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La Micrographia de R. Hooke, ou les promesses de la technique au service des sciences de la nature.

avec la premire traduction franaise de la premire observation de cellules

R. Raynal
Pr. de biologie et gologie, Dr de luniversit de Toulouse

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Pr. Dr. R. Raynal

En guise de prface
Au dbut, je dsirais juste procurer aux professeurs du secondaire une traduction du texte de Hooke dcrivant, comme cela est not dans de nombreux manuels, la premire observation dune cellule. Jai en effet dcouvert que, comme nombre dautres scientifiques anglais de son poque, il nexistait aucun ouvrage en franais traitant de la vie et de luvre de Hooke, lui qui pourtant fut le Lonard de Vinci anglais , comme lappelle le professeur et Historien des Sciences Allan Chapman. Ce manque de textes fondateurs accessibles en franais ne ma pas surpris, puisque mme Darwin navait pas t traduit compltement dans notre langue jusqu ce que jentreprenne la traduction, toujours en cours, des 5 volumes de la Zoologie du voyage du Beagle . On mobjectera que les spcialistes dsirant utiliser ces textes ont tous une bonne connaissance de langlais. Outre que cela nest, hlas, pas toujours exact, ce nest parfois pas le cas de nombre de professeurs qui souhaiteraient disposer dun texte authentique de lhistoire des sciences, dune grande importance, qui soit immdiatement accessible leur comprhension et facilement adaptable par leurs soins lintention de leurs lves ou tudiants. Jai donc traduit, transcrit mme, larticle de Micrographia dcrivant les premires cellules. Ce faisant, je lai un peu comment. Puis je me suis dit quil pourrait tre utile, galement, de lire la prface de cet ouvrage fondateur afin de cerner les intentions de Hooke. Cette lecture ma conduit en traduire de larges extraits, reproduits et comments ici. Cette prface est peut-tre plus importante nos yeux modernes que les observations du livre entier, car elle constitue un vritable manifeste en faveur de la dmarche exprimentale en sciences. Jai ensuite song quil serait ncessaire, vu le manque de donnes en Franais sur le personnage, de prsenter brivement Hooke : ce qui devait tre un simple paragraphe est alors devenu une notice biographique dune dizaine de pages. Cest, ma connaissance, la seule aussi complte (malgr ses normes lacunes) qui soit disponible en franais. Il apparaitra alors que Hooke, malgr une rputation dtestable et une mauvaise image dans notre pays (pour ceux qui en ont entendu parler), a t un des premiers, si ce nest le premier, ingnieur dtudes scientifiques, et quil a contribu montrer, en construisant et en inventant nombre de dispositifs exprimentaux et dinstruments, combien science et technique sont un couple indissociable, aucun ne pouvant progresser sans le secours de lautre. Cette importance donne la technique prfigure la rvolution industrielle venir, qui prendra racine dans le terreau anglais, fertilis par cette nouvelle science et les machines qui vont en dcouler. Il apparaitra aussi quil a jou un rle prcurseur dans le changement du statut des fossiles, contribuant faire passer ces derniers du stade de simples curiosits purement minrales celui de traces de formes de vies disparues.

Les 60 articles qui composent la Micrographia permettent de montrer ltendue des recherches de Hooke et les proportions respectives de ses centres dintrt. Si lon tablit ces proportions, on dcouvre que le contenu de louvrage, selon nos termes modernes, se compose de : * 45 % de Zoologie (10 articles sur des organes ou des membres danimaux, 16 sur les insectes et les acariens) * 22 % de botanique (13 articles sur des organes vgtaux, dont 5 sur des graines, et larticle sur les cellules du lige). * 15 % de Physique (dont la moiti concerne la lumire et les couleurs) * 7 % de gologie Les 11 % restant se rpartissent entre lastronomie (2 articles), les champignons et moisissures (2 articles) et les objets du quotidien (aiguilles, rasoir, tissus). Toutefois, ce dcompte est quelque peu artificiel, Hooke nhsitant pas, dans un mme article, intgrer des lments trs disparates. Ainsi, larticle sur le tranchant des rasoirs comporte aussi des considrations sur le polissage des lentilles, et aurait pu tre reli ses proccupations en optique pratique Il ne faut pas se laisser abuser par laspect bric--brac des sujets tudis par Hooke. En effet, ce dernier ne sest pas content de mettre sous lobjectif de ses microscopes tout ce qui lui passait sous la main : il a organis son uvre comme une rvlation, une porte ouverte non seulement sur linfiniment petit, analogue celle ouverte 55 annes plus tt par Galile dans le Sidereus Nuncius vers linfiniment grand ; mais aussi vers les interrogations fondamentales de la science de son temps : la lumire, lair, les combustions, la nature des fossiles sont donc ncessairement autant de sujets abords dans son inclassable ouvrage. Il est tonnant de voir combien les ractions et les tentatives des lves dcouvrant pour la premire fois le microscope sont semblables aux choix de Hooke, les supports de la curiosit humaine nayant que peu vari en 4 sicles. Que regardent, spontanment, si on les laisse faire, des lves de sixime au microscope ? Leurs cheveux, du tissu, un malheureux insecte sil en vient un passer leur porte, la pointe de leurs crayons tous objets qui, avant eux, merveillrent le Curateur de la Royal Society voici presque 350 ans Cest, entre autres, pour cela que je crois lutilisation de lhistoire des sciences si indispensable dans lenseignement de ces dernires. Il faut montrer que la science nest pas un ensemble dimmuables vrits dsincarnes, mais une dynamique qui, par del les sicles et les millnaires, runit dans un projet commun ceux et celles qui sinterrogent sur le monde qui les entoure. Des yeux gris de Hooke dessinant fbrilement ce quil dcouvrait dans un microscope donnant des images sombres et indistinctes aux grands yeux de llve de sixime dcouvrant avec tonnement laspect des graduations de son querre grossie une quarantaine de fois, il ny a pas quune parent, mais aussi un projet, par del les sicles, dune science humaine, trs humaine R. Raynal, octobre 2011

Qui tait Robert Hooke ?


Robert Hooke, n le 18 juillet 1635 Freshwater, dans lle de Wright, tait fils dun ecclsiastique, le rvrend John Hooke. Enfant de sant fragile en une poque impitoyable o la mdecine est de peu de secours, ses parents pensent quil mourra rapidement, et se dsintressent donc de son avenir. Cela permet Hooke de laisser libre cours ses penchants pour la mcanique : il construit des jouets anims, de petites machines, des rpliques (dont celle dune horloge, qui fonctionne assez bien) et ralise des dessins dune grande qualit. Ayant survcu son pre mort en 1648, il utilise son hritage pour devenir apprenti portraitiste Londres. Le jeune Robert, trop curieux pour sinvestir dans ce travail, sinscrit au collge (la Westminster School). Son directeur, le Dr Richard Busby, remarque les aptitudes exceptionnelles de ce nouvel lve, quil hberge et prend sous sa protection avec un petit groupe dlves recevant un enseignement qui valorise la dmarche scientifique. Hooke va y apprendre le latin, le grec, la musique et les mathmatiques. 17 ans, en 1653, il est admit Oxford comme choriste ! Oxford, son habilit manuelle et son esprit inventif le font remarquer de plusieurs professeurs : il est tout dabord lassistant du mdecin et anatomiste Thomas Willis. Il travaille de concert avec J. Wilkins sur les machines volantes, dmontrant que les muscles humains nont pas la puissance ncessaire pour le vol, et commenant des recherches pour trouver un dispositif susceptible de les remplacer ou de multiplier leur force, ce qui va lamener tudier llasticit de diffrents corps. Hooke est surtout remarqu par le noble et riche physicien et chimiste Robert Boyle. Hooke devient son assistant : il le restera de 1655 1662. Cette fonction combine celle dun agent de laboratoire et dun assistant moderne : Hooke conoit, construit, dveloppe et ralise les quipements ncessaires aux expriences et aux recherches de Boyle. Ce faisant, il dveloppe aussi ses propres centres dintrt et ses propres recherches techniques , dveloppant des mthodes de construction et de fabrication dinstruments scientifiques. Hooke est donc, ds le dbut, un technicien en plus dtre un scientifique. Boyle regroupe aussi autour de lui quelques scientifiques constituant le collge invisible , un groupe dune douzaine de scientifiques se runissant de faon partager leurs connaissances, leurs dcouvertes et se prsenter publiquement leurs expriences. Hooke intgre ce collge particulier, qui contribuera former la Royal Society. Oxford, dans un contexte politique troubl pour lAngleterre (Cromwell est mort en 1658, et des tensions opposent les partisans dun absolutisme royal, dans la ligne de Charles Ier, et ceux favorables la monarchie parlementaire), est le creuset dune intense activit intellectuelle. Hooke, qui politiquement est plutt en faveur du roi, y

