sont pas moins premptoires.

Le premier est tir de Thistorien Thodoret, (^) au Ve sicle, qui s'appuie sur des documents authentiques, et dont l'exactitude est l'abri
(jui vivait

de tout soupon.
()H. E.
1.

Il

raconte tous les dclails de U\

11, c. 15, etc.

ET LE PAPE LIBRE.
perscution, de
l'exil et

183
ainsi

du retour de Libre,
Or,
il

que

ses entretiens avec Fenipereur.

ne

dit pas

un seul mot de cette prtendue chute du Pape, dont la rumeur s'tait rpandue chez le peuple. D'o je conclus que Thodoret regarda ces bruits populaires comme destitus de tout fondement soou bien que les dolide, et indignes de l'histoire cuments tant exalts par nos adversaires, n'existaient
;

pas encore, mais furent fabriqus plus lard


enfin qu'il les rejeta tous

ou bien

comme

apocryphes.

Cet argument acquiert une nouvelle force, si l'on le silence complet que gardent Socrate, Sulpice-Svre et Gassiodore, sur cette dfaillance de
considre

Libre; on ne saurait, en
ils
s'il

effet,

concevoir
fait
si

comment

eussent omis de parler d'un


avait rellement exist.
tire

important,

une autre preuve, en faveur de l'orthomanire d'agir aprs son retour de l'exil de Bre. En effet, nous le voyons obliger les nombreux Pres du concile de Rimini de rtracter le jugement et la profession de foi
Je
doxie

du

Pontife, de sa

qu'ils

y avaient rendus; puis

il

refuse d'admettre
s'ils

la
se
le

communion de

l'Eglise les semi-ariens,


la consubstantialit

ne

prononcent pour

du

Fils avec

Pre. Comment expliquer cette ligne de conduite courageuse et si ferme, s'il avait lui-mme, peu de temps auparavant, profess une doctrine contraire? Il aurait d au moins pralablement se rtracter. Or, l'histoire ne nous a laiss aucun vestige de cette rtractation. Cet argument me parat assez dcisif. Enfin, ma dernire preuve se dduit des accusasi

18*

l'arianisme

lions (jue nos adversaires metleiit la charge de

Libre, et(|uise dtruisent mutuellement.

Si je leur

demande

me
les

de cette clmte du Pontife, les uns rpondent avec Athanase, que ce hxi lu crainte
la cause
;

de la mort

d'autres, avec

Sozomne, que ce furent


]

mensonrjcs des semi-ariens

d'autres
les

enfin, avec
l'exil^

saint Jrme,
les sollicitations

que ce furent

ennuis de

ou

de Fortunalicn d'Aquile.
lieu celle
l'exil
;

Si je leur

demande Vcpoque o eut

clii!ile

de Libre, les uns


aprs une^

me

disent avant

d'autres,
d'exil.

ou dcux^ ou
vous
le

mme

trois

annes

Essayez,

si

pouvez, de concilier toutes ces


n'af-

opinions discordantes.

On

m'objectera peut-tre que ces divergences

fectent pas le fait en lui-mme,

mais plutt sa masi le fait

nire d'tre. Je rpondrais affirmativement,


tait dj certain et

prouv par d'autres


il

crits

authen-

tiques
tirer

mais
l

de

on ne peut aucune conclusion rigoureuse en faveur


est trs-douteux,

comme

de son existence.
Si je leur

demande maintenant
uns

quelle formule

il

souscrite, les

me

disent que c'est la premire

de Sirmium^ d'autres, la seconde^ d'autres, la troisime;


et

cependant tous prtendent

tre

dans

le

vrai.

D'autres ont imagin de nouvelles hypothses et une

nouvelle chronologie pour lcher de trouver


Libre en dfaut; mais tout a t inutile.

le

Pape

De ce que je viens de dire, je conclus 1^ que la chute du Pape Libre dans l'arianisme est dnue de tout fondement historique 2 que sa conduite,
;

pendant tout son

pontificat, rvle

un homme

ner-

ET LE PAPE LIBRE.

185

gique, d'une foi pure, d'un attachement inbranlable


la doctrine catholique, (i)
Tarianisme et du Pape Libre ( i ) Les sources de l'histoire de se trouvent surtout dans les crits de saint Athanase, de saint Hilalre, de saint Jrme, de saint Eplphone, de Socrate, de Sozomne, de Thodoret, et de Sipice-Stcre. Beaucoup d'crivains modernes ont fait des travaux importants sur ces sources. On peut citer en particulier P. Corgne, dans sa Dissertation critique et historique sur le Pape Libre ; le Cardinal Orsi, Storia eccl, t. VI, 1. XIV, n. 72 ; TiUf/nont, Mmoires, etc. t. IV, p. 239-687, p. 737 et smya,ntcB ; ^fa'nnhourf/, S, J., Histoire de l'arianisme ; P. Ballerlnl, De vi ac ratione primatus ER. Pontiticum, c. 15, 8 le savant Bollandiste /. St'dtlng, Acta Sanc;

torum, t. VI de Septembre; F. A. Zoccaria, Dissertatio de J). Constant, dans les notes qu'il a commentitio Liberii lapsu /. B. Palma, Praelecajoutes aux uvres de saint Hilaire
; ;

tiones historiaa ecclesiasticie, t. I, p. II, c. 11 et 12 ; /. M. Constant, Histoire et infaillibilit des Papes, t. I, p. 210, etc. ; Wakh, Histoire des hrsies, part. II, p. 385, etc ; Mhler, Athanase-le-Giand et l'Eglise de son temps, traduit par Cohen, 3 vol., Paris, 1844 le Comte de BrogJie, L'Eglise et l'empire
;

romain au quatrime

sicle.

CINQUIEME LEON,
LE PAPE ZOZLME ET L HERESIE PELAGIENNE. VIGILE ET LES TROIS CHAPITRES.

LE

PAPE

Les luttes et les victoires de l'Eglise. Pelage et Clestius. Xature de l'hrsie plagienne elle est condamne par les conciles de Cartilage et de Milve et par le Pape Innocent I. Le Pape Zozime. Son entrevue avec Clestius. Sa lettre aux
;

vques d'Afrique.
est
les

Il

condamne

le plagianisme.

Sa doctrine

conforme

celle

de son prdcesseur.

Le Pape Vigile et
mand

premires phases de la controverse des Trois Chapitras.

L'impratrice Thodora protge l'hrsie. Le Pape est


Constantinople.

du cinquime concile Constantinople. Vigile refuse d'y assister. Le Const'itutum. Lettre de contirmation du concik\ L'orthodoxie du

Le

Judlcatuin. Clbration

Pape.

Il

n'y a pas de contradiction entre le quatrime et

le

cinquime concile.
cette affaire.
glise

Prudence et modration de Vigile en Les mensonges historiques. Inlluence de l'E-

sur les individus et sur la socit.

Messieurs,

Quand on est le contemporain d'vnemenls malheureux, quand tous les jours on voit se produire sous ses yeux les scandales, les apostasies, les guerres
civiles, les dissensions religieuses, la

perscution du
le

vrai,

du bien

et

de riionnete, quand on est

tmoin

oblig des dfaillances, des misres morales et des

hontes de notre pauvre humanit, il semble que les annes ont Tinterminable dure des sicles. En con-

188

LT.

PAPE ZOZIME

templant notre poque tourmeiUe par Tesprit rvoliUionnaire, dchire par mille
sectes religieuses,

glace par

le

rationalisme, sandionnant dans la pra-

tique la thorie du fait accom[)li, en voyant un grand et saint Pape, dont tout le tort a t de proclamer hardiment la vrit la face de l'univers, priv de ses droits de souveiviin temporel, limit dans rexei'oice de son pouvoir spirituel, et rduit ne pas franchir le seuil de sa demeure, toute me gnl'cuse et chrtienne prouve nn serrement de cur, un malaise indfinissal)le voisin du dcouragement Pesprit religieux, la vrit il semble que la vertu, vont finir par disparatre de ce monde les uns sont

effrays des dangers

que court TEglise

et

prtendent

qu'elle n'a jamais eu de tempte aussi eifroyable d'autres, plus confiants, trouvent cepenessuyer dant l'preuve bien longue, fort pnible, et soud'autres enfin voient dans pirent aprs le calme
;
;

les
la

misres de notre sicle les signes prcurseurs de fin prochaine du monde. Messienrs, je suis bien loign de la pense de

vouloir

me

constituer l'apologiste de notre sicle,

de ses erreurs, de son esprit antichrtien, de ses doctrines subversives, de ses fausses thories; je les dplore

du fond de mon me, car


l'erreur,
cette

je sais tous les

maux

que notre socit en a recueillis, et je n'ignore pas

que

maladie

si

funeste des intelli-

gences, ne peut produire que des fruits bien amers.

Mais lorsque, faisant abstraction

mme

des pro-

messes divines

faites

TEglise,

je

reporte

mes

regards sur l'histoire des dix-huit sicles qui ont

ET l'hrsie PLAGIENNE.
jircd
(le

189
le

le ntre, je
;

sens renatre en

moi

calme

la confiance

je vois

que

le

vaisseau de l'Eglise,

habitu aux plus violentes temptes, ne peut pas


prir,
et n'a rien craindre

de celle qu'il essuie en


rationalistes, des esprits
la divinit

ce

moment. Nous avons des


des
;

forts,

hommes

qui osent nier

de Jsus-

Christ

mais qu'taient donc

les

plagiens, qui

prtendaient pouvoir se passer de tout secours surles ariens qui voulaient que Jsus-Christ ne ft qu'un homme, les philosophes, tels que Celse, Porphyre, Julieu l'Apostat et tant d'autres, qui se

naturel,

moquaient de nos plus saintes croyances


albigeois, les
et autres,

Les

vaudois, les wicleffiles, les hussites,


n'taient

qui ont boulevers l'Europe,

beaucoup suprieurs nos sectes modernes. Victor-Emmanuel et le roi Guillaume ont eu leurs devanciers dans Ilenri IV d'Allemagne, dans Frdric Barberousse, dans Henri VIII d'Angleterre et dans les souverains du Bas-Empire, qui se sont empars de Rome, ou qui ont perscut l'Eglise avec un acharnement effroyable. Vingt Papes ont t obligs de quitter Rome pour cause de troubles plusieurs ont pass une partie de leur pontificat sur une terre trangre, dans l'obscurit des cachots, et ont mme termin leur carrire dans l'exil ils ont march les premiers dans la voie des
peut-tre pas
;
;

perscutions et des souffrances, dont Pie


lro accabl plus

IX

devait

que tout autre. V Dieu ne plaise que je veuille faire ce rapprochement, pour proclamer la supriorit de notre poque
sur les ges qui l'ont prcde.

Non

la

socit

100

LE PAPE ZOZIMK
iiiiiio

acluclh; est cerlaiiieinoiU


(*L

[lar

Tcsprit
je

du mal
consi-

plus pervertie que jamais.

Mais quand

dre tous les combats que l'Eglise a livrs, les perscutions qu'elle a subies dans tous les sicles,
gi' cela, les victoires et,

mal-

qu'elle n'a cess de

remporter

sur ses ennemis, quand je vois que tant de sectes


sont mortes et que TEglise est pleine de vigueur, je

trouve dans ce parallle un sujet d'esprance et de


scurit pour
l'avenir. Cette confiance s'alTermit encore la vue de l'unit catholique, qui brille avec

faite

un plus vif clat que jamais, dans la soumission parau Pasteur suprme de l'Eglise universelle.
Messieurs, des questions importantes s'offrent en-

core nos tudes.

Je serai oblig de vous rappeler

bien des scnes affligeantes, mais aussi nous verrons,

comme
le

toujours, l'Eglise couverte de lauriers, et

ses Pontifes, fidles leur mission, conserver intact

prcieux dpt de la vrit rvle.

Je veux vous entretenir aujourd'hui du Pape Zozimc, qu'on accuse d'avoir contredit l'enseignement
de son prdcesseur. Innocent
sie
I,

au

sujet de l'hr-

plagienne, et du Pape Vigile dans ses relations


le

avec

Vc concile cumnique
sicle,

et la

fameuse quesla

tion des Ti^ols Chapitres.

Au

quatrime

l'impie

Arius avait ni

divinit de Jsus-Christ, et, par l

mme,

la ralit

de

notre rdemption; Macdonius avait os rejeter le

dogme de
sicle vit
tte,

la divinit du Saint-Esprit. Le cinquime une nouvelle hrsie lever firement la vouloir, pour ainsi dire, divinise!- Phommc,

et

proclamer

des principes qui rendaient inutile

ET LHRSIE PLAGIENNE.
l'uvre de

191

rHomme-Dieu

c'tait le

plagianisme.

Son auteur, nomm Pelage^ tait n dans la GrandeBi-elagne; on ignore s'il tait originaire d'Irlande ou d'Ecosse. Issu d'une famille obscure, il demeura
ses talents naturels son audacieuse hypocrisie supplrent ce qui lui manquait du ct de l'tude. Il tait d'une ua;

tranger aux tudes littraires

et

ture froide, goste, raisonneuse, d'un esprit superliciel


;

aussi admit-il parfois des contradictions viil

dentes, dont
Il se fit

ne s'apercevait

mme

pas.
clerc.

moine, mais ne devint jamais


il

Jus-

qu' l'poque o
sie,
il

commeiira propager son hr-

avait la rputation d'un

homme

pieux

et

de

bonnes murs,

comme

l'affirme saint

Augustin

lui-

mme.

L'estime
la

exagre de son mrite

parait
Il

avoir t

principale

cause de son erreur.

s'imaginait, ainsi

ce serait
n'tait

que certains moines d'Egypte, que mconnatre le mrite de la vertu, si elle

comme le fruit exclusif de la Suivant lui, l'homme s'encouragerait plus facilement c la pratique du bien eu
considre
libert

humaine.

comptant sur ses propres forces, qu'en recourant


la

grce divine.
Voici les principales erreurs de cet hrsiarque,

que condamnes dans un concile de Garthage du pch originel avec toutes ses consquences il prtendait qu'Adam avait t cr dans la menic condition que nous,
telles

(418). II niait l'existence

qu'il tait destin

pas pch.

mourir, quand mme il n'aurait Pas de transmission du pch originel

102

LE PAPE ZOZIME

la postrit d'Adam, et par consquent aucune


souillure dans les enfants.
Il faisait

une distinction entre


;

le

royaume des deux


le

et

la vie ternelle

le

baptme, d'aprs son systme,

pour entrer dans cieux, mais non pas pour obtenir L'existence du pch originel une
tait

ncessaire

royaume des
vie

la

ternelle.
il

fois nie,

s'en-

suivait qu'il n'avait pas affaibli la volont


et

humaine,
sans le

que l'iiomme, par


les

ses seules forces

et

secours de la grce, pouvait viter tout pch, sur-

monter toules
prceptes.
orbjincl^
il

tentations,
il

accomplir

tous les

Si parfois

feignait d'admettre

un pch

ne

le faisait consister

que dans rimitation

de la faute d'Adam par


que, sous le

les autres
il

hommes, de

mme

uom

de gmce^

n'entendait pas le

secours surnaturel qui agit en nous, qui illumine nos


intelligences, et qui dtermine librement nos volon-

mais simplement un secours naturel ou extque le libre arbitre, les exemples de JsusChrist, les lumires de l'Evangile. On prtend qu'il admit aussi, une certaine poque, la grce intrieure mais, dans tous les cas, il nia toujours qu'elle
ts,

l'ieur, tel

fut ncessaire et gratuite.

Dieu devant
Il

la distribuer

selon

les

mrites de chacun.
se

est

bien vident
grce divine,
deve-

que l'homme pouvant


n'ayant aucunement
a endures pour

sufire

lui-mme, et

besoin de la

rincarnation de Jsus-Christ et les souffrances qu'il

nous mriter

cette grce,

naient tout--fait inutiles.

C'tait le

rationalisme

du cinquime
Plae:e

sicle.

commena

rpandre lome ses funestes

ET i/hrsie plagienxe.
doctrines.
Il

193

gagna

sa cause

personne de

Clestius^

un partisan zl dans la noble d'origine, avocat habitu

aux ruses, aux subtilits chicanires du barreau, dou de beaucoup de talents, qu'il employa malheureusement la dfense de l'erreur il tait naturellement fourbe et astucieux. Ils devinrent amis intimes et De l. Pelage se partirent pour l'Afrique, en 411. rendit en Palestine Clestius demeura Garthage, et demanda la faveur d'tre admis la communion de l'Eglise de cette ville. Il fut frustr dans son car on lui signifia de comparatre devant attente
; ; ;

un

concile, cause des doctrines qu'il enseignait

et

qui commenaient se rpandre.

Sur

la

demande
.qu'il

qu'on lui

fit

de se rtracter, ou de nier

et

enseign ces erreurs, il refusa et commena discuter sur la transmission du pch originel, soutenant que c'tait l une question controverse, mais non pas un cas d'hrsie. Les Pres du concile il dclara qu'il en condamnrent cet hrsiarque appellerait Rome. N'osant cependant le faire, il se rendit Ephse, et parvint y obtenir frauduleusement son admission la communion de l'Eglise. Pelage, inform de la condamnation de son ami,
;

en fut vivement troubl; il commena redouter, et avec raison, pour lui-mme, d'aussi graves consquences. Ses craintes se ralisrent bientt. Saint

Jrme

l'accabla

de sa puissante logique, (i) et

Orose, jeune prtre espagnol, qui achevait son ducation thologique auprs

du

saint Docteur,

Bethc]g

lem, l'accusa d'hrsie et en informa l'vque


(1) Lettre Ctsiplion, et Dialogue contre les Plagiens,

104
Jrusak'in.

LE PAI'E ZOZI.ME

l*lagc se tira d'affaiiu dans un synode, an moyen d'une dclaration vague; mais les esprits continuaient s'chaufler, et il dt paratre devant un concile assembl Diospolis, en PalesComme il connaissait plus d'un tour, il comtine. menra par rprouver une partie des propositions de

tenu en

4 15,

Clestius (ju'on

lui imputait,

et adoucit le

sens de

juelques autres par des expressions quivoques. Sa


la

connaissance de

langue grecque

l'aida

beaucoup

eu celte circonstance, ses adversaires, les Occidentaux, ne connaissant (]ue le latin. Le concile finit par l'absoudre et Tadmit da conmiunion de TEglisc.
Pelage
ce concile
et ses partisans

regardrent

le rsultat

de

comme uu

vritable triomphe, et se perle

mirent des incendies, des meurtres,

pillage et

autres injustices contre les amis de saint Jrme.

Saint Augustin dmontra que l'hrsie avait t formellement re jete par l 's Pres de ce concile, et que Pelage les avait tromps par ses subterfuges et ses mensonges que, du reste, il ne fallait pas confondre l'absolution de Pelage avec l'approbation de ses erreurs. Il crivit aussi au Pape Innocent I, pour l'informer des ruses du moine hrsiar([uc, et le prier de rendre un jugement dfinitif
;

la

concernant les doctrines nouvelles. Cette lettre tait confirmation de celles qu'avaient crites au mme Pape les voques de deux conciles, runis Carthnge

et

Milve (410) pour traiter la mme question. Le Pape Innocent I rpondit ces lettres synodales par trois rescrits, dans lesquels il donnait sou
apnrpbaliop la doctrine des conciles d'Afrique,
et

ET l'hrsie plagienne.
rprouvait
le livre

195

comme hrtique. Ce que saint Augustin pronona ces paroles si remarquables dont Tcho a travers Deux conciles ont envoy leurs dcrets les sicles Sige Apostolique au ils y ont t confirms; la cause est finie plaise Dieu que l'erreur le soit aussi! Toutefois le Pape ne crut pas devoir se prononcer sur le synode de Diospolis. (i) Puis il
de Pelage
fut aprs cette dcision
: ; :

manda
sible

Pelage de se prsenter aussitt

Piome.

Sans tarder,

le

que posmoine hrtique

envoya au Pape sa profession de foi [Llbellus fidei), accompagae d'une lettre. Malheureusement le saint Pontife venait de mourir, et ces documents furent
remis son successeur Zozime.
Clestius vint lui-mme
sa profession de foi, et

Rome pour y apporter pour y plaider sa cause. Tous

documents taient remplis d'expressions quivoil y tait question de la grce divine, du pch originel, et il ne manquait pas de manifester une grande soumission TEglise le tout avait une appaces

ques

rence d'orthodoxie parfaite.

Aprs une entrevue srieuse avec Clestius, et dans laquelle ce dernier exposa sa doctrine d'une manire encore plus catholique, avec force protestations

d'obissance son autorit,


la conclusion,

le

Pape

Zo-

zime en vint

que

les

voques d'A-

frique avaient t

tromps par

les

faux rapports

(1) " x^on possumus illorum nec culpare nec approbare jud: cium, cuin nesciamus iitrum vera sint gesta, aut si vera sint, illiim constet magis subterfugisse quapi se tota veritate purgasse," (Ep, 183, 4.)

196

LE PAI'E ZOZIMt:
exagrs, et
il

d'iioiiiiiii's Uii'l)ulciiLs et

ciivil dan.->

ec sens ces prlats, les conjurant de conserver la

charit et la concorde.
Il

n'avait cependant pas voulu absoudre de suite

l^l'ige et

Clestius

il

accorda un dlai de deux

mois, alin (jue les prlats eussent le temps de lui


faire leurs observations, s'ils le jugeaient propos.

Ces vquis, tonns de

la

nature de ce

rescrit,

virent bien ({ue Glestius avait us de fourberie et de

mensonge.

Ils se

runirent au nombre de deux cent

quatorze (UT), et reprsentrent Zozime tous les subterfuges, dont ces hrtiques se servaient pour
abriter leur erreur, et

demandrent
publique

qu'il exiget

d'eux une

rtractation

et claire

de leur

doctrine sur la grce et la libert. Un mois plus tard, ils publirent neuf canons portant condamnation de cette

hrsie, en

mme

temps que l'empeGles-

reur bannissait de
tius,

Rome

tous les plagiens.

voyant que ses mensonges avaient t dcou-

verts, avait dj pris la fuite.

Le souveran Pontife soumit toute cette affaire un nouvel examen, et, s'tant convaincu de la mauvaise foi de ces hrsiarques, il rendit, en il8,une sentence {ephtola traclaloria) qui confirmait tout ce qui avait
t fait et dcrt contre les plagiens.

Cette sen-

tence fut envoye tous les voques d'Occident pour tre souscrite par eux.

On
lestius,
toire,

ne
c'est

sait

trop

o moururent Pelage

et Cl'his-

mais, ce qui est indubitable d'aprs

que leur doctrine, une

fois frappe

des

anathmes de FEglise, s'teignit rapidement.

ET l'hrsie PLAGIENNE.

197

le

Le grand vque d'Hippone, saint Auguslin, fut plus ardent dfenseur de la vrit dans toute La libert humaine aide, mais non cette lutte.
:

dtruite par la grce divine, qui est ncessaire


fut la doctrine qu'il exposa avec lucidit

telle

dans une

foule

d'crits.

Aussi

a-t-il

mrit

le

surnom de

Docteur de la grce.

C'est l'une des plus brillantes


;

intelligences de ce sicle

ses talents et ses vertus

ont

fait

l'admiration de tous les ges.


les

Messieurs,

adversaires de
cette
le

Tinfaillibilil

des

Papes

se

sont prvalus de

controverse pla-

gienne, pour affirmer que

contredit la doctrine d'Innocent

Pape Zozime avait I, et que par cons-

quent l'un ou l'autre a d errer, et n"ire pas infaillible. Mais quelques courtes remarques suffiront
pour faire disparatre cette apparente contradiction dans la doctrine des deux Pontifes. D'abord peut-on dire que le Pape Zozime, dans ses deux lettres aux vques d'Afrique, a donn une dfinition ex cathedra^ A-t-il, en sa qualit de chef de l'Eglise, propos une doctrine comme devant tre
tenue par l'Eglise universelle
Il
?

Evidemment non.

ne change absolument rien la sentence rendue il ne dfinit rien de nouveau. Aussi pa'r Innocent I entre l'Eglise d'Afrique et le Pape Zozime n'est-il
;

question que des personnes, et non pas des doctrines

personne ne revient sur le jugement d'Innocent I. Il ne s'agit plus de savoir si la doctrine plagienne est
vraie

ou fausse

tous les catholiques la considrent

comme

Mais Zozime, entendant les hrtique. beaux sentiments exprims par Clestius, pensait

193
qu'il tait bien

LE PAPE ZOZIME
possible qu'il et t

injustement

Pour enlever tout doute ce sujet, il veut instruire ce procs une seconde fois, et en consquence il demande, dans une premire lettre aux
condamn.
vques d'Afrique, de produire, dans Tespace de deux mois, leurs preuves contre Pelage etClestius, et de dmontrer les fourberies de ce dernier, s'ils le
pi'uvent.

Dans une seconde

lettre,

Zozime rappelle

bien clairement ces prlats qu'il a ajourn toute


dcision dfinitive. Voici ses paroles:

En

cons-

quence Votre Fraternit saura que, depuis la rception de vos lettres, nous n'avons rien chang, mais nous avons laiss les choses dans le mme tat o elles taient quand nous vous en crivmes, en sorte que la demande que vous nous avez faite se trouve accomplie. Ces seules paroles suffisent pour faire voir que le Pape Zozime n'a donn alors aucune dfinition, et que l'objection qu'on en tire contre l'infaillibilit pontificale, est futile et n'a aucun fon-

dement

solide.
n'a-t-il

Mais, dit-on, ce Pape

pas montr une grande

bienveillance envers Glestius, qui tait vritable-

ment hrtique

N'tait-il pas

dans l'erreur?

J'accorde que Zozime a pu se tromper sur les sen-

timents int-rieurs de Glestius

celui-ci dclare qu'il

adopte la doctrine nonce dans la lettre d'Innocent I, qu'il se soumet au jugement du Saint-Sige, que,
s'il

commis quelque

erreur,

il

est prt la rtrac-

ter d'aprs la sentence du Pape. Ne sont-ce pas l des sentiments tout -fait oithodoxes, et qui d-

ET l'hrsie PLACtIExNWE,
mollirent que,
si

199

Cleslius s'tait tromp, au

n'y avait pas malice, ni hrsie

formelle

moins il Zozime

demeure hsitant
ne
la

il

a peine croire

que

cet

homme
di^

soit pas catholique, lorsqu'il l'entend

reconnatre

ncessit de la grce et l'autorit

suprme

l'Eglise.

Si la pense de Glestius et t rellement

conforme ses paroles, le Pape avait grandement raile proclamer catholique. Mais, dites moi, qu'y a-t-il de commun entre une erreur concernant un fait intrieur, et l'infaillibilit des Papes? Estce que par hasard les Papes ne seront pas infaillibles, parce qu'ils ne peuvent scruter les secrets du
son de

cur humain? Evidemment


leurs, la bienveillance de

c'est se faire

mie ide
D'ail-

bien trange et bien fausse de rinfaillibilil.


avait pour but,

Zozime pour l'hrsiarque


dit saint

comme
caractre

Augustin, de
;

le
il

ramener
duit

la vrit par les

moyens de douceur

agit envers ce

irascible,

comme

se

con-

un mdecin charitable
:

l'gard d'un

malade
le

atleint de frnsie

il

cherche avant tout

cal-

mer.(i)

Bien diffrente eut t Terreur du Pontil^e, si, l'affirmait Glestius dans son crit, il avait dclar que le pch de notre premier pre ne se transmet pas ses descendants. Son enseignement

comme

aurait t

hrtique.

Mais je ne crains pas de


pareille

nier formellement que Zozime ait profr

doctrine

impossible d'en

produire

preuve.
{^-)

C'est ce qui faisait dire

moindre hardiment saint


la

S.

Aug. De peccato

orig.

c.

6.

200

LE PAPE ZOZIME ET l'hRSIE PliLAf.IENNE.


:

Augiislin
le

(M Quelle est donc rptro, quel est discours o le Pape Zozime, de vnrable m-

moire, dclare
n'a dit cela,

que l'homme, eu
pirt
il
il

naissant,

n'est

pas souill du pch originel? Jamais ce Pontife

nuUe

no Ta
a

crit.

Non-seulement

n'y

puisse militer contre Torthodoxie du

mais il y en a, au contraire, tmoignage en sa faveur. voulut que Glestius approuvt la doctrine catiiolique, expose par Innocent I, dans sa lettre aux vques d'Afrique, et qu'il rprouvt les erreurs que lui avait reproches le diacre Paulin, au sujet du pch originel, de la grce, etc. A quoi Glestius
rpondit qu'il approuvait renseignement dlnnocent I, et qu'il rpudiait tout ce que condamnait le SaintSige.

document qui Pape Zozime, qui rendent un clatant Le premier, c'est qu'il

aucun

On

voit de suite

que Zozime professait

la

mme doctrine que


et

son prdcesseur, la doctrine ca-

tholique, et qu'il tait loin d'admettre le sens naturel

htrodoxe de certaines propositions contenues dans la profession de foi de l'hrsiarque. Si donc il ne voulut pas agir svrement envers Glestius, c'est parce qu'il pensa qu'il rejetait de son symbole de foi tout ce qui pouvait contredire la doctrine dlnnocent I et de l'Eglise universelle: en quoi il n'y a rien qui blesse tant soit peu l'orthodoxie du Pape.

Le second document est le dcret que Zozime, une inform des fourberies de Pelage et de Glestius, adressa tous les vques du monde catholiijiie,
fois
(')
,S'.

Auj. ad Bonifac.

1.

II, c. 3.

LE PAPE VIGILE ET LES TROIS CHAPITRES.

'201

pour leur apprendre

qu'il avait
(i)

condamn

ces hr-

tiques et leurs erreurs.

D'aprs ce que nous venons de voir, il est facile de conclure que Zozime n"a jamais contredit la doctrine de son prdcesseur, et n'a jamais enseign les erreurs des nla.'ncns.

LE PAPE VIGILE ET LES TROIS CHAPITRES.


Maintenant, Messieurs, une autre question trsimportante s'offre nos tudes: c'est celle qui est

connue dans
pitres.

l'histoire

sous

le

nom

des Trois Chal'infailli-

Elle a fourni aux adversaires de

bilit de l'Eglise et des Papes une objection qui peut

formuler en ces termes: Le concile de Ghalcdoine a approuv les Trois Chapitres le cinquime concile, deuxime de GonsDe mme, le Pape tantinople, les a condamns.
se
;

Vigile (537-555) a oscill entre l'approbation et la

condamnation.

Or, les Trois Chapitres constituent

pour le jugement desquels l'Eglise et les Tapes revendiquent l'infaillibilit. Do'.ic les conciles cumniques et les souverains

un

fait

dogmatique,

Pontifes peuvent errer et ont do fait err en cette


matire.

Pour comprendre
'

la

rponse qu'il y a donner

Les sources historiques de cette controverse se trouvent surtout daus les crits de salut Augustin, sur la grce et contre les Plagiens, dans ceux de Jlarius Mercator, de saint Jrme, Les travaux plus rcents sont ceux du (VOrose, et de Zozime. cardinal Xoris, Hist. Pelag. Paris, 107:3, de Pefacius, Thol. dogm. t. III, p. 317-396, 'Alticotius, Summa Augustiniana,
( )

etc.

i^O?

LE PAPK VK.ILE
il

celte objeclioii,

faut d'abord exposer les faits, tels

qu'ils se trouvent consigns

dans

les historiens con-

teni[)orains de cette controverse, qui eut lieu vers le

milieu du sixime sicle.

Qu'eu toud-on parles


lies

Trois Cliajiilres'!

Trois Chapitres ne sont autre chose que les

crits
(lorefj

de T/icodorc de Mopsucslc (3G0-427), de

Tho-

et

vque de Gyr (300 458), contre saint Cyrille, dlbns, vque d'Edesse (400-457), dans sa lettre au

Pei'san Maris. Ces trois vques, partisans dvous de Nestorius, vivaient dans la premire moiti du

cinquime

sicle

cependant

c'est

surtout au sicle

suivant, Tpoque

du Pape Vigile et du cinquime concile cumnique (553), que leurs crits suscitrent les plus terribles disputes, cau'^e deriirsie

nestorienne qu'ils renfermaient.

La premire [)hase de cette cou ti'o\ erse peut se placer dj au concile d'Ephse (431), qui frappa d'analhme Nestorius, parce qu'il admettait deux
l)orsouiies

vait

en Jsus-Christ. Naturellement il s'ensuique tous ceux qui professaient la mme docindirectement atteints par cette

trine, se trouvaient

condamnation. De ce nombre taitThodore, vque de Mopsueste, le matre de Nestorius; il tait mort peu d'annes auparavant, mais ses crits subsistaient
encore.

La seconde phase eut

lieu

au concile suivant, tenu

Chalcdoine, en 451, pour

condamner
et

les

erreurs
na-

d'Eutychs, qui ne voulait


ture en

admettre qu'une
Ibas

Jsus-Christ.

Thodoret

assis-

ET LES TROIS CHAPITRES.


treiit; et

203

comme

ils

taient, cause de leurs crits,

suspects aux Pres de Chalcdoinc,

ils furent obligs de dire anathme Nestorius pour tre reus la communion de l'Eglise. On n'examina pas leurs ou-

vrages.
cile,

La

lettre d'Ibas fut bien


il

lue devant le con-

que Thodoret, une profession de foi orthodoxe, on ne porta aucun jugement sur cette lettre, ni sur aucun autre docuavait mi?, ainsi

mais

comme

ment. Les nestoriens, voyant que Tliodoret et Ibas avaient t rconcilis avec l'Eglise, et rtablis dans leurs siges par les Pres de Ghalcdoine, en profitrent pour faire croire que leurs crits avaient t par l mme approuvs, et se mirent les rpandre
partout. C'tait une effronterie incroyable; mais quels excs ne peuvent pas se livrer des hommes une
fois

lancs sur

le

chemin de Thrsie

Il est

bien

vident que TEglise avait manifest hautement sa

croyance, en s'assurant, parleur profession de foi, que ces vques ne partageaient pas les ides de Nestorius
;

elle avait

censur leurs crits d'une manire


explicite.
;

indirecte, bien

que non

Toutefois

la lutte

devint de plus en plus ardente

les ttes s'chaufie-

rentuntel

point, qu'un jugement devenu absolument ncessaire.

dfinitif tait

Troisime phase. Aprs le concile deClialcdoine, qui avait rpudi l'eutychianisme, les moines eutychiens s'taient en partie soumis aux dcisions de
l'auguste assemble
;

d'autres cependant, emports

par une fureur aveugle, s'unirent aux moines orignistosj et se livrrent de excs inous, Ils u'avaiep.t

204

LE TAPE VIGILE
l,

aucun chef: de
les pi'oviiices
la

leur

nom

d'arrplialcs. Ils se divi-

saient en bandes assez considrables,

parcouraient
le

de l'Orient, semant partout

carnage,

dsolation et la ruine.

ifavaienl, pour faire


et [>our

Ces fanatiques furieux admettre leur doctrine errone

oprer des conversions, d'autre argument


brutale
;

que

la force

une grle de

pierres, des

coups
propa-

de bton, Tincendie taient leurs gande.


dales
bles

moyens de

Les monastres catholiques taient surtout


les retraites les

exposs aux incursions dvastatrices de ces Van;

plus solitaires taient trou-

leur [)assage tait aussi redoutable que celui

d'une arme ennemie.

On

se

demande romment
imm;

de pareils actes de brigandage et d'une tyrannie


sans nom, ne trouvaient pas une rpression
a peine croire diate et nergique de la part de l'autorit civile

on

pu pactiser avec de semblables malfaiteur^; c'est pourtant ce qui arriva. L'impratrice Tliodora, pouse de Justinien,la plus mdian Le femme de son sicle, vritable monstre
la

que

cour

ait

du peuple, l'opprobre du trne et la frayeur des gens honntes, prtait main forte aux auteurs de tant de dsordres, les encourageait dans le crime et chej'chait en eux un appui pour propager et faire triompher dfinitivement riirsic eutychienne.
d'iniquit, (jui tait le scandale

Aussitt aprs la mort du souverain Pontift^ saint


Agapit,
elle
lit

appeler Vigile, diacre

de rLglise
Pape, Ghalcdoine

Romaine,
s'il

et lui

promit de
le

le faire

nommer

s'engageait rejeter

concile de

ET LES TROIS CHAPITRES.


et

^05

approuver les doctrines eutychiennes. L'ambiVigile promit tout ce qu'elle lui demanda. Mais pendant ces coupables ngociations, le clerg romain procdait l'lection du Pape saint Sylvro. (jrand dsappointement pour le gnral de Justinien,
tieux
Blisaire,
Vigile.
fallait

qui arrivait avec Tordre de


russir dans
ce

-faire

lire

honteux projet, il inventer quelque calomnie on n'hsita pas


;

Pour

un

instant.

On

accusa

Sylvre d'entretenir des


et

intelligences
l'inqualifiable

secrtes avec les Golhs,

l'on

eut

audace de fabriquer des lettres pour appuyer cette accusation. Le saint et auguste Pontife fut enlev de force, etBlisaire attacha une ternelle fltrissure son propre nom, en excutant les ordres impies de Thodora, et en faisant ordonner Vigile vque de Rome ('22 Nov. 537).

L'empereur Juslinien, indign de la conduite de gnral, ordonna que Sylvre ft renvoy Rome. Mais peine y tait-il arriv, qu'il fut de nouveau arrach de son .sigo et conduit en exil l'le de Palmeria, o il mourut bientt aprs, par suite des mauvais traitements qu'on lui fit endurer. Il fait peine de voir Blisaire, ce grand guerrier, partout- victorieux, se prter de semblables inanu
son
vi-es.

Aussi,

partir

de ce moment,
;

le

malheur

s'Multle
i!

s'attacher ses pas

par une juste punition

Lieu, son pc qui n'avait connu jusque l que


succs, ne vit plus
Il

!-

que

les revers et la ruine.

dsolait

y avait dj plus d'une anne que le "schisme l'Eglise. La mort du saint Pape Sylvre^

1?0C)

LE PAPE VK.ILE

une nouvelle lecliou. Afui de mettre un terme aux divisions qui affligeaient la chrtient, le clerg et le peuple de Rome runirent leurs suffi'ages sur Vigile, et celui qui jusque-l avait t
ncessita

antipape, devint, par cette lection rgulire, Pontife


lgitime.

Chose vraiment prodigieuse! dater de ce moment, Vigile u'est plus le mme ce n'est pins le loup ravisseur, mais un vritable aptre de Jsus;

Christ
droits

il

n'est plus
;

homme
il

sacrifier la foi et les

de l'Kglise

en

est

au contraire

le

plus

cU-dent dfenseur.

Il

crit aussitt

rimpralric(.\

se repent d'avoir engag sa aux cris de sa conscience, et qu'il se gardera bien de tenir une promesse qu'il n'aurait jamais d faire. Il dclare galement dans sa rponse Justinien,

pour finformor

qu'il

parole, contrairement

qu'il n'a pas

d'autre foi

que

celle de ses prdces-

seurs, qu'il reoit les quatre grands conciles gn-

raux
Il

et la lettre

de saint Lon l'gal des vangiles.


les lirtiques Nestorius,

condamne

et leurs

partisans,

et

crit

Eutychs Mennas, voque de

Constantinople, pour

le fliciter de son zle dfendre la doctrine des conciles et anatlimatiser les schismatiques tmoignage frappant de l'opra:

tion do la grce en Vigile, de l'assistance de l'Esprit


le

vrit et de la sollicitude

que met

le

divin Fonda-

teur de l'Eglise conserver pure et intacte la foi de

son Vicaire ici-bas, afin qu'il puisse toujours eusoi-

gucr

la vraie

doctrine l'univers entier et le prl'errour,

munir conlro

ET LES TROIS CHAPITRES.

207

.de tous,

Ces premiers acles de sou ponLificaL sont, de Taveu dignes des plus grands loges. Mais plusieurs crivains gallicans et protestants, tels que Fleuri/^ (M le comte de Beau fort (^-) Dost^ (3) et autres, n'ont
^

pas craint d'affirmer qu'il ne s'tait pas toujours

montr d'une

foi si

pure, ni d'un zle

si

clair.
et trois

On
fort

lui reproche ses lettres

Thodora

vques eutycliiens.

cela je rponds l^ qu'il est

douteux

qu'il les ait crites,

puisque la plupart

menque ceux qui en parlent, tels que Librt, diacre de Garthage, et Victor, vque de Tumiane, en donnent des textes diffrents; 2 que, quand
des crivains contemporains n'en font aucune
tion, et

mme
dfinit

elles seraient

de Vigile, elles ne prouveraient


3^ ce qui te tout doute et

rien contre l'infaillibilit pontificale, puisqu'il n'y

absolument rien

tout scrupule ce sujet, c'est qu'elles datent d'une

poque antrieure son pontificat. Mais continuons notre rcit afin de pouvoir bien juger la conduite si souvent incrimine de ce Pontife, dans fafTaire des Trois Chapitres.

En 533, l'empereur Justinien, s'rigeant en juge des questions thologiques, avait, l'instigation des
moines turbulents de Palestine, condamn
nistes,
lit

les orig-

qui soutenaient, entr'autres erreurs, l'ingades personnes dans la Sainte Trinit, l'ternit
la prexistence des mes, etc. Cette mecontraria vivement Thodore de Cappadoce,
i.

du monde,
sure

(1) Hist. eccL,

32, u, 57.
t.

(2) Hist. des Papes,

1,

p. 290.

(3)

Appel la conscience des catholiques romains.

208

LE PAPE VIGILE

L'me toute admirateur ciiLhousiasLe d'Origiie. icm[)lie du dsir de la vengeance, il se prsente chez
l'empereur,
et,

sous prtexte
il

le

favoriser la conver-

sion dos acphales,

le

presse fortement de con-

Le rus diplomate au concile de Ghalcdoine, qui semblait avoir approuv ces Trois Chapitres, en admettant leurs auteurs la communion de l'Eglise.
les

damner

Trois Chapitres.

n'avait qu'un but, c'tait de porter atteinte

L'empereur, qui
les

tait plus vers

dans

les ques-

tions de droit et d'administration politique que dans

questions religieuses, fut heureux,

comme

tou-

jours,

de trouver une nouvelle occasion de s'im-

miscer dans les affaires de l'Eglise. C'est le propre de l'ignorance de juger tout sans hsiter, sans avoir le moindre doute de son incomptence, et de vouloir imposer aux autres ses opinions. Il avait le tort de Persuad qu'on avait se croire grand thologien.
confiance dans son profond savoir,
il

n'eut

mme
Les
furent

aucun soupon du pige qu'on


dsordres qu'avaient

lui

tendait.

commis
en 5i6,

les acphales,
il

de suite oublis,
accomplissait les

et,

publia

un

dit qui

vues haineuses do Tvque de Gappadocc et jetait le trouble dans l'Eglise. Il l'envoya tous les prlats de Tempire pour le faire
signoi'.

Vigile refusa son approbation cet dit et excom-

munia mme

les

voques qui y avaient adhr,

et

dont plusieurs n'avaient t dtermins cet acte

que par l'intimidation.


tion

Le Pape redoutait l'immixexagre de Justinien dans les choses spiri-

ET LES TROIS CHAPITRES.

209

tiielles, immixtion cfui allait toujours croissant et menaait d'annuler l'autorit religieuse. La confusion devint plus grande que jamais la lutte tait surtout entre les Orientaux et les Occidentaux. Ce fut une vritable guerre de religion les glises furent inondes do sang, et beaucoup d'vques, exils. Justinien vit bien que sa seule autorit ne suffirait pas rtablir l'harmonie avoir il voulut la confirmation du Sige Apostolique, et en consquence il manda le Pape Vigile Gonstantinople.
; ;
;

Le Pontife
en

se
il

mit en route,

s'ari-ta

quelque temps

fit

Sicile, d'o

envoya des approvisionnements


par Totila, et
Justinien
et

Rome, qui
cueillit

tait assige

son entre
l'ac-

Gonstantinople, le 25 janvier, 517.

avec toute espce d'gards,


diplomatique.
Vigile

mit son

ser-

vice toutes les ressources de sa courtoisie et de

sa

gracieuset

circonvenu de toute manire, et tourdi de promesses et do menaces tendant lui arracher une condamnafut

tion des Trois Chapitres.

Un

jour qu'on
lui,
il

faisait

de
per-

nouvelles instances auprs de


vivacit:

rpondit avec

Vous pouvez

faire

violence

ma

sonne, mais vous ne violenterez pas Simon Pierre,

donnant entendre par ments ne sauraient lui


Pontife.

l,

que

les

mauvais

traite-

faire

trahir ses devoirs de

Vigile voulut, avant de rendre

un jugement, prenl'affaire.
Il

dre une connaissance exacte de


traduire
les

se

fit

du grec en latin les ouvrages incrimins, et examina attentivement avec soixante-dix vques

210

LK PAPE vigim:

runis ConslaUinople.
fut consign

Lo

rsultat de renqub?

dans une

lettre,

connue dans

riiistoirc

sous le nom de Jadicalum^ et adresse a Mennas, patriarche de Gonstantinoplo, cL Pelage, son vicaire Dans cette lettre, il dclare que les Trois Rome.
Chapitres sont condamnables^ mais que par cette dcision il n'entend porter aucun prjudice au concile

do Ciialcdoine, qui avait reconnu l'orthodoxie de


Tiiodoret et dlbas (Thodore de Mopsueste tait
mort), et que dsormais
il

ne faudra plus parler ni

crire sur cette question.

Go Jadicatum ne devait pas

mais tre publi gens malhonntes


;

il

se trouva,

comme
qui
le

toujours, des

et indiscrets

rpandirent

partout.

Les voques d'Occident furent peu


ce

satisfaits

de

jugement de Vigile, parce qu'ils pensaient qu'il portait atteinte aux dcrets de Chalcdoine; en certaines provinces, ils se laissrouL emporter au del de toute limite contre le Pape et le frapprent d'an athme. D'un autre ct, les orignistes et autres furent extrmement mcontents de ce que Vigile n'avait pas condamn purement et simplement les Trois Chapitres, mais avait fait des rserves en faveur du concile de Chalcdoine. On comprend que la position de Vigile, devenu peu prs le prisonnier de l'empereur, tait excessivement dlicate.
Il

usa de prudence, et au lieu d'exiger l'excution de


ses dcrets,
il

rsolut d'accepter la proposition, que

lui faisait Justinien,


ral.
Il

de convoquer un concile gnc'tait y mit toutefois certaines conditions


:

ET LES TROIS CHAPITRES.

211

le concile se tiendrait dans une ville indpendante d'Italie ou de Sicile, mais non Constanii-

que

qu'il se composerait d'un gal nombre d'venfin, qul ne serait plus rien ques latins et grecs publi avant ce synode sur les questions de doctrine

nople

qui devaient lui tre soumises.


Justinien, irrit de ce que peud'vques Occiden-

taux se mettaient en route pour venir au concile, et de ce qu'ils retardaient trop son gr, rendit un.dit
contre les Trois Chapitres, dit qu'il voulut imposer

aux voques
il

et

au Pape.
se

Celui-ci refusa

absolument

d'y adhrer. Poursuivi par des soldats de l'empereur,


fut oblig de

rfugier dans Tglise de saint


tiraient par les
ils

Pierre de Constantinople, sous l'autel, pour se protger contre leur violence.


Ils
le

cheveux, par

la barbe,

par les pieds, et

branlrent

mme

une colonne laquelle le Pape se tenait fortement attach. L'irritatioLi du peuple contre Jnstison comble.
Vigile fut relch, mais, ne
ville,
il

nieii fut

se trouvant plus
le

en sret dans cette

traversa

Bosphore par une nuit orageuse, s'arrta Chalcdoine, et entra dans un couvent situ prs de
de sainte Euphmie.
Il

l'Eglise

ne consentit reve-

nir Constantinople qu'aprs

une promesse formelle


Pape

de l'empereur, qu'il n'aurait plus rien craindre.

clbration

Aucune des du

conditions apposes par

le

:a
fit

concile, ne fat observe. Ainsi


dits

on

afficher partout les

de Justinien contre les


concile se runit

Trois Chapitres.

De

plus, le

Constantinople (4 mai, 553), et sur cent soixante-cinq vques, l'Occident n'avait de reprsentants que

212
cin([

LE PAPE

vi(;iLi:

Africains ot trois lllyrieiis; c.^nt cinquante-sept


Vigile, aftlig de voir les conventions
et

taient grecs.
si

peu respectes,

craignant que

les

vques ne

fassent pas assez indpendants,


se rendre l'assemble.

ne voulut jamais

Toutes les supplications pour lui faire prsider le concile, chourent contre son indomptable nergie. Il demandait un dlai de vingt jours, pour formulei' par lui-mme son juge-

ment dans cette affaire, et il devait le remettre Tempereur. Pondant ce temps-l. le concile s'ouvrit
sous
la

prsidence d'Eutychius, patriarche de Cons-

tantinople.

Vigile rendit cette sentence dans sa lettre

connue

y condamnait les erreurs contenues dans les Trois Chapitres, mais s'abstenait de frapper d'anathme les auteurs de ces crits, parce qu'ils avaient dmontr oralement (au moins Thodoret et Ibas) leur orthoxie au concile de Ghalcdoine, et taient morts dans la comsous
le

nom

de Constitutum.

Il

munion de

l'Eglise.
fit

L'empereur ne
la

pis lire cette

sentence

dans

l'assemble des vques, de peur qu'elle n'empcht

Les Pres du prononcrent cette condamnation avec les noms des auteurs comm^ il n'y avait qu'une divergence accidentelle, et que tout ce qui y avait t statu, tait orthodoxe. Vigile, aprs quelques hsitalions, publia une letlrc syndalp^ par laquelle il confirmait ce coiUMle. Malgr tous les dfauts qu'il v eut dans sa clbration, il a t, grce la sanclioii du Pape, mis au rang des ass'^mbles cumniques.
rpudiation des Trois Chapitres.
concile
;

ET LES TROIS CHAPITRES.


li

213

encore pendant longtemps bon nombre de snrtout en Occident mais quel est le concile ( part celui du Vatican) qui n'en ait vu
y
eiiL

rfractaires,

surgir plusieurs

Le malheureux Pontife put alors reprendre le chemin de Rome, aprs une absence- de prs de huit annes. Mais il n'eut pas le bonheur de revoir la Ville Eternelle il mourut en chemin, Syracuse,
;

l'an 555.

