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CARDINAL L O U I S B I L L O T s.

La Parousie

PARIS
GABRIEL BEAUCHESNE /17, Rue de Rennes, 117

1920
TOUS DROITS RSERVS

Biblio!que Saint Libre


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LA PAROUSIE

Xihil

Obsiiit
A

Lntcticlc Parisiortuu, die 2 J a n u a r i 1920.


LI-ONCE m. C J K N D M A I S O N . IMPRIMATUR :

P a r i s i i s , die . | li.

l cbru.irii

1920.

T H O M A S , V. A.

AVANT-PROPOS

Les pages que nous prsentons au public ne sont que la reproduction des articles sur la Parousie, parus dans les E t u d e s , au cours des annes 11)11, 1918 et 1919. Plusieurs nous ayant tmoign le dsir de les avoir, runis en un mme volume, nous avons cru devoir accder la demande. Au surplus, pour abrger et simplifier le travail de la rdition, nous leur avons conserv la forme premire, sans autre souci de les mieux ajuster au cadre et l'armature d'un livre. C'est donc toujours sous forme d'articles quils se prsentent et Von n'y trouvera ni modification ni addition notable. Nous n'en voulons pas moins esprer que ce modeste travail pourra contribuer clairer quelques mes de bonne volont, dissiper les doutes que de rcentes controverses auraient fait natre rsoudre une des principales objections de la critique moderniste contre l'Evangile, et enfin mettre de plus eu plus en lumire l'entire et absolue vrit de nos saintes critures, si audacieusement nie par la nouvelle cole.
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R o m e , ce 2 octobre 1919, en la Vte d e s Saints A n g e s G a r d i e n s , L. BILLOT S . J .

INTRODUCTION

II est un point dans l'vangile sur lequel s'est particulirement excerce la critique moderniste, qui a cru y trouver un argument dcisif pour son uvre de dmolition del religion chrtienne, en tant que religion transcendante et rvle de Dieu. Ce point, c'est le point concernant le second avnement de J s u s Christ, communment dsign p a r l e s crivains du Nouveau Testament s o u s le nom de Ttapoutria (littralement : prsence, arrive, venue), d'o l'on a fait le nom de parouse, dsormais admis au s e n s eschatologique, sinon dans le dictionnaire de l'Acadmie, du moins dans la langue usuelle et courante de l'exgse biblique. On sait assez quelle place matresse occupe dans l'conomie de la rvlation chrtienne la perspective de cette seconde venue du S e i gneur, si souvent et si solennellement annonce par lui, comme devant amener, avec la fin et la palingnsie du monde, avec la transformation des cieux et de la terre d' prsent, avec

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LA l'AhOUrilE

la rsurrection des morts et le j u g e m e n t gnral, l'tablissement dfinitif du royaume de Dieu en sa consommation finale et sa perfection dernire. Il sulit, en effet, d'ouvrir tant soit peu l'vangile, pour reconnatre aussitt que la parousie est bien vritablement l'alpha et l'omga, le commencement et la fin, le premier et le dernier mot de la prdication de J s u s ; qu'elle en est la clef, le dnouement, l'explication, la raison d'tre, la sanction ; que c'est enfin l'vnement s u p r m e auquel tout le r e s t e est rapport, et s a n s lequel tout le reste s'effondre et disparat. D'o il s'ensuit que convaincre J s u s de faux sur un point si essentiel, c'tait du mme coup en finir avec la l g e n d e de sa divinit, c'tait lui ter sa transcendance, c'tait le faire rentrer dans le r a n g , et le rduire aux proportions d e s autres fondateurs de religions sortis au cours des g e s du sein de l'humanit. L e m o d e r n i s m e eut tt fait de le comprendre. A u s s i , se fondant s u r divers textes de l'Evangile superficiellement interprts, s'appliqua-t-il mettre en circulation cette audacieuse affirmation : que la conscience de la vocation messianique avait g e r m en J s u s de pair avec la persuasion que la fin du monde allait arriver ; que le royaume pour l'organisation duquel il disait devoir venir lui-mme en gloire et majest, port sur les nues d ciel, il l'avait cru la veille mme de s'tablir ; bien plus, que ce fut exclusivement en vue de cette

INTRODUCTION

il

prochaine et immdiate consommation de toutes choses, qu'il avait prch l'entier dtachement d e s r i c h e s s e s , exig des siens une insouciance absolue vis--vis des biens terrestres^ recommand la pauvret volontaire, proclam l'excellence de l'tat de virginit, etc. Bref, que l'ide fixe de la s u p r m e catastrophe avait ce point hant son esprit, et tellement influenc l'ens e m b l e de son enseignement et de sa conduite, que force fut, a p r s sa mort, de remanier profondment tout l'Evangile, pour accommoder tant bien que mal un monde qui durait, ce qui, primitivement, avait t dit d'un monde cens prs de finir. En tout cela du reste, les modernistes ne faisaient que vulgariser des ides prcdemment m i s e s au j o u r par la critique rationaliste. Dj, dans sa Vie de Jsus, Renan avait crit: S e s dclarations (de J s u s ) sur la proximit de la catastrophe (finale) ne laissent lieu aucune quivoque. La gnration prsente, disait-il,
que tout cela s'accomplisse (Matth., X X V , 34). Plusieurs de ceux qui sont ici prsents ne goteront pas la mort sans avoir vu le Fils de l'homme venir dans sa royaut ne passera pas sans

(Matth., X V J , 28). Il reproche ceux qui ne croient pas en lui, de ne savoir pas lire les pronostics du r g n e futur. Quand vous voyez le
rouge du soir, disait-il, vous prvoyez qu'il fera beau ; quand vous voyez le rouge du matin, vous annoncez la tempte. Comment vous qui

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jugez la face du ciel, ne savez-vous pas reconnatre les signes des temps? (Matth., xvi, 2-4.).

Ces dclarations si formelles proccuprent la famille chrtienne pendant prs de soixante-dix ans. E t plus bas : Si la premire gnration chrtienne a une croyance profonde et constante, c'est que le monde est s u r le point de finir (Act., n, 17 ; I Cor., xv, 23-24; I T h e s s . , m, 13, iv, 14 ; II T h e s s . , I I , 18 ; I T i m . , vi, 14 ; II T i m . , iv, 1 ; J a c o b . , v, 3-8; II Petr. entier ; A p o c , i, 1, ii, 5, etc.), et que la g r a n d e rvlation du Christ va bientt avoir lieu. Cette vive proclamation: Le temps est proche, qui ouvre et ferme l'apocalypse, cet appel sans c e s s e r p t : Que celui qui a des oreilles e n t e n d e ! sont les cris d'esprance e t d e ralliement de tout Page apostolique. Une expression syriaque Maran atha (I Cor.,
xvi, 22), Notre Seigneur arrive ! devint une sorte

de mot de passe que les croyants se disaient entre eux pour se fortifier dans leur foi et leurs esprances. L'apocalypse, crite en Tan 68 de notre re, fixe le terme trois ans et demi, xv, 2; xn, 14 (1). Tel est l'ensemble d e s textes sur l e s q u e l s se fondent les ennemis de notre foi pour avancer que l'Evangile est n d'une erreur, d'une hallucination, d'une vaine croyance enfin, depuis longtemps dj rduite nant et solennellement mise en dfaut par les faits du monde les plus visibles et les plus clatants.
(1) Renan, Vie de Jsus, chap. xvn.

INTRODUCTION

D'autre part, on ne saurait nier que ces mmes textes artificieusement prsents et habilement exploits par eux, ne soient de nature impressionner, voire mme troubler profondment des e s p r i t s peu avertis de la manire propre l'Ecriture dans le domaine de la prophtie en gnral, et sur le terrain eschatologique en particulier. L e but de ces articles est donc d'apporter, dans la m e s u r e des modestes r e s s o u r c e s de l'auteur, quelques lumires capables d'claircir les difficults qu'aurait l a i s s e s dans l'esprit de plusieurs, l'affirmation moderniste : et cela en rappelant certains principes, en expliquant certaines r g l e s qu'il est ncessaire d'avoir devant les yeux pour l'exacte comprhension des p a s s a g e s en question. Ces p a s s a g e s , il nous les faut soumettre un examen approfondi, et plus particulirement, celui o se trouvent runies et condenses les difficults de tous les autres, lequel une fois convenablement clairci dans chacune de s e s parties, fournira, pour tous les autres a u s s i , les lments voulus de solution. C'est le discours qui remplit le chapitre xxiv de saint Matthieu, joint aux endroits parallles de saint Marc et de saint L u c , et qui, considr d'abord dans son e n s e m b l e , se prsente comme ayant pour objet indivis la chute de J r u s a l e m et le dernier j o u r du monde.

LA

PAROUSIE
ARTICLE PREMIER

TJA

RUINE

DE

J E R U S A L E M E T SOUS

E T UNE

LA

FIN

DU

MONDE

PRDTES IA?S XIII, LJ'

COND I S XX\).

JOINTEMENT, COURS

ArfMF

PERSPECTIVE XXIV,

ESCHATOLOGIQUE. E N T R E

(MlUlIl.

3 V U'C
ET

JJUT

DIFFRENCE

LA

PROPHTIE

L'HISTOIRE.

On tait au soir du mardi avant la dernire Pque. J s u s venait de terminer sa prdication publique par un suprme avertissement donn J r u s a l e m , homicide des prophtes et meurtrire de ceux qui lui taient envoys, et tandis qu'il sortait du temple pour n'y plus rentrer, l'attention des disciples se portait sur les grandioses constructions de ce superbe difice. Ce n'tait pas le premier temple bti par Salomon et dtruit par les Assyriens sous Nabuchodonosor. C'tait le second, rebti a p r s la captivit sous Zorobabel, mais refait depuis par le premier Hrode, qui, pour se gagner les bonnes grces de la nation, ainsi que nous le lisons dans J o s p h e , avait entrepris ce grand ouvrage, et l'avait entrepris dans le dessein de s u r p a s s e r en magnificence tout ce qui s'tait vu j u s qu'alors. De fait, on n'y avail pargn ni

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hommes, ni argent, ni d p e n s e s d'aucune sorte : ce qui faisait qu'aprs quarante-six annes de travaux ininterrompus (1), ce temple tait devenu une des merveilles, pour ne pas dire la merveille de l'univers. Voyez, Matre, disait
l'un des d i s c i p l e s , voyez quelles pierres et quelle structure! Or J s u s r p o n d a i t : lu vois toutes ces grandes constructions ? il ny sera pas laiss pierre sur pierre qui ne soit renverse.

C'est donc s o u s le coup d e s g r a v e s p e n s e s que cette rponse avait d faire natre dans les esprits, que la petite troupe, a p r s avoir d p a s s l'enceinte du temple d'abord, celle de la ville ensuite, traversait la valle du Gdron, gravissait la pente occidentale du mont des Oliviers, et se dirigeait vers Bthanie pour y p a s s e r la nuit. Mais on ft une halte mi-cte. Saint Marc nous apprend que, parvenu un certain endroit de la montagne, J s u s s'arrta et s'assit j u s t e en face du temple dont la m a s s e imposante se dessinait s u r le ciel e m b r a s par les derniers rayons du soleil couchant. C'tait donc le m o ment, ou j a m a i s , d'obtenir q u e l q u e s claircissements au sujet de la prcdente rponse, et voici les quatre disciples les plus familiers, Pierre, J a c q u e s , Jean et Andr, qui se hasardent
poser la question : Dites-nous quand ces arriveront, et quel sera le signe de votre ment et de la fin du monde ?
(1) J o a n . ii, 20,

choses avne-

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Assurment ces demandes dpassaient, et de beaucoup, les limites de la prdiction qui leur avait donn lieu, s u p p o s e r du moins qu'elle ait t rduite aux simples termes dans lesquels elle nous a t t r a n s m i s e par les vanglistes. En tout cas, un tel l a r g i s s e m e n t de la question ne serait pas pour nous surprendre, si nous s o n g e o n s que les i d e s que les aptres encore imbus des p r j u g s judaques se faisaient de J r u s a l e m et de son temple, taient elles seules plus que suffisantes pour expliquer comment et pourquoi la ruine de la ville sainte se liait dans leur pense la fin du inonde luimme. C'est donc tout la fois, sur l'poque de la destruction du temple, ainsi que sur les s i g n e s avant-coureurs de la parousie et de la catastrophe s u p r m e , que portait la question d e s disciples. Ce sera s u r les mmes objets, conjointement a u s s i , que portera la rponse du Matre: si ce n'est que cette conjonction d'vnements si indpendants en fait les uns des autres, facilement explicable, ainsi que nous l'avons dit, dans la question des disciples, va devenir maintenant, dans la rponse du Matre, matire objection. En effet, si J s u s unit en une mme description, s'il dpeint en un mme tableau, s'il prsente s o u s une mme perspective la fin de J r u s a l e m , la fin du monde, et son avnement de gloire, n'est-ce donc pas qu'il partage lui a u s s i l'opinion, ou plutt Terreur de ceux qui le questionnent ? celle prcisment que
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nous venons de constater chez ls aptres ? Et dj, de ce seul chef, le m o d e r n i s m e ne s e r a t-il pas suffisamment fond la lui attribuer ? Telle est du moins l'objection qui se p o s e d s l'abord, qui nat spontanment dans l'esprit avant tout examen dtaill du texte vanglique, et dont la solution devra servir de b a s e toutes les explications postrieures. Mais maintenant, cette premire solution qui, en raison de la porte qu'elle doit avoir, revt une importance particulire, d'o la d d u i r o n s - n o u s ? De nulle autre chose que de la nature mme du genre auquel appartient la rponse de J s u s . C'est qu'en effet, cette rponse est du domaine r s e r v de la prophtie, et que le d i s c o u r s prophtique n'est p a s mettre en parallle avec les autres. Il a un mode part, une manire lui, une allure particulire qu'il emprunte la faon dont se prsente l'avenir vu des hauteurs de l'ternit divine : tout un ensemble de conditions enfin qui le placent en une catgorie absolument transcendante, n'ayant rien d'approchant dans la littrature profane, ni mme dans aucune autre branche de la littrature s a c r e . Voil ce qu'on oublie communment, et ce qui fait aussi toute la raison de la difficult prsente. On veut appliquer la prdiction d e s vnements futurs les r g l e s qui rgissent le rcit des vnements p a s s s . Autrement dit, on confond la manire et le style de la prophtie avec la m a nire et le style de l'histoire, deux g e h t e s pour-

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tant si absolument diffrents l'un de l'autre, qu'en fait de diffrences, on ne saurait rien imaginer ni de plus radical, ni d p l u s tranch. C'est la confusion dans laquelle taient tombs en ces dernires annes ceux de Ycole large, qui, sous prtexte que la Bible n'est pas un manuel d'histoire, mais un code de religion, voulaient que les crivains sacrs s e fussent mis trs l'aise l'gard des faits qu'ils rapportaient, jusqu' ne se faire aucun scrupule de les modifier, de les amplifier, de les arranger artificiellement, au mieux du but dogmatique ou moral qu'ils se proposaient. Etrange thorie en vrit, contre laquelle protestait tout ce qu'il y a de plus profond dans le sens de quiconque croit encore l'inspiration de l'Ecriture, mais qu'on prtendait autoriser par la manire dont ces mmes crivains sacrs s'taient comports au regard de l'avenir. N'avaient-ils pas runi dans les mmes visious prophtiques, comme s'ils eussent t conscutifs les uns aux autres, d e s vnements que devaient pourtant sparer de longs intervalles de temps ? Ne parlaient-ils pas des choses futures comme de choses prsentes ou dj p a s s e s , et, rciproquement, des choses prsentes ou p a s s e s comme de choses devant se prolonger dans un futur s a n s fin ? Et a l o r s , demandait-on, o est la raison pour laquelle de telles liberts auraient t de mise dans la description prophtique, pour cesser de l'tre dans la narration

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historique? E n quoi la vracit de l'criture se trouverait-elle e n g a g e si Ton admet, par exemple, que le Lvitique nous donne, comme d'institution mosaque, ce qui aurait eu en ralit une origine de beaucoup postrieure, tandis qu'elle ne l'tait plus, quand Isae interpellait Cyrus comme dj prsent, quand J r m i e prophtisait que J r u s a l e m serait pour toujours le centre de la religion, quand l'ange prdisait que le fils qui natrait de Marie rgnerait dans la maison de J a c o b , et occuperait le trne de David son pre tout j a m a i s , quand J s u s luimme mlait e n s e m b l e , en une seule et mme e s q u i s s e , les deux catastrophes, celle de J r u salem qui devait arriver au bout de quarante annes peine, et celle de l'univers qui ne doit venir qu' la consommation des temps. Voil, certes, une manire de raisonner qui sort de l'ordinaire, et semblerait n'avoir jamais pu venir l'esprit d'exgtes srieux. Mais de tant de sophismes accumuls c o m m e plaisir, celui-l seul doit nous occuper ici, qui consiste confondre e n s e m b l e les deux g e n r e s , le genre prophtique et le genre historique, malgr les videntes diffrences qui les distinguent, et que nous allons rduire trois chefs principaux.
*

Et d'abord, si nous comparons la prophtie l'histoire, nous verrons qu'elle s'en distingue

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par ce qu'on pourrait appeler le point de p e r s pective. Autre est le point de perspective de l'histoire, autre celui de la prophtie. L e premier est pris sur le plan mme o se droulent les vnements de ce monde, l'autre s e trouve en dehors de tout ce qui est mesur par le temps. Or, qui ne sait que le groupement et l'assemblage des objets en une mme portion du champ de vision, dpend essentiellement du point d'observation, et varie aussi selon que varie ce point lui-mme ? Quand, par exemple, les astronomes runissent les toiles de la Grande O u r s e , ou du Capricorne, ou du T a u r e a u , en une mme constellation, et les groupent respectivement sous une dnomination commune, ils n'entendent p a s , j ' i m a g i n e , leur attribuer dans les espaces clestes les mmes relations de voisinage et de coordination apparente qu'elles ont dans le champ de vision de l'observateur terrestre. E t s a n s qu'il soit besoin d'aller chercher si loin, n'est-il pas vident que tout diffrent est l'aspect sous lequel se prsentent les mmes o b j e t s , selon qu'ils sont vus de la plaine, les uns la suite des autres, toutes distances g a r d e s , ou bien au contraire, vol d'oiseau d'un sommet lev, et s o u s un angle tel que, malgr les distances qui les sparent, ils se rejoignent pour l'il dans les limites d'un mme cadre, et se fondent dans l'unit d'un mme tab l e a u ? Ainsi en est-il, proportion, de l'optique

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de la prophtie c o m p a r e celle de l'histoire. L'histoire a son poste d'observation dans la plaine, elle suit les vnements pas p a s , au fur et mesure qu'ils se droulent. C'est un cinmatographe qui, ayant d'abord enregistr la marche et la s u c c e s s i o n des faits, les prsente ensuite par ordre les uns a p r s les autres, sans j a m a i s enjamber sur les intermdiaires, en autant de tableaux correspondants et distincts. Mas la prophtie, au contraire, se tient sur ces hauts s o m m e t s qui dominent tout le cours du t e m p s , illumins qu'ils sont p a r l e seul soleil de la prescience de Dieu. Ce qui fait dire aux thologiens, qu' la diffrence de l'histoire, la prophtie voit les vnements dans le miroir de l'ternit, c'est--dire en des ides qui reprsentent cette ternelle dure de Dieu, au regard de laquelle les plus l o n g s intervalles sont un instant, mille ans comme un seul j o u r , et surtout, ne l'oublions pas, tout ce qui pour nous est encore dans l'avenir ou dj dans le p a s s , n'est ni p a s s ni venir, mais indiffremment et indistinctement en un invariable rapport de prsent prsent. Quoi d'tonnant, alors, que la d e s cription prophtique ne soit pas assujettie aux mmes rgles que la narration historique ? qu'il lui arrive de brler les tapes qui relativement nous jalonnent la route de l'avenir ? et que souvent, franchissant comme d'un bond tous les intermdiaires, eile joigne dans un

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mme tableau, des vnements que devront pourtant sparer les uns des autres de longues sries de j o u r s , d'annes, voire mme de sicles ? Tout cela tient aux conditions particulires du point de perspective, ainsi qu'il a t dit, et les raisons intrinsques d'une part, les a n a l o g i e s du monde physique de l'autre, s e m bleraient s'accorder pour en faire dj la suffisante preuve.