rencontre les plupart des grands esprits du temps, dont les futurs fondateurs de ce qui va devenir la Royal Society. Hooke met au point pour Boyle la pompe air avec laquelle ce dernier va tudier les influences du vide, et mettre en vidence la loi de Boyle, a laquelle Hooke a probablement apport un concours actif, les deux hommes, de condition sociale trs diffrentes, partageant une mutuelle estime. La chose est assez exceptionnelle pour tre souligne. Les expriences pneumatiques de Boyle apportent cet gard un exemple bienvenu. La pompe air que Hooke a mise au point pour Boyle sinspire de celle invente par Otto von Guericke quelques annes auparavant, en 1650, et qui a donne lieu en 1654 aux fameuses expriences publiques des sphres de Magdebourg. Cest un instrument cher, complexe et difficile utiliser, construit sur mesure pour les expriences de Boyle : Hooke tait presque le seul savoir lutiliser, et il a ralis la place de Boyle la plupart des dmonstrations publiques utilisant sa pompe (appele lpoque moteur pneumatique ). Avec cette pompe, Boyle a ralis une quarantaine dexpriences quil dcrit dans son livre New Experiments PhysicoMechanicall, Touching the Spring of the Air, and its Effects (Made, for the Most Part, in a New Pneumatical Engine) Nouvelles expriences physico-mcaniques sur la compression de lair et ses effets (ralises pour la plupart, dans une nouvelle machine pneumatique). Parmi ces dernires, certaines concernent la cration du vide dair, au moins partiel, et ses effets sur les tres vivants, leur vol et leur respiration (ces expriences marqurent tellement les esprits quen 1729 le pote Richard Savage en dcrivit une en quelques vers dans son livre Vagabond et que le peintre J. Wirght sen inspira en 1768 pour son tableau An Experiment on a Bird in the Air Pump, visible la national Gallery, Londres voir annexes -). Les expriences de Boyle montrent clairement, de faon pratique, grce au secours de la technique de Hooke, lexistence du vide, dni par la science classique dAristote, afin dtudier par ailleurs les proprits de lair. Ces dmonstrations exprimentales ne sont pas du got du philosophe Hobbes, qui prend prtexte du caractre imparfait de la technique pour lui dnier toute prtention dire la ralit, forcment idale et loin de la matire. Pour Hobbes, la physique exprimentale est un bricolage honteux, seule la logique aristotlicienne ouvre la voie la description du monde, et les efforts de Hooke pour perfectionner sa machine nont pour lui aucun intrt : par principe, cette physique de mcanicien lui semble base sur les talents impurs de gens mprisables, de basse extraction (bien que Hobbes nait gure eu une ligne plus remarquable que celle de Hooke), donc incapables dapporter quoi que ce soit de positif dans le domaine des sciences. Lalliance de lesprit de Boyle et des mains de Hooke lui semble donc une union contre nature, une monstruosit. Pourtant, cette alliance rvolutionnera non seulement la physique, mais aussi la technique, car le vide, rvl, servira de moteur dans les futures machines vapeur ! Aprs que Hooke ait commenc sintresser lastronomie, Boyle et lui travaillent ensemble rgler le problme des longitudes , pour lequel un gardetemps fiable est indispensable. Hooke met profit ses connaissances en horlogerie et dveloppe plusieurs mcanismes comme lutilisation du ressort spiral ou lchappement ancre. Il ne parvient toutefois pas faire reconnaitre sa paternit sur ces inventions, ce qui va contribuer assombrir son caractre : Hooke sera jaloux, querelleur et procdurier, luttant pour faire reconnatre la paternit de ses inventions en une poque ou la proprit intellectuelle nexiste tout simplement pas.

En 1660, 25 ans (souvenons-nous que ce qui peut nous apparaitre trs jeune notre poque o lon vit aisment plus de 80 ans ne ltait pas en un temps o lesprance de vie ne dpassait pas les 50), Hooke nonce la loi qui porte son nom, et dcrivant lallongement proportionnel dun ressort (ou dautres matriaux) soumis une force. Cest aussi lanne o est fonde la Royal Society, o Socit royale de Londres pour lamlioration de la connaissance de la Nature. Hooke est un des membres fondateurs de cette socit, dont la devise, Nullius in verba (voir ci-dessus, et que lon retrouve la premire page de Micrographia), est une dclaration dintention : alors que la conception classique des sciences se basait sur la rvrence aux anciens et la logique dductive, lexprience des sens tant secondaire, il sagit pour cette socit de sappuyer sur une dmarche proprement exprimentale, celle qui sera dfendue et prsente par Hooke, et qui sinspire en fait de la conception empiriste de F. Bacon et de ses ides prsentes dans La nouvelle Atlantide , parue aprs la mort de son auteur en 1627. Ce souci de prsenter lexprience comme la source du savoir sera constant dans luvre de Hooke, et il apparaitra ds la prface de Micrographia. Pour tre juste, il faut toutefois reconnatre que cette conversion la primaut de lexprience a t trs progressive, les habitudes tant difficiles perdre. Ainsi, lorsque Van Leeuwenhk commena aviser la Royal Society de ses dcouvertes, Hooke les vrifia et soutint fermement le chercheur hollandais. Toutefois, lorsque ce dernier affirma que le sperme de tous les animaux mles, y compris les humains, contenait des petits animaux passant dans le corps des femelles aprs un accouplement, le scepticisme fut gnral. Loin de sen remettre, comme sa fire devise semblait lannoncer, aux seuls apports de lexprience, la Royal Society, en la personne du botaniste Nehemiah Grew, rpondit Leeuwenhk que ces animalcules navaient aucune importance dans le processus de la reproduction puisque Harvey, de Graaf, mais aussi soixante-dix autres personnalits, toutes nommes dans la lettre, lavaient claireme,, 0nt tabli Les premiers travaux de Hooke prsents en 1661 la Royal Society portent sur la capillarit. On retrouvera ces derniers dans Micrographia , Ltude de ce phnomne le conduit sinterroger sur la nature de la gravit, ce qui va plus tard tre lorigine dune pre controverse avec un titan, Newton Fin 1661, il parait de plus en plus urgent que la Royal Society se dote dun technicien en chef capable de fournir et de raliser toutes les expriences attendues par ses membres. Aprs cette proposition, Hooke est lu lunanimit, et quitte donc le service de Boyle pour entrer celui de la Royal Society. Cest cette poque que Hooke va sintresser diffrents instruments doptique quil va perfectionner, dont le microscope pour lequel il ralise nombre dexpriences, essayant plusieurs types de montages (auxquels il fait brivement rfrence dans la