Aprs le rcit du ces faits, il est assez facile de rsoudre l'objection (|ue je jne proposais tout-r heure.
Il n'y a aucune contradiction entre le concile de Chalcdoine et celui de Gonstantinople. Dans le premier, on ne s'occupa que des personnes de Tho-

doret et d'Ibas
fut peine

le

nom

de Thodore de Mopsueste
fois)
;

prononc une

ils

durent anathfoi

matiser Nestorius et mettre une profession de

on ne traita pas de leurs crits Gonstantinople, au contraire, ce sont leurs crits qui sont jugs. A Chalcdoine, on a demand Thodoret et Ibas, dans quel sens ils interprtaient leurs crits Gonstantinople, on a cheret ce qu'ils croyaient che quel tait le sens de ces crits. A Ghalcdoine,
orthodoxe
;

la question des Trois

Ghapitres n'a t traite qu'ac;

cidentellement et par quelques vques


tinople, elle a t la fin principale

Gonstanconcile.

du

Ghalcdoine, les Trois Ghapitres n'ont t condam! 'S qu'indirectement ; Gonstantinople, ils furent r\}\:owwQ?>

formellement. Les Pres de ce dernier concile

taient tellement persuads

que leur manire d'agir

"Jl i

LE PAPE VICILE

ne

coiilreilisail

doiiie, qu'ils
le i)lus

pas celle de rassemble de Ghalcne parlent toujours de celle-ci qu'avec profond respect. 0:i voit donc par ces quelest futile l'objection des

ques remarques combien

Jansnistes et autres qui prtendent qu'il y a opposilion entre les dcrets des deux conciles.
Mais, dit-on, aprs (ju'on et
lettre d'ibas

donn lecture de

la

au concile de Glialccdoine,ou reconnut i'orlliodoxie dlbas. Donc Clialcdoine on jugea les crits et non pas seulement les personnes. Donc
y a contradiction entre le concile de Clialcdoine de Gonstantinople. Le simple expos du fait me servira de rponse. On lut la lettre dlbas mais celui-ci nia en tre l'auteur, et elle fut mise de ct. Toutefois, comme Torthodoxie d'ibas pouvait tre suspecte aux Pres du concile, et qu'il ne convenait pas de laisser, la tte de TEglise d'Edesse, un voque, dont la docil

et celui

trine

n'et pas t catholique, alors

ils

lui

deman-

drent d'anatlimatiser les erreurs nestoriennes et d'mettre une profession de foi catholique ce qu'il
:

reconnut Torthodoxie de rvoque Ibas, mais non pas celle de la lettre qu'on lui avait attribue et dont on ne s'occupait plus. D'ailleurs, il est de toute vidence que le concile de Clialcdoine ne pouvait pas approuver la doctrine nonce dans ceUe lettre. En effet, dans le concile, on parle en termes excessivem mu logieux de saint Cyiille, et l'on rpudie fonu'n.'nKMit Nesfit

sans hsiter.

Alors on

torius

dans

la

lettre

d'ibas,

saint

Cyrille

est

j-eprsent

comme

favorisant les doctrines apollina-

ET LES TKOIS CHAPITRES.


riste?,

215

taudis que Nestorius aurait t

iujustemont

Le concile dfinit un dogme qui contredit la doctrine de Thodore de Mopsueste et de Nestorius la lettre d'Ibas proclame Thodore docOn voit donc de suite que le teur de la vrit. concile n'eut pu approuver la lettre dTbas, sans se contredire manifestement lui-mme.
;

condamn.

Que Maxime
tait

d'Antioclie ait jug

que

cette

lettre

orthodoxe, cette opinion particulire disparait

en face de renseignement des Pres du concile. Que Ferrand, diacre de Cartilage, ait trouv une contradiction entre le quatrimo et le cinquime concile, cela ne prouve absolument rien, surtout si Ton fait attention qu'il tait un dfenseur acharn dos Trois
Chapitres.

On fait une instance en disant que le Pape Vigile dans son ComtiliUum a dclar la lettre dlbas irrprhensible. Je rponds que Vigile n'a jamais dit
cela
;

il

irrprhensible
tion
le

a dit seulement que la fol dlbas tait ce qui est bien dilTrent. L'objec:

snppose que le Pape examina l'crit mme et dclara orthodoxe, tandis qu'en ralit il no se
la profession

pronona que sur

de

foi

d'Ibas,

(ju'il

trouve irrprhensible.

On
cile,

objecte encore que les Eglises d'Espagne


tout

l'cfu-

srent longtemps de recou natre le cinquime conl'Eglise

en demeurant dans la communion de Romaine, et que saint Grgoire lui-mme


sa lettre Thodelinde, reine des

parat ne pas admettre l'autorit de ce concile, puis-

que dans

Lombards

216
il

LE PAPE VIGILE

n'iiiimre

que

les

rjuatrcs

premiers conciles

gnraux.
Il

faut observer
et

universelle,
doit

({lie le coiisonteinent de l'Eglise en particulier de TEglise Romaine,

l'emporter sur l'opinion

de quelques Eglises

particulires. Les souverains Toulifes n'approuvrent

jamais ce dissentiment des Eglises d'Espagne, mais ils le tolrrent pendau, un certain temps par mesure de prudence, et aussi parce que ces Eglises agissaient
sous l'empire d'une erreur de
croire
fait,

qui leur

faisait
;

une contradiction entre ces deux conciles

parce qu'elles ne faisaient pas schisme avec l'autorit,


ui

ne favorisaient

le

nestorianisme

enfin parce qu'il

y avait espoir de les

ramener peu peu la vrit, tandis qu'une conduite un peu brusque et pu les prcipiter dans le schisme. Cette manire d'agir eut
plein succs.

Quant

saint Grgoire,

il

est bien

certain

qu'il

contribua plus que tout autre faire reconnatre


partout l'autorit doctrinale du cinquime concile.
Si,

dans sa

parle

lettre la reine des Lombards, il ne que des quatre pr^^miers conciles, c'est unique-

tait

ment par prudence, parcequ'il avait appris qu'elle oppose la condamnation des Trois Chapitres; ne fait pas mention du cinquime, de peur de il
rirriter
les

et

de nuire aux progrs de la religion chez


Il

Lombards.
il

voulait triompher de ses rsistan-

ces,

plutt par la raison

que par un coup

d'autorit,

pi

y russit.
tout ce

pe

que

je

viens de

dire, je

conclus que

le

ET LES TROIS CHAPITRES.

217

cinquime concile ne dfinit absolument rien de contradictoire au concile de Ghalcdoine.


Maintenant, que penser de la conduite de Vigile dans toute celte controverse ? N'a t-il pas err dans
la foi
?

Certainement non, puisque, dans tous ses crits, il rprouva formellement le nestorianisme et Teutychiani^me, et ne donna jamais son adhsion aux
Trois Chapitres.
il a au moins err dogmatique, puisqu'il a d'abord rpudi les Trois Chapitres dans son Judicatum^ les a dfendus ensuite dans ?on Constitutum^ et les a enfin condamns explicitement dans sa lettre de confirmation

Mais, disent nos adversaires,


fait

dans un

du cinquime
nie.

concile.

Cette objection ne renferme qu'une pure calomil faudrait dmonque Vigile a approuv les crits dont il est question, et en a proclam l'orthodoxie. Or il est

Pour l'appuyer solidement,

trer

impossible de faire cette dmonstration; car bien

que Vigile se soit abstenu pendant un certain temps de condamner les Trois Chapitres, il ne les a cependant jamais approuvs, et son dsir tait de laisser les choses dans le mme tat qu'aprs le concile de Chalcdoine, qui n'avait pas rendu de jugement sur la doctrine. Donc il n'y a aucune erreur concernant

un

fait

dogmatique.

Pape Vigile a d'autres adversaires plus bienveillants, mais qui croiraient forfaire un antique
r.e

usage. i'U?

ViQQimmt

avi

vmm 4^

lgr^ie et

1Q

^18
fie

LE PAPE VIGILE
ce n'est gure

faiblesse

que par

esprit de

mod-

ration qu'ils ne dpassent pas ces sages limites.

Examinonsun

instant, Messieurs, cette accusation,

sans parti pris, sans prjugs, mais seulement par amour pour la vrit historique, et nous verrons

que

la

conduite de ce Pontife fut seulement em-

preinte de prudence et de modration, et ne mrite

que des loges.

En

effet,

s'il

ditlra

pendant quelque temps de


ce dlai
lui tait

condamner
impos
riale,

les Trois Chapitres,

et

par Tabus de pouvoir de Tautorit imple

qui s'arrogeait

droit de dirimer les ques-

tions religieuses, et par la crainte de paratre porter


atteinte

au concile de Chalcdoino
les

et

de produire

un schisme chez

Occidentaux, et par l'importance des crits grecs qu'il y avait examiner, et par la qualit des personnes qui en taient les auteurs.

Mais
les

comme

les

condamnation de ces

Orientaux voulaient absolument la crits, et q-ie rien ne pouvait

dtourner de cette rsolution, il se dcida les censurer, tout en dclarant qu'il n'entendait diminuer en rien le respect du au concile de Ghalcdoine.

Par
tout

cette sage rserve,

il

enlevait aux acphales

moyen

instances et

condamnation. Aux d'abuser de aux menaces, Vigile opposa une concette

stante fermet, qui djoua les projets des sectaires.

Gomme

son Judlcatum avait soulev de vives rcri-

minations en Occident, et que l'Eglise tait menace d'un schisme, il consentit en suspendre l'effet et convoquer un concile gnral, aux conditions dont j'ai parl tout--l'heure c'tait l un moyen suprme do
:

ET LES TROIS CHAPITRES.

2l9

rtablir la paix et runioii dans l'Eglise universelle.

Quand
faisait

il

s'aperut ensuite qu'aucune des condilions

n'tait observe,

quand

il

vit

que l'empereur
et

lui

endurer

les plus

indignes traitements, qu'il


le

voulait

dominer dans
il

concile

lui

imposer

ses caprices, alors

refusa d'y assister. Tout

homme
fait

sage et ayant conscience de sa dignit en et


autant.

Constamment proccup des dangers que courait une dcision trop absolue, il voulut prvenir le mal en publiant son ConstUutum^ dcret rdig avec tous les mnagements
l'Eglise, si le concile rendait

possibles et bien propre, ce semble, maintenir l'autorit

dn concile de Chalcdoine,

et satisfaire

ceux
rien

qui en voulaient aux Trois Chapitres.


Enfin,

quand

il

vit

que

le concile n'avait
il

dfini de contraire l'orthodoxie,

jugea propos

de donner sa sanction tout ce qui y avait t dcrt, tout en se montrant plein de modration envers ceux qui hsitaient adhrer aux dcisions de l'auguste assemble. (^) Le jugement favorable que je viens de porter sur
le

Pape Vigile

me

semble inattaquable,

si l'on

ne se

contente pas de faire un

examen

superficiel des faits

( *) Sources de l'histoire de la controverse des Trois Chapitres: Facundiis, vque d'Hermiane, Pro defeus. trium capitul. libb. Fcrrand, diacre XII ; lib. contra Mocianum scholasticum de Carthage, ej). ai Pelag. et Anatolium pro tribus capitulis ; Busticius, diacre de Rome, Disput. contra acephalos ; Labhc, t.V., Travaux subsquents Nor'is, Dissert, de synodo V ; Petavius, Theol. dogm., t. IV, 1. I ; Baronius et Pagi, ad an. 552-555 ; Xol Alexandre, Hist. eccl., diss. 3 in saec. VI ; J. B. Pahna, Praelect. hist. eccl., t. II, part. T, c. 4-7.
;
:

220

LE PAPE VIGILE
tablis.

que jai

Pour
il

tre .iiiitable,

il

faul se

reporter l'poque o

vcut, considrer alLenliveil

ment

les

circonstances difficiles dans lesquelles

se trouvait, sa position dlicate vis -vis d'un souve-

rain, despote religieux,

soutenu

et

encourag par

des troupes de fanatiques, et en face d'un schisme

qui menaait d'clater en Occident. Peu de Pontifes


se sont trouvs

dans une situation aussi critique.

Vigile sut, par sa fermet ml3 de prudence, par-

gner bien des maux qui, sans cela, auraient afllig l'Eglise. Bossuet lui-mme, (i) considrant la srie des faits historiques qui eurent lieu pendant ce pontificat, exprime sa persuasion que Vigile a trs-bien agi dans les circonstances exceptionnelles o se trouvait alors l'Eglise. De Marca, (^) gallican reconnu, aprs avoir fait observer que, dans cette affaire, il s'agissait plus des personnes que de la foi, affirme galement que ce qui parait inconstance et lgret dans la conduite de ce Pape, n'est en ralit que prudence et maturit de conseil. Telle est
aussi l'opinion de

Thomassin

(^) et

du savant Cardi-

nal Noris.

(4)

Rien de plus difficile. Messieurs, que de rectifier une erreur historique, et surtout rien de plus ardu que de faire admettre cette rectification. Il est certains mensonges, volontaires ou involontaires, qui, en raison de l'importance de ceux qui les ont les
(')

Defens. declat.,
1.

1.

7,
c.

20.

n'J)e Concord.,
(

3,

13.

Dissert.

XIX

in

Synodo V.
o.

(4)5DiB8ert de Synodo^V,

8.

ET LES TROIS CHAPITRES.

2?1

premiers profrs ou endosss, semblent avoir droit (le circnlation dans l'histoire. Chacun marche sur
les traces

de ses devanciers,
dire,

et le verdict,
;

une

fois

rendu,
le

pour ainsi courage de revoir


a,

force de loi

on n'a plus
;

les pices

du procs
la

trop heus'ocla

reux de trouver une voie toute fraye, on ne

cupe gure de rechercher


plus directe.
C'est ainsi

si c'est

meilleure ou
faits,

que certains

certains

jugements faux et hasards, acquirent, dans le domaine de l'histoire, une espce de droit de cit qui Tel a t le cas pour est une vritable usurpation. le Pape Vigile. Je n'ai pas rencontr d'accusations graves contre ce Pape avant l're du jansnisme, au dix-septime sicle. L on voit des hommes de talent, mais prjugs par leurs erreurs, s'vertuer trouver une contradiction entre le quatrime et le cinquime concile, ainsi qu'entre les diffrents actes de Vigile, afin de pouvoir tablir leur thse favorite, savoir, que les faits dogmatiques ne constituent pas une partie de l'objet de rinfaillibilit. Quelques voix ont protest de temps en temps, mais elles ont eu peu d'cho dans l'opinion publique, gare par le premier jugement. Une raction nergique s'opre de nos jours en sens contraire.
Maintenant, Messieurs,
parcourir,
si

d'il rtrospectif sur les sicles


il

nous jetons un coup que nous venons de

est facile

de voir l'action bienfaisante

de l'Eglise dans la socit et son triomphe continuel


sur les innombrables ennemis qui l'ont battue en
brche.

222

LE PAPE VIGILE
les trois

Dans
famille

premiers

sicles,

poque de pers-

cutions sanglantes, l'Eglise rgnre l'individu et la


;

l'intelligence

vrit des

humaine se pntre de la dogmes chrtiens et ahjure peu peu ses


;
;

la volont, sous l'inHuence de la vieilles erreurs grce divine, acquiert de l'nergie pour le bien le cur, fatigu de courir inutilement aprs un bon-

heur chimrique, est purifi, transform, et ne cherche plus le repos que dans l'infini, en Dieu luimme. Les liens de la famille se resserrent; la paix, la pit, les joies pures et saintes viennent prendre place au foyer domestique une tendre affection rgne, l o rgnaient auparavant la dis;

corde, le crime et l'infamie.

Au

quatrime
le

sicle,

on voit

le

christianisme

monter sur

trne des Csars. Le plus souvent


il exerce cependant une innon plus seulement sur l'indi-

perscut et honni,
tluence considrable,

vidu, mais sur la socit entire.

Celte influence se

manifeste surtout dans


craint plus les regards

le

culte

chrtien qui
et

ne

du public, dans
dans

la protection

accorde

la

nouvelle religion, ses ministres


la lgislation, et

ses adhrents, et surtout

miroir

parfait des croyances, des

murs

des coutumes

d'un peuple.
l'Etat cette

Tl

n'y a pas encore entre l'Eglise et

union intime, ces rapports de subordiles

nation complte que nous admirons au moyen-ge,

mais enfin l'Eglise adoucit peu peu

murs

de
les

l'poque, police les nations barbares,

ramne

peuples l'unit religieuse, et transforme la socit paenne en socit chrtienne, tout en laissant sub-

ET LES TROIS CHAPITRES.


sister ce

223

que l'ancienne civilisation pouvait avoir de vrai, de bon et d'utile. Un autre fait bien remarquable, et bien propre frapper tout esprit droit et sincre, c'est que, malgr les plus violents assauts de l'erreur, malgr les perscutions, malgr tous les scandales que nous avons vus se produire dans l'lment humain de l'Eglise, rien n'a pu dtruire l'identil de sa doctrine, rien n'a pu amoindrir sa force d'expansion, ni sa virilit
perptuelle.
elles sont

Chaque

sicle a enfant ses hrsies;

mortes et l'Eglise vit. Les sectes de toute espce ont arm contre l'Eglise leurs nombreuses phalanges mais cette nouvelle elle est la Jrusalem demeure toujours debout
;

mme

en tous lieux pas une pierre n'a pu tre dtache de son admirable unit, et, devant ses murs, gisent les cadavres de ses ennemis. Si l'Eglise nous et toujours apparu exempte de luttes, entoure
;

d'amis, protge par l'gide des empereurs, par le

bouclier de l'autorit civile, nous aurions peut-tre

comme une institution humaine mais quand nous la voyons rsister l'action corrosive du temps, des ennemis si multiples,
t ports la regarder
;

si

puissants,

si

varis,

si

constants dans leurs efforts, tout

acharns sa ruine et si homme qui ne veut

pas fermer les yeux la lumire, est oblig de pro

clamer la divinit de cette institution et de reconnatre que la main de Dieu e'st l pour la protger
et la sauver.

Je rsume en quelques mots ce que


dire dans cette leon
:

je viens

de

224
jo

LE PAPK Vir.ILE

F.T

LES TROIS CIL\PITRES.

Le Pape Zozime

n'a pas enseign

une doctrine
I,

(liffrente

de celle de son prdcesseur Innocent


entre

dans
2o

la question plagienne.
II

n'y a aucime contradiction relle


et le

le

quatrime
l'un a

cinquime concile cumnique an


Trois Chapitres, puisque
les crits.

sujet de la controverse des

jug

les

personnes et l'autre

Pape Vigile n'a jamais approuv la doctrine contenue dans les Trois Chapitres, et ce qui parat au premier abord irrsolution et inconstance, n'est en ralit que sagesse, prudence et modration.

3^ Le

^ r ^r^

SIXIEME LEON.
LE PAPE HONORIUS ET LE .MONOTHELISME.
Origine et progrs du monothlisme,
Hraclius, Sergius et So-

phrone.
nier.
ticit

Lettre de Sergius Honorius et rponse de ce derlesquels

Opinions diverses sur la question d'Honorius. Authendes documents sur


repose la controverse.
est
I,

L'accusation de monotlilisme porte contre Honorius


fausse
;

tmoignages favorables de Jean IV, de saint Martin

de saint Agathon, de saint Maxime,


Sergius sont orthodoxes
;

Les lettres d'Honorius


et

il

y enseigne deux volonts


lettres.

deux

oprations en Jsus-Christ.
rius n'a rien dfini

Solution d'une difficult. Hono-

La condamnation de ce Ville concile, est relle quelle en est la porte d'aprs saint Lon IL Ce que signifie le mot hrtique. Objection tiie des lgendes du Brviaire,
dans ses

Pape par

le

Vie,

le

Vile

et le

et rponse.

Quelle fut la culpabilit personnelle d'Honorius

en cette

affaire.

Messieurs,

Nous
d'tre

alloi5

nous

occuper

aujourd'hui de

la

clbre question

du Pape Honorius, qu'on accuse tomb dans l'hrsie du monothlisme. Cette

question a eu beaucoup de retentissement,

comme

vous
cre,

le savez,

l'poque du concile du Vatican. Le

Pre Gratry, homme de talent et d'une pit sinmais plus vers dans la mtaphysique que dans l'tude de l'histoire, crut devoir descendre

^226

LE PAPE HONORIUS
rai'iie

dans

pour son malheur

il

y reiicoulra des

adversaires redoutables, parmi lesquels se distin-

gurent surtout Mgr. Dechamps, Archevque de Malines, Dom Guranger, Abb de Solesmes, et plusieurs autres. Disons de suite que le Pre Gralry, en enfant soumis de l'Eglise catholique, a donn son
cile

adhsion pleine et entire tous les dcrets du condu Vatican et a termin sa vie difiante par

une sainte mort.


Je

me

propose,

Messieurs, de rsoudre ce

soir
l'or-

toutes les objections qu'on a souleves contre

thodoxie du Pape Honorius.


soit

Il est

bon que chacun


abusent
si

au

fait

d'une controverse qui a tant agit les


les
la

et dont souvent contre

esprits,

ennemis de Papaut et

l'Eglise
le

catholicisme en

L'auteur de la petite brochure publie dernirement au bureau du Witness de Montral, s'est content de dire Honorius (A. D. 625) adhra an monothlisme, comme le Pre Gratry l'a pleinement dmontr L'accusation est fort concise; mais la rponse ne saurait l'tre autant, moins qu'on ne veuille se contenter de nier schement
gnral.
:

comme
faits

il

a affirm gratuitement.

Commenons
lumire sur
sicle.

par nous rappeler

les

principaux
certaine

qui sont de nature projeter une


la question.

Nous sommes au septime

Honorius gouverna l'Eglise de 625 638, le condamna, eut lieu environ quarante-deux ans aprs sa mort, c'est--dire,
et le

sixime concile, qui

vers 63a.

ET LE MONOTHLISME.

227

Les empereurs d'Orient avaient une manie qu'on


pourrait considrer
c'tait kl

comme

hrditaire

chez eux

en thologiens, de vouloir faire de leurs opinions relis'riger

manie de dogmatiser, de
foi,

gieuses des articles de

de vouloir assujettir
l'pisco-

lEglise l'Etat, et

commander au Pape,

pat et aux consciences catholiques,

comme on com-

mande
Il

un corps de troupes.
les

semble que

invasions successives et san-

mahomtans, auempereurs byzantins une crainte salutaire et un vif dsir de ^e rattacher au tronc vigoureux de la foi romaine, pour y puiser la sve de la vrit et de la vie. Il semble qu'ils devaient au moins concentrer leurs efforts pour repousser les dangers srieux qui menaaient l'empire, et que toute querelle religieuse devait tre carte dans un moment aussi solennel mais on et dit qu'ils avaient un bandeau sur les yeux rien ne put les empcher de se jeter au milieu de la
glantes des Perses et des Arabes
raient

inspirer aux

mle.

Hraclius lui-mme, l'un des plus sages


laissa

souverains du Bas-Empire, se

emporter au
il

milieu

dii

tourbillon des questions religieuses;


(638), et

publia son Ecthlsc ou profession de foi


l'un des fauteurs de
tre

devint

l'hrsie monothlite.

Peut-

pour des motifs politiques, rconcilier les monophysites avec l'Eglise catholique et par l airmir l'empire d'Orient au dedans et au dehors le fait est qu'il n'atteignit pas ce but.
aussi voulait-il,
;

Vous vous

rappelez, sans doute,

que

les euty-

52S

LE PAPE HONORIUS

chiens on monophysites avaient t condamns au


concile de Chalcdoine (451), et que ce concile avait
dfini qu'il n'y a

dans

le

Christ (\\une seule personne

en deux natures^ sans mlange, sans changement, sans sparation, sans division. Dfinir la dualit
des natures, c'tait dfinir implicitement qu'il y a en
Jsus-Christ deux volonts, deux oprations.

Les

eutychiens, mcontents de se voir ainsi anatlimatiss,

mule nouvelle.

cherchrent cacher leur erreur sous une forIls reconnurent bien qu'il y avait
ils

deux natures en Jsus-Christ, mais

rejetrent

implicitement cette doctrine en ne voulant admettre

qu'une seule opration, qu'une seule volont. C'tait un moyen de paratre approuver le concile do Chalcdoine, sans renoncer nanmoins leur ancienne erreur. Le peuple ne pouvait gure dcouvrir l'lment hrtique cach sous cette formule mais les prlats eutychiens la caressaient du regard comme une vieille amie, qui s'est affuble d'un nouveau costume. Il est vident que le monothlisme n'tait qu'un rejeton du monophysitisme l'erreur plus rcente d'une seule volont en Jsus-Christ dcoulait de l'ancienne, qui n'admettait qu'une nature. Les monothlitesnedisaientpas si cette unique opration, si cette unique volont tait divine, ou humaine, ou un mlange des deux: de l, une quivoque qui donnait lieu des divergences d'opinion. Il est assez probable que Sergius, patriarche de Gonstantinople, favoris par l'empereur Hraclius,
;

fut l'auteur

dt3

la

nouvelle Ursje.

|l

s'appuyait

ET LE MONOTHLISME.

229

TAropagile

et

de saint Cyrille, et prtendait que

ni les conciles, ni les Papes n'avaient enseign deux volonts en Jsus-Glirist. Plusieurs lettres Pharan, au monoqu'il crivit Thodore de physite George et autres, lui obtinrent des rponses favorables tous alTirniaient que de Tunil de la personne du Christ dcoulait ncessairement l'unit d'action et de volont. Grce la protection
;

impriale, les trois siges d'Alexandrie, d'Antioche


et

de Constantinoplc Turent occups par des mono-

thlites.
Ils

rencontrrent un terrible adversaire dans

le

moine Sophrone, qui


patriarcal de

fut lev plus tard sur le sige


(63
V).

Jrusalem

^^ les

supplia, mais en

vain,

do ne pas publier une semblable doctrine.


il

Retir dans son monastre,

continua ses recherches

sur cette importante question, et dmontra par six


cents textes tirs des saints Pres, que TP^glise entire
avait toujours attribu
l'une divine, l'autre
dignit,
il

deux volonts Jsus-Christ, humaine. Une fois lev en


ana-

agit avec encore plus d'nergie, et

thmaiisa dans un synode les partisans de la nouvelle doctrine.

Sergius futCiTray de l'altilude menaante de So-

phrone et du puissant parti qui l'appuyait; il vit bien que son autorit serait insuffisante pour lutter contre un jouteur aussi redoutable. Il crivit en toute hu^ au Piipe lonorius la prudence et l'habilet ne lui f iisaient pas dfaut. Sa lettre louait avec .exagra;

tiQ:| |o

palour gnral

cls

vnqnopiysit^ ^l'EgUie

230
il

LE PATE HONORIUS

disait

quil serait dur de rduire Tapostasie tant

de millions de chrtiens pour un seul mot, dont on

que bon nombre de saints Pres avaient fait usage de ce mot. Il ajoutait (]ue le meilleur moyen de succs, c'tait de ne parler ni d'une, ni de deux oprations dans le Christ, parce que certains fidles croiraient qu'on annullait par l la doctrine des deux natures,
avait fait la condition de l'union, d'autant plus

tandis

que

les autres

l'existence de

en dduiraient ncessairement deux volonts contraires l'une l'autre

en Jsus-Christ.
Honorius, qui croyait
lui crivit
l:i

bonne

foi

de Sergius,

successivement deux lettres, dans lesquelles il expose la vritable doctrine cependant pour le bien de la paix, il pense qu'il vaut mieux
;

s'abstenir de

parler d'une ou de

deux oprations

en Jsus-Christ.

De
de

l, la

grave accusation d'hrsie qu'ont porte


;

contre lui les gallicans, les protestants et autres


l, les

censures dont

le

sixime concile
;

l'a

frapp,

que tous les monothlites ments qu'on en a tirs contre


ainsi

de

l,

les

argu-

rinfaillibilil

des

souverains Pontifes.

Nous avons examiner aujourd'hui si le Pape Honorius a fait cause commune avec les monothliles.

D'abord, quelles sont les dilTrentes opinions sur


cette question

dent que

les

? Il y a des catholiques qui prtendocuments sur lesquels repose l'accu-

sation porte contre Honorius, et surtout les actes

ET LE MONOTHLISME.
(lu

231

sixime concile, ont t interpols par les monoTels sont Mgr. Tizzani, (i) l'abb Gorgne,{2)
(^) etc.

thlites.

Mamachi, (3) Bellarmin, (*) Baronius, D'un autre ct, les adversaires de

rinfaillibilit

des Papes admettent raiUlienticit des documents et

soutiennent qu'Honorius est tomb dans Thrsie du monotlilisme. Tels sont les Genturiateurs de

Magdebourg, Spanheim, l'asnage, do


etc.

la

Luzerne,

La plus grande

partie des

rudits catholiques, au

contraire, tout en admettant l'authenticit des docu-

ments, prtendent qu'ils ne prouven; pas du tout


l'htrodoxie d'Honorius.

Tels sont Thomassin,


(^) le
1

(^)

Jean Garnier,
Muzzarelli,(i
0)

(^j

Nol Alexandre,
J.,(
1)

card.0rsi,(9)
(i 2)

Bottalla, S.

Palroa,

Mgr. Depre-

champs,

(13)

Dom

Guranger,

(i*) les savants rdac-

teurs de la Civill Catlolica^ etc. Bien


(1) Hist. des conciles,
t. 1.,

que

la

p. 403, etc.

(2) Dissert, critique sur le monotlilisme.


(3) Orig. et antiq. christ., t. (4)

VL

De summo
Dogmata

Pontifice.

(5) Annales,
(

ad aunos 633,680.
tlieologica.

(") Diss. II

ad Libr. diurnuni RR. Pontificum.


VII,
diss. II,

(8) Hist. eccl. saec.

de Ilouorii damnatione in
I,
1.

s3Tiodo

VI cum., t. X. (9) DeR. Pontificis infallibilitate, t. I, part. (10) De auctoritate RR. Pontif t. II.
,

1.

(11) Pope Honorius before the tribunal London, 1868.

of reason

and historv,

(12) Praelect. hisk.

eccl., t. I, p.

415-485.

(13) Lettres au R. P. Gratry, Paris, 1870.

(14)

La monarchie

pontificale, p. 188.

232

LE PAPE HONORIUS

mire opinion no soit pas dnue de toute probacependant c'est cette dernire que je donne mon adhsion, persuad que c'est la seule qui reflte
bilit,

tous les caractres de la vrit historique.

Je

commence par dmontrer que


c'est--dire,
la lettre

les

documents

en question,
norius, les
actes

de Sergius Ilo-

deux lettres d'Honorius Sergius, et les du sixime concile, sont authentiques puis je ferai voir que, nanmoins, Honorius n'est pas tomb dans l'hrsie, et que le sixime concile ne l'a pas condamn comme hcrti.jue formel, mais seule;

ment comme coupable de ngligence.


I.

On

doit considrer

comme

authentiijues des

documents qui ont t regards comme tels, et par les Pres du sixime concile, et par les autres crivains ecclsiastiques de cette poque, desdocuments que toutes les rgles de la saine critique nous font un devoir de considrer comme l'uvre de ceux qui on les attribue. Or telles sont les lettres de
Sergius et d'Honorius.

En
Cvrus

et'et,

dans

les

sessions

Xll

et

XIll^ du
ci

sixime concile, on lut les lettres de Sergius


et

Sergius, et

Honorius, ainsi que celles d'Honorius de Pyrrhus, vque de Gonstantinople,


sans aucune rcla-

au Pape Jean IV.

La

lecture de ces lettres se

fit

D'o je conclus que tous les Pres du concile en admettaient alors l'authenticit. Dplus, George, vquede Gonstantinople, voyant qu'une ternelle fltrissure allait s'attacher au nom
mation.

ET LE MONOTHLISME.
et la

233

mmoire de on intime ami,Sergiu3, ordonna


les archives

d'apporter la lettre autographe de Sergius Honorius,

que Ton conservait dans

de l'Eglise

de Constanlinople, et de la confronter avec la copie qu'en avait apporte de Rome le lgat du Pape,
saint Agathon.
tiques.
Il est

On

les

trouva parfaitement iden-

donc bien vident qu' Tpoque du sixime concile, c'est--dire, une quarantaine d'annes aprs qu'Honorius fut descendu dans la tombe,
la lettre

de Sergius existait et Rome et Gonstantinople, et, qui plus est, parfaitement identique en

ces

deux endroits.
Par

Mais, dit-on, cette lettre a pu tre forge.

qui? Par

Grecs? Mais comment les Grecs auraient-ils pu en glisser un exemplaire dans les archives de l'Eglise Romaine, sans que personne s'en
les

apert,
sible.

mme Rome ? Le fait n'est gure admisParles Latins? Mais comment pouvait-elle figurer dans les archives de l'Eglise de Constanlinople ? D'ailleurs, l'voque George n'avait pas le
;

moindre doute sur l'existence de la lettre de Sergius seulement qu'elle ne ft Honorius il craignit interpole, et c'est pour cela qu'il demanda de collaon les trouva conlionner la copie sur l'original
;

formes.
Cette
lettre

de Sergius Honorius, renfermant


il

des opinions monothlites,


lation,
s'il

est clair

que

l'interpo

y en
est

avait,

ne pouvait

tirer

son origine
;

que des partisans de


et alors
il

cette secte, Constantinople

impossible d'expliquer

comment

cette

234

ll:

pape honorius

lettre aurait 6t interpole,

mme

dans

les

archives

de l'Eglise Romaine.

Donc,

cette poque, le texte

de cette lettre tait intact.

Ajoutez cela que Sergius est regard


pre du monothlisme
;

comme

le

sa lettre s'en ressent; quel

but de cette interpolation? sible d'en assigner un qui soit satisfaisant.


le

et donc t

Impos-

Ce qui doil confirmer dans cette ide, c'est que les d'Honorius rpondent exactement celle de Sergius, et approuvent la ligne de conduite qu'il y
lettres

proposait.
et

Donc
il

si

la lettre

de Sergius a t corrige

augmente, t de mme.

faut que celles d'Honorius faient

Or

cela n'est pas


les
I^

du

tout prouv.

J'admets volontiers que


assez audacieux
qu'ils l'ont

monothlites taient
rle de faussaires et souvent mais il reste
;

pour jouer
jou
fort

mme

encore tablir qu'ils Talent t en cette circonstance


;

il

ble d'un crime et

y a une norme diffrence entre commettre ce crime.

tre capa

Je crois pouvoir dmontrer que les lettres d'Honorius Sergius sont authentiques et

En

effet, les lgats

du Pape

concile avaient intrt


taires

non interpoles. Agathon au sixime ce que les nouveaux secsaint

souverains Pontifes
zle, et

ne vinssent pas dverser la calomnie sur les ils y mirent aussi beaucoup de
;

lorsque Ton voulut produire des pices apo

cryphes, que les m^onothlites attribuaient au cinquime concile et au Pape Vigile, pices qui favorisaient les ides des novateurs sur l'unit d'opration

en Jsus-Christ, tous, lgats

et

vques, se rcrirent

ET LE MONOTHLISME.

235

vivement contre cette criminelle audace des fausLes mmes protestations se firent entendre contre certains tmoignages des Pres que citaient Gomment donc se fait-il qu'il n'y les monothlites.
saires.

d'Honorius

eu aucune rclamation la lecture des lettres ? Pourtant les lgats souponnrent qu'il pt y avoir fraude, et pour plus de sret, ils collationnrent ces lettres lues devant le concile avec les on copies qu'ils en avaient apportes de Rome trouva encore identit parfaite. D'o je conclus que
ait
;

ces lettres sont authentiques.

chose.

Les crivains contemporains affirment la mme Le Pape Jean IV (G40-642), dans l'Apologie

d'Hraclius, fait mention de la lettre de


ainsi

d'Honorius adresse l'empereur Constantin, fils Sergius

que de

la

rponse d'Honorius par laquelle

il

soutenait quil

ne faut pas admettre en Jsus-Christ

deux volonts

contraires.

Donc

ce Pontife admettait

fauthenticitde ces documents; autrement il n'aurait, certes, pas pris ce moyen de dfendre Honorius.

que nous trouvons consign dans les crits de saint Maxime, martyr, (M et dans les actes du sixime concile, sess. VIIL Ici se prsente une autre question importante. Les actes de ce sixime concile tels que nous les avons
C'est aussi ce

maintenant,

sont-ils

authentiques?

Les uns,
tivement
et

et c'est le petit

nombre, rpondent ngales diffi

par l coupent court toutes

cults au sujet de l'orthodoxie d'Honorius.


(1)

Dialogue avec Pyrrhus

le

monothlite.

230

LE PAPE HON0RIU3
par-

Mais ceLIc opinion est gnralement rejete


les critiques.

partout et j'y

Le sentiment contraire parat prvaloir donne mon adhsion pour les raisons
ne faut pas onldier que
la
le

que

je vais exposer.
il

D'abord
cile a t

sixime con-

clbr vers Tan 680, environ quarante-

deux ans aprs

mort d'Honorius; par consquent

plusieurs Pres du concile pouvaient avoir eu con-

naissance parfaite de rntlaire d'Honorius avec les


monothlites.

Dans les actes de ce concile, on dit souvent anathme Honorius nous verrons plus tard dans mais je demanderai ceux qui soutienquel sens nent que les actes de ce concile ont t interpols,
;

et qu'on y a gliss le manderai quand a eu

nom
?

d'Honorius, je leur de?

lieu cette fraude,

Est-ce pen-

dant
s'il

le

concile

mme

Evidemment non, puisque,


suite, la lecture

n'et pas t question d'Honorius, les Pres au-

raient bien
actes,

remarqu de que son nom y avait

des
in-

frauduleusement

troduit.

D'ailleurs les patriarches et les vques avaient

amen avec eux

leurs notaires, qui recueillaieut et

du concile, afin de pouvoir les emporter avec eux leur retour. Naturellement les lgats du Pape durent en faire autant ils se procurrent une copie exacte et authentique de ces dcrets,
copiaient les dcrets
;

d'abord pour la garder dans les archives de

l'K.^lise

Romaine,

pour en obtenir Tapprobatiou et la confirmation du Pai)e Lon K. qui avait succd saint Agathon.
et aussi

ET LE MOXOTHLISME.

237
les actes

Or

le

Pape Lon

II a

certainement hi

de

ce concile, avant de les approuver. S'il

nom
tiss

y d'Honorius parmi ceux qui furent anathmale

a trouv le

par

concile, j'en

conclus la vrit de

ma

thse, c'est--dire, l'authenticit des actes. S'il ne l'y

a pas trouv, alors revient la question de savoir

comment ce nom a pu y tre introduit plus tard. Ne vous semble-t-il pas incroyable que la main du
faussaire ait pntr jusque dans les archives de
l'Eglise

Romaine
le

Vous

parait-il

probable qu'on

ait

pu introduire
qu
ler
?

nom

d'Honorius en douze endroits

diffrents des actes, sans

que personne
il

l'ait

remarcar

Ce

n'est pas tout


il

ne

suffisait

pas d'interpo;

un manuscrit,

fallait les interpoler tous

autrement les variantes eussent trahi une fraude honteuse et auraient fait manquer le but de l'auteur. Or, il me parait incroyable que cette interpolation gnrale ait pu avoir lieu, et, si elle n'a pas t gnrale, impossible d'admettre que les seuls manuscrits interpols sont arrivs jusqu' nous. Impossible donc de dmontrer quand et par qui aurait
t faite cette

frauduleuse insertion du
concile.
je

nom

d'Ho-

norius dans les actes du

De

ce

que

je viens

de dire,

conclus que

la lettre

de Sergius Honorius, ainsi que celles d'Honorius Sergius et les actes du sixime concile sont authentiques.

Nous abordons maintenant une question fort et qui touche au cur mme de notre sujet. tomb dans le Pape Honorius est-il La voici
IL
i^v:>

e,

238
l'hrsie

LE TAPE HONORIUS

du mouolhlisine
c

Je rponds

Non.

Ici je

me
j'ai

trouve avoir pour adversaires une foule d'cril'Kgliso catholique.


les

vains hostiles

pour m'appuyer

hommes

les plus

D'un autre ct, minents


thse. V^oyons

par leur savoir et leur rudition.


J'apporte de suite les preuves de

ma

d'abord les

tmoignages

flatteurs

que rendent
successeurs,

l'orthodoxie d'IIonorius les Papes, ses

qui ont gouvern l'Eglise depuis sa mort (638) jusqu'au sixime concile (G80) il avait occup le trne
;

pontifical

pendant
la
le

treize

trine, sa vie n'taient pas

son nom, sa docdu domaine de l'histoire


ans
;

ancienne

plupart de ces Papes l'avaient vu euxsige de

mmes

sur

Rome.

Jean IV, qui fut lev au souverain pontificat, deux ans seulement aprs la mort d'flonorius, voyant que les monothlites abusaient de la lettre de son prdcesseur Sergius, voulut faire une enqute solennelle sur sa doctrine. Voici ce que
rpondit, sur ce sujet, le secrtaire
le

mme d'Honorius,
la

saint

Abb Jean, qui


:

avait crit Sergius de

part

du Pape

Sergius ayant crit que quelques-uns


Christ n'avait point ces deux

admettaient en Jsus Christ deux volonts contraires,

nous dmes que


de
l'esprit,

le

volonts contraires, savoir, celle de la chair et celle


les avons nous-mmes demais que sous le rapport de l'humanit il n'avait que la volont naturelle. De ces tmoignages, Jean IV conclut, et avec r.ison, que les hrtiques ont abus des paroles d'IIonorius,

comme nous

puis le pch,

qui sont parfaitement orlholoxes.

ET LE MOXOTHLISME.
Si Honoriiis et t hrtique moiiothlite, le saint Martin
I,

239

Pape

qui gouverna TEglise onze ans seule-

ment aprs

la

affirmer, en plein synode,

mort d'Honorius, n'aurait pas pu que tous ses prdcesseurs


constance
et

avaient repouss avec

fermet Terreur
;

de ces sectaires. Tous l'avaient connu


;

tous avaient

vcu avec lui est-ce que le Pape saint Martin I et pu proclamer un mensonge vident, en face de tmoins oculaires, en face mme des monothlites
qui existaient encore, qui avaient essay de
vertir
le

conle

leurs ides, et qui, n'ayant pu y russir,


la

Pourquoi ses adversaires ne se prvalurent-ils jamais de Texemple d'Honorius pour convaincre saint Martin de mensonge ou l'entraner leur parti ?
relgurent sur
terre de
l'exil?

Si Honorius avait enseign le monothlisrne, le Pape saint Agathon (673 652) ne pouvait pas crire que par la protection de saint Pierre, le Sige

Apostolique n'avait jamais dvi de


vrit, ni

la

voie de la

quelque erreur que ce ft. (1) Gomment pouvait-il ajouter que tout le monde reconnat que ses prdcesseurs n'ont jamais cess de confirmer leurs frres dans la foi ? Comment pouvait-il crire en particulier, au sujet du mo Ds que nothlisme, les paroles suivantes les voques de Gonstantinople tentrent d'introduire dans l'Eglise immacule du Christ celte nouveaut

donn aucun gage

hrtique,
trines

mes

prdcesseurs, instruits par les docles

du Seigneur, ne ngligrent jamais de

prier et de les conjurer d'abandonner cette erreur,

240

LE PAPE HONOIULS

au moins en se taisant? n Ces dernires paroles ne peuvent se rapporter qu' Honorius parce que ce fut
lui

qui prescrivit

le

silence et qui occupait le Saint-

Sige, lorsquelesvquesdeConstantinople tentrent

d'introduire dans l'Eglise cette nouveaut hrtique.


il est peu croyable que saint Agathon et audacieux pour dbiter pareil mensonge l'empereur Constantin Pogonat, si rellement HonoL'empereur tait, ce rius avait err dans la foi. semble, trop porte de juger de la vrit des paroles du Pape, pour que celui-ci se permt une telle

D'ailleurs

t assez

effronterie.

Gomme le monothlile Pyrhus, dans son Dialogue avec saint Maxime, martyr, apportait l'autorit d'Honorius pour soutenir l'unit de volont en JsusChrist, le saint lui rpond qu'il fausse le sens des paroles d'Uonorius. Puis
il

l'appelle le r//rm

Honorius,

affirme qu'il n'a jamais adhr l'hrsie monothlite, et

met son nom p^rmi ceux des Pontifes qui


aurait
s'il

ont combattu le plus vaillamment l'erreur. Or, saint

Maxime

certainement gard

le silence

sur

Honorius,
faire

eut eu le moindre soupon sur son

orthodoxie, ou du moins se serait-il abstenu d'en

une mention

si

honorable.

Il

faut donc,

ou

bien rejeter le tmoignage positif de ces crivains

contemporains, ou admettre son orthodoxie.


Mais, disent nos adversaires, ce

sont les lettres

mmes d'Honorius
iM E^.

sur cette question, qui doivent

Ak^%

ti\

on^. Vf, i^ Q^i], m\9, Aq^,

lY

ET LE MONOTHLSME.
baser notre jugement.
il

241

Fort bien, leurrpoiulrai-je,


terrain.

est facile d^.

vous suivre sur ce

Pour mieux comprendre la porte de ces lettres du Pape, il est opportun de se rappeler celle que
lui avait crite le patriarclie

de Constantinople.

Sergius lui disait d'abord qu\in grand nombre


d'eutychiens ou monopliysites taient revenus la foi catholique, par les soins et le zie de Cyrus, pa-

que ce dernier avait fait un enseignait une seule opration en Jsus-Christ que Tvque de Jrusalem, Sophrone, avait attaqu cette doctrine, et que luimme (Sergius) avait conseill Cyrus de s'abstenir de parler d'une ou de deux oprations. Puis il lui exprimait la crainte que beaucoup d'hrtiques eutychiens ne voulussent revenir la foi catholique, si l'on enseignait deux volonts et deux oprations en Jsus-Christ; il suffisait donc de s'en tenir aux dfitriarche d'Alexandrie
;

ouvrage, dans lequel


;

il

nitions des conciles prcdents et de garder le

si-

lence sur cette nouvelle question.


nait en
Il est

Enfin

il

termisujet.

demandant

le

sentiment du Pape sur ce

bon de noter de suite que Sergius ne deman^ aucune dfinition de foi; il manifestait seulement le dsir de savoir s'il ne serait pas plus avantageux de s'abstenir de parler d'une ou de deux oprations en Jsus-Christ.
dait

Ilonorius dut se contenter d'accder la

demande
mesure

de Sergius
jle

aussi l'assentiment

donn

cette

prudeucej que lui suggrait

le perfide

palriarcnt

2-k'Z

LE PAPE H0N0R1U5

on vue d'un bien plus graml, ne ncessitait nullement une dfinition.


Voici ce qu'il
lettre
dit, ce sujet, dans sa premire Sergius: Si quelques-uns ont dit une ou
il

deux oprations,
de TEglise
ajoute
;

ne faut pas en faire un dogme


cette question.

car ni l'Ecriture, ni les conciles ne pa-

raissent avoir
il
:

examin

'<

Nous devons donc

rejeter les

Et plus loin, mots nou-

veaux qui scandalisent les Eglises, de peur que les simples, choqus du terme de deux opcralions^ Uf? nous croient iiestoriens, et qu'ils ne nous pensent eutychiens, si nous ne reconnaissions en JsusChrist qu'u/ic seule opralioa. Il crit encore Nous vous exhortons en consquence viter l'expression nouvelle d'une ou de deux oprations, etc.
:

De ces paroles je conclus qu'Honorius n'a atohiment rien dfini au sujet de l'unit ou de la dualit
des oprations en Jsus-Christ, et qu'il a seulement

approuv
Sergius,
question.

la ligne

de conduite que voulait suivre

c'est--dire,

garder

le

silence

sur cette

Or,

donner

l'ordre de' se taire sur


;

une
la

question n'est pas enseigner l'hrsie


parler

ce n'est pas

ex

cathedra:

ce

n'est

pas

proposer

croyance des fidles


rius,

un

article

de

foi.

Donc Honochef de

n'ayant rien dhni, n'a pas pu enseigner ex

cathedra, ni. par consquent, cirer

comme

l'EgUse.

Les le lires mmes (riloiiorius Sergius sont un tmoignage encore vivant et irrfragable de ]a puret' de sa doctrine en cette matire. C'est

ET LE MONOTHLIS.ME.

243

ainsi que, dans sa seconde lettre Sergius, il dit que nous devons confesser que les deux natures oprent et agissent chacune avec la participation de
l'autre, la
la

nature divine oprant ce qui est de Dieu,

nature humaine excutant ce qui est de la chair, sans division, sans confusion, sans que la nature
divine soit change en l'homme, ni la nature humaine, en Dieu, mais les diffrences des natures de-

meurant

entires.

Rien ne saurait
de Latran
(649),

tre plus

conforme

la doctrine

catholique, contenue dans les dfinitions

du
;

concile

du sixime concile, et de la lettre

de saint Lon aux Pres de Ghalcdoine il admet deux natures ^distinctes en une seule hypostase et
oprant toutes deux, l'une, les choses divines, l'autre,
les

choses humaines

c'est tout

simplement

la contre-

partie

du monothlisme,

Donc Honorius

n'a pas

enseign cette hrsie.

Dans sa premire lettre, il rpte plusieurs fois que les Ecritures dmontrent clairement que. lsasChrist est le
les

mme

qui opre et
;

les

choses divines et

les

choses humaines que deux natures divinement et humainement.

Jsus-Christ opre dans

Rien

de plus

clair, rien

de plus vident!

L'hrsie se

trouve du coup renverse. Il est donc manifeste qu'Honorius admet en Jsus-Christ non-seulement deux natures, mais encore deux volonts et deux oprations. Donc ce Pontife professe dans ses lettres
la vrit catholique
;

il

rejette

seulement

les

mots nou-

veaux^ dont on se sert pour l'exprimer, et cela, par

V^^

I.E

PAPE HONORILS
aliii

raison do priidcurc,

do ne pas paratre favoriser

lenestorianisme ou rciitycliiaiiisme,

et aussi parce astucieusement reprsent ces expressions nouvelles comme une cause de troubles

que Sergius
dans

lui avait

les Eglises, et

uu obstacle au retour des monoPontife ne dfinisse ni l'unit,

}>iiysites l'orthodoxie.

Donc, bien que

le

eu Jsus-Christ, et qu'il ue estcvidentque la doctrine contenue dans ses deux lettres, est orthodoxe et est l'expression pure etsimpledes deux volonts et des deux oprations en Jsus-Christ.
ni la dualit d'oprations

prescrive que le silence,

il

y a cependant une objection que les gallicane nous de ces paroles d'Honorius Nous confessons une seule volont eu Notre Seigneur Jsus-Christ. i'nam fatcmur voUiniatcm Domini Nosl

tirent contre

iriJesu Christ i.)

Mais robjocliou disparalL d'elle-mme,


tant soit peu attention au contexte.

si l'on fait

En
il

effet,
:

aprs les

paroles que je viens de rapporter,

ajoute

parce-

que la divinit a pris, non pas notre pch, mais bien notre nature, telle qu'elle a t cre, avant que Il prouve cet avanc par le pch l'ait corrompue. Le plusieurs textes de TEcriture Sainte, et ajoute Sauveur, ainsi que nous l'avons dit, n'a point revtu
:

notre nature vicie, qui rpugnerait la loi de sou

Car il n'eut point une double loi dans les membres, ou une loi diffrente, c'est- dire, contraire sa qualit de Sauveur, parcequ'il est n au-dessus d la loi de la condition humaine. Ces paroles
esprit.

ET leJmonothlisme.
n'indiquent pas
(dans
le

^45

le

moins du monde une confusion

sens monothlile) de la volont liumaine avec la volont divine, de telle sorte que la premire
disparaisse
:

elles

ne tendent qu' montrer en Jsus-

Christ l'existence d'une volont

humaine tellement

exempte des faiblesses ordinaires Thomme dchu, tellement parfaite, qu'elle ne peut contredire la
volont divine.

Dans

ce sens,

il

n'y a pas en Jsus-

Christ deux volonts contraires,

comme nous

les

retrouvons en nous-mmes, mais une seule volont.

Cest dans ce sens que saint Maxime, le plus docte dfenseur de la cause catholique, comprit les paroles du Pape. Honorius, dit-il^ ne combat point la volont naturelle et humaine, mais la volont corrompue et trangre en elle-mme. Jean, secrtaire d'Honorius, qui avait crit la lettre Sergius et qui devait connatre mieux que tout autre la pense du Pontife, dit ce sujet: Quand nous parlmes d'une seule volont dans le Seigneur, nous n'avions point en vue sa double nature, divine et humaine, mais son humanit seule Nous voulions dire que Jsus-Christ n'avait point deux volonts contraires, savoir, celle de la chair et celle de l'esprit, comme nous les avons nous-mmes depuis le pch, mais que, sous le rapport de l'humanit, il n'avait que la volont natuet le plus vaillant
<(

relle.