Mais ce n'est pas tout, ce n'est pas a s s e z encore. Voici entre la prophtie et l'histoire une seconde diffrence qui est sans doute en troite connexion avec la premire, mais qui s'en distingue cependant, et qu'il importe grandement d'avoir devant les yeux pour le ncessaire complment de la considration prcdente. Elle se prend, celle-ci, non plus du point d'o part la perspective, mais plutt de l'objet auquel elle se termine : de l'objet, dis-je, qui dans la prophtie se prsente avec un horizon autrement tendu que dans l'histoire. En effet, si l'histoire ne connat les vnements que par les vnements et dans les vnements euxmmes, elle ne les connat non plus que dans leur individualit particulire, j e dirais, dans leur matrialit nue, sans la dpasser j a m a i s , si ce n'est peut-tre par conjectures, inductions, vues ou prcisions, appartenant, si l'on veut, la philosophie de l'histoire, mais n'en-

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trant pas pour autant dans la perspective de l'histoire mme. D'o il s'ensuit que l'objet prochain de l'histoire en est a u s s i l'objet adquat et unique ; que cet objet est ncessairement r e s treint aux nus faits, tels qu'ils s e sont p a s s s , comme ils se sont p a s s s , dans Tordre mme o ils se sont p a s s s ; et qu'enfin, pour ce qui est de la liaison d e s vnements entre eux, l'histoire comme telle n'en connat pas d'autre que la pure et simple liaison d'ordre chronologique. Maisbien diverse maintenant est la condition de Tobjet d e l prophtie. L'objet de la prophtie en tant que tel, est dans l'avenir, et l'avenir est absolument inconnaissable en lui-mme. L'avenir, ainsi que nous le disions plus haut, ne se lit que dans l'infinie prescience de Dieu, dans les plans de sa providence souveraine, dans les dispositions de sa s a g e s s e ordonnatrice, dans ces raisons ternelles enfin qui mesurent toute l'volution d e s sicles, et qui, des divines profondeurs o elles sont caches, se projettent en quelque s o r t e , et se refltent dans l'esprit du prophte. Et si tel est le milieu o la prophtie trouve et atteint son objet, quelle merveille qu'elle le prsente aussi dans les conditions appropries ce milieu luimme, j e veux dire, non plus dans sa nue et simple individualit, mais avec les tenants et
aboutissants que lui donne plan providentiel ? Vordonnance du

Or, dans cette ordonnance du plan provi-

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dentiel, dans cet arrangement de l'infinie S a g e s s e o toute l'conomie des choses est d i s p o s e avec une matrise et un art incomprhensibles, les vnements se tiennent et se lient bien autrement que par simple continuit ou simultanit chronologique. Ils y ont, en particulier, un mode de connexit qui se chercherait vainement ailleurs, parce qu'il est du r e s s o r t de la seule p u i s s a n c e divine ; un mode qui vient aussi en premire ligne dans le sujet qui nous occupe, parce qu'il appartient essentiellement au genre prophtique dont il constitue une catgorie spciale. C'est celui que toute la Tradition, fonde d'ailleurs sur l'Ecriture, reconnat entre les faits appartenant aux diffrentes phases de la religion, depuis son premier commencement dans l'Ancien Testament jusqu' sa consommation ultime dans la gloire : mode de connexit consistant en un rapport de figure chose figure, qui fait que les vnements antrieurs sont l'gard d e s postrieurs ce que l'ombre est au corps, ce que la silhouette est au profil, ce que l'image est la ralit, ce que l'esquisse et l'bauche montre par avance est la grande uvre, complte et dfinitive, qui doit venir a p r s . Saint Paul ne dit-il pas que ce qui arrivait au peuple juif lui arrivait en figure ? E t encore, que dans la loi ancienne il y avait l'ombre des choses venir, mais que la ralit se trouve dans le Christ ? E t encore, que J s u s - C h r i s t

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LA PAROUSIE

tait hier, qu'il est aujourd'hui, qu'il sera dans les sicles des sicles ? Oui, certes, aujourd'hui, et demain, et dans les sicles des sicles, mais a u s s i hier, et comment ? Par ceux qui le figuraient dans l'ancien peuple de Dieu ; par les mystrieuses reprsentations de sa venue et de son salut, dont les annales de ce mme peuple sont r e m p l i e s : reprsentations que l'on a pu trs j u s t e m e n t c o m p a r e r c e s mystres de la passion et de la vie du Christ que nos anctres jouaient au moyen Age sur le thtre, quoique, bien entendu, elles en diffrassent e s sentiellement, en ce qu'elles n'taient, cellesl, ni factices, ni artificielles, mais entraient dans la trame de l'histoire, ou plutt constituaient l'histoire mme d'Isral dans ses pers o n n a g e s les plus illustres et s e s vnements les plus importants (l). Il faut lire le livre X I I de saint Augustin contra Faustum, pour y voir jusqu' quel point ces vnements furent, du commencement la fin, une prdiction en acte, de la vie, de la mort, de la rsurrection de J s u s - C h r i s t , et s e faire par l une ide de ce que nous appelions tout l'heure leurs tenants et aboutissants dans l'ordonnance et les harmonies du plan providentielEt si maintenant, de la personne mme de J s u s - C h r i s t , nous p a s s o n s aux uvres de sa
(1) L e Hir, tudes Sect. 1. a r t . 2. bibliques, les Prophtes d'Isral,

LA UUINKS DE JERUSALEM E T LA FIN DU MONDE

tl

misricorde ou de sa j u s t i c e , n'est-ce pas toujours la mme conomie qui se rvle n o u s ? Voici le rgne de Dieu, qui n'aura sa consommation dernire qu' la rsurrection des morts, en la vie du sicle v e n i r ; mais il a eu dj son premier tablissement sur terre, principalement par la prdication de l'Evangile et la fondation de l'glise ; et ce premier tablissement fut prcd l u i - m m e d'une prparation et d'une bauche de longs sicles de dure. Or, entre cette lointaine bauche et la ralisation accomplie en la plnitude des temps, n'estil p a s bien facile de voir et de constater la mme connexit signale plus haut? Quand, par exemple, l'arche d'alliance 's'avanait dans le dsert la tte des douze tribus, couverte de la nue o Dieu cachait sa prsence, quand elle s'arrtait pour commander la halte, et que le peuple campait autour d'elle dans cet ordre parfait, si bien dcrit par Bossuet en son immortel exorde du sermon sur l'unit de l'Eglise ; quand Balaam, contemplant ce spectacle d e s hauteurs de Moab, s'criait avec ravissem e n t : Que vos tentes sont belles, A enfants de Jacob, que vos pavillons, Isralites, sont mer-

veilleux! n'est-il pas vrai qu'Isral tait dj le royaume de Dieu en figure ? Et quand, plus tard, cette mme arche, reconquise sur les Philistins, tait porte avec une grande pompe de sacrifices et de crmonies sur la montagne de Sion, n'tait-ce pas l'image du Seigneur

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LA PAROUSIlt

prenant p o s s e s s i o n de son trne au milieu d e s siens (1) ? Et d'un ct comme de l'autre, la magnificence des descriptions, l'exubrance de l'enthousiasme, l'exagration mme du lyrisme prophtique ne nous avertit-il pas que la perspective du prophte s'tendait bien au del de l'vnement matriel du moment, jusqu' ces ralits encore lointaines dont il tait l'image et l'annonce ? Mme observation faire enfin, sur les grandes manifestations de la j u s t i c e , qui sont les hautes uvres de Dieu. L'arrt dfinitif et solennel port contre le monde et l'enfer est diffr j u s q u ' a u dernier j o u r , c'est entendu. Mais dj le mo nde en r e s s e n t les approches dans le renversement de s e s g r a n d e u r s , et spcialement dans la destruction d e s e m p i r e s s u p e r b e s et d e s cits ennemies de Dieu. De l, ces i m a g e s en apparence e x a g r e s , qui se rencontrent souvent dans la peinture de ces catastrophes : le soleil et les a s t r e s obscurcis, la terre branle jusqu'en s e s fondements, les toiles qui tombent du ciel, et les cieux qui se roulent comme un livre. C e s mtaphores hardies sont pleines d' propos et de j u s t e s s e , ds que la vue s'tend jusqu' la ruine future de l'univers, dessine s o u s de moindres p r o p o r tions dans celle d'un royaume limit (2).
(1) L e Hir, loc. (2) Ibid. cit.

LA HU1NE DE JRUSALEM ET LA FIN DU MONDE

29

Voil donc comment l'objet de la prophtie, prcisment parce qu'il est vu par le prophte dans le miroir de l'ternit, et contempl par lui dans les harmonies du plan providentiel, se prsente souvent avec un prolongement de perspective que ne comporte en aucune faon le milieu de l'histoire. Et c'est ce qui nous explique cette singularit au premier abord si trange, et pourtant si frquente dans l'Ecriture, de la fusion en une seule et mme prdiction, d'vnements, de faits, de p e r s o n n a g e s , ne devant avoir de liaison entre eux, ni sur le terrain de la chronologie, ni dans l'ordre du naturel enchanement des causes et des effets. Que si dans la narration historique l'objet g a r d e toujours et ncessairement sa stricte unit, et se droule sur un seul et unique plan que ferme un seul et unique horizon, il arrive, au contraire, que dans l'oracle prophtique l'objet s e ddouble et se partage entre deux plans distincts, l'un plus loign o est l'vnement principal, majeur, de premire importance, occupant comme tel le fond de la p e r s pective ; l'autre plus rapproch, o est l'vnement que j e p o u r r a i s appeler d'avant-scne, antrieur au principal selon l'ordre du temps, mais dispos par Dieu dans les arrangements de sa providence, pour en tre la figure, le type, l'esquisse, et partant aussi, le vivant prlude. C'est ce qu'observe saint J r m e a propos

30

LA PAROUS1K

d'une prophtie de Daniel (xi-xn), se r a p portant prochainement Antiochus E p i p h a n e , mais visant ultrieurement l'antchrist. L a coutume de l'Ecriture est de faire prcder, par des figures de c h o s e s , la vrit des vnements futurs. Ainsi le p s a u m e L X X I est intitul i// Salomonem, et cependant tout ce qui y est dit ne peut convenir S a l o m o n . Mais la prophtie s'accomplira en Salomon comme dans l'ombre et l'image de la vrit, pour s'accomplir ensuite plus parfaitement dans le
p

Sauveur, llunr esse morem Scripiurae Sanctae, ut futiiroriim veritatem praemiltal in typis, juxtailliul quod de Domino Salvatore in , X X I psalmo dicilur, qui praenotatur Salomonis, et oninia quae de eo dicuntur, SaLomoiii non valent con ven ire Ex parte et quasi in umbra et imagine veritatis in Salomone praemissa sunt, ut in Domino Salvatore perfectius implerentur ( 1 ).

Et c'est ce que fera mieux encore comprendre une lgante comparaison fournie par l'un des princes de l'exgse moderne, auquel nous avons dj emprunt plusieurs des considrations qui prcdent. Reprsentez-vous, dit-il, deux palais d'ingale dimension, mais offrant peu prs la mme distribution de salles, cours, corridors, etc. L e plus petit, plus rapproch de vous, est tellement situ que, s'il
(1) Hieron., in Dan, C M , Mi^nc, P. /,., xxv, eol. 503.

LA RUINE DIS JERUSALEM ET LA FIN DU MONDE

31

est transparent comme le cristal, votre il saisira du mme r e g a r d les contours et les lignes correspondantes du plus vaste plac derrire. Si, au contraire, cette transparence est voile, ingale et intermittente, vous aurez besoin de quelque combinaison pour complter dans votre esprit Timage du grandodifice, mnisvous ne pourrez douter de son existence, ni de s e s principales dispositions. Ainsi en est-il dans un oracle double objet. L'objet prochain semble quelquefois s'effacer pour laisser briller de tout son clat le fait plus important et plus vaste qui occupe le fond de la perspective ; ailleurs, les p r e m i r e s lignes sont plus opaques et voilent en partie celles de derrire. Mais la raison guide par l'analogie restitue facilement chacun des objets ce que l'il n'en d couvre que confusment. El voil prcisment, prsente en une image trs juste, l'ordonnance du d i s c o u r s eschatologique, objet de cette tude, o se trouvent prdites simultanment et sous une mme perspective, deux ruines d'ingale g r a n d e u r : la ruine prochaine de J r u s a l e m , en punition du crime des Juifs dicides qui n'avaient voulu ni recevoir, ni reconnatre le Christ, et la ruine s u p r m e , encore cache dans un impntrable avenir, en punition du crime du monde apostat qui, aprs l'avoir connu, aura fini par le rejeter.

32

LA PAHOUSIE

A tout cela on objectera, peut-tre, qu'une telle faon de mler ensemble des vnements si divers et si distants les uns des autres ne peut qu'engendrer confusion et obscurit dans les prophties, dont le vritable sens deviendra de ce chef, pour une grande part, sinon impossible, du moins fort difficile saisir. On l'objectera, d i s - j e , mais en vain, et j ' e s t i m e que la difficult rduite s e s vritables proportions, s e rsoudrait d'elle-mme aux yeux de quiconque aurait tant soit peu rflchi sur la condition et la raison d'tre des prophties, sur le but qui leur est a s s i g n , sur les fins que Dieu se p r o p o s e en les dictant. Car ici encore, g a r d o n s - n o u s de confondre la prophtie avec l'histoire ; gardons-nous d'oublier les diffrences profondes qui les sparent, et considrons qu' celles qui ont t dj e x p o s e s plus haut s'en ajoute maintenant une troisime, ne se tirant plus, celle-l, du point d'o part la perspective, ni de l'objet auquel elle se termine, mais bien de la d o s e de clart relativement faible que comporte la rvlation de l'avenir. Car l'avenir, pour de trs hautes raisons qu'il est facile de comprendre, doit nous rester toujours jusqu' un certain point ferm : en sorte que, si l'histoire appartient le grand j o u r et la pleine lumire, la pro-

LA RUINE DE JRUSALEM ET LA FIN DU MONDE

33

phtie que l'vnement n'est pas encore venu claircir et expliquer, conviendra toujours, par quelque ct du moins, le clair obscur et la pnombre. En effet, les prophties ne sont pas donnes aux hommes pour satisfaire en eux une vaine curiosit, mais pour des fins dignes de Dieu qui en est le seul et unique auteur. Ce sera quelquefois pour nous avertir d'un vnement futur dont il faut que nous soyons instruits : soit que Dieu veuille que nous nous y prparions, soit qu'il veuille que nous puissions nous en garer ; et dans l'un comme dans l'autre cas, il sufft que l'vnement soit connu d'avance dans s e s gnralits, tout au plus dans s e s s i g n e s avant-coureurs : il n'est nullement ncessaire qu'il le soit aussi dans son mode, s e s circonstances, ses particularits. Ce sera surtout, ce sera toujours, ce sera principalement pour nous fournir une preuve clatante de la crdibilit de la rvlation chrtienne, ainsi qu'un argument premptoire de l'empire que Dieu exerce sur le monde moral, non moins universel ni moins efficace que celui qu'il exerce sur le monde physique : empire en vertu duquel rien n'arrive ni de petit ni de grand qui ne soit prvu, dispos, arrang, voulu par lui : voulu, d i s - j e de div e r s e s manires de volont, selon la qualit des objets, mais absolument parlant, toujours voulu.
?

LA

'AROL'KIi:

34

LA PAROUSIE

Or, pour obtenir ce rsultat, c'est a s s e z qu'une fois les vnements arrivs, on p u i s s e aprs coup en reconnatre l'annonce certaine dans Ja prophtie qui a p r c d , sans qu'il ait fallu le moins du monde les y avoir a p e r u s distinctement d'abord. Bien plus, une vue anticipe pourrait avoir en bien des cas un inconvnient considrable qui affaiblirait singulirement la force de la preuve : celui de laisser la porte ouverte au soupon, que l'accomplissement de la prdiction ait t l'effet de volonts dtermines s'y conformer, et partant, le pur et simple rsultat de l'industrie humaine. A u lieu que, la plupart du t e m p s , les p e r s o n n e s mmes en qui s'accomplissent les p r o p h t i e s , bien plus, celles qui en font l'accomplissement et l'excution, n'en entendent pas le mystre, ni l'uvre de Dieu en elles. Et ainsi se prpare une preuve de la divinit de la prophtie d'autant plus convaincante qu'elle sera plus inartificielle, et viendra plus naturellement, g a r a n tie contre tout soupon, m m e lointain, q u e la supercherie de l'homme y ait pu entrer pour quelque chose (1). De toutes ces considrations, il rsulte qu'une certaine ombre de mystre doit envelopper la plupart des prophties. Il rsulte aussi, et par manire de consquence, que, si le d d o u b l e ment d'objet en la faon explique plus haut y
(1) B o R s n c t ,
Pivfaco sur

VApocalypse,

xvii

XK.