prface de Micrographia), mais aussi le tlescope, quil construit en suivant les plans calculs par J. Gregory en 1660. A la suite de ces travaux, Hooke sera tenu de prsenter, lors de chaque sance de la Royal Society, une prparation microscopique. Son salaire tant vers de faon fantaisiste et irrgulire, Hooke est heureux de voir les membres de la Royal Society lui confier en 1664 la ralisation des cours de mcanique subventionns par Sir J. Cutler (remerci dans la prface de Micrographia ). Cette mme anne, Hooke, en utilisant son tlescope Gregory, dcouvre la grande tache rouge de Jupiter et la rotation sur elle-mme de la plante. Il effectue aussi des observations des anneaux de Saturne, de la rotation de Mars, des taches solaires et de comtes, et dcouvre une des premires toiles binaires connues, gamma Arietis. Dans le cadre de la Royal Society, Hooke va concevoir et raliser de multiples expriences sur le comportement de lair, lanatomie (distinguant le sang veineux et artriel, et montrant le rle de ventilation assur par les mouvements du thorax), la chute des corps et la pression atmosphrique, pour la mesure de laquelle il perfectionne le baromtre. Hooke conoit aussi des instruments varis, dont une machine permettant de couper de minuscules dents dans les engrenages pour montres, et qui sera constamment utilise aprs la mort de Hooke, mais aussi le mcanisme de la fentre guillotine, toujours utilise de nos jours, o la transmission du mouvement rotatif sous tous les angles grce la transmission la Cardan, quil tudie et ralise. Hooke va aussi raliser des thermomtres dont le degr zro sera celui de la glace fondante. Le 20 mars 1664, Hooke devient professeur de gomtrie au Gresham collge. Un an plus tard, 30 ans, il publie le recueil de ses observations ralises au moyen des instruments doptique quil a construits, et principalement de microscopes : son livre, Micrographia , est la premire publication majeure soutenue par la Royal Society, et remporte un succs immdiat. Il est en effet dcor dillustrations spectaculaires, parfois ralises sur des posters dpliables. Sa reprsentation dune puce, par exemple, impressionne et marque les esprits du temps. travers ce livre, la Royal Society apparait comme le centre du progrs scientifique en Angleterre : dsormais, il est clair que cest l que les choses se passent . Micrographia ne contient pas que des comptes rendus dobservations microscopiques, mais de nombreuses digressions sur la gravit, ou sur les combustions. Cest ainsi quil note que les combustions, tout comme la respiration, ncessitent la prsence dun composant spcifique de lair . Hooke compare aussi la structure microscopique du bois fossile celle du bois actuel. Il en conclut, contre lopinion des naturalistes de son poque, que les fossiles sont bien les restes dtres vivants disparus, et quils peuvent fournir des informations sur lhistoire de la vie sur Terre (Steno sera crdit de cette dcouverte 4 annes plus tard, en 1669). Dans Micrographia, ces observations prcdent celles ralises sur le lige, et aboutissant la dcouverte de la cellule, dont il ne souponnera jamais limportance, ne pouvant raliser dobservations sur des tissus animaux avec son microscope ne grossissant que 30 fois environ (ce qui tait dj un exploit en son temps) et ne donnant que des images trs sombres. cette poque, Hooke est ainsi dcrit par son ami J. Aubrey : Il nest que de stature moyenne, quelque peu bossu () sa tte est grosse, son regard sec et global, ses yeux gris. Il a une dlicate couronne de cheveux bruns et boucls . Ce portrait nest gure engageant et, alli au caractre ombrageux du personnage, fera peu pour

sa postrit, les choses ne sarrangeant pas avec lge. De fait, laspect physique de Hooke, dcrit parfois comme un nain souffreteux , va se rapprocher de plus en plus avec la vieillesse de celui des Igors , fidles assistants bossus des savants fous des vieux films dhorreur de la Hammer ! Il serait toutefois erron de croire que Hooke navait aucun attrait : il tait aussi reconnu lpoque pour son lgance vestimentaire, son gout pour les mets raffins, les bons vins ainsi que les beaux livres ; et sa fidlit en amiti. Il faut reconnatre que Hooke na gure le temps de se proccuper de sa propre personne : curateur perptuel de la Royal Society depuis le 11 janvier 1665, il procde aux expriences demandes par les membres, ralise les siennes propres et doit aussi soccuper de celles proposes par courrier : il devient alors difficile de savoir quelles sont les contributions prcises de Hooke, celles des membres et celles des correspondants. Pour ne rien arranger, Hooke sa sengager dans dinterminables querelles de paternit sur des dispositifs et des ides pour lesquelles il est bien difficile de cerner les contributions de chacun : monopolis par sa charge, Hooke na pas le temps matriel dapprofondir ses ides et ses intuitions, et effleure de nombreux domaines sans jamais y imprimer clairement sa trace. Malgr son caractre difficile, Hooke ne travaille pas seul : il continue entretenir des relations suivies avec Boyle, dinant avec lui frquemment, participe des runions dans des cafs, et change une correspondance suivie avec dautres ingnieurs tels que T. Tompion, fabriquant dhorloges, et C. Cox, lui aussi constructeur dinstruments scientifiques. Il est galement second par son propre assistant, Harry Hunt, avec lequel il prend volontiers le th. Limage et les contributions de Hooke aux sciences et aux techniques ont t fortement dgrades par plusieurs facteurs : lui-mme, de par son caractre atrabilaire et suspicieux ; ses querelles avec Newton, qui minimisa son importance de concert avec le fils de C. Wren ; et galement par le fait que lorigine sociale de Hooke tait extrmement modeste par rapport aux grands seigneurs membres de la Royal Society. Son amiti avec Boyle nen est que plus exceptionnelle. Toujours revendicatif, Hooke sengage dans une querelle avec C. Huygens, homme dune grande intgrit, au sujet de la paternit du ressort spiral en horlogerie, mais il va aussi se risquer attaquer frontalement un adversaire au caractre au moins aussi dtestable que le sien, et dune envergure scientifique incomparable : Isaac Newton. En effet, Hooke propose dans sa Micrographia une conception personnelle de la gravitation : ngligeant la possibilit dune action rpulsive mdie par le fameux ther , il envisage une gravit uniquement attractive. Il prcise en 1666 ses conceptions dans une communication la Royal Society : Sur la gravit . Il y dclare : Je vais vous expliquer un systme du monde trs diffrent de tous ceux dj proposs. Il est fond sur les positions suivantes : 1. Que tous les corps clestes ont non seulement une gravitation sexerant de leurs propres lments leur centre propre, mais aussi quils sattirent mutuellement dans leurs sphres daction. 2. Que tous les corps ayant un mouvement simple continueront se dplacer en ligne droite, moins dtre continuellement dvis par une force trangre les obligeant dcrire un cercle, une ellipse ou quelque autre courbe. 3. Que cette attraction est dautant plus grande que les corps sont plus proches.

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Quant la proportion avec laquelle ces forces diminuent lors dune augmentation de la distance, javoue que je ne lai pas trouve . La mme anne (1666) se produit une catastrophe nationale : le grand incendie de Londres ravage le centre de la ville pendant 4 jours et laisse 80000 londoniens sans abris. Hooke va assister larchitecte Christopher Wren dans ses plans de reconstruction totale du centre de Londres, qui ne seront pas appliqus la fois par manque de volont politique et cause de la difficult de retrouver et didentifier la multitude de propritaires ddommager. Wren dirigera cependant la reconstruction de la cathdrale St Paul (dont le dme est construit en utilisant une mthode mise au point par Hooke), dune cinquantaine dglises et de nombreux btiments officiels. La collaboration entre les deux hommes dbouche sur ldification du monument au grand incendie de Londres, son poque la plus haute colonne de pierre au monde, dont le sommet est difi en choisissant la proposition de Hooke (une urne de bronze) et non celle de Wren. Scientifiques dans lme, les deux membres de la Royal Society conoivent cette colonne comme un instrument : son puits central, utilisable comme tlescope znithal, sert des expriences sur la chute des corps ainsi que sur les pendules. Hooke collabore aussi, entre autres, ldification de lobservatoire royal de Greenwich et du Royal college of physicians. Il est mme possible que de nombreux btiments attribus C. Wren soient en fait, daprs S. Inwood ( the forgotten genius : the biography of Robert Hooke 1635-1703, ed. Mac Adam/Cage Publishing) luvre de Hooke. Hooke enseigne ses propres conceptions sur la gravitation Gresham ds 1670, et les publie en 1674 comme addition son ouvrage Tentative de prouver le mouvement de la Terre par lobservation . Hooke ne propose pas alors de dmonstration mathmatique appuyant ses conceptions de la gravitation. Quelques puissent tre les diffrentes modalits de lattraction, je ne les ait pas encore exprimentalement vrifis note til en 1674. Ses travaux vont invitablement lamener sur le terrain dIsaac Newton, dautant plus que Hooke se proccupe aussi de la nature de la lumire (cela est visible dans la Micrographia qui contient nombre de considrations sur les couleurs, la propagation de la lumire et les effets des cristaux sur cette dernire). Cet intrt lui vient la fois de son activit de fabricant et de concepteur dinstruments doptique, mais aussi de ses dons artistiques, pour lesquels le mystre des couleurs est dune grande importance. Hooke tudie les couleurs produites au niveau des lames minces de verre et des lentilles. Son intrt est aussi motiv par la recherche de lentilles gnrant le moins possible daberrations chromatiques, ces aigrettes colores qui rendent les observations astronomiques au moyen des lunettes imprcises, do une motivation supplmentaire pour raliser des tlescopes rflecteurs, dpourvus de ces aberrations puisque ne comportant aucune pice traverse par la lumire (hormis loculaire). Il ira mme jusqu tenter de construire un microscope rflecteur pour viter ces inconvnients. Hooke et Newton saffrontent une premire fois en 1672 sur linterprtation de leurs expriences respectives concernant la nature de la rfraction et la production des couleurs entre des lames minces (ce quen langage moderne nous appellerions les interfrences). Newton a t tout dabord rendu clbre par ses expriences doptique, dont celle ralise avec un prisme, dcomposant puis recomposant la lumire blanche. Newton interprte ses rsultats dans le cadre dune thorie