Le Pape Jean IV donne aux paroles d'Honorius absolument le mme sens. Il est donc bien vident que la doctrine d'Honorius, dans ses lettres Sergius, est inattaquable au point de vue d^ la

"2^(3

LK PAPE HON'ORIUS
thologie, puisque, outre
n'a jamais nie,
il

saine

la

volonlo divine
la

que personne

admet

volont

humaine dans

toute sa perfection.

Mais, dit-on, Honorius nVi-t-il pas crit qu'il tait

inepte de tant insister sur Tunit ou la dualit des

oprations on Jsus-Chiist
C'est vrai
;

mais cela prouve prcisment quil ne voulait rien dnir, ni faire un dogme de Tune ou de l'autre de ces deux doctrines. Si Ton prtend qu'il a par l ni la dualit des oprations, pourquoi ne pourrait-on pas conclure, avec autant de droit, 11 veut qu'on se qu'il a rejet l'unit d'opration ?
horne enseigner qu'il y a un seul Jsus-Christ oprant en deux natures; par l, il sanctionne
l'unit

de

personne contre

les

nestoriens,

et

la

dualit des natures contre les eutychiens.

En

se

contentant de proclamer l'existence des deux natures,


il ne nie pas l'existence des deux oprations au contraire, nous avons dj vu qu'il inculque cette vrit, plusieurs reprises, dans ses lettres. Son but unique et certainement trs-louable tait de maintenir la paix dans l'Eglise, en empchant l'introduction de mots nouveaux, et d'enlever tout
;

obstacle au rolour des hrtiques la vraie doctrine.

Ajoutons encore que, dans sa

lettre,

Sergius don-

nait la nature humaine purement passif, tandis qu'Honorius, dans sa rponse, On voit lui attribue un rle essentiellement actif. d'Honorius diffre compll<'donc que la doctrine

de Jsus-Christ un rle

ment de
quelle
ils

celle

de Sergius;

la seule

chose sur

la-

t'accordent, c'est le silence prescrii-e au

ET LE MONOTHLISME.

247

catholiques sur la question d'une ou de deux oprations en Jsus Christ.


III.

Mais j'entends
a t

le

Pre Gratry

et

tous

les
:

gallicans nous faire


celui qui

une terrible objection. La voici condamn parmi les monothlites,

dans
tre

le

Vie, ie

VUe

et le Ville concile gnral, doit

mis au nombre des hrtiques. Or, Honorius a t condamn comme tel dans ces trois conciles, cause de ses lettres Sergius. Donc Honorius doit certainement tre rang parmi les hrtiques monothlites. Or il est dfendu sous peine d'excommmu
nication

de contredire
le

les dfinitions

des conciles.
hrtique,

Donc ceux qui nient qu'Honorius


tombent sous

coup de l'excommunication.

Telle tait la conclusion trange, pour ne pas dire


le Pre Gratry contre Mgr, Manning, Archevque de Westminster, et contre ceux qui partageaient ses opinions. Il est vrai qu'il la retira ensuite dons le cours de la discussion, mais il maintint le fond de son objection prtendue colos

davantage, qu'avait tire

sale.

Qu'Honorius
concile,

ait

condamn par

le

sixime
cet

qu'on lui
ait t

ait dit

anathme, que

anac'est

thme
ticit

rpt par les conciles suivants,

ce (ju'admettent tous ceux qui soutiennent l'authen-

des actes du Vie concile cumnique.


est

Cette

condamnation

exprime formellement dans les sessions XlIIe, XVIe et XVIIIe, ainsi que dans la lettre synodale adresse par les vques, aprs le mme concile, au souverain Pontife saint Aoa-

'248

r,E

PAPE HONRIUS

thon.
lellro

[^).

Elle ^e trouve galement nonce dans la


le

de confirmation, quo
concile, ainsi

saint

Pape Lon

II

donna ce

que dans

les paroles d'A-

drien Il (8G7-87'2) an concile de

Rome. KUe

est con-

firme par redit do Temperenr Constantin Pogonat,


qni ordonne re.xcnlion des dcrets du VI^ concile, auquel il avait assist par les paroles du Vnrable Bde (731) dans son livre des Six ges du monde^ et parcelles d'Anastase-le-Bibliothcairo (880). dans son Collectanra ad Joannem Diaconum.
;

Cette opinion no m'est pas [)articulire

c'est celle

de presque

tons

les

critiques actuels
le

c'est

celle

qu'ont soutenue pendant

concile du
et

Vatican et
ft

Mgr. TArclievque de Malines,

Mgr. Manning

Dom

Guranger

et

la

Civilt-Cattolica, et

presq e
;

tous les autres qui se sont occups de la question


c'est celle

qu'enseignait encore au Collge Romain,


(1872), le

Tanne dernire
dit

savant Pre Palmieri.

(2) Il

de ceux qui nient, ou qui doutent qu'Honorius ait t condamn au sixime concile comme hrtique. {^)
ce sujet
:

Nous ne saurions

tre de l'avis

L'opinion qui regarde tous ces documents


travaills

comme

par la main d'un faussaire, bien que non dnue de toute probabilit, me parat cependant

beaucoup moins probable que


ici.

celle

que

je

soutiens

Pour rsoudre
(')

les difficults (lu'on


t.

nous propose,

Lahbe, Collect. conc,

VI.

(^)

DeR,

Poutificc, p. 558.

(^) " lis nobis conseiitire non licet, qui uegant vel dabitant quod Honorius in synodo VI faerit d^uinatua ut haereticus.''

ET LE MONOTHLISME.
il

249

de remarquer que saint Agalhon, dans sa au concile, n'a pas pour but d'numrer tous les monothlites, mais seulement les principaux car autrement il faudrait douter de la condamnalion, cependant bien certaine, de plusieurs hrtiques, tels que Macaire, Etienii:?, l'olycronius, etc. Remarquons encore que les Pres du sixime concile jugrent Honorius d'aprs les lettres qu'il n'avait pas rtractes, lettres dans lesquelles il avait prescrit d'observer un silence dont les lirliques avaient tant abus pour propager leur erreur.
suffit

lettre

Mais,

me

direz-vous,

assertions?

comment concilier vos deux Vous soutenez qu'Honorius n'est pas


l'hrsie,

tomb dans
dis que,

n'a pas failli

dans

la foi, tan-

de l'autre ct, vous accordez que les actes du Vl concile ne sont pas apocryphes, et qu'Honorius a rellement t
il

condamn com.me hrtique

semble

qu'il

a dans ces deux propositions

une

contradiction vidente.

Honorius a

condamn,
If,

c'est vrai,

mais non pas

comme comme
son

hrtique formel; toute sa faute est


dit le

d'avoir,

Pape Lon

manqu au
en

devoir de

autorit

apostolique,

n'teignant pas la

flamme de

l'hrsie naissante, et de l'avoir

fomente

par sa ngligence. (')


Ainsi, de toutes les accusations portes contre Ho-

norius par les Pres du sixime concile, aucune ne

comporte l'hrsie formelle

toutes se rduisent

incriminer ce Pontife de ce qu'il a suivi les conseils


(')

Lettre aux vcjues d'Espagne.

250
<le

LE PAPE HONORIUS

Sergius, de ce qu'il a prescrit le silence sur la doctrine des deux oprations en Jsus-Christ, de ce
<|uo

Terreur

s'est

propage, grce l'audacieuse

.ictivit

des nionothlites et l'obissance aveugle


fltri

des catholiques, de ce qu'il n'a pas rejet et


l'hrsie

dans

le principe,

avec

le

courage

et l'ner-

gie qui doivent se trouver dans le pasteur

suprme

mais nulle part vous veri'ez que le concile l'accuse d'avoir profess une doctrine contraire celle de l'Kglise. Sa ngligence, voil tout son crime, voil ce qu'on lui reproche, et ce qui lui attire cette condamnation.
Aussi tous
les

auteurs rouLcniporains,

les

plus

dignes de

foi et les

mieux renseigns sur ce qui

s'tait

pass dans le concile, restreignent-ils les termes des

dcrets dans les limites que je viens de leur assi-

gner.
C'est ainsi

que l'empereur Constantin Pogonat,

qui avait assist aux dlibrations de l'auguste as-

semble, partage, dans son


lincles,

(eurs^

dil, en deux classes disceux qui ont t condamns: les uns sont auet les autres, fauteurs de l'hrsie. C'est parmi

ces derniers qu'il place Ilonorius.

Saint Lon 11, crivant au roi Erwig, spare aussi Honorius des auteurs du nionothlisme. V^oici ses paroles Tous les auteurs do cette doctrine impie,
:

condamns par

la sentence du vnrable concile, ont t rejels de l'unit catholique, savoir Thodore de rharan, Cyrus d'Alexandrie, Sergius, Paul
:

Pyrrhus, Pierre, anciens vques deConstantinople,

ET LE MONOTHLIS-ME.
et

251

ser souiller la foi

avec eax, Honorlus de Rome, qui consentit laisimmacule, qui lui avait t trans-

mise par ses prdcesseurs.) Comme on le voit, le saint Pape distingue fort bien entre les auteurs de Thrsie qui souille la foi, et Honoriusquico?.s??/i/ seulement n laisser soniller ceV.e foi immacule. De mme, dans sa leltre aux vques d'Espagne,
il

distingue eytre ceux qu'il accuse de crime contre


puret de
la

la

tradition apostolique, et
dcevoir

Honorius
i'

qu'il

accuse seulement
charge,
et

nglig les fonctions de


le

sa

de n avoir pas teint

feu de

hrsie allu-

m par

les autres.

Mais recueillons

a LteiiLi veinent
II,

If s

paroles

du

mme

Pape, saint fjon

dans sa

lettre

de confir-

mation du sixime concile, lettre adresse Perapereur et aux vques d'Orient: Nous anathmatisons les inventeurs du nouveau dogme, Thodore, vque de Pharan, Cyrus d'Alexandrie, Sergius, Pyrrhus, Paul, Pierre, intrus plutt qu'vques de
TEglise de Gonstantinople, et aussi Honorius qui ne
s'eifonja pas

de maintenir

la

puret de cette Eglise


cette Eglise sans tache

apostolique, par renseignement de la tradition des


<iptre>,

mais qui permit que

fL souille par la trahison profane.

Cette trahison

profane n'est autre chose que

la

fourberie hrtique

de Sergius, inventeur dsi la nouvelle hrsie? dont vient de parler saint Lon.

Ces paroles tablissent encore


force

la

mme

distinction
s'ef-

entre les auteurs de Thrsie et Honorius qui ne

pas de maintenir

la

puret de la tradition opos-

'?5-7

LE PAPE HONORILS
i\

toluio^.

n y une distance infinie entre l'hrsie formelle et la ngligence repousser rhrsie;il


d'tre

n'est pas ncessaire

thologien pour apercesaint

voir

la

diffrence.

Or

le I^ape

Lon

11,

qui

il

a[)partient,
tifes,

comme

tous les autres souverains Pon-

de confirmer, d'interprter ou de dsapprou-

ver

des conciles, ne donne ceux qui concernent Honorius que l'extension que je leur ai
les dcrets
;

assigne

il

condamne

ce

d'teindre l'hrsie, mais

Pape pouF avoir nglig non pas pour l'avoir ensei-

gne. Voila

le

sens vritable de l'anathmo, fix par

le lgislateur

lui-mme.
la

Mais

le

VhvQ Gralry revient


le

charge, en disant
ait t

pouvez-vons nier que

Pape Honorius

hr-

tique, lorsque vous voyez trois conciles le

condamner

comme

tel,

seurs de saint Lon


sion de foi le

lorsque vous voyez les Papes, succesII, renouveler dans leur profes-

mme anathme

contre ce Pontife

tion
li

que je ne nie pas sa condamnaau contraire, je l'admets d'aprs ce que j'ai dit y a quelques instants; mais je dislingue le mot
cela, je rpond-,
;

hcn'tiquc, qui est bien vague,

et

qui

l'tait

encore

davantage l'poque des conciles eJi question. On dsignait ainsi, non seulement ceux qui professaient l'hrsie sciemment et opinitrement, mais encori*
ceux qui
la favorisaient crime

manicrc quelconque^ soit


leurs

parleur silence

et

leur ngligence, lorsque

fonctions les obligeaient d'agir, soit par la dfense


qu'ils prenaient des

personnes
qu'ils

et des crits

des lir-

Mc|ue?, soit

mtnne parce

communiquaient avec

ET LE Sionot'hlisme.
ces hrtiques,

253

ou

qu'ils

admettaient involontaire

ment

leurs doctrines.
appellation, se

mme

Vous voyez que, sous une trouvaient comprises une foule

de personnes, dont la culpabilit tait bien diffrente, ou mme nulle, lorsque la volont n'y avait
pas dpart.
N'allez pas croire
tion en faveur

que j'ai imagin cette distiiicdu Pape Honorius; je veux prouver

de suite

mon

assertion.

premier concile de Nice, on donne le nom (Vhrtiques Thogois et Eusbe de Nicomdie. Mme appellation dcerne Thodore et Jean, au concile de Chalcdoine. Quel tait donc leurcrinie? C'tait de n'avoir pas attaqu ouvertement les enne-

Au

mis de la

foi

on ne leur

fait

pas d'autre reproche.

Le cinquime concile anathmatise non-seulement


les

vritables nestoriens, qui s'appuyaient sur les

crits

f?ncore les catholiques qui ont pris

de Thodore, de Thodoret et dlbas, mais ou qui prennent

leur dfense.

Saint Grgoire-le-Grand,

crivant Constantin,

vqne orthodoxe do Milan, lui ordonne, sous peine d'anaihme, do condamner ouvertement les Trois
r.hapilrcs.

Et Facundas d'Hermiano dit que conimuniqurr avec eux (avec les auteurs des Trois Cha> piti'cs), c'tSt assumer sur nous-mmes leur condamn.itioii et

devenir hrtiques.

Dans le septime concile cumnique, tenu en 7c>7j ou frappe du -mme anathme et ceu.\ qui ne
v^inreRt pa? e? saintes imageir et ooujc qui pi'tea-

ZO^

LE PAPE H0N0RIU5

dent que les rhioliens les adorent


et

comme

des dieux,

ceux qui communiquent avec ces iconoclastes. La culpabilit est pouilant loin d'tre la mmc.

Le premier concile de Latran, tenu en 6i9, sous le Pape saint Martin I, reconnat que les intentions do l'empereur llraclius, dans son Ecllicscon profession
de
foi,

ont

tait

do

[u tre droites cependant, comme elle nature favoriser, en quelque ujanire,


;

riirsie monotlilite, on passe


l'crit et

condamnation. et sur

sur Taulour. et

le

concile les appelle impies

et hrtiques.

Ces exemiilessuiironLpour vous faire comprendre que les mmes qualifications, dans le langage des
conciles,
rulpabilil,
n'tait

pas le mme degr de pour tre appel hrtique^ il pas ncessaire de professer formellement

no

supposent
que,

et

l'hrsie

il

suffisait d'y avoir particip,

mme d'une

manire trs-loigne et quelquefois involontaire. D'o je conclus qu'Honorius a pu tre condamn

comme

hrtique, par ces trois conciles, et l'a cl en ralit, non pas pour avoir enseign l'erreur,

mais uniquement pour n'avoir pas dploy la vigueur ncessaire dans ses fonctions de chef de l'Eglise, pour n'avoir pas us nergiquement de son autorit dans la rpression de Thrsie, i)0ur avoir ordonn le silence sur la manire d'exprimer unt
vrit
et

avoir ainsi

contribu

la

dilTusimi

(1(>

l'erreur.

C'est

lanime conclusion que sont

ai-ri\

es pi'es(|ne

tous ceux qui ont trait cette question pendant le concile

du Vatican.

JJom Guran^rer, AbhdesBndin-

ET LE MONOTHLISME.
tins

255

Le vrai sixime conPonlifeRomain a donn la forme ncessaire et canonique, celui qui s'impose au respect des fidles, a seulement fltri Honorius comme un gardien infidle du dpt de la foi, mais non comme ayant t lui-mme sectateur de Tlirsie. La justice et la vrit nous interdisent d'aller plus

de Solesmes, dit ce sujet

cile, celui

auquel

le

loin,

La

Civih-Cattolica^ savante

Revue romaine, que

vous connaissez dj, crivait galement sur cette Le concile (sixime) ne juge pas les question crits d'Honorius hrtiques, et ne le rejette pas luimme comme enseignant l'erreur. Mais il le juge
:

coupable de l'ordre du silence, que lui avait conseill


Sergius, et qui permit l'erreur de crotre
s'affermir.
et

de

C'est

sous ce

rapport qu'il

condamna

Honorius.)

11

est vrai que,


le

dans

les autres

formules de con-

damnation,

concile runit tous les

noms des

con-

damns, en
riirsie,

les reprsentant

tous ensemble

comme

instruments du

dmon, comme propagateurs de


perturbateurs de l'Eglise et enne-

comme

Mais chacun d'eux ne le fut-il pas sa participation au mal, les prlats orientaux comme auteurs et propagateurs de l'hmis de
la fui.

selon le

mode de

rsie,

Honorius
certain

comme

sduit par les conseils de


foi ?

Sergius et gardien peu vigilant du dpt de la

que la qualification d'hrtique n'est pas seulement donne celui qui professe l'hrsie, mais encore quiconque la favorise de quelque maIl est

"256

LE PAPE HONOniLS
L13 Viive

Gralry sindignc de cette l que son ignorance i]v la maxime prali;]ue et ancienne de l'Eglise. La i>rotession de Toi des Papes ne dit rien anlro chose que les conciles ce sujet elle condamne
nicrc </uc cr soit.

asseition,

mais

il

ue prouve par

>>

les

auteurs de riirsie et

llonorius qui
n

fomenta

leur dtestable enseignement,


la

C'est la rptition
il

des piirolesdu sixime concile, et

suffit d'y
le

donner

mme

rponse.

J^e

septime et
la

huitime con-

cile n'ont fait

que confirmer
Pontife.

condamnation porter

ro itre le
et fait

mme

Le R. P. Gratry ne se tient pas encore pour battu une instance. Il prtend que l'antique Br-

viaire

Romain

portait,

du septime au seizime

sicle,

en termes indiscutables, la condamnation d'Honorius conmie hrtique monolhlite, et que, dans la rforme du Brviaire par Clment VIIl, au com-

mencement du

dix-septime sicle,

nn

scribe falsifia

ce livre Tendroit de la lgende de saint

Lon

II, et

en retrancha tout ce qui concernait la condamnation d'Honorius. Je rponds, avec le savant Abb de Solesmes, ((qu'il
faut tre plus qu'tranger toute connaissance
l'antiquit

de

ecclsiastique,

pour

s'en venir parler de


le

Brviaires du septime sicle. Tout que ce que nous nommons Brviaire,


les

monde

sait

c'est--dire cet

abrcf/de l'office divin, dans lequel, outre les psaumes,

hymnes,
et

les

antiennes et les rpons, figurent des


pas

leons

des homlies, n'est

antrieur au

onzime
la

sicle, et
le

que

c'est

peine

si l'on

en trouve

trace avant

douzime.

On

lisait,

Matines,

ET LE M0N0THLI3ME.
l'Ecriture

257
la saison,

Sainte dans la Bible, selon

les

Actes
(les

des saints, dans les Pas-ionanx. et les crits

dans leurs uvr-rs ou dans les HomiCes leeons courtes et dtermines, dont nous nous servons, mme au chur, sont une chose relativement moderne, et l'on ne peut s'empcher de sourire eu entendant le R. P. Gratry parler, ce propos, du septime sicle. La bonne volont ne lui manque pas, mais il est videmment dpays.
Pres,
liaires.

n
tait

est

bien vrai qu'avant saint Pic


livre, intitul Brviaire

(15G8),

il

exisn'a-

un

Romain^ mais

il

vait reu l'approbation

ni de TEglise, ni d'aucun

Pape; le premier copiste ou le premier imprimeur venu ponvait y insrer ce que bon lui semblait. De lu, une foule de divergences dans les lgendes des saints, mme dans celle de saint Lon II, que nous Dans certaines ditions indique le Pre Gratry. anciennes, elle contient le nom d'Honorius dans d'autres, ce nom ne s'y trouve pas, par exemple, dans
;

deux exempfaires du Brviaire, conservs ftolesmes, et dont l'un date de 1511.


Il

n'existait pas de Brviaire

Romain, reconnu

offi-

cieUemenl^ avant saint Pie V, en 15G8. Pour rpondre

aux dsirs du concile de Trente, ce saint Pape institua nue commission, charge de revoir et de refondre tout le corps des lgendes du Brviaire, qni avaient t trop souvent compiles par des mains inhabiles. Cette commission, compose des hommes
les

plus doctes et les plus intgres de l'poque, entre-

prit ce

gigantesqne travail,

et russit le

mener

2a
si

iv:

l'APK HONOwiU
glises, auxquelles

bonne

fin,

que

la plupart des

on ne l'imposait
vir.

mme

pas,

demandrent

s'en ser-

On ne jugea
a-t-il

pas propos de mettre le

nom
Quel

d'fonorius dans la lgende de saint

Lon

II.

mal y

cela

Je ne trouve pas l'ombre

mme
le

d'une fourberie ou d'une falsification,


prtend
le

comme

gnage
ni

Pre Gratry, mais seulement un tmoirendu la vrit histoi'ique. Sans doute,


qui que ce soit n'a prtendu que

l'Eglise, ni

toutes les lgendes

du Brviaire fussent exemptes

de toute erreur historique; elles n'ont jamais t revtues du caractre d'une doctrine infaillible elles
;

sont discutables et n'ont qu'une autorit humaine,

mais enfin

elles sont

dignes de notre respect.

Le Pre Gratry tire une autre objection contre tous les Papes de la collection dt> fausses Dcr taies c'est l, suivant lui, la source de l'accroissement du pouvoir des Pontifes Romains. Nous parlerons plus
:

tard de ces Dcrtales.

Je crois avoir pass en revue toutes le^ objections qu'on fait contre l'orthodoxie d'Honorius, et je ne pense pas en avoir laiss qui naient reu une soin
tion satisfaisante.

que la condamnation d'Honorius pasabsolument ncessaire, puisqu'il n'tait pas hrtique formel, et que le Pape saint Martin I n'avait pas jug propos d'en agir ainsi. Cependant cette sentence du concile ne fut pas injuste, puisque,
Il

est indubitable

n'tait

d'abord, elle a reu la sanction


aussi parce

du

Saint-Sige, et

que

sa ngligence

probablement involon-

ET LE WfON-OTHl^LISME.
taire,

259
et

mais

relle, avait favoris le

monotlilisme

nui
riiis

Cet anathrae, port contre Honodfunt, avait pour effet de faire effacer son
l'Eglise. (1)

nom
crits,

des dyptiqaes sacrs,

<.!e

faire

dtruire

ses

et

d'empcher qu'il ne fut nomm dans l'Eglise, de fltrir sa mmoire. Cette ligne de conduite

svre, de la part

du sixime concile cumnique,


:

c'tait d'inspirer aux une grande horreur pour la nouvelle hrsie, et de leur montrer combien TEglise avait cur do l'anantir. Pour rendre cette sentence, on ne considra que les rsultats fcheux et extrmement dplorables, auxquels avait conduit la manire d'agir

produisait un heureux rsultat


fidles

d'Honorius.

Quanl
je la crois

la culpabilit

personnelle
nulle.

de ce Pontife,

absolument

Son dsir de voir


l'horizon tait bien

revenir l'Eglise les monophysites, n'avait certaine-

ment
il

rien que de trs-louable


;

sombre
taires,

il

voulait conjurer de
s'il

nouveaux orages,
eussent gard

et

est bien

probable que,
il

et t obi par les secs'ils

comme

l'esprait,

le

silence sur l'unit

ou

la dualit des oprations

en

Jsus-Christ, suivant l'ordrp qu'il en avait donn,

(i)"Les lettres d'Honorius, dit l'abb Constant (Histoire et infaillibilit des Papes, t. II), innocentes quand elles furent crites, ne l'taient pas quand elles furent dcouvertes. Les circonst luces avaient chang ; les hrtiqiies s'taient succd sur la chaire patriarcale de Constantinople, et chacun, en passant, avait tendu plus loin le domaine de l'erreur. Il fallait frapper un grand coup le concile condamna tous les crits qui lui furent soumis, quelles que fussent leur date et leur origine, ds qu'ils lui parurent enseigner ou seulement favoriser l'hrsie. Les lettres d'Honorius furent de ce nombi'e.
.

'2()

\.V.

PAPK HON'UIIS
berceau.
plus
fort

l'hrsie cL l touffe sou


n'est

pas le
ils

propre des euueuiis de


toujours bien

la vrit

Mais ce de se

taire;

cii'^nt

que

les

vous parvenez arracher leur astuce autres, instants de repos, ce ne sera que pour requelques commencer leurs bruyantes clameurs avec une
et si

nouvelle audace.

La ipiestion d'Uonoriusa toujours


bilit

t le plus puisl'infailli-

sant boule vanl de tous ceux qui ont ni

des Papes

c'est l qu'ils se

rfugiaient en der-

nier lieu, lorsqu'ils taient serrs de prs par leurs


adversaires.

Nous venons de

voir la faiblesse, de

Encore une fois la Papaut n'a pas laiss teindre entre ses mains le divin flambeau de la vrit, destin clairer les peuples dans leur marche vers la i^atrie. On a beau parcourir les immenses catacombes de rhistoire, on n'en peut exhumer le nom d'un seul Pape qui ait failli sa divine mission, et qui ait fait mentir l'oracle divin, Pais mes sorti de la bouche de Jsus-Christ mme agneaux, pais mes brebis; confirme les frres dans
leur position.
:

la foi

tu

es

Pierre et sur cette pierre je btirai

mon
1*^

Eglise.
:

Je rsume cette leon en disant

i-epose la Que les meuse question d'Honorius, sont authentiques;

documents, sur lesquels

fa-

2o

Que
ou

ce Pontife n'a absolument rien dfini da^s

ses lettres,

mais a seulement ordonn


la dualit
:

le

silence

b.ii

l'unit

des oprations et des volonts

en Jsus-Christ

ET LE MONOTHLISME.
3^

261

Que

ses lettres Sergius sont inattaquables

au

point de vue de la doctrine, puisqu'elles noncent

clairement
lique des

et plusieurs leprises, la

vrit catho;

deux oprations en Jsus-Christ

4 Qu'il a t

condamn par

le

sixime concile,

non pas pour avoir enseign Terreur, ni comme hrtique formel, mais seulement pour ne pas s'tre oppos la propagation du monothlisme avec le zle et l'nergie que rclamaient ses hautes fonctions de chef de TEglise.

lesquelles

vu les circonstances exceptionnelles dans Honorius se trouvait, il parait personnellement trs-digne d'excuse et mmo nullement cou5 Que,

pable.

SEPTIEME LEON
LES FAUSSES DCRTALES d'iSIDORE MERCATOR. PAPESSK JEANNE.
Origiiie

LA
le

des fausses Dcr taies.

But que

s'est

propos

faux

Isidore en faisant cette collection. Elles sont regardes depuis

longtemps

comme

apocryphes. L'autorit des Papes dans les

causes majeures, leur suprmatie sur les patriarches, sur les

les appels, frer,

archevques et sur les vques, et le droit qu'ils ont de recevoir de contirmer l'lection des cv ^ues et de les trans-

Lgende de
caire,

ne tirent pas leur origine de ces fausses Dcrtales. Preuves de la fausset de la papesse Jeanne.

ce rcit. Solution des difficults tires d'Anastase-le-Biblioth-

de Marianus Scot, de Martin le Polonais, de Sigebert, de Platine, des statues di la papesse. Origine de cette fable.

Messieurs,
Je vous ai
les
l'ail

voir,

ds

ma

premire leon, que


auloril siipi'me cl

souverains Pontifes ont exerc, dans les premiers

sicles

du christianisme, une
sur TEglise

inconteste

universelle,

parce qu'ils

taient considrs

comme

les successeurs

de saint

Pierre,

de ses prrogatives et de ses fonctions de chef de l'Eglise, do pasteur de tout le troupeau de Jsus-Christ. De l, il rsultait que les controverses concernant la foi, les murs et la
les hritiers

comme

discipline, taient soumises leur trihunal,porrece-

Yoirune solution dfinitive:

c'est

ce

que

je croi

264

LES FAUSSES DCRTALES


faits consi-

VOUS avoir dj dmoiiti' au moyen des gns dans les annales de l'hisloire.

On

voit

immdiatement combien fausse

est rafiir-

mation de certains crivains*, hostiles la Papaut, qui soutiennent que la collection des fausses Dcriales d'Isidore Mercator a contribu faire changer
la discipline

antique de l'Eglise et accrotre iml'autorit pontificale.

mensment

parait utile de

Avant de rfuter cette assertion gratuite, il me donner d'abord quelques notions conLes Dcrttes, en gnral, sont des lettres par

cises sur ce recueil de Dcrttes.

lesquelles les souverains Pontifes ont rsolu


taines questions do

cer-

controverse ou de discipline.

Elles sont nombreuses, parce que l'on recourait trs-

souvent l'autorit du chef de l'Egiise, pour dirimer les affaires en litige. Les Fausses Dcrtales^ dont j'ai vous entretenir aujourd'hui, sont celles qui ne sont pas authentiques, et qui sont faussement attribues certains Papes. On a donn ce nom surtout une collection de documents ecclsiastiques (Canons et Dcrlales),
compils par un inconnu du

nomm
ilans

Mercator^ ou Pcccator^

nom d'Isidore, sur comme on le trouve

quelques manuscrits. Ces actes faux, au nombre

de plus de cent, furent adroitement intercals parmi les actes authentiques de la collection espagnole
faite par saint Isidore le tout devait passer pour une nouvelle dition complote de l'ouvrage de ce Docteur.
;

Parmi

ces

pices apocryphes, les unes

taient
d'a^jtrf

iUm\ en circulatiou t^vant Isidore Mercafor,

d'iSIDORE MERCATOIl.
paraissaieiiL

i?65

pour la premire fois. Mais loules sont pour Icfond^ du Liber PoiUificalis, de Yllistoria (riparlita de Tliodoret. des Pres et des crivains
tires

ecclsiastiques,

des Dcrtaies et des Canons pos-

trieurs leur prtendue date, et enfin


visigoth.

du Brviaire

Le grand crime du faux Isidore est d'avoir, avec des matriaux anciens et en partie authentiques, fabriqu des Dcrttes et des

attribue
sicles
;

aux Papes
c'est d'avoir

et

Canons qu'il aux conciles des premiers

fauss la chronologie, et d'avoir

voulu revtir de

l'autorit pontificale des ijices qui

taient bien, la vrit, l'expression de la lgislation

longtemps, mais qui ne provenaient pas des Papes, auquels il les attribuait. Toutefois rien ne saurait le justifier car
;

ecclsiastique en vigueur depuis

dfendu do mentir et de chercher un appui, mme pour une bonne cause, dans des documents apocryphes ou qui n'ont jamais exist. On ne connat pas bien le vrai nom du faux Isidore les plus minutieuses recherches. n'ont proil

est toujours

duit

aucun

rsultat certain.

L'origine de

cette

collection n'est ni romaine, ni espagnole,


aise.

mais fran-

sicle,

Elle date do la premire moiti du neuvime probablement entre les annes 835 et 851. Ces fausses Dcrtaies traitent de la primaut du
la socit
et

Pape, des droits des vques, de leur rapport avec


l'autorit- mtropolitaine
et
civile,

des

garanties donnes

gnral contre
l'objet,

les

au clerg en perscutions dont ils peuvent tre

aux vques

des biens ecclsiastiques, des sacrements,


etc.

du

jene, de la Pque, du saint chrme,

i?6()

Li:S

FAUSSES DICRTALES
trou-

Couiinc
vait

le droit caiioiii((iic alors e.xisUiiiL iio

dans ces Dcrtales aucune loi qui ne lui fiit tout fait conforme, elles n'veillrent ni les soup<;oiis, ni les susceptibilits de qui que ce soit, el ac<(uirent bientt une certaine autorit dans TEglisc.
est bien diticile de dcouvrir rintention qui a dterminer l'auteur cette falsilication. Quelques crivains fanatiques, tels que Mosheim, Theiner, Kllendorf, etc., ont prtendu que le faux Isidore avait eu pour but de rtablir et d'accrotre la puissance des souverains Pontifes, mais cette opinion est maintenant combattue et renverse non-seulement par les crivains catlioliijucs, mais encore par les
Il

[ui

critiques

protestants

les

plus

erudits,

tels

que
(*)

Spittler, (i/Knust, (-)^Vasserschleben, i^jGfrrer,


etc.

le tout

Lhypolhae la plus probable est celle qui attribue une fraude pieuse; c'est celle qui parat le plus gnralement adopte aujourd'hui. Mhler("')
a dvelopp cette
dit-il,

ide

en ces termes
difficile,

L'auteur,

vivait dans

un temps
;

plein de troupolitiques

bles et

d'angoisses

les

perturbations

avaient branl l'Eglise; les

dissentiments et les
Zciten des
collectioiiis

(1) Gescliichte des canon. Redits bis auf die falschea Isidorus, Halle, 1778, S. 2:20, etc.
(-)

De

coument.,
('^)

foutibus et consilio Pscudo-Lsidorianac Goettingae, 1832.


patria

N'ratisl.,

Dissert, de 1843.

decrctalium pseudo-Isidoiiauanini,

Zweck, Ursprung der Dekretalen des (*) Ueber Alter, In der Freiburger Zeitschrift fiir Thologie, falschen Isidor. 1847, t. XVII, c. 2.
{.-)

Tiibinger Quart. -Schr.. 1820, 1832.

d'isidoke mercator,

567
fait

violences

clos petiLs-ils

de Charlemagiie avaient

une lourde oppression; les vques taient violemment cliasss de leurs siges on arbitrairement institus au gr des princes; le clerg
peser sur elle
tait

en pleine dcadence

les

tribunaux ecclsias-

tiques ne rendaient plus la justice, car les vques

taient intimids par les puissants

du

sicle

la dis;

cipline, la moralit, le droit allaient disparatre

on

ne s'inquitait plus des mesures que TEglise continuait de prendre contre tous ces dsordres. Tout coup, un canoniste zl s'imagina qu'Userait utile
son sicle,
d'illustres
s'il

voquait d'anciens et de saints Papes,


primitifs,
s'il

conciles des temps

faisait

entendre en leur
et,

nom

de salutaires enseignements;

comme

il

n'existait pas de

documents

crits
il

de

ces anciens Pres, de ces vieux conciles,

fabri-

qua des
ces

actes postrieurs leur temps, qu'il attribua


et

personnages

ces

assembles, donl
tait

les

noms
yeux

faisaient autorit.
la libert

Son but principal


Il

de

sauvegarder
la

de l'Eglise, qui tait ses


recueillit
textes sur la

condition d'un temps meilleur.

par consquent

un grand nombre de

mancipation de la servitude voyant que cette libert ne pouvait tre dfendue efficacement par les vques livrs aux mains et aux caprices de leurs souverains, il fit
libert de l'Eglise, son
l'Etat, et,

de

ressortir la sainte autorit

du Sige Apostolique, qui


il

pouvait plus facilement et plus srement sauve-

garder
effet le

la libert

de l'Eglise, dont
le

avait t en

prulecteur et

garant dans les temps les


appe-

plus critiques. C'est pourquoi le faux Isidore

i?().S

J.ES

FAUSSES DCRTALES

lail Mii'loiiL
loiit

raUciilioii

sur Ronii', cl

J'aisaiL

valuii'

ce (lui, daus le cours des lenips, avait conslitu

les

privilges de ce sige minoul.

C'tait sou

loruui que toutes les affaires importantes de l'Eglise

devaient surtout se porter, parce que l seulement ou pouvait esprer un jugement exempt de partialit.

Wassersclilcbeu (^) dit galement que le faux primaut du Saiut-Sige, non dans rinlret de Rome, mais dans celui des vques.
Isidore exalte la

CJiaque Dcrtale dmontre, poui- ainsi dire, qu'il ne prtendait nullement amoindrir les droils des
voques, en rehaussant
la

primaut de Tvquc de

Romoi
La tendance qu'a\ail
vingt dix
plus de
pai'tie
le

faux Isidore nKuici[>er

Tpiscopat, ressort encore de ce

qu

e,

sur les quatre-

nouveaux

actes insrs dans la collection,


traitent

soixante-dix

uniquement ou en

des droits des voques.

Suivant Rossliirt, {-) le faux Isidore ne serait qu'un amateur de droit ecclsiastique qui, au neuvime sicle, aurait recueilli de faux documents aloi's existants, de fausses Dcrttes, fausses, non pas prcisment quant la matire qui aurait t invente, cet crivain les mais seulement quant la forme aurait runis aux actes authentiques, afin de com;

plter la

collection des sources

tique
(')

et

de faire revivre

les

du droit ecclsiasdocuments anciens,

Beitrage zur (eschichte derfalschen Dekvetalen, Bre.^lau.

1844.
('^)

Annales de Heidelberg, 1849.

d'isidork mercator.

269

perdus selon lui, mais dont la teneur avait toujours eu force de loi. Dans cette hypothse, son but aurait l uniquement celui d'un savant, qui cherche
l'unir

en un faisceau des rayons de


afin

lumire

dis-

perss,

d'clairer

davantage

Tobjet

dn ses

tudes.

Que

ces Dcrttes, attribues surtout aux Pajios


la

des quatre premiers sicles, soient pour

plupart

apocryphes,

c'est

ce que tous
le P.

les

rudits admettent

depuis longtemps, et

Gratry, en donnant

entendre que les catholiques ne reconnaissaient pns


tons la non-authenticit de ces Dcrttes,
a
fait

preuve d'une grande navet, pour ne pas dire davantage.

En
et

effet,

dj au quinzime sicle, le cardinal


et,

Nicolas de Guse,

au seizime,

les

catholiques de

France

d'Allemagne, dmontrrent d'une manire


la fausset

premptoire

de ces actes.

si Ton fait malgr Timpor tance e.xtrme de ces I>crtales, telles que consignes dans la collection, elles ne sont cites pendant les huit premiers sicles,

Celte non-authenticit devient vidente,

attention que,

ni

par les conciles, ni par les souverains Pontifes, ni


fait
le

par les Pres, ni par les hrtiques, ni par ceux qui


ont

catalogue des crivains ecclsiastiques.


le

On

n'en

trouve pas

moindre vestige au milieu

des controverses et des difficults, pour la solution


si grand secours Papes elles conciles, qui ont toujours coutume de s'appuyer sur les dcrets et les exemples des anciens, n'en font pas la moindre mention pi'euve

desquelles elles eussent t d'un


les

"2/0

ilX lArSSI-S DKCHKTAI.KS

ngative, mais Trappaiito de la noii-exislciiro de ces

docnmeiils cette poque.


l'hi

outre, ces Dcrtales, attribues

aux Papes des

premiers sicles, devraient traiter au moins quelquelois des hrtiques de l'poque, des perscutions, des martyrs, des apostats, etc., comme le font les autres crivains contemporains. Or elh^s ne disent pas nn

mot de
tte
ie

ces importants sujets. Les diterents Papes, dont

les

noms

iigiu'ent en

de ces documents, ne pouvaient pas tous avoir


style, crire
(^i

mme

tous

le

latin

d'une manire
d'aprs la Vul
(si

barbai'e,

citer la Sainte Ecrituri?

gte de saint Jrme, qui n'existait pas encore

Ton eu excepte
tait

Pape saint Damase) il ne leur pas possible d'apporter les tmoignages des
le
;

Itres et des Papes, qui leur

ont t postrieurs

ils

ne devaient pas ignorer


vivaient de leur temps.
Ijarhare, citation de la

les

noms

des. consuls qui

Or

identit de style latin et


et des Pres, qui ont

Vulgate

exist aprs eux, erreurs sur les

noms des consuls

tout cela se l'etrouve dans ces fausses Dcrtales.

Donc

elles sont

certainement apocryphes.
accrotre

Mais, tout en portant le cachet de la non-authenicit, est-ce

qu'elles n'ont pas contribu

;\

les

prtentions ambitieuses des Papes, et changer

la discipline

de l'Eglise

C'est ce qu'ont affirm les

gallicans et certains protestants;


tion est errone,

mais

cette

asser-

comme

vous allez

le voir.

Je vais

(') Les Papes du premier, da second, et peut-tre mme du troisime siele, se servaient x^^'^tt de la langue grecque, qui tait la plus usite dans ri'^glise.

I)

ISIDORE MKRCATOr..

Zil

faits historiques, qve les dans ces documents, en faveur des vques de Rome, taient; dj reconnus et
1",

VOUS dmontre

par des

droits revendiqus,

exercs iibrem^'^t, loiiiilpmps avant. re^!>tpn''e de


ces

Dec r taies.
l'^ raUorit des Papes dans les can.^r's maou de grande importance, nu tire i)as son

Ainsi
jeures^

origine

do

la

collection

des

fausses
elfet,

Dcrtales,

comme on
{>'

a os TafTirmer.
I
('iOii,

Kn
i)lus

nous voyons

T'ape

Innocent

de qnali'e cents ans


s'agit
les

avant Texistence du faux Isidore, crire Victricius,

vque de Rouen, que


conciles
et

lorsqu'il

des causes
d=s

majeures, elles doivent, d'aprs

dcisions

rautique coutume, tre soumises au


Boniface
dit
I

jugement du Sige Apostolique.


4-23i,

(418-

dans son pitre XV'' Rufus,

que

les

plus
le

clbres Eglises d'Orient ont toujours


sige de

consult
(^t
a.

Rome

dans

les

alTaires

imporlanti^s,
Il

lui

ont

demand secours

et protection.

rappelle,

co

exemples desaint Atlianase, et de Pien-e, prtre de l'Eglise d'Alexandrie, qui eurent recours Rome, pour se protger contre les attaques dont ils taient les victimes. Il raconte galement (|ue, [)endant les deux schismes qui dsolrent l'Eglise d'Aiisujet, les

tioche,

le

premier, sons

Mlce,

le

second,

sons

Flavien, on consulta le Sige Apostolique, pour faire


cesser cette
l^a

malheureuse dissension.
doctrine se trouve consign(>, presijue

mme

dans les mmes termes, dans la septime lettre du Pape Vigile, dans les lettres de saint Gigoire-ie

27C

Li:s

KAi'ssi'S

DKcii^yr.vf.Ks

Orand
risse,
III, etc.

igil',

vi-iiuo irArles, ot L'vAque


saiiil,

de La-

dans celles de

Loii-le-Grand, de Sixte

Do mme,

saint Avit,

archeveqne de-Vienne,
qnestions qni tonil

ditqne, dans tontes


client la
r(^ndilion
iiOtre chef, (jni est

les .^^raves
di'

ri']glis(^,

fant reconrir

Tveqne de Home. Saint Jrme atteste qu'tant anti-efois secrtaii'e du Pape saint Dainase, il avait rpondre aux consultations qni venaient de rOrient et de rOccident. Le mme enseignement se retrouve dans la lettres de Thodoret, vque de Cyr, saint Lon-le-Grand, et dans celle dos vques d'Afrique au Pape Thodore, eu GG. Tous font driver cette coutume de rpoquc mcme (1rs aplres^ de Tanliqull^ etc. Donc, de tous les pays du monde, on recourait aux Papes dans les causes
inajeurcs^ h cause de leur

primaut sur l'Eglise uniavant Texistence dn


faux

verselle,

et

longtemps
de

Isidore et de ses Dcrttes.


Il

en

tait

mme pour les rfl?/.s^5

qui concernairnf

les l'vrques accuss.

Les Ariens ayant condamn dans leurs synodes plusieurs voques catholiques, tels que
d'Ancyre, Lucius dWndri-

saint Athanase, Marcel

Pape saint Jules rtahlit ces derniers dans leurs siges et rprimanda fortement les Ariens de ce que, sans le consulter, ils avaient port
nople et autres,
le

un jugement sur
2o C'est

ces voques,
tort

(i)

encore

que

l'on attribue

ces D-

crtales l'origine de la suprmatie pontificale snr


les patriarches^ les mtropoilains et los vqucs.
(') Su-.nni.
11.

i^j

Iv

1.

m,

c. s.

d'isidore mercatob.
r'Mi

273

truisiL'iiie t^iclo,

saint Deii>

r^.,

palriarclie d'Alexan-

drie,

ayant t accus ddirsie auprs du souve:

rain Pontife, celui-ci l'obligea d'exposer sa doctrine ce qu'il fit sans hsiter. Elle fut juge orthodoxe et
il

put continuer gouverner l'Eglise d'Alexandrie. Le Pape saint Cleslin en agit absolument de la mme manire envers Nestorius, patriarche de Conslantinople, ainsi

que saint Lon

et les autres Papes,

envers

les diffrents patriarches.


(i)

Saint Glase

tateurs, rappelle que,


tres,

crivant contre Acaco et ses secd'aprs la coutume des anc-

plusieurs patriarches, qu'il numre,

furent

destitus par la seule autorit


lels (jue

du Sige Apostolique,

Timothe d'Alexandrie, Pierre d'Antioche, que d'autres condamns injustement, furent rtablis dans leurs patriarcats, tels que saint Atliatandis
nase, .Jean de Constantinople, saint Flavien, etc.

Au
crire

troisime sicle, nous voyons saint Cyprien

au Pape saint Etienne, pour rengager dposer Marcien, archevque d'Arles, partisan des novaliens, et lui en substituer un autre de sa
propre autorit.

le

Le concile de Piome, tenu au (jualrieme sicle, sous Pape saint Damasc, ordonne que les vques, qui

ont t condamns par un concile, et qui veulent conserverie gouvernement de leur Eglise, s'adressent au souverain Pontife ou ses lgats. Le Pape Zozime dpose Proculus de Marseille, qui s'arrogeait les droits de mtropolitain. Saint Lon-le-Grand censure fortement la conduite
(')

Couimonit. ad Faustum

Epist. ad episcopos Pardaniae.

'Z

,ES

TAUSSES DKCnTALES

(rAiia.>IUMj lie riiL'^saluuiijUi', vicaire aj)Obluli(|uc


Ill\ rie.
(jiii

en

avait dpos Atticus,

MtropoliUiiii de
qu'il

Nieopolis, parce
l'iail.

que ce dernier, tout coupable


le

ne devait pas tre puni avant


Pontife.

rescril

du

souvei'ain

contre'

\ prononce la sentence de dposition Paul de Tlicssalonique. Je n\\\ linirais i)lus, si je voulais l'unir ici en

Saint Martin

un IVusceau
(le

les

l'autorit pontificale sur les vques, les


l(?s

innombrables exemples d'exercice mtropoet cela bien

litains, et

patriarclK^s,

des sicles
le

avant (jne
Itublic.

la

lanieuse collection et [aru dans

Le

W''

et le

Wb'

canon du concile d'Aulioclie,


province, ou du mtropolitain

qui laissent les causes piscopales au jugement des


ev(iues de la

mme

de

la [iruvince

voisine,

doi\ent s'entendre de

telle
tic

sorte (ju'ils ne portent

aucun prjudice au

sige

Rome;
dans
la

c'est d'ailleurs ce

qui a t confirm parle

concile de Sardique (3i7), par saint Lon-le-Grand,

cause des deux vques de Mauritanie, par


I, dans sa lettre au clerg de Valence, dans ses lettres Salomon, roi des aux vques des (iaules. Mais ds que I,

saint Bonilace

par Nicolas

Bretons, et
les

Papes avaient l'cndn un jugement, ou avaient

<'onfirm celui qu'avait ])ort

un synode, alors

les

conciles provinciaux ou
le

les

mtropolitains devaient

soit.

mettre excution, sans y modifier quoi que ce Je ne nie pas qu'il y ait eu des infractions

cette loi gnrale,


Ui loi

mais ce

fait

n'infirme nullement

elle-mme.

D ISIDORE MEKCATOR.
3'^

V/0

les

Le droit que possdent les I*a[tes ilc recevoir non plus des fausses Dcrttes, mais de Tautorit suprme que Jsus-Christ a coniere saint Pierre et ses successeurs. Ce droit est dj reconnu, en 347. par les Pres du concile de Sardique en 382, par saint Jrme en 407, par saint Innocent I, dans sa lettre aux vques du conen 4C5, par saint Clestin, dans sa cile de Milve lettre aux vques dillyrie en -445, par saint Lonle-Grand: en 533, par Tempereur Justinien, dans ses lettres Epipliane, vque de Constantinople, et Jean 11 par saint Agapit, dans saleLtre Justinien
appels ne dcoule pas
: ; ;

par plusieurs conciles d'Afrique, tenus au septime


sicle, ely.

La pratique
[ort

a confirm

la thorie.

J'ai

dj rap-

premire leon un grand nombre d'appels faits au Saint-Sige, par ceux qui se croyaient lss dans leurs droits. Qu'il me suffise de citer ici celui de Marcion, excommuni en 143 celui de Pri-

dans

ma

vatus,

condamn comme hrtique par un


;

concile

de quatre-vingt-dix vques, en 250 celui de Flicissime, avec quatre prtres, qui s'taient opposs
rlection de saint Gyprien, en 252 celui de saint Athanase, au quatrime sicle; celui de saint Jean Chrysoslome, en 404 ceux de Ghlidonins et de Fla;

vien de Constantinople, au cinquime sicle, etc. 4 Quant la confirmation de Tlection des vques, le Pape n'avait pas la coutume de la donner directe-

ment
et

tous, dans les premiers sicles

(die tait rserve

gnralement
la

pour l'Orient aux patriarches


;

aux primats, qui

donnaient,

leu.r tour,

?7(l

Li:S

FALSSES DKCKKT.VLES d'iSIDORE MEUCATOn.

leurs

fillesLs p.ir

Ce cli'oiL cl celle coiUunie ^oiit Boniraco L dans son cpitre Riirus, par l'ascliasiu et Luoeiice, dans le concile de (Jhalc
siili;jr(l(Hins.

doiiie (Act. X). par le

Pape Siiindioius,
pas

p.

XVII.
les

Les Tapes

ne consacraient

^seulement

evtines dltalie, connue (jnelques-uns roiit afTirin,


saint Lon-le-(rra!ul
tre-vingls.

puisque nous voyons que Sixte TU, saint Glestiii et en consacrrent deux ceutfiua-

dans l'espace
si

d(;

trente-huit ans; videni-

nieuL ce nonibre

considrable devait dpasser de beaucoup les besoins de Tltalie seule.


5"

Les

//(<y67rt//o/^v

des vqies d'un sige


fausses

un

auliese faisaient parTaulorit des Pontifes Romains,


lougleni})S avant
les

Dcrtales

d"I>idore

Mercalor.
i-eur

(^u'il

me

suffise

de rappeler que Pempe-

(lleslin,

Thodore dut exhiber des lettres du Pape saint pour faire recevoir comme vque, par les
(|ui avait t
rie

habilants de Conslantinoplc, Proclus,


consp.cr [lour l'Eglise

Cyzique.

iV)

De mme, les Pres d'un concile de Taragone demandrent au Sige Apostolique de vouloir bien leur permettre de ti'ansfrer un vque, du nom d'rne, au sige de Barcelone. Le Pape ne voulut [tas accder leur demande et ordonna qulrne continut de gouverner son Kglise.
(iOo)

Les souverains Pontifes ont galement envoy


des lgats pour prsid(M- tous les conciles, coinmf

nous l'avons dj dmontr pralablement.

Donc

les prrogatives
1.

([n'exercent les Papes de

(<) .Sorr((f';

VIT,

c.

40;

LA PAPESSE JEANNE.