LA RUINE DE JRUSALEM ET LA FIN DU MONDE

35

est cause de quelque obscurit, l'objection que l'on prtendrait en tirer, bien loin d'tre valable, porterait entirement faux. Mais ce que nous devons surtout observer ici, c'est que ce qui est dj vrai en thse gnrale, et abstraction faite de tout cas plus particulirement vis, l 'est bien davantage encore, ds que la question se pose s u r le jour du j u g e m e n t et de la consommation des sicles ; car alors, aux raisons communes valant indiffremment pour tout dvoilement de l 'avenir, s 'en ajoutent de s p c ciales,trs expressment marques dans l 'Evangile. En effet, nous voyons figurer dans l'Evangile, comme lment moral de premire importance, en mme temps que l 'absolue certitude de ce futur retour o J s u s - C h r i s t reviendra en gloire et majest pour j u g e r le monde, l 'entire incertitude de l'poque, du j o u r , de l'heure o il aura lieu. C'est une chose qui, par un dessein exprs de Dieu, doit rester cache et enferme dans un secret impntrable : impntrable, d i s - j e , toute crature, et mme aux anges du
ciel : Nemo scit
7

neque

angeli

coelorum,

nisi

soins Pater. (Test pourquoi, quand les disciples interrogeaient leur matre en disant : Ditesnous quand arriveront ces choses, et quel est le signe de votre avnement et de la fin des sicles,

confondant tout ensemble la ruine de J r u s a l e m et celle du monde, ils provoquaient une r ponse qui, sans les confirmer positivement

LA r \RO :si';

dans leur erreur, ne devait pas non plus les en tirer par une claire dtermination de la distance des deux vnements entre eux ; une r p o n s e , qui, en appuyant sur ce que ces mmes vnements devaient avoir de commun, plutt que sur leurs particularits dislinctives, laisserait a dessein le champ ouvert toutes les conjectures. Et telle fut effectivement la rponse qu'ils reurent, rponse d'une matrise et d'un art admirables, o, selon ce qui a t dit dj, J s u s fondait les deux ruines en un m m e c a d r e , un peu la manire de ces peintres qui, aprs avoir peint, avec de vives couleurs ce qui fait le principal sujet de leur tableau, tracent encore dans un lointain obscur et confus d'autres choses plus loignes de cet objet. Ou mieux encore, et pour parler en r i g u e u r d'exactitude, la manire des prophtes de l'Ancien Testament, qui traaient dans une prdiction une autre prdiction plus profonde, proposant l'vnement figuratif prochaine chance, en union de l'vnement figur, si recul qu'il ft dans le lointain de l'avenir, et toujours pour de tout autres raisons q u e p o u r celle d'une liaison quelconque entre le temps ou poque de l'un, et le t e m p s ou poque de l'autre. C'est donc bien tort qu'on se fonderait sur cette union des deux catastrophes dans le discours qui, chez les Synoptiques, clt la prdication de J s u s , pour en conclure, avec les modernistes, qu'il les aurait tenues toutes deux

LA RUINK DE JERUSALEM fcT LA l IN DU MONDK

37

pour simultanes, et que, par suite, persuad que le temps allait venir o le temple serait dtruit, il l'aurait t pareillement, que le monde tait sur le point de finir. L e s explications prcdentes semblent Favoir suffisamment, surabondamment mme dmontr, et il n'y aura plus y revenir. Toutefois, nous n'en s o m m e s , pour autant, qu'au dbut de notre tche. Car, si Ton ne peut tablir l'accusation d'erreur et de faux sur la simple conjonction des deux objets en la mme prdiction, voici qu'on va tenter de le faire sur un autre fondement, en apparence du moins, plus solide. Rien n'est brutal comme un fait, at-on coutume de dire, mais rien ne l'est non plus Tgal d'une affirmation catgorique. Or, n'est-ce pas ici le cas qui se prsente ? A quoi, demanderont-ils, auront servi tant de considrations sur ca que comporte ou ne comporte pas le genre prophtique, si, aprs de si longs dtours, on se voit bon g r , mal gr, mis en face d'une dclaration comme celle par o J s u s
t e r m i n e : En vrit, je vous le dis, la gnration prsente ne passera pas, sans que toutes ces

choses s'accomplissent?
9

Toutes ces

choses ,

omnia haec c'est--dire, apparemment, toutes les choses qui viennent d'tre dcrites, et non seulement la dernire dsolation de Jrusalem, mais encore l'obscurcissement du soleil, le drangement d e s toiles, la commotion de tout l'univers et des puissances clestes prposes

I i'AKUUiSKt;

sa conduite, l'apparition dans le ciel du s i g n e du Fils de l'homme, la descente du Fils de l'homme lui-mme en gloire et majest pour citer tout le g e n r e humain son j u g e m e n t : encore une fois, tout cela devant tre a c c o m pli avant la fin de la gnration contemporaine ! Pour le coup, voil qui esL clair, et quisuilit pour renverser tous les raisonnements du rnoudtt fails a priori. Voil, dit Renan, qui no laisse lieu aucune quivoque. C'est ce qu'il faudra examiner duus l'article suivant.

ARTICLE DKUXTIME
(C L A GENERATION PRESENTE E UEVAM' ]A* P A S S E R , )UK

T O U T E S C E S C H O S E S N E S O I E N T ACCOMPLIES )), Cil S a i l l t

Matthieu

(xxiv, 34) et saint M a r c (xin, 30), < 1 urn> part ; on saiut L u r (xxi, 32), de Tautn-.

Commenons d'abord par concder hardiment que le mot gnera tio ha ce, f\ y s v s aurr,, signifie bien, au sens naturel et obvie, l'poque d e s contemporains de J s u s , la gnration d'alors par opposition celles qui la devaient suivre, et consquemment, la priode de temps qui, value la dure extrme de la vie humaine, devait prendre lin avec le premier sicle de notre r e . Aucun doute ne s e m b l e possible cet gard. Il est vrai que plusieurs interprtes ont cru ne pouvoir sortir autrement d'aiaire, qu'en donnant au mot y s v e a le sens de postrit, de d e s cendance, de race, qu'ils tendent ensuite toute la dure, soit du genre humain en gnral, soit du peuple juif en particulier, de manire traduire: Cette gnration ( savoir, la race humaine, ou si Ton veut, la race juive) ne fini-

LA PAROUSTK

ra point, que toutes ces choses ne s'accomplissent. De cette sorte disparatrait d'un seul coup, et radicalement, la difficult qui va nous occuper, c'est on ne peut plus clair ; mais ajoutons bien vite qu'elle ne disparatrait que pour faire place une autre incomparablement plus grave, ou pour mieux dire, de tous points inextricable. En effet, pareille interprtation du texte vanglique dlie toute crance, et s e prsente comme entirement i n a d m i s s i b l e . D'abord et avant tout, parce qu'elle ferait parler J s u s pour ne rien d i r e . Car si l'on entend cette gnration,^ y s v a u r / j , de toute la race humaine,le sens s e r a i t : E n vrit, j e vous le d i s , la fin du monde ne viendra pas, que n'arrivent toutes les choses par moi prdites sur la fin du monde elle-mme , ce qui se rduirait affirmer solennellement que la fin ne viendra p a s avant la venue de la fin : a b s u r d e et ridicule tautologie. Et si on l'entend de la race particulire du peuple juif, le s e n s , identique quant au fond, ne ferait qu'ajouter l'assurance de la future dure de ce peuple jusqu'au dernier j o u r , chose sans doute extrmement remarquable, et digne d'tre note, vu surtout l e s conditions trs particulires dans lesquelles il se devait trouver, mais n'ayant aucune sorte de rapport ni de lien avec l'objet de la question prsente. En second lieu, l'expression yeveot aurr\ revient

NON PtttTICRIBIT GKNERATIO H AEG...

j u s q u ' seize autres fois dans les vangiles, soit de saint Matthieu, soit de saint Marc, soit de saint L u c , et toujours, constamment, invariablement, elle signifie la gnration qui fut favorise de la prsence, des enseignements et des miracles de J s u s . C'est la gnration qui r e s s e m b l e des enfants a s s i s dans la place publique, et qui crient leurs c o m p a g n o n s : Nous avons j o u de la flte, et v o u s n'avez pas dans, nous vous avons chant une lamentation, et vous n'avez pas frapp votre poitrine. Jean est venu ne mangeant ni ne buvant, et ils disent: il est poss d du dmon. L e Fils de l'homme est venu mangeant et buvant, et ils disent : c'est un homme de bonne chre et un buveur de vin (Matth., xi, 16; L u c , VIT, 31), C'est encore la gnration qui demande un signe, et laquelle ne sera donn que le signe de J o n a s le prophte (Matth., xn, 3 9 ; Marc, vin, 12 ; L u c , xi, 29) ; la gnration que condamneront au jour du j u g e ment les hommes de Ninive qui firent pnitence la voix de J o n a s , ainsi que la reine du Midi qui vint des extrmits de la terre pour entendre la s a g e s s e de Salomon, alors qu' elle, cette gnration, fut envoy plus que Jonas et plus que Salomon (Matth., xn, 41 ; L u c , xi, 31) ; la gnration enfin, s u r laquelle retombera le s a n g de tous les prophtes et de tous les justes rpandu depuis l'origine, parce qu'elle devait mettre le comble la mesure en crucifiant le Fils de Dieu lui-mme, et en mettant mort

42

LA P A R 0 U S 1 E

ses aptres et s e s ministres (Matth., xxin, 3 6 ; Luc, xi, 5o) : autant de caractres qui conviennent la gnration contemporaine de J s u s , et ne conviennent qu' elle seule. E n dernier lieu, n'est-il pas vident qu'en
disant : cette gnration toutes ces choses ne ne passera s'accomplissent, pas que Jsus

entendait rpondre la question prcdemment pose par les disciples, et p o s e en ces termes
prcis : Dites-nous die nobis quando quand arriveront ces choses, haec erunl'i E l u'esl-il pas

plus vident encore, qu'eu entendant y s v e a r / j de la race humaine ou de la race j u i v e j u s q u ' la lin des sicles, la rponse ne serait plus une rponse, puisqu'elle laisserait l'poque d e s vnements, de tous points et sur toute la ligne, entirement indtermine? Ne refaisons donc pas les textes notre g u i s e pour les b e s o i n s d'une cause, mais prenons-les tels qu'ils sont, avec le sens que leur donnent, et la valeur naturelle d e s mots, et l e s exigences du contexte, et l'analogie d e s p a s s a g e s parallles, et la m a nire communment usite du l a n g a g e humain. J s u s , interrog sur l'poque d e s vnements, a dit : Cette gnration ne p a s s e r a pas qu'ils ne s'accomplissent. C'tait dire s e s contemporains qu'ils les verraient, qu'ils en seraient les tmoins, que mme, comme il apparat par les termes de la prsente prophtie et plusieurs autres endroits de l'Evangile, ils y auraient une biea terrible part.

NON PKABTKRIBIT GKNEKATIO HMfiC...

4f!

Et de fait, si nous en venons maintenant l'vnement, nous y trouverons la pleine et entire confirmation du sens naturel et obvie des paroles qu'entendirent les aptres sur le mont des Oliviers, la veille de la Passion. Une chose d'abord est vidente, et devra tre concde avant tout examen plus approfondi de l'oracle vanglique. C'est que, un demi-sicle, inoins que cela, quarante annes n'avaient pas encore pasb, et tout ce qui dans
la prdiction est dcrit en premier plan, avait

reu de point eu point, et jusqu'au dernier dtail, avec une tonnante prcision, le plus clatant accomplissement. J'ai dit, tout ce qui est dcrit en premier plan, car ici, comme il ressort sans conteste possible du plus simple coup d'il jet sur le texte des trois vanglistos, nous s o m m e s bien dans une de ces prophties double objet, et par suite, double plan, dont il a t parl dans le prcdent article. C'est ne pouvoir s'y tromper. On y voit nettement et clairement annonces deux g r a n d e s catastrophes, aussi distinctes l'une de l'autre qu'il est possible de l'tre. L'une concernant J r u s a l e m qui sera investie par des armes, a s s i g e , mise sac et foule aux pieds par les Gentils; l'autre incomparablement plus vaste, concernant l'univers qui, branl jusqu'en son fond, s e r a comme

44

LA PAROUSIB

dans les convulsions de l'agonie, pendant que les. hommes scheront de frayeur en l'attente de ce qui devra arriver au monde (1). L'une plus rapproche, o les J u i f s seront p a s s s au lil de l'pe et emmens captifs parmi toutes les nations, l'autre plus loigne qui ne viendra qu'aprs que l'Evangile aura t prch par toute la terre, et que les temps des Gentils a u ront t accomplis (2). L'une laquelle on pourra chapper par la fuite, g r c e aux signes donns d'avance, l'autre qui viendra Timproviste, qui surprendra comme un filet tous les habitants de la terre, sans qu'il soit p o s s i b l e de s'y s o u s traire, sauf s'y prparer par une continuelle vigilance et une persvrante prire (3). L'une, enfin, dont l'poque ne tombe pas sous le s e cret impntrable o est cache l'poque de la seconde (4), et qui, la diffrence de la seconde, occupe bien vritablement ce que nous avons appel le premier plan et comme Tavant-scne du tableau prophtique fait par Notre Seigneur. Voyons donc avant toute autre chose, c o m ment cette prophtie de premier plan, dans laquelle, remarquons-le dj (car c'est ce qu'il importe de bien observer ici, et sur quoi il y aura lieu de revenir plus b a s ) , l'objet d'arrireplan lui-mme est en quelque manire compris,
( 1 ) L u c , xxi, 20, sqq ; 25,

sqq. (2) L u c , xxi, 2 4 ; Matth., xxiv, i4. (3) M a t t h , , xxiv, i5 ; L u c , xxi, 35. (4) Matth., xxiv, 36.

NON P R A K T i ' R I B l T UKNERATIO I I A E C .

selon que la chose figure peut tre dite comprise dans la figure, et la ralit reprsente par l'image, dans l'image qui la reprsente : voyons, d i s - j e , comment elle fut ralise de point en point, et dans chacun de s e s dtails, avant que ft passe la gnration dont J s u s
avait dit : non praeterihit generalio kaec, donec

omnia haec fiant. Saisissant est l'expos fait par B o s s u e t dans le Discours sur Vhistoire uni-

verselle. Qu'il nous suffise d'en transcrire ici (sauf quelques l g r e s additions, abrviations et transpositions) les principaux p a s s a g e s , commencer par l'numration d e s malheurs marqus pour les annes d'avant le sige de l'infortune J r u s a l e m (1).

Premirement, J s u s avait marqu des pestes ^


des famines et des tremblements de terre, et

effectivement les histoires font foi que j a m a i s ces choses n'avaient t plus frquentes ni plus r e m a r q u a b l e s qu'elles le furent durant ces temps. Dans les sept dernires annes de Nron, le sol, on peut le dire la lettre, trembla de toutes parts. En 61 et 62 de l're vulgaire, des tremblements de terre branlrent l'Asie, l'Achae, la Macdoine ; les villes d'Hirapolis, de Laodice, de C o l o s s e s eurent particulirement en souffrir (Tacite, Ann., xiv, 27.)
(I) B o s s u e t , /Fi s t. univ.
9

11 partie, c.

XXI-XXII.

4fi

LA PAR0UK1K

En 63, ils passrent eu I t a l i e ; la campagne rie Naples couvait dj ces feux terribles qui, seize ans plus tard, amenrent la premire ruption historique du Vsuve. Ils se manifestrent par des s e c o u s s e s souterraines. Naples et Nucrie furent atteintes, Pompi fut presque r e n v e r s e , Herculanum en partie dtruite : ce n'tait encore que le prlude de leur ruine, L a terreur fut universelle en Campanie ; des hommes devinrent fous d'pouvante (Tacite, Ami., xv, 22.) L e sol paraissait donc partout s'branler, et les chrtiens se rappelaient les paroles du
Sauveur : Et terme motus mngni erunt per locr/.

L'anne 66 vit un autre g e n r e de malheur. La malheureuse Campanie fut afflige cette fois par des trombes de vent qui dvastaient les habitations, les a r b u s t e s , les rcoltes. C e s intempries arrivrent jusqu' Rome, et dans la ville mme, sans aucune perturbation visible de l'atmosphre, une maladie pestilentielle d peupla tous les r a n g s de la socit. Au tmoignage de Tacite (Ann., xvi, 13) et de Sutone (in Ner. 39), les maisons taient pleines de corps morts, les rues de convois funbres. Hommes et femmes, enfants et vieillards, esclaves et libres, prirent galement. E n un seul automne, le trsor de Vnus Libitine enregistra trente mille morts ( i ) . Avec le pronostic d e s catastrophes natu9

(i) D e Clinmpagny, Rome et la Jndoe,

t. i, c, 11

NON P3AGTKRIBIT KENERATIO HAKG...

47

relies, se montrait le pronostic galement annonc, d'effrayantes apparitions dans le ciel,


et de s i g n e s extraordinaires : terroresque de coelo, et signa magna erun. J o s p h e [de Bello iud., 1. Vil, c. 12) et T a c i t e ( H i s L , v , 13), nous

racontent que pendant une anne entire, on vit planer, a u - d e s s u s de J r u s a l e m , un sinistre mtore en forme d'pe, et (chose dont J o s p h e dit qu'elle paratrait une fable au-dess u s de toute c r a n c e , si elle n'tait garantie par une multitude de tmoins oculaires), qu'en ces temps-l avaient t aperus dans tout le pays, un peu avant le lever du soleil, des e s cadrons de cavaliers a r m s , fendant les nues, courant travers les airs, et venant camper autour de la capitale. C'est a u s s i une tradition constante atteste dans le Talmud, et confirme par tous les rabbins, que, quarante ans environ avant la catastrophe, on ne cessait de voir dans le temple des choses tranges. T o u s les j o u r s , il y paraissait de nouveaux p r o d i g e s , de sorte qu'un fameux rabbin s'cria un j o u r : 0 temple, temple ! qu'est-ce qui t'meut, et pourquoi te fais-tu peur toimme ? Qu'y a-t-il de plus marqu que ce bruit affreux qui fut ou par les prtres dans le sanctuaire, le jour de la Pentecte, et celte voix manifeste qui sortit du fond de ce Heu sacr : Sortons d'ici, sortons d'ici ! Que si ce prodige ne fut aperu que des prtres, en voici un autre qui clata aux yeux de tout le

4S

LA PAROUSIE

peuple. Quatre ans avant la g u e r r e dclare, un paysan nomm J s u s , dit J o s p h e , se mit crier : Une voix est sortie du ct de l'Orient, une voix est sortie du ct de l'Occident, une voix est sortie du ct des quatre vents : voix contre J r u s a l e m et contre le temple, voix contre les nouveaux maris et les nouvelles maries, voix contre tout le peuple. D e p u i s ce t e m p s , ni j o u r ni nuit il ne cessa de crier : Malheur J r u s a l e m ! Il redoublait s e s cris les j o u r s de fte. Aucune autre parole ne sortit j a m a i s de sa bouche : ceux qui le plaignaient, ceux qui le maudissaient, ceux qui subvenaient s e s ncessits, n'entendirent jamais de lui que cette terrible parole : Malheur J r u s a l e m ! Il fut pris, interrog, et condamn au fouet par les magistrats : chaque coup et chaque demande, il rpondait s a n s jamais se plaindre : Malheur J r u s a l e m ! Renvoy comme un ins e n s , il courait tout le pays en rptant sans c e s s e sa triste prdiction. Il continua durant sept ans crier de cette sorte, sans se r e lcher et sans que sa voix s'affaiblt j a m a i s . Au temps du dernier s i g e , il se renferma dans la ville, tournant infatigablement autour des murailles, et criant d e toute sa force : Malheur au temple, malheur la ville, malheur tout le peuple ! A la fin il ajouta : Malheur moi-mme ! et en m m e temps, il fut emport par un coup de pierre lance par une machine.

NON PRAETBKIBIT UGNHEUTIO HAEC...

49

Voil pour les p r s a g e s dont il avait t dit: Il y aura d'effrayantes apparitions dans le ciel, et des s i g n e s extraordinaires. Quant aux
troubles, aux bruits de guerre, aux soulvements de nation contre nation, et de royaume contre

royaume : C'est ce qui se vrifia la lettre dans les dernires annes de Nron, lorsque J'empire romain, si paisible depuis la victoire d'Auguste et sous la puissance des empereurs, commena s'branler, et qu'on v i l l e s Gaules, l'Espagne, tous les royaumes dont l'empire tait c o m p o s , s'mouvoir tout c o u p : quatre e m pereurs (Galba, Othon, Vitellius, Vespasien) s'lever presque en mme temps contre Nron, et les uns contre les autres ; les cohortes prtoriennes, les armes de Syrie, de Germanie, et toutes celles qui taient rpandues en Orient et en Occident s'entre-ehoquer, et traverser le monde d'une extrmit l'autre, pour dcider leur querelle par de sanglantes batailles. E n vingt-deux mois, l'Italie envahie deux fois, Rome deux fois prise, et la seconde d ' a s s a u t ; guerre sur le Rhin, g u e r r e s u r la Danube, g u e r r e sur la mer Noire, g u e r r e au pied de l'Atlas, en mme temps que sur le T i b r e ; j a m a i s peut-tre, pour des c a u s e s si diverses, on n'avait vu s'agiter autant de nations, souffrir autant de contres, mourir autant d'hommes. Et ce ne devait tre encore que le commencement des d o u l e u r s . Prenez garde vous-mmes,

avait ajout J s u s , voulant signifier par l que


LA PAROUSXK 4

.->'

LA

PAKOUSIJK

l'glise, elle aussi, toujours afflige depuis son premier tablissement, verrait la r a g e de l'enfer s'allumer contre elle, plus violente que jamais.
On vous livrera aux tortures, on vous voua serez en haine tous cause de feramourir, mon nom.