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corpusculaire de la lumire. Hooke, qui a trs tt tudi les diverses vibrations mcaniques, dcrit la lumire comme un type particulier de vibration, autrement dit dans notre vocabulaire moderne, il oppose Newton une conception ondulatoire de la lumire. Hooke supporte aussi difficilement que Newton tire gloire de la construction dun tlescope rflecteur dont il sestime tre linventeur. Soyons clairs : ds cette poque, les deux hommes se dtestent cordialement, et Newton, fuyant les disputes, attendra mme la mort de Hooke pour faire publier ses travaux doptique. Hormis Newton, Hooke a un autre adversaire la Royal Society, que les deux scientifiques tiennent dailleurs en pitre estime : Henry Oldenburg, le secrtaire de la socit, plus diplomate que scientifique, domaine dans lequel ils le jugent tous deux presque incomptent. Toutefois, malgr leurs oppositions, Hooke et Newton, qui partagent les mmes centres dintrt et sont galement lis administrativement via la Royal Society, changent une importante correspondance. Hooke poursuit sans relche ses expriences et ses recherches, prsentant en 1676 un hlioscope grce auquel il tudie les taches solaires. En 1679, Hooke rappelle Newton que comme il est cens grer les communications entre membres de la Royal Society, il est fond demander des informations sur les recherches accomplies par Newton, ainsi que ses remarques sur les recherches des autres. Il le questionne ainsi sur son avis sur de nombreux points dont il dresse une liste, comportant entre autres la dcomposition du mouvement des plantes en une composante tangentielle et une composante attractive provenant dun corps central . La rponse de Newton ne traite pas de ce problme, mais permet Hooke de continuer lui crire. En janvier 1680, Hooke, la fin dune lettre, note : supposons que lattraction est toujours dans une proportion double de la distance partir du point central . Mais alors que Newton se concentre sur la rdaction de ses Principia (et sur ses expriences alchimiques), Hooke continue explorer les sujets les plus divers : en 1682, il prsente une communication sur la mmoire se dmarquant nettement des considrations thoriques, voire mtaphysiques, largement en vogue son poque : cest un modle majoritairement matrialiste, mcaniste, qui, bien quil fasse encore appel des concepts comme lme immatrielle , propose que la mmoire soit bien localise physiquement dans le cerveau, et donne des pistes pour expliquer des phnomnes comme lencodage des souvenirs, la capacit de mmorisation ou loubli. Deux ans plus tard, Il met au point un systme de tlgraphie optique. En 1686, Newton prsente ses Principia la Royal Society : Hooke semporte et accuse Newton de lui avoir vol la notion de loi variant en fonction du carr inverse de la distance. Cette controverse avec Newton va singulirement assombrir le caractre de Hooke, et ce dautant plus que cest la mme poque quil va perdre une des personnes laquelle il tenait le plus : sa nice, Grce Hooke, qui vivait avec lui Gresham depuis quelle avait 12 ans, et avec qui il avait des relations quasiment maritales, meurt soudainement lge de 27 ans. Les objections de Hooke sont cependant vaines : non seulement il doit reconnaitre navoir jamais dmontr cette loi, mais Newton lui-mme avait prcis cette dernire ds 1660 pour des mouvements circulaires, et montre que lide de cette loi en raison inverse des carrs a t suspecte par dautres auteurs bien avant Hooke. De plus, dans le texte des Principia, Newton, contrecur, reconnat que Hooke, mais aussi

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Wren et Halley ont bien eu lintuition de la validit dune telle loi dans le cadre du systme solaire (avec le sous-entendu, bien fond, que seul lui, Newton, a pu dmontrer la validit de cette loi pour lunivers entier). Newton mentionnera bien le nom de Hooke dans ses Principia , mais en minimisant son importance, parmi dautres prcurseurs, et en vitant volontairement dy rattacher les superlatifs alors en usage pour exprimer son attachement ses collgues. Ces disputes usent Hooke, et se ressentent sur son aspect. Richard Waller, devenu membre de la Royal Society en 1681, et qui sera son biographe, le dcrit ainsi lpoque : Son aspect est des plus mprisable, tant trs bossu, quoique jai entendu de lui-mme, et dautres, quil tait droit jusqu environ 16 ans () Il tait toujours trs ple et maigre, et avec rien dautre que la peau sur los, avec un aspect maigre, ses yeux gris et plein, avec un regard ingnieux et aigu, trs jeune. Son nez tait mince, dune hauteur et dune longueur modre ; sa bouche avec la lvre infrieure trs basse et la suprieure mince, avec un menton pointu et un grand front, sa tte tait dune taille moyenne. Il portait ses cheveux dune couleur brun fonc, trs longs et pendants ngligemment sur son visage dcharn et mal ras . Malgr tout, Hooke a de nombreux amis, le plus souvent dans le cadre de la Royal Society : outre Boyle et Wren, il est trs li Samuel Pepys, de lamiraut, ainsi qua John Hoskins ou Theodore Haak. Hooke, pourtant relativement ais financirement, devient de plus en plus avare partir de 1690 : solitaire, payant des dcennies de surmenage, ses facults physiques dclinent, contrairement son esprit : il se proccupe alors davantage de gologie, et tente dexpliquer la distribution des fossiles par une mobilit passe des ples dont il recherche des traces. Il rflchit aussi lhistoire de la Terre et au temps profond quelle ncessite. En dcembre 1691, il reoit le grade de docteur en mdecine". partir de 1696, il souffre de douleurs thoraciques et dtourdissements, il maigrit et devient progressivement aveugle. Ses jambes sont enfles, lempchant de marcher. Ces symptmes font penser aux consquences dun diabte de type non insulinodpendant. En juillet 1697 (il a 62 ans) sa condition physique se dtriore de faon alarmante. Aveugle, il meurt le 3 mars 1703, 67 ans, au Gresham College, Londres. Certaines de ses conceptions, particulirement sur la gologie, seront publies aprs sa mort. prsent que vous connaissez mieux le personnage, vous saurez apprcier le bienfond de sa rputation telle quelle apparait dans ce texte datant de 1856, paru dans la revue des deux mondes sous la plume du journaliste et crivain Paul de Rmusat, et faisant partie dun article sur Newton tirant fortement vers lhagiographie (je nai pu rsister lenvie dannoter ce texte) : Robert Hooke, n en 1635, lun des esprits les plus originaux, les plus varis, les plus inventifs de son temps. Malgr une grande instruction dans toutes les parties des connaissances humaines, il naimait pas le travail (1), et ne savait donner ses recherches aucune direction, sa science aucun rsultat. Il avait pens tout, entrevu tout, invent tout, mais en toute chose il manquait de prcision, et comme, force de courir dune ide une autre, il avait fini par les avoir toutes, ou peu prs, il rclamait comme son bien tout ce que disaient ses confrres, car il se souvenait fort bien davoir pens ce quils pensaient, entrevu lopinion quils exprimaient ; mais il aurait tout aussi aisment revendiqu lopinion contraire, car il les avait traverses toutes deux (2). Malgr un amour passionn de la gloire, il ne sest