277

nos jours sur rEgliso universelle, ne l'emonleiiL pas seulement au faux Isidore et la collection de Dcrlales (iu"il fit au neuvime sicle elles ont leur origine dans les temps apostoliques. C'est ce
;

(|ui

explique [lourijuoi l'apparition de ces Dcrttes


excit

n'a

au<-uno surprise, aucune rcrin:iination


Elle ne craient

de la part des diilerentes Eglises.


[>as
;

un droit nouveau elles ninlroduisaient aucun (diangement dans la discipline Tautoril pontilicale n'en l'ecevait pas le moindre accroissement les droits des voques n'en ont nullement soutTerL. Elles ne laisaient que consigner dans un crit, les anti(]ues coutumes, la jurisprudence ecclsiastique en vigueur depuis des sicles. On voit donc comhien tombent faux les accusations lances par F; ;

bronius
saires,

et

autres gallicans, contre les Papes, qu'ils

exhibent aux regards du public

comme

des faus-

comme

des despotes qui ont bti Fdilice de


le

leur puissance sur

sable

mouvant du mensonge,

omme

des usurpateurs audicieux qui se sont fabri-

qu eux-mmes des titres de noblesse et de souve]-ainef, afin de dominer ensuite sur tout l'univers. Ea Papaut n'a pas besoin de ces foni'beries pour exercer son autorit; elle a pour base les promesses divines. Ea vrit est que cos fausses Dcrttes sDut d'origine franaise, et que les Papes ne leur ibivent pas la moindre parcelle de leur pouvoir.
LA PAPESSE JEANNE. Le neuvime sicle offre la criti(|ue historique

me

autre question moins importante,

il

est vrai,mai>

'?7S

I.A

l'.\Pl>bl-:

.IKA.NNF.

qui l'ouniiL
c'est

CL'[toii(laiiL

un sujet cVacc usa lion


la iahlo

de la

eiiiiciiiib de lEglibe de satire contre la Papaut papesse Jeanne. Je la passerais

corlains

et

couipltenieut sous silence,


ridicule
historiette

si

je

ne savais (]uc

cetlt;

apporle,

dernirement

encore,

comme une
Je

objection srieuse contre TEglise

callioli(iue.

donc brivement, pour vous dmonlrer que cette pa[>esse Jeanne n'a jamais
la rappellerai

exist.
N'oici le rcil, tel (juc

Anastase-le-Bibliothcaire et autres.
le

consign actuellement dans Un peu avant milieu du neuvime sicle, une jeuno iille de
crivains,

Mayence,nomme Jeanne (suivant d'autres


elle s'appelait Tliodora,

ou Agns, ou Gilberte, ou .lutta), s'tait enfuie avec son amant, Athnes. L, elle endossa des habits d'homme, frquenta les
coles

de celle

ville, et
fit,

eut un

tel

succs dans

les

ludes qu'elle y
Klle ]-evint

qu'elle ne trouvait pas de

rival.

Rome,

toujours dguise de la
le

mme

manire,
gleterre

et tait

connue sous

nom

de Jean d'An-

[Joamics Anglicus). Sa rputation et son mrite taient innnenses elle se mit enseigner la philosophie: les plus grands matres se rangrent
;

au nombre de ses auditeurs.


par sa science profonde, et

Elle tait
c'est ce

renomme
fit

qui

qu' la

mort du Pape Lon IV, en 855, elle ment leve sur le trne pontifical,

unanimequ'elle occupa
fut

deux ans, cinq mois et quatre jours (suivant d'autres, deux ans, un mois et quatre jours). Ce n'est pas elle coiitinua, pendant son rgne, avoir des fout
;

LA PAPESSE .lEANNE.
relations avec son aiiciou ainaiil, cL
se

279

rendait processionnellement
et
({u'elle

un jour qu'elle du Vatican Sainlarrive

Jean-de-Lalran,

tait

entre

le

Cotise et TEglise de saint Clment, ou dit qu'elle

mit au monde un fils, qu'elle mourut immdiatemeni, et fut enterre au mme endroit. Depuis lors, continue le rcit fabuleux, les Papes vitent toujours, pendant les grandes processions, de passer par ces lieux, qui ont t tmoins de cette abomination.
[toint

Quant au admis dans

nom
le

de cette papesse,

il

ne fut

catalogue des Papes.


traits

Tels sont les principaux


l'antastique,
faire

de cette lgende

dont la plus vulgaire raison aurait d justice depuis longtemps mais on a dit, et avec
;

vrit,

que

le

sens

commun

n'est pas uioins rare

que

Les adversaires des Papes se sont vertus donner ce fantme les couleurs de la tuus leurs efforts ont chou. ralit liistoritjue Ceux qui admettent l'existence de la Papesse
l'impartialit.
;

Jeanue, placent son pontificat entre Lon IV et Benoit IIL Or comme Benoit 111 a t lu Pape inun

diatement aprs la mort de Lou IV, com-me nous allons le dmontrer, il s'en suit qu'il ti>; ic.de aucun
intervalle pour la

fameuse
:

papes:t-.

Voici
ran)pi,

mes preuves

l^

En

1740, le cardinal Gafit

homme

d'une rudition remarquable,

une
Bcd'aj--

savante dissertation, intitule De


ncdicli Ilf^ Ponl.Maxinu. Il trouva

nummo argenleo
une monnaie
ct, les

gentsur laquelle taient gravs, d'un


Bc.

mots

Pa. {Bcncdicfiis Papa^

Benot Pape) et SS. Petrus^

'?S(I

LA PAPESSE

.Tl'ANNi:.

(le

Taiilir, les

mots
lo

JloKhiirins

linp. l'ins.

Di; l, h
Ijeiioil

savauL canlhial conclut logifjueuioiil, que


('lait

a^sis sur

trne pontiiical, en

mme

temps

1110

reuiporeur I.othaire tait dfenseur de TEglisc

Kouiaiue. Il s'agit ici de Benot III et de Lotliaire J, n'y a qu'eux qui lils de JjOuis-le-Pieux, puisqu'il
soient la fois appels de ces
rains.

Or

il

est

noms et contempoabsolument indubitable, d'aprs Anas(^


et d'aprs l'auteur

Lase-le-Biblioliicaire

nales de Saint-Bertin,
(jue le Vi\i)Q

des An qui vivait cette poque, (2) Lon IV est mort le 17 juillet de l'anct, celte

ne 85 5.

D'un autre
(1(3

monnaie

a t frappe

du

vivant de Lolhaire, ou. du moins, lorsque la nouvelle

mort n'tait pas encore parvenue Rome coutume tait de runir, sur les monnaies romaines, le nom du Pape et celui de l'empereur (encore vivant. Mais en quelle anne e-st mort Losa
;

car la

lliaire

Les ann.ales de Saint-Bertin rapportent qu'en

S55, l'empereur fut atteint d'une grave maladie, qui

enleva tout espoir de rtablissement; alors il renona la souverainet, se relira au monastre de Prumc, dans les Ardennes, prit l'habit et la tonsui'c monasti([ues et mourut le quatre des Calendes d'octobre. Rginon, abb de ce monastre, rapporte le mme fait, qu'il fixe au trois des Calendes d'octobre. Donc Lolhaire est mort le 28 ou le 20 de septembre, t^^. et, par consquent, seulcmentdeux mois
lui

(')Vita Leonis IV " Ssmus Domiuns Lo IV Papa non post multos dies obdormivit in JJoniino, 16 kal. augusti."
(^) "Anne 855, menseaugusto (IG Kal. aug. ) Lo, Apostolieae Sedis Antistes, defuuctus est, eiqiie Benedictus successit."

LA PAPESSH
et

.lEANNi:.

281

onze ou douze jours aprs


il

le

Pape Lon IV. Or,

sur ces deux mois,


lire

fant encore prendre le temps

requis pour faire les funrailles de Lon IV, pour

Benoit

III

et le

faire

consacrer

il

fallait,

on

outre, quelques jours, avant

que tout ft prt pour frapper monnaie an nom d\\ nouveau Pontife. Comme on le voit, ces deux mois se rduisent peu de chose. O trouver maintenant les deux ans et cinq mois que Ton donne au rgne de la papesse* Jeanne ? Il est donc bien vident qu'elle ne trouve plus de place entre Lon IV et Benot III, et que celte bizarre narration n'est qu'une fable. 2'> Voyons maintenant si la conclusion que je viens de tirer, est conforme ce que i-elatent les
crivains de l'poque, et
lienot III le successeur
si

ces

derniers

font

de

immdiat de Lon IV, sans


dans
la

dire

un mot de

la papesse.
Vie dr

Auastase-le-Bibliothcaire crit

IH : Ds que le Pape Lon fut mort, aussi(mox) tout le clerg de Rome, les grands, le snat et le peuple se rassemblrent pour supplier la clmence divine de vouloir bien leur indiquer un digne pasteur, qui pt gouverner l'Eglise dans la paix. Eclairs d'une lumire divine, ils rsolurent, l'unanimit, d'lire Benot, cause des grandes et
Benot
tt

saintes

uvres qui
se

l'avaient

illustre.

De

suite

(illico), ils

rendirent en toute hte l'glise de

saint Gallixte,
sa

o ils trouvrent Benot, qui, suivant coutume, adressait de ferventes prires au ToutPuissant. A la vue de cette foule compacte qui l'enlonraiL il se lova el eomprit facilement ce dont

282
il

I.A

1A1'I'SSK

.IKVNVK.

s'agissait.

Puis

il

se jeta

genoux,

et les

supplia

avec d'abondantes larmes de ne pas le l'aire sortii' de son glise, parce qu'il se sentait absolument incapable de supporter

Mais
(les

ils

le poids de si hantes fonctions. ne voulurent pas acquiescer sa demande,

et ils le

conduisirent Tglise de Latran, au cliani


et

hymnes,

au milieu d'une ineffable


etc.

allgress*.

I, ils le

placrent, suivant l'antique coutume, sur

le

trne pontifical,

Puis

ils

envoyrent des
di*

dputs, pour annoncer la nouvelle

l'lcrtion

aux empereui'S I.olbaire

t-t

f.ouis.
il

D'aprs ce rcit d'un contemporain,

est

vident

que Tlection de Benot Ilf eut lien aussitt aprs la mort de Lon IV il n'y a pas le moindre vestige de la papesse. Le sarre du nouveau PontilV n(^ put avoir lieu que le JT septembre, cause du schisme qu'avait allum un certain prtn?, nomm Anastase mais aussi, dans l'intervalle qui s';
;

coula entre l'lection et


-dire,

le

sacre de Benot III

(c'est-

deux mois), les dputs romains avaient eu le temps d'accom[)lir leur message en France, et de revenir l\omc avec les envoys de l'empereur, qui assistrent la grande crmonie
environ
de
la conscration.
la

Partout,

mme

impossibilit de
pontifical j)Our

trouvef

moindre vacance du sige

y placer
)V>

la papesse.
le

Dj dans

mois d'octobre, 855,

et

avant

(ju.

le

dcs de Lothaire fut connu

Rome, Benot

111

envoya en sa qualit de souverain Pontife, tous les vquesde France, un diplmequi confrait certains

LA PAPESSI-

.11'

AN X H.

'28o

privilges l'abbaye de Corbie, sur la Sane.


cette

poqne, Benot III

tait dj

Donc, couronn et

cat de
4'>

reconnu comme Pape, et, encore une foi?, le pontifiJeanne se trouve ncessairement supprime.

Hincmar de Rheims, galement contemporain,

que Benoit III succda sur le sige de Rome Lon IV, et du vivant de Lothaire. Il raconte, en etfet, que les dputs qu'il avait envoys Rome, pour traiter d'une affaire avec Lon IV, apprirent eu chemin. la mort de ce Pontife, et qu' leur arrive
atteste

dans

la Ville Eternelle,

ils

trouvrent dj Benot
e!

ni en posssession de
.")'"

la

l\apaut,

en obtinrent

le

privilge qu'ils demandaient, (i)

Adon, qui devint arrliovr'qiu^ de Vi(^nne. en 8G0, Le Pape dans sa Chroniqvc^ Tanne 85.'): Grgoire meurt; Sergius est ordonn sa place. Sergius dcde, Lon est son successeur. A la mort
crit
<(

de Lon, Benot occupe


(Micore
G"

le

Sige Apostolique.

L'i

aucune

trace de la papesse Jeanne.


roi de

L'ambassadeur du

France, Loup de Fer-

rires, (-) ne parle


cite,

pas d'une manire moins expli:

Sous dans une lettre qu'il crit Benot III de votre prdcesseur Lon, de bienheureuse mmoire, j'ai rempli les fonctions de lgat Rome, dont vous tes vque je fus reu et trait
le pontificat
;

avec beaucoup de bienveillance par ce saint Pontife.

Vous ne
sait.

lui cdez pas

en religion

tout le

monde

le

J'ose donc, ilans


20.
19.3,

ma

petitesse, crire

votre

(')Ep.
(
)

Ep.

ex eJit. Buluz., an. 1001.

28'l

l.A

l'APKSSK .IKANNi:.

siiblimil.

Comme

on

U3

voit,

le

prdcesseur de
IV.

lienoL Iir n'est pas Jeanne,


T'J

mais Lon

ennemi aeliarn de l'Eglise Romaine, et envahisseur du sige de Constantinople, eu 857, numrant les souverains Pontifes qui vivaient de
Photins,
son temps, crit:
la
(i)

Rcemment

est

descendu dans

tombe

le

noble Lon, qui a t clbre,

des miracles
pontifical

mme

par

a eu pour successeur sur le trne

Tillustre Benoit, si doux et si pieux, el r(Miomm par les combats asctiques.... Inutile de dire que Photins, homme inique et turbulent,

n'et pas
elte

manqu de
si

lancer les

traits

de la satire sur
si

papesse,

elle

eut exist, ou

mme

quelque

rumeur et circul sur son compte cette poque. S" Que ce pontificat de Jeanne ne soit quune
fable, c'est ce
l'^s

que confirment

et le silence

de tous

crivains contemporains sans

aucune exception,

et

raflirmation constante que Benot III succda


et la

immdiatement Lon IV,


i-iale

coutume immmo

de TEglise Romaine de n'lever au souverain

que des liommes qui taient dj au moins mais non pas des laques. Les crivains qui admettent l'existence de la papesse Jeanne, se fondent, en premier lieu, sur la narpontificat

diacres,

ra'iond'Anastase le-Bibliothcaire,quise trouve consigne, disent-ils, dans plusieurs manuscrits.

A
t'st

cela, je rponds que ce tmoignage d'Anasfnse certainement apocryphe, et voici pourquoi 1 ]"*arce qu'il ne se trouve pas dans les plus an:

ciens manuscrits de cet crivain, tels que lesdenx du


(

De

Spiritus Sancti iiroce.ssiono,

1.

1.

LA PAPESSE JEANNE.

285

sicle, que consulta le savanl pour son dition milanaise d'AnasIase, celui de Lucques et celui de Blancliini de Vrone,

neuvime eLdu dixime

Muratori,

du treizime
rcit

sicle.

Aucun

de ces manuscrits, qui

sont cependant les plus antiques,

ne contient

le

du

pontificat de Jeanne.

Il

est Lien vident

pour tout le monde, que les manuscrits plus rcents, qui renferment certains dtails non consigns dans
les anciens, sont interpols, de mme que, s'il y a dans les anciens, des faits que ne contiennent pas les manuscrits modernes, il faut en conclure qu'il y a eu mutilation car les manuscrits anciens sont ou l'uvre mme de l'crivain, ou au moins une copie dautant plus fidle, qu'elle a t faite une poque plus rapproche de celle o vivait fauteur, et, par
;

consquent, o
vrage.

il tait plus difficile d'interpoler f ouCes vieux manuscrits tmoignent donc clairement de l'insertion furtive et postrieure de cette

lgende dans fcrit d'Anastase-le-Bibliothcaire.

Ce qui confirme clairement


(]ue
les

cette conclusion, c'est

savants Muratori et

J.

D. Mansi, ayant colla-

tionn les diffrents manuscrits d'une date j)lus rcente, y ont dcouvert une foule de variantes concernant le fait en question.

dmontr (jue ces interpolations un maniiscrit de Martin le Polonais, qui vivait au treizime sicle l'identit est parfaite pour les mots comme poni- les ides. Vous me direz peut-tre que c'est
II

parait assez bien

du

texte d'Anastase ont t faites d'aprs

^icirtin le

Polonais qui copie Anastase.

Mais

cela

286
1

I,.V

l'AlM-SSI-:

.IEANM-.
i'al lU'j l'ail

Tes L gure pusiblo, puisi|iie, cuiiiiiiejc


les plus

iL'iiiar(|iiL'r,

anciens manuscrits d'Anaslast.^

ne relatent pas celle fable, et que Martin, jtarlant du


[)ontificat

de Jeanne seulenicnl d'une manire dubipas

tative,

n'et

manqu de

dire au

moins

qu'il

racontait ce fait trange et bizarre d'aprs


vain.

tel cri-

2o Ce rcit sup[)use clu'z Anaslase

une [)rofonde
la

ignorance,

(jui

ne saurait se concilier avec

rpu-

tation de savoir et de gravit

que

lui

a toujours

accorde
Il

l'histoire.

atirme que Jeanne a tudi dans les coles pu-

])liques d'Athnes. Or,

depuis un grand nombre d'an-

Dj an cinquime sicle, Synsius, vque de Ptolmas. dans la Gyrnaque, crit que la philosophie a migr d'Athnes, o il n'y a plus de vnrable que les noms des lieux autrefois si clbres, que les sciences n'y sont plus cultives, et ifue cette ville, ancienne mtropole des philosophes, ne se distingue que par
nes,
il

n'y en avait aucune en celle ville.

les

leveurs d'abeilles.

Si l'tat des sciences et des lettres


si triste

Athnes

tait

cette poque,

il

est

facile

de conjecturer

devenues au milieu du neuvime Grce ne ht que dchoir rapidement. Aussi les historiens grecs, Gdrnus et Zonare, ahirment-lls qu'avant le Gsar Bardas, il n'y avait
ce qu'elles taient
sicle,

puisque

la

pas mme l'ombre d'une Acadmie Athin's c'est cependant dans l'une de ces coles j^ultiiquus, que
;

Jeanne aurait puis


qui aurait
fait

celle philosophie si

-lofonde.

l'admiration de

Rome,

et

qui aurait

LA PAPESSE JEAInNE.

'287

aUir ses lerous les plus clbres

iiiaiLies, duiil

on

ne

nomme

pourtant pas un seul

Et

c'est

Anastase,
plus

un contemporain, Tun des

hommes

les

mar-

quants de ce sicle, qui avait assist au \llh concile, tenu Constantinople, en 860, contre les i^recs, c'est lui qui se serait rendu coupable d'une semblable

bvue

Non, cela

n'est pas possible.

Le mme Anastase raconte, au mme endroit, <jue Jeanne se rendait en procession de Saint-Pierre Saint-Jean-de-Latran, et suppose qu' cette poque
les

Papes habitaient

le

Vatican, tandis qu'il est cer-

tain qu'ils n'ont

connnenc y demeui'er qu'avec

Donilace IX,
ravant
ils

c'est--dire, entre 1389 et 1404; aupasjournaient au palais de Latran, et n'-

taient pas obligs de se dtourner de leur chemin pour y arriver, lorsqu'ils venaient du Vatican, Ne vous semble-t-il pas impossible qu'un crivain contemporain ait pu commettre pareille erreur ?

Piemarquons encore qu'aucun auteur de l'poque ne fait mention de cette femme si clbre,
X')as

mme

les

grands matres qui allrent jusqu'


ses auditeurs.

se

Xjlacer

parmi

Tout ce

rcit respire
la

une ignorance absolument invraisemblable dans bouche d'Anastase-le-Bibiiothcaire.


3

Ce

mme

rcit fantastique

contredit tout ce

(|u'a crit ailleurs le

mme

Anastase.

En

effet,

nous

avons vu qu'il affirme que Benot

mdiatement Lon IV, que


tion fut transmis Lothaire,

le

succda imdcret de son lecIII

et

que

les

dputs de
Si ce der-

c dernier ?,ssistrent au sacre de Benot.

88

L''.

l'Ai'ESj^E

.ii:anni::

uiiT et soiilciiiLMil succdo la [papesse,


loulc vidence
({uc sou pontificat

niencor qu'en 857 ou 858, et (juc, tait absolument impossible ({u'il fut lu et sacr en
855.

il c^L do ne pouvait conipar consquent, il

Il y a donc l une contradiction qui saute aux yeux, contradiction qu'Aiiastase ne pouvait adnietti'e

dans ses

crits.

i" La manire dont ce rcit est fait, indique galement que la main d'un faussaire y est intervenue. 11 ne faut pas oublier qn'Anastase est un contempolain des vnements en question, qu'il demeurait Rome, sous J^on IV. et que le fait do la fameuse papesse, s'il tait viai, n'tait pas dnature tre Ignor de cet crivain, non plus que du public. Il devait donc en parler comme un tmoin oculaire. Son langage cependant traliit les doutes qu'il entretient sur la vrit du fait, ou indique que le fait

ir'est

pas arriv de son temps.

C'est ainsi qi^e les

expressions suivantes reviennent chaque instant

sous sa plume
pensent^
etc.

on assure^ on croit^ on dit. plusieurs Ces paroles dubitatives ne peuvent se


:

concilier avec

un

fait aussi clatant et aussi

scanda-

leux que l'et t celui de la papesse, et rvlent crivain bien

postrieur au

liomme qui n'ajoute


seulement
tiaux.
(
'

un neuvime sicle, lui presque aucune foi son rcit.


tous
les

Cette conclusion est celle laquelle arrivent nonles

catholiques, mais encore autres

Itrotestants et

historiens rudits et impar(i)

C'est ainsi

que Blondel,

qui avait vu
si

Familier claircissement de la question,

une fenime a t

nssise au sige papal

de Rome, Amst-, 1G47-0-

LA PAPESSE JEANNE.
la

289

rrAnastase,

royale de France un manuscrit o se trouve l'hisloire de la papesse, proclame que cet endroit-l est certainement une

bibliothqae

pice de rapport cousue aprs coup.

Bayle
cette

(i) affir-

me

femme-l. est une pice postiche, et qui vient d'une autre main.)) Telle est aussi Topinion de Leibnilz, {-)
Gabier,
(^j

de

mme

que ce qui concerne

Gieseler, (^) Schrckh,


(') etc.

(^)

Nander,

C^)

Engelhardt,

On
une

apporte
tire

quelques objections,

entre

autres

de Marianus

Scot^ irlandais d'origine. [^)

Mais remarquons de suite que ce Marianus vivait


environ deux cent trente ans aprs Benoit III, et qu'il faut lui prfrer l'autorit des auteurs contemporains, qui ne parlent aucunement de Jeanne. Eu second lieu, d'aprs le tmoignage de Ptolme de Lucques, (^j tous, except Martin le Polonais, pla-

cent Benoit III immdiatement aprs Lon IV; ce

qui suppose que

l'crit

de Scot n'avait pas encore


fit

reu l'addition qu'on y

depuis.

Vw

crivain de

(1) Diction, iiist. et cntkiuc, article

Papesse (Jeauue-la).

C) Flores
(.1)

sparsi in

tumulum

papissac.
29.

Kl. theol. Schriften, B.

I, n.

(4)

Lehrbuch der Kirchcngeschichto, Bonn, 1823-57-

(5) Christliclie Kirchengescbiclite bi3 zur Reforniation, Leipzig,

17GS-1803,
Gcschiciitc
ilor

(c) All;^emeinc

christichen

Rergion

uiid

Kirche, Hambourg, 1825 52.


(7)
(8)

Handbuch der
1.

Kirchenge.schichte,
1.

']

Bde, Erlang. lS3o.

Chronicon universale,

HT.

(0) Hist, eccl..

XVI, c

8.

200

A PAPESSE JEANNE.
le

mrite, mais dont

nom

n'est

pus connu, afTirnle

avoir vu

plusieurs

anciens

manuscrits de cette

rhronique, qui ne renferment pas la fable en question. En troisime lieu, cet auteur se rend coupable
de frquents anachronismes et diiinombrables contradictions, dans la chronologie de rpo(|ue o il placeJeanue.de telle sorte qu'il ne mrite absolument aucune confiance.

Ou
nais,

apporte encore, en laveur de la vrit de Texisle

tence de la papesse,
(V)

tmoignage do Marlinle Polo

qni mourut ^1270) plus de quatre sicles aprs Benoit iil. Il allongea le conte de la papesse
d"un
tel

ft ajouta des dtails

cynisme, qu'une plume

honnte se refuse

les transcrire.

Certains savants ont prtendu qu'il avait t le premier crire cette fable d'autres soutiennent Ainsi qu'elle a t intercale dans sa chronique.
;

Tangiican Gave,

(-)

clbre rudit, affirme que cer-

tains manuscrits de Martin

ne font aucune mention


les fables.

de la papesse, qu'il relgue parmi


rieu
(3j

Ju-

appelle le tout une fable nionstrucuse.

Bur:

net, (*)

vque anglican, s'exprime en ces termes

Je ne crois point Thistoire de la papesse Jeanne, ayant vu de mes propres yeux, en Angleterre, un

manuscrit de Martinus Polonus,

(|ui est

un des plus

anciens autours qu'on a coutume de citer en cette


(1) J. B.

Voyez Xocl Altxa.uhe^ llist. ecoK. sacc. IX, Palma, Fiielect. hist. ccul., t. if, liart. 2, c. U.

i-liss.

3;

(2)
(.T)

De

script, ccolesiasticis.,

t.

I,

p. 739 etc.
t. II, p. 38, etc.

Apologie pour la Kforination,

(*) Voyas,'e de Suisse, d'Italie, etc., p. 300,

LA PAPESSE JEANNE. lequel semble avoir t crit peu

291

de

o cette histoire ne se trouve qu'en la marge et point au texte, et encore ost-elle d'une autre main que celle qui a crit le
temps aprs
la

mort de

l'auteur,

texte.

))

Celte lgeude bizarre ne se trouve pas

non plus
ancien

dans

le

manuscrit du Vatican, qui

est le plus

de tous,
dit qu'il
caiiis,

comme

l'atteste

trouva Paris,

Lon Allatius. Lequien (M dans un couvent de Domini

une trs-ancienne dition de la Chronique de Martin le Polonais, qui ne renfermait pas non plus cette fable. A la marge de la chronique, o sont consigns les faits, qui eurent lieu pendant le pontificat de Lou IV et de Benoit Ilf, on lisait l'avis, suivant, donn au lecteur par Jean Csar, qui probablement avait dit ce volume No vous tonnez pas de voir passer ici sous silence Jean VIII, femm; ne, ce qu'on imagine, Mayence. Nous ne l'avons pas effac de notre manuscrit, comme vous
:

mais nous publions nous en accuserez peut-tre inguument ce que nous y trouvons. Or, comme Lequien a trouv cette chronique dans la collection des crivains germaniques, (^) et que le catalogue
;

des souverains Pontifes s'y trouve continu jusqu'

Clment IV, qui fut Pape'de l'an 1261 1268, il vident que les manuscrits du temps de Martin
Polonais ne contenaient pas cette fable.

est
lo

Mme remarcette chroni-

que
(

faire

pour quatre manuscrits de


t.

Oriens Christianus,

III, p. 788.
t.

)Rerum germanicamm Argentorati.

IX, 16S5.

-20?

I.A

TATESSE .lEANNE.
iniiio
:

qLiL',qui se
il

trouvent dans la bibliolhijue do \

n'y a

aucnno

trace do ce conte fantastique.

>!emes raisonnements aussi au sujet de lachronii\uc

de

Sif/cbcrt^

qui mourut en 1113.

moine de rabl)aye de Gembloux, (^) J'ai vu, dit Aubert LeMire,

chanoine d'Anvers, quatre exemplaires de Sigebert, dont un tir de l'abbaye de Gembloux, dont Sigebert estait moine, qui est l'original ou au
t pris sur lo propre

moins

manuscrit dont Sigebert s'est servi pour le mettre en lumire. Dans aucun il n'est faict mention de Jeanne la papesse, non pas

mesme
taine

la

marge, encore

qu'il
:

s'y

trouve

force

choses adjoustes depuis peu

partant c'est chose cer-

que

cette fable est

faussement attribue notre


les paroles

Sigebert. (-)

Ecoutons maintenant

de Florimond do

Remond
lions

{^) sur ce

mme
t
la

sujet

La fausset que
Sigebert,
se

disons avoir
Ta^il

commise en

monstre
thenr,

par

confrence d'un vieux au-

nomm Guillaume de Nangiac, qui a faict une chronique jusques en Tan 1302, dans laquelle celle de Sigebert est transcrite d'un bout l'autre, sans qu'il y ait rien dsirer. Et toutefois le seul conte de ceste Papesse ne s"y trouve pas. Pourquoy l'eust-il omis, vu que l'original d'o il dit l'avoir tir, le pouvoit dmentir? Ce manuscrit se voit encores aujourd'huy dans Tabbaye de Gemblours,
prs
(1)
(^)

Lou vain.
Gembloux

est situ dans le

duch de Brabaut.
p.
.507.

Voir Coeffcteau, Rponse au mystre d'iniquit,

(3) L' Anti-papesse, c.

Y,

n. 5, fol. 376.

L\ PAPESSE JEANNK.

"293

Sigebert ne pouvait cVailleurs admettre rexistence

de la papesse Jeamio, sans se contredire lui-mme,


puisque,

Benot

m succda

un peu plus

bas, il dit expressment que Lon IV. aprs avoir repouss

Fantipape Anastase.

Quant au tmoignage de
cune valeur; en
effet, il

Plnlinr, ;i)

il

n'est d'au-

parat ne pas ajouter foi

cette lgende, puisqu'il a le soin d'avertir qu'il vent

seulement se faire l'cho des rumeurs populaires, et ne pas avoir l'air d'omotlre ce rcit avec dessein
prmdit.
Mais, ajoute-ton, les monumeni^ de
la vrit
l'arl

attestent

de la

de ce fait. N'y a-t-il pas eu troh statues papesse Jeanne, l'une, Rome, sur la voie qui

(^onduit

du Golise

Saint Jean-de-Latran, l'autre,


et la

Sienne, dans un temple,


sur une place publique
?

troisime, Bologne,

La rponse
de

n'est pas bien

difficile

c'est

que ces

statues ne reprsentent pas la clbre papesse. Celle

Rome, qui a t enleve par les ordres de Sixte Y, non pas une femme avec son enfant, mais un homme prcd d'un enfant on pense que
reprsentait,
;

c'tait la statue

antique d'un prtre des idoles, qui


offrir
le

se rendait

de Sienne reprsentait, dit-on,


celle

un saci'ifice. Celle Pape Zacharie, et de Bologne, probablement le Pape Nicolas IV.


au temple pour y
tous les cas, on s'accorde reconnatre qu'elles

Dans

sont d'une origine rcente, et qu'elles ne peuvent

pas plus prouver rexisten<?e de


(')

la

papesse,

que

les

Vitae Pontifioum.

'294

PAPESSK
tV

Jl-ANNL'.

Statues de Jinler et

Apollon ne prouvent

l'p.xis-

tence de ces dieux.


n'est pas encore tout; nos adversaires tiennent rserve un suprme argument. Le voici on pron tend avoir trouv Saint-Jean-de-Latran un fauteuil

Ce

quivoque, une sorte de chaise perce [sella stercoun grec du quinzime sicle raria ou jyerforata)
\

affirmait qu'elle se rapportait la papesse et en rappelait les ignominies.

Or rhistoire de
il

ce fa-utenil est liien simple. ITabord,

n'en est fait aucune mention avant le douzime

sicle.

Ensuite, ce n'est pas une chaise perce, mais un sige de marbre, que D. Mabillon assure avoir vu lui-mme, et sur lequel le Pape s'asseyait, le jour de son couronnement, prs du portique de la basilique de SaiutJean-de-Latran. Pendant qu il tait assis et

entour des vques et des cardinaux, on chantait Suscitans terra le verset du psaume GXII, 7
:

inopem

et

eum cum

de stercore erigens pauperem, ut collocet principibus, cum principibus populi sui.


le

nouveau Pape tait conduit au il y avait un enseignement symbolique sublime on proclamait que c'est Dieu qui lve le pauvre et l'indigent du vil fumier et de la poussire de la terre, jusqu'aux plus hauts bon
Pendant ce chant,
sige pontifical.

En

cela
;

neurs, jusque parmi les princes de son peuple.

cette question.

Voil toutes les difficults qu'on nous propose sur Aucune n'est srieuse, puisque toutes
rsolvent par l'examen des plus anciens manus-

se

crits d'Anaslase-le-Bibliothcaire,

de Marianus Scot,

LA PAPESSE JEANXE.

295

de Martin

le

Polonais et de Sigebert.

Comme

ces

mail

nuscrits ne renferment pas l'histoire de la papesse,


s'ensuit qu'elle a

du y tre ajoute plus


elle

tard, probable-

mont
le
[iiices

<

la

marge, d'o

texte

mme,

par des imprimeurs dupes ou

aura t transporte dans romn'a peut-tre


l

des faussaires.

Celte fable parat avoir t


sicle, et
;

invente au treizime
crite

qu'au quinzime on l'aura insre dans quelques vieilles chroniques qu'on avait sous la main, mais comme on ne put la glisser ain^^i furtivement dans tons les manuscrits, il en est rsult que l.i
supercherie a t dcouverte.
Il

est

probable

que

celte

lgende
fait

n'est

qn'nnret

s:ilir(

qui doit se rattacher un


r<v\plication.
tire

historique

en

recevoir
qu'elle

croit

Baronius son origine du Pape Jean Vlll


cardinal

Le

(872), qui se conduisit

avec trop de faiblesse


le

l'gartl

de Photins,

et

qui reut pour ce motif


l'on

surnom de
les

femme et de papesse. Mais si monuments de l'histoire, celte

interroge

faiblesse

de Jean

Vin

n'est

gure admissible,

et est

teste par plusieurs historiens d'une

du moins congrande autorit.

Bellarmin pense que


la

les

Orientaux rpondirent a
lgende de
la

fable d'une patriarche, qui aurait occup le sige

de Constantino[ile,

par la

papesse

Jeanne.
Gfrrer et Blasco prtendent qu'on a reprsent trompeuse et nigmatique des Dcrttes

l'origine

sous la figure d'une papesse.


D'autres sontiennent que
la

conduite faible

et

296
rprlieiisible

I.A

PAPKSSE JEANNE.
X**

de certains Papes du

sicle,

donn
il

naissance cette lgende.


faite
celtt?

par les
fable
;

y a encore une foule d'autres conjectures dilTrents historiens sur l'origine de

vous pouvez choisir celle qui vous paratra


ce
rcit

la

plus vraisemblable.

Messieurs,

bizarre,

comme beaucoup
un

d'autres, allait grandissant avec les sicles; c'tait

pour que Timagination des romanciers et des adversaires de la Papaut n'y trouvt pas son compte. ITeureusement les rfutations savantes

thme

trop fcond

qu'en ont faites

et les

catholiques et la plupart
cette

des protestants, ont arrt la croissance de

lgende
(]ui

elle n'a

cours maintenant que chez ceux

s'attachent aux traditions

mensongres du fana-

tisme anticatholique, avec autant d'opinitnH que


d'autres mettent la recherche de la stricte vrit
historique.

Dmolir le faux, rtablir le vrai, rendre justice aux socits et aux nations comme aux individus, tre impitoyable pour les hrosmes apocryphes et pour les scandales non authentiques, n'est pas une tche si facile qu'on se l'imagine gnralement. Que de documents examiner avec attention! que de recherches pnibles! que de dilhcults pour se reporter l'poque qu'on tudie, pour se faire une ide juste des coutumes et des murs, pour pouvoir
sabrer les erreurs qui se transmettent de gnration

en gnration et qui semblent avoir


l'immortalit
!

le
il

privilge de

Mais, d'un autre ct,

rel et lgitime mietter les

y a un plaisir menus mensonges, les

LA PAPESSE JEANNE.
fables lgendaires^ en

?97

vogue chez le peuple, nietlre au service de la vrit, venger les mmoires injustement lltries, effacer du front des socits certaines souillures qu'elles ne mritent pas. C'est ce que nous avons essay de faire ensemble jusqu' prsent puissions-nous en recueillir la satisfaction lgitime (jne nous avons droit d'eu
l'rudition
;

attendre

HUITIEME LEON.
SAINT GREGOIRE Yll ET bON
Influence du clerg sur les Barbare?.
iIECLE.

Le pouvoir temporel des


Les investitures.
Xais-

Papes et

le

Saint-Empire

rojiiain.

pance et ducation d'Hildebrand.

voque de oul ou Lon IX.


est lu

Son sjour Clun}'. L'lulluence du jeune moine. Il


de Grgoire YII.

Pape

et

prend

le

nom

L'uvre de
Il ce-

toute sa vie fut d'ussurer l'indpendance de l'Eglise.


bre des conciles,

Home,
est

contre la simonie et linconti:

nence.

Le Pape

mettre en libert.

Henri IV.

fait prisonnier les Komains le font Entrevue des lgats pontilcaux avec Conciliabule de "Worms. L'empereur est dpos
;

et excommuni ses ngociations avec les princes lecteurs. Le Pape part pour Augsbourg son entrevue av^c Henri Caaossa. L'empereur viole ses promesses. Eodolphe de Souabe est lu empereur, il succombe dans la bataille de l'Elster. Hermann de Luxembourg. Sige de Rome par Henri IV. Il
;

s'empare de la

ville,

et en est

chass par Robert Guiscard.

Grgoire meurt Salerne.

La justice de sa cause dans la querelle des investitures. Le clibat ecclsiastique. Le pouvoir cx.erc par let, Papes sur les souverains du moyen-ge
n'tait pas

une usurpation.

Messieurs,
L'ducaliuii des peuples se fait toujours avec len-

teur
les

elle est

l'uvre des

sicles.

C'est ainsi

que

nations barbares, qui s'taient prcipites sur

lEurope,

comme un

torrent dvastateur,

conser-

vrent longtemps leurs

murs

rudes

et

sauvages.

300
F^oui- quiiii

SAINT r.RnOlRE

VII

peuple acquire une vraie civilisation,

il

faut que les sentiments chrtiens cVordre, d'quit,

de soumission rautoril s'emparent d'abord des individus et se traduisent ensuite daus les lois, les

murs,
temps.

dette lieureuse

coutumes de la socit tout entire, mtamorphose ne s'opre qu'avec le Le christianisme adoucissait peu peu le
les

caractre froce de ces peuples nouveaux, eu. infiltrant dans les

mes

les

ides de

mansutude
la

et de

fharit chrtiennes.

Mais avec

rudesse primi-

tive de ces fiers entants du Nord, on trouvait un indomptable courai^e, une nergie invincible; chez eux, l'ardeur tait grande pour le bien comint} pour ie mal l'Eglise s'elbra de lui imprimer une
;

sage direction.

Ou

voyait quelquefois de ces Barleurs

bares, qui avaient t le ilau de la socit, le scan-

dale et l'opprobre de
tout

concitoyens, renoncer
se

coup leurs dsordres,


et

clotre,

consumer
la

le

reste

de

renfermer dans un Wnv vie dans \(^>

austrits de la pnitence.

masse du peuple conserva trs-longl'amour instinctif d'une vie aventureuse, l'loignement le plus profond pour

Cependant

temps

l'esprit d'indiscipline,

l(.\s

sciences et les lettres; leur gloire consistait se


vi-

distinguer par la force physique, vaincre un

goureux adversaire, briller dans les tournois. La grande dilliculto tait de leur faire comprendre la
supriorit de Tespril sur la matire, de l'me sur
h

corps; de diriger les intelligences

vei's

des sphres

plus

leves

de modrer cette ardeur guerrire


le

qui ne pouvait souffrir

repos

de mettre leur con-

ET SOX SICLE.
duiLe eu harmonie avec leur

301

pour

les choses
l

grandes

et

foi, et de les passioaner vritablement nobles.

C'tait

Tunniense lche

qu'avait remplir

TEglisc, lche dont elle s'acquitta avec le zle et la

de lui communiquer.

prudence que son divin Fondateur ne manquajamais Elle fonda de nombreuses coles dans tous les endroits les plus importants;

les prtres, les archiprtres et les vques taient chargs de former les jeunes gens hi vertu et de les prparer Tlat ecclsiastique. Les institutions

monastiques,
lier

dans ce rude labeur,

puissantes auxiliaires du clerg scu furent asiles sacrs o


les

se rfugirent,

au milieu de

la

barbarie universelle.
;

ies sciences, les lettres et la

religion

c'est

dans leur
litt-

sein (jue se conservrent les riches trsors de la

rature profane et ecclsiastique, et que les enfants

des princes et du peiH)!e puisrent


le

la

culture inteb

du elle

et

morale.
;

L'infhiL'Uce des voques devint inunense elle tait due sans doute, en grande partie, la sublimit de

leur caractre, leur esprit de justice et leur vie exemplaire mais on ne peutnierque leur savoir ait ronlribu aussi les porter la tte de la socit;
;

It'ur

supriorit ii-tcliectuelle tait reconnue de tous.


Certes, ce

Cl

leur conciliait la confiance gnrale.


;

une usurpation la force mme des choses lui avait donn naissance. Les Barbares Vf!! lient d'eux-mmes se. fixer de prfrence auprs (It s evchs et des abbayes, pour y trouver protection ils devenaient leurs heureux vassaux. Les
]);'Uvoir n'jait pas
;

302

SAINT r,Rr,oinE vn

moine?,

ces grands dfricheurs


;

de rEuro[e,

leur

a^tprenaient travailler, cultiver la terre, blirde?

maisons, former une colonie


leur frocit native, leurs
les attachaient leur

ils

les soustrayaient;

peu peu leu:? superstitions, leurs erreurs,


instii-icts

de rapine

ils

nouvelle patrie, ets'eilbraient


le

d'en faire des chrtiens sincres, des citoyens honntes. Inutile de dire
travail

colossal

que cota
et

au clerg
faillait

cette transformation des Barbares, ce qu'il

de ])alience pour tailler ces pierres brutes,


la

m faire
A

Jrusalem chrliennfj
de tous ces aplres de
protection,
?

qu(.>

nous admi-

rons anjoui'd'hni.
la tte
la

vraie civilisa-

tion, se distinguaient les

leur constante

malheureuse
f^ous les

Italie

Sans devenue la L'empire d'Occident tait tomb


souverains Pontifes.

que

serait

coups redoubls des Barbares


faibles,

TOrient

tait

au pouvoir de princes
de Rome, de ne pouvaient
songeaient
les
l'Italie et

corrompus

et partisans

de toutes les erreurs.- Bien loin de venir au secours de l'Europe ensanglante,


ils

mme

passe dfendre chez eux contre


ils

les Perses et les


([u'

envahissements des Arabes;


chrlions fidles de rOccident

ne

exiger de forts tributs, et perscuter


:

Papes

et les

vri-

tables monstres

qui s'allacjuaient l'Eglise, leur

mre, et son chef qui leur avait toujours t dvou, et qui les avait l'aiU ce (]u'ils taient.
Les Lombards pillaient, ravageaient,
tout sur leur passage.

brlaient

Les Papes firent des instances ritres auprs des empereurs d'Orient, pour en

ET SON SICLE.

303

obtenir du secours et pour leur conserver ce beau

Aprs trois sicles de que juste d'aller chercher ailleurs une protection qu'on ne pouvait
souffrances et d'abandon,
il

pays; aucun secours no viut.

n'tait

plus attendre de Conslantinople.


la VcCillante

On

la

trouva chez

nation des Francs. Ppin et Charlemagnc

se

montrrent toujours les ardents dfenseurs de la Papaut et de l'Eglise Romaine tout plia devant eux, et ils rendirent ou donnrent perptuit saint
;

Pierre,

l'Eglise

Romaine

et

son chef, toutes

les villes conquises.


fait, le

En

reconnaissance de ce bien-

Pape Lon III mit la couronne impriale sur de Charlemagne, dans la basilique de SaintI^ierre, le jour de Nol de l'an 800. Il constituait,
la tte

par cet acte de son autorit, le Saint-Empire romain^

qui ne donnait Charlemagne

aucun

droit sur

Romo

et sur les territoires circonvoisins,

mais qui

lui imposait plutt

dfense,

mme

un devoir, main arme,

celui de prendre la
s'il

en

tait besoin,
Il

du

l^ape,
le
;

de l'Eglise et des Etats Romains.


principal vque

devait

tre

du dehors,
le

le

glaive

do
la

l'Eglise

en change,
Il

il

devenait

premier dans

famille des rois.

n'avait pas le

gouvernement de

ces provinces, mais seulement la dfense et la protection, et


il

ne

lsait

en rien l'indpendance native

du souverain Pontife^ seigneur temporel des Romains. La monarchie pontificale, dit Mgr. Pavy, voque d'Alger, (i) a ses sources comuies pit des fidles, ncessit de Pindpendance du Saint-Sige, de Rome
:

(1) Esquisse d'uu trait Bur la souverainet temporelle des Papes, p. 55.

304

?AINT frRKr.OIRE
;

VII

rt (lo riUilii' cllc-iiKMnr

cllu est assise

sur

le droit

europen, sur
sur
la
:

hi

recouiiaissauce des peuples et dj


;

prescription

elle

a ses possessions dtermi-

nes
les

Rome,

la

Pentapole, les Lgations actuelles et


-f-t

autres tei'ritoires que nous avons dsigns,

enfin pour allier la force la bont, elle vient de


se

donner pour appui Tempire d'Occident, cration

de son gnie et de sa politique, mais cration liu muine, dont la souverainet pontificale ne saurait dpendre, l'empire n'tant pas plus sa baseessenliclle,

que

les dojiatious
p

de Pcpin

et

de Charlemagne,

sa

premire origine,

On

voit dj, cette poque, le

Pape en possession
;

de ses tats, et souverain indpendant


sicles

jamais pos-

session ne fut plus lgitimement acquise.


suivants,
la

Dans
et

les

libralit

des

fidles

des

princes, jointe leurs

propres intrts, contribua


;

augmenter les biens des vchs et des abbayes


les

souverains taient srs de trouver dans le clerg plus d'intelligence dans les temps difficiles, plus de constance dans les principes, plus de soumission et

d'attachement

aussi lui acccordrent-ils des

fiefs,

des domaines considrables, qui en faisaient des

seigneurs temporels

ils

devenaient ainsi

les vas-

saux du prince, leur suzerain.

Dj auparavant, on voyait souvent


intervenir dans des
affaires

les

vques

de l'ordre civil pour

protger

le

peuple, pour secourir les faibles, pour


la tranquillit

maintenir

publique.

Souvent

les

populations, les villes, les tats bouleverss par des

ET SON SICLE. hordes de Barbares, recouraient l'autorit


copale, de laquelle spulo
et le
H

305
pis-

i]?

atlendaiont la scurit

calme.
[le Saint-Empire romain), dit Blanc, (i) prsente la socit chr-

Le nouvel empire
S.

M, Tabb P.
tienjie

normal.
et unis,
la

dans sa vraie constitution, dans son tat Les deux pouvoirs y demeurent distincts
avec une dpendance rciproque fonde sur

nature de chacun d'eux.

Le pouvoir
le

ecclsiasforet?

tique
et

demande au pouvoir

civil

l'appui de la

son

concours, partout o

bras sculier peut

Le pouvoir civil reoit sa haute direcmorale de l'autorit ecclsiastique, et cela non^eulement dans les actes privs ou purement religieux et appartenant au culte, mais encore dans l'usage mme des biens terrestres, et dans les actes de la souverainet proprement dite. Sous aucun rapport et dans aucun cas, le chef ou les chefs de la socit chrtienne ne peuvent rgner despotiquement et ne relever que de leur propre volont.
intervenir.
tion

Partout et en tout

ils

sont soumis la loi morale et


et
la

vanglique, dont

rinterprtatioh

sanction

appartiennent ncessairement l'Eglise.


faire l'application

On com-

prend facilement que, lorsqu'il est question d'en aux chefs politiques et aux nations, ce pouvoir de l'Eglise ne peut tre rgulirement exerc que par son chef visible ou le Pape.
->

D'aprs les canons de l'Eglise,


ecclsiastiques devaient se faire
(') Hiat. eccl., t. I, p, CS5,

les

pai- le

nominations conrours des

3e edit.

:]0(\

SAINT

GRGOIill-:

VII

suffrages libres
rgle

du clerg

cL

du peuple.

Si

celle,

et t toujours ob?erv(^ l'Eglise aurnil t exempte de bieu des cnlamils, qui TalTligereut peu
ilaut le dixime sicle, et jusqu' saiul (Irgoiro Vil. Sous prtexte que les vques et les abbs laieul

leurs vassaux ou leurs feudataires, lespriuces,


to\it

suila bet

aprs que la courouue impriale, tombe du


recueillie par

lto

des faibles descendauls de Cliarlemague, eut


s'arrogrent les Allemands, de nomination aux dignits ecclsiastiques

ili'oit

d'investiture

par la crosse et l'anneau. Ce que les Papes avaient accord certains princes comme un privilge, les souverains allemands le rclamrent

comme

\ui droit

inhrent

la

couronne.

De

il

-s'ensuivait

que ces princes nommaient ijuelquefois

aux vechs des


sans
foi,

hommes

inc-iriables,
li

sans principes,
plus,

sans murs, des

):nmes
j^i

pi'opres

scandaliser qu' difier rKglis(\


i^es

Papes

et

les -conciles

protestrent souvent
;

contre cette sacrilge usurpation

chacun dplorait

amrement un
les

tat de choses qui entranait les plus

funestes consquences.

Le dsordre pntrait tous


l'Eglise^
le

rangs de

la socit;

n'tant plus libre

de choisir ses ministres, voyait


par des

sanctuaire envahi

qui apportaient, avec La rudesse de murs propre l'poque, des ides d'ambition, de lucre et autres, incompatibles avec la dignit dont
Thomasutn, Disciplina ecclesiie circa benecia, etc., t. II, C. Lupus, scholia et dissert, in concil., t. VI ; Nod. Alex., Hist. eccl., saec. XI, diss. 4; /. B. Palma, Praelect. hist.eccl.,
(')
;

hommes

1.

t.

III. part.

I, c.

24.

KT SON
ils

SILCLi:.

307

taient revtus.

Les princes en taient venus au


les-

point de vendre les vclis et


offrant.

abbayes au plus

Afin de ne pas Aire entravs dans leur mails

nire d'agir,
titulaire, la
ils

ordonnrent qu'

la

mort de chaque
qu' des
l'ancienne

crosse et l'anneau l^ur fussent remis;

ne

donnaient ensuite ces


de leur choix.
Ainsi

insignes

sujets

s'affaiblit

discipline, et se fonda le
tures,

an moyen duquel

fameux droit des investiles empereurs pouvaient


s'taient ainsi

rgenter l'Eglise.
saints canons,

Ceux qui
et qui,

rendus
les

coupables de simonie,

en violation de tous

avaient achet
de

nn

bnfice, extor-

quaient ensuite du pauvre peuple ce qu'ils avaient


pay.

Peu prpars

si

sublimes fonctions,

ils

conservaient leurs allures mondaines, marchaient


la tte

des armes contre l'ennemi, ou se livraient

aux

plaisirs

de la chasse.

On

conoit tous les d-

sordres qui rsultaient d'un pareil tat de choses.

Les factions qui ensanglantaient

l'Italie

et

l'Alle-

magne

et

qui taient en luttes continuelles, cherle

chaient naturellement assurer


quelqu'un de leur parti.

trne pontifical

C'tait l'intrigue

ou

la

force des armes, qui faisait parfois arriver la di-

gnit de chef

suprme do
l'autorit

l'Eglise.