Ce qui s'accomplit de point eu poinl, et particulirement R o m e , o Nron dchanait la premire des dix grandes perscutions dont Tacite a dcrit les horreurs, et faisait mourir les princes des aptres, saint Pierre et saint Paul. Mais c'est s u r les Juifs qu'allaient tomber les plus grandes c a l a m i t s : sur les Juifs qui par leurs turbulences et leurs fureurs prparaient leur propre ruine, o les devaient irrparablement prcipiter les faux christs et les faux p r o phtes que J s u s avaient annoncs : Il s'lvera,
avait-il dit, un grand nombre de faux christs et de faux prophtes qui sduiront beaucoup de

monde. De fait, il n'en parut j a m a i s autant que dans les temps qui suivirent sa mort. Surtout vers le temps de la guerre de J u d e , et sous le rgne de Nron qui la commena, J o s p h e nous fait voir une infinit de ces i m p o s t e u r s qui attiraient le peuple au dsert par de vains p r e s t i g e s et des secrets de m a g i e , leur promettant une prompte et miraculeuse dlivrance. C'est qu'en effet, l'un des plus terribles s i g n e s de la colre divine est lorsqu'en punition de nos pchs p r cdents, elle nous livre notre sens rprouv, en sorte que nous s o m m e s s o u r d s tous les s a g e s avertissements, a v e u g l e s aux voies de

NON

P I U K T K K H U T

OKNOMTK) IUEC...

51

salut qui nous sont montres, prompts croire tout ce qui nous perd, pourvu que cela nous flatte, et hardis tout entreprendre sans jamais m e s u r e r nos forces avec celles de nos ennemis que nous irritons. Et voil ce qui devait arriver aux J u i f s , car, quoique leur rbellion eut attir sur eux les armes romaines, Titus ne voulait pas les perdre ; au contraire, il leur fit souvent offrir le pardon, non seulement au commencement de la g u e r r e , mais encore lorsqu'ils ne pouvaient plus chapper de s e s mains. Il avait dj lev autour de J r u s a l e m une longue et vaste muraille munie de tours et de redoutes a u s s i fortes que la ville mme, quand il leur envoya J o s p h e , leur concitoyen, un de leurs capitaines, un de leurs prtres, qui avait t pris dans cette g u e r r e en dtendant son pays. Et que ne leur dit pas celui-ci pour les mouvoir! p a r c o m b i e n d e fortes raisons les invita-t-il rentrer dans l'obissance ! Mais, sduits par leurs faux prophtes, ils n'coutaient rien, lis taient rduits l'extrmit ; la faim en tuait plus que la g u e r r e , et les mres mangeaient leurs enfants. De son ct, Titus, touch de leurs maux, prenait s e s dieux tmoins qu'il n'tait pas cause de tant d'horreurs, et ils ajoutaient encore foi aux fausses prdictions qui leur promettaient l'empire de l'univers. Bien plus, la ville tait p r i s e , le feu y tait dj mis de tous cts, et ces insenss croyaient toujours les faux prophtes qui les as.iuraient que le jour du salut olait venu, afin

52

LA PAR0US1E

qu'ils rsistassent jusqu'au bout, et qu'il n'y et plus pour eux de m i s r i c o r d e .

Mais venons-en maintenant aux signes prochains que J s u s avait donns aux siens, dans le dessein de les tirer d e s malheurs qui devaient fondre sur J r u s a l e m . Certes, Dieu ne donne pas toujours s e s fidles de s e m blables marques, et dans ces terribles chtiments qui font sentir sa puissance d e s nations entires, il frappe souvent le juste avec le coupable, car il a de meilleurs moyens de les s p a r e r , que ceux qui paraissent nos s e n s . Mais dans la dsolation de J r u s a l e m , afin que l'image du jugement dernier ft plus e x p r e s s e , et la vengeance divine plus marque s u r les incrdules, il ne voulut pas que les Juifs qui avaient reu l'Evangile fussent confondus avec les autres, et J s u s donna s e s disciples des s i g n e s certains auxquels ils p u s s e n t connatre quand il serait temps de sortir de cette ville rprouve. Il se fonda selon sa coutume sur les anciennes prophties, et repassant l'endroit o la dernire ruine de J r u s a l e m fut montre
si clairement Daniel : Quand vous aurez vu Vabomination de La dsolation que Daniel a prophtise, que celui qui lit entende ; quand vous l'aurez vue tablie dans le lieu saint, ou,

comme tourne saint Marc, dans

le lieu ou elle

N O N P I U E T K R Z K L T U K N f c R A T I O HA KO.

53

ne doit pas tre, alors, que ceux qui sont dans la Jude, s'enfuient dans les montagnes. Saint

L u c raconte la mme chose en d'autres termes :


Quand vous aurez vu les armes entourer Jrusalem,sachez que sa. dsolation est proche; alors que ceux qui sont dans la Jude, se retirent dans les montagnes. Un des vanglistes

explique l'autre, et en collationnant ces p a s s a g e s , il nous est ais d'entendre que cette abomination prdite par Daniel, est (en partie du moins) la mme c h o s e q u e les armes autour de J r u s a l e m , xux^ouuivr, a'zpy/zozkotoy 'spouffaoriji. L e s saints P r e s Font ainsi entendu, et la r a i s o n nous en convainc, car le mot d'abomination dans l'usage de l'Ecriture, signifie idole, et tout le monde sait que les armes romaines portaient dans leurs enseignes les i m a g e s de leurs dieux et de leurs Csars qui taient les plus r e s p e c t s de tous leurs dieux. Ces enseignes taient aux soldats un objet de culte, et parce que les idoles, selon les ordres de Dieu, ne devaient jamais paratre dans la terre sainte, les e n s e i g n e s romaines en taient bannies. Aussi voyons-nous dans les histoires que tant qu'il resta aux Romains tant soit peu de considration pour les Juifs, jamais ils ne firent paratre les enseignes romaines dans la J u d e . Ils permettaient que les tendards des lgions n'entrassent que voils Jrusalem ; ils faisaient m m e quelquefois marcher leurs troupes sans enseignes, comme quand Vitellius
VTZO

54

LA P A H O U S U ?

traversa la J u d e pour porter la g u e r r e en Arabie. Bien plus, au tmoignage de J o s p h e (Aiiq.y xvi, 2), ils allaient jusqu' d i s p e n s e r les j e u n e s gens du service militaire, pour qu'ils ne fussent pas forcs de suivre des drapeaux marqus d'images idoltriques, souffrir d e s c h o s e s si contraires leur loi- Mais au t e m p s de la dernire g u e r r e j u d a q u e , on peut bien croire que les Romains n'pargnrent pas un peuple qu'ils voulaient chtier. Ainsi, quand J r u s a l e m fut a s s i g e , elle tait environne d'autant d'idoles qu'il y avait d'enseignes r o m a i n e s , et ['abomination ne parut j a m a i s
tant oii elle ne devait pas tre, c'est--dire,

dans la terre sainte, et autour du temple (1). Mais, dira-t-on, est-ce donc l ce grand signe que J s u s devait donner ? Etait-il temps de s'enfuir quand Titus a s s i g e a J r u s a l e m , et qu'il en ferma de si p r s les avenues, qu'il n'y avait plus moyen de s'chapper ? C'est ici
(1) Ceci soit dit du r e s t e s a n s aucun p r j u d i c e d'une interprtation plus pleine dont nous a u r o n s p a r l e r p l u s t a r d , d'aprs laquelle l'abomination de lu dsolation p r dite p a r le prophte Daniel, marquait la profanation du saint lieu venant des deux cts la fois. Du ct des a s s i g e a n t s , par le dploiement des e n s e i g n e s idolAtriques, et le culte qui leur tait rendu s o u s Jes m u r s m m e s du temple. Mais principalement et ayant lotit, du ct des a s s i g s , par les excs des Z l a t e u r s qui, tablis dans le temple comme dans une f o r t e r e s s e , le souillrent pendant quatre annes conscutives, de crimes inous et de f o r faits excrables que la p l u m e se refuse d c r i r e , ainsi qu'il s e r a dit eu son lieu.

NON P I U i r r f c f t l M T O C N K K A T I O H A K C .

5b

qu'est la merveille de la prophtie. J r u s a l e m a t a s s i g e deux fois en ces temps : la p r e mire, par Gestius Gallus, gouverneur de Syrie, l'an 66 de notre re ; la seconde, par Titus, quatre ans a p r s . Au dernier sige, il n'y avait plus moyen de se sauver. Titus faisait cette g u e r r e avec trop d'ardeur, et cette infranchissable circonvallation qu'il ft autour de la ville ne laisait plus d'esprance s e s habitants. Mais il n'y avait rien de semblable dans le s i g e de Gestius ; il tait camp 50 stades de J r u s a l e m ; son arme se rpandait tout autour, mais sans y faire de tranches, et il faisait la g u e r r e si ngligemment, qu'il manqua l'occasion de prendre la ville, dont la terreur, les sditions, et mme s e s intelligences lui ouvraient les portes. De p l u s , Gestius leva promptement le s i g e , et ordonna une retraite qui se tourna en dsastre pour les Romains. Ce qui fait que, pendant le rpit de quatre ou cinq mois qui s coula jusqu' l'invasion de l'arme de Vespasien (c'est-a-dire de l'automne de 66 au printemps de 67), loin que la fuite ft i m p o s s i b l e , l'histoire marque expressment que beaucoup se retirrent. Aprs la dfaite de Cestius, dit J o s p h e (L), beaucoup s'chapprent de J r u s a l e m comme on s'chappe d'un vaisseau qui va sombrer.
a d v o r s o s , nobilium J u d a e o r u m rnulli, t a m q u a m e navi p e s s u m itura, ex civitalc t *uatabaiil. J o s e p h . , 1. II de Belto jua\, c . x x \ .
CUKUK

(1) PostCostii

56

LA PARonsirc

A u s s i J s u s avait-il trs nettement distingu les deux s i g e s : l'un o la ville serait entoure
de tranches, circumdahunt, te inimici fui et coangustabunt te undique (Luc, xix, vallo, 43) ;

l'autre o elle serait seulement

investie par

d e s a r m e s , cum viderais circumdari ah exercittf Jrusalem (Luc xxi, 20). C'est alors quil fallait fuir et se retirer dans les montagnes ;

c'tait le signal que Notre S e i g n e u r avait donn aux s i e n s . Et de fait, les chrtiens obirent la parole de leur matre. Quoiqu'il y en et des milliers dans J r u s a l e m et dans la J u d e , nous ne lisons ni dans J o s p h e , ni dans les autres histoires, qu'il s'en soit trouv aucun dans la ville quand elle fut p r i s e . Au contraire, il est constant, par les monuments anciens, qu'ils se retirrent la petite ville de Pella^dans un pays de montagnes auprs du dsert, aux confins de la J u d e et de l'Arabie. Et l'on sait le r e s t e ; on sait les h o r r e u r s du s i g e , dont J s u s avait dit : 77 y aura, alors une si
grande dtresse, qiCil ny en a point eu de semblable depuis le commencement du monde jusquici et quil ny en aura, jamais (1). On sait
(I) Rien ne s a u r a i t donner une ide de la d t r e s s e de ces terribles j o u r s , comme le rcit que fait J o s p h e cite p a r E n s b e au troisime livre de son Histoire ecclsiastique, et dont voici la traduction : Une femme, nomme M a r i e , de la rgion d'au del du J o u r d a i n , a u s s i d i s t i n g u e p a r s a naissance que par s e s r i c h e s s e s , s'tait r f u g i e J r u s a lem o elle tait tenue enferme avec le r e s t e de la multit u d e . Dj les t e r r o r i s t e s qui faisaient t r e m b l e r la ville,

NON P R A K T E R B I T G E N E R A T I O

IJAEC

57

comment J r u s a l e m , p r e s s e de toutes parts par les Romains, tait dchire l'intrieur par trois factions ennemies. Et si la haine que ces factions avaient toutes pour les R o mains allait jusqu' la fureur, elles n'taient pas moins acharnes les unes contre les autres. L e s combats du dehors cotaient moins de s a n g aux Juifs que ceux du dedans. Un moment a p r s les assauts soutenus contre l't r a n g e r , les citoyens recommenaient leur g u e r r e intestine; Ja violence et le b r i g a n d a g e rgnaient partout dans la ville. Elle prissait,
avaient pill tout le b a g a g e q u e , dans sa htive retraite, elle avait pu e m p o r t e r avec elle, et leurs s b i r e s achevaient chaque jour de la spolier, lui enlevant graduellement les derniers r e s t e s de sa fortune, et notamment, tout, ce qu'il lui tait p o s s i b l e de s e p r o c u r e r d'aliments. Cela porta au comble l'indignation de cette femme qui, l a s s e enfin de p r p a r e r pour autrui une n o u r r i t u r e laquelle il ne lui tait p a s p e r m i s de toucher elle-mme, n'ayant du reste plus aucun moyen d'en trouver, t o r t u r e p a r l a faim j u s q u ' a u fond de s e s entrailles, et n'coutant p l u s que les sinistres cons e i l s de la fureur et de l'extrme besoin, finit par s'insurg e r contre la nature. S a i s i s s a n t son fils qu'elle allaitait encore : Malheureux enfant, lui dit-elle, qui ou quoi te r s e r v e r a i s - j e au milieu d e s pouvantables maux qui nous a c c a b l e n t ? Maux du s i g e , maux de la famine, maux de l'atroce g u e r r e civile ! Tombant aux mains des R o m a i n s , si tant est que nous ayons la vie sauve, que pouvons-nous attendre sinon la s e r v i t u d e ? M a i s avant la servitude voici qu*cst venue la faim, et p i r e s que l'un et l'autre flau la fois, sont les factieux qui nous oppriment. Deviens donc pour moi un manger, p o u r nos tyrans une furie, pour le r e s t e des hommes leur fable, c a r tu e s la dernire chose qui manque encore aux calamits des J u i f s ! Cela dit, elle g o r g e son fils, puis le fait cuire, puis en mange la

LA. PAR0US1

elle n'tait plus qu'un grand champ couvert de corps morts, et cependant les chefs des factions y combattaient pour l'empire. N'tait -ce pas une image de l'enfer o les damns ne s e hassent pas moins les uns les autres qu'ils hassent les dmons qui sont leurs ennemis communs, et o tout est plein d 'orgueil, de confusion et de rage ? Mais enfin le j o u r fatal tait venu, le jour o J r u s a l e m , une fois p r i s e d'assaut, allait voir s'achever l'accomplissement de la prophtie de
J s u s : Non relinquelur hic lapis super lapident

qui non destruatur. C'tait le dixime jour d'aot, qui, au t m o i g n a g e de J o s p h e , avait


moiti, et met de ct l'autre moiti qu'elle recouvre s o i gneusement. A.u morne moment surviennent l e s s b i r e s , qui, attirs par l'odeur de l'excrable rti, menacent la femme de mort, si clic n'exhibe p a s s u r - l e - c h a m p le mets qu'elle a p r p a r . E t elle de r p o n d r e qu'en e'et elle leur on avait r serv une bonne moiti, et allait la leur dcouvrir. M a i s p a r e i l spectacle les b r i g a n d s reculent pouvants. E t la femme de r e p r e n d r e : C'est mon fils, et c'est a u s s i mon forfait. Ma n g ez donc vous a u t r e s , p u i s q u e j ' a i man^ moimme, et ne vous donnez p a s l'air d'tre p l u s s e n s i b l e s qu'une femme, plus t e n d r e s qu'une m r e . Que si p a r s c r u p u l e de religion, vous r p u g n e z la manducation de ma victime, eh bien ! qu' cela ne tienne. Qu' moi qui ai dj consomm la premire moiti, r e s t e a u s s i la seconde ! A ces m o t s , les s b i r e s se retirrent t r e m b l a n t s d'horreur, n'osant p a s disputer un pareil plat une m r e . E t le bruit d'un si g r a n d crime se rpandit aussitt d a n s toute la ville, o chacun se sentait glac d'eilroi, et appelait bienheureux ceux que la mort avait emports avant d'avoir t les tmoins o c u l a i r e s ou auriculaires de maux a u s s i e x t r m e s ( J o s p h e . apud E u s e b . , Hist.,1, U I , c. vi. - - Migue, />. G., t xx, col. 231).

NON

P I U B T K R I B I T

GENE RATIO

HAEC...

59

vu brler le temple de Salomon. Malgr les dfenses de Titus, et m a l g r l'inclination naturelle des soldats qui devait les porter plutt piller qu' consumer tant de richesses, un soldat p o u s s , dit J o s o p h e , par une inspiration divine, se faisait lever par ses compagnons une fentre, et mettait le feu dans le temple. A cette nouvelle, Titus accourt, T i tus commande qu'on se ha te d teindre la flamme naissante. Mais l 'ordre contraire tait venu de plus haut; la flamme prenait partout en un instant, et en moins de quelques heures, ce s u p e r b e difice tait rduit en cendres. Ainsi se consomma la plus effroyable catastrophe dont l'histoire fasse mention. Quelle ville a jamais vu prir onze cent mille hommes en quatre mois de temps, et dans un seul s i g e ? C'est ce que virent les Juifs au dernier sige de J rusalem. A u s s i ne faut -il pas s'tonner si Titus victorieux ne voulait pas recevoir les congratulations d e s peuples voisins, ni les couronnes qu'ils lui envoyaient pour honorer sa victoire. Tant de mmorables circonstances, la colre de Dieu si marque, et sa main qu'il voyait si prsente, le tenaient dans un profond tonnement, et c'est ce qui lui fit dire qu'il n'tait pas le vainqueur, qu'il n'tait qu'un faible instrument de la vengeance divine (1).
( i ) Bosnuct, passim, ubi supra.

60

LA P A R O U S I I ?

T e l s sont les m m o r a b l e s vnements par lesquels s'accomplirent avec une tonnante p r cision toutes les prdictions de J s u s sur la ville et sur le temple. Commencs vers la fin du rgne de Nron, ils se terminaient s o u s Titus en Tan 70, alors q u e , sans contredit, n'tait pas encore p a s s e la gnration qui en l'anne de la prdiction, c'est--dire de la p a s sion (an 33), se dsignait s o u s le nom de cette gnration , gner atiohaec. De fait, beaucoup de contemporains de J s u s en avaient t les tmoins, et si beaucoup y avaient trouv la mort, beaucoup a u s s i y s u r v c u r e n t ; beaucoup, d i s je, et non seulement parmi les convertis au christianisme qu'une spciale disposition de la Providence avait m i s en sret, mais aussi selon toute apparence, parmi ceux qui, a p r s le sac de la ville, furent rduits en servitude et e m m e ns captifs par toute la terre. E n c o r e une fois toutes ces choses ne peuvent faire de doute pour personne, car elles ont la notorit que donne la grande lumire de l'histoire. Du reste, elles ne sont pas non plus l'objet principal de la dmonstration fournir prsentement, p u i s qu'elles ne concernent encore que la partie de la prophtie que nous appelions plus haut d'avant-scne ou de premier plan, o n'est pas le point culminant de la difficult et du dbat.

NON PRAKTERIBIT (ENERATIO HAKC,.,

Il faut donc en venir maintenant ce qui regarde l'arrire-plan et le fond de la perspective: le soleil obscurci, la lune sans lumire, les toiles tombant du ciel, tout l'univers drang, le Fils de l'homme venant en sa majest, s e s anges rassemblant s e s lus des quatre vents, d'une extrmit du ciel l'autre, et le reste qui s a n s conteste se rapporte au dernier jour du monde. Allons-nous dire peut-tre que, de tout cela aussi, la mme gnration fut le tmoin oculaire ? Prtendrons-nous qu'elle ne passa point, sans que tout cela aussi et reu son accomplissement ? Ou bien, tant une fois a d mis, comme il doit l'tre, qu'il serait inutile de chercher generatio haec un autre sens raisonnable que celui q u i a t tabli, faudra-t-il finir, ou de gr ou de force, par concder l'cole moderniste le bien-fond de Terreur qu'elle attribue J s u s - C h r i s t ?