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jamais donn la peine de rien terminer, et na laiss presque aucun monument de son esprit (3). On tait alors au milieu dun grand mouvement scientifique, et chacun soccupait de physique et de calculs. Hooke avait crit, parl, raisonn sur toutes les sciences, et lapparition des premires communications de Newton la Socit royale, loin dy voir une rvlation, il se flicita de ce quelles confirmaient quelques ides vagues (4) quil avait exprimes peu de temps avant, et que, disait-il, il avait commenc de rdiger. Il acceptait toutes les expriences de Newton, et le remerciait davoir fourni de nouvelles armes aux partisans dune thorie de Descartes que lui, Hooke, avait modifie et adopte. Quant la dcomposition de la lumire, qui expliquait les couleurs et la forme du spectre, les rflexions et les transmissions des lames minces, il ny croyait pas (5), et la considrait comme une supposition gratuite. En un mot, au lieu de voir dans le travail de Newton un rcit dexpriences admirablement faites et des conclusions mathmatiquement dduites, la tendance de son esprit, obscur et peu prcis (6), ne lui permettait dy trouver quune hypothse sans importance qui pouvait expliquer des phnomnes curieux tout aussi explicables par une hypothse diffrente. 1 Peut dire cela de quelquun qui se surmena toute sa vie durant au service de la Royal Society ? 2 Cette accusation de versatilit est dmentie par les faits : quil ait tort ou raison, Hooke dfendait ses conceptions, et ne retournait pas sa veste au gr des vents. 3 Dans linconscient collectif franais, sans aucun doute, mais dans lhistoire des sciences et, plus prosaquement, les rues de Londres 4 Vous avez pu apprcier le vague de ces ides. 5 ceci est tout simplement faux. Bien au contraire ; Hooke refit lexprience de Newton, et dclara mme la sance de la Royal Society o Newton devait la refaire publiquement que cette dmarche tait parfaitement inutile, car les rsultats taient certains. Il est temps prsent de vous laisser juger sur pice, et de laisser la parole Hooke lui-mme. Dans les textes qui suivent, jai mentionn mes commentaires en Italique, afin que le lecteur press puisse les ngliger et aller lessentiel. Jai essay, autant que possible, de ne pas trahir la tournure desprit de Hooke, mme si jai d moderniser nombre de tournures de phrases afin, tout simplement, de les rendre intelligibles. Je pense toutefois ne pas avoir trahi le personnage de Hooke, mconnu dans notre pays, et qui mriterai bien un volume. Bonne lecture en compagnie de Robert Hooke.

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MICROGRAPHIA
OU QUELQUES Descriptions Physiologiques de CORPS MINUSCULES RALISS PAR DES VERRES GROSSISSANTS AVEC OBSERVATIONS et RECHERCHES leur sujet.

Par R. HOOKE, Membre de la ROYAL SOCIETY. Non possis oculo quantum contendere Linceus, Non tamen idcirco contemnas Lippus inungi. Horat. Ep. lib. 1. LONDON, Imprim par Jo. Martyn, et Ja. Allestry, Imprimeurs de la ROYAL SOCIETY, et devant tre vendu leur boutique la cloche , dans S. Pauls Churchyard. M DC LX V.

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Extraits de la prface de Micrographia


Cest la grande prrogative de lhumanit sur les autres cratures, dtre non seulement capable de contempler les uvres de la nature, ou au moins dassurer notre subsistance grce elles, mais davoir aussi le pouvoir de les examiner, les comparer, les modifier, les assister et les amliorer divers usages. Et, de ce fait, cest le privilge particulier de la nature humaine, capable ainsi davancer gnralement jusquici grce aux aides de lart et de lexprience, de faire que quelques hommes dpassent les autres par leurs observations et leurs dductions, presque autant quils ne le font des btes. () Par le renfort de ces instruments et ces mthodes artificielles, il peut y avoir, en quelque sorte, une rparation effective des erreurs et des imperfections dont lhumanit sest elle-mme recouverte, par ngligence, et intemprance, et un abandon volontaire et superstitieux des prescriptions et des rgles de la nature, o chaque homme, corrompu la fois par ce qui procde de sa propre personne et par son commerce et ses conversations avec les hommes, est trs sujet verser dans toutes sortes derreurs. Hooke prsente ensuite diffrentes considrations sur les sens, leur inadaptation certains objets., ainsi que sur la mmoire. Certaines parties de la Nature sont trop vastes pour tre comprhensibles, et dautres trop petites pour tre perceptibles. Hooke insiste sur le fait quil est alors ncessaire d largir le domaine des sens , d ajouter des organes artificiels aux naturels . Il va ensuite rdiger un vritable manifeste de la dmarche exprimentale comme guide de la nouvelle science sopposant la scolastique et la logique aristotlicienne dsincarne du monde sensible, une approche qui selon lui est gnratrice de dangereuses erreurs : Ces dangers rsidant dans le processus de la raison humaine, leurs remdes, pour tous, ne peuvent procder que du rel, la mcanique, la philosophie exprimentale, qui a cet avantage sur la philosophie du discours et des dbats, des controverses, qualors que cette dernire se proccupe essentiellement de la subtilit de ses dductions et conclusions sans beaucoup de respect pour les premiers travaux exprimentaux, qui doivent bien tre bass sur les sens et la mmoire ; de tenter de tous les mettre en ordre, et de les rendre ainsi utiles lun pour lautre. () Je prsente ici au monde mes efforts imparfaits. () La vrit est que la science de la nature a dj t trop longtemps faite seulement du travail du cerveau et de la fantaisie : il est maintenant grand temps quelle doive

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revenir la simplicit et la solidit des observations sur la matire et les choses videntes. On dit des grands empires que la meilleure faon de les prserver de la dcadence est de les ramener aux premiers principes et disciplines sur lesquels ils se sont fonds. La mme chose est sans doute vraie en philosophie, qui en sgarant loin dans des notions abstraites, sest presque dtruite elle-mme, et elle ne pourra jamais tre retrouve, ou poursuivie, sans revenir dans la voie de ltude des lments sensibles, celle l mme dans laquelle elle a dabord procd. () Il faut prendre garde aux irrgularits des Sens, mais on ne doit pas aller audevant deux, ou se prvenir de leurs informations. () Il nest pas improbable que lon puisse encore inventer plusieurs autres secours pour lil, surpassant ceux dj trouvs autant que ces derniers surpassent lil nu, tels que par eux nous serons peut-tre en mesure de dcouvrir des cratures vivantes sur la Lune ou dautres plantes, laspect des particules composant la matire, la structure prcise des corps et leur organisation. Ici, Hooke prend clairement parti pour une thorie corpusculaire de la matire, contre les 4 substances dAristote. Cest galement lopinion de son maitre , R Boyle, mais certainement pas celle de lalchimiste Newton. () Il nest pas improbable que les autres sens (que la vue) soient aussi augments. Hooke donne lexemple de pouvoir entendre grande distance, au moyen dun dispositif quil nomme otocousticon ; puis dcrit des pistes pour amliorer lodorat, le gout () La voie permettant de voler dans les airs semble impraticable principalement en raison du manque de force des muscles humains ; donc si ils pouvaient tre assists pour cela, je pense facile de raliser une vingtaine de dispositifs pour effectuer le travail des ailes. Je relaterais par ailleurs les tentatives que jai effectues pour pallier ce dfaut, et mes succs dans cette entreprise, qui sont, je pense, compltement nouveaux et non ngligeables. Hooke se flicite des progrs accomplis en anatomie, chimie et astronomie avec sa mthode, quil nomme philosophie exprimentale . Il fait ensuite rfrence et rvrence Boyle : Et pour ne pas en dire plus sur les dcouvertes sur lair, il y a eu un merveilleux progrs ralis par la noble machine du trs illustre M. Boyle, quil me revient de mentionner avec grand honneur non seulement en tant que mon patron particulier, mais comme le patron de la philosophie elle-mme ; quil dveloppe chaque jour par son travail et honore par son exemple. () Hooke dcrit ensuite la joie cre non par la simple contemplation des objets de recherche, mais par leur apprhension au moyen des sens, quil veut amliorer et tendre par des aides mcaniques. Le microscope est lexemple typique dun