Cette espce
vis--vis

de.

servitude de

spirituelle
la

de

la
;

puissance sculire, tait

cause de tons les

maux

toute l'nergie des gens de bien

pour ragir contre


l'omnipotence

cette calamit, allait se briser contre


et le

mauvais vouloir des empereurs.


sicle est celui qui eut le plus sont"-

Le dixime

:UK
IVir.
(l(

sMXi'

('.nr;r,oir,i'

vu
T.i

ce Ijouloversemeiit

on

appel

le sicle ch;

fer.

I/igiioraiico et la corriijUioii taient

deux plaies

bien profondes. Je dois cependant dire qu'on a beaucoup exagr les maux de celte poque on a gnralement prt une oreille trop facile aux rcits anecdotiques de Luitprand. Cet crivain est peu
;

pi's le
c.oiitre

seul qui
la

ai'

lanc des accusations trs-graves


pi'ivc

conduite

de

certains

Papes du

(lixinu^ sicl(\(^)
'l'outefois.

chose remarquable au
!

dsordre
mor-jles,

universel,

de ces

ruines

milieu de ce physiques et

*rreur ne vient aflliger

aucune hrsie ne se fait jour; aucune TEpouse du Christ. Seul le

que Jsus-Christ
(lu'elle soit

dixime sicle peut revendiquer ce privilge. C^est veille sur son Eglise, et, s'il permet
ptes, attriste par le scandale et ha corruption,

souvent tourmente par bien des temil ne

souffre jamais
(

que Terreur

s'y introduise et ternisse

1 0.1 aurait d faire attention que c^t Idstorien se montre 'ime partialit rvoltante tout ce qui est allemand, est admirable, digne d"loges tout ce qui est italieji mrite mpris et t'xr'cration publique. Il est lger, crdule, irascible, licencieux, vt contredit souvent les assertions de ses contemporains qui sont plus srieux que lui. On aurait d remarquer aussi f|u les sicles, nime les plus vertueux, ne manquent pas d'offrir une foule d'aneedotes privs? qui trahissent, comme toujours, Ihs misres de la nature humaine. Un exemple de sa manire qui l'avait mal acd'crire il ])arle de Xicphore Phoca^ qu'il en fait de suite Leg. ad Nicejjh. <-ueilli. Voici le portrait Op., p. 180) "Cet homme assez monstrueux aune taille de pygme, une grosse tte, des yeux de taupe; sa barbe est co irte, t'paisse, grise, sale son front; pointu est couvert d'une cli -Vflure hrisse il est noir comme un Ethiopien dont la rencontre! nocturne ferait peur, menteur comme Ulysse, gros ventre, jambes courtes, pieds ])ots. habits sales, chaussure conomique,.
) ;
;
:
i

etc."

ET SON SICLE.
rclat de la celcslc duclriiKj qu'il lui acoufio
;

309
il

se

rappelle la promesse qu'il lui a faite d'tre avec elle


il sait que les jusqu' la cousominaliou des sicles Tapes sont la pierre fondamentale de son Eglise, (qu'ils doivent confirmer leurs frres dans la foi, et
:

que, par consquent,


rit

ils

ont besoin de TEsprit de v-

pour

les assister toujoui-s.


;

L'Eglise gmissait donc dans la servitude

les

rclamations ritres de ses Pontifes ne russissaient pas rompre les liens qui la retenaient dans une funeste dpendance. Les empereurs coniiJiuaient de regarder le patrimoine pontifical

comme

un

fief,

qui devait leur tre soumis par les

fodalit, et ils voulaient,

de la en consquence, confirlois

mer
les
li

les lections des Papes,

comme
la

ils

confraient

vchs par finvestiture de

crosse et de fail-

eau.
tout semblait perdu sans ressource.

Au moment o Dieu suscita un


])lus

bomme

extraordinaire, l'une des

grandes

et des plus

intressantes figures

du

moyen-ge. Il naquit en Toscane, dans la petite ville de Sane, vers fan 1013. On lui donna son baptme le nom d'Hildebrand. (^) Sou pre, nomm
Bonizo,
lui
tait,

dit-on,

un bonnte cbarpentier qui


il

vivait de son travail;


fit

f leva cbrliennement cl
alors dans

tudier les arts libraux.


tait

L'abbaye de Cluny
'^eur; la pit
'

toute sa fer-

tait florissante; la discipline svre,

j^

Grgoire YLl et son sick, par J. Voigt. Cette histoire est qui existe de ce grand Papo. L'a])b Jager en a (loim une l)onue traduction franaise.
(
>

..illetlre

310
fidleineiil

SAINT GRGOIRE VU
obscrvt'.
;

Ilildebraiid

en

resbeiUit

une vive impression son me, ardente pour lo bien, ne se contenta pas d'une vertu mdiocre. Il fit vu de pnitence et de chastet et se livra une tude assidue. Les progrs qu'il fit dans la science et dans la perfection chrtienne furent tels, que ds lors on put fonder sur lui, et avec raison, les plus belles esprances. BiuiilOt il devint prieur du monastre, passa quelque temps la cour impriale comme prcepteur du fils de llenri III, et se fit partout remarquer par ses brillantes qualits.

m d'Allemagne donner
plaisait d'lire.
le vif

Hildebrand voyait avec peine rempcreur Henri


l'Eglise les chefs qu'il lui
II et

Clment

Damase

II,

dans leurs

courts pontificats, n'eurent que le temps de montrer


dsir qu'ils avaient de dtruire la simonie et

mort de ce dernier, l'empeAllemagne d'vque qui ft dvou ses intrts, pour porter la tiare, fit le choix de Bruno, vque de Toul, intime ami des jeunes moines de Gluny ce fat Lon IX.
rinconlinence.
la

reur, ne trouvant pas en

Lon, se rendant Rome, passa par Gluny, o


le projet,
l.'i

il

arriva le jour de Nol. Hildebrand, qui avait conu

certainement bien lgitime, de soustraire


le

puissance spirituelle la puissance temporelle,

sentait
tait

que

premier pas faire dans cette voie,

de rendre les souverains Pontifes indpendants des princes. Il reprsenta l'vque dn 'Juil que

l'empereur n'avait aucun droit d'lire \r< r.ipes, et il ne put s'empcher de lui dire qu'il ne pouvait pas

ET SON SICLE.

311

accepter la dignit de suprme pasteur des mains de lautoril sculire. Il ajouta que le seul moyen

d'arracher
arrivant

le

Saint-Sige la servitude,

c'tait,

en

Rome, dfaire
le

rgulariser sou lection

par

le

clerg et

peuple.

Quoi,

s'criait-il, la der-

nire

femme du
1 >

peup'.e peut pouser liljrenient son

fianc et l'Epouse de Jsus-Christ no peut librement

choisir le sien

L'vque, admirat'ur du

.;^eniL'

dllildebrand,

se

rendit facilement ses raisons, dposa les insignes


(le

la papaut, suivant son avis, donna toute sa con-

fiance au jeune moine, et

remmen;iavec

lui
le

Rome.
clerg

Tout

se passa

comme le

voulait liildebrand;

Celte et le peuple romains le proclamrent l\ape. apparence bien simple, devait cependant mesure, en avoir des rsultats eAtrmement importants; elle

consacrait le principe de la libert de l'Eglise, qui

ne peut exister sans

la libre lection

du Pape.

connaissance liildebrand, en

Le nouveau Pontife, Lon IX, tmoigna sa refordonnant sous diacre, en lui confiant l'administration des biens du Sige Apostolique, que des princes cupides, l'aristocratie romaine et les Normands avaient gaspills, en le nommant abb du monastre de Saint-Paulhors-les-murs, et plus tard nonce apostolique en
France, dans
le

procs de l'hrtique Brenger.

Aprs im pontihcat de quatre annes, Lon X


descendit dans la tombe. liildebrand ne cessa de travailler rextinclion de la simonie et de l'incontinence des clercs, ainsi qu' la libert d'lection

312
fies

SAINT GnGOIRE VU

Papes;

il

voulait que

le

cette matire, ft rduit

rle de rcmpereur, en une pure formalit, et il

russit.

Sous les Papes Victor II, Etienne IX, Nicolas II, pt Alexandre II, Hildebrand, qui tait cardinal, fut rnie de tontes les dmarches importantes son activit s'tendait tout il avait un coup d'oeil juste c'tait lui, dire vrai, qui gouvernait et pntrant
;

l'Eglise par riiiteraidiaire des souverains Pontifes,


qu'il

animait de sou

esprit, et

qui ralisaient ensuile

ses inspirations.

Enfin, aprs avoir rendu l'Eglise des services


signals, aprs avoir manifest en maintes occasions
sa supriorit
d'esprit,

son zle pour la rpression

des abus, Hildebrand fut lev, malgr toutes ses

rclamations, sur

le

Sige Apostolique

il prit le

nom

Henri IV, empereur d'Allemagne, consentit, quoiqu'un peu regret, au sacre de Tlu.
de Grgoire Vil.
qui eut lieu,
le

20 juin.

I03,

on prsence de Tim-

pratrice Agns.

Grgoire Vil n'abandonna pas


qu'il s'tait
t^:\

le

plan gigantesque

propos de raliser, et qui fut l'uvre de

vie tout entire.


:

Sa pense pourrait

se

rsumer
est
;

ainsi

L'Eglise de Dieu doit tre libre de la puis-

sance temporelle.

Le pouvoir du Pontife

de

Dieu, et n'a de suprieur que celui de Dieu

il s'-

fend renseignement, aux punitions, aux avertisse-

ments, aux dcisions h rendre;


les

il

s'exerce sur tous

membres de

l'Eglise,

qu'ils

soient empereurs,

vois,

princes, archevques, vqnes on abbs.

Ce

ET SON SICLE.

313

pouvoir est bien plus giand que celui des souverains


;

ce dernier est

subordonn

l'autre et institu
est

pour Tautre.
le soleil
;

La puissance apostolique

comme
qui

la

puissance royale,

comme

la lune,

que par le soleil. Pour assurer la prosprit du monde, il faut que le sacerdoce et la royaut, l'Eglise et l'Etat soient unis, et se prtent un mutuel
n'claire

secours.

Pour
vait,

atteindre ce but

si

relev, Grgoire

VII dle-

rendre les dignitaires de l'Eglise indpendants du pouvoir temporel,


lieu, travailler

en premier

dgags des liens terrestres, et fortifier l'autorit du Sige Apostolique sur tout le clerg pour cela, il fallait ncessairement abolir le droit d'investiture par les princes sculiers, et maintenir dans toute sa puret l'antique loi du clibat ecclsiastique. Aussi ce fut l l'objet constant des efforts de Grgoire VU uvre noble, sainte, sublime, qyi convenait bien
;
:

un successeur du prince des Aptres, un


de gnie,

homme
que

comme

l'tait

ce

magnanime

Pontife, et

un

saint qui n'eut d'autre mobile, dans sa vie,

de rendre l'Eglise l'aurole de gloire qui devait


ceindre son front.

Les relations entre l'empereur d'Allemagne et le Pape portrent d'abord l'empreinte de la bienveillance. Grgoire se montra plein de douceur et de bont l'gard de Henri IV, tandis que celui-ci, par des motifs politiques, se dclara enfant soumis do l'Eglise et l'humble serviteur du Saint-Sige.

Eu

1074, le

Pape
^

tint

Pvomo un concile assez


14

31

SAINT GREGOIRE MI
les

anciennes simonie et au clibat (lu clerg les peines les plus graves devaient atteindre ceux (jui y contreviendraient. Grgoire crivit Henri IV el autres princes, pour les engager faire excuter ces dciels, et contribuer ainsi,
lois ecclsiastiques,
;

nombreux, dans lequel on renouvela


relativement
<

la

dans la mesure de leurs forces, la rpression des abus i[in dsolaient ri']glise. Mais il no rencontra gure que le mauvais vouloir des souverains et une opposition formidable dans le clerg d'Allemagne, de France et d'Espagne. La tristesse la plus proil priait Dieu fonde s'empara de Tme du Pontife ou de Tenlever de cette vie, ou de le rendre utile
;

la

cause de la sainte Eglise, dsole par le schisme de rOrient, scandalise en 0:cident par des prlats indignes, par des princes ambitieux et sans conscience.

Grgoire reprit courage,

et,

en 1075,

il

assembla

Rome un

second concile.

Il

crets sur le

clibat et sur la

y renouvela les dsimonie, et, poussant


il fit

plus loin la ralisation de son projet,

prohiber,

sous peine d'excommunication, d'accepter des mains d'un


laque Tinvestiture d'un ovch ou d'un(> abbaya; mme peine contre tout empereur, roi, duc, margrave, comte, etc., (]ui s'arrogerait le droit de donner l'investiture un voque ou un aulrr
dignitaire de l'Eglise.

L'empercur'tait

loin,

do \mi d'un bon il do

K-s

mesures prises par


la

les conciles

Rome

cependant

guerre

(ju'il

avait alors soutenir en Saxe, lui

ET SON SICLE.
imposait
la

315 Bientt

une

sage

et,

complle rserve.
se
le

froideur

commenra
et

manifester entre les

cours de
trait

Rome

d'Allemague;

Pape

se

tout fait dtermin mettre les dcrets


;

mondu

concile excution il svissait contre les prlats il les dont Flection avait t entache de simonie forait renoncer leurs dignits, ou Lien il les
;

dposait impitoyablement.

D'un autre

ct,

pereur, tout en se proclamantle serviteur soumis

Temdu

Sige Apostolique, ne cessait de confrer les investitures par la crosse et l'anneau, vendait les vclis

au plus offrant
d"liorreurs.

et souillait le

trne de toute espce

cette

poque, clata
d'Italie,

Rome une

conjuration

Jiorrible, organise

par l'ambitieux Guibert, ancien

chancelier
et

devenu archevque de Ravenne,


s'tait

par Grescence ou Gencius. Ge dernier

dj

signal par une foule de

crimes, avait t jet en

prison et ne respirait que vengeance contre le Pape,


il attribuait son arrestation. On devait mettre Grgoire mort, ou le livrer Henri IV, qui,

qui

parat-il, le projet avait t

communiqu.

Les con-

jurs choisirent la nuit de Nol pour excuter leur


dessein.

Le Pape

officiait

Sainte -Marie-Majeure,
;

dans
sait.

la

chapelle de la Grche

peu de

fidles s'y

taient rendus, causi

Aussitt aprs la

du temps orageux qu'il faicommunion, on entendit des

cris

effroyables et des gmissements dans le lieu


G'taient les sicaires de Grescence et de Gui-

saint.

bert qui pntraient l'pe la main, massacraient

tout sur leur passage et se dirigeaient vers l'autel.

^16
Ils

SAi?4T r.ndOini-:

vu

eiilomviil le Papo, le saisissent, le mallraileiil et

dans Tnne des tonrs de CresLe peuple de Rome, inform de ratlcntat sacrilge qui venait de se commettre, se met la recherche du Pontife. On apprend, le matin, en f[uel lieu il se trouve renferm on approche de la. tour des machines de guerre, on bat les murailles et Ton menace de mort tous ceux qui se trouvent avec Grgoire, s'ils ne le remettent de suite en
reiitraiiciU prisonnier

eencc.

libert.

Crescence, eifray, se jette tout tremblant


et

aux pieds du Pape


lui
fait

implore son pardon. Grgoire

donne pour pnitence de faire un plerinage Jrusalem; mais le coupable s'enfuit immdiatement en Allemagne avec ses partigrce, et lui
sans.

Henri fut extrmement irrit de cet chec sa le Pape dpassa toute mesure, et comme la guerre de Saxe venait de se terminer, il se permit encore plus facilement que par le pass de nommer aux plus hautes dignits ecclsiastiques
;

haine contre

il

alla

mme

jusqu'

demander

la

destitution

de

tous les vques qui lui avaient fait opposition pen-

dant
lui

la

dernire

guerre.

Les reprsentations que

fit

Grgoire en cette circonstance, demeurrent

sans

elTet.

Le despotisme imprial pesait de plus en plus sur les malheureux Saxons. Dans leur dtresse, ils implorrent l'intervention du Pape; ils lui firent
connatre la cruaut, Tavarice,
l'arrogance et les
;

honteuses dbauches du prince


cjue

ils

lui exposrent

soa conseil tait compos de gens sans on-

ET SON SICLE.
science, sans

317
faisaient
et

honneur

et sans
le

murs, qui

cependant avec Henri

choix des vques

des

abbs. Comme l'empire tait un fief du sige (bRome, ils demandaient au Pape de cboisir, dans nne assemble gnrale des princes, nn bommeqi:i
fut plus

digne de porter

la

couronne.
prince quelques lgats,
lettre

Grgoire envoya vers


srieuse (dc,
1075).

le

chargs de lui remettre une


Ils le

excessivement

rencontrrent Goslar.

Henri reut avec ddain les lgats pontificaux, ne voulut pas mettre en libert les vques eraprison
bannir de la cour ceux qui taient frapps d'excommunication. Les lgats usrent du pouvoir
ns, ni

que
ils

le

Pape leur avait accord pour un cas extrme

dclarrent l'empereur qu'il aurait compa-

ratre, le

22 fvrier suivant, devant un concile,


se justifier des graves accusations por;

Rome, pour

tes contre lui

sinon,

il

serait frapp

d'excommuni-

cation le jour

mme.
convoqua
107G).
les

Henri, usant de reprsailles, chassa honteusement


les lgats

et

Worms. Tous
vous

ses partisans furent fidles

vques de l'empire au rendez-

(24 janv.,

L, on porta les accusations

les plus fausses et les


c'tait

plus infmes contre le Pape


sorcier,

un hrtique, un

contre la vie
niaque,etc.

un conspirateur de Tempereur, un ambitieux, un simoIni la sen-

L'assemble pronona contre

tence de dposition.

Cette sentence fut porte


siastique italien, et

Rome

par un ecclconcile que le

lue devant le

318

<A1NT GRI^GOIRE VII


vt.nail d'y
;

Pape

ouvrir.

L'indignation des prlats

comble le messager' imprial ne sauva sa vie que grce l'intervention du Pape. La lettre commentait en ces termes Henri, roi par la grce de Dieu et non par usurpation, Ilildebrand, non pas Pape, mais faux moine; elle se terminait par cette apostrophe arrogante: Descends donc, toi qui es frapp de Fanathme de tous les vques, et condamn par mon tribunal, descends du Saintabandonne le trne que tu as usurp. Qu'il Sige soit occup par un pontife qui ne couvrira pas ses violences du manteau de la religion, et qui enseignera la vraie doctrine de saint Pierre Moi, Henri, roi par la grce de Dieu, et tous mes vques, nous Descends, descends du Saint-Sige Le te disons lendemain, Henri fut dpos et frapp d'anathme
lut son
:
!

avec ses adhrents, en prsence de toute rassemble et de l'impratrice Agns, qui s'tait complte-

ment spare de l'empereur.


tomba comme La division se mit dans tous les rangs. Les partisans de Henri diminurent; ils prtendirent que le Pape avait dpass ses droits, qu'il ne pouvait pas priver un roi de son
Cette sentence d'excommunication

un coup de foudre en Allemagne.

pouvoir tem.porel, et ils en appelaient l'exemple des Aptres et des premiers chrtiens, qui se soumettaient

mme

aux puissances paennes.

Le

parti

du

Pape, admettantla prminence de l'Eglise sur l'Etat, opposait une distinction toute naturelle entre la

puissance lgitime des princes et les abns du despotisme qui leur fait perdre leur pouvoir.

ET SON SICLE.

319

Naturellement tous
laquelle
et
il

les adversaires

de l'empereur

exploitrent contre lui la situation dsespre, dans


s'tait

mis par son inqualifiable conduite,


cet

cessrent d'avoir des relations avec

excomlaquelle

muni.
dans Rhin.
le

Une grande

dite des princes,

assistrent

deux lgats pontificaux, eut lieu Tiilmr grand duch de Hesse-Darmstadt, prs du Henri demeurait Oppenheim, sur la rive
;

gauche de ce fleuve, avec ses partisans il envoyait chaque jour des messagers pour traiter avec ses adversaires. On dcida de prier le Pape de se rendre Augsbourg, pour y entend-re les deux partis dans une grande assemble des princes toutefois, si l'empereur n'tait pas relev de l'excommunication dans un an, il serait jamais priv de son royaume
; ;

eu attendant,
culier, Spire,

il

devait rsider,

comme

simple parti-

royale, et

n'avoir

ne porter aucun insigne de la dignit aucune relation avec les excom-

liantes

munis. Ces conditions taient, certes, bien humipour un souverain qui venait de traiter le
;

Pape avec tant de hauteur et d'insolence cependant oblig de les accepter.


Il

il

se vit

voulait se rendi'e Piome pour se faire relever


;

de l'anathme port contre lui

mais

le

Pape

lui

fit

rpondre qu'il partait lui-mme pour augsbourg, et qu'il l'y attendait. Grgoire se mit en route, accompa-

gn de
et

la

de plusieurs autres grands personnages

comtesse Mathilde, l'hrone de son sicle, son trajet


;

fut

un triomphe continuel;

il

eut partoutdes rcep-

tions enthousiastes et royales.

Arriv Vrceil, on

3-20

SAINT (.RKGOIIE MI
(.!

rinfornia

rarrivo du roi lleiiii


le perfide

cL

on
11

lo

mit

on garde contre

diplomate.

se

retira

dans

le cliatenii d<}

Ganossa, situ sur nue montagne,


lieues de
\

envii-on

trois

pass
s'tait
Italie,

deux mois

Spire

dcid veiiir

Reggio. Aprs avoir dans risolement, lleni-i au-devant du Pape jiisqn'en


;

pour oljenir son pai-don il lui paraissait moins pnible do se prsenter en pnitent devant Grgoire seul, que de comparatre Augsbourg, comme roi dtrn, devant une foule de princes et
d'accusateurs impitoyables.
Il

avait

travers les
pres-

Alpes, au milieu de riiiver, par des

chemins

que impraticables, avec Berthe son pouse, ol son lils encore tout jeune. 11 arriva Ganossa au mois de janvier, et fit informer le Pontife du but de soii
voyage.
lui

Grgoire refusa d'abord de

le

recevoir,
;

disant que l'affaire serait juge


le

mais

prince y mit tant d'insistance consentit l'en tendre.

Augsbourg que le Pape

La forteresse de Ganossa avait une triple enceinte Henri laissa sa suite l'extrieur, et fut conduit dans la seconde enceinte. L, dpouill des insignes de la royaut, il passa trois jours dans le jene et en
;

habit de pnitent.
la

Alors

il

se jeta

aux genoux

d(?

comtesse Mathilde, la suppliant aveclarmes d'tre sa mdiatrice. Enfin, le 26 janvier, Grgoire consentit

lever l'anathme, mais condition qu'il s'enga-

gerait comparatre devant la dite des princes

Augsbourg et se soumettre .ses dcisions qu'il ne [torterait aucune marquo de la dignit royale: que,
;

ET SON SICLE.
s'il

321

remoiilaiL

siii"

le triio, il se nioiUrcrail

loujours
;

soumis aux

de l'Eglise et au Saiul-Sige que la prsente aLsoluliou serait rpute nulle, s'il manlois
etc.

quait une seule de ces conditions,


niit

Henri

pi'o-

avec la plus scrupuleuse exactitude; ceux qui avaient intercd


le tout

par serment d'accomplir

pour lui durent se rendre garants de sa promesse. Mais cette belle soumission n'tait qu'apparente

et

ne devait pas tre de longue dure. Ce prince parjure ne tarda pas manifester son regret de s'tre liuniili devant le Pape, et, se voyant entour d'un
certain

crut pouvoir
le

nombre de partisans, princes, et prlats, il prudemment rompre de nouveau avec


Il

Saint-Sige.

alla

mme

jusqu' essayer de
Pontife.

b'emparer, par trahison,


Il

du souverain

fut impossible de runir les princes

Augs-

bourg.

Lorsqu'ils virent que Henri avait

manqu

ses serments, qu'il retournait ses anciennes habi-

aucun amendeempereur criminel, ils s'assemblrent en Bavire, Forchheim (mars, lTTi. Le duc Rodolphe de Souabe y fut proclam roi, et ses noutudes et qu'on ne pouvait esprer
cet

ment de

veaux sujets lui prtrent sei-ment de fidlit. Henri se trouva bientt la tte d'une puissante arme pour s'oppos3r au nouvel empereur plusieurs l'ois il viola la parole donne, rompit les trves couclues avec son adversaire, ravagea tout le pays; la guerre civile exerait ses fureurs en Allemagne. En 1080, aprs la bataille de Melrichstaedt (en Franconie), les affaires de Rodolphe et des Saxons parurent prendre une tournure plus favorable. Un concile,
;

lOO

SAINT GRGOIUi:

VII

ti'iiii riouic, ol aurjucl assistaicMit les envoys des deux [iriiices pour dfendre leur cause, pronona <lf' nouveau l'e.xcomniunicalion contre Henri et confra la royaut Rodolplie. Grgoire lui envoya une couronne d'or portant rjnscriptioii suivante
:

"

J'ctr;i (ledit

Petro, Pctriis iliadcma Iliidolplio."

Ili'iiri

fui exaspr
;

eu apprenant la sentence du
rsolut de lutter jusqu'
Il

concile de lloine

il

la

dernire extrmit.

rassembla Mayence

les

demeurs fidles, et leur lit un antipape; c'tait Guibert, archevque de Ravennc, dj plusieurs fois excommuni, qui prit le nom de Clment Ilf, anatlimatisa Rodolpbe et ses [larlisans et se mit en route pour Tltalie.
v;]ues qui lui taient
lii-e

de TElster.
lui

Teu de temps aprs eut lieu la fameuse Henri y perdit ses meilleures

bataille

troupes,

le fleuve; ce Tut pour une vritable dfaite. Mais, par malheur, Ro dolphe venait de succomber; il avait reu un coup de lance et avait la main droite coupe et le bas vciiti-e ouvert par une alfreuso blessure, La mort de ce valeureux guerrier, de ce prince vraiment clirlien qui fut enseveli dans sa victoire, tait un triomphe pour Heni et un lugubre chec poui" le l^ape et tous les catholiques sincres. Grgoire ne

qui furent prcipites dans

se laissa pas

cet de ses

elVayer par le nombre et la mchanennemis; dans un septime concile, tenu Rome, il i-enouvela Texcommunication conti-e Tempereur et ses partisans et se montra toujours

rempli de courage et de confiance en Dieu.

ET SON

SICLE..

323
se conleiiir
;

La

colre de

rempereur ne sut plus


si

il

jura de faire expier Grgoire une

grande audace. Il se prcipita sur Tltaiie avec une nombreuse arme, s"enipara de Florence, de Crmone et de Padoue, et parut devant Rome vers les ftes de la Pentecte. Pendant ce temps-l, les princes saxons s'agitaient et avaient lu empereur Ilermann do Luxembourg; <e qui eifi-aya un peu Tenvahisseur du territoire pontifical. Deux longues annes se passrent inutileles cbaleurs excessives, la dcimaient Farme de Henri comnenait se dcourager et allait aloandonnei'

ment en
il

face de

Rome

livre et les fatigues

son projet, lorsque les Romains, ennuys d'une rsis^ tance si longue, trahirent la cause du Pape, et

envoyrent une dputation

nombreuse
ville.

k Henri,

pour

Le Pape se jfugia dans le chteau Saint Ange, pendant que Henri entrait avec son antipape, qui le couronna dans la basilique de Saint-Pierre, le jour de PiTues
lui

remettre les clefs de la

de

l'an 1084.
(]ui

Cette victoire,

semblait coujpleie, s'vanouit

comme un nuage qu'emporte un


Tiobert Guiscard, rconcili tout

vent

iniptr.cu.x.
le

rcemment avec
s'empara

Pape, arriva devant

Rome
et

la tte d'une puissante


d(.>

arme de Normands
la ville, la pilla, et la

de Sarrasins,

les

Romains

rduisit en ceiidres, pour punir de la rsistance qu'ils avaient oppose

son entre.

Henri avait t effray de


Guiscard,

l'arrive

de'

Robert
et

et avait pris la fuite avec: ses

troupes

son antipape.

Robert quitta bientt Rome, accom

n?t
pngii
(hi

SAINT

r.Ri-r.oinr:

vu

Grgoire, qui se rendit (Vabord


il

Gassiu, puis Salerno, o

au Moutrenouvela ranathnie

contre Henri.

Tant do Iribuialions et de secousses avaient min il sentait ses forces diminuer de la sant du Pape en jour, et contemplait, d'un il calme et serein. jour Sa vie s'tait consume les approchas de la mort. au sorvi-:e de TEglise la grande uvre qu'il avait entreprise tait trs avance et pouvait tre conduite il pardonna ses enne bon terme par un autre
; ;

mis

et

pronona
:

les paroles

suivantes qui furent ses

dernires

aim la justice et j'ai ha l'iniquit, Il momut le 'est pourquoi je meurs dans l'exil. 2 mai, 1085, aprs un pontificat d'un peu plus de douze ans. H fut enterr dans l'glise de saint Mat

J'ai

thieu, Salerne. Plusieurs miracles s'oprrent son

tombeau.

Cinq

sicles plus tard (1577),

ou trouva
la

son corps dans un parfait tat de conservation. Paul

canonisa solennellement, en 160G, cehii que


des fidles avait toujours vnr

pit

comme un

saint. (M
(')

Ce

graii'I

Tape tendit sa

tien, l'Orient

comme l'Occident, chercha

sollicitude tout l'uuivers chr rconcilier l'Eglise

grecque avec l'Eglise latine, sollicita les chrtiens de l'Europe la dfense de l'Orient dvast par les Turcs, excommunia Nicphore Botoniate, qui avait usurp le trne de Constantinoplc, travailla par ses lgats rtablir la discipline ecclsiastique et l'unit liturgique dans la malheureuse Espagne ensanglante par les Maures, lit reconnatre sa suzerainet sur la Sardaignc, la Croatie et la Dabnatie, lana l'anath-ne contre l'impie et criminel roi de Pologne, T3oleslas, (]ui avait fait assassiner l'autel .Stanislas, vque de Cracovie, reut des souverains de Danemark, de Hongrie, de France et d'Angleterre, des tmoignages de soumission au Saint -Sige en un mot, sa vie tout entire fut colle d'un Pontife ayant conscience de sa haute mission dp
;

ET SON SIECLE.

32o

diffrents historiens.

Grgoire VII a lc bien diversement jug par les Beaucoup en ont fait, et avec raison, l'un des plus grands gnies du moyen-age
;

au contraire, lui ont vivement reproch sa conduite dans la querelle des investitures, et Toit
d'autres,

accus de fourberie, d'orgueil, d'ambition, d'opinitret, de malhonntet dans les moyens qu'il prenait

pour arriver ses


la

fins. Ce grand et saint Pontife a toujours t le point de mire de tous les ennemis de

Papaut.

Examinons un peu
;

ce qu'il faut croire

de ces terribles accusations


d'tre

les faits

qui viennent

exposs nous aideront formuler notre r-

ponse.

D'abord il est bien vident qu'en sa qualit de chef de l'Eglise universelle, Grgoire YII tait tenu de veiller ce que les lois de l'Eglise fussent scru-

puleusement observes, ce que les lections piscopales fussent libres et exemptes de simonie c'tait ce qu'avaient dj dcrt avant lui les Papes Lon IX et Alexandre II. Or, les historiens contempoi-ains (1) nous apprennent les abus criants et invtrs, (jui s'taient enracins surtout dans l'Eglise
;

d'Allemagne.

L'empereur apprenait-il

la

mort d'un vque ou

d'un autre dignitaire ecclsiastique, il se faisait apporcnef de l'Eglise, d'un pasteur dont le regird vigilant s'tendait tonte la chrtient, d'nn homme qni u lichit jamais devant le devoir, et qui eut toujours cixr d'arracher l'Eglise . la sii'.onic, < rinimoralit, l'esclavage du pouvoir temporel, et do
I:ii
;
.

adre son clat primitif.


Cf. Guillehnus, metropoita

'

hiscj.-ia, c. 18,
1.

eb khhon,

Tyriorum, dans son Sacri belli VitaS. Othonis, Bam,bcrg, episcopi, ]

^S.

326
ter la crosse cL

SAINT GRGOIRE

VII

de ses
rit,
il

vils courtisans

ranneau, et, ne prenant conseil que ou de sa toute-puissante autochoisissait, parmi ses familiers et ses chapequi lui convenait davantage,
lui remettait

lains, celui

du pouvoir spirituel et renvoyait au sige vacant, pour y remplir la charge de pasteur. 11 est facile de concevoir les inconvnients normes
les insignes

qui provenaient d'un pareil tat de choses. L'empereur, et surtout Henri IV, dont la \ie et les moyens
d'action taient bien loigns de tout scrupule, s'oc-

cupait fort peu de

savoir

si

ceux

qu'il

nommait
du sacerou di-

taient bien aptes remplir les fonctions

doce

et
;

de Tpiscopat
ce qui lui

s'ils

taient scandaleux

fiants

importait avant tout, c'tait de

trouver en eux des


fidles la

hommes dvous

sa cause,

dfendre en toute circonstance et d'une souplesse prouve. Grgoire VII n'avait-il pas mille
fois raison

de s'opposer de toutes ses forces une

aussi dplorable usurpation? Pouvait-il voir se per-

ptuer cette infme


nergie
Mais,
?

coutume, sans protester avec


et les

De quel
les

droit les souverains pouvaient-ils

nommer

voques
les

abbs

dit-on,

princes

sculiers avaient dj

l)recdemment confr

les investitures,

au vu

et su

des souverains Pontifes qui ne firent cependant au-

cune rclamation. C'est vrai; mais aussi


devenues depuis.

les investitures

de celle

rpoiiue taient bien difrentes de ce qu'elles taient

tion des v(|ues et des

Les princes laissaient faire flecabbs suivant les lois de


ncessaire, ne met-

l'Eglise, accordaient la libert

ET SON SICLE.
taieiit aucLiiio

327

entrave la pi'ouiotion de ceux qu'on

donner l'invesou des seigneuries; renfermes dans ces limites, los investitures pouvaient tre tolres par TEglise, puisqu'elles ne gnaient pas sa libert d'action. Aussi Grgoire VII ne prohiba-t-il que celles qui taient entaches de simonie, et o Ton vendait les dignits ecclsiastiques comme une marchandise ordinaire il ne s'y opposa que parce que les lections ne s'y faisaient qu'en violation de
avait lus, et se coatoiUaient de leur
titure des liefs
;

toutes les lois de l'Eglise.

Il

tait

de son devoir

d'empcher ce grave dsordre. C'est aussi ce que signalait saint Anselme de Lucques, en crivant il lui reprsenl'antipape Guibert de Ravenne tait que le roi ne cessait de vendre les vchs, rduisait l'Eglise en servitude, refusait de reconnatre ceux qui taient lus d'aprs les lois ecclsiComment les Papes auraient-ils pu apastiques. prouver un semblable dsordre, d'o rsultait ncessairement pour les vqnes une sollicitude beaucoup plus grande pour les intrts de la terre que pour l'avantage de l'Eglise? (i)
;

Ajoutez cela
le

le

scandale qui en dcoulait pour

peuple chrtien.

Comme

les princes
ils

aucun cas des lections rgulires,


tre persuads d'avoir le droit de

ne faisaient semblaient
le

confrer

pou-

voir ecclsiastique, d'autant plus qu'ils en confraient les insignes.


(*)

Le peuple partageait

cette con-

1741, in-fol.
ceci.,
t.

Xorls, Istoiia dlie investiture dlie dignit eccls., Mant., Ma7isi, t. XX, p. 00-391 ; Palma, Prlect. hist. ;
IT, p. 137,

etc.

-V28

SAINT r.HHOIRK

VII

viclioli.

AUsi ceux qui avaient louL rcrii

d'j

rein-

pcreiir,

songcaieiU
scliisuie,

[cii

recourir

au Pape pour en

obtenir leurs pouvoii-s; c'tait une voie toute fraye


vers
le

et

une source de maux incalcu-

lables pour rKgliso.

Aux souverains

Pontil'cs
(V)

iu-

conibaii

1(3

devoir d'loigner ces scandales.

avec

Outre que ces investitures taient en oppositioii les saints canons,, il en rsultait encore bien

des inconvnients qu'on ne saurait assez dplorer.


L'autorit des souverains Pontifes se trouvait amoindrie
;

l'Eglise tait

soumise au pouvoir sculier;

les

lections des vques, abbs ou autres dignitaires,


n'taient pins libres
;

elles se faisaient par simonie,

par la protection des courtisans et de Tempereur;


ces prlats, arrivs

par celle du prince,

non par la grce de Dieu, mais au poste qu'ils ambitionnaient,

ce soit les volonts


ni les

ne pouvaient se dcider contredire en quoi (jne du souverain et des grands,


reprendre de leurs actions criminelles, d'au-

(') Lors'juo Pascal II, auijii du dc.sir de rtablir la paix, concda l'empereur le privilge de confrer les investitures par la crosse et l'anneau, cela excita les plaintes les jjIus sil dut le rvorieuses, comme s'il et trahi la cause de l'Eglise que!', et ccpeudaut il avait pourvu ce que les lections canonifjues fussent libres et non entaclies de simonie. Ces plaintes provenaient de ce que, non-seulement le peuple, mais encore le clerg croyait que le Ptipc concdait aux princes la facult de confrer le pouvoir spirituel, puisqu'il avait accord celui de donner les investitures par la crosse et l'anneau, symboles de ce
;

pouvoir.

Personne n'a peut-tre reprsent sous des couleurs plus


vives, les funestes consquences des investitures, que le grand vque de Lucques, saint Anselme Ai)ol., 1. I). C'tait la grande plaie de l'poque ; il fallait employer des remdes, mme violents, pour en empcher l'aecroisonient et la gurir.
(

ET SON SlaLE.
tant plus

329

que souvent

ils

leur donnaient eux-mT-mes

l'exemple d'une vie peu difiante.

Les Papes devaient ncessairenieuL ntellre fin et, en supposant mme qu'ils les eussent tolrs auparavant, ce n'tait pas une raison pour eux do les tolrer davantage autrement il faudrait infliger un- blme Dieu lui-mme, qui tolre la mchancet des hommes, pour un temps, et finit par Ips en chtier avec rigueur.
ces abus
; ;

l.a conduite de Grgoire VIT, dans toute cette fameuse controverse, ne lui a t inspire ni par l'orgueil, ni par l'ambition, ni par aucun autre motif blmable, mais parle simple amour du devoir; il

voulut tirer l'Eglise de l'esclavage;

il

rencontra

malheureusement, sur son chemin, nn empereur sans foi, sans murs, sans principes, et d'une extrme opinitret dans ses desseins pervers il employa
;

d'abord tous les

moyens

possibles de persuasion et
;

de douceur; rien ne put flchir Henri IV Grgoire lana alors contre lui l'excommunication, le dclara dcliu de l'empire, lui nomma un successeur qui vouKit gouverner suivant les lois de Dieu et de

manire temps si noble dans son but, si fconde en heureux rsultats pourses successeurs et pour l'Eglise universelle ? Le venin de la calomnie et de la haine a souill pendant quelque temps la mmoire de ce grand Pape mais la postrit, plus impartiale, est venue enlever cette injuste fltrissure, et rendra au nom
l'Eglise.

Qui oserait

lui faire

un crime de

sa

d'agir, si pleine

de modration, et en

mme

330

*AIXT GRGOIRE VU
l'clat

de Grgoire Vil
donner.

qui n'auiTtif jamais du

ral);ui-

Les proleslants eut souvi'ut l'pt ci lptenl encore que ce PonLife a t le premier imposer aux prtres, comme obligatoire, la loi du clibat de
:

l,

bien des reproc.lios qui tombent faux, parce

qu'ils

ne s'appuient que sur

le

mensonge.
tous nos

Pape, connaissant mieux que

Ce saint modernes

rformateurs la grandeur
tions

et la

sublimit des fonc

du prtre, sachant qu'il est appel chaque jour prier pour le peuple chrtien, ofl'rir Dieu le
plus auguste des sacrifices, et qu'il a besoin d'une
pleine libert d'esprit et de entier au

cur pour se donner tout soulagement des misres physiques et


di^-je, n'tablit

morales, ce saint Pontife,

pas prcile chris-

sment

le clibat,

qui est aussi antique que

tianisme, mais rtablit dans toute la rigueur ncessaire la discipline ecclsiastique, qui avait souffert

du malheur des temps,


indignes
civil

et

que quelques ministres


choisis

le

plus souvent

par

le

pouvoir
Gr-

avaient
loi

sacrilgement
cette question,

viole.

Aussi

goire YII, dans


les

nue longue apologie adresse tous


ne prtend pas faire accomil

voques sur

une
plir
loi

nouvelle, mais uniquement faire


;

un prcepte dj existant du clibat se trouve dj

rappelle que cette

lablie par les Saints

Itres, par les conciles, et en particulier par ceux de Nice, de Nocsare, de Ghalcdoine, par les Papes saint Sylvestre, saint Syrice, et saint Zacharie, par

saint Au?ustin et saint Jrme.

Que

les adversaires

KT SON SieLR.

331

da
se

clibat ecclsiastique veuillent bien enfin ne pas

contenter de rpter les vieilles diatiibes de

Luther, de Calvin et autres chastes rformateurs:


qu'ils

se

donnent
ils

la

peine d'tudier la question


pris,

srieusement, et sans parti

dans

les

anciens

documents

verront que

le clibat

des prtres se

confond avec les origines du christianisme. Depuis que Jsus-Christ a choisi parmi les vierges son prcurseur, sa sainte

mre

et

son pre

nourricier,

depuis que les Aptres, par leur exemple et leur enseignement, ont exalt Texcellence de la virginit,
l'Eglise en a

constamment
a
est partag

fait

une obligation

ses

ministres.

Elle

compris, avec saint Paul, que


entre Dieu et les soins
les intrts

rhomme
du
ciel
;

mari
elle

de sa famille, entre
sait

de la terre

et

ceux
est

bien que

Thomme

chaste

lev au-dessus des orages et des passions tumul-

tueuses du cur, et peut accomplir plus facilement


la

noble tache de conduire l'humanit sa vi-itable


la patrie cleste.
aussi ce que reconnaissent. les protestants
C'est

fin,

Ainsi le Docteur King, (i) mine craint pas d'crire les paroles suivantes. Ce ne fut pas un petit malheur pour la cause du christianisme en Angleterre, que la permission du mariage accorde notre clerg, lorsque la rforme nous dtacha du papisme car il en est arriv ce qui devait ncessairement arriver et ce qu'on aurait d prvoir depuis cette poque nos ecclsiastiques ne se sont plus occups qne de
instruits et srieux.

nistre

anglais,

(M

PoVd'ical

and IKerary

anecdotes, 1819.

\\^2

5\INT GllKdOn'.K

Vil

l/'urs

frmmrs

-c(

de leurs enfants

h^s

membres du

pouivoiciU movt.'niiaiU leurs immenses prbendes iji:iis h^s autres, qui ont de maigres revenus, ont peupl le royaume entier de
liant clerg
les

ramilles de mendianls.
ce sujet
:

Woifang jMenzel

(i)

dit

Les affaires
le prtre

et airections

de famille, dans

TEglise, sont en contradiction avec sa dignit


clibat
et
lie

Le
,

uniquement au
le lier

ciel,

l'Eglise
et

au Pape, au lieu de

son pays

sa

lamilh^
cours,

Les pasteurs briguent les faveurs des

ou ti-emblent pour leurs femmes


M

et

leurs

enfants.

Ce sera toujours une des


institution

gloires de la Papaut et

de TEglise catholique d'avoir maintenu cette cleste

du

clibat ecclsiastique.

C'est aussi
sa

ce

qui a

fait et ce

qui fera sa force


(-)

et

consolation

aux jours de l'preuve.

On a dbit galement bien des inexactitudes, pour ne pas dire davantage, sur le moyen-ge et en }inrticulier concernaU l'autorit exerce par les
I\ipes sur les souverainets temporelles.

Le grand sophisme, qui


de vouloir juger, d'aprs modernes, les hommes et
prcdents.
vraie, plus
(')

est

commun

tous

les
c'est

accusateurs exagrs des Papes du moyen-ge,


les ides et

les

systmes
des sicles

les institutions

On
iler

se fait

ou moins plausible, qui

une thorie [dus ou moins sert de mesure


24'2.
;

Geschichte

Deutscheii, 2e dition, 1S34, p.


Ci^libat ecclsiastique, Pn,T'is,

{-)

Mgr. Pary,

Du

1S52

Jc^y--/",

Le

clil)at ecclt'-siastique da.i'? ses

rapport^ religieux et politiques,

Paris, 1S3G.

ET SON SICLE.

333

pour tout
fpii

n'y eet pas couforme.

ou trouve ridicule ou dlestable tout ce Absurdit manifeste

Les socits teuiporelles, comme les individus, passent par Tenfance, la jeunesse, l'ge mur et la
vieillesse
et
;

leur existence est parfois douce, paisible

prospre; parfois aussi agite par les temptes des

humaines, et par les rvolutions sanglantes. Vouloir que les anciens ges aieiU t en possession de nos ides modernes, c'est vouloir que lipetit enfant ait les mmes opinions que son pre,
[tassions
qu'il porte le

mme

costume que son aeul,

et par

toutes les saisons.

((Autant vaudrait imaginer un


{^)

homme

adulte-n.

La suprmatie
porels tait

pontificale sur les souverains tem-

universellement reconnue au moyen-

ge
les

les princes

eux-mmes

l'admettaient,

si

Ton en

excepte peut-tre ceux qui se trouvaient atteints par

foudres de l'Eglise, et qui se croyaient lss dans

C'est une criante injustice envers les Papes que de vouloir leur faire un crime de l'exerils s'en servaient pour l'avancice de ce pouvoir tage temporel et spirituel des peuples, pour leur rendre leurs droits et leur libert injustement ravis. Au lieu de les maudire, ne devrait-on pas leur eii

leurs droits.

rendre d'ternelles actions de grces ? A quels excs ne se seraient pas ports un Henri IV, un Frdric liarberousse et autres, s'ils n'eussent redout le contrepoids de l'autorit des Papes
ces ;irinces s'effrayait la
Ici-ribles
()
? Le despotisme de pense des consquences

qui pouvaient en rsulter.

Les sujets pou-

Du

Pape, par /. de Matre, Se

dit., p. 246.

33

SAiNr

r.riEC.oirih:

mi

vait'iiL

toujours s'adresser au Pape, lui exposer leurs

griefs contre le souverain, et lui


(le telles

demander

si,

dans

conditions,

ils

taient encore tenus de gar-

der leur serment de

fidlit.

La

solution de ce cas,

rserve au Poutife suprme, tait bien de nature inquiter le prince, le prmunir contre un abso-

lutisme trop complet, en


les sujets,

mme

temps qu'-rassurer

qui trouvaient, dans ce tribunal suprme, une continuelle et bienveillante protection.

Aprs avoir

dit

que
l

les

Papes taient suprieurs

leurs contemporains par la sagesse et la science, et

qu
M.

ils

acquirent par

mme une
:

grande influence,

Il se forma enfin une opinion peu prs universelle, qui attribuait aux Papes une certaine comptence sur les questions de

le

Comte

J.

de Maistre ajoute

souverainet.

Cette ide tait trs-sage,

et valait

mieux que tous nos sophismes. Les Papes ne


laient

se

mdans

nullement de gner

les princes sages

l'exercice de leurs fonctions, encore


liler

l'ordre des successions souveraines, tant

moins de Irouque les

choses allaient suivant les rgles ordinaires et con-

nues c'est lorsqu'il y avait grand abus, grand crime ou grand doute, que le souverain Pontife interpo;

sait

son autorit. Or,

comment nous tirons-nous d'afnous qui regardons nos


guerres civiles et
vrit,
il

faire en
pi-es

cas semblables,
piti
?

en

Par

la l'volte, les

tous les

maux
il

qui en rsultent.

En

n'y a

pas de quoi se vanter.


Ailleurs,
(') l>u

(i)
-:!

fait la
II., c.

remarque suivante
X, p. 238.

liquelle

Pape,

1.

ET SON SIECLE.
il

OoO

que

semble qu'on n'a point assez insist: (C'est grands actes de Tautorit qu'on puisse citer de la part des Papes ai^^ssant sur le pouvoir temporel, attaquaient toujours une souverainet leclui
les plus
tive, c'est--dire,

une demi-souverainet, laquelle

on avait sans doute le droit de demander compte, et ({ue mme on pouvait dposer, s'il lui arrivait de
malverser un certain point.
Voltaire a fort bien

remarqu quB
trat
tif

Vclcclion suppose nccessairemcnl

un con(^)
si

entre

le roi et la

nation

en sorte que

le roi lec-

peut toujours tre pris partie, et tre jug..

Mon
les

intention n'est pas d'examiner maintenant


les

Papes exeraient cette autorit sur


direct,

souverains

en vertu d'un pouvoir

ou

indirect,

ou simple-

ment

f/ir^c^//";

(2)

je

me

contente de constater que

cette autorit n'tait pas

qu'elle

tait

princes et
tie

une usurpation criminelle, reconnue au moyen-ge et par les par les sujets, et faisait ceriainement par-

du

droit public de rpo;-juc.


:

Je rsume cette leron en concluant

1 Qu'il existait, celte poque, de graves alms,

provenant
simonie
z^

surtout des investiture?,-

tels

que

la

et l'incontinence,

qui exigeaient ncessaire;

ment une rpression

vigoiu-euse et immdiate

Que

saint Crrgoire
1.

VU

fut

Tliomme

choisi de

(1) IbiJ.,

Il, c.

IX, p. 234.

{-) Sur cette question, xoyez Bdlavui ni, De 11. Foutilicc, 1. V., c. 1 et 6 ; Jioncaf/lia, Aiiimadversioues in Hist. eccl. Natal, Alex. saec. XI, diss, 2 ; Buinchl, Dclla X)otest e dlia polizia dlia Chiesa, t. I, 1, 1, c. S ; J/aw c *///, Orig, et antiquit. Christ.,
t.

ly,

c. 2,
;

Fiielon, Disaertatio

titicis

Gosseltn,

de auctoiitate summi PonPouvoir du Pape au moyen-ge.

336

SAINT GRlifTOlRE

VII

ET SON SICLE.

Dieu [oiir aiiaiilii' ces abus, eu opposant une indomplablc nergie aux envahissements continuels des princes sculiers dans le domaine spirituel 3 Que ce grand et saint Pontife, bien loin de
;

mriter

les

que

lui ont

reproches d'ambition, d'hrsie et autres, dcerns les ennemis de la Papaut, ne


::'t

mrite que radmirjlion

la

reconnaissance de

la

postrit, et de r.-glisc entire.

NEUVIEME LEON.
LE PAPE BONIFACE VIH JUGE D APRES L HISTOIRE.

Vn

ermite lev la Papaut.


;

Celestin

se reconnat

inca-

pable de gouverner l'Eglise


libre et spontane.

il

abdique.

Cette abdication fut

La

fable

du porte-voix.

Le cardinal

Cajetan n'a us d'aucune intrigue pour faire renoncer Celesil devient Pape et prend le nom de Bonitin au pontiticat
;

face VlII.

Son couronnement Eome.


Il

chteau de Fumone.
et meurt,

est trait avec

Celestin V dans le beaucoup d'gards,

non par

suite des

mauvais traitements, mais d'une

fivre violente.

La

bulle Clericis laicos et l'opinitret de

Philippe-le-Bel.

Conflit entre Boniface et les cardinaux Calui fait

lonna

rponse aux reproches qu'on


et Philippe-le-Bel

ce sujet.