La rponse toutes ces questions est plus simple et plus obvie qu'elle ne semblerait le devoir t r e ; mais avant d'entrer dans l'explication qui la mettra en un j o u r convenable, notons soigneusement les deux manires dont un vnement prophtis est dit s'accomplir, dans le style de l'criture. Premirement, en lui-mme, c'est--dire dans sa ralit propre. Secondement, avant de l'tre en lui-mme, dans

fi-

LA P A R 0 U S J K

un vnement p r c u r s e u r , son imago et sa ligure. Il est vrai que ce second m o d e , pour n'tre pas littral et matriel comme le p r e m i e r , ne tombe pas a u s s i directement s o u s le sens, mais en est-il pour autant, moins fond en vr i t ? Nullement. Et cela pour la raison dj signale, que la figure comme telle contient dj en quelque faon la chose qu'elle r e p r s e n t e , et lui donne une sorte d'existence anticipe : surtout, si figure et chose figure ont t unies d'abord dans l'unit d u n e mme prophtie, et q u e , par suite, l'exacte ralisation de l'une ne s e peut dsormais concevoir que comme infailliblement lie l'intgrale et complte ralisation de l'autre. A u s s i ne devons-nous pas nous cLonner de voir ce mme mode couramment reu, admis et s u p p o s par les crivains s a c r s eux-mmes, non moins que par leurs interprtes les plus autoriss. Isae, par exemple, prophtise l'enfantement de la V i e r g e , et le donne Achaz et toute la maison de David comme signe de la proteclion de Dieu contre In conspiration de Phace, roi de Samarie, et de Rasin, roi de Syrie. Ecoutez donc, maison de David, dit-il, Dieu lui-mme vous donnera un signe : voici que la V i e r g e concevra et enfantera un fils, et il sera a p pel du nom d'Emmanuel ; il m a n g e r a de la crme et du miel jusqu' ce qu'il sache rejeter le mal et choisir le b i e n , e t a v a n t q u e l'enfant sache rejeter le mal et choisir le bien, le pays dont les deux

NON PRA.KTKRI RIT < ; K \ . \ K \ H O


;

IUKC,

rois t'pouvantent sera dvast ( 1 ) . Incontestablement, c'est bien du Messie qu'il s'agit ici, de celui qui ce beau nom d'Emmanuel unira les autres non moins magnifiques, numrs au chapitre suivant, de conseiller admirable, de Dieu fort, de pre de l'ternit, de prince de la paix (2). Mais q u o i ? Isae croyait-il donc l'accomplissement immdiat de son oracle, et par l mme, l'immdiate venue du Messie, pour calculer ainsi sur l'ge du merveilleux <mfant, le temps o la J u d e serait dlivre de l'treinte des deux rois conjuras, et le pays ennemi (Syrie ot Sa ma rie, Damas e t E p h r a m ) ravag et dvast ? Ou bien peut-tve faudra-t-il dtourner de leur sens naturel ces paroles
significatives : Quia anlcquam sciai puer reprobare malum et eligere bonum, derelinquetur terra quant tu deteslaris, a fade duorum regum suo-

rum ? Mais distinguons l'accomplissement de l'oracle en la personne de l'Emmanuel vritable, d'avec son accomplissement pralable en la personne de l'Emmanuel fi guratif. Car voici paratre aussitt un autre enfant mystrieux qui va tre conu, qui va natre, qui sera donn un nom symbolique, garantissant la maison de David la dlivrance du pril dont elle est menace, avant que soit venu lo temps des premiers bgayements du nouveau-n. C'est l'enfant dont
(I) T-ao, vu, i3-ifi

(2| Inae, ix 6,
f

64

LA P A R O U S K

le prophte dit q u e l q u e s lignes plus b a s : Et j e m'approchai de la prophtesse, et elle conut et enfanta un fils. Et le Seigneur me dit : A p pelle-le Mecher-Shalal-Chasch-Baz, car avant que l'enfant sache crier : mon pre, ma m r e ! on portera les r i c h e s s e s de Damas et les dpouilles de Samarie devant le roi des Assyriens.
Et dixit Dominas ad me : voca no nie n ejus, acclra spolia detrahere festina praedari. Quia antequam scit puer vocare pat rem suum et malrem suam, auferetur fortitudo Damasci, et spolia Samari coram rege Assyriorum (1). Et
9

en lui, en cet enfant, l'oracle de l'Emmanuel r e cevra incontinent un premier accomplissement, g a g e certain du second qu'il ne devait avoir que plusieurs sicles plus tard, non plus dans l'ombre d'une figure cette fois, mais dans la plnitude de la ralit, L e Messie qu'il (Isae) annonce en termes si magnifiques, ne doit paratre en personne que plus tard, mais il va natre en figure ; le mystre de sa naissance va tre j o u devant tout un peuple pour rveiller sa foi en la p r o m e s s e . 11 natra donc un enfant d'Isae, et le nom symbolique qui lui sera donn avant sa conception, marquera la prochaine dvastation de Damas et d'Ephrarn, ou, dans un s e n s plus lev, l'enfer vaincu et dpouill par le Messie. L a mre de cet enfant est appele prophtesse, non parce qu'elle est l'pouse d'un prophte, car j e
<(i) I s a e , vin, 3-<i

NON PRAETKKIHIT GENERATIO HAEC,

(55

cherche en vain dans la Bible une analogie quelconque pour justifier ce sens, mais parce qu'elle prophtise en effet, par un enfantement qui est l'image, bien g r o s s i r e sans doute, de l'enfantement virginal de Marie (1) . Et il serait facile de multiplier les exemples de ces prophties double accomplissement dont l'Ecriture abonde (2), troitement lies qu'elles sont l'conomie dj expose des vnements figuratifs, que la divine S a g e s s e destinait tre d'ge en ge comme autant de reprsentations p r e m i r e s , et d'effectuations anticipes des mystres de notre religion. Ceci tant pos, j e dis maintenant que dans la prophtie qui nous occupe, tout ce qui se rapporte au dernier j o u r du monde a eu sans difficult, en la ruine de J r u s a l e m , et par consquent, avant que ft p a s s e la gnration contemporaine de J s u s , un premier accomplissement, du genre de celui dont il vient d'tre p a r l : accomplissement en figure s a n s doute, ou si Ton veut, en effigie seulement, mais suffisant dj, selon l'usage de l'Ecriture, pour autoriser la locution, donec omnia fiant.
(1) L e Hir, Prophtes d Isral,
f

sect. i, art. 2,

(2) Telle la prophtie de Malachie (iv,5) sur le retour d'Hc, et celle du P s a u m e L X X X , s u r les g l o i r e s du rgne de J s u s - C h r i s t , qui toutes deux s e devaient accomplir une p r e mire fois, l'une en la personne de J e a n - B a p t i s t e (Matth., xi, i4, et xvii, i2), l'autre en la p e r s o n n e de Salomon, ta m. quam in umbra et imagine veritatis , selon l'expression de saint J r m e in Dan., c. xi,
\ PAR OUSTE

<>fi

LA PAKOUSIK

J e dis et j e rpte qu'en cette mme catastrophe furent raliss c o m m e en un tableau vivant, et une g r a n d i o s e reprsentation de c h o s e s , tous les traits de l'oracle relatifs ia consommation d e s sicles- J e dis que les s i g n e s dans le soleil, dans la lune, et dans les toiles furent r e p r sents alors par les effrayants prodiges que nous avons rapports d'aprs J o s p h e et T a c i t e ; que le r a s s e m b l e m e n t d e s lus d'une extrmit de la terre n l'autre fut marqu par la p r s e r vation d e s fidles mis en Heu sr, et spars de la m a s s e du peuple rprouv, qui enferm dans l'enceinte de la ville, y allait de venir la proie de tous les 1 1 eaux runis e n s e m b l e ; que l'branlement, le bouleversement de la nature entire fut figure pnr ce d s a s t r e inou qui au tmoignage de l'histoire, jetait Titus en une si profonde stupeur, et le faisait s'incliner devant un agent mystrieux, une force suprieure, une puissance i r r s i s t i b l e , dont il se disait Tirresponsable et involontaire instrument. Et de la sorte, si le Christ, en cet effroyable finimondoy pour e m p r u n t e r a l a l a n g u e i t a l i e n n e une expression qui revient trs bien notre sujet, ne se montra pas aux yeux du corps, venant avec s e s a n g e s sur les nues du ciel en gloire et m a j e s t : sa prsence toutefois, son intervention, son action v fut si manifeste q u e l l e se Ut sentir et reconnatre p a r l e s paens eux-mmes, au point de forcer S'empereur r o main en pleine victoire, de confesser qu'il

NON

PHAKTKMR1T

URNKRATfO HAEC...

f>7

n'tait pas le vainqueur, mais qu'a un antre devaient aller les acclamations et les couronnes. Or, ces simples r e m a r q u e s suffiraient dj rsoudre toute la difficult. Oui, il est v r a i : tout devait s'accomplir, et tout s'est accompli en effet, avant que ft p a s s e la gnration d'rlors, generatio haec : tout, y compris la partie relative la fin du monde, en la manire qui a t explique, et qui est de tous points conforme ce qui fait loi ici, savoir au langage reu et consacr dans l'Ecriture. Nous n'aurions donc que la leon de saint L u c qui dit tout court, sans rien ajouter, sans rien dterminer, sans
rien p r c i s e r : Amen dico vobis, non pracleribil generalio haec donec omnia fiant (XXT, 32), et

nous serions en droit de conclure que J s u s avait annonc, comme devant arriver du vivant de sa gnration, des vnements qui seraient a tout le moins une image et une bauche prophtique de la catastrophe s u p r m e ; nous ne serions en aucune faon fonds dire qu'il avait prdit comme prochaine, cette catastrophe considre en elle-mme.

Mais ce n'est encore qu'une premire r ponse. Si nous n'avions rien de plus opposer l'affirmation moderniste, il faudrait renoncer l'avantage de rduire l'adversaire en le convainquant de faux, car il est vraisemblable que

6K

LA PAKOUSIB

les considrations qui prcdent, si vraies et si fondes qu'elles soient, ne le toucheront g u r e ; bien plus, qu'elles resteront entirement en dehors de sa comprhension, les donnes sur lesquelles elles r e p o s e n t tant de telle nature, qu'il ne les pourrait admettre sans se dmentir et s e renier lui-mme. A u s s i bien, est-ce l l'essentiel et irrmdiable vice de l'exgse rationaliste, qui, pour ne pas reconnatre le caractre transcendant et hors pair de l'criture, manque de tous les critres voulus pour en p ntrer jamais les arcanes. Mais dans le cas prsent, il n'est nul besoin de pntrer des secrets ferms aux profanes ;il suffit de suivre la critique s u r son propre terrain, pour lui montrer qu'elle opre s u r des textes tronqus, et par l mme f a u s s s , chose impardonnable toujours et partout, mais particulirement chez ceux qui se piquent d'une science si positive, et font une telle montre de leur r i g o u r e u s e documentation. Voici en effet la leon de saint Matthieu et de saint Marc, qui, lue jusqu'au bout, prcise en l'expliquant celle de saint L u c , et exclut ouvertement, clairement, catgoriquement, la fin du monde considre en soi, du nombre des vnements annoncs comme devant s'accomplir au cours de la gnration contemporaine. Mais, je le rpte, il la faut lire en son entier, sans sparer le premier membre du second auquel il s'oppose, et dont il dpend ncessairement,

NON PRAETERK1T GENKRATIO H A E C ,

en vertu de l'opposition qui y restreint et circonscrit la comprhension du sujet. Nous lisons donc dans saint Matthieu : Amen dicovobis, quia
nonpraeteribit gneraiio haec donec omnia haec

fiant. Mais l n'est pas la pause, l n'est pas le point o il faut s'arrter, car les paroles, coelum
et terra transibunt, verba auem mea non prae-

teribunt, qui suivent immdiatement, ne sont qu'une parenthse, a p r s laquelle vient aussitt la proposition a d v e r s e , dterminative de la
p r e m i r e : de die autem Mo ethora nemo scii, neque angeli coelorum, nisi solus Pater. Mme

chose en saint Marc, mme contraste, mme


o p p o s i t i o n entre cette gnration-ci, ces chosesci, T, ysveot aur^, TzvTa TauTa, t r e jour, cette heure~ p l os rr^ T ;jipa; S X S I V T , * xal topa;. Ce qui donne
t

en mot mot, comme traduction de l'un et de l'autre vangliste : E n vrit j e vous le dis, cette gnration-ci ne finira point j u s q u ' ce que toutes ces choses-^" soient accomplies ; mais pour ce j o u r et cette heure-/*z, personne ne la sait, ni les a n g e s mmes qui sont dans le ciel, ni aucun autre que mon Pre. Si donc la prophtie met en opposition, d'une part cette gnration-ci, ces choses-ci, et d'autre part, ce four et cette heure-l ; si en outre, elle marque clairement l'poque o s'accompliront ces choses-ci, et se rcuse au sujet de ce jour-ci disant que nul ne sait quand ii viendra, ni les a n g e s du ciel, ni le F i l s (en tant qu'homme, et de science communicable), mais le Pre seul ;

70

LA PAROUSIE

si enfin, ce jour et cette heure-l est visiblement le j o u r et l'heure de la p a r o u s i e , comme toute la suite du d i s c o u r s en l'ait trop bien la p r e u v e , pour qu'il soit besoin, j e ne dis pas de le dmontrer, mais m m e de l'affirmer : de quel front n o u s apportera-t-ou ce texte, pour nous s o u tenir que les dclarations mit de la catastrophe, de Jsus sur la proxine laissent lieu au-

cune quivoque

? Voil, dit excellemment B o s -

suet, deux t e m p s bien m a r q u s , laec et illa, en grec comme en latin, marquent deux temps o p p o s s , l'un plus proche, l'autre plus loign. Cette gnration-ci verra toutes ces choses-ci
a c c o m p l i e s : generatio haec, omnia haec, omnia

ista. Mais pour ce jour-l, pour cette heure-l, de die autem Mo et hora, personne ne ia sait. C o m m e s'il disait : J e vous ai parl de deux choses, de la ruine de J r u s a l e m , et de celle de tout l'univers au j u g e m e n t . Ce qui doit arriver dans la gnration o nous s o m m e s , et dont les hommes qui vivent doivent tre les tmoins, j e vous en marque le t e m p s , et cette gnration ne passera p a s , qu'il ne s'accomplisse. Voil pour l'vnement auquel nous touchons. Mais pour ce jour-l, ce j o u r o j e viendrai j u g e r le monde, personne n'en sait rien, et je ne dois pas vous le dcouvrir. Il est doue marqu clairement que la chute de J r u s a l e m tait proche, et l'Eglise le devait savoir. Mais pour ce jour-l, pour ce dernier j o u r o tout l'univers sera en trouble, et o le Fils de l'homme viendra en

NON P R A K T M U U i l

U-ENE R A T I O

HAEC...

71

personne, on n'en sait rien, on ne sait, ni s'il est loin, ni s'il est p r s , et le secret en est impntrable, et aux a n g e s qui sont dans le ciel, et l'Eglise mme, quoiqu'elle soit enseigne par le Fils de Dieu (t). Et avec celte seule observation, sans mme compter aucune des raisons prcdentes, s'en va en fume toute la construction moderniste
sur le texte : Amrn dico vobis, non praeleribitgnera tio haec donec oninia haec fiant.
(I) B o s s u o t , Mditations sur maine du S a u v e u r , 76 j o u r , l'Evangile, la dernire s e -

ARTICLE TROISIME
EXAMEN DE I/ENSEMBLE DU TEXTE DE SAINT L U C .

L'impntrable secret o l'oracle vanglique enferme l ' p o q u e d e la parousie et du j u g e m e n t , suffirait dj pour renverser entirement la thse moderniste sur la fin du monde en tant que directement vise par J s u s quand il dclarait: Amen dico vobis, non praeteribil generatio haec donec omnia haec fiant. Bien p l u s ,

l'normit du contresens apparat d'emble, de prime abord, et avec pleine vidence, au seul nonc de cette dclaration mme, lue comme il convient, en son entier, et dans s a vritable
teneur : En vrit, je vous le dis, cette gnrationci ne finira point jusqu' ce que toutes ces chosesci soient accomplies ( le ciel et la terre passeront, et mes paroles ne passeront pas); mais pour ce qui est de ce jour et de celte heure-l (de la parousie,) personne n'en sait rien, ni les anges marnes qui sont dans le ciel) ni aucun autre que

mon Pre (1). Pour le coup, voil qui ne laisse


( l ) M a t t h , , xxiv, 34-36 ; M a r c , x i n , 30-32.

EXAMEN DK L/KNSKMBLK DU TftXTE DK S . LUC

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lieu aucune quivoque , c'est le cas de le dire, et plus j u s t e raison cette fois. Car qui pourrait j a m a i s imaginer de joindre bout bout, dans une mme phrase, deux choses aussi ouvertement contradictoires que l'auraient t, d'une part, l'annonce du dernier j o u r comme devant venir au cours de la gnration prsente, et de l'autre, la solennelle et emphatique affirmation q u e nulle crature au ciel et sur la terre, n'en savait ni n'en devait savoir le temps et le moment? Prtendra-t-on peut-tre que l'poque en tait dite inconnaissable, pour la seule raison que, tout en sachant positivement que ce serait pour la seconde moiti du sicle courant, on ne pouvait pourtant en connatre avec prcision, l'anne, le mois et la s e m a i n e ? Pitoyable chappatoire, que ne rejette p a s seulement le simple bon s e n s , si accommodant qu'on le s u p p o s e , mais encore la lettre mme du texte vanglique. A ce compte, en effet, les vnements concernant la ruine de J r u s a l e m eussent t identiquement dans la mme condition que le j o u r de la p a r o u s i e ; on tait aussi peu, ou, si l'on veut, aussi abondamment renseign sur l'poque d e s premiers que sur celle de ce dernier; de tous indiffremment, on pouvait dire au mme titre et avec la mme vrit : nemo scit nisi Pater ; enfin, l'opposition entre omuia haec si de die autem Mo et hora tombait du mme coup et devenait entirement vide de sens. Nous

7*

LA PAKOUSI

s o m m e s donc pleinement en m e s u r e d'avancer que l'interprtation que ies modernistes donnent de ces paroles : J H gnration prsente ne p a s s e r a pas sans que tout cela s'accomplisse , fait violence aux plus lmentaires r g l e s de
l ' e x g s e ; que le terme tout cela, o/nnia haec,

r e g a r d a i t la ruine de J r u s a l e m , et non la ruine du monde, si ce n'est seulement, ainsi qu'il a t dit, en tant que celle-ci devait paratre en celle-l comme en sa figure et sa reprsentation a n t i c i p e ; qu'au s u r p l u s , l'poque de la consommation d e s sicles considre en soi, tait nettement, formellement, e x p r e s s m e n t rserve et mise part, comme chappant toute investigation, toute prvision, toute dtermination, mme approximative, la seule chose qu'il ft donn d'en savoir pertinemment tant prcisment l'impossibilit d'en rien savoir. Que tout cela soit donc dit une fois pour toutes, de manire carter dfinitivement, et mettre entirement hors de cause le fameux
verset, non praeterihit generalio haec, dont le

vritable sens semble avoir t a s s e z clairement expliqu, a s s e z abondamment prouv, a s s e z solidement tabli, pour que personne ne oit plus en droit de nous l'opposer, ni d'en embarrasser de quelque faon que ce soit le terrain de la discussion. Mais toute difficult disparat-elle, pour a u tant, de la teneur entire de l'oracle vang-

VS A M EN DE L'ENSEMBLE DU TEXTE DE S, LUC

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l i q u e ? L'objection vince sur un point, ne vat-elle pas se reprsenter sur un autre? Et si l'annonce de la proximit de la catastrophe suprme n'est pas en toutes lettres, ainsi que le voudraient les modernistes, dans la dclaration finale, ne serait-elle pas peut-tre quivalemment signifie, et virtuellement contenue en divers endroits du corps mme de la prophtie? Notons que ce n'est pas ici une supposition absolument gratuite. Plusieurs choses le pourraient donner entendre, comme seraient, par exemple, certaines e x p r e s s i o n s , certains tours de p h r a s e s , certaines faons de parler qui s'y rencontrent et l, mais principalement et surtout, le p a s s a g e de saint Matthieu et de saint Marc o la parousie est prsente comme faisant suite Immdiate aux j o u r s d'extrme tribulation, dont l'abomination de la dsolation prdite par le prophte Daniel devait tre le signal. Et c'est ainsi qu'une nouvelle question se p o s e devant nous : question de la solution de laquelle dpendra la confirmation, ou au contraire, Tinfirmation, de tout ce qui a t dit prcdemment en r p o n s e l'audacieuse affirmation des ennemis de notre foi: ce qui est a s s e z dire qu'elle est d'importance, et demande tre traite fond. P u i s s i o n s - n o u s avec l'aide de Dieu, y apporter toute la lumire dsirable, de telle sorte qu' la fin il ne reste plus de place pour aucun doute tant soit peu raisonnable. A cet effet, il conviendra de diviser le travail,

7fi

LA PAROUSIR

c'est--dire de d i s t i n g u e r entre saint Luc et les deux autres synoptiques, en faisant de chaque texte sparment, l'objet d'une tude part, et d'un examen approfondi.