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instrument qui prolonge un sens, mme si, avec les lentilles sphriques utilises alors louverture des objectifs est si petite que trs peu de rayons lumineux peuvent y passer, et mme dans cette petite quantit il y en a tellement qui sont inappropris que les objets apparaissent sombres et indistincts . Hooke essaye de rsoudre le problme de lclairement des prparations avec des bouteilles en forme de ballons, jouant le rle de lentilles sphriques et concentrant la lumire solaire ; mais il y a un risque de bruler les prparations Il est donc impossible dobserver longtemps. Il dcrit alors son dispositif dclairage (schmatis sur lillustration de couverture). Suivent diverses considrations sur les instruments doptique, les tlescopes, la rfraction, pour laquelle il rend hommage Descartes, dont il partage la philosophie mcaniste . Il souligne lcart entre la thorie et ce que la technique rend possible : Certains inconvnients rendent les instruments inutilisables : il est ainsi extrmement difficile de raliser et de diriger un tube de plus dune centaine de pieds de long, et il est aussi difficile dclairer un objet distant de moins dun centime de pouce de lobjectif . Hooke dcrit ensuite un rfractomtre, et les premires mesures ralises. () Hooke estime le grossissement de ses microscopes en regardant la fois lobjet et une rgle gradue sur laquelle il projette mentalement limage des objets quil observe. Il compare ensuite cette dimension apparente la grandeur relle. Son microscope est un tube de 6 a 7 pouces de long (entre 15 et 18 cm). Il peut utiliser jusqu 3 lentilles, mais 2 seulement pour obtenir un grossissement, ainsi quune luminosit ou une nettet, maximale. Hooke a construit et test nombre de microscopes diffrents avec des lentilles tailles dans les matriaux les plus divers : Jai ralis plusieurs autres essais avec dautres types de Microscopes, diffrant la fois par la matire et par la forme des lentilles sphriques communes. Jai ralis un microscope avec une seule lentille dont les deux surfaces taient planes. Jen ai fait un autre uniquement avec une lentille plan-concave, sans aucun usage de la rflexion ; dautres aussi utilisant la rflexion de la lumire. Jen ai fait dautres avec de leau, de la gomme, de la rsine, des sels, de larsenic, des huiles, et avec divers autres mlanges dalcool et deau ou dalcool et dhuile. Ce sujet est en effet susceptible dtre trs vari ; mais je nen ai trouv gnralement aucun plus efficace que celui ralis avec deux lentilles . Hooke souligne les difficults pour distinguer le relief, bien voir les corps opaques ; et le fait quun mme objet doive tre examin sous plusieurs angles dclairage diffrents. Il y a pour lui ncessit de rendre hommage au travail des mains humaines pour faire progresser les thories. Hooke conclut sa prface par de remerciements sir J. Cutler (qui subventionne ses cours Gresham) et par divers remerciements. Il la termine par un paragraphe instituant une vraie rhtorique de la proportionnalit : Mon espoir, ainsi que ce que je crois, est que mes travaux ne soient pas plus comparables aux productions des nombreux autres physiciens, qui sont maintenant partout occups des plus grandes choses ; que mes petits objets ne puissent ltre aux plus grandes et plus belles ralisations de la nature ; une puce, un acarien, un moucheron ; un cheval, un lphant, ou un Lion.

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*********** Voici maintenant la traduction de lobservation 18 de Micrographia, portant sur les cellules du lige. Je reproduis cet article avec les variations typographiques de Hooke, sans rien y changer, part la mise en relief du mot cellule qui y fait sa premire apparition dans la description du vivant.

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Observ. XVIII. De la structure ou de la texture du lige, et des cellules et les pores de certains autres organismes lacunaires.
Jai pris un bon morceau de lige clair, et avec un canif aiguis, aussi coupant quun rasoir, jen coupe un morceau, puis de ce fait jobtiens une surface trs lisse, que jexamine trs rapidement avec un microscope. Jai pens que je pourrais le percevoir comme apparaissant quelque peu poreux ; mais je ne pouvais pas le distinguer assez bien de faon tre sr quil sagissait de pores, et encore moins pour savoir quelle tait leur structure. Mais en juger par la lgret et la souplesse du Lige, sa texture ne pouvait certainement pas tre si curieuse, mais peut-tre, si je pouvais procder avec diligence, je pourrais la trouver comme tant perceptible avec un microscope. Jai, avec le mme canif tranchant, enlev de lancienne surface lisse un morceau excessivement mince, et lai plac sur une plaque objet noire, parce quil tait luimme un objet clair, et jai projet de la lumire sur lui avec une paisse lentille planconvexe. Jai pu clairement le percevoir comme tant entirement perfor et poreux, un peu comme un nid dabeille, mais les pores de celui-ci ntaient pas rguliers, pourtant il ntait pas diffrent dun nid dabeille cet gard. Premirement, il y a dans celui-ci trs peu de substance solide, en comparaison des cavits vides qui sont enfermes entre elles, comme cela apparait manifestement dans les figures A et B du schma XI. Le plan, pour les interstices, ou les parois (puisque je peux les appeler ainsi) ou la division de ces pores comprenait des lamelles aussi fines, proportionnellement leurs pores, que celles des minces films de cire, dans un rayon de miel (qui les entourent et qui en constituent les limites sexangulaires), le sont pour les leurs. Ensuite, en ce que ces pores, ou cellules, ntaient pas trs profonds, mais consistaient en un grand nombre de petites botes, spares les unes des autres, dans une longue file de pores, par quelques diaphragmes, comme cela est visible dans la figure B, qui reprsente une vue de ces pores coups dans le sens de la longueur. Jai peine discern ces derniers (qui taient effectivement les premiers pores microscopiques que jai vus et, peut-tre, qui nont jamais t vus, car je nai pas rencontr un auteur ou une personne, qui ait fait une quelconque mention de ces derniers auparavant), mais je pense que je les ai dcouverts, ce qui me laisse entendre actuellement la cause relle et intelligible de toutes les particularits du lige, comme : Tout dabord, si je menqurais du pourquoi de lextrme lgret de ce corps ? Mon microscope pourrait prsentement minformer quil y avait l la mme raison vidente que lon trouve pour la lgret de la mousse, dun nid dabeille vide, de la

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laine, dune ponge, dune pierre ponce, ou approchant ; savoir une trs petite quantit dun corps solide se rpartissant dans de grandes dimensions. Ensuite, il semble ny avoir rien de plus difficile que de donner une raison intelligible cela : pourquoi le lige est-il un corps tellement inapte couler et absorber de leau et, par consquent, se maintient de lui mme, flottant la surface de leau, ne la quittant jamais trs longtemps ; et pourquoi est-il capable darrter et de retenir lair dans une bouteille, bien quil soit l trs condens et appuie par consquent trs fortement pour se frayer un passage vers lextrieur, sans permettre la moindre bulle de passer travers sa substance ? Car, comme auparavant, notre Microscope nous apprend que la substance du lige est compltement remplie dair, et que cet air est parfaitement enferm dans de petites botes ou cellules distinctes lune de lautre. Il semble trs clair alors pourquoi ni leau, ni nimporte quel autre air ne peuvent facilement sinsinuer dans sa propre substance, puisquils y sont dj en intus existens (prsence intrieure) et, par consquent, pourquoi les morceaux de lige deviennent de si bons flotteurs pour les filets, et des bouchons pour les flasques ou autres bouteilles closes. Troisimement, si nous nous demandions pourquoi le lige a une telle lasticit et une tendance gonfler une fois comprim ? Et comment il peut supporter une si grande compression, ou diminution apparente de ses dimensions, afin de constituer une substance plus dense et, de nouveau, avec une masse gale celle quelle tait avant compactage, souffrir ainsi quen retour il soit trouv stendant nouveau de lui-mme dans le mme volume ? Notre microscope nous informera facilement que toute la masse se compose dun ensemble infini de petites boites ou de vessies emplies dair, qui est une substance de nature lastique, et qui supporte une compression considrable (comme je lai trouv plusieurs fois par diverses expriences, par lesquelles je lai manifestement comprim dans moins dune vingtime partie de ses dimensions habituelles la surface de la Terre, et ceci sans autre force que celle de mes mains sans aucune sorte dassistance mcanique telle que des supports, des leviers, des roues, des poulies, ou analogue, et ceci totalement seul) et dailleurs, il semble trs probable que mme ces fines pellicules, ou les cts des pores, ont en eux une qualit lastique, comme lont presque tous les autres types de substances vgtales, de faon les aider se rtablir leur ancienne position. Et pourrait-on si facilement et srement dcouvrir les structures et la texture mme de ces films, et de plusieurs autres corps, comme on le peut pour le lige ? Il ne semble pas y avoir de raison probable du contraire, mais que nous pourrions aussi facilement rendre compte de la raison vritable de toutes leurs proprits ; comme savoir quelle est la cause de llasticit et de la duret de certains, ainsi que de leur flexibilit et de la restitution de leur forme. Quen est il de la friabilit ou la fragilit de certains autres, et ainsi de suite ; mais jusqu ce que notre microscope, ou quelque autre moyen, nous permettent de dcouvrir la vraie structure et la texture de toutes sortes de corps, nous devons, pour ainsi dire, chercher ttons dans lobscurit, et estimer seulement les vritables raisons des choses par des rapprochements et des comparaisons.