Il

travaille rtablir la paix.


le

Vritable cause de la lutte entre

Pape

Actes hostiles du

roi

de France.
ter-

Les huUes Ausculta Jili et


ribles contre Boniface.

Unam

sanctam.

Accusations

Le Pape
Il

est assig Anagni.

^a

conduite courageuse.

revient

Rome

et rend paisible-

ment son me Dieu.


rpandues concernant

Ptfutation des calomnies qu'on a

les derniers

moments de

sa vie.

MEtfSIEURS

Entre le poiUilicat de saiiil Grgoire VJI, dont je vous parlais dans ma dernire leon, et celui de Boniface VIlI, dont je vous entretiendrai spciale-

ment aujourd'hui,

il

y aurait bien des questions

in-

tressantes et vitales traiter. Cependant,

comme

je

me

suis propos avant tout, dans ces leons, de venres-

ger les Papes du reproche d'htrodoxie, de faire


ta

338
sortir la

LE PAPE BONIFACE Vin

lumire des

faits historiques, la

primaut

rt rinfaillibilit des successeurs de saint Pierre, des souverains Pontifes, je suis oblig, pour ne pas

du cadre que je me suis trac, de passer sous silence les vnements importants et les grands
sortir

hommes, qui ont

fait

de cette partie du moyenet la plus

ge la priode la plus belle rhistoire do T Eglise.


J'aurais

attrayante de

pu vous parier de la solution dfinitive de la fameuse querelle des investitures, dans le premier concile cumnique de Latran, en 1123, solution qui eut l'effet
si

dsirable de rendre l'Eglise et

au

clerg la dignit et

l'indpendance dont

ils

doivent
J'aurais

ncessairement jouir, afin de pouvoir exercer leur


salutaire influence au sein de l'humanit.

devenue chrtienne, l'Eglise agissant de concert avec l'Etat dans le gouvernement des peuples. pu vous montrer
la socit

entire,

Je vous aurais fait voir l'Occident, afflig des perscutions qu'avaient subir les chrtiens d'Orient de la part du mahomlisme, se prcipiter vers la
ville sainte

de Jrusalem, vers le spulcre du Sauveur, pour le soustraire aux profanations des ennemis de la croix, pour rendre la religion chrtienne
ces lieux arross

du sang de Jsus-Christ,

et

pour

arracher les malheureux catholiques de la Palestine


la tyrannie religi^euse et la mort.

Vous auriez

pu constater combien les Papes eurent raison d'encourager les croiss ces zouaves de l'poque la

guerre sainte,

et

combien ces religieuses

et

loin-

JUG d'aprs l'histoire.


laines expditions contriburent prserver

339
l'Eu-

rope du flau de l'invasion

musulmane,

la dli-

vrer des guerres continuelles, dont elle tait le thtre,

par suite des incessantes rivalits des princes

et

de leurs vassaux, et rendre la puissance royale l'autorit qu'elle avait perdue insensiblement
par les usurpations successives des seigneurs. (^)

Vous auriez pu vous rappeler avec


lardeur dploye dans
les

satisfaction

tudes littraires, et surtout philosophiques, tiiologiques et canoniques.


surgi pendant le

Que de grands hommes ont


et ingrate a si

moyen!

ge, pendant cette poque qu'une postrit aveugle

souvent

et si

lchement calomnie

Quels esprits

d'lite,

quels gnies que saint Anselme

de Gantorbry, Hugues de Saint-Victor, saint Bernard, Gratien, Pierre Lombard, Alexandre de Haies,

Vincent de Beauvais, saint Thomas d'Aquin, saint Bonaventure, saint Raymond de Pennafort, Albertle Grand et une foule d'autres, qui donnrent- au onzime, au douzime et au treizime sicle un clat que leur ont envi les ges suivants C'tait la sainte
!

milice que Dieu s'tait prpare pour lutter contre


le5

hrtiques, surtout contre les Albigeois et les

Vaudois.

J'omets galement de vous parler d'Innocent HI,


l'un des plus
pontifical,
et

grands Papes qui aient occup le trne qui a cependant essuy toutes les

(*) Bongars, Gesta Dei per Francos, etc., Hanii., 1611; MicJuiudy Histoire cIps croisades, Paris, 1830 ; Ratishonne, Vie de eaiut Bernai d, Paris, 1843 ; WUken, Geschichte der KreuzzUge,

Leipzig, 1807-32.

340

LE PAPE BONIFAGE

VIII

iiuraucc et du faiialisuio, jusqu' ce

qu'uQ
cette
lui
le

i)rotestauL ruclit, Frdric llurtcr, ait


si

veng

mmoire

injustement lltrie,dans un ouvrage

d?nieurora comme un imprissable monument sage critique, d'impartialit et de vritable science

historique. (^)

confins du treizime et du quatorzime nous rencontrons un autre Pape, qui a t indignement maltrait par la plupart des historiens:
les

Sur

sicle,

c'est

Boni face VIII (1294-1303).

Que

n'a-t-on pas

compte ? On en a fait un monstre de cruaut, un ambitieux qui voulait anantir la puissance temporelle, un tyran, un homme peu dlicat sur les moyens prendre pour arriver ses fins on Ta mme accus d'hrsie, etc. Il tait
crit sur son
;

tellement pass de mode d'accumuler les pithtes les plus redoutables sur la tte de ce Pontife, que per-

sonne ne songeait s'assurer si elles taient mrites; on n'examinait [dus les documents contemporains la tradition de haine se perptuait aveuglment depuis Boniface VIII, grce ses implacables ennemis qui lui survcurent.
;

Un

jour, le cardinal

Wiscman, qui

minents services

la religion et

a rendu de si aux sciences eccl-

siastiques par ses vastes connaissances, examinait le


portrait de Boniface VIII,

dont

le

fameux peintre
il

Giotto a dcor les


.)ean-de-Latran.

murs de
traits

la basilique de Sain test repr-

Les

sous lesquels

Frdric Hrirtcr, Histoire du Pape Iimocent III et de es ( ) contemporains, Hamb., 1834-42, 4 vol. Trad. franaise par A.
de Saint-Chroiy, Paris, 1838, 3 vol.

JUG d'aprs l'histoire.


sente, lui parurent
si

341

diffrents de ceux
qu'il

que

lui don-

nait rhistoire

moderne,

en fut trs-frapp. Celle


il

figure Tintressa vivement, et

se

mit examiner

certaines accusations populaires, sans cesse rptes

contre la conduite et radministration de ce Pontife.


il dut l'ecourir aux sources mmes de Boniface VIII lui apparut sous un jour l'histoire. il reconnut en lui un homme dou tout nouveau

Pour

cela,

d'une haute intelligence, noui-ri d'tudes srieuses, mri par une longue exprience des affaires, et constamment occup poursuivre un but vraiment
noble et lev.
II

eu vint

la

conclusion qu'on no

peut gure lui reprocher autre chose que son caractre un peu rigide et inflexible, que des procds un peu svres en apparence, mais qui trouvent leur justification dans le bouleversement des affaires publiques, dans la grossiret de son sicle, dans la

perfidie et la violence de la plupart de- ses adversaires.

Les savantes recherches de Tillustre Car-

dinal furent publies dans la Revue de Dublin^ eu rponse M. de Sismondi, qui, dans \u\ Abrg de
rhistoire des rpubliques
italiennes^
s'tait

donn
{^)

le

luxe de parer des grces

du

style toutes les vieilles

accusations portes contre Boniface VIIL

Nous allons passer en revue les principaux vnements, qui ont rempli la carrire de ce Pontife, et nous examinerons de suite la valeur des graves accusations que l'ignorance ou la malice a fait peser
sur la

mmoire de ce grand Pape.

(1) Voyez aussi Storia dr Bonifazio YIII e de suoi tempi. uer * D. Luigl Tostt, inonaco dlia badia Cassinese.

342

i.r.

PAPE BONiFAriE vin

Aprs la mort de Nicolas IV 1129-2), le SaintSige demeura vacant pendant vingt-sept mois. Les cardinaux lurent alors l'unanimit Pierre de

Mouron (Murro, Murrone, Morone ou Morono); c'tait un saint ermite, qui avait vcu jusque-l dans
les solitudes des

Abruzzes

il

se livrait de

grandes

austrits, et avait

mme

le

don des miracles.

la

Mais le vertueux solitaire n'tait peut-tre pas hauteur des circonstances difficiles dans lesquelles
;

se trouvait l'Eglise

il

fallait alors

un

homme

vers

dans les affaires et d'une grande fermet. Or, le nouvel lu, malgr ses soixante-douze ans, n'avait jamais connu le monde, s'tait livr la contemplation plus qu' l'tude, et avait la timidit et les
ir-

rsolutions d'un
Il fit

dpourvu d'exprience. tout en son pouvoir pour se soustraire la chai*Cette lection


prit le

homme

ge qu'on voulait lui imposer; maison y mit tant d'insistance qu'il dut accepter le fardeau.

eut lieu Prouse,

le 7 juin,

1204

il

nom

de

Glestin V. Les chaleurs de l't l'empchrent d'en-

treprendre le voyage de Rome il se rendit Naples. Son rgne ne fut pas de longue dure il comprit immdiatement qu'il ne pourrait jamais faire face aux difficults qui surgissaient chaque instant. Le
;

Sacr-Collge
tait

tait

divis;

des plaintes srieuses


il

s'levaient dj contre son administration;

se senla

abandonn lui-mme, priv du bonheur de


malheurs qui
13

vie contemplative, et incapable d'pargner l'Eglise


les

la

conseil des cardinaux,


tificat, le

menaaient. il abdiqua
la

Aprs avoir
le

pris

souverain ponIl

dcembre de

mme

anne.

n'avait

J^'G

d'aprs l'histoire.

343

rgn que. six mois. La veille de Nol, on lut pour lui succder le cardinal Benot Cajetan. qui prit le nom de Boniface YIII. Le nouveau Pontife tait n en 1217, Anagni, petite ville situe quelques milles de Rome. Il tait donc dj parvenu Page avanc de soixaule-di\-sept
ans.

Dou de
il

talents trs-romarquables etd\in esprit

juste,

avait acquis dans des tudes srieuses et con-

tinuelles,

dans une

vie

mle toutes

les affaires

importantes de l'Eglise, une science profonde de la thologie, du droit civil et canonique, et une exprience

consomme.

Il

fut

ordonn prtre

son esprit

suprieur, sa pit et ses vastes connaissances le firent remarquer des souverains Pontifes, qui lui
confirent la ngociation des affaires les plus
ciles
diffi-

avec

les

cours de l'Etirope.
le

Martin IV l'leva

au cardinalat,
il

12 avril, 1281. Treize ans plus tard,

tait

promu

la dignit de chef de TEglist'.

Mosheim, (1) M. de Sismondi (2) et autres, reprochent Boniface VIII d'avoir, pendant qu'il n'tait
encore que cardinal, conseill Glestin

d'abdi-

quer

la

Papaut, d'avoir excit les murmures du

Sacr-Gollge, d'avoir

domin

l'esprit

du Pontife jus-

qu' lui faire commettre des fautes, afin de

le rendre odieux et ridicule, d'avoir offert ses services Charles II, roi de Naples, si ce prince l'aidait parvenir au pontificat, d'avoir alarm la conscience du

Pape qui

tait

timide, d'avoir

mme
le

eu recours
dteiiniuer

des artifices peu honorables, pour


(1) Hiat. eccl,
(^)
t.

II (1820), p. 567.
t.

Hist. dea rpubliques italiennes du moyu-ge,

IV,

c.

24.

344

LE PAPE UONIFACE

VIII

se servit

abdiquer; ils racontent, sur d'un porte-voix pour


dip;nit('\ et lui faire

la foi

de Ferreti, qu'il

cer sa
nait

ordonner de renoncroire que cet ordre velui

du ciel. Ces assertions sont errones, ou reposent sur inie base bien fragile. Ainsi la fable du porte-voix n'est appuye que sur une rumeur, mise en circulation
par Ferreti,
le

plus violent adversaire de Boniface

encore ne se
on
tion

sert-il

que d'une expression dubitative


(fcruut
etiam').

rapporte

aussi

Sismondi, qui
la

aime amplifier tout ce qui peut


assurent.

ternir

rputa-

des Papes, se sert de l'expression

qaelqups-uus

Les sicles avaient videmment chang une calomnie, lance par Ferreti sous une forme timide, en une affirmation absolue. D'ailleurs l'autorit du cbroniqueur, en cette matire, est peu prs nulle, parce que ses haines se trahissent chaque
instant, et ne lui permettent pas de i-aconter les faits

comme

les autres.

Aussi tout ce qu'il rapporte de

l'abdication de Clestin V, se trouve tellement eu

contradiction avec le rcit des autres historiens, que

personne, pas mme M. de Sismondi, n'ose jusqu'au bout.

le

suivre

J'ajoute qu'on a allrm tort que Clestin V n'abdiqua pas librement et de lui-mme, mais seule-

l'instigation du cardinal Cajetan. Le seul tmoignage qui pourrait militer contre lui indirectement, est celui de Ptolme de Lucques, (M confesseur de saint Thomas d'Aquin il dit, d'une manire gnrale, que quelques membres du Sacr-CoUge
;

ment

()

Ap. Muratori, R.

I. S, t.

XT,

[>.

1200.

JUG d'aprs l'histoire.


lui

34a

suggrrent la pense de renoncer au pontificat,


d'carter les dangers qui

afin
et

menaaient

l'Eglise,

qui rsultaient de son administration inexprimente. Pourquoi alors en faire un crime au cardinal Gajetan plutt qu'aux autres ? Pourquoi
les

maux

mettre la charge d'un seul ce qui fut Tceuvre de


plusieurs
? (^j

Le cardinal de Saint-George, appel aussi Stephanesius, ami du Pape Glestin, raconte ({ue ce
Pontife, ayant conscience de son incapacit, et dsireux de vivre dans la solitude o il avait trouv si longtemps un bonheur parfait, commena songer srieusement se dpouiller d'une dignit qui lui
tait si
il

onreuse.

s'adressa

Ne sachant s'il pouvait le faire, un ami, qui chercha le dissuader de

rsolution, mais qui ajouta cependant que, y avait des raisons sulisantes, le Pape pouvait^ sans aucun doute, renoncer sa dignit. On a suppos que cet ami tait le cardinal Gajetan cette mais quand mme supposition est toute gratuite a-t-il donc de si rprhenelle serait fonde, qu'y
cette
s'il
; ;

sible

dans sa rponse

Il lui

conseille d'abord de ne

pas abdiquer, bien que, peut-tre, sa conviction per-

sonnelle fut que celte renonciation tait utile la


chrtient; puis
le
il

lui dclare

qu'il j;cu^

abdiquer:

droit le lui permet.

La

vrit et la dlicatesse lui

imposaient cette manire de procder.


Muratori a, le premier, mis au jour un passage du cli. 23 de Ftolme de Lucques, passage qui ue se trouve pas dans l'crit, tel qu'il est publi. L on y lit expressment que le card. Benoit et d'autres cardinaux conseillrent Glestin d'abdiquer, cause de son inexprience dans le gouvernement de l'Eglise, bien qu'il ft un saint et d'une vie exemplaire.
(')

de

l'histoire

3ifi

LE TAPE nONIFACE VIU


esL

Il

bon do

iL'man]iitM-

aussi

que

le

cardinal de

Saint-George tenait ces dtails de la bonche de Glestin,

qni les lui conimuni(ina aprs son abdication.

nous ne trouvons absolument rien qui ressemble aux menes basses et lionteuses que prtent
Vai cela

Bonifacc ses impitoyables adversaires.

Le Bienboureux ^Egidius Golonna,


saint
tin

(ij

disciple de

Thomas

d'Aijuin, et

V, rapporte de la

ami personnel de Glesmme manire le conseil et la


cardinal G^ijelan celui dont
la vie de saint Gclestin, conserv dans les archives

rponse que donna


il

le

devait tre

le

successeur.

L'auteur

anonyme de
est
le

dont

le

manuscrit
\^)

secrtes

du Vatican,

cardinal Stephanesius,

{^)

Vigius
sur

et autres, racontent

que Glestin

fit

alors

une petite cellule en bois, modle de son ancienne, et qu'il s'y renfermait souvent, pour y vaquer la prire et la contemplation. Puis l'anonyme ajoute qu'il pensa srieusement se dbarrasser du fardeau de la PaGe l'aul, qui mettait en pril le salut de son me.
construire dans son palais
le

biuit se rpandit
le

bientt; les vques, le clerg et peuple vinrent en procession son palais, pour le

dissuader de son projet.

Partout nous trouvons que


mditations, et de son propre
tin se

c'est la suite

de ses
Gles-

mouvement, que

dcide abdiquer;

le

cardinal Benoit n'offre


les

rien dans sa
(

conduite qui puisse lui mriter


c.
213.

De

renunciatione Papce,
t.

(2) K. I.S.,

III, p. 638.

(T) x\p.

Rubaeum,

Bonif. VIII, p.

U.

JUG d'aprs l'histoire.

347

reproches terribles que lui adresse M. de Sismondi, pn compagnie de Mosheim, Hallam, etc.

Bien plus,

le

ilorentin Villani, Ferreti,

Anabrio

Augerius, tous ennemis de Bonifcice, ne supposent

jamais que ce Pape ft


Clestin l'ide d'abdiquer.

le
yV)

premier suggrer
pas pargne
Divine Com-

Danle^
]a
die^

le fameux pote gibelin, n"a mmoire de Boniface VIII dans sa


;

il

en

fait le prince des pharisiens

modernes,

le
il

arand-prtre que Vesprit


le traite

du mal

veuille

emporter;

d'usurpateur, de meurtrier, de simoniaque,

qui a une place de prpare en enfer.


crditer aux

Le talent
si

extraordinaire du grand crivain a contribu ac-

yeux de
injuste.

la postrit

ce

jugement

dloyal el

si

Aussi

le

pote de Vaucluse,

Ptrarque, reproche-t-il Dante d'avoir attribu


des sentiments bas et peu- avouables du cardinal
Gajetari
tin V.

l'abdication libre

et

spontane de Cles-

Voici ses paroles:

Je reviens Clestin

dont

pontifical

joyeux empressement descendre du trne fit voir quelle violence il avait d faire son humilit pour y monter. J'ai entendu dire des personnes qui avaient t tmoins de cet vnement, qu'une telle joie rayonnait dans ses yeux et sur son front lorsqu'il sortit du consistoire, lorsqu'il se sentit rendu la lilicrt et redevenu son matre, qu'on et dit qu'il venait, non point de dposer Tin joug lger, mais de soustraire sa tte la
le
(1) Istorie liorentine,
1.

VIII,

c. 5, t.

IV, Miiaii, 1S02.

Yi-

tae

KR.

Pont. R.

I. S., t.

III, p. 434.

348

LE PAPE BONIFACE

VIII

hache ilu hourreau. Un clat aiiglique semblait rpandu sur toute sa personne. ') M. do Sisniondi a encore pi'tendu que c'est rinfluonce de Charles II, roi de Xaples, qu'est due Icdection de Doniface VIII, parce que celui-ci lui avait fait les \>\u6 magnifiques promesses, s'il le faiToute cette histoire sait arriver au ponliticat. En eiet, il est certain n'est qu'une pure invention. qu' cette poque Clestin tait l'ami dvou du roi de Naples, tandis ([ue le cardinal Gajetan en tait rennemi, cause de la rprimande svre qu'il lui avait faite, au sujet, de son immixtion dans les
(

affaires

du conclave

Prouse.

Or

il

est tout fait

invraisemblable que co cardinal se soit adress son ennemi, pour eu obtenir une faveur; il avait
l'me trop lire pour consentir
Mais, dit-on, iry eut-il pas

un tel compromis. une entrevue entre


Gela peut tre vrai,
Villani qui en

Boniface et
fasse

le roi

de Naples?
le

bien qu'il n'y

ait 'iue

florentin

mention.

On

aurait dCi cependant avoir assez

de bonne foi pour dire que cette confrence eut lieu, suivant cet crivain, ap)'cs l'abdication de Clestin V, et par consquent une poque o rinlluence

du
T)

roi

ne pouvait pas servir

les prtentions

du

car-

dinal Cajetan.

D'ailleurs, le roi Charles envoya, le

septembre, uuq grande dputation vers Clestin, pour l'engager no pas abdiquer, etil ne se gna pas

de manifester plus tard l'extrme dplaisir qu'il resCette conciuilo sentait do l'lection de Boniface.
est toutfait
{})

inexplicable,
1.

si

l'on

suppose qu'il y

De

vita solitaria,

If, sect. lil, u.

Ifil.

JUG D APRS l'histoire.


avait entente

349
II,

entre le cardinal et Charles

de

Naples.

En outre, pourquoi supposer une foule de faits dont les historiens contemporains ne font aucune mention ? Pourquoi aussi prter Boniface VIII
des intentions qu'on ne saurait dduire des faits tablis et qui font violence l'histoire ? D'un ct,

nous voyons que Clestin

est lev

malgr

lui

au

pontificat; qu'il est, de l'aveu de tous, inhabile

gouverner l'Eglise, malgr sa saintet qu'il soupire aprs son ancienne cellule, el qu'enfin, aprs avoir
;

consult

les

cardinaux,

il

se

dcide abdiquer.
le

D'un autre
mit.

ct, le cardinal Gajetan


il

dtourne de

l'abdication; enfin,

lui-mme TunaniGomment expliquer ce suffrage unanime, si


est lu

ce n'est en reconnaissant, avec le Sacr-Collge, les


talents, les

minentes qualits,

l supriorit d'esprit
?

de celui qui devint Boniface VIII

Pourquoi
fait

attri-

buer

la ruse,

l'intrigue et l'ambition,

un

fart

qui se renouvelle constamment, un

qui trouve

son explication dans les lois ordinaires de la nature

humaine?

N'est-ce pas

une Uagrante injustice?

Connue nous
(le

l'avons vu, Boniface fut lu la veille


Il se

Nol, 129i.

mit bientt en route pour


avec enthousiasme son pas;

Rome,
la

et fut accueilli

sage Anagni, lieu de sa naissance


Ville Eternelle fut

son entre dans


Il

un

vritable triomphe.

fut
le

s;m-: et
1l>

couronn solennellement Saint-Pierre,


;

janvier, 1295

aprs quoi,

il

se

rendit Sain tt\ccoTTi'

Ji>(\n-de-Latran. escort d'une

cavalcade,- et

350

r.E

PAPE PONIFAC
et

VIII

pagn des

rois

de Sicile

de Hongrie, qui

le

sui-

vaient pied.

On

a reproch Boniface sa fiert

superbe en cette circonstance.

Ce blme ne peut

venir que de l'ignorance la plus con^iplte des coution,

tumes de l'poque. Qu'il me sutTise, pour sa justificade dire que lorsque Clestin V, qui personne

n'a jamais os reprocher ni orgueil, ni fiert, entra dans Aquila, les rois de Napleset de Hongrie raccompagnrent pled^ marchant devant lui par rvrence. Pourquoi donc faire un crime ce Pontife d'avoir suivi une coutume qui existait longtemps avant

lui?

>e retirer

D"aprs les ordres de Boniface, Clestin V devait Piome, o il pourrait vivre entour de la

rang suprme qu'il avait occup. Il lui donna un cortge d'honneur pour se rendre de Naples Kome mais le saint homme, toujours dsireux de revoir sa chre solitude et d'en goter les charmes et la tranvnration gnrale et des gards ds au
;

quillit, s'tait

drob son escorte et avait pris la Les factions des Guelfes fuite au milieu de la nuit.
et des Gibelins dchiraient alors l'Italie; ces der-

niers cherchaient faire croire

que l'abdication du

Pape ne pouvait avoir lieu en aucun cas, que celle de Clestin tait invalide, et que, par consquent,
(Clestin

C'tait vouloir produire

Pape lgitime et l^oniface antipape. un schisme dans l'Kglise. Clestin fut trouv prs de Vierti, ville maritime on le ramena avec beaucoup d'gards. Boniface le traita avec toutes les marques de respect et de vn
tait
;

.lUG

d'aprs l'histoire.

351
le

ration, et lui assigna

comme
;

rsidence

chteau

de

Fumone, en Campanie.
il

ce dont

avait besoin

il

Gleslin y reut tout eut des serviteurs et deux


il

frres de son Ordre, avec lesquels

clbrait roflice

divin;

il

voulut vivre dans

les

austrits

de
il

la

pnitence. Aprs

un sjour de quelques mois,


fit

fut

atteint d'une fivre violente, prdit le jour de

sa

mort, reut rextrme-onction, puis se

mettre sur
et le 19

une planche couverte d'un pauvre

tapis,

mai, 1296, rendit le dernier soupir, quelques instants aprs avoir fini de rciter les vpres avec ses
religieux.

Voil toute la vrit sur ce sujet.

Il

fut

canonis en 1313 par Clment V.


Il est difficile

d'imaginer tous

les contes

fantas-

tiques qu'on a brods sur cette rclusion de Glestin

V.

On

a dit

que ce bon

et saint vieillard y avait et

t trait

inhumainement par ordre de Boniface


il

que

mme

tait

mort des

suites d'une blessure

qu'on lui avait faite la tte. Ce rcit n'est qu'un roman, invent pour ternir la mmoire de Boniface
VIII.
Il est bien certain, connue dit le cardinal Wiseman, que la captivit de Glestin dans une tour fodale au moyen-ge devait tre rigoureuse mais il ne faut pas juger les faits du XIII^ sicle avec les ides du XIX ce qui nous paratrait maintenant
;
;

cruaut insupportable, tait considr alors comme de l'humanit et de la douceur. Ptolme de Lucques(i)
(1) (2)

et

Jean Villani
t.

(^)

racontent simplement que

Ap. Muratori,

XI,

p. 1202.

Ubi supr,

p. 12.

352

LE PAPE BONIFACE

VIII

Boilifare, craigiiaiiL (]iroii

ne vnt [)ersnader

Clcslin de reprendre les insignes de la Papant et

qu'un schisme lamentable ne dsolt l'Eglise, le fit garder dans le chteau de Fnmone ils ne parlent pas du tout de mauvais traitements. Le cardinal de Saint-George dit que Boniface traita le saint ermite avec bont, lui offrit toute espce d'adou;

cissements, mais que Clestin refusa, parce qu'il


voulait convertir sa prison en
et

un

lieu de pnitence

de solitude.

Quant

sa mort, tous les crivains

contemporains et tmoins oculaires nous apprennent qu'il mourut d'une fivre violente aucun ne
;

parle de blessures la tte.

Ce sont
la

les

ennemis

de Boniface qui ont fabriqu plus tard toutes ces


fables,
afin

de jeter de l'odieux sur

conduite de

ce Pontife.

Ds
vil

le

commencement de
s'assombrir;
;

son

pontificat,

on

l'horizon

tous les cts

de des guerres incessantes bouleverl'orage

grondait

saient l'Europe.

La France

tait

puise

son roi

rhilippe-le-Bel avait combattre contre le roid'Ara^

gon, contre Adolphe d'Allemagne, roi des Romains,


contre
terre
;

le
il

avait

comte de Flandre employ tous


:

et

les

pour se procurer de l'argent


naies,
et les

Edouard d'Anglemoyens possibles altration des mon-

nouveaux impts, taxes prleves sur le clerg glises; c'tait une ruine gnrale. Le Pape
devoir d'essayer de rtablir la paix

crut de son

entre les princes chrtiens et mit en

uvre tous

les

moyens de

conciliation

ils

furent inutiles.

Les

menaces d'excommunication ne russirent pas da-

jugd'aprs

l'histoire.

353

vantage faire conclure une trve. C'tait toujours Philippe qui mettait le plus d'entraves aux desseins pacifiques du Pape les souverains d'Allemagne et
;

d'Angleterre se montraient assez soumis

et

cepen-

dant
paix.

il

est certain

que

la

France aurait gagn plus


la

que tous

les autres

pays jouir des bienniils de

Boniface VIII se dcida recourir aux

moyens

extrmes;

il

publia,

le 18

octobre,
il

129G, sa bulle

Clericis laicos^

par laquelle

dfendait, sous peine


et

d'excommunication, au clerg de payer laques d'exiger aucun impt cxiraordinaire.

aux

et autre

que les anciens, sur les biens ecclsiastiques, sans le consentement du Saint-Sige. Les redevances fodales taient maintenues, ainsi que les contributions dj autorises. Boniface avait pour but de rtablir la paix, en empchant de prlever de
nouvelles taxes
le roi
cette,
;

il

voulait aussi soustraire le clerg

des contributions ruineuses.

Evidemment

c'tait

de France qui devait surtout bnficier de

mesure, puisqu'elle enlevait ses ennemis


le

les

moyens de
qu'il

combattre.

Cependant ce
;

fut lui qui


il

s'opposa le plus fortement cette bulle

prtendit

ne reconnaissait personne le droit de smmiscor dans le gouvernement des affaires temporelles de puis, pour manifester son indpenson royaume
;

dance,

il

dfendit toute exportation d'or, d'argent et

d'autres matires prcieuses hors de France, sous

peine de confiscation.

Le Pape fut tout a


tilit.

fait surpris

de cet acte d'hos-

Il lui crivit

une

lettre

d'explications, dans

354
laquelle, aprs
les

LE PAPE BONIFACE
lui

VIII

avoir

reprsent
il

qu'il

violait

immunits

ecclsiastiques,

lui

faisait

con-

natre sa sollicitude pour lui, ainsi


sa dfense, qui n'tait pas absolue.

que
Il

la

nature de

voulait seule-

ment qu'on ne
le

prlevt pas de

nouveaux impts sur


;

clerg,

sans sa permission expresse


il

il

ajoutait
or-

que, dans un cas urgent,


ncessaires,

serait

le

premier

donner aux ecclsiastiques de payer


et

les contributions

que,

s'il le fallait, il

laisserait

mme

vendre
aider
Cette
tile;

les vases sacrs et les croix

des glises, pour

un royaume si dvou au Saint-Sige. humble condescendance du Pape fut inn

Philippe persista dans ses projets, renouvela ses

bravades, et sembla prendre tche d'insulter BoniToutefois celui-ci n'avait fait que maintenir canons de conciles bien antrieurs lui, ainsi que les dcrets des Papes Innoceni IH, Honorius HE, et(\ Le roi de France avait donc c;randemeat tort de s'emporter contre la mise excution d'une loi sculaire,
face.

les

d'une

loi

que tous

les

princes reconnaissaient et
[.e

laquelle tous se soumettaient,

Pape donna en-

core ce prince ingrat plusieurs tmoignages de

son affection, accorda au clerg toute latitude dans


les

dons
le

qu'il voudrait faire

au

roi, (Confra ce

dernier

privilge de

nommer

chaque cathdrale ou collgiale termina cette mme anne (Il aot, 1297)
Mais ce dernier demeura sourd
la plus sincre.
la

un bnfice dans de son royaume, et


la canoni-

sation de saint Louis, grand-pre de Philippe le-Bel.

voix de rnlTectioij

Vers

le

mme

temjjs (I'207) clata

un

conllit trs

iUG d'aprs l'histoire

355

srieux et trs-regrettable entre le Pape et les deux-

cardinaux de la famille des Golonna, Jacques et le carPierre, son neveu. Voici quelle occasion dinal Jacques s'tait rendu coupable de graves injustices envers ses frres Mathieu, Odon et Lan dolphe ceux-ci s'adressrent au Pape et lui exposrent leurs griefs, qu'il trouva fonds. Il ordonna
: ;

que

ces injustices;

deux cardinaux donnassent satisfaction pour ils refusrent. Depuis quelque temps, ils taient aussi souponns, non sans raison, d'accorder protection et faveur la maison d'Arales

gon, qui occupait

par l

mme

injustement la Sicile et tait l'ennemie du Saint-Sige. Boniface


leur fidlit, qu'une garusait de son droit

demanda comme gage de

nison de ses soldats pt stationner dans Palestrine,

qui tait sous leur domination

il

de souverain temporel
contester.

Mais

les

personne ne pouvait le lui Golonna refusrent absolument


;

d'accder cette lgitime

demande;

puis

ils

cher-

chrent se justifier de leur dsobissance, en contestant la validit de l'lection de Boniface YII et


ses droits

au souverain

pontificat.
l'ape, s'en^

fuit de

Le cardinal Pierre, cit au tribunal du Piome avec le cardinal Jacques


sa famille
;

et

tout

le

reste de

ils

rpondirent cet ordre par


attaquaient la lgalit de

un

libelle

dans lequel

ils

l'lection de Boniface,

soutenant que Clestin n'avait


cette
Ils

pas eu le droit d'abdiquer, et qu'en tout cas,

abdication n'avait pas t volontaire.

dissmi-

nrent

partout cet infme libelle,

et

poussrent

350

LE PAPE BONIFACE
faire attacher

VIII

raudace jusqu' en de Saint-Pierre.

une copie

l'autel

Le Pape rendit deux arrts


contre ces rvolts.

(le 10 et le

23 Mai, 1-297)
il

Dans

le

premier,

les dclai-e

schismatiques, privs de leurs dignits et de leurs


i)nrices,
les

conllsque leurs proprits temporelles et


les

proclame, avec cinq de leurs parents

plus

proches, incapables de tonte charge ecclsiastique ou


sculire.

Dans

la

seconde bulle,
:

de ces deux cardinaux dant prs de


trois
;

Ils

il dit en parlant nous ont rendu pen-

ans l'obissance et

le

respect

comme
corps et

un Pape ils ont particip avec nous au au sang du Seigneur ils nous ont assist
;

la messe et aux offices divins,

comme

les

cardi-

naux ont accoutum de

aux Pontifes de Rome. Diront-ils qu'ils l'ont fait par crainte, quand on sait que, dans le scrutin de notre lection, ils nous ont librement lu et nomm Pape quand on sait qu'afaire
;

prs notre lection,

notre

conscration

et

notre

couronnement, ils nous ont rendu librement encore, eux et les leurs, respect et honneur comme an
Pontife lgitime
?

Loin de se soumettre, les cardinaux Colonna se ligurent avec Frdric d'Aragon, roi de Sicile, et reurent ses ambassadeurs dans leur ville de Palestri ne. Une troisime bulle du Pape (13 novembre, 1297) vint confirmer les prcdentes.

On

s'est

beaucoup apitoy sur


le

le sort

des Colonna,

tandis

que

les plus grossires accusations n'ont cess

de pleuvoir sur

malheureux

Pontife.

Cependant,

JUG d'aprs l'histoire.


je

357

doute fort que tous ces dclamateurs eussent agi autrement que Bonifacc, s'ils se fussent trouvs dans la mme position. Ces cardinaux taient des ne devaient-ils pas obissance sujets du Pape leur souverain ? Ils se rvoltaient ouvertement, et pouvait-il les laisser se liguaient avec ses ennemis s'insurger contre lui, sans faire des efforts pour les soumettre ? Quel est le suzerain du moyen-ge, qui ne se ft mis immdiatement en campagne, pour rduire un vassal coupable de flonie ? Lco
;

souverains du

XIX^

sicle n'agiraient

mme

pas

autrement.
face

De

plus, les

Golonna accablaient Boni-

de rvoltantes injures, rpandaient un libelle


lui,

contre

time, mais
soustraire
l'Eglise

prtendaient qu'il n'tait pas Pape lgiun usurpateur. C'tait videmment se l'autorit suprme et reconnue de
;

universelle
le

ils

dtruisaient

leur propre

ouvrage, puisque
Antoiiin
dit

cardinal de Saint-George (M affirme que Boniface fut lu l'unanimit. Saint

galement que

les

Colonna furent

les

premiers voter en faveur du cardinal Cajetan. Il devient vident, par l mme, que les hostilits ne provenaient pas de ce que les cardinaux se seraient
opposs l'lection de Boniface, puisqu'il est certain au contraire qu'ils lui furent favorables. Il y avait donc rbellion ouverte contre l'autorit temporelle celui-ci fit ce qu'on fait et spirituelle du Pape
;

ordinairement en pareille circonstance

Iv's

il

chercha

rduire.

(A)

De eoronatione

Bouifacii,

l.

I,

c. 2,

358
A[iit's

LE PAPE BONIFACE

VIII

avoir consLal que les rebelles violaient

leurs promesses de soumission et aprs avoir donn aux coupables le temps de reconnatre leur faute, Le chteau il entreprit une expdition contre eux. et la ville haute de Palestrine furent rass par son ordre il fit passer la charrue sur le territoire, et btit au pied de la colline nue nouvelle ville qu'il appela Citta Papale. La punilion tait svre, mais elle tait dans les coutumes de l'poque, surtout en temps de guerre. Boniface manifesta beaucoup de bont aux habitants de Palestrine il leur fit rendre leurs
;
;

possessions, la seule condition qu'elles seraient


tief

relevant dalui-mme,
cette

La destruction de
peu soucieux de

un non pas des Golonna. ville a t le thme favori


et

de bien des crivains ou hostilel la Papaut, ou


la vrit, historique.

On

a rpt

bien souvent que Boniface VIII avait promis, :cn

prsence des ma.gistrats.de


aux. Golonna,
si,

Rome, un

plein pardou

sous trois jours,

ils se

prsentaient

devant lui, et qu'il devait les laisser en possession de leur forteresse, s'ils consentaient y laisser arborer la bannire pontificale.

Toutes

ces assertions

sont errones.

En

effet,

huit ans aprs la mort de Boniface, Clment

peret

mit que Philippe-le-Bel, Guillaume de


les

Nogaret

Golonna intentassent un procs la mmoire du Pontife, au concile ccLumnique de Vienne (1311). L'accusation roulait surtout sur ce que la ville de Palestrine avait t rendue en vertu iTuue capitulation,
(')

qui n'avait pas t observe.


Mcraorie Prjenestine, lloma, 1795.

Petrini {^) rapin-4''

TCG D APRS l'histoire.


porte, d'aprs les manuscrits des archives

359

du

Vati-

can, la rponse

que donna

le

cardinal

Cajetan,

tablit d'abord

neveu de Boniface, toutes ces accusations. 11 que le Pape se trouvait Rieti, lorsque les deux cardinaux assigs arrivrent en costume de pnitents, pour solliciter leur pardon. C'tait bien la dmarche de gens qui n'agissent pas sur la foi d'un trait, mais qui se rendent discrtion. Le commandant des troupes pontificales tait dj matre de la ville, lorsque les Colonna en sortirent; est-il croyable, demande le neveu du Pape, que Boniface se contenta!: d'arborer son drapeau sur les murs de Palestrine, lorsqu'il en tait le matre? De plus il n'y avait aucune bulle, aucune
lettre
le

qui attestt l'existence de cette convention

prince de Tarente et autres tmoins encore

vi-

vants pouvaient garantir qu'il n'y avait jamais eu

de

trait, et

que

les

Colonna avaient tout simpleCette rtre rfu-

ment demand pardon de leurs fautes. ponse du cardinal Cajetan ne put jamais
te
;

et,

face, la

mmoire de

en dpit des adversaires puissants de Bonice Pontife fut lave de la grave


foi

accusation d'avoir viol la

jure.

On a encore affirm que Boniface as'ait promis Gui de Montefeltro l'absolution de tous ses pchs,
s'il

lui dcouvrait
;

un moyen de s'emparer de
cl

Pales-

trine

on ajoute que

celui-ci lui conseilla de 7;roet qu'ainsi il fit

mettre beaucoup

de tenir pcu^

tomber les Colonna dans un guet-apens. Ce fait qui ne tire son origine que du grand pot italien,

360

LE TAPE

UOMFACE VIH

Dante Alighieri et qui a lc rpt par Ferreti de Vicence etPippino, tous ennemis acharns de Boniface, n'est gure vraisemblable. En effet, ce Gui de
Montefeltro, qui avait d'abord t

Tennemi du

Saint-

Sige et un illustre guerrier,


le

s'tait

rconcili aver.

s'tait fait moine de l'ordre de Tous les historiens racontent ce fait au long; aucun ne mentionne sa prsence au sige de Paleslrine, non plus (]ue ce conseil malhonnte.

Pape, en 1236, et

saint Franois.

Toutes
gesse.

les i^lations

de ce Ponlife avec les divers


sa-

souverains sont empreintes de la plus profonde blissement de la paiv.


d'tre

Ses efforts tendaient constamment au rtaAussi mrita-t-il l'honneur


choisi

entre les rois de France et d'Angleterre. Le jugement qu'il rendit est, de l'aveu mme des protestants, un modle de prudence et d'quit. Les deux princes acceptrent franchement le verdict qu'il avait rendu, et s'empressrent de s'y conformer.
Il

comme mdiateur

est

donc absolument faux que

la querelle

qui

s'leva entre Boniface et Philippe-le-Bel, ait tir son

origine,

comme on
c'tait

l'a

affirm, de l'intervention iu-

Icmpeslive du Pape dans les affaires politiques de ce

souverain;

Philippe el Edouard d'Angleterre

qui l'avaient eux-mmes choisi


(|u'aucune autorit au
l)lus
life

comme

arbitre.

Les

princes chrtiens d'alors jugeaient,

non sans

raison,

monde
celle

n'tait plus grande,

juste et plus sre

que

pour rgler leurs diffrends.

du souverain PonC'est ainsi que


le

]3oni[ace rconcilia les Bolonais avec

marquis

JUG d'aprs l'histoire.


d'Est, pacifia les rpubliques de

361
et

Gnes

de Venise,
et

depuis longtemps en guerre l'une contre rautre.


et travailla

rtablir

la

concorde en Sicile

en

Allemagne.

galement faux que Boniface ait voulu se du diffrend survenu entre Philippele-Bel et Gui, comte de Flandre. Ce dernier avait promis sa fille en mariage au fils du roi d'Angleterre Philippe n'avait pas donn son assentiment
Il est

constituer juge

pour lui quelque vnement malheureux, il fit jeter en prison le comte et sa fille, qui mourut peu de temps aprs. De retour en Flandre, Gui voulut se venger
cette union, et de crainte qu'il n'en rsultt

guerre contre Philippe-le-Bel voilutte. Boniface iVy fut pour rien son nom ne se trouve ml aucun des incidents de cette guerre. Les crivains contemporains n'en disent absolument rien ni Boniface, ni Philippe, ni ses ministres ne font la moindre menet
la
:

commena
;

l la vritable

cause de la

tion d'une intervention quelconque.

Il est cependant bien certain que ces derniers n'auraient pas manqu de proclamer bien haut ce fait important,
s'il

et exist, afin de se donner un motif de lui reprocher son immixtion dans les affaires politiques.

La vritable cause du diffrend entre le Pape et de France, remonte la bulle Clericis laicos, par laquelle le Pape voulait maintenir la libert et les droits de l'Eglise, soustraire le clerg aux exacle roi

tions continuelles et intolrables des souverains, et


faire cesser des guerres trs-souvent injustes.
'

|6

36^

f'E

PAPE BONIFCE

VIIl

Nous avons dj vu comment


ropondil
cet

Philippe-le-Bel

acte de justice

et

de bienveillance

du Pape, en dfendant d'exporter de l'argent et tout objet de valeur hors du royaume. Toutefois Boniface songeait srieusement confrer sou frre, Charles de Valois, la couronne du Saint-Empire romaiu et le mettre la tte d'une expdition

qu'on organisait contre

les

Turcs.

Rien ne put dterminer le roi de France des ides Engagdans la guerre paix etde couciliation. fallait beaucoup d'argent, et, en de Flandre, il lui dpit de toutes les protestations du Pape, il s'en
(le

procurait en
clerg.
Il

accablant d'impts les glises et le

refusa au souverain Pontife la dme qui


:

devait tre prleve pour entreprendre une croisade


il

s'allia

asile et

avec Albert, roi des Allemands, et donna protection aux cardinaux Colonna, ennemis
Celui-ci
lui

mortels du Pape.

envoya un

lgat,

l'voque de Pamiers, pour lui dfendre d'appliquer la dme et les revenus des bnfices vacants un
autre objet que la croisade, et pour rclamer contre
la

violatiou des

immunits
le

ecclsiastiques.
lgal,

Le

roi

donna ordre
([u'il tait

d'arrter

Ht

instruire

son

procs par l'archevque de Narbonne, sous prtexte coupable de haute trahison, et demanda

subir des
truit

Boniface de dgrader cetvquc, qui il voulait faire peines temporelles. Le procs fut inspar deux
conseillers du roi, le chancelier Guillaume de Nogaret.
lgat,

l^ierro Flotte et
liQ

p^pe afivoya im autre

Jacques des

JUG d'aprs l'histoire.

363

Normands, pour exii^^er la mise en libert de i'vque de Pamiers, pour enjoindre au roi de ne plus usurper les revenus ecclsiastiques, et l'empcher de
dtourner les offrandes faites en faveur des Saints Lieux en cas de refus, le royaume devait tre soumis aux censures de l'Eglise. Mais arriv Paris, le lgat eut le dplaisir de se voir enlever ses lettres apostoliques le comte d'Artois, prince du sang, les jeta au feu en prsence du roi et des grands. Jacques
; ;

des

Normands

reut l'ordre de partir pour

Rome

avec l'vque de Pamiers qu'on mit en

libert.

Boniface fut vivement afflig de ces procds de Philippe-le-Bel il voyait avec peine un prince chrtien se soustraire l'autorit du Saint-Sige, eu
;

mpriser
l

les

conseils,

en usurper

les

droits et

se

prcipiter vers

un schisme

Pape ne
;

faisait

Pourtant que presser l'excution des lois de


dplorable.
et
il

l'Eglise

il

tait

dans son droit

accomplissait

un devoir.
Le Pape expdia en France, au commencement de dcembre, 1301, plusieurs bulles importantes dans l'une, il convoquait tous les archevques, voques
;

et

docteurs en thologie et en droit du


concile, qu'il devait tenir

royaume

un

vante, afin d'apporter


solaient la France
;

Rome l'anne suiun remde aux maux qui dil

dans la seconde,

suspendait

toutes les grces accordes Philippe et

aux

siens,

parce qu'ils en abusaient pour fouler aux pieds les


droits les plus sacrs de l'Eglise
;

dans

la troisime,
le

(AuscuUa^

fili)^

qui est la plus clbre,

Pape pro-

364
testait

LE PAPE BONIFACE

VIII

de sa
le

ljieiiv<.lhiiice

et

de sou dvouement
il

envers

royaume de France; puis

reprochait

paternellement au roi ses mfaits, ses usurpations, reproches qui taient certes bien fonds et bien
mrits,

lui rappelait

que

les

Papes taient sup-

rieurs aux rois, et enfin le priait d'envoyer au concile

de

Rome

des reprsentants qui pourraient d-

fendre sa cau^o.

Le perfide chancelier de Fraiice. Pierre Flotte, nu autre document, qu'il prsenta au roi, et qui tait rempli de paroles dures et
substitua celle bulle

de doctrines exagres.
lre,
et,

Philippe,

endamm

do cof-

convoqua de
il
1

suite les trois ordres de la nation,


fit

en attendant,

brler publiquement (11

vrier,

302) par le comte d'Artois, la lettre que Pierre Flotte lui avait remise comme tant de Boniface.

les

En mme temps, Guillaume de Nogaret^ pouss par cardinaux Colonna, prsenta au roi un mmoire,

dans lequel il soutenait que Boniface n'tait pas Pape, qu'il tait hrtique, simoniaque l'excs, et manifestement plong dans toute espce de crimes. L'assemble qu'avait convoque Philippe, eut lieu
le

10 avril, 1302.

Pierre Flotte se rpandit en invec-

tives contre le Pontife,

qui tait alors

un vnrable
le

vieillard de quatre-vingt-cinq ans, et l'accusa de pr-

tendre qu

le roi lui

tait

soumis pour

temporel

de son royaume. Les vques essayrent vainement

de faire connatre
ils

la

vritable pense

du Pape

supplirent le roi de leur permettre de se rendre

au concile de

Rome

cette

permission leur fut ptemps. Philippe

vemptoirenient refuse,

^n mme

JtJft

d'aprs t^'HISTIRE.
lettre

365

crivit

au Pape une

qui est un modle d'inso-

lence.

La

voici

Philippe, par la grce de Dieu, roi de France,

Bonifacc, soi-disant Pape, peu on point

rie

salut.

<iSaclie Ta grande Falnil que pour le temporel nous ne sommes soumis h personne que la coliation des bnfices et des prbendes vacantes nous appartient par le droit de notre couronne; que les Truils de ces bnfices sont nous; que les provisions que nous avons donnes et que nous donnerons sont valides pour le pass et pour l'avenir, et que nous en maintiendrons les possesseurs envers et contre tous. Ceux qui croient autrement, nous les
;

rputons insenss.

>

Donn

Paris, etc.

Le Pape vit bien que Ton avait altr ses paroles, et, dans un consistoire de cardinaux, tenu en aot,
1302,
qu'il
il

revendiquait

accusa Pierre Flotte de ce mfait, dclara la subordination des rois et des

royaumes son autorit pour les choses temporelles^ non pas ra/50/i f/u domaine [ralione dominu), mais seulement en tant qu'il y a pch et injustice {ralione
peccati)^ et

ajouta qu'il tait bien loin de nier la dis-

deux pouvoirs institus de Dieu. Il termidemeurer en bonne intelligence avec le roi, mais il ajoutait que, si par
tinction des

nait en manifestant le dsir de

demandes,

hasard celui-ci refusait d'acquiescer ses lgitimes il se verrait dans la pnible ncessit de procder contre lui et de le dposer.

Le

1er

Novembre,

1302, jour fix

pour

la clbra-

366

m: papk boniface vin

lion du concile, quatre archevques et trenle-cinq veques de France se trouvaient Rome, malgr

dfense formelle du roi. Le Pape y publia la fameuse bulle Unam sanctam^ qui a toujours t le cauchemar du gallicanisme, et qui n'est cependant que l'expression des vrais rapports qui doivent exisla

pouvoir religieux dans un tat chrtien. Elle ne contenait aucune doctrine nouvelle elle s'appuyait sur les crits de saint Bernard et de Hugues de Saintter entre l'Eglise et l'Etat, entre le
et le

pouvoir

civil,

Victor.

Boniface aurait pu,

s'il

l'et

voulu, tablir

sa thse sur la. tradition

constante des Pres, des


le

conciles et des Papes, qui se sont occups de cette

question. C'est cause de celte bulle que


fut trait d'hrtique.
Il

Pontife

disait
est

maine

en premier lieu que toute crature husoumise au Pape, mme les rois. Mais

cette doctrine a toujours t et sera toujours absolu-

ment vraie. Le Pape est constitu par Jsus-Christ lui-mme chef de l'Eglise universelle, pasteur de d'o il suit que tous, sans exceptout son troupeau
:

tion, rois, princes,

archevques, vques,

etc.,

sont

subordonns son autorit spirituelle. Ne pas tre soumis au successeur de Pierre, c'est tre schismatique, c'est tre en hehors de la base que Jsus Christ a donne son Eglise. Il proclame dans la mme bulle que, dans l'Eglise et sous sa puissance, il y a deux glaives, le spirituel le premier doit tre employ par et le matriel l'un est dans la l'Eglise, et le second, pour l'Eglise main de l'autorit religieuse, l'autre, dans celle
; ;

w
de
sons
rautorit
civile,

des

rois
;

el

des

guerriers,

la direction

de l'Eglise

le

glaive malriel doit

videmment

subordonn au spii'ituel, puisqu'il est incontestable que la puissance spirituelle surpasse en noblesse et en dignit toute puissance tertre
lestre.
Il

est certain

que Boniface

tablit

clairement la
civile

dpendance
vis--vis

et la

subordination de Tautorit
il

de l'autorit religieuse. Mais

ne

voulait

par l que les royaumes dpendent du Pape en qualit de fiefs, et que le souvei'ain Tontife a un domaine direct sur le pouvoir temporel des cela signifiait simplement que la puissance princes sculire ne doit jamais empcher la socit relipas dire
;

ieuse

d'arriver sa

fin, et

qu'elle doit

mme, en

le

certains cas, lui prter son

atteindre sa fin
as

concours pour l'aider cela signifiait encore que, dans

o les souverains deviennent despotes, el causent malheur des peuples et la ruine de TlCglise, le Pape a le droit et le devoir de les reprendre, et, s'ils ne se corrigent, de les excommunier et de dclarer leurs sujets dlis de leur serment de fidlit. Ainsi donc subordination non-seulement ngaiive, mais
le

mme
la

positive, quoiqu'indirecte,

de

la

puissance
:

sculire vis--vis de la puissance religieuse

voil
et

doctrine que Boniface expose dons sa


cette

bulle
tous

c'est

doctrine qu'enseignent encoi'e

les

vrais thologiens.