Et pour commencer par la tche la plus a i s e , voici d'abord le texte de saint L u c , que, pour la commodit du lecteur, nous transcrivons ici en son entier, avec la notation d e s trois parties qui le divisent, et qu'il importe souverainement d'y bien remarquer. On lit donc en saint L u c , xxi, 10 et suiv. < c J s u s dit alors s e s disciples : A) ve?*sets 1023. Une nation s'lvera contre une nation et un royaume contre un royaume. Il y aura de grands tremblements de terre, d e s pestes et des famines en divers lieux, et clans le ciel d'effrayantes apparitions et des s i g n e s extraordinaires. Mais avant tout cela, on mettra les mains sur v o u s , et l'on v o u s perscutera, on vous tranera dans les s y n a g o g u e s et dans les p r i s o n s , on vous traduira devant les rois et les gouverneurs, cause de mon nom... Mais lorsque vous verrez d e s a r m e s investir J r u s a l e m , s a chez alors que sa dsolation est proche. Alors, que ceux qui seront dans la J u d e s'enfuient dans les montagnes, que ceux qui seront dans la ville en sortent, et que ceux qui seront dans les campagnes n'entrent pas dans la ville. Car

EXAMEN DE L'ENSEMBLE DU TEXTE DE S. LUC

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ce seront des jours de chtiment, pour l'accomplissement de tout ce qui est crit. Malheur aux femmes qui seront enceintes ou qui allaiteront en ces j o u r s - l ! car la d t r e s s e sera grande sur la terre, grande la colre contre ce peuple. Ils tomberont sous le tranchant du glaive ; ils seront emmens captifs parmi toutes les nations. B) verset 24. Et J r u s a l e m sera foule aux pieds par les Gentils, jusqu' ce que les temps des Gentils soient accomplis. C) versets 2531. Et il y aura des s i g n e s dans le soleil, clans la lune et dans les toiles, et, sur la terre, les nations seront dans l'angoisse et la consternation au bruit de la mer et des flots, les hommes schant de frayeur dans l'attente de ce qui doit arriver au monde, car les puissances d e s c i e u x seront branles. Alors on verra le Fils de l'homme venant dans une nue avec une grande puissance et une grande gloire. Quand ces choses commenceront arriver, redressez-vous et relevez la tte, parce que votre dlivrance approche. Voyez le figuier et tous les a r b r e s ; ds qu'ils se sont mis p o u s s e r , vous savez de v o u s - m m e en les voyant, que l't vient. De mme, quand vous verrez ces choses sachez que le royaume de Dieu est proche. Ainsi parla J s u s , d'aprs la leon du troisime vangile. C'tait, comme on le voit, un tableau en raccourci qui embrassait toute la suite de l'avenir, et le partageait en trois priodes distinctes : une premire (vers. 10-23),

7K

LA PAROUSIE

allant jusqu' la prochaine chute de J r u s a l e m inclusivement ; une seconde [vers. 24), comprenant tous Jes temps mitoyens entre la chute de J r u s a l e m et les derniers j o u r s du m o n d e ; une troisime enfin [vers. 25-31), commenant avec les s i g n e s p r c u r s e u r s de la catastrophe finale, et se terminant l'vnement s u p r m e , c'est--dire, la parousie. Et dans ce tableau chaque chose tait mise sa place selon l'ordre naturel de la s u c c e s s i o n des vnements ; chaque partie se dtachait des autres sans confusion d'aucune sorte, de la manire du monde la plus nette et la plus tranche; et enfin, et surtout (car c'est l pour nous le point capital de la question), Ja m a r g e la plus large y tait laisse pour l'interposition de toutes les sries imaginables de sicles avant l'arrive du dernier jour. En vrit, ce texte de saint L u c , pour peu qu'on le sache lire, est lui-mme la plus triomphante des dfenses, et le plus convaincant des t m o i g n a g e s . Dftux petits p a s s a g e s seulement s'y rencontrent, o la critique moderniste ait pu trouver mordre. C'est l'endroit o a p r s avoir dcrit les signes avant-coureurs de la parousie, J s u s continuant de s'adresser aux disciples qu'il avait devant lui, ajoutait: Quand ces choses
commenceront arriver, regardez alors et levez la tte, parce que votre dlivrance approche. Et un peu plus bas : Quand vous verrez ces choses, sachez que le royaume de Dieu n'est pas loin. Et

EXAMEN DE L'h^SuMULti Ut TEXTE DE S. LUC 79

en effet, que vous semble-t-il, ami lecteur? Ne trouverez-vous pas, vous a u s s i , qu'on pourrait voir ici S'quivalent d'une annonce de la fin du inonde pour le cours de la gnration contemporaine ? Regardez, levez la tte, quand vous ver-

rez ces choses! C e s c h o s e s , ce bouleversement de toute la nature, cette agonie du monde! Ils les devaient donc voir, et voir de leurs propres yeux, ceux qui J s u s parlait alors. Et dans ce cas, c'est bien de leur vivant eux, du vivant de Pierre, de J a c q u e s , de Jean, d'Andr qui l'avaient interrog, et d e s autres de leur compagnie, que, dans la pense du Matre, devait venir la consommation des sicles, la parousie, l'tablissement dfinitif du royaume de Dieu. Ainsi du moins raisonnent n o s modernistes, qu'on n'accusera pas cette lois de s'carter du pied de la lettre, j'allais dire de sa plus paisse matrialit. Mais bien autrement avait raisonn jusqu'ici toute la tradition chrtienne. Bien autrement saint Augustin, quand il demandait s'il se pouvait trouver quelqu'un qui ne comprt qu'il y a beaucoup de choses dans l'Evangile qui sembleraient dites aux seuls aptres, et qui l'taient en ralit toute l'Eglise, de gnration en gnration jusqu' la fin des sicles (1). Bien autrement saint Lon, quand il montrait
() Q u e l l a m e n cura universae E c c l e s a c p r o m i s i s s e , quae aliis morientibus, aliis n a s c e n l i b u s , hic u s q u e in s a e culi consuuimation.em futura e s t , quis non intelligat ? (Auo-ust, Epist. 199, ad H e s y c h . , n. 49.)

LA PAKOUSIR

l'auditoire de J s u s - C h r i s t form de l'universalit des fidles de tous les temps, coutant et entendant leur S a u v e u r en ceux qui alors, aux j o u r s de sa vie mortelle, faisaient partie de son entourage (1), Non, non, j a m a i s , avant l'avnement de la nouvelle cole, aucun chrtien ne serait venue l'ide que toute parole dite aux disciples dt toujours s'entendre comme eux dite en leurs p r o p r e s p e r s o n n e s . J a m a i s on n'aurait pens que, dans les prdictions concernant l'avenir de l'Eglise, la forme du discours direct le plus souvent employ par J s u s , ft signe qu'il visait dterminment ceux-l m m e s qui pour l'heure taient matriellement et physiquement prsents devant lui. J a m a i s on n'aurait song mettre en doute ce principe d'une si naturelle vidence, que, dans ces douze dont il avait fait le noyau de son royaume, il considrait, instruisait, avertissait, exhortait, prmunissait tous s e s fidles, vus distinctement par lui travers toute la dure des g e s ; et que par consquent, en disant dans le d i s c o u r s eschatologique que nous analysons ici, Pierre, J a c q u e s , J e a n , Andr : quand vous verrez, quand on vous dira, quand vous entendrez, levez la tte, regardez, etc., par eux et en eux il s'adressait ceux des siens qu'il savait devoir tre tmoins des prodromes de la catastrophe
(1) Ad cunctos fidles, tt a nique E c c l e s i a m p e r t i n e r e , q u a e S a l u t a r e suum in lus qui aderant, urtiversaliter a u d i e b a t . ( L o M. Serm, 9 de Q u a d r a g . c. 1.)

EXAMEN DE L'ENSEMBLE DU TEXTE DE S. LUC

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s u p r m e , quelle qu'en dt tre du reste l'poque, ou prochaine ou loigne : sur quoi, s e lon qu'il a t dit dj, il n'avait pas s'expliquer. Non, j e le rpte, on n'et jamais os toucher, avant nos malheureux temps, cet a b c, ces principes lmentaires de l'exgse vanglique, dont le rejet ne mnerait rien moins qu' la destruction des premires b a s e s de la religion chrtienne, commencer par la p r o m e s s e fondamentale : ecce ego vobiscum sum
omnibus culi. diebus usque ad consummationem sae-

Mais c'est qu'alors a u s s i , on prenait J s u s Christ tel que nous le donnent toutes les p a g e s de l'Ecriture, tant de l'ancien que du nouveau Testament, avec sa transcendance surhumaine, son omniscience de l'avenir non moins que du p a s s , sa qualit de M e s s i e , de pre du sicle futur, de fondateur du royaume de Dieu pour le temps et pour l'ternit. Au lieu que le modernisme a chang tout cela, et nous a fait sa fantaisie un Christ qui n'est plus qu'un homme, ne sachant, ne voyant, ne disant que ce que peut voir, savoir, et dire un homme, et se trouvant en face des quelques disciples qu'il avait russi s'attacher, dans le mme rapport, ou peu p r s , qu'un professeur de Sorbonne ou du Gollge de France devant la demi-douzaine d'auditeurs qui frquentent son cours, a s s i s plus au large en ces leons, qu'aux sermons de G a s s a g n e ou de l'abb Cotin a. Mais laissons
IA i>AKOnsit: B

LA p v i o l e n -

ces aveugles, conducteurs d'aveugles, et revenons au texte de saint L u c , qui, bien loin d'annoncer l'imminence de la parousie et la prochaine chance de la fin des terni)?;, ouvrait au contraire les plus v a s t e s horizons aux conj e c t u r e s d'avenir, et laissait la place toute grande pour autant de j o u r s , d'annes, de sicles et de semaines do s i c l e s , que l'on voudra imaginer.
+

L e p a s s a g e qui doit ici fixer notre attention est celui qui marque la seconde d e s trois priodes c i - d e s s u s indiques, mitoyenne, disions-nous, entre le sac de J r u s a l e m et les derniers j o u r s du monde : Et Jrusalem sera
foule aux pieds par les temps des Gentils les Gentils, jusqu' soient accomplis. ce que

Ce p a s s a g e est extrmement r e m a r q u a b l e et bien des points de vue diffrents. Remarquable d'abord, comme sparant dans la prophtie, par un intervalle nettement a c c u s , les deux catastrophes que les disciples dans leur interrogation avaient mles et confondues ensemble. Remarquable ensuite, comme faisant du futur tat politique de J r u s a l e m aprs sa chute, un tableau que l'histoire n'aurait certainement pu faire plus fidle. Car J r u s a l e m foule aux pieds par les Gentils, c'est--dire asservie aux diffrentes nations de la Gentilit (d'abord aux Romains, puis aux P e r s e s , puis

EXAMEN DG L'ENSEMBLE DU TEXTE DE S. LUC

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aux A r a b e s , puis aux F r a n c s , puis aux Musulmans d'Egypte, puis aux Turcs), n'est-ce pas l'exact et complet rsum *e ses annales depuis Titus jusqu' nos j o u r s ?Mais remarquable s u r tout, comme donnant connatre jusqu' quand durerait cet tat d'esclavage et de servitude, et quelle g r a n d e rvolution aurait en*re temps s'accomplir, selon quo l'indiquent ces paroles qui, dans leur extrme concision, on disent plus long que des p a g e s entires : don.ee impleantur Iempara, nationum : jusqu' ce que soient accomplis les temps des nations, autrement dit, des Gentils, qui sont, comme chacun sail, dans la langue de l'Ecriture, les peuples trangers la race et la religion juive. Tout le fond du dehatest dans ce petit membre de phrase, o deux questions se prsentent aussitt. La premire : Que sont ces temps d e s Gentils, jusqu' l'accomplissement desquels devait se prolonger l'asservissement de J r u s a lem ? La seconde : A quelle longueur de dure pouvaient-ils s'valuer ? En d'autres termes : leur accomplissement, pour parler le langage de la prophtie, marquait-il nettement et prcisment un terme brve chance ( choir, par exemple, du vivant d e s contemporains de J s u s ) , ou ne laissait-il pas plutt toutes les perspectives ouvertes sur une longue srie de sicles avant la venue de la catastrophe suprme ? Rpondre pertinemment ces deux questions particulires, sera par l mme
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8'*

LA P A R 0 U S I E

rsoudre la question intgrale, et mettre en pleine vidence ce que le texte de saint L u c donnait penser, c r o i r e , ou conjecturer sur la future dure du monde et l'poque de la parousie. L a premire question porte donc s u r ce qu'il faut entendre par cette e x p r e s s i o n , tempora
nationum, les temps des Gentils, et la rponse

ne saurait tre le moins du monde douteuse. S a n s contredit, les t e m p s des Gentils sont les temps prpars par Dieu pour la conversion de la gentilit, pour l'vanglisation d e s peuples paens, pour l'entre d e s nations infidles dans le bercail de l'Eglise. C e sens est clairement indiqu, d'abord par le texte mme de l'vang l i s t e : " A y p i ou TzX^pwGwTtv xcapol sfJvtov. Et ici saint Augustin que Ton accuse a s s e z communment de n'avoir pas su le grec, mais qui en savait encore a s s e z pour dbrouiller l'occasion les difficults d'exgse qu'on lui proposait, nous fera o b s e r v e r , dans la premire de s e s deux lettres Hesychius (1), que le terme dont se sert saint L u c n'a pas son quivalent dans le latin : pas plus d'ailleurs, ajouterai-je, qu'il ne Fa en notre langue nous. En effet, l o nous lisons tempora nationum, le g r e c porte, non pas y p o v r u , mais x a i p o l eQviov. Or entre ces deuxmotsypovm et xaipoL, qui n'ont dans les deux langues, tant latine que franaise, qu'un
(t) ujriist. Epist, 197,11. 2,

EXAMEN DE l/KNSEMBLR T)U TEXTE DE S LUC

*5

seul terme correspondant, il y a une notable diffrence. Et la diffrence consiste en ce q u e le premier n'voque que la pure et simple ide de temps, au lieu que le second, comme en font foi tous les lexiques anciens et modernes, signifie un temps convenable, opportun, lavorable. C'est pourquoi cette expression, x a i p o l sOvcv, o (e terme xaipo* est employ absolument, s a n s addition ni dtermination d'aucune sorte qui en restreigne ou en modifie le sens premier et naturel, ne pouvait que signifier les t e m p s favorables aux Gentils : savoir, les jours de bndiction, de salut et de grce qui se lveraient enfin pour eux, cette re tant c lbre par les anciens oracles, de leur vocation l'admirable lumire de la foi. Qui n'a prsent la mmoire ce que les prophtes avaient d clar, dans les termes les plus magnifiques, de la bndiction qui se devait rpandre s u r les Gentils par le Messie ? Qui ne s e rappelle, entre cent autres, ce splendide morceau d'Isae q u e la liturgie nous remet s o u s les yeux chaque fois que l'anne ramne la commmoration de l'arrive d e s M a g e s , prmices de la Gentilit, au berceau de J s u s - C h r i s t ; o est clbre la future gloire de la J r u s a l e m nouvelle, c'est-dire de l ' E g l i s e chrtienne, vers laquelle afflueront toutes les nations de la terre, lui apportant leurs offrandes, et lui amenant d'innombrables enfants ? t Lve-toi et resplendis, J r u salem nouvelle, s'criait le prophte, car ta

Hh

LA PAKOUSi-;

lumire parat, et la gloire du S e i g n e u r s'est leve sur toi. Car les tnbres couvraient la terre et une s o m b r e obscurit enveloppait les p e u p l e s , mais sur toi so lvera le S e i g n e u r , et sa gloire resplendira eu t o \ L e s Gentils marcheront vers ta l u m i r e , et tes rois v e r s la clart de ton lever. Porte tes r e g a r d s alentour, t v o i s ; ils se r a s s e m b l e n t tous, ils viennent a toi ; tes fils viennent de loin, et tes tilles sont portes sur les b r a s . Tu le v e r r a s a l o r s , et tu s e r a s r a d i e u s e ; ton cur tressaillira et se dilatera, car les r i c h e s s e s de la mer se dirigeront vers toi, les trsors des nations viendront toi. Des d r o m a d a i r e s en foule te couvriront, les chameaux de Madian et d'fipha ; tous ceux de Saba viendront, apportant For et l'encens, et publiant les louanges du Seig n e u r (1) . L e s voil donc annoncs bien des sicles l'avance, ces temps qui dans saint L u c sont appels les temps des nations, ou d e s Gentils : appellation tire, comme on le voit, de la note caractristique qui les devait distinguer, et que devait encore faire singulirement ressortir le contraste du peuple juif, se refusant par un inconcevable aveuglement reconnatre le Messie qui lui tait venu, se retirant par l de la bndiction promise la postrit d'Abraham, et abandonn son sens rprouv jusqu'
(1) Isai-, LX, 1-6

EX\MEN 1>K 1,'h.tfSHMBLti OU TEXTE DE S. LUC

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ce que, pour lui a u s s i , la fin du monde, aprs que la multitude des Gentils sera entre dans l'Eglise, sonne l'heure favorable, l'heure de la rconciliation et du retour. Tout cela est dans les donnes les plus avr e s et les plus authentiques de l'Ecriture (1). Mais, s'il pouvaitrester encore le moindredoute sur le s e n s attribuera l'incise : douce unpleantur tempora nalionum, il n'y aurait, pour Je d i s siper entirement, qu' se reporter au verset parallle de b a m c Aiuttheu. j'entends J'incise correspondante (xxiv, vers. 14), qui porte que
l'Evangile serait prch dans le monde entier, pour tre un tmoignage toutes les nations, et qu'alors viendrait la consommation. Et

praeuicabitur hoc evangelium regni in universo orbe, in testimonium omnibus gentibus, et tune veniet consummatio. Ainsi, ce qui, dans saint Luc, s'appelle les temps d e s nations, b'appelJc en saint Matthieu, les temps o l'vangile leur serait prch, c'est--dire, sans difficult, les temps de leur vocation la foi, et de leur agrgation p r o g r e s s i v e cet unique bercail dont J s u s - C h r i s t avait dit : E t j'ai d'autres brebis qui ne sont pas de cette bergerie (de la s y n a g o g u e ) , et ii faut que j e les amne, et elles
( 1 ) Il y a un t e m p s dos nations, et aprs ce temps, les J u i f s , que les nations devaient j u s q u ' a l o r s fouler aux p i e d s , reviendront, et aprs que la plnitude des Gentils sera entre, tout Isral, tout ce qui en r e s t e r a , sera sauv. R o m , , xi, 25-26.