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Mais, pour en revenir nos observations, Jai compt plusieurs lignes de ces pores, et trouv quil y avait habituellement environ soixante de ces petites cellules places longitudinalement dans la dix-huitime partie dun pouce de longueur, do je conclus quil doit y avoir 1100 dentre elles, ou un peu plus dun millier, dans la longueur dun pouce, et donc plus dun million, soit 1 166 400, dans un pouce carr ; et plus de douze cents millions, soit 1 259 712 000, dans un pouce cubique, une chose presque incroyable, si notre microscope ne nous en assurait par une dmonstration oculaire ; bien plus, ne nous fait-il pas dcouvrir les pores dun corps, si fins soientils, comme ceux du lige, nous offrant, dans un pouce cubique, plus de dix fois le nombre de petites cellules identiques celles visibles dans plusieurs lgumes carboniss ? Si prodigieusement curieuses sont les uvres de la Nature, que mme ces pores visibles des corps, qui semblent tre des canaux ou des tuyaux travers lequel les succus nutritius, ou les jus naturels des lgumes sont convoys, et semblent correspondre des veines, des artres et autres vaisseaux dans les cratures sensibles, que ces pores dont je parle, qui semblent tre les vaisseaux de la nutrition des plus grands organismes dans le monde, sont pourtant si excessivement petits que les atomes qupicure imaginait savreraient presque trop grands pour y entrer, et plus encore pour constituer un corps liquide lintrieur. Et combien infiniment plus petit alors doivent tre les vaisseaux dun acarien, ou les pores de lun de ces petits vgtaux que jai dcouverts poussants sur la face arrire dune feuille de rose, et que je dcrirais bientt plus en dtail, dont la masse est plusieurs millions des fois moindre que celle du petit arbuste sur lequel il pousse, et ce mme arbuste plusieurs millions de fois moins massif que plusieurs arbres (qui ont jusquici pouss en Angleterre, et sont ce jour florissants dans dautres climats plus chauds, comme nous en sommes informs de faon trs crdible) si pour le moins les pores de ce petit vgtal doivent garder toute proportion par rapport au corps de celui-ci, comme nous avons trouv ces pores dautres vgtaux le faisant pour leur volume. Mais de ces pores, jai dit plus par ailleurs. Pour continuer, le lige semble tre, de par la disposition transversale des pores, une sorte de Fungus ou de champignon, cause des pores allongs comme autant de rayons provenant du centre, ou moelle de larbre, vers lextrieur ; de sorte que si vous dcoupiez une partie dun panneau de lige transversalement, sur le plat de celui-ci, vous sparerez, pour ainsi dire, les pores, et ils apparaitront comme ils sont reprsents dans la figure B du schma XI. Mais si vous dcoupez un morceau trs mince partir de ce bord, parallle sa surface, vous allez couper tous les pores transversalement, et ils apparaitront presque comme ils sont reprsents dans la figure A, la seule exception que les interstices solides ne vont pas apparatre aussi pais quils y sont reprsents. De sorte que le lige semble aspirer sa nourriture de lcorce immdiatement sousjacente de lArbre, et tre une sorte dexcroissance, ou une substance distincte des substances de larbre entier, quelque chose danalogue un champignon, ou de la mousse sur dautres arbres, ou aux poils sur les animaux. Et aprs avoir enqut sur lhistoire du lige, je le trouve compt comme excroissance de lcorce dun certain arbre, qui est distinct des deux corces qui se trouvent en son sein, qui sont aussi communes dautres arbres ; cela quelque temps avant que le lige qui recouvre les

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jeunes pousses tendres vienne tre perceptible ; quil se fissure, se faille et se clive dans de nombreuses grandes craquelures, lcorce sous-jacente demeurant intacte ; quil puisse tre spar et retir de larbre, et pourtant les deux corces intrieures (lesquelles sont galement communes dautres arbres) ne sont pas du tout blesses, mais plutt aides et libres suite ce dommage externe. Ainsi, Jonstonus, dans Dendrologia, parlant de Subere, dit : Arbor est procera, Lignum est robustum, dempto cortice in aquis non fluitat, Cortice in orbem detracto juvatur, crascescens enim prstringit & strangulat, intra triennium iterum repletur : Caudex ubi adolescit crassus, cortex superior densus carnosus, duos digitos crassus, scaber, rimosus, & qui nisi detrahatur dehiscit, alioque subnascente expellitur, interior qui subest novellus ita rubet ut arbor minio picta videatur. (Traduction indicative : Larbre est grand, le bois est solide, sans son corce, il ne flotte pas dans leau. Lcorce, gnralement, est dtache lorsquelle est jeune, et, en effet, sest paissie et touffe. Elle est complte une fois tous les trois ans : le tronc qui spaissit, lcorce suprieure compacte et charnue, paisse de deux doigts, rugueuse, fissure, et qui, si elle est enleve lorsquelle est fendue, repousse du reste et est chasse de lintrieur qui, renouvel par le dessous, est comme enduit de rouge, ce qui peut tre vu sur larbre.) Ces dclarations, si je considre longuement et larbre, et la substance, et la faon de crotre ; si je les examine attentivement, je suis trs enclin les croire, beaucoup de celles-ci confirmant ma conjecture au sujet des origines du lige. Ce genre de texture nest pas seulement particulire au lige ; car lors dobservations avec mon microscope, jai constat que la moelle dun sureau noir, ou de presque tout autre arbre, la pulpe ou la moelle intrieure des tiges creuses ou des cannes de plusieurs autres vgtaux ; tels que fenouil, carottes, bardane, chardons, fougres, certains types de roseaux, etc. ont pour beaucoup un tel type dorganisation, comme je lai rcemment montr pour le lige, sauf quici seulement les pores sont rangs dans le sens de la longueur, ou dans le mme sens que la longueur de la tige, tandis quils sont transversaux dans le lige. La moelle, galement, qui remplit cette partie de la tige dune plume qui est audessus du penne, a beaucoup de similarit avec une telle texture, sauf seulement en ce que de quelque ct que je place cette substance lgre, les pores semblent coup transversalement, de sorte que je suppose cette moelle qui remplit la plume ne se composent pas dune abondance de longs pores spars de diaphragmes, comme le fait le lige, mais doit tre une sorte de mousse solide ou durcie, ou un amas de trs petites bulles consolides sous cette forme, en une masse aussi raide que dure, et que chaque cavit, bulle, ou cellule, est nettement spare de tout le reste, sans aucune sorte de trou dans les films qui les englobent, de sorte que je ne pouvais pas souffler travers un morceau de ce genre de substance, alors que je le pourrais travers un morceau de lige ou de moelle saine dun sureau. Mais si je nai pas pu, avec mon Microscope, ni avec mon souffle, ni daucunes autre faon que jai encore essaye, dcouvrir un passage menant dune de ces cavits vers une autre ; je ne peux pourtant pas en conclure encore que, par consquent, il nen existe pas un, par lequel les sucs nutritifs, ou les fluides appropris des vgtaux, puissent passer et traverser car, dans plusieurs de ces vgtaux, bien que verts, jai avec mon Microscope assez ordinairement dcouvert ces cellules, o tiges carres, remplies de fluides, et les perdant par degrs ; tout comme jai aussi observ dans le

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bois vert tous ces longs pores microscopiques qui apparaissent, dans le charbon, parfaitement vide de toute autre chose que lair. Maintenant, bien que je me sois, avec la plus grande attention, efforc de trouver sil y avait quelque chose de ce genre dans ces pores microscopiques du bois ou de la moelle, comme les valves du cur, les veines, et autres conduits des animaux souvrant et donnant passage au fluide quils contiennent dans un sens, et se fermant deux-mmes, et empchant le retour en arrire de ces liquides ; je nai pourtant pas jusqu prsent t en mesure de mexprimer positivement ce sujet, mais, je pense, il semble trs probable que la Nature ait pour ces conduits, aussi bien que dans ceux des corps animaux, un grand nombre dartifices et dinstruments appropris par lesquels accomplir ses fonctions et assurer le passage ; ce qui nest pas improbable, mais que certains observateurs attentifs, sils sont aids de meilleurs Microscopes, pourront dtecter dans le futur. Et que cela puisse tre le cas semble tre soutenu, avec une grande probabilit, par le phnomne trange des plantes sensibles, o la Nature semble raliser plusieurs actions animales avec la mme structure, ou organisation, qui est commune tous les vgtaux, comme peuvent apparatre, pour certains, non moins instructives les curieuses observations qui ont t faites par divers membres minents de la Socit Royale sur quelques plantes de cette sorte, dont un compte-rendu a t tablit et mis disposition par le plus ingnieux et excellent des mdecins, le docteur Clark ; lequel compte-rendu, ayant cette libert qui mest accorde par cette socit des plus illustres, jai adjoint ce document. (Suit le compte rendu sur les observations sur les plantes sensibles ralis le 9 aout 1661 dans le jardin de M Chiffins St James Park, et sign, entre autres, du Dr Clark)

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Ci dessus : la figure 1 du Schma XI de Micrographia dcrivant les cellules du lige, grossies 30 fois, observes longitudinalement (B, gauche) et transversalement (A). A ct, jai fait figurer la signature de Hooke.