Mais, dit-on,
(^)

Clment V
1.

(i) n'a-t il

pas rvoqu

la

Extrav. comm.,

V,

tit. 7, c. 2.

868

I,K

PAPE BOKIFACE

VIIl

bulle i'natn sanctam^ cause des doctrines exagres


qu'elle renfermait
traire
effet
?

Nullement

il

n'a fait au conIl

que

la

confirmer

et l'expliquer.

dit
roi

en

de France Philippe et son royaume ne sont p.is plus soumis l'Eglise Romaine qu'ils ne l'taient auparavant, c'esl- (lire, que Boniface ne constitua pas un droit nouveau, mais se contenta de confirmer d'une manire aulhentique un droit ancien et divin. De l il suit que Boniface VIII, dans sa bulle, a enseign une certaine subordination du pouvoir royal vis-vis de l'autorit religieuse doctrine conforme l'enseignement des Pres de l'Eglise, qui rptent souvent que le pouvoir civil doit secourir et protle
:

que, par la dfinition de Boniface,

ger l'Eglise.

Le

roi,

de son ct,

fit

dfense de sortir du roy-

aume

sans son autorisation et d'exporter de l'argent.

Le Pape, la demande pressante de Charles de Valois, envoya au roi le cardinal Lemoine, homme conciliant et d'origine franaise. Philippe donna des rponses ngatives ou insignifiantes, qui furent
juges inadmissibles par
le

Collge des cardinaux,

Boniface dclara le roi passible de l'excommunicaLe cardinal tion, s'il ne changeait bientt d'avis.

Lemoine, charg de l'annoncer Philippe, fut jet en prison Troyes, avant d'avoir pu s'acquitter de
sa mission.

Le
il

roi

de France lassait

la

patience

du Pontife

rendait inutiles toutes ses ngociations, toutes ses

mesures paciques.

Dans deux assembles, tenues

JUG d'aprs l'histoire.


le

369

i juin, il se servit de Guillaume de de Guillaume du Plessis, pour accuser, par leur entremise, le souverain Pontife de toute

12 avril, et le
et

Nogaret

espce de mfaits; c'tait, disait-on, un hrtique qui avait ni l'immortalit de rme,la vie ternelle,
la

prsence relle de Jsus-Christ dans l'Eucharistie

nn usurpateur du Saint-Sige, meurtrier do Clestin V, un homme qui pratiquait des sortilges, qui entretenait des familiarits avec le dmon, qui avait viol tous les prceptes du dcalogue, toutes
c'tait

les lois divines et

humaines,

et

qui avait mpris la

France
gnral
roi de

et
et

son

roi.

Philippe en appela au concile


;

au futur Pape lgitime


c'tait

c'tait

un

pro-

cd bien peu digne d'un prince chrtien, et d'un

France

un renversement manifeste

de l'ordre hirarchique.
Boniface, qui n'ignorait pas toutes les conspirations qu'on ourdissait contre lui de l'autre ct des

Alpes, crut qu'il tait plus prudent pour lui de sortir

de
L,

Rome
il

et

de se rfugier Anagni, sa ville natale.


consistoire de cardinaux, en prsence
se justifia,

tint

un
il

desquels

avec serment solennel, de

tous les crimes dont on l'accusait.

Mais on

vit alors

pntrer en Italie

le

fameux Noil

garet, qui prtextait

un but de
Colonna

conciliation entre
s'adjoignit

Philippe et

le

Pape.

Arriv Sienne,

un membre de
de brigandage.

la famille

(Sciarra), certains

seigneurs mcontents, et des gens du peuple affams


Ils

parurent bientt devant Anagni

et parvinrent h forcer les portes

du

palais pontifical,

370

LE PAPE BONIFACE YII


:

aux cris de France

Monrc

lo

Tape Boiiifacc

Vive

le roi

do

Kii

Boniface tait alors g de qiialre-viiigt-six ans. apprenant l'arrive des ennemis, il denneura
de ses habits pontificaux, alla se
il fit

raline, se revtit

prosterner devant TanteK o

gnreusement

de sa vie, et prit place sur son trne avec la couronne en tte tenait dans ses inain^i il
le sacrifice
;

Dieu

la croix et les clefs.

On

onvi'e bienttles portes de sa


se

chambre

Sciarra

Colon lia
l'attitude

prcipite

vers lui

Tpe

la

main
;

calme du Pontife l'impressionne si vivement qu'il demeure comme glac ou paralys il b'arrle, il tremble, il recule, il n'ose porter une

main

sacrilge

sur

le

Vicaire

de

Jsus-Christ.

Nogaret l'insulte, fait des menaces et lui annonce qu'il veut l'emmener Lyon, pour tre dpos par le concile. Le Pape lui rpond firement et avec une dignit qui humilia l'orgueilleTix Nogaret
:

cou je souffrirai patiemment, moi, catholique, moi, Pontife lgitime et Vicaire de Jsus-Christ, que des hrtiques me con

Voici

ma

tte, voici

mon

damnent
foi

et me dposent. Je dsire mourir pour de Jsus-Christ et pour son Eglise.

la

Pendant que cette scne imposante avait lieu dans Tappartement du Pape, les brigands qui accompagnaient Nogaret et Colonna pillaient le palais pontifical,

s'emparaient

de tous

les

objets

prcieux,
frais

ainsi

que des sommes qui taient destines aux


et se

d'une croisade contre les Sarrasins,

rpandaient

JL'G

d'apbs l'histoire.

371

ensuite dans la ville pour y exercer leurs dprdations.

Les habitants d'nagni furent honteux

et

confus

d'avoir ainsi dlaiss le Pape, et d'avoir permis qu'il

tombt au pouvoir d'une troupe de brigands. Ils rourureiit aux armes, en criant: uVive le Pape! mort aux tratres Les envahisseurs furent hon

{f'iisement expulss

ment en France
suivirent.

les

Nogaret s'enfuit prcipitamremords de sa conscience l'y


et obtint l'absolution

Il sollicita

crimes, la condition

d'aller se

fixer

de ses en Terre-

mais il mourut subitement huit jours aprs. Dieu exerait ses vengeances. Philippe-le-Bel termina sa carrire l'ge de cjuarante-six ans par suite d'une chle de cheval, et Sciarra Colonna passa le
Sainte
;

reste de sa vie

au milieu des chagrins

et

des dis-

grces.

Boniface fut ainsi arrach aux mains de ses ennemis il accorda le pardon plusieurs des principauxmeneurs, et se rendit Rome. Il n'tait pas encore au terme de ses afUictions. Deux historiens contemporains racontent que la famille desUrsins, qui tait en
;

l'volte

contre

lui,

lui interdit

l'entre des palais

pontificaux. C'tait, certes,


les

un coup bien rude aprs

eu subir penSa position n'tait gure meilleure qu' Anagni. Les outrages dont il avait t accabl, et l'ingratitude que lui avaient prodigue ses concitoyens, achevrent de
qu'il avait

nombreuses preuves

dant sa carrire de quatre-vingt-sept annes.

minf3r sa constitution.

Une

fivre violenta le saisit

372
et

LE PAPE BONIFACE
jours.

VIII

remporta en quelques

Il

mourut

le 11

Or

tobre, 1303, aprs avoir dclar

(ju'il

pardonnait de

ses ennemis. Veut-on savoir maintenant comment certains historiens nous le reprsentent dans ses derniers moments? Ferreti, Sismondi, et mme d'autres cri-

bon cur tous

probablement peu examin les documents, tels que Henri Martin, Henri Lo, Csar Cantu, Chateaubriand, etc., nous discntqne le Pape, aprs son
vains, qui ont

retour
ses

Rome, tomba dans des accs de


et

rage, chassa

domestiques

ferma

la

porte de sa

chambre

par dedans, se frappa

la tte

contre la muraille jus-

qu' ensanglanter ses cheveux blancs, rongea son


bton, se dchira les mains avec ses dents, invo-

qua Belzbuth,
tures de son
lit.

et

mourut

touff sous les couver-

Ces circonstances ne se trouvent pas toutes consignes dans chaque historien, mais sont disperses plus ou moins ici et l, suivant le degr de loyaut et de sincrit de chacun.

Que

ce grand Pape,

dou d'une intelligence sup-

rieure et bien cultive,

homme

de convictions pro-

fondes et d'un caractre naturellement peu flexible,

prouv de terribles soulfrances morales, en se voyant abreuv d'injujes et aux mains d'une lronp(* de sclrats que le chagrin do voir les droits de l'Kglise fouls aux pieds et (iiie les preuves successives aient acclr le terme de sa carrire, cela est trsprobable. Mais le genre de mort qu'on lui attribue doit tre relgu parmi les fables. En efftf, presque tons les historiens de l'peque disent que, forc par la maladie de garder le lit, il pronona, suivant
ait
;

JUG d'aprs l'histir.


l'usage des Pontifes
rcita tous les

S75
foi.

Romains, sa profession de

de la doctrine catholique en prsence de huit cardinaux et autres personnges


articles

remarquables,

et rendit

tranquillement son

me au

Souverain Juge.
ait souill de sang sa blanche chevelure, cela gure possible, puisqu'il tait compltement chauve.

Quil

n'est

Qu'il se soit rong les

mains

et

frapp la tte

galement inadmissible. En effet, lorsqu'en 1605, ou trois cent deux ans aprs sa mort, sous le pontificat de Paul "V, on ouvrit son cercueil, en prsence d'un grand nombre de prlats et de seigneurs, pour le transporter son nouveau tombeau, dans les souterrains de la basilique de Saint-Pierre, on trouva son corps entier, sans corruption et sans aucune plaie les veines et les moindres vaisseaux sanguins taient encore vicontre la muraille,
c'est

un

fait

sibles.

On

prit acte de toites les circonstances, et

on les fit rdiger minutieusement par le notaire Grimaldi, assiste do tmoins. Gomment se fait il
qu'il n'eut plus

de blessures alors, s'il en et eu auparavant? Est-ce que par hasard la nature pourrait
des plaies,

ii-alriser

mmo

aprs la mort?(i)

Messieurs, voil plus de cinq sicles que Bonifacc


Vill est descendu dans la tombe, et l'on n'a cess

dac'umuler sur sa
1.

tte les

calomnies les plus noires,

accusations les plus atroces.

On

rpte sans cesse


les princes et

qu'il a
(') J.

abus de son autorit contre


B. Pahna, Praelect.
hist.

eccl., t. II, p. 371, etc.

374
le

LE PAPE BONIFACE

VIII

donc abus que de s'opposer aux usurpations des princes, leur imnii.xlion dans les affaires de l'Eglise ? Est-ce un abus que d'empcher les souverains d'accabler leurs sujets do lourds impts, et d'extorquer du rlerg, pour une fin indigne, des biens qui sont le
clerg, qnil tait intraitable, etc. Mais est-ce
lin

patrimoine des pauvres, et


saintes
?

le

soutien des guerres

Est-ce

un abus que de chercher punir


temn'est l

des sujets rebelles TEglisc et l'autorit


porelle
?

qu'un usage parfaitement lgitime d'une puissance divinement confre pour le maintien de la foi, de l'unit, et des principes de la justice et de la saine morale. Heureux eussent t les souverains et les sujets, s'ils n'avaient jamais cess de reconnatre ce pouvoir suprme, quitable envers tout le monde, et o tous trouvaient une gale protection. Au lieu de voir les nations se ruer les unes sur les autres, au lieu d'avoir dplorer leurs dsastres dans des luttes colossales, on aurait la consolation 'de les voir s'adresser ce
tribunal suprieur toutes les puissances de la terre;
ses

Non, certes; ce

jugements seraient acceptables


accepts
;

et

universelle-

ment

les lauriers

de la paix commencos'en porterait

laient refleurir et le

monde ne

que

mieux. (M Je conclus donc, en tenniriant, que la saine critiijuo historique ne trouve rien de rprhensibU
(') Les documents concernant Boniface 'nynohlKs, ad an. I^O-I-ISOS ^,^fnnf!, t.

VIII

XXIV,

se trouvent dans p. 1131, etc. ;

BoUoiuL, mens, niaii, t. IV, p. 402. On trouve six Consfituiiotiti du mOme Pape dans le BiiUariii/n inarjuxin, t, I, Lyon, 1072, p.
108-207.

JTG d'aprs l'histoire.

375

dans les actes du Pape lioniface VlII. Son lvation au pontificat est due, non pas ses intrigues, mais
son mrite
ses relations avec les cardinaux Colonna et Philippe-le-Bel sont empreintes de sagesse et de modration, et sa mort, douce et calme, fut celle d'un homme qui a consum sa vie accom
;

plir les devoirs


lions.

que

lui

imposaient ses hautes fonc*

DIXIEME LEON.
i.E5

?.4PES D AVIG^'0^^ LE PROCES DES TEMPLIERS. LE QK.KSiJ gCHISME d'occident. GALILE, SUPPRESSION DE LA COMPAGNIE DE JSUS. LES PAPES ET LA BIBLE. CONDUITE PRIVE DES PAPES. SERVICES RENDUS AU

MONDE PAR LA PAPAUT


Ce
qu'il faut

PIE

IX.

penser du sjour des Papes Avignon.


l'Italie.

FactioD

qui ensanglantent

Schisme de

Louis de Bavire.
Suppression l^gitime

Clment
la

et le procs des Templiers.

de cet Ordre.

Le Pape Jean XXII n'a pas err


Sa bulle concernant
les

au sujet d
Franciscaina

vision batitique.

dent.

ne contredit pas celle de Xicolas III. Grand schisme d'OcciL'lection d'Urbain VI tait certainement lgitime. Les antipapes Avignon. Concile de Pise. Trois prtendants
la Papaut. Concile de Constance. Abdication de Jean

XXII

et de Grgoire XII, et dposition de Benoit XIII. ^Clartin


est lu Pape.

rompue La IVe et la Ve ses.sion du concile de Constance ne peuv^ent aucunement servir le.s fausses prtentions du gallicanisme. Le procs de Galile et sa condamnation ne
par ce schisme.

L'unit formelle de l'Eglise ne fut pa

peuvent compromettre
Pie VII.

les

Papes.

Suppression de
;

la

compai-

pagnie de Jsus par Clment

XIV

son rtablissement

Les Papes ont-ils interdit la lecture de la Bible ?


tires

Rponse aux objections


certains
les

de

la

conduite prive de
la

Papes.

Services immenses
; ;

rendus

socit

par

souverains Pontifes

reconnaissance

qu'ils

mritent de

notre part.

Pie IX

ses gloires et ses preuves.

Messieurs,

Dans

les

quelques leons que

j'ai

donnes jusqu'
sur les poinli

prsent J'ai travaill rtablir

la vrit

k1

78

LES PAPES

les plus difficiles

de l'histoire des Papes et surtout


plus violemment attaque.

faire briller vos regards l'orthodoxie des souverains

Pontifes qui avaient t


Il

le

me

reste

tantes rsoudre

encore quelques objections peu imporce n'est pas mon dessein d'entrer
;

dans

les dtails

je

me

contenterai de donner

de.s

principes de solution chacune de difficults,

ma

rservant de traiter plus tard ces quelques ques


lions avec

un
?

soin plus spcial.

D'abord, que doit-on penser du sjour des


i\

Avignon

Quelles en furent

les

Papes consquences ?

Deux ans s'taient peine couls depuis la mort deBoniface VIII (1303), que Bertrand de Goth, archevque de Bordeaux, fut lev au souverain
pontificat.

Au
il

lieu de se fixer

Rome, suivant

la

coutume,

tablit sa rsidence

Avignon, tout en
Ses successeurs
et la

portant le titre d'vque de

Rome.

Jean XXII, Benot XII, Clment VI, Innocent VI,

Urbain

et

Grgoire

XI

rimitrent,

pendant

douleur, suivant l'expression de Ptrarque, de voir les sou


veraina Pontifes prfrer

soixante-dix ans les

Romains eurent
les

bords sauvages du

Rhne aux

rives fortunes

du Tibre.
le

Les Italiens
significatif de

ont donn cette priode


captivit de Bahylone^ d'exil
Il

nom

du
le

Saint-Sige^ etc.

parat bien tabli

que

sjour des Papes

Avignon a

t prjudiciable

Rome,

rilalie et

TEglise entire.

Rome

et

la

province environnante taient en


continuelles
;

proie des rvolutions

c'taient

les

d' AVIGNON.

7\)

Gibelins qui s'acharnaient contre les Guelfes, et qui

une lutte incessante contre TEglise et les souverains Pontifes. Les plerinages au tombeau
faisaient
(les

saints Aptres devenaient bien

moins frquents
les

la

pit diminuait

les

glises

taient abandon-

nes et tombaient en ruines, ainsi que


tres
tait
;

monasprsen-

riierbe croissait dans les rues

Rome

Taspect d'une ville dsole et en pleine dcadence.

Le patrimoine de Saint-Pierre avait t, en l'absence du Pape, occup par quelques factieux, surtout dans l'Etrurie, la Flaminie, la Sabine, TOmbrie, le Picnum, etc. 11 est vrai que, sous Innocent VI, le tribun Nicolas de Rienzi rtablit Tancionne repu blique romaine et ramena l'obissance les chefs des factions mais bienlt, enfl d'orgueil, il ordonna au Pape et aux cardinaux de se prsenter devant lui. Innocent envoya de suite une arme qui parvint
;

faire reconnati-e TautoriL pontificale.

L'Italie

tait

ouverte

tous

les

envahisseurs,

parce qu'elle se ti-ouvait sans dfense.


et des roi

Louis de

Bavire en profita pour se proclamer roi de

Rome

Romains

la tte do ses Gibelins,

il

crasa le

de Naples. Robert, qui agissait

tant

du

Saint-Sige. Jean
le

comme reprsenXXII menaa des foudres


sacrilge \isurpateur
;

de l'excommunication
lui-ci,

ce-

anathmes du Pontife, pntra dans Rome, et y fit sacrer un antipape de son choix, Nicolas V, des mains duquel il se fit ensuite couronner. Le Pape excommunia les rebelles et ordonna des processions et des prires publiques pour faire
mprisant
les

380
cesser
le

r.Es p\vt:$

schisme
de

aussilut Louis de Bavire fut


et se vit oblig
;

abandonn dos Gibelins


la route

de reprendre

sou antipape, touch de ivpentir, se prsenta Joan XXI f. demanda et obtint son pardon.

rAUemagne

Mais

ct\s

maux

causs

Rome

et

1"

Italie

ne

tarent que peu de chose

en comparaison des mal-

heurs qui en rsultrent


ilt^s

pour TKglise.
(ju'ils

l.a plupai-t

peuples entretenaient une certaine dfiance de

i:es

Papes

fi-anais,

parce

croyaient aperce-

chacun des actes pontificaux la politique odieuse de la France ou bien ils taient dans une profonde indiffrence vis--vis d'eux. Tous leurs etorts pour concilier les princes, ou pour rprimer Taudace des hrtiques, devenaient suspects la France tait comme un spectre hideux, qui se dres;

voir au fond de

sait

entre les Papes, d'un ct,

les princes et les

peuples, de
se

Tautre, qui empchait ces derniers de


le

soumettre avec

respect convenable, et qui les

portait

mme

s'insurger.

De

l rsultait

un amoin;

drissement considrable de raulorit pontificale de l aussi, rimpuissance de leurs efforts dans la destruction des abus.
C'est ce qui se remarqua clairement dans la fameuse querelle de Louis de Bavire avec le duc

Frdric d'Autriche, au sujet de la succession au trne d'Allemagne, devenu vacant par la mort de Henri VIL Les deux prtendants demandrent la confirmation du Pape Jean XXII celui-ci vou;

lut,

avant de juger, examiner leurs droits respectifs.

d"a.vignon.

381

Mais Louis de Bavire, redoutant l'influence du roi de France dans la dcision du souverain Pontife, se prcipita dans un schisme qui dura jusqu' sa

mort

(1347).

C'est aussi de la translation

de

la

lsideiice des

grand schisme d'Occident. En elTet, les successeurs de Clment V Avignon furent tous franais la plupart des cardinaux appartenaient cette nation et dsiraient vivement
Papes Avignon qu'est n
le
;

que

la

ct, les

cour romaine demeurt en France. De leur Romains et les Italiens en gnral voulaient

que

cette dignit

suprme

ft confre

un Italien,
fit

qui fixerait sa rsidence

Rome.

C'est ce qui

qu'aprs la mort de Grgoire XI, qui tait revenu

dans la Ville Eternelle, on lut lgitimement un Italien qui prit le nom d'Urbain VI, et qu'environ un mois plus tard douze cardinaux franais et un
espagnol lurent l'antipape Clment VIL De l le grand schisme d'Occident qui dura quarante annes,
et

qui causa des


Il est

maux immenses

l'Eglise.

une conclusion qui dcoule tout naturellenieiit des faits qui viennent d'tre exposs; c'est qu'il est extrmement important que les Papes soient
indpendants chez eux,
do
la

et affranchis
;

de toute

in-

fluence politique extrieure

il

faut qu'ils jouissent

libert ncessaire l'exercice


,

complet de leur

aiWni

suprme.

sans cesse tre

Autrement leur action pourrait entrave, directement ou indirec;

tement, par les caprices d'un souverain

leurs rela-

lions avec l'piscopat, avec les princes, avec les tats,

382

LES PAPES
affaires

au sujet des
diflicilcs.

de TEglise, deviennent de suite

Cette indpendance temporelle est encore


le

requise afin que tout

monde

soit

persuad que

le

Pape n'agit pas sous l'impulsion d'un souverain, mais que c'est dans le calme et avec une entire libert qu'il rend sesdcrL^ts, qu'il donne ses dfinitions,

qu'il

juge

les

causes matrimoniales, qu'il

dirime

les conflits

ronnes, et

qui s'lvent entre les ttes couqu'il exerce ses fonctions de Vicaire do

Jsus-Christ. Elle est encore ncessaire afin que l'lection des Papes se fasse en dehors de toute influence d'un pouvoir sculier, et que tous les fidles rendent

aux Pontifes Romains


et

les

tmoignages d'obissance

de vnration, qui leur sont ds, tmoignages qu'ils renderaient avec peine en faveur de celui qu'ils
sauraient tre l'humble sujet d'un souverain temporel.

De nos

jours,

un monstre

s'est

rencontr qui

a eu l'audace d'aller s'installer au Quirinal, prs des


salles

du conclave,

et

de confiner Pie IX au Vatican

de quelle libert jouit le chef de l'Eglise, malgr toutes les belles promesses qui lui ont t faites; il est prisonnier, et sa voix ne peut se
tout le
sait

monde

faire

entendre l'univers catholique, que lorsqu'elle

a franchi les limites de fltalic. Il en sera de

mmo

que l'indpendance temporelle sera enleve la Papaut mais Dieu ne permettra jamais que l'impit trne longtemps dans la Viile

chaque

fois

Sainte.
Il

ne faudrait pas croire cependant que

les

Papes

iVavaient aucun motif pour se fixer Avignon, et

D'AVIGNON.

383

seul les dtermina abandonner Qu'on veuille bien te rappeler que Rome tait dchire depuis longtemps par les factions des Guelfe et des Gibelins qr.e la Toscane tait en proie deux partis, les blancs ci les noirs ; que Venise tait entre eu campagne pour s'emparer du marquisat de Ferrare, e^c. II tait assez dilTicile pour les Papes d'aller se jeter au milieu de

que

le

caprice

Rome.

ces luttes qui ensanglantaient tonte Tltalie.


leurs, ils possdaient

D'ail-

en France

le

Comtat Veuaissin
qu'en avait
et
faite

depuis 1272, par suite de


Philippe-le-IIardi au

la cession

Pape Grgroire X,

Clmeut
;

VI, en 1348,
ils

fit

Tacquisitiou de la ville d'Avignon

taient donc dans leurs propres domaines, et

jouissaient d'une tranquillit qu'ils n'auraient pu

avoir

Rome.

II

est

vrai

nuisible

l'Italie et

TEglise

que leur absence fut mais enfin ils avaient


et

des raisons pour sejustitierde leur sjour en France.


Il

faut lire

avec

rserve

circonspection
et

ce

qu'ont crit beauconp d'Italiens

d'Allemands sur
ont reprsent

chacun des Papes d'.Vvignon.


Ptrarque en a
fait

Ils

ces Pontifes sous les couleurs les plus

des

hommes

sombres; corrompus, vendus


le scan-

aux
dale

rois de France,

poussant jusqu' l'excs


et

du npotisme,

subvenant aux
de fortes
le

folles

dpenses
d'ai'genl,

de leur cour au
iiu'ils

moyen

sommes

prlevaient sous

nom

d'annates, de com-

mendes, de rserves et de bnfices. Ce pote, qui a peu d'autorit comme historien, et qui s'est toujours montr hostile aux Papes d'Avignon, a

videmment exagr

car

si

l'on

paroqurtles crits

38
fie

LES PAPES d'avignon.


ces Poiilifos et de leurs contemporains,
il

parait

bien certain qu'ils se distingurent par leur pit,


par leur science, par leur zle rtablir la svrit

de la discipline ecclsiastique, par leur sollicitude

promouvoir
losophiques

les beaux-arts, ainsi


et

que

les

tudes phi-

Les crivains trangers taient gnralenrent peu en tat de rendre Torigine franaise de justice aux Papes d'Avignon ces Papes, leur sjour en France, taient leurs
thologiques.
;

yeux des taches ineffaables, des crimes irrmissibles,

qui devaient ncessairement obscurcir vritablement


intressant
les
;

les

actions les plus clatantes, les plus sublimes vertus.


Il

serait

tude approfondie de tous

qui concernent cette poque

de faire une documents anciens, Texamen de chacun

des actes pontificaux, considr la lumire des


circonstances dans lesquelles se trouvait l'Eglise,
ferait disparatre, je pense,

bien des apprciations


la ligne

fausses, bien des

jugements hasards sur

de

conduite de ces Papes.


Cette

raconte
Villani.

prudente rserve doit s'appliquer ce que de Clment V le chroniqueur llorentin,


Il

prtend que cet archevque franais ne

promis avec serment au roi Philippe-le-Bel quatre choses, relatives aux diffrends survenus entre ce souverain et Boniface VIII, une cinquime qui avait trait la concession des dcimes pour cinq ans, et une sixime que le roi se rservait d faire connatre aprs Cette assertion, admise l'lection du futur Pape.

fut lev au pontificat qu'aprs avoir

LE PROCS DES TEMPLIERS.

385
cri-

par Mgr. Tizzaiii, (i) ne peut gure soutenir la


tique, surtout depuis la rfutation qui

en a t
(^j

faite

par

le

savant Mansi (2)

et

par Dllinger.

La

plu-

part des historiens

modernes regardent ce
les fables.

rcit

Villani

comme

trs-suspect, et

mme comme

de devant

tre relgu

parmi
roi

On

a accus bien souvent ce pape de

servilisme

de France cette accusation n'a aucun fondement. Serait-ce par hasard dans la
vis--vis
;

du

affaire du procs de Boniface VIII? Evidemment non, puisque, malgr les sollicitations pressantes de Philippe-le Bel pour faire fltrir la mmoire de ce Pontife, Clment V dclara, dans une bulle solennelle et avec l'asiertiment des Pres du concile de Vienne (1311), que Boniface tait innocent, que sa mmoire tait inattaquable, qu'il avait t

fameuse

orthodoxe, Pape lgitime, et avait bien mrit de


l'Eglise.

LE PROCS DES TEMPLIERS.


Serait-ce dans l'affciire de l'abolition desTempliers? Non, encore une fois. Il est bien vrai que Philippe

le-Bel fut le premier faire arrter les Templiers

que

le

Pape institua ensuite des tribunaux

ecclsiasfaits

tiques,

chargs de s'enqurir de la vrit des

qu'on

mettait a leur charge, puis enfin supprima


;

rOrdre
(1)
(')

mais cela ne prouve nullement que Clt.

Les conciles gnraux,

III, p. 100.
c. 2, a. 2,

Annotationes in Natal. Alex., saec. XIV, Annales Raynaldi.


(3)

et in

Manuel

d'hist. eccl.,

t.

IL

17

386

LE PROCS

agit ensuite sous l'impulsion du roi de Les Templiers, Ordre la fois religieux et P>ancc, militaire, qui avait rendu tant de services la chrtient, en dfendant les Lieux Saints contre les

ment V

infidles, et

en protgeant

les plerins

au temps des

croisades,

taient tombs dans un relchement dimmenses


richesses que leur

plorable, par suite des

avait octroyes la libralit des princes. Les grands

services qu'ils avaient

rendus

la

Terre Sainte,

leur bravoure, leurs hauts faits d'armes, avaient d'abord comprim les bruits dsavantageux qui
circulaient sur leur compte
;

mais lorsque, par suite

de la chute de Saint-Jean d'Acre, ils durent fuir de la Palestine en face des Sarrasins, les rumeurs compromettantes prirent les proportions d'un torrent

imptueux.
Philippe-le Bel qui ne pouvait supporter leur esprit

d'indpendance et qui en voulait surtout leurs


se dclara

richesses,

ouvertement contre eux,

et

leur
villes

fit

une

lutte acharne.

Dans

la plupart des

de France, les Templiers, forcs de comparatre devant les tribunaux du roi, se reconnurent coupables de plusieurs mfaits, entre autres de renier la foi, de cracher sur la croix et de la fouler aux
pieds, de se livrer d'infmes

dsordres, d'adorer

une

idole appele

conditions d\^.ntre

Baphomelon: telles taient les dfinitive dans l'Ordre. Le Pape

suspendit les pouvoirs des inquisiteurs royaux, vo-

qua
les

l'affaire

son tribunal, et entendit Poitiers


et

dpositions libres

spontanes de soixante-

DES TEMPLIERS.

387

douze chevaliers que


firent les

lui avait

mmes

aveux.

On

institua

envoys le roi; tous galement leur


etc.^

procs en Angleterre, en Italie, en Espagne,

devant des conciles provinciaux, tenus par ordre du beaucoup protestrent de leur innocence Pape mais, d'un autre ct, le grand-matre lui-mme^ Jacques de Molai, les premiers dignitaires de l'Ordre, et plus de six cents chevaliers, se reconnurent coupables. Il est vrai que plusieurs de ces chevaliers mais il n'en reste rtractrent ensuite ces aveux
; ; ;

moins tabli, d'aprs les pices du procs, que rOrdre lui-mme avait grandement dgnr de sa ferveur primitive, bien que tous les membres ne fussent pas criminels, et que leur culpabilit ne ft pas galement grave dans tous les pays.
pas
:

Cette enqute, ordonne par Clment V,. avait dur quatre annes et s'tait faite avec tout le sain
possible.

Le rsultat tait tout lait dfavorable aux Templiers. Il est vrai que la torture fut, suivant l'usage de tous les tribunaux de l'poque, employe toutefois il en certains cas pour obtenir la vrit est certain que plusieurs membres de l'Ordre confessrent leurs forfaits spontanment et en dehors
;

mme

de toute menace de torture.

Il est

probable

aussi que Philippe ne dployait

un
;

par haine contre les Templiers


justifie pas,

grand zle que mais cela ne les


si

ni ne prouve leur innocence.

Que

le

de France ait procd contre eux avec cruaut, injustement et d'une manire arbitraire, il faut lui en laisser la responsabilit on ne peut reprocher
roi
;

388

LE PONTIFICAT

rien do semblalole au Pape. Aprs un mr examen, Clment trouve que l'Ordre des chevaliers du Temple est entach et jamais compromis aux yeux de
l'univers catholique
;

d'un autre ct, cet Ordre

n'a-

vait plus de raison d'tre, depuis


tait

sous la

que la Palestine domination musulmane. Le Pape pubulle de suppression des Templiers


;

blie alors
(3 avril,

la

1312)

et

comme

le

procs avait t intent

aux individus, et non pas l'Ordre, il ne le supprime que par voie de rglement apostolique et non par \o\e de sentence dfinitive. Les biens de l'Ordre furent transfrs non pas Philippe-le-Bel, mais aux chevaliers de Rhodes pour les aider repousser l'islamisme. Cette conduite du Pape me parat trs-sage et trs-modre. On s'est beaucoup apitoy sur les Templiers; on a prtendu qu'ils taient innocents.
^

Il est

avec laquelle

bien permis, sans doute, de fltrir la cruaut les traita le roi de France, mais j'ap-

prouve compltement leur suppression. Si le Pape n'et pas aboli cet Ordre, ceux mmes qui blment sa conduite auraient t les premiers lui reprocher d'avoir tolr de semblables abus.

LE PONTIFICAT DE JEAN XXIL

Clment

succda, Avignon, le Pape Jean


et d'avoir contredit

XXII

(1316-1334), qu'on accuse d'avoir err au sujet

de la vision batifique,

dans ses

bulles la doctrine de Nicolas IIL

Examinons un

peu ce qui en

est.

On

discutait alors dans les coles thologiques la

DE JEAN
question de savoir
si les

xxri.

389

mes

saintes,

ou

purifies

dans le purgatoire, jouissent de la vision intuitive de Dieu, mme avant le jugement dernier. Quel-

ques docteurs soutenaient la ngative, mais le plus grand nombre taient pour l'affirmative. Dans un sermon prch Avignon, le jour de la Toussaint
de l'an 1331,
gnrale, (i)
le

Pape sembla enseigner que


la

la vision

de l'essence divine n'a lieu qu'aprs

rsurrection

A
Jean

cela, je

impossible

rponds qu'il sera toujours absolument nos adversaires de dmontrer que


ait

XXII

donn une

dfinition

quelconque sur

ce sujet, ou

qu'il ait

une
pour

vrit incontestable.

soutenu cette doctrine comme Ce Pape tait passionn


il

les discussions thologiques, et

lui arriva,

un

jour, d'exposer en prsence des cardinaux et des vo-

ques rassembls dans son palais,

les

arguments qui
;

militent en faveur de chaque opinion

quelques-uns
la

crurent dcouvrir dans ses paroles une prdilection

pour

le

sentiment de ceux qui prtendaient que

vision batifique n'a pas lieu aussitt aprs la mort.

Le gnral des Frres Mineurs, ayant soutenu ce sentiment en public Paris, il en rsulta une
excitation extraordinaire.

naient sur

Le Pape crut devoir carter les soupons, qui plalui, en crivant au roi de France (18 novembre, 1333). Dans sa lettre, il protestait n'avoir
qu'il n'avait fait
(1) Raynald.,

rien dfini, ni affirm sur ce sujet, et reprsentait

que produire, en faveur des deux


n. 8.

ad an. 1335,

390

f-E

PONTIFICAT

opinions, les tmoignages des Ecritures et des Pres,


afin d'en faire jaillir la vrit.
(^)

Philippe convo-

qua
les

alors en son chteau de


et

abbs

Vincennes les voques, les docteurs en thologie, pour avoir leur


la

sentiment sur

question controverse;
mort.

tous se

dclarrent en faveur de la vision intuitive

imm-

Mais ils eurent le soin d'ajouter que, d'aprs des tmoignagBS dignes de
diatement aprs
foi,

la

que Sa Saintet avait dit sur cette manon pas sous forme d'assertion ou d'opinion particulire, mais seulement par matout ce
tire. Elle l'avait dit

nire de rcit.

au commencement de lui-mme que tout ce qu'il avait allgu dans cette controverse, il ne l'avait dit que par manire d'entretien, pour faire discuter la question plus srieusement, mais non

Dans un

consistoire, tenu

l'anne

I33'f,

Jean

XXII

attesta

pas pour la dfinir.

Arriv sur son


fession

lit

de mort,

le

Pape

fit

sa protrs-

de

foi

sur ce sujet,

d'une manire

explicite et trs-orthodoxe. {^)

Donc Jean XXII

n'a

rien dfini et ne saurait tre accus d'erreur au sujet

de

la vision batifique.

Ce
juger.

mme
Il

Pape eut une

affaire trs-importante

s'agissait

du vu de pauvret absolue,
Cer-

que

l'on faisait

dans l'Ordre de saint Franois.

(1) Ratjnahl,

ad an. 1333.

(2) RaynakL, ad an. 1334. Voj'ez aussi Berthler, Hist. de l'Eglise gallicane, an. 1333-34; Nat. Alex., Hist. eccl. saec. XIV, dis3. II, etc.; ViUam, Hist,, 19 ; Ptrarf/ue, Eptre Ile Benot

XII,

etc.

DE JEAN
tains Frres

XXII.

391
qu'ils

Mineurs prtendaient

ne pouali-

vaient pas

mme

avoir la proprit de leurs

ments, et accusrent les Conventuels de

manquer au

vu
les

de pauvret, parce qu'ils conservaient chez eux

choses ncessaires la vie.

De

l des discus-

sions interminables, qui appelrent l'attention des

souverains Pontifes.

Mais leurs louables


rsultat.

efforts de-

meurrent longtemps sans


Nicolas
III,

dans sa bulle Exiit qui seminat (1279),


:

avait enseign trois choses principales

lo

le

do-

maine d'un bien peut tre spar de Tnsage de fait. En consquence ce Pape rservait au Saint-Sige le domaine des choses dont se servaient les Frres Mineurs 2'^ la pauvret par laquelle on se trouve priv de tout domaine, est sainte et mritoire; 3'^ Jsus;

Christ

l'a

enseigne par ses paroles

et

son exemple.
s'il

Il

terminait sa bulle en dclarant que,

s'lve quel-

que doute en

cette matire, on devra se pourvoir au tribunal du Saint-Sige, qui rendra sa dcision, parce que seul il a le pouvoir de faire des lois cet

gard et de les Interprter. (i) Ce n'tait donc pas une dfinition dogmatique qu'il donnait, mais bien
plutt

un rglement

disciplinaire

concernant

les

biens temporels de l'Ordre Franciscain, rglement

que

les

Papes pouvaient, suivant

les circonstances,

suspendre ou abroger.

La controverse passa par une nouvelle phase pendant le pontificat de Jean XXII. Michel Gsne,
gnral des Franciscains,
(1)

surnomm

le

Docteur

in-

Voyez

Par/t,

Gesta Eomauorum Pontificum.

392

LE PONTIFICAT DE JEAN

XXII.

Guillaume Occam, simple Frre Mineur, soutinrent, avec tout l'clat de leur talent et le prestige de leur autorit, que Jsus-Christ et les Aptres n'avaient jamais rien possd, ni en particulier, ni en commun. Csne fit prvaloir cette opinion errone au chapitre gnral des Frres Mineurs, tenu Prouse (1322). L'excitation fut
vincible^ et l'anglais

son comble
tait

Tintervention de l'autorit pontificale


le scliisme

devenue ncessaire, pour prvenir

et l'hrsie.

Jean XXII voulut, avant de rendre une dcision suprme, employer tous les moyens humains qui pouvaient clairer la question en litige. Il fit rdiger des mmoires par les plus doctes thologiens
des universits, et aprs une publia sa bulle

anne
(

d'attente,
^)q\ii

il

Quum
un

inter nomiullos^
:

peut se

rsumer en

trois points

1"

l'usage honnte d'une

chose suppose
tingue

droit qui en est insparable, et


fait

par consquent l'usage de

que Nicolas
le

III dis-

du domaine comprend

droit d'usage; 2o

de ce que les Frres Mineurs d'aucune chose, mais qu'il est Sige, il ne s'ensuit pas que cet fait que ceux dont les religieux

n'ont le

domaine

rserv au Saint-

Ordre est plus parne possdent qu'en

renoncer au dorevendiqu au SaintSige sur les biens des Frres Mineurs 3o Le Pape dclare errone et hrtique la proposition que
;

commun

puis le Pape

dclare

maine que Nicolas

III avait

(*) Il avait dj promulgu sur le mme sujet la bulle Ad conditorem, de mme que plus tard il en publia une troisime Quia quorumdam montes.

GRAND SCHISME d'oCCIDENT.

393

Jsus-Christ et les Aptres n'avaient rien possd,


ni en

commun,
le

ni

en particulier,

et

qnll n'avaient
et se retir-

pas eu

droit d'aliner les choses qn'ils possdaient.

Gsne et Occam furent excommunis rent auprs de Louis de Bavire.

Quant

la premire partie,

il

n'y a aucune

con-

tradiction,

pas

mme

apparente, entre la

doctrine

de Nicolas III et celle de Jean XXII.

Egalement
;

pour

le

second point,

il

n'y a aucune opposition

Nicolas III considre la chose en soi et thori-

Jean XXII examine le fait au point de vue historique. Quant la troisime partie, il y a encore conformit de doctrine entre les deux Papes; en effet, Jean XXII ne nie pas que Jsus-Christ ait, par son exemple et sa parole, enseign la pauvret qui consiste ne pas avoir de proprit, mais il nie que Jsus-Christ et les Aptres n'aient jamais rien possd, ni en particulier, ni en commun, et n'aient jamais eu le droit d'aliner ce qu'ils avaient. En cela, il n'y a encore rien de contraire

quement

l'enseignement de Nicolas

III.

Voil peu prs tous les reproches qu'on fait aux Papes d'Avignon concernant la doctrine comme tous ceux que nous avons examins prcdemment,
;

ils

ne reposent sur aucune base solide.

GRAND SCHISME D OCCIDENT.


Aprs une absence de plus de soixante-dix annes,
les Papes,

grce surtout la puissante intervention


et

de sainte Catherine de Sienne

de sainte Brigitte,

394
reviiircuL liabiLer
la

GRAND SCHISME

Rome, devenue pendant

ce temps

proie des factions des Guelfes et des Gibelins.


ter-

Grgoire Xf, dernier pontife d'Avignon, vint miner sa carrire dans la Ville Eternelle.
C'est

sa mort, arrive en 1378,

que commence

la triste et

sous

le

lamentable priode de l'histoire, connue nom de grand schisme cVOccldent. Voici


l'origine de cette division si

quelie

fut

affligeante

pour

la chrtient tout entire, et

l'on vit simul-

tanment deux

et

mme

trois

Papes qui se prten-

daient lgitimes, et qui sigeaient, les uns


d'autres Avignon, d'autres ailleurs.

Rome,

Le simple expos des

faits suffira

pour

claircir

cette question, qui parat si obscure la plupart des

personnes peu familiarises avec les particularits


de
l'histoire.

Le dcs de Grgroire XI ncessitait l'lection d'un nouveau Pape. Les Romains, persuads que
la dignit

de chef de l'Eglise universelle est lie

de Rome, voulaient absolument qu'on lt un romain ou un italien car, disaientils, si l'on choisit encore un franais, il est prcelle

d'vque

sumer qu'il ira se fixer Avignon, et Rome sera de nouveau abandonne, livre tous les envahisseurs, et ne sera bientt plus qu'un monceau de ruines.
Les cardinaux entrrent en conclave
;

ils

taient

au nombre de seize, dont onze franais, quatre italiens et un espagnol. Il y avait encore sept autres cardinaux franais, dont six taient rests Avignon,
aprs le retour de Grgoire

XI

Rome,
avril, les

et le sep-

time

tait lgat

en Toscane. Le 8

Romains

d'occident.
se prseiitreiiL la fentre

395
Tirent en-

du conclave,

tendre des clameurs un peu bruyantes et dputrent vers les cardinaux le magistrat qui tait leur tte.
Celui-ci leur exposa le but de sa mission, en disant

que le peuxjle no voulait plus se contenter diin Pape italien, mais qu'il exigeait un romain c'tait vouloir restreindre la libert du Sacr-GoUge. A cette nouvelle, le cardinal cvque de Limoges
;

prit la parole, et, aprs

avoir

numr

les qualits

que devait possder un souverain Pontife dans les circonstances dlfTiciles o se trouvait l'Eglise, il ajouta qu'il ne les croyait runies que dans une seule personne, l'archevque de Bari, Barihlmi Prignani. Le Sacr-GoUge fut unanime en sa faveur les italiens taient satisfaits de ce choix, parce les franais, parce que le qu'il tait de leur nation nouvel lu leur tait connu depuis longtemps et
; ;

leur tait trs-sympathique.


cette dignit qu'avec

Prignani

n'accepta

une extrme rpugnance, parce

qu'il connaissait les difficults qu'il aurait vaincre.

Quand on annona la fentre du conclave, que l'archevque de Bari avait t cr Pape, le peuple fut d'abord tromp sur le nom qu'on avait prononc il crut que c'tait le cardinal romain
;

Tebaldeschi, vieillard infirme et goutteux, qui avait


t lu.

On

le

conduisit malgr lui en triomphe

la basilique Vaticane, et,

en dpit de toutes ses proon lui baisait les mains et les pieds, comme ou a coutume de le faire pour un nouveau Pape. Il parvint enfin dsabuser le peuple, qui se
testations,
:

prcipita Vsrs le conclave

la fureur et rexcitation

396

GRAND SCHISME

laieiU leur comble. Les cardinaux ne modifirent cependant pas leur choix ils maintinrent leur lection, malgr Torage qui allait grossissant. Les uns te rfugirent dans le chteau Saint-Ange, d'autres, dans leurs palais, ou hors de la ville. Enfin, des personnages influents parvinrent calmer la sdition,
;

et le 18

du

mme

mois, qui tait

le

jour de Pques,

l'archevque de Bari fut couronn solennellement dans la basilique Vaticane; il prit le nom d'Urbain

VL De
tran,

l, il se rendit cheval Saint-Jean-de-Lapour prendre possession do l'archibasilique

patriarcale.

rit

Ce tumulte populaire, joint la trop grande svdu nouveau Pape envers les cardinaux pour le
allait

rtablissement de la discipline ecclsiastique, fut la

premire origine ou l'occasion du schisme qui


clater.

Les cardinaux, accoutums au gouvernement pa-

extrmement surpris manire rigide avec laquelle Urbain VI les traitait. Le mcontentement devint gnral et se traduisit sous la forme d'une conspiration. Sous prtexte de fuir les chaleurs de l't, ils demandrent et obtinrent de se rendre Anagni ils taient an nombre de treize, dont douze franais et un espagnol. Ils dclarrent que l'lection d'Urternel de Grgoire XI, furent
et froisss

de

la

que, par consquent,


Ils

bain VI avait t faite sous l'empire de la crainte, et il n'tait pas Pontife lgitime.
lurent, pour lui succder (aot, 1378), le cardile

nal de Genve, Robert, qui prit

nom

de Clment

Xir, et fixa sa rsidence Avignon.

C'tait le coni-

d'occident.

397
devait
affli-

mencemeiU d'un schisme dplorable qai


ger l'Eglise pendant cjnarante ans.

Tous deux
;

tra-

vaillrent accrotre et consolider leur parti

tous

deux crivirent des encycliques toutes les Eglises, Clment VII eut pour et crrent des cardinaux. les lui les rois de France, d'Aragon et de Sicile autres princes demeurrent dans l'obdience d'Ur;

bain VI.

La

difficult

de connatre quels furent, pendant

cette priode, les

Papes
si

et les antipapes, se rduit

la question

de savoir

Urbain VI

fut lu librement

et d'aprs les
s'il

rgles canoniques, et par consquent

tait

vraiment Pape.

La rponse est maintenant facile. Urbain VI tait certainement voque de Rome et chef lgitime de l'Eglise. En effet, comment les cardinaux pouvaientils prtexter le dfaut de libert et l'influence de la
au moment de l'lection, lorsqu'il est vident pour tout le monde qu'ils lurent un napolitain, malgr toutes -les clameurs du peuple qui voulait avoir un romain? Evidemment ils agissaient en toute libert, et lorsque le peuple vint leur faire des menaces, ils demeurrent fermes, et rpondirent au
crainte,

magistrat de la ville qu'ils auraient pour but la plus grande gloire de Dieu, l'utilit de l'Eglise et le salut

du peuple chrtien. Quant lire un simple archevque et non pas un cardinal, il semble qu'ils au '.-aient d choisir un vque romain pour conleilor le peuple; mais non, ils faisaient acte d'indpendance, en choisissant celui qu'ils voulaient.

398

GRAND SCHISME
avant
les
le conclave et aux funrailles de cardinaux parlaient de Tarchevque tant le plus digne de succder sur
:

Mme
de Bari,
le

Grgoire XI,

comme

trne j^ontifical

c'tait aussi ropinioii

bien arrte

formellement exprime de ceux qui devinrent ensuite antipapes sous les noms de Clment VII et
et

de Benot XIII. Les actes du conclave nous prouvent galement que le Sacr-GoUge procda cette
lection avec le calme le plus grande tranquillit d'me.
parfait,

avec

la plus

Une
rrent

fois Tlection

termine, les cardinaux

diff-

un peu

d'en faire connatre le rsultat au

peuple, convaincus qu'ils taient que ce choix ne


ce n'tait donc ni la crainte, ni le aux Romains qui leur avait fait porter les yeux sur l'archevque de Bari. Pourquoi prirentils la fuite en face de l'meu'e, et pourquoi cette meute, si, par crainte, ils avaient abond dans le sens du peuple ? Pourquoi manifestrent-ils une joie extraordinaire de voir la paix rtablie dans Rome ? Pourquoi s'empressrent-ils d'assister son couronnement le jour de Pques et de lui rendre en public et en particulier les honneurs qui ne sont ds qu' un souverain Pontife ? Ils ne firent entendre aucune protestation, pendant les trois mois qui s'coulrent entre le couronnement d'Urbain VI et l'lecau contraire, ils se firent euxtion de Glment VII mmes les chos du mensonge, en notifiant la chrtient son lection comme lgitime. Rien ne les y forait alors, de mme que rien ne les avait obligs
lui agrerait pas
;

dsir de plaire

do

le

supplier d'accepter le ponticat, de lui prOter

d'occident.

399

serment de
de sa main

fidlit,

de solliciter auprs de lui des

grces particulires, de recevoir la sainte


;

communion
aux

rien ne les avait contraints d'crire

cardinaux demeurs Avignon, pour leur apprendre


qu'ils avaient lu

librement et l'unanimit Urbain

Vr, et qu'ils en attendaient


l'Eglise.

un grand bien pour

tions

cerie

En outre, le nouvel lu agit sans rclamacomme Pape les lettres de la Sacre Pnitens'expdiaient en son nom on faisait mention
;
;

de lui au canon de la messe


n'entretenait alors le

personne, en un mot,
la lgiti-

moindre doute sur

mit de son lection. D'o je conclus qu'Urbain VI tait certainement Pape, ainsi que ses successeurs
Boniface

IX

(1389-1404), Innocent VII (1404-1406),


et

Grgoire XII (1406-1417) et Martin V,


consquent. Clment
(1394-1424).

que, par

YU

tait

antipape, ainsi

que

son successeur Pierre de

Lune ou Benot XIII

Tous

les

bons catholiques gmissaient de voir

la

dissension se perptuer dans l'Eglise. Sainte Catherine de Sienne, l'hrone de son sicle, jeune vierge

d'une trentaine d'annes, employait tous les

moyens
nom-

que

lui suggraient sa pit et sa

grande me, pour

touffer le feu de la discorde.