LA PAROUSIE

entendront ma voix, et il y aura alors un seul bercail et un seul p a s t e u r (1). Par l se trouve catgoriquement r s o l u e la premire des deux questions p o s e s plus haut. Nous savons de la manire la plus certaine ce que signifient ces tempora nalionum qui, dans l'oracle vanglique, sparent la chute de J r u salem de la priode avant-courrire de la consommation des sicles et de la p a r o u s i e . (Voir c i - d e s s u s , vers. 24 et suiv.). Mais maintenant reste savoir ce qui n o u s importe le p l u s , ce qui faisait l'objet de la seconde question : Quelle longueur de dure ces m m e s temps des Gentils pouvaient-ils bien reprsenter ? Un court intervalle de quelques annes peine, qu'admettraient facilement ceux m m e s qui disent que les dclarations de J s u s sur la proximit de la catastrophe ne laissaient lieu aucune quivoque ? Ou au contraire, une longue srie de sicles, comme celle qui s'est dj coule, comme celle qui s e pourrait couler encore dans un avenir indfiniment p r o l o n g ? I c i il importera de d i s tinguer entre ce que le texte donnait entendre en thse absolue, et ce qu'il comportait de conjectures, de suppositions et d'hypothses, eu gard aux circonstances ou conditions particulires dans lesquelles se sont successivement trouves les diffrentes gnrations chrtiennes depuis la premire origine jusqu' nos j o u r s .
(1) J o a n . , x, 16

EXAMEN DE L'ENSEMBLE DU TEXTE DE S. LUC *

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En thse absolue, les temps des nations reprsentaient la dure qu'il faudrait pour que la prdication vanglique, commence J r u s a l e m au jour de la premire Pentecte, se rpande de proche en proche par tout le globe, atteigne progressivement toutes les tribus, toutes les races, tous les peuples de la terre, et pntre a s s e z profondment pour faire lever en tous lieux et dans toutes les branches de la famille humaine la semence de la foi. Telles sont les donnes que fournit l'Evangile, que corroborent encore les plus fameux oracles de l'ancien T e s tament, Quoi de plus catgorique cet gard, que le p a s s a g e dj cit de saint Matthieu: Et cet
Evangile du royaume sera prch dans tout l univers, en tmoignage toutes les nations, et alors

viendra la consommation ? Dans tout l'univers , voil la totalit des lieux ; toutes les nations , voil la totalit d e s races et des langues. Mais puisque c'est le texte de saint L u c qui fait en ce moment le spcial objet de notre tude, attachons-nous plus particulirement ce que saint Luc lui-mme rapporte des paroles de J s u s ses aptres dans les apparitions qui suivirent sa rsurrection (Luc, xxiv, 44 et suiv. ;
Actes, I, 4 et suiv.) : C'est l ce que je vous disais, tant encore avec vous, qu il fallait que tout ce qui est crit de moi dans la loi de Mose, dans les Prophtes et dans les Psaumes s'accomplit.
y

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LA PAUOUSLK

Alors il leur ouvrit l'esprit pour Ecritures, et il leur dit : Ainsi il il fallait que le Christ souffrit, des morts le troisime jour, et et la rmission des pchs soient nom toutes les nations. Et il

comprendre les est crit, et ainsi quil ressuscitt que la pnitence prcites en son ajoutait : com-

mencer par Jrusalem, parce que tel tait Tordre tabli, l'ordre qui voulait que, de J r u s a l e m , puis de la J u d e et de la S a m a r i c , la prdication apostolique prt son e s s o r , pour ne plus s'arrter j u s q u ' ce qu'elle soit parvenue aux derniers contins, aux extrmits les plus recules du monde habit : usque ad ultimum terme. C'est ce qu'il disait sur le mont des Oliviers au moment m m e de partir ; c'tait son dernier mot, c'tait sa recommandation s u p r m e , car ce disant, il s'levait de terre, disparaissait dans la nue, et envoyait les deux a n g e s que l'on sait, attester une dernire fois la vrit de son retour a la tin d e s sicles pour j u g e r les vivants et les mortb. Mais l u e sera pas hors de propos d'insister quelque peu sur les t m o i g n a g e s qu'il avait apports de la loi de Mose, des prophtes et
d e s p s a u m e s , scripta in lege Moysis etprophetis

etpsalmis de me, afin de mieux p r c i s e r le sens de ses dernires instructions, et de faire r e s sortir encore davantage toute l'tendue de l'uvre d'vanglisation qu'il laissait la charge de l'Eglise. Voici la loi de Mose [le Pentateuque), o est crite la p r o m e s s e de Dieu a Abraham, qu'en sa descendance, c'est--dire

EXAMEN DE L'ENSEMBLE DU TEXTE DE S. LUC

91

dans le Messie qui sortirait de lui,


bnies toutes les nations
c

seraient
les

de la terre. Voici

p s a u m e s , et notamment le x x i , o aprs le tableau de la passion du Christ, de ses mains et de s e s pieds percs, de ses os marqus sur sa peau par tout le poids de son corps violemment s u s p e n d u , de ses habits partags, de ba robe jete au sort, de s e s ennemis frmissant autour de lui, et s'assouvissant de son sang, on voit les consquences et les fruits d'un si grand
sacrifice : Toutes les extrmits de la terre se ressouvenant du Seigneur et se convertissant lui ; toutes les familles des Gentils, tires d e s t n b r e s de l'idoltrie, se prosternant devant sa face, et le Seigneur qui appartient l'empire, dominant sur lottes les nations. Voici a u s s i les

prophtes, eL parmi eux, Isae qui, levant son vol plus haut encore que tous les autres, chantait les futures gloires de la nouvelle Sion :
Elargis l'espace de la tente, s'criait-il. Quon dploie les tentures de ta demeure. Ne mnage pas la place, allonge tes cordages, et affermis tes pieux ! Car tu pntreras droite et gauche, et ta postrit prendra possession des nations, et peuplera les villes dsertes. l\e crains point, car tu ne seras pas confondue. Ton poux est ton Crateur, et ton Rdempteur est Le Saint d'Isral. Il s'appellera le Dieu de toute la terre (J ).

C'est l'annonce de la prise de possession du


(l) l s a i . , L I V , 2 - 5 .

92

LA PAROUSIE

monde par l'glise de J s u s - C h r i s t , en m m e t e m p s que l'indication p r c i s e du m o d e selon lequel s e ferait cette i m m e n s e rvolution : non d'un seul coup, non par un b r u s q u e c h a n g e ment, non par un miracle qui et t a b s o l u ment en dehors de tout Tordre de la providence actuelle, mais par une pntration p r o g r e s s i v e , semblable la pntration du levain de la parabole, ml aux t r o i s m e s u r e s de farine qui figuraient les trois r a c e s principales de l'humanit, smitique, chamitique et japhtique : pntration par consquent, qui s'oprerait, avec la bndiction de la g r c e de Dieu, par le moyen d e s c a u s e s s e c o n d e s , par le labeur des hommes apostoliques, par l'effort des missionnaires travers les g e s et sur tous les points du g l o b e . Voil ce que reprsentent ces i m a g e s tant de fois rptes ailleurs, d'largissement de l'espace, de dploiement des tentures, d'allongement des c o r d a g e s , pour prparer une place toujours et toujours plus g r a n d e . Voil ce que disent ces paroles e x p r e s s e s : Tu pntreras droite et gauche, l'Orient et l'Occident, v e r s toutes les plages et tous les horizons ;
la postrit prendra possession des nations, de

celles qui sont s i s e s aux extrmits les plus recules, et que pour cette raison n'auront pu atteindre les aptres des premiers g e s ; et elle
peuplera les villes dsertes^ destitues jus-

qu'alors de la connaissance du vrai Dieu et de

EXAMEN DE L'ENSEMBLE OU TEXTE DE S. LUC

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la vraie religion. E t ce mouvement de pntration dans toutes les zones, s o u s toutes les latitudes et tous les climats, quand s'arrtera-t-il, quand aura-t-il son t e r m e ? Quand le rdempteur de l'Eglise, le Saint d'Isral sera appel le
Dieu de toute la terre, c'est--dire, quand d'un

ple l'autre, de la Chine au Prou, du SaintLaurent au Zambze, de l'Alaska au Thibet, des lacs g l a c s des Hurons aux plaines brles de la zone torride, la religion chrtienne sera connue, reue, et pratique parmi les innombrables varits de la grande famille humaine, s a n s distinction de leurs diverses constitutions, de leurs capacits intellectuelles, de leurs u s a g e s civils, de leurs institutions politiques, de leurs p r j u g s de races et de la couleur de leur peau.
Bedemptor tuus, Sanclus Isral, Deus omnis

terrae vocabitur! Tel tait le champ immense qui s'ouvrait aux aptres, au moment o J s u s Christ, remontant au ciel, les envoyait la conqute de la gentilit. Concluons donc que les temps des nations reprsentaient toute la dure ncessaire la ralisation de cette conqute, laquelle, notons-le bien encore une fois, se devait a c complir, non coups de miracles semblables celui qui terrassait et convertissait saint Paul sur le chemin de Damas, mais par les moyens communs et ordinaires, mis, avec le secours de la grce de Dieu, la disposition des ministres de l'Eglise. Ajoutons a u s s i , et bien vite, que

LA PAROUSIE

nous ne craindrons p a s d'tre contredits par qui que ce soit, si nous d i s o n s q u e , pour une telle uvre, il ne pouvait tre question du laps de quelques courtes annes, mais seulement d'une longue srie de s i c l e s , comme celle qui de fait s'est coule dj, et qui, malgr le travail intense fourni dans toutes les parties du globe par les m i s s i o n s catholiques, ne semble pas encore parvenue son terme dernier. Concluons enfin que le texte de saint L u c , une fois mis au point comme il doit l'tre par l'incise trop peu remarque que nous avons essay de
mettre en lumire (et Jrusalem sera foule aux pieds parles Gentils jusqu' ce que les temps des Gentils soient accomplis), sa trouve tre en

pleine, parfaite, et complte conformit avec toute la trame des vnements de l'histoire, du j o u r o la prophtie tombait des lvres de J s u s , jusqu' l'heure, de dix-neuf sicles postrieure, o nous s o m m e s arrivs aujourd'hui.
+

Tout cela va de soi maintenant, tout cela est parfaitement clair pour nous, qui, l'avantage d'tre dans les meilleures conditions du monde pour entendre le vrai s e n s d'une prophtie en grande partie dj ralise, j o i g n o n s encore celui d'tre fournis de toutes les connaissances tant gographiques qu'ethnographiques que requrait l'valuation de la dure des temps

EXAMEN HE L'ENSEMBLE DU TEXTE DE S. LUC

95

des nations . Mais il s'en faut qu'il en ft ainsi des anciens. Aux anciens, ces connaissances faisaient absolument dfaut. D e l l'impossibilit pour eux de se faire une j u s t e ide des proportions de l'uvre accomplir par l'glise avant l'heure marque pour la consommation d e s sicles. Et c'est la raison pour laquelle nous distinguions plus haut, entre le sens absolu et objectif des paroles de J s u s Christ dont l'exacte comprhension nous tait r s e r v e , et le sens plus ou moins conjectural auquel elles se pouvaient prter, grce l'ignorance o l'on tait, et o Ton est rest jusqu' l'poque moderne, des vritables conditions de la carte du monde. Prenons, par exemple, la premire gnration chrtienne, en qui durait encore l'extraordinaire impression produite p a r l e p a s s a g e sur terre de Notre Seigneur, et le rcent souvenir de la prom e s s e de son retour : cette gnration qui avait reu les prmices de l'Esprit, que le vin nouveau de Ja g r c e avait enivre de l'amour des biens clestes, dont toutes les aspirations se tournaient vers les nouveaux cieux et la nouvelle terre o la justice habite , dont enfin les aptres avaient tant de peine calmer l'impatience de ne point voir venir cette parousie si ardemment aime et si uniquement dsire. (Il Petr., ni, 9 ; I T h e s s . , iv, 12 et suiv.) Pour cette gnrationl, le monde entier tait contenu dans les limites de l'empire romain. Ce qui fait qu'au

LA PAROUSIE

sujet de la proximit de la p a r o u s i e , elle ne pouvait g u r e tre a r r t e , en s e s calculs et conjectures, par la p e n s e qu'il fallait que l'vangile et t prch par toute la terre avant l'arrive de la fin. E t en effet, saint Paul n'crivait-il pas aux C o l o s s i e n s , trente annes peine aprs l'Ascension du Sauveur, que la prdication de la vrit vanglique leur tait parv e n u e , comme elle tait parvenue au monde entier, oh elle portait des fruits et gagnait du terrain de jour en jour ? Ka9 x a l h TOXVTI T W xs-ucj) S O T T I V

( C o l o s s . , i, 0 ) . Ne les exhortait-il pas demeurer inbranlables dans l'esprance donne par l'vangile qu'ils
xapi:ocpopou[/.vov x a l aavo^svov

avaient entendu, et qui avait t prch toute crature sous le ciel ? Ev ito- xi'a-ei x$ U T O T O V

(Coloss., i, 2 3 ) . E t quand il faisait part aux Romains du g r a n d dsir qu'il avait de trouver enfin une occasion favorable de se rendre auprs d'eux, ne louait-il pas leur foi
opavov

comme
XOO-JJLW

renomme

dans

tout le inonde ? 'Ev oXcj) xt$

(Rom., i, 8 ) .

Il v a sans dire du reste, que ces e x p r e s s i o n s ,


dans tout le monde, au monde entier, toute crature qui est sous le ciel, ne s e devaient

prendre que dans un sens essentiellement r e latif, pour l'universalit des r g i o n s ou provinces en communications r g u l i r e s avec le centre o avait commenc, et d'o s'tait propage la prdication de l'vangile. Il va sans dire aussi que, mme dans ces limites, on tait

EXAMEN DE L'ENSEMBLE DU TEXTE DE S. LUC

9?

encore bien loin d'une pntration qui pt tre r e g a r d e comme suffisante l'accomplissement d e s oracles sur la conversion de la Gentilit. Mais n'importe, on n'y regardait pas de si prs, et tout l'ensemble d e s conditions faites la p r e m i r e gnration chrtienne, en tte d e s quelles il faut a s s u r m e n t mettre l'absence des connaissances g o g r a p h i q u e s et ethnographiques dont nous parlions plus haut, explique comment il se fit que la porte y resta toujours plus ou moins ouverte l'ide ou opinion, que le monde tait sur le point de finir, et que la g r a n d e rvlation du Christ allait avoir lieu . Or cette mme observation vaut, proportion g a r d e , pour les g e s suivants. Quand, par exemple, saint Lon au cinquime sicle, et saint G r g o i r e la fin du sixime, confondant l'un et Tautre la fin et l'effondrement d u n monde (du monde romain) avec la fin et l'effondrement riw monde, n'hsitaient pas annoncer comme prochaine, comme imminente mme, la catastrophe s u p r m e (1), nul doute que leur persuasion ne ft conditionne par l'tat plus que dfectueux de la science gographique d'alors. Car s'ils avaient su que, sur les cinq parties du monde, deux et demie au moins r e s taient encore dcouvrir, eussent-ils seulement song une prompte venue de la fin des choses,
(1) Saint L o n , S e r m , 8 de jejunio G r g o i r e , hom. 1 in evanget.
LA PAKOUSiiL

decimi

mensis;

saint 7

LA PAROUSIR

contre les plus formelles et les plus e x p r e s s e s dclarations de l'Ecriture ? Mais c'est peine si saint Augustin, dans les deux lettres Hesychius dj cites, signalait l'existence de peuplades barbares du centre de l'Afrique, auxquelles
r

l'Evangile n'avait pas encore t prch, d'aprs les informations r e u e s , ajoutait-il, des captifs emmens de ces r g i o n s , et mis au service des Romains (1), Au demeurant, un millier d'annes allait s'couler encore jusqu' ta dcouverte du Nouveau-Monde, dcouverte qui devait tre le ncessaire prlude de l'installation, peine termine de nos j o u r s , des m i s s i o n s catholiques sur la surface entire du g l o b e . Voil donc la merveille de la prophtie qui fait l'objet de cette tude : qu'elle se rvle maintenant nous, comme tant en si exacte et ri complte conformit avec ce que les vnements nous ont appris de l'poque relativement tardive de la parousie, et que nanmoins elle ail donn prise dans les sicles anciens tant de conjectures ou p e r s u a s i o n s sur son imminence ou sa proximit. Mais, comme nous avons eu dj l'occasion de le d i r e , J s u s avait dessein parl de manire ne pas fermer l'entre des hypothses qui ne pouvaient avoir que les effets les plus salutaire-?, ou de stimulant pour la ferveur, ou d'appel la pnitence, selon ces paroles de saint Pierre : L e
(!) Saint Augustin, K p i s l . 490,11. 46.

KX AMEN OC L ENSEMBLE DU TEXTK DE S. LUC

j o u r du Seigneur viendra, et en ce j o u r , les cieux passeront avec fracas, les lments emb r a s s se dissoudront, la terre sera consume avec tous les o u v r a g e s qu'elle renferme. Puis donc que toutes ces choses sont destines se d i s s o u d r e , quelles ne doivent pas tre la saintet de votre conduite et votre pit, attendant et htant l'avnement du j o u r du Seigneur, auquel les cieux enflamms se dissoudront, et les lments e m b r a s s se fondront? Mais nous attendons selon sa p r o m e s s e de nouveaux cieux et une nouvelle terre o la justice habite. Dans cette attente, t r s chers, faites tous v o s efforts a(iu d'tre trouvs par lui sans tache et i r r prochables dans la paix (1). T e l l e s sont les observations que nous avions prsenter sur le texte de saint L u c . Ces m m e s observations valent galement pour les d e u x autres synoptiques, ainsi qu'il apparat dj par ce qui a t dit sur le verset parallle de saint Matthieu : El praedicahitur hoc Evangelium regni in universo orbe in omnibus entihus, et ttinc vniel lestimonium consummatio.

Si ce n'est que, dans saint Matthieu et saint Marc, se trouve un trait omis par saint Luc, sur l'abomination de ia dsolation prdite par le prophte Daniel, qui donne lieu une trs particulire et trs spciale difficult. Nous la rserverons pour l'article qui suit.
(1) 11 P o l i \ , n i , 10 et sniv.

ARTICLE QUATRIME
PARTICULARITS DE SAINT MATTHIEU ET DE SAINT MARC SUR L'ABOMINATION DIS LA DSOLATION PRDITE PAU LE PROPHTE DANIEL, QUE SUIVRAIENT A BREF DLAI LA PAROUSIE ET LE J U GEMENT.