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La place de lobservation 18 dans Micrographia : comment Hooke confirme lorigine biologique des fossiles par les cellules quil dcouvre dans le lige.
Existe til un ordre, une logique dans la disposition des articles de Micrographia, o lensemble nest-il quune collection disparate de considrations varies ? A posteriori, il semble bien que Hooke ait ordonn certaines parties, certains articles de louvrage afin den construire la continuit. Ainsi, contre lopinion dominante de son temps, qui voit dans les fossiles des artefacts dorigine minrale, Hooke affirme et donne des lments visant dmontrer que les fossiles ont bien une origine biologique. Toutefois, il ne peut encore, vu le contexte politique et religieux de lpoque, noncer clairement ses opinions. Ses observations ce sujet prcdent larticle sur les cellules du lige, mais lensemble suit a posteriori une progression logique : * Lobservation 16 (sur le charbon) montre la prsence de fossiles dans les gisements et prend clairement parti en faveur de leur origine biologique, Hooke crivant la fin de ce chapitre : Francisco Stelluto crivit un Trait en italien ce sujet, qui a t imprim Rome, 1637, affirmant que cest un certain type dargile ou de terre qui au cours du temps se transforme en bois. Je souponne plutt tout le contraire, a savoir que ce fut dabord certains grands arbres, sapin ou pin, qui par cause de sismes, ou tout autre accident, en sont venu tre ensevelis sous la terre, et l, aprs un sjour trs long (en accord avec la nature de plusieurs des parties adjacentes les englobant) ils ont soit pourri en devenant une sorte dargile, soit se sont ptrifis en devenant une sorte de pierre, ou bien ont vu leurs pores remplis avec des liquides minraux qui, tant rests lintrieur de ces derniers, se sont solidifis au cours du temps. Il ne faut pas oublier que le mot pore , pour Hooke, est synonyme de cellules , au sens o nous lentendons. Il dcrit bien l un mcanisme de formation du charbon et des fossiles dune grande clairvoyance. Mais il va encore prciser sa pense, on observant cette fois non une substance contenant parfois des fossiles, mais ces derniers eux-mmes.

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* Lobservation 17 (sur le bois ptrifi et dautres corps ptrifis, autrement dit sur ce que nous appelons les fossiles) dcrit la comparaison des organismes vivants et de leurs quivalents ptrifis (Ci-contre, dessin de Hooke reprsentant du bois fossilis observ au microscope schma X de Micrographia), et Hooke se prononce alors sans appel : partir de tout cela (ses observations prcdentes) et de plusieurs autres dtails que jai observs, je ne peux pas mempcher de penser que toutes ces choses, et la plupart des autres types de corps pierreux qui se trouvent tre dune forme trange, doivent leur formation et leur forme non pas quelque type de vertu formatrice inhrente la terre, mais aux coquilles de certains mollusques, qui, soit par quelque dluge, inondation, tremblement de terre, ou quelques autres moyens de cette sorte, sont venu tre rejet cet endroit, et y ont t remplis par quelque sorte de boue ou dargile, ou avec une eau ptrifiante, ou quelque autre substance qui au cours du temps se sont confondues et solidifies dans ces moules coquilliers o se sont forms ces matriaux que nous trouvons maintenant. * Lobservation 18, enfin, effectue un retour au vivant, montrant que les pores que lon y observe sont semblables ceux observs dans les bois fossiles. Il suffit de comparer la figure 2 du schma X, dcrivant le bois ptrifi, avec la figure 1b du schma XI pour en tre persuad : lune est le ngatif de lautre. Toutefois, il serait inexact de croire que Hooke a suivi en ce domaine un programme de recherche rigoureux : explorant le monde avec son instrument, il recherchait bien davantage la raison microscopique des proprits physiques du lige, en particulier de sa lgret et de son lasticit, une proprit quil a t lun des premiers quantifier dans la loi qui porte son nom, plutt quune confirmation dans celui-ci de lorigine biologique des fossiles. Cette ide, et lordonnancement qui en rsulte, ne lui est venue que par la suite, et ne sera pleinement dveloppe que dans les textes parus aprs sa mort. Que conclure au terme de ce rapide examen ? Hooke sest trouv au cur de la science de son temps. Il a eu la fois lavantage et le dfaut de voisiner des gants comme Newton ou Boyle. Il na que peu particip la mathmatisation de la nature, initie par Galile et si bien mise en place par Newton et Leibniz, mais sest davantage positionn en ingnieur, en fabricant dexpriences, voire en montreur de science. Il a certes manqu de temps et de flair mathmatique pour interprter la masse considrable de rsultats exprimentaux quil a collationne, mais il a russi laisser son empreinte, travers sa Micrographia, dans lhistoire des sciences. Davantage faiseur dobjet que btisseur de thories, il nen a pas moins entrevu, grce ses

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ralisations techniques, nombre dides rvolutionnaires, dont la nature des fossiles, lexistence des cellules, mais aussi le caractre ondulatoire de la lumire et la ncessit de prolonger lemprise des sens sur le monde pour parvenir une meilleure comprhension de ce dernier. Mme si lclat de ses contributions au savoir humain pli ct de la rvolution newtonienne, il nen reste pas moins que Hooke initi les noces entre sciences et technique, une union la fcondit exceptionnelle, base de notre monde moderne. La pompe vide quil a mise au point et perfectionne pour Boyle a ouvert la voie lutilisation de ce mme vide dans les machines vapeur qui ne vont pas tarder, la suite de Newcomen, couvrir lAngleterre et la propulser dans la rvolution industrielle. Hooke mritait donc bien, tout le moins, lhommage imparfait de mes lignes. R. Raynal

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Bibliographie
Franaise : Elle est plus que succincte : il nexiste rien en Franais sur Hooke, hormis larticle de Wikipedia qui lui est consacr, et qui est un rsum du texte anglais. Anglaise : On trouve tout de mme davantage de rfrences (ce qui nest pas difficile !). Citons : Micrographia, numris dans le cadre du projet Gutemberg. Larticle Hooke de la version anglaise de Wikipedia, de loin plus complte que la version franaise. Englands Leonardo : Robert Hooke and the Seventeenth-Century Scientific Revolution, Allan Chapman. Ed. Institute of Physics Publishing. The Curious Life of Robert Hooke : The Man Who Measured London, Lisa Jardine. Ed. Harper Perennial (septembre 2004) Robert Hooke : Natural Philosopher and Scientific Explorer, Michael Burgan. Ed. Compass Point Books (juillet 2007)

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Annexes
Tableau An Experiment on a Bird in an Air Pump de Joseph Wright of Derby, 1768 Vers tirs du Vagabond de Richard Savage (1729) : So in some Engine, that denies a Vent, If unrespiring is some Creature pent, It sickens, droops, and pants, and gasps for Breath, Sad oer the Sight swim shadwy Mists of Death ; If then kind Air pours powerful in again. New Heats, new Pulses quicken evry Vein ; From the cleard, lifted, life-rekindled Eye, Dispersd, the dark and dampy Vapours fly. Ainsi, dans certains moteurs*, sans nulle aration, Si une crature respiration est enferme, sans

Malade, elle saffaisse, halte, et perd son souffle, hors Son regard triste baign des brumes de la Mort ; Si certain type dair puissamment encore se dverse. Une nouvelle chaleur, de nouvelles pulsations chaque veine traversent ; Venant de la clart, leve, les tincelles de la vie dans les yeux reparaissent Dispersant la noirceur, et les moites vapeurs disparaissent

* La pompe air de Hooke tait appele lpoque moteur pneumatique .

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Pr. Dr. R. Raynal

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