Elle crivait de

breuses lettres et Urbain VI, pour l'engager unir


la justice

une grande mansutude,

et

aux cardi-

naux, pour les prier de se soumettre ce Pape,


et

schisme.

aux princes, pour les dterminer extirper le Son intluence tait considrable dans les

cours sculires et sur l'esprit des Pontifes.

400
P^llo

GRAND SCHISME
lait

seconde digiiemenl par une autre de sainte Brigitte. Impossible de peindre leur sollicitude extrme pour le rtablisseCatherine,
fille

ment de

la concorde.

Saint Vincent Ferrier, illustre aptre de l'Europe


cette poque, travaillait beaucoup dans le
sens.

mme

La confusion gnrale que


fit

ce schisme avait

produite dans les esprits, le


l'antipape

d'abord adhrer
s'aperut
tait

Benoit XIII

mais

il

ensuite

que
et
il

la lgitimit de son lection


lui conseilla chai-itablement,

contestable,

mais en vain, de

renoncer aux honneurs de

la dignit pontificale.

Plusieurs princes, cardinaux, voques et fidles des deux partis, exprimrent le dsir qu'ils avaient

de voir la question rgle par un concile

gnral,

et jurrent de reconnatre celui qu'lirait ce concile.

Toutes

les universits et surtout celle

de Paris, ainsi

que le roi de France, voulaient que les deux Papes abdiquassent mais Benot XIII, excessivement opinitre, ne cessait de mettre des entraves, et ne con;

sentait rsigner que" lorsque Grgoire

XII

lui

en

aurait

donn l'exemple.

Toutes les tentatives de conciliation taient donc venues se briser contre le mauvais vouloir de Pierre de Lune. On eut recours un concile que les cardinaux convoqurent Pise (1409), malgr toutes les protestations de Benoit XIH et de Grgoire XII. Ce concile les dposa tous deux, et lut leur place Alexandre V, de sorte que l'Eglise se vit avec trois prtendants la Papaut, au lieu de deux qu'il y

D'oeCIDENT.

401

avait eu auparavant.

mal

On avait voulu remdier au Ton n'avait fait que l'accrotre. Cette assemble de Pise ne pouvait pas avoir
et

l'autorit

d'un concile gnral, et n'est ordinaireeffort

ment considre que comme un


tient,

de la chrde fait,

pour rtablir dans


on
tait

l'Eglise

l'unil

comme
s'y

la reconnaissait de droit.

proposait

certainement

Le but qu'on noble et pur


;

malheureusement
faite

la

convocation n'avait pas t


;

le Pape il n'y beaucoup d'vques refusrent, pour cette raison, d'y assister. C'tait une assemble acphale, irrgulire, et dont les actes ne reurent d'autre sanction que celle d'Alexandre V. Or l'autorit de ce troisime Pape tait pour le moins aussi douteuse que celle de l'assemble qui l'avait lu. Donc, bien que le concile de Pise ft la runion d'efforts gnreux pour le plus grand bien

par l'autorit comptente, par

avait pas de lgats pontificaux, et

de l'Eglise,

il

n'eut pas pourtant le pouvoir de rpri-

mer

le terrible

incendie, qui exerait tant de rava-

il n'a jamais joui d'une autorit incontestable dans l'Eglise, (i)

ges, depuis trente ans, et

Le nouveau Pape ne rgna qu'une anne


thasar Cossa, napolitain, qui prit le

il

mou-

rut en 1410, et eut pour successeur le cardinal Bal-

nom

de Jean

XXIIL

II est difficile

de concevoir Textrme con-

fusion qui rgnait cette poque; les uns se soumettaient, et avec raison, Grgoire XII, lgitime

successeur d'Urbain YI, d'autres, Benot XIII,


d'autres, enfin,
()

Jean

XXIIL
t.

'

Palma, Praelect.

hist. eccL,

III, p. 49.

402

r.RAND

SCHISME

Ce dernier, aprs avoir fait son entre dans Rome, partit bientt pour se rendre Constance et y prsider un grand concile; la chrtient tout entire allait tenter nn suprme effort pour rtablir
en
Tunit
et
si

ardemment
:

dsire et raliser les paroles

aura qu'un seul troupeau qu'un seul pasteur. Non-seulement les voques, mais encore grand nombre de laques, les ambassade Jsus-Christ
Il n'y

siastiques, se

deurs des princes, et plus de dix-huit mille eccltrouvrent cette assemble. Contrairement aux usages ordinaires, les suffrages se donnrent par nations, lesquelles avaient, chacune,
leur prsident.
IL

y eut d'abord

la nation anglaise,

l'italienne, la franaise et

Tallemande, quand on ne

traita que de la cause de Jean XXIII et de Grgoire XII; on y ajouta la nation e.-;iagnole dans le procs

de Benot XIII.

Beaucoup d'evques et de cardinaux rclamrent contre cette manire de procder


les con-

puisque les voques seuls sont juges dans ciles; mais on passa outre.

L'autorit de cette assemble tait encore douteuse

comme XXIII

celle

du

pontife qui l'avait convoque. Jean


se-

prsida la premire session, et dans la

conde, la

demande du
si

concile,
si

de renoncer sa dignit,
quaient, ou encore
Il se

promit par serment ses concurrents abdiil

la paix

de l'Eglise l'exigeait.

repentit bientt de cette gnreuse promesse,

et

prit la fuite, et se

de peur d'tre forc de la mettre excution, il retira Schaffouse, sous la pro-

tection de Frdric,

duc d'Autriche.
son Iriliunal
;

Le concile

le cita

il

refusa de corn-

d'occident.

403

paratre, fut accus de plusieurs crimes, priv de

toute administration spirituelle et temporelle de la

Papaut, et enfin dpos comme fauteur du schisme. Jean XXIII acquiesa la sentence porte contre lui par le concile et remit les insignes du pontificat. Il fallait obtenir l'abdication volontaire des deux autres; ce n'tait pas chose facile. On commena
par faire un dcret qui prohibait l'lvation de Grgoire et de Benoit la dignit de chef de l'Eglise.

Dans la XlVe session, Grgoire XII, par l'entremise de son lgat, commena par convoquer le concile, qu'il ne regardait pas auparavant comme lgitime, et abdiqua librement entre les mains de l'empereur Sigismond.

Quant l'antipape Benot XIII, il fut ds lors abandonn de tout le monde, mme des Espagnols malgr toutes ses promesses, il persista opinitrement
;

se maintenir dans sa dignit.


s'tait

On
;

lui rappela qu'il

engag abdiquer,
conditions
Il

si

les autres le

faisaient

et si le

bien de l'Eglise l'exigeait


taiesit

on l'informa que
tout
fut

ces

deux

remplies:
qui

inutile.

est

de ces
ils

jamais, lors

mme
;

ne reculent qu'on leur montre clairement

hommes

qu'ils ont tort la tranquillit

sacrifieraient l'unit de l'Eglise et

de l'univers, plutt que d'abandonner

une ide
form.

qu'ils chrissent,

ou un projet
;

qu'ils ont

Benoit XIII tait de ce nombre la tnacit aveugle faisait le fond de son caractre. Aussi les ambassades qu'on lui envoya demeurrent-elles
sans aucun rsultat.

Le concile dclara que, vu

ses

serments antrieurs relativement son abdication,

404
il

RAND SCHISME

se trouvait par l
le surprit

mme
le

priv de sa dignit.

La

mort

dans

schisme, en 1424, l'ge

avanc de quatre-vingt-dix ans, et aprs trente anues d'un pontificat plus que douteux.

Aprs

cette

triple abdication

ou dposition

lgi-

time, le concile lut, dans sa session XLI^, le car-

dinal Otlion Golonna, qui prit

le

nom

de Martin V.
uni-

Ce choix
versel;

fut accueilli avec

un enthousiasme

rendue TEglise, aprs quarante ans de troubles sans antcdents dans l'hisla paix tait
toire.

Le nouveau Pontife prsida les dernires sessions du concile et ratifia tout ce qui y avait t dcrt
concillairement dans les matires de
foi.

Maintenant que nous connaissons les principaux de ce triste drame, nous pouvons rsoudre quelques objections que nous proposent les ennemis
faits

de l'Eglise.
Ils

prtendent, en premier lieu, que l'unit dont

se vante tant l'Eglise catholique, fut

rompue

cette

poque.
les

trois Papes simultans aux trois principales Eglises chrtiennes qui dominent sur la surface du globe l'Eglise romaine,
:

Quelques-uns vont diverses obdiences des

mme jusqu'

assimiler

l'Eglise anglicane et l'Eglise grco-russe.

La rponse
laquelle

est courte et facile.

Cette scission,

on a donn improprement le nom de schisme^ ne dtruisit pas l'unit formelle de l'Eglise. En effet, personne ne pensait que l'Eglise pt avoir

simultanment deux ou

trois chefs lgitimes, et

que

d'occident.

405

chacun d'eux et
partie de la

le

droit de
;

commander

une
que en

chrtient

au contraire, tous taient

pniblement

affects de cet tat de choses, parce

tous taient convaincus qu'il ne pouvait

a%t)ir

temps qu'un seul Pape, qu'un seul pasteur, la tte du troupeau de Jsus-Christ. Au milieu de cette confusion gnrale, on ne savait o trouver le vrai successeur du Prince des Aptres. Des personnages minents par leur science les uns et leur pit diffraient d'avis sur ce sujet se soumettaient aux Papes de Rome, d'autres, Benot XIII d'Avignon, d'autres, enfin, l'lu du concile de Pise ou son successeur Jean XXIII. Il y avait bien schisme matriel, provenant de l'ignorance invincible, dans laquelle on se trouvait alors,
;

mme

sur

le sujet

en qui devaient rsider

les divines pril

rogatives de la primaut de Pierre, mais

n'y eut

jamais schisme formel, parce qu'il n'y eut jamais refus d'obir l'autorit lgitimement constitue et

Dans tous les camps, le suprme de l'Eglise tait regard comme inviolable, et en cela ils diffraient essentiellement des hrtiques modernes, qui admettent autant de chefs que d'glises et mme autant que d'individus. Il n'y a peut-tre pas d'poque dans l'histoire de l'Eglise, o l'unit de droit ait t plus manifeste c'est cette unit que tous les adversaires du catholicisme rejettent opinitrement, que
reconnue
telle.

comme

dogme de

l'unit de chef

les

membres de

l'Eglise

Romaine ne

sacrifieront ja-

m'>'<, et

qui mettra toujours une barrire infranchis-

sable entre les sectes dissidentes et l'Eglise catholique.

406

LA

IV^

ET LA \^ SESSION DU

LA IV ET LA

V'

SESSION DU CONCILE DE CONSTANCE.

Le gallicanisme a constamment considr comme arguments les dcrets rendus dans la quatrime et la cinquime session du
l'un de ses plus solides

concile de Constance, et par lesquels se trouvait sanctionne la thse, que le Pape est infrieur au
concile gnral.

Mais cette conclusiou

est

inadmissible, et voici

pourquoi: les dcrets d'un concile n'ont de force et ne font autorit que lorsqu'ils ont t confirms par le Pontife Romain, et en la manire dont il les a approuvs. Or Martin V n'a confirm le concile de Constance que pour ce que l'on y avait dcrt conIl est donc ciliairement dans les matires de fol. [^) bien vident que ce Pape n'approuvait pas tout sans
restriction.

Maintenant, peut-on
tance

dii'e

que

les

dcrets ci-des-

sus mentionns furent adopts concillairement Cons?

Certainement non.

En

effet,

lo le concile

qui avait t convoqu par Jean XXIII, Pape dou-

deux

pu runir, l'poque de ces XII et de bien plus, ces deux Pontifes protesBenot XII taient nergiquement contre cette assemble.
teux, n'avait pas encore
sessions, les obdiences de Grgoire
:

2o

II

aucun des prtendants

ne fut prsid, pendant ces sessions, par Jean XXIII la Papaut


;

avait dj pris la fuite et s'tait retir

Schaffouse.

3^ Les quatre nations s'taient


(M Labbe,
p. 1.
t.

ent^-nduios pour
p.

XII,

p.

Mansi.

t.

XXVII,

5J J

XXVIII,

CONCILE DE CONSTANCE.
publier

407

sur

le

un dcret qui tablirait Tautorit du concile Pape les cardinaux et plusieurs vques
;

s'levrent contre ce projet,


droits

comme

restreignant les
florentin

du souverain

Pontife.

Le cardinal

Zarabelld, charg de lire ce dcret dans la quatrime


session,

omit dessein les mots qui concernaient le pouvoir du concile sur le Pape dans les matires de
et la

foi

rforme de r Eglise dans son chef

et

dans

ses

membres. Ce procd excita Tindignationde plusieurs

Pres du concile, qui exigrent que

le tout fut

lu

Les cardinaux dcidrent mais de crainte que d'abord de ne pas y assister le peuple n'en ft scandalis et que l'assemble ne ft dissoute, ils rsolurent de s'y rendre, aprs avoir protest l'avance et secrtement contre ce dcret. 40 Dans les questions de cette importance, les conla session suivante.
;

dans

ciles

ont toujours la coutume de ne procder qu'a-

prs

un mr examen de l'Ecriture et de la tradition. Dans le cas actuel, toutes les rgles de la prudence
si

furent mises de ct, et cette mesure

grave n'obtint

l'adhsion que d'une partie de l'obdience de

Jean

XXIIL
50

Contrairement au droit
ce

et

lous les usages

vques seuls qui donnrent leurs suffrages, mais encore les clercs
reus,

ne

furent pas

les

infrieurs et

mme

des laques maris.

De

toutes ces raisons je conclus

que ces dcrets

ne furent pas rendus conciliairement^ et que, par consquent, ils ne se trouvent pas compris dans la confirmation denne par Martin Y au concile de

408 LA

IV'^

ET LA

Vf"

SESSION DU CONCILE DE CONSTANCE.

GoiisLance.

La

vrit de cette

conclusion devient

d'autant plus vidente que, vers la fin


le

du

concile,

souverain Pontife dfendit aux Polonais d'en appeler du Pape au concile gnral, dfense qui
contredisait manifestement les dcrets en question,
puisqu'il
est

toujours psrinis

d'en

appeler d'un

tribunal infrieur
Il

un tribunal suprieur.
ces

n'est

pas inutile de remarquer aussi que

dcrets,

considrs en eux-mmes, ne s'tendaient

qu'aux Papes douteux et au cas de schisme. En effet, ils noncent toujours clairement qu'il s'agit cV extirper le schisme et de procurer plus facilement et
plus srement Vunion
;

le

but qu'ils se proposaient


la paix

en
et

cela, c'tait
l'unit.

donc uniquement de rtablir

La plupart des
dire

historiens s'accordent maintenant

que

les matires de foi^

dont parle Martin


et

V dans

sa bulle

de confirmation du concile, se rapportent


de Jrme

aux erreurs de Wicleff, de Jean, Huss de Prague, qui y furent condamnes.


Il

n'y a donc rien dans ces dcrets qui puisse cau-

ser tant de joie

aux partisans des doctrines

galli-

canes,

(1)

puisque ce concile ne peut leur fournir

aucun argument inattaquable. Les thologiens romains ont depuis longtemps dmoli cet difice qui ne reposait que sur une base ruineuse. (^)
(*) Nol Alexandre, Hist, eccl., Diss. IV, in saec, Luzerne, Dfense, de la dclaration du clerg de France,

XV

j).

Z>c la III,

c. 20, etc. (2)

Bellarm., Controv.

1.
;

II de concil.,

Acta

concilii Constantiensis

c. 19 ; Schelstrate, Tractatus de sensu et auctorit.

GALILE.

409

GALILE.
J"aurais aim,

Messieurs, vous exposer claire^^^lis le Galile. (M peut-tre pourrai-je traiter

ment
temps

tout le

fameux procs de
dfaut
le
;

me

fait

cette question plus

tard.

Qu'il

actuellement, pour
leons,

but que je
se trouve

me suffise me propose

de dire

dans ces

que

l'infaillibilit

des Papes n'a rien K faire pas compromise par


faire de ses opinions.

avec ce procs,
la rtractation

et

ne

que Galile dut


il

Non-seulement
des cardinaux

n'y eut pas l'ombre d'une dfi-

nition pontificale, mais

mme

dans tout

le

dcret

du
;

Saint-Office,

ainsi que.

dans la

formule d'abjuration, le nom du Pape ne s'y trouve pas une seule fois on n'y fait mme aucune allusion, ni directe ni indirecte.
cette

Cependant comme,

poque, la question n'tait pas suffisamment


n'tait pas

lucide, et que la vrit de notre systme astrono-

mique

encore bien tablie, on en con-

cluait qu'il n'y avait pas de raison stiffisante

interprter les Saintes Ecritures dans

pour un autre sens

que dans

le

sens

littral.

Les plus savants physiciens


temps, c'est-cVdire, du

et

astronomes de ce
dix-sep-

commencement du

time sicle, taient d'avis que l'opinion de Galile


dcret. Constant, concil,, sess, IV-V ; Card. Ors'i, De R. Pont, in synodos cum, et earum canones auctoritate ; Muzzarelli, De auctorit. R. Pont., t. II, c. 17 ; Pal ma, Praelectiones liist. eccL, t. IV, p. 1, c. 4.
(^) Galile naquit Pise, le 18 fviier, 1564, comparut devant l'Inquisition Rome, en 1616 et en 1633, et mourut le 8 janvier, 1642. Il est absolument faux que le grand astrouonie ait langui plusieurs mois eu prison, et ait t maltritS.

18

410
tait

GALILE.

tenait

en opposition avec les Livres Saints. Il appardonc au Saint-Office, charg de veiller la

d-e voir ce que Tinterprtane souffrt aucun dtriment, par des hypothses qui ne paraissaient pas encore vrai-

puret de la doctrine,
tion de l'Ecriture

semblables. Plusieurs thologiens n'hsitaient pas


affirmer que,

du moment qu'on apporterait des preuves convaincantes en faveur du systme de Galile sur la mobilit de la terre et l'immobilit

du

soleil,

l'Eglise

interprterait de suite dans le

sens figur et impropre les passages de l'Ecriture,

qui semblaient tablir la rotation du soleil autour

de la terre. Jamais personne ne songea alors examiner la


doctrine au point de vue d'une dfinition
lait
;

on vou-

simplement empcher

la diffusion

d'une inter-

prtation, peut-tre errone^

des Saintes Ecritures.

Un

sicle s'tait coul depuis l'apparition


et autres

de Lu-

ther

rformateurs

l'exprience n'avai,

que trop dmontr combien de sectes disparates peuvent natre de la libre interprtation de la Bible laisse chaque individu. Le Saint-Office voulut pargner de semblables malheurs dans Je cas actuel il y eut dans cette affaire une grande prudence, qu'on devrait savoir apprcier en une matire aussi grave que la docSupposons qu'il ait err, cela trine rvle. {}) tout au plus que les hommes les plus docprouverait tes et les plus rflchis peuvent se tromper malgr
;

toute

leur sagesse, et que,

par consquent,

l'as-

411
sislance seule

du

Saint-Esprit a

pu prserver

les

Papes de tout enseignement erron, pendant une


priode de plus de dix-huit sicles.

matire;

Ainsi donc les Papes n'ont rien dfini en cette ils n'ont jamais sign un dcret. La conclul,

sion vidente tirer do


lit n'est

c'est

que Isur
(i)

infaillibi-

nullement en question,

"Clment XIV,
suites;

dit-on,

Pie

Vn

le

rtablit.

supprima l'Ordre des JDonc l'un des deux a


n'tait pas infail-

se tromper, et par

consquent

lible.

Raisonnement absurde comme si la suppression d'un Ordre religieux quivalait h une dfinition de
!

dogme ou de morale
tion.

Voici dans quelles circonstances eut lieu l'aboli-

Les Jsuites s'taient distingus de tout temps

par leur zle rpanire le christianisme, par leurs

succs dans l'enseignement et dans ki prdication,


par leur science, par leur soumission au souverain
ce qui les faisait appeler les Ja-nissaires du Les incrdules et les impies du sicle derPape. nier, qui avaient jur de dtruire la religion chr-

Pontife,

De diviua traditioue et scriptura, p. IIS /. B. Almagefcto novo, P. II, 1. IX., sect.4i c. 40, p. 496, etc. La vMar'tno Mariai, Galileo e rincjiiisizione, Eoma, 1850. rit sur le procs de Galile (Mlanges scientifiques, etc., de M. Henri de VEpinois, Galile, Biot, Paris, 1858, t. III. p. 1, etc.) son procs, sa condamnation, Paris, 1867. Peevue des sciences ecclsiastiques, 2e srie, t. III, p. 105, et. p. 217, te. ; Revua catholique de Louvain, 1871-7'i.
'1) Franzclin,
;

lilccioli,

41
tienne, se ligurent contre eux, les dnoncrent aux souverains de France, de Portugal et d'Espagne, comme coupables de tous les forfaits, et les enga-

grent rclamer auprs du Pape la suppression de


la Compagnie. Clment XIII opposa toutes

les

instances

un

refus nergique et digne de tout loge.


;

Mais on ne

manqua pas d'user de reprsailles sans aucune forme de procs, on arracha des milliers de ces bons religieux leurs demeures et leurs travaux, Le et on les jeta sur la cte de l'Etat Pontifical. Pape rsista mme une invasion main arme de
son
territoire, et

mourut par

suite des chagrins qu'il

prouva.

Son successeur. Clment


lui aussi,
;

XIV

(1769-1775), essaya,

de conjurer la tempte, de calmer les princes il temporisa un peu. Mais, forc par les ministres impies des cours trangres, qui exigeaient

imprieusement
pouill

l'abolition

de la Compagnie, dtats,

d'une partie de

ses

menac d'un

schisme, entrav par les souverains dans l'exercice

de son pouvoir spirituel, il jugea que ce serait un moindre mal de consentir supprimer la Compagnie,

que de continuer

et

d'empirer peut-tre

l'tat

actuel des choses (1773).

Il agissait

comme
mer

le pilote

qui, ballott par la tempte, jette la

des mar-

chandises de grande valeur, plutt que d'exposer sa


Il avait le pouvoir d'agir ne nous appartient pas de blmer ce qu'il crut opportun de faire dans les circonstances pni-

vie et celle des passagers.


ainsi
;

il

bles

il

se trouvait.

LES PAPES ET LA BIBLE.

413
dclara pas

Remarquons
coupables
;

toutefois qu'il ne

les

combls d'loges peu auparavant cet acte auquel il fut contraint malgr lui, lui cota des chagrins qui l'accompagnrent jusqu'au tombeau. Son but qui avait t d'loigner
il

les avait

mme

de l'Eglise des

maux

plus graves,

tait

excellent,

mais

il

s'tait

priv d'une sainte, noble et vaillante


les

milice, destine combattre pour l'Eglise dans

mauvais jours.
Pie Vil, encourag par
les

demandes unanimes

de l'univers catholique, dcrta le rtablissement de la Compagnie dans tout le monde (1814). Il n'y avait
il plus les mmes obstacles, ni les mmes haines pensa qu'il serait trs-utile de donner la barque de Pierre, agite par la tempte rvolutionnaire, ces courageux et habiles rameurs. Il le fit et fit bien. En tout cela, il n'y a rien qui puisse atteindre de loin ou de prs l'infaillibilit pontificale.
;

LES PAPES ET LA BIBLE.

Le Morning Chronicle de Qubec, dans son numro du 15 fvrier, 1872, donnait ses lecteurs un compterendu de l'assemble des membres et amis de la Socit Biblique, tenue Qubec le soir prcdent.

Bon nombre de rvrends


Socit

orateurs flicitrent la
le

des beaux succs raliss par

colportage

des Bibles, exaltrent les progrs du protestantisme


Rome mme, sous les yeux du Pape, mrent l'exactitude de leur version de
et

procla-

la

Bible.

L'un d'eux alla jusqu'

se dclarer satisfait

de os

414
e]ue

LFS PAPES feu Mgr. Baillargeoii.


traduit
la

Archevque de Qubec,

avait

Bible et en avait
;

recommaad

la

lecture ses ouailles

il

et aim

lui serrer la

main en signe de sa joie profonde. Une objection sembla demeurer insoluble la savante assemble, c'est que les prtres catholiques puissent s'opposer
la dilfusion

de la parole de Dieu.
ici

Cette accusation est porte

contre les prtres;


C'est ainsi

d'autres la dirigent contre les Papes.

qu'on prtend que Jean XXIII, Clment IX, Cl-

ment XI, Benoit XIV, Lon XII, Pie VIII et Grgoire XYI ont condamn la traduction de la Bible
en langue vulgaire,
lecture aux fidles.
et

Voyons

en ont svrement interdit ce qni en est.

la

Quiconque croit que la Bible est un livre qui a Dieu pour autour, une lettre de Dieu aux hommes (saint Augustin), comprend le danger qu'il peut y avoir ne pas en saisir le vritable sens c'est, en effet, de la Sainte Ecriture mal comprise que sont
;

nes toutes les erreurs, toutes les sectes les plus monstrueuses. L'Eglise charge par Jsus-Christ
d'enseigner toutes les nations et de
oralement la vrit rvle aux

communiquer hommes, a le droit, et

encore plus,
saires

le devoir de prendre les mesures ncesp9ur empcher autant que possible toute

fausse interprtation de la parole de Dieu.


C'est ce devoir imprieux qui a dict

aux Papes

les restrictions apportes la lecture des traductions

les protestant!*

de l'Ecriture en langue vulgaire, restrictions que ont dcores du nom de dfenses de

ET LA BIBLE.
lire la Bible.

415

L'expression estinexacle; car les Papes

n'ont jamais prohib d'une manire absolue etgn-

nrale de

lire les

Saintes Ecritures

la

dfense n'a
faites, et

port que sur certaines traductions

mal

ne

concernait que les personnes et les pays o cette lecture pouvait en ralit offrir quelque danger.

Gomm.e
fies,

les agents des socits bibliques colpor-

une multitude de Bibles falsidont la propagation couvrait un actif commerce de petits traits pleins d'hrsies et de fiel
taient de nos jours

contre l'Eglise,
fait

le

Saint-Sige

a,

pour

celte raison,

de nouvelles dfenses, dont le but tait clairement exprim. Les protestants ont pris de l occasion de blmer l'Eglise et les Papes, de leur repro-

cher leur pusillanimit


role de Dieu.

et

de s'apitoyer sur les mallire la pa-

heureux catholiques qui ne peuvent pas

Cependant
et trs-sage.

la

conduite l'Eglise est trs-prudenle

Personne n'ignore que grand nombre de passages de l'Ecriture sont fort obscurs, incomprhensibles la plupart des lecteurs; beaucoup
d'autres sont susceptibles d'interprtations diverses et

Je n'en veux d'auti-e preuve que les innombrables sectes qui fourmillent depuis la Rforme, qui s'appuient toutes sur la Bible, et

certainement fausses.

dont

la plupart

doivent certainement en avoir

tra-

vesti le sens,

que Dieu a
Il tait

moins qu'on ne veuille bien admettre rvl le vrai et le faux, le oui et le non

ce qui est impie et absurde.

que ce

livre divin

donc du devoir de l'Eglise de veiller ce ne ft pas altr, ce que le

410

LES PAPES ET LA RIBLE.

vritable sens n'eu fut pas


restrictions

mconnu
la

de

l les

sages

qu

elle a

mises

lecture de la Bible.

Elle ne la regarde pas


elle

comme
;

ncessaire au salut

prtend qu'il n'y a pas que la lecture des Saintes Ecritures qui mne la vrit autrement, ceux qui
lire,

ne pourraient tre sauvs; elle sait aussi que renseignement oral est le moyen choisi par Jsus-Christ, pour propager et conserver la vrit rvle, et c'est pour cela que la prdication se fait si souvent chez les catholiques, et en langue vulgaire.
ne savent pas
L'Eglise et ses chefs no se sont jamais montrs

ennemis de

la Bible

preuve, les innombrables tra;

ductions qui en ont t faites toutes les poques

preuve, les savants et


liques, et qui

nombreux

travaux, les anno-

tations prcieuses qu'y ont jointes les rudits catho-

en rendent le sens facile saisir, en temps qu'elles loignent tout danger. C'est ainsi que l'unit et l'intgrit de doctrine, voulues

mme

par Jsus-Christ lui-mme, se conservent chez les


catholiques
;

ils

ne mettent pas
ils

l'autorit

de l'Eglise

au-dessus de celle de l'Ecriture, puisque toutes deux


sont divines, mais
croient que l'Eglise a reu en
le vritable
il

dpt toute la rvlation, qu'elle en a


sens, et que,

mmo humainement

parlant,

est

plus sage de prfrer l'interprtation que l'Eglise

nous donne de la parole de Dieu, l'interprtation que chacun de nous pourrait en donner.
Donc, en rsum,
les

Papes se sont contents de

protester contre les traductions infidles de la Bible,

LA CONDUITE PRIVE DES PAPES.

417

contre la ncessit pour les fidles de lire la Bible, contre les socits bibliques; mais ils ont permis les traductions lgitimement autorises par le SaintSige, ou publies avec des annotations tires des Pres de l'Eglise ou d'interprtes savants et catho-

Leur but certainement trs-louable tait (1) de conserver intact le texte sacr, et d'loigner des fidles le danger de travestir le sens de ce livre que Dieu nous a donn.
liques.

LA CONDUITE PRIVE DES PAPES.

Les ennemis de l'Eglise catholique tirent leurs


principales et leurs plus

nombreuses

objections

contre l'infaillibilit pontificale des fautes personnelles reproches certains Papes.


11

y a d'abord une rponse gnrale donner


;

que

convient tous les cas, quel qui est en cause. C'est que l'infaillibilit n'a absolument rien faire avec la conduite prive. Il est facile, en effet, de supposer que quelqu'un ne puisse enseigner l'erreur, bien
cette dificult
soit le

elle

nom du Pape

qu'il puisse tre

un homme peu vertueux, ou mme

corrompu. Autre chose est d'tre scandaleux, autre chose de promulguer une fausse doctrine. C'est pourtant cette distinction si lmentaire que certains crivains ne savent ou ne veulent pas faire.

Quand mme on me
de tous
(1)

dirait

que
les

tel

Pape a
et

un

monstre, coupable de tous


les

crimes, violateur

commandements de Dieu
XVI, Encyclique du

de l'Eglise,

Grgoire

8 mars, 1845, Inter praeci-

-puu machinationes.

418

LA CONDUITE PRIVE DES PAPES.

ma foi un seul instant. Pourquoi ? Parce que Jsus-Christ a restreint ses promesses la prrogative de l'infaillibilit et n'a
cela ne ferait pas vaciller

pas jug propos de les tendre l'impeccabilit

parce que
tion,

le

pch

fait

bien pei'dre,

il

est vrai,

la

grce sanctifiante, mais ne prive pas de la juridic-

non plus que de


Je

la

prrogative

de ne pas

errer.

me

contenterais alors de dplorer les

vices personnels
trais

du Pontife, mais je me soumetde tout cur ses sentences doctrinales je v;

nrerais ses enseignements et j'y donnerais l'adh-

humble et complte de ma foi. Puis je rptemes interlocuteurs la belle rponse que fit Jsus-Christ dans un cas semblable: Les scribes
sion
rais
et les Pharisiens faites

sont assis sur la chaire de Mose

donc

et pratiquez

tout ce qu'ils vous disent,

mais ne

faites pas ce qu'ils font

A
me

cette rponse, j'en ajouterai

parait pas

moins vraie
les

ment exagr

une autre, qui ne que l'on a normfautes des Papes. Plus on a


,

c'est

tudi leur histoire sans prjugs, et dans les docu-

ments contemporains, plus on s'est convaincu que la mauvaise foi seule avait pu ternir ainsi la rputation d'hommes parfois vraiment remarquables par leurs vertus et leurs belles qualits. Les prjugs
qu'apportent
certaines

personnes

leurs

tudes sur cette matire, leur font apercevoir tous les actes pontificaux sous un aspect sinistre leurs
;

ne peuvent voir que sous de fausses couleurs la moindre dmarche, innocente en elle-mme et laquelle on ne ferait pas attention s'il
;

yeux sont malades


;

ils

BIENFAITS DE LA PAPAUT.
sagissait d'un prince sculier, devient contre

419
les

Papes une source fconde de diatribes insenses, de noires accusations. Pour un hros ordinaire, on chercherait amoindrir la porte d'un fait injurieux sa mmoire s'agit-il d'un Pape, on hausse le ton, on force la note, on donne une insignifiante pec;

cadille les proportions d'un cas pendable.

Puisque sur douze Aptres il y eut un traili-e, on ne doit pas s'tonner que, dans une si longue srie de Pontifes, il y ait ici et l quelques taches
qui trahissent la faiblesse humaine, mais qui font briller en mme temps d'un plus vif clat l'assistance que le Saint-Esprit a

d leur donner pour

les

prserver de toute erreur.


crit l'illustre
les

Pioyaut exemplaire,

vque de Nmes, Mgr. Plantier {Sur la Papaut)^ elle est debout depuis deux mille ans; plus de deux cent cinquante fois sa couronne a chang de front, et, chose admirable autant que certaine, parmi ceux qui l'ont ainsi reprsente, le niveau de la vertu plane habigrandeurs de

tuellement au-dessus de tous les trnes qui les entourent trs-souvent ils la font monter jusqu' l'h;

rosme de

la saintet,

et

c'est

peine

si,

travers

cette continuit de splendeur,

vous surprendrez trois ou quatre noms dont on puisse ne pas vnrer la mmoire.
BIENFAITS DE LA PAPAUT.

Aprs avoir veng les Papes des calomnies qu'on a mises leuv cliarge, surtout au point de vue de

420
qu'a procurs au
serait
et ferait voir les

BIENFAITS

moude la Papaut. Le tableau aucuu doute infiniment pins consolant, saus


Papes sons leur vrai jour.
Il

est

bien plus dsagrable d'avoir justifier les

hommes

de certains reproches, que d'avoir exalter leurs hauts faits, leurs vertus et les actes qui leur mritent
rternelle reconnaissance de la postrit. J'ai accompli

cette
la

anne

la

premire partie de

ma

tche

c'est
11

plus pnible mais aussi la plus mritoire.

qu'il y a un devoir de justice plus imprieux de disculper un Pape, ou un individu quelconque, d'accusations apocryphes, c'est pour cela ([ue. que de louer ses belles actions j'ai commenc par la partie polmique.

me

semble

stiict

et plus

J'aurais

un

plaisir infini remettre sous vos

yeux

rendus au monde par la Papaut. Je vous la montrerais protgeant le clerg contre la servitude du pouvoir sculier, contre l'aviles services inapprciables

lissement qui rsulte d'une soumission trop aveugle au despotisme illimit de^ souverains; je vous

aux prises avec toutes les tyrannies, pour conserver aux peuples la somme de libert qui leur est ncessaire, et traant aux ecclsiastiques comme aux laques, aux puissants comme aux faibles, les devoirs qu'ils ont remplir dans la condition que leur a assigne la Providence. Vous auriez pu contempler la Papaut luttant nergiquement pour maintenir l'unit et l'indissolubilit du mariage, pour dfendre la vraie libert chrtienne, celle qui nous affranchit du pch, pour sparer l'ivraie de l'erreur du bon grain de la doctrine rvle, pour
la ferais voir

DE LA PAPAUT.
repousser les monstrueuses thories qui n'ont

421
cess

de menacer la socit tout entire, pour empcher le monde de se dpouiller de ses croyances et de
courir au scepticisme religieux.

Les Papes ont tou;

jours t la tte des grandes uvres

ils

ont en-

courag plus que tous les autres princes les lettres, les sciences, et les beaux arts; Rome, avec la splendeur de ses monuments, en rendra un ternel tmoignage tout ce qu'il y a de noble et d'honnte dans
;

les

sphres de la pense, a ressenti

l'effet

de leur

puissante impulsion.

Aprs tant de services rendus la que tous les curs devraient chrir institution du souverain pontificat.
pect et de soumission
filiale.

socit,
et

il

semble
la

bnir la divine

La gratitude

plus profonde devrait se traduire en actes de res-

Mais l'me humaine


;

rvle parfois de bien tristes cts


elle rejette ce qu'elle devrait

courir sa ruine.
t le plus

elle mconnat, aimer et vnrer, pour Ce sont souvent ceux qui ont

combls de bienfaits de la part de la Papaut qui lui causent le plus de chagrins, qui s'insurgent contre elle et cherchent la dtruire. Ils ressemblent ces enfants qui, dans un temps d'orage, s'estiment trs-heureux de trouver un abri
sous
les
le

feuillage touffu et les larges


;

rameaux d'un
a- t-il

chne antique

mais peine

le soleil

dissip

ferm ses cataractes, que CCS ingrats, oublieux du service et de la protection {ju'ils viennent d'en recevoir, sans mme consile ciel a-t-il

nuages, peine

drer

i;o

qu'ils

peuvent encore en attendre en pa^

422

PIE

IX.

reilles circonstances, s'acharnent contre ce roi

foret

qui les a

si

de la bien servis, et se htent d'en

dtruire les

rameaux verdoyants.

PIE

IX.

Messieurs, n'imitons pas leur ingratitude

prou-

vons par nos actes l'affection et la reconnaissance dont nos curs sont pntrs pour l'Eglise et ses augustes chefs. L'immortel Pie IX a peut-tre plus

que tout autre combattu


fausse libert, lev la

les

doctrines antisociales,

refoul les prtendus droits de l'erreur et de la voix pour

protger

les

princes injustement bannis

par la Rvolution et pour protester contre la tyrannie religieuse qu'avaient subir certains peuples.
lui n'a travaill la diffusion

Personne plus que du catholicisme, la


la hirar-

gloire de la religion,

au rtablissement de

chie, la revendication des droits de la raison outrage et de la foi qu'on voulait anantir. Personne
n'a su
l'exil,

mieux que

lui consoler l'infortune, accueillir

encourager dans les sentiers du vrai et du bien. Pour toute rcompense on l'a priv de ses tats; on l'a rduit la pauvret et aux troites limites du maintenant on chasse de Rome ceux qui Vatican avaient toujours t sa consolation et le ferme appui
;

de l'Eglise. Aprs toutes ces douloureuses preuves, son divin il ne lui reste plus qu' s'crier comme
Matre
:

Comummatum
pour
la gloirc lo

est

Oui tout
et

est

consomm

mais
et

c'est

l'ternelle opprotve de ses

ennemis

pQup

Pi^

IX

do soa

lfenaeiirs-

PIE

IX.

423

Ouij tout est coiisomai

riinquil, riiijusLice et le

mal ne peuvent
insondables.
bientt, et
visible
la

Mais

gure d'abmes plus le jour du triomphe arrivera


connatre
n'apparatra que

main de Dieu
;

plus
diviu

tous les regards

ce sera le souffle

qui dispersera

la paille lgre

de l'impit, destine

au feu ternel, qui chassera les nuages de l'erreur et qui manifestera au monde tonn la force invincible que Jsus-Christ a communique aux chefs de son
Eglise.

Alors brillera d'un vif clat la vrit des


:

promesses de notre divin Sauveur


et sur cette pierre je btirai

Tu

es Pierre,

mon

Eglise, et les portes


!

de l'enfer ne prvaudront point contre elle

TABLE ANALYTIQUE.
IMPRIMATUR
AVANT-PROPOS INTRODUCTION
Pages. 3

Premire Leon.
LA PRIMAUT DES PAPES DANS LES PREMIERS SICLES.
Objet du cours.

La
la

primaut des Papes prouve par


l'appel

les actes

de saint Pierre

par

des Corinthiens au Pape saint

Clment

par
la

condamnation des Gnostiques

par

la con-

duite de l'Eglise de

Pque
les

par
les

fameuse controverse de la rpudiation des hrsies antitrinitaires par


la

Lyon par

appels frquents

qui se firent

Rome par

les crits

apocryphes qu'on attribua aux souverains Pontifes.


tion
:

Objec-

Papes n'taient pas toujours obis. La suprmatie des Papes n'est due ni au gnie pratique des Romains, ni aux patriarches, ni aux vques qui auraient favoris une sacrilge usurpation, ni
la

aux empereurs romains ou byzantins,

ni

soumission trop facile des Barbares, mais Jsus-Christ

lui-mme.

Objection tire
le

des changements accidentels surl'Eglise


:

venus dans

gouvernement de

rponse.

Page 25

61.

Deuxime Leon.
l'orthodoxie de SAINT PIERRE. LES PAPES LEUTHRE ET VICTOR. CONTROVERSE DES REBAPTISANTS.

La chute de

saint Pierre ne nuit en rien son infaillibilit,

non

plus que son diffrend avec saint Paul.


et Victor sont-ils

tombs dans

le

Les Papes Eleuthre montanisme Nature du


?

4'2G

TABLE
TevtuUien son caractre, ses uvres, sa mort. des tmoignages d'Eusbe, de saint Jrme et de
:

moiitanisme.

Examen
Tertullien

ils ne prouvent pas que les Papes Eleuthre et ; Victor aient embrass l'erreur de ^lontan. Controverse des

rebaptisants

saint Cyprien embrasse le

christianisme

ses

uvres;
la
fait

sa modration.
le

Le schisme

novatien.

Ralit
dififrend

de

controverse avec

Pape

saint Etienne,

Ce

ne

l'Eglise universelle.

que confirmer l'existence de l'autorit pontificale sur Martyre de saint Cyprien. Paae 63 107.

Troisime Leon.
LES PAPES SAINT CALLTXTE ET SAINT MARCELLTN. PAPAUT DANS SES RAPPORTS AVEC LES

LA
Pitl-

CONCILES GNRAUX,
Pontificat de saint Callixte, Dcouverte

du manuscrit des

losophumena.

Ecit de la vie de Callixte avant sa promotion


L'auteur
) proche

au sige de Rome.
tiaire,

au Pape Callixte des


discipline pniten-

erreurs relativement la Triiiit,

la

au mariage, et au clibat impos aux ecclsiastiques.

Fausset de ces aecusations.


cution de Diocltien.

Le Pape saint Marcellin.

Il est

accus d'avoir offert de l'encens aux idoles pendant la pers-

apocryphes. La lgende du Brviaire.

Les actes du concile de Sinuesse sont Les premiers conciles

gnraux
glise des

qui les a convoqus, j^rsids et confirms

L'E-

premiers sicles tait une socit visible, ayant sa


Pao^a 109 14G.

hiraichie et ac^issant avec autorit.

Qualiime Leon,
L'ARIANISME et le PAPE LIBRE.
Arius nie la divinit de Jsus-Christ.

Il

propage son

hrsie,

malgr tous
Saint

Concile de Nice. Athanase. Mort affreuse d' Arius. Athanase revient


les conciles qui la

condamnent.

de son premier

exil.

L^

concile d'Antioche le dpose.

Gr-

ANALYTIQUE.
goire de Cappadoce, voque intrus d'Alexandrie.

427

Conciles de
est

Les formules de S'rmium. Libre lu Pape. Sa fermet au sujet des conciles d'Arles et Milan. Les vques catholiques perscuts. Entrevue Pape Libre avec Constance et son exil Bre. Fuite
et de Sardique.

Eome

de

du de

saint Atlianase. Constance vient

Rome

et accorde le retour

de Libre.
le

Conciles de Rimini et de Sleucie rprouvs par


saint Atlianase.

Pape.

Mort de

L'orthodoxie de

Libre

avant et aprs son exil. Solution des diSiults tires des crits de saint Atlianase, de saint Hilaire, de saint Jrme, de Philo^torge, de Faustin, des fragments de saint
est vidente

Hilaire. Libre n'a sign

aucune formule de Sirmium. Silence

des historiens sur la prtendue chute de Libre.


d'opinions des crivains modernes sur ce sujet.

Diversit

Page 147 185.

(iaqiiiiae Leon.
LE PAPE Z0ZT:ME ET l'hRSTE PLAGIEXXE. ET LES TROIS CHAPITRES.

LE

PAPE VIGILE
et Clestius,

Les luttes et les victoires de

l'Eglise.
;

Pelage

Xature de l'hrsie plagienne elle est condamne parles conciles de Carthage et de Milve et par le Pape Innocent I. Le Pape Zozime. Son entrevue avec Clestius. Sa lettre aux
vques d'Afrique.
est
Il

condamne

le

plagianisme. Sa doctrine

conforme

celle

de son prdcesseur.

Le

Pape Yigile

de la controverse des Trois Chapitres. L'impratrice Thodora protge l'hrsie. Le Pape est mand
Constantinople.
concile Constantinople. Vigile refuse d'y assister.
stitutuin.

et les premires phases

Le Judkaium. Clbration du cinquime Le CoaLettre de confirmation du concile. L'orthodoxie du


Prudence et modration de Vigile en
de
l'E-

Pape.

Il

n'y a pas de contradiction entre le quatrime et le

cinquime concile.
cette affaire.

Les mensonges historiques. Influence


Page 187

glise sur les individus et sur la socit.

224.

428

TABLE

Sixime Leon.
LE PAPE HONORIUS ET LE MOXOTHELLSME.
Origine et progrs dunnonothlisme.
Hraelius, Sergiu3 et SoLettre de Sergius Honorius et rponse de ce der-

phrone.
nier.
ticit

Opinions diverses sur la question d'Honorius. Authendes documents sur lesquels repose la controverse.
est
I,

L'accusation de monothlisme porte contre Honorius


fausse
;

tmoignages favorables de Jean IV, de saint Martin

de saint Agathon, de saint Maxime. Les lettres d'Honorius


Sergius sont orthodoxes
;

il

enseigne deux volonts et deux

oprations en Jsus-Christ.

vSolution d'une difficult.

Honoce
;

rius n'a rien dfini dans ses lettres.

La condamnation de
concile,
II.

Pape par
le

le

Vie,

quelle en est la

Ville porte d'aprs saint Lon


le

Vile

et le

est relle

mot

hrtique.

Objection tire

Ce que signifie des lgendes du Brviaire,


Pase 225
26 1

et rponse.
.

Quelle fut la culpabilit personnelle d'Honorius

en cette

afifaire.

Septime Leon.
LES FAUSSES DCRET ALES d'ISIDORE MERr-ATOR.

LA
le

PAPESSE JEANNE.
Origine des fausses Dcrtales.

But que

s'est

propos

faux

Isidore en faisant cette collection. Elles sont regardes depuis

longtemps

comme

apocryphes.

L'autorit des Papes dans les

causes majeures, leur suprmatie sur les patriarches, sur les

archevques et sur les cvques,'et

le droit qu'ils

ont de rece-

voir les appels, de confirmer l'lection des voques et de les


transfrer, ne tirent pas leur origine de ces fausses Dcrtales.

Lgende de la papesse Jeanne.


rcit.

Preuves de la fausset
le Polonais,

de ce

Solution des difficults tires d'Anatase-le-Biblio-

thcaire, de

Marianus

Scot, de

Martin

a Sigot

bert, de Platine, des statues


fable.

de

la papesse.

Origine de ceti

Page 262 297.

ANALYTIQUE.

429

Huitime LeoUi
SAIXT GRGOIRE VII ET SON SICLE.
Influence du clerg sur les Barbares.

Le pouvoir temporel des


Les investitures.
NaisL'-

Papes

et le

Saint-Empire romain.

sance et

ducation d'Hildebrand. Son sjour Cluny.

vque de Toul ou Lon IX. Influence du jeune moine. Il L'uvre de est lu Pape et prend le nom de Grgoire VII,
toute sa vie fut d'assurer l'indpendance de l'Eglise. Il clbre

des conciles,

Rome, contre
;

la

simonie et l'incontinence.

le font mettre en Entrevue des lgats pontificaux avec Henri IV, Conciliabule de Worms. L'empereur est dpos et excommuni ; ses ngociations avec les princes lecteurs. Le Pape part pour Augsbourg ; son entrevue avec Henri Canossa. L'empereur viole ses promesses. Rodolphe de Souabe est lu empereur ; il succombe dans la ]ataille de l'Elster. Her-

Le Pape

est fait prisonnier

les

Romains

libert.

mann de Luxembourg.
s'empare de la
ville, et

Sige de

Rome

par

Henri IV.

Il

en est chass par Robert Guiscard.

Grgoire meurt Saleme.


querelle des investitures.

La

justice de sa cause

dans la

Le

clibat ecclsiastique,

voir exerc par les Papes sur les souverains


n'tait pas

Le poudu moyen-ge

une usurpation.

i*age 299 336.

Neuvime Leou.
LE PAPE BONIFACE VIII JITG d'APRS l'hISTOIRE.

Un

ermite lev la Papaut.


;

Clestin

V se

reconnat inca-

pable de gouverner l'Eglise


libre et spontane.

il

abdique.

Cette abdication fut

La

fable

du porte-voix.

Le cardinal

Cajetan n'a us d'aucune intrigue pour faire renoncer Clestin au pontificat ; il devient Pape et prend le nom de Boniface VIII.

Son couronnement Rome.


Il

chteau de Fumone.
et
iTi'.iut,

est trait avec

Clestin V dans le beaucoup d'gards,

fiv-j

violente.

non par suite des mauvais traitements, mais d'une La bulle CUricis laicoa et l'opinitret de

ioO
riiilippo-lc-Bt;l.

TAIILK ANAr.VrinLL.
Conflit entre Boniface et les caidinaux Cofait

lonna

rponse aux reproches qu'on lui


et Philippe-le-Bel.

ce sujet.

Il

travaille h rtablir la paix.


le

Vritable cause de la lutte entre

Pape

Actes hostiles du

roi

de France,
ter-

Les hul\ea Ausculta Jili et Una m sanctam.


libles contre Boniface.

Accusations

Le Pape
Il

est assig Anagni.

Sa

conduite courageuse.

revient

Rome

et rend paisible-

ment son me Dieu. Rfutation des calomnies qu'on a rpandues concernant les derniers moments de sa vie.

Page 337

375.

Dixime Leon.
LE.S

PAPES d'aVIGNOX. LE PROCES DES TEMPLIERS. LE GRAND SCUISME d'occident. GALILEE. SUPPRESSION DE LA COMPAGNIE DE JSUS. LES PAPES ET LA BIBLE. CONDUITE PRIVE DES PAPES. SERVICES RENDUS AU MONDE PAR LA PAPAUT. PIE IX.

Ce

qu'il faut

penssr du sjour des Papes Avignon.


l'Italie.

Factions

qui ensanglantent

Schisme de Louis de Bavire.


Suppression lgitime

Clment
la

et le procs des Templiers.

de cet Ordre.

Le Paj)e Jean XXII n'a pas err


Sa bulle concernant
de Xicolas III.
les

au sujet de
Franciscains

vision batilique.
celle

ne contredit pas
dent.

Grand schisme d'Occi-

certainement lgitime. Les antipapes Avignon. Concile de Pise. Trois prtendants la Papaut. Concile de Constance. Abdication de Jean XXII [
L'lection d'Urbain
tait

VI

de Grgoire XII, et dposition de Benoit XIII. Martin V L'unit formelle de l'Eglise ne fut pa? rompue par ce schisme. La IVe et la Ve session du concile de Conset
est lu Pape.

tance ne peuvent aucunem3nt servir les fausses prtentions

du gallicanisme. Le procs de Galile et sa condamnation ne peuvent compromettre les Papes. Suppression de la compagnie de Jsus par Clment XIV ; son rtablissement par

Pie

VIL Lfcs Papes ont-ils interdit la lecture de la Bible ? Rponse aux objections tires de la conduite prive de 't par Services immenses rendus la certains Papes.

les

souverains Pontifes

reconnaissance

qu'ils

mritent de
4'^?

notre part.

Pie IX

ses gloires et ses preuves.

Pace 377

%^.

;*-

Li^