La leon de saint L u c , d i s i o n s - n o u s dans l'article prcdent, a cela de particulier, qu'elle p a s s e compltement s o u s silence un point qui, chez les deux p r e m i e r s Synoptiques, est mis en grand relief et occupe une partie considrable du tableau. C'est le point concernant l'abomination de la dsolation prdite par le prophte D a n i e l . Et en effet, ce point, pour tre compris, supposait des esprits v e r s s dans la science d e s Ecritures, dans la connaissance de la L o i , dans la lecture des prophtes, et du prophte Daniel en particulier : autant de choses trangres aux Gentils auxquels, comme chacun sait, le troisime vangile tait spcialement destin. L'omission s'imposait donc d'elle-mme, ou pour mieux dire, s'expliquait le plus naturellement du monde, mais n'en tait pas moins une omission. C'est pourquoi il nous reste mainte-

L'ABOMINATION DE LA DSOLATION

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nant complter l'tude prcdemment faite du texte de saint L u c , par l'examen du p a s s a g e de saint Matthieu relatif cette fameuse abominatio desolationis, qui, outre le privilge de piquer la curiosit d'un grand nombre, a encore, chose plus g r a v e , la spcialit de donner lieu des difficults de plus d'une s o r t e , qu'il importerait d'approfondir une bonne fois, et de tirer, si possible, dfinitivement au clair.

Commenons par mettre le p a s s a g e en question s o u s les yeux du lecteur, aprs une brve rcapitulation du contexte qui lui sert de cadre. Il vient immdiatement aprs le verset plusieurs fois dj mentionn : Et praedicabitur hoc Evangelium vegni in universo orbe in testimoninm omnibus gentibus et tune veniet consummatio. Jsus

avait dit qu'on entendrait parler de guerres et de bruits de g u e r r e s , qu'il y aurait des pestes, des famines, etc., que de violentes perscutions se dchaneraient contre l'Eglise, qu'il viendrait des faux prophtes pour la sduction d'un grand nombre, que la charit de plusieurs s e refroidirait, et qu'il n'y aurait tre sauir que celui qui persvreraitjusqu' la fin. Puis, aprs avoir dclar que l'Evangile serait d'abord prch dans le monde entier pour tre un tmoignage toutes les nations, et qu'alors seulement arriverait la consommation, il continuait

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LA P \ R O U S I E

ainsi : Quand donc vous verrez l'abomination de la dsolation, prdite par le prophte Daniel, tablie dans le lieu saint, que celui qui lit, entende, alors que ceux qui sont d a n s la J u d e s'enfuient dans les montagnes, et que celui qui est sur le toit ne rentre pas pour prendre ce qu'il a dans sa maison, ni celui qui est aux champs, pour mettre son manteau. Malheur aux femmes qui seront enceintes, et celles qui allaiteront en ces j o u r s - l ! Priez pour que votre fuite n'arrive pas en hiver, ni un j o u r de sabbat, car il y aura alors une si grande dt r e s s e , qu'il n'y en a point eu de semblable depuis le commencement du monde jusqu'ici, et qu'il n'y en aura j a m a i s . E t si ces j o u r s n'taient a b r g s , nul n'chapperait ; mais, cause des lus, ces jours seront a b r g s . A l o r s si quelqu'un vous d i t : le Christ est ic?, ou : il est l, ne le croyez point, car il s'lvera de faux Christs et de faux prophtes, et ils feront de g r a n d s p r o d i g e s et d e s choses extraordinaires, j u s q u ' sduire, s'il se pouvait, les lus euxm m e s . Voil que j e vous l'ai prdit... Et aussitt a p r s la tribulation de ces j o u r s - l (statim
post tribulaiionem dierum illorum), le soleil

s'obscurcira, la lune ne donnera plus sa lumire, et les puissances des cieux seront branles. Alors paratra dans le ciel le signe du F i l s de l'homme , et le reste que nous savons. Tel est le tableau d e s vnements dont Y abominatio desolationis prdite par le prophte

L'ABOMINATION DE LA DKKOLATlON

103

Daniel devait, d'aprs l'oracle vangiique, donner ic signal. On y voit des j o u r s de calamit sans exemple dans l'histoire, que suivent bref dlai l'obscurcissement du soleil, les convulsions de l'univers, tous les prodromes de la parousie, et la parousie elle-mme. D'autre part, et c'est ici que commence la difficult, l'poque de la susdite abominatio dsolationis n'est nullement laisse nos conjeclures. Elle serait, ce s e m b l e , trs nettement indique dans le livre mme de Daniel auquel l'Evangile nous renvoie, et indique c o m m e tant prcisment l'poque du s i g e et de la chute de J r u s a l e m . Qui, en effet, n'a prsente l'esprit la clbre prophtie des soixante-dix semaines, portant e x p r e s s m e n t qu'aprs que le Christ aura t
mis mort, viendra un capitaine po tr dtruire qu'il y aura alors dans de la dsolation, et que
w

peuple conduit par un la ville et le sanctuaire, le temple Vabomination la dsolation y durera

jusqu' la fin ? Ainsi donc, nous aurions ici deux choses : premirement, la parousie annonce comme suivant de prs d e s jours d'extrme tribulation qu'amnerait avec soi l'abomination prdite par le prophte Daniel ; et secondement, l'abomination prdite par le prophte Daniel, fixe par Daniel, lui-mme au temps do l'investissement de J r u s a l e m par les armes de T i t u s . Ds lors, Ja conclusion s'imposerait claire, vidente, inluctable, savoir : que, selon les donnes de l'Evangile, la fin du monde aurait

04

LA PAROUSIK

d arriver depuis dix-huit sicles dj rvolus, c'est--dire avant qu'et pris fin la p r e m i r e gnration chrtienne, et nous voil da capo en face de l'affirmation moderniste qui rapparat ainsi plus triomphante que j a m a i s . C'est cette difficult o convergent toutes les autres, et o les lecteurs studieux se laissent le plus facilement p r e n d r e , que le prsent article a l'intention de r p o n d r e , en faisant la preuve que tout ici r e p o s e s u r un faux s u p p o s . Et comme ce faux s u p p o s dpend entirement d e s ides plus qu'incompltes que l'on a communment, des oracles de Daniel et de leur contenu, il nous faut au pralable en parcourir la suite, et y rechercher avec soin tout ce qui se rapporte la susdite abominatio desolationis, que le grand prophte a eu en propre la mission de prdire et d'annoncer.
*

Pour Ja plupart de ceux que des circonstances spciales n'ont pas amens faire des prophtes de l'Ancien Testament une tude particulire, le nom de Daniel ne rappelle g u r e la mmoire, en fait de prophties, que celle mentionne c i - d e s s u s , des soixante-dix semaines. La grande clbrit de cet oracle, son importance majeure dans la question messianique, la place considrable qu'il occupe dans les manuels de thologie, d'exgse et d'apologtique, tout

L'ABOMINATION DE LA DSOLATION

10!

cela a fait qu'il est devenu, pour beaucoup, la prophtie de Daniel tout court, ou tout au moins, Yoraculum princeps qui laisse tous les autres d a n s l'ombre, et, par l mme, dans l'oubli. A u s s i , lorsque l'vangile nous parle de
Xabominatio desolationis quee dicta est a Da-

niele propheta, n e viendra-t-il le plus souvent l'ide de personne d'aller chercher les claircissements n c e s s a i r e s en dehors du verset que nous citions plus haut. C'est ce trait final de la prophtie bien connue de tous, que l'on s e reportera purement et simplement, sans mme souponner le moins du monde qu'en fait de rfrences, il pourrait y avoir bien autre chose encore. Bien plus, on ne fera en cela que suivre le? indications fournies par la plupart d e s commentateurs de saint Matthieu, lesquels semblent s'tre donn le mot pour renvoyer leurs lecteurs au seul p a s s a g e de Daniel ix, 24-27, comme si c'tait l'unique endroit du prophte o se trouve signale l'abomination en question. Or, c'est l une erreur, et une erreur manifeste, car la vrit, bien facile d'ailleurs contrler, est qu'en ralit Daniel a prdit Yabominatio desolationis in loco sancto, pour trois poques trs diffrentes et trs distantes les unes des autres : premirement, pour le temps de la perscution d'Antiochus (vrn, vers. 13, et xi, vers. 31) ; secondement, pour le temps du s i g e et de la ruine de J r u s a l e m (ix, vers 27) ; troisimement enfin, pour le temps de Tan-

PAROUMt

tebrist, de la fin du monde et de la rsurrection des morts (xn, vers. 1 J ) . P a s s o n s brivement en revue chacune de ces trois prdictions, en y relevant les singularits qui les d i s tinguent. C'est de l'ensemble des observations faire, que se d g a g e r a la lumire dont nous avons besoin. Voici en premier lieu Yabominatio dsolalionis prdite pour le temps de la perscution d'Antiochus. Il s'agit, comme chacun sait, d'Antiochus Epiphane, cette racine de pch, ainsi que parle le livre des Machahes, qui fut le premier roi paen entreprendre, non plus seulement de conqurir le pays d'Isral, mais encore d'y abolir par la plus atroce des perscutions la religion du vrai Dieu, et qui pour cette raison est donn dans l'Ecriture et regard par les Pres, comme la plus e x p r e s s e figure de l'anichrisL Daniel le voit, au chapitre huitime, sortir de l'une des quatre dynasties qui devaient s e partager l'empire d'Alexandre. Il le voit s l e v a n t dans son impit, et se g r a n dissant j u s q u ' a u - d e s s u s du Dieu des dieux, dont il proscrit le culte, et profane le temple. Et un ange demande un autre ange : Jusqu'
quand durera ce quannonce la vision louchant le sacrifice perptuel, le ocche de dsolation, ainsi que Vabandon du sanctuaire pour tre foul ? Et il est rpondu : Jusqu' deux mille trois cents jours ; aprs quoi le sanctuaire sera

purifi.

(Dan-, v i a , 13 et suiv.) Et cette mme

LWnOMfNATION

DK I A D E S O L A T I O N

107

prophtie est r e p r i s e avec de plus grands dveloppements au chapitre onzime, o l'ange qui instruit Daniel, dit entre autres choses, en pariant du p e r s c u t e u r : Des troupes envoyes par
lui profaneront le sanctuaire, feront cesser le sacrifice perptuel, et mettront Vabominathn de la dsolation. A U F E B E N T JUGE SACRTFICIUM,
ET D ABU NT AHOMINATIONEM IN DESOLATTONEM ; et

cela, jusqu'au t e m p s prefix o, le chtiment ayant amen i a purification d'Isral, reviendront des jours meilleurs de calme, de tranquillit et de repos. (Dan., xi, 31 et suiv.) Il est donc manifeste que nous avons ici un premier oracle de Daniel sur l'abomination de la dsolation, objet de nos recherches. Sans doute, ce n'est pas celui que pouvait viser Notre Seigneur quand il disait : Cum ergo viderais
abominalionem desolationis qtiae dicta est a Da-

niele propheta, vu q u e , au temps de Notre Seigneur, il n'avait p l u s , celui-l, se raliser dans l'avenir, mais avait dj reu son accomplissement dans le p a s s . Nous n'aurions donc pas nous en occuper autrement. Toutefois, et prcisment en raison de cet accomplissement que relatent tout au long les deux livres des Machabes, il va nous servir tablir, sur pices authentiques, une chose qu'il nous importe de tirer pralablement au clair : savoir, ce que signifie, du moins dans sa gnralit, cette abominatio desolationis, o plusieurs sembleraient souponner j e ne sais quels arcanes encore inex-

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LA PAROUSIE

pliqus, niais bien tort assurment, comme le dmontrera premptoirement le rcit des Machabes, dont voici les principaux p a s s a g e s : En l'an cent quarante-cinquime du royaume des G r e c s , le roi Antiochus publia un dit dans tout son royaume, pour que tous ne fissent plus qu'un seul p e u p l e , et que chacun abandonnt sa loi particulire... Il envoya d e s m e s s a g e r s J r u s a l e m et dans les autres villes de J u d a , ordonnant aux J u i f s de faire c e s s e r dans le temple les holocaustes et les sacrifices, de profaner les sabbats et les ftes, de contaminer le sanctuaire et les saints, de construire des autels, des bois s a c r s , et d e s temples d'id o l e s , de laisser leurs enfants mles incirconcis, de se souiller eux-mmes par toutes sortes d'impurets et de profanations, afin que la loi de Dieu ft j a m a i s oublie, et qu'en fussent abolies toutes les prescriptions. Et quiconque n'obirait pas aux ordres du roi, serait puni de mort... L e quinzime j o u r du mois de C a s l e u , on leva une abominable idole de la dsolation sur l'autel des holocaustes, et on en construisit de s e m b l a b l e s dans toutes les villes de J u d a l'entour. Ils offraient de l'encens et sacrifiaient devant les portes des m a i s o n s et dans les r u e s . S'ils trouvaient quelque part les livres de la loi, ils les brlaient a p r s les avoir dchirs. Celui chez qui un livre de l'alliance tait trouv, et quiconque montrait de l'attachement la loi, tait mis mort en vertu de l'dit du roi.

L'ABOMINATION DK LA DSOLATION

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Ainsi lisons-nous au premier chapitre du premier livre d e s Machabes, versets 43 et suivants. A quoi il conviendra d'ajouter les autres dtails donns dans le second livre, o il est dit : Peu aprs les massacres par lesquels commena la perscution, le roi Antiochus envoya un vieillard d'Athnes pour contraindre les Juifs abandonner le culte de leurs pres, et pour profaner le temple de J r u s a l e m , et le ddier Jupiter Olympien... L'invasion de ces maux fut pour tout le peuple extrmement pnible s u p p o r t e r , car le temple tait rempli d'orgies et de dbauches ; des Gentils dissolus avaient commerce avec des courtisanes j u s q u e dans les saints parvis, qu'ils convertissaient en lieux de prostitution... Il n'tait plus possible de clbrer les sabbats ni les ftes, ni simplement de confesser que Ton tait juif. Une amre ncessit amenait les Juifs aux sacrifices qui se faisaient chaque mois, le j o u r de la naissance du roi. Aux ftes d e s Bacchanales, on les contraignait de se promener dans les rues, couronns de lierre en l'honneur de Bacchus. Un dit fut rendu pour que, dans les villes grecques du voisinage, on prt les mmes m e s u r e s , avec ordre de mettre mort ceux qui refuseraient d'adopter les coutumes paennes. Ce n'tait partout que scnes de dsolation. (II Mach., vi, 1 et suiv.) Voil donc l'abomination que Daniel avait prdite pour le temps de la perscution

Mo

LA PAROUSIK

d'ntiochus, et que les livres des Machabes nous mettent sous les yeux. Comme on le voit, rien ne manque au tableau, qui fournit toutes les d o n n e s n c e s s a i r e s pour que Ton p u i s s e s'en faire une ide adquate et complte. C'tait en substance, avec la proscription a b s o lue du culte de Dieu, et notamment du sacrifice perptuel qui en es!, l'lment principal, la profanation de ia terre sainte et du temple, par la substitution d'un culte s a c r i l g e et idoitrique, ainsi que par la conversion du sanctuaire lui-mme en un lieu de prostitution et de d bauche. Et ceci se p a s s a i t vers Fan 160 avant notre r e , mais ne durait que trois ou quatre annes peine, au bout d e s q u e l l e s , la p e r s c u tion cessant, le temple tait purifi, et le culte divin rtabli dans les conditions premires ( t ) .
#

Mais franchissons maintenant un e s p a c e d'environ deux sicles et demi, et venons-en Vabominatio desolatlonis marque pour le temps d e s derniers malheurs de J r u s a l e m . La prdiction s'en trouve dans l'oracle bien connu dont nous pariions plus haut, celui qui annonait l'avnement et la mise mort du Messie, la conclusion de l'alliance nouvelle, l'abrogation de l'ancienne, la rprobation de la S y n a g o g u e et les catastrophes qui la devaient
(t) t Mar.h.jiv, 36 sqq,; n Macli,, x, 1 sqq

L'ABOMINATION DE LA DRSOLATION

suivre :

Aprs

soi vante-neuf

semaines

(d'an-

nes), avait dit Fange au prophte, le Christ

sera

misa mort, et le peuple qui te reniera, ne sera plus le peuple de Dieu. Et un peuple conduit par un capitaine viendra dtruire la ville et le sanctuaire, et jusqu' la fin, il y aura guerre et dvastation dcrte. Pour lui (le Christ), il conclura la nouvelle alliance avec un grand nombre pendant une semaine (la dernire des soixante-dix), et au milieu de la semaine, cesseront les hosties ef les sacrifices. JT L Y AUK\
PANS L E TEMPLE L'A DOMINATION P E LA D E S O L A T I O N , ET JUSQU'A LA FIN DES F I N S DUHERA LA DESOLATION.

(i)nn., ix, 24-27). Ainsi donc, aux termes de cet autre oracle, il devait arriver, l'poque de la chute de J r u s a l e m , quelque chose de semblable ce qui s'tait vu au temps de l'impie Antiochus. Gomme au temps d'Antiochus, profanation du lieu saint, dsolation du sanctuaire, sacrilge violation de tout ce que le temple avait de plus s a c r : mais maintenant, dans des conditions tout autres q u e prcdemment, et avec un ensemble de circonstances qui vont donner cette s e c o n d e comparution de Yabominatio desolationis s u r le thtre de l'histoire, une couleur part et un caractre des plus particuliers. E t r e m a r q u o n s d'abord que le temple dont la dsolation est annonceici, n'tait plus, comme aux j o u r s d'Antiochus, le temple du vrai Dieu et de la vraie religion, encore en pleine p o s s e s sion de sa prrogative. Depuis une quarantaine

H2

LA PAROUSIE

d'annes dj, il en avait perdu la gloire. Il l'avait, d i s - j e , p e r d u e l'instant mme o, au milieu de la consternation de la nature entire, le grand voile qui fermait l'entre du Saint d e s Saints s'tait dchir du haut en b a s , en s i g n e que, dans le s a n g du Christ qui venait d'expirer sur le Calvaire, l'Ancien Testament avait p r i s fin, que la loi figurative faisait place la vrit figure, que le statut m o s a q u e tait j a m a i s a b r o g , avec s e s rites, s e s sacrements, son s a cerdoce, son autel et s e s crmonies. Ds l o r s , ces m m e s crmonies avaient c e s s d'exister en droit, et le temple n'tait plus qu'une relique. Que si les sacrifices et autres observances lgales avaient nanmoins continu d'y tre l g i timement clbrs, ce n'avait plus t en force d'une loi dsormais c a d u q u e et prime, m a i s uniquement pour la rvrence due Dieu, de qui ils tiraient leur o r i g i n e : rvrence qui exigeait qu'ils fussent traits, non pas comme les rites d e s f a u s s e s r e l i g i o n s , qu'au plus vite et sans le moindre retard il faut abolir et exterminer, mais plutt, selon la belle comparaison de saint A u g u s t i n , c o m m e un mort de qualit qu'on ne s e hte pas d'enfouir incontinent dans la terre, mais qu'on g a r d e q u e l q u e temps encore dans la maison, en attendant q u e lui soient rendus les derniers devoirs. Ainsi en devait-il tre, ainsi en fut-il d e s observances et d e s c rmonies de l'ancienne loi, pendant les q u e l q u e s annes qui s'coulrent entre le sacrifice du

L'ABOMINATION DE LA DESOLATION

11.3

Calvaire et le commencement de la guerre de J u d e : c'tait le mort religieusement conserv en la maison mortuaire, jusqu' l'heure fixe pour les funrailles et la spulture. Si ce n'est que, par suite des nouveaux et pouvantables c r i m e s de la S y n a g o g u e , funrailles et spulture allaient tourner au tragique, et se terminer en catastrophe. Et en effet, en mme temps que les armes romaines faisaient leur apparition s u r le sol de la Palestine, l'abomination de la dsolation prenait p o s s e s s i o n du temple, et s'y tablissait comme demeure. Bien plus, elle allait y rgner en matresse, et y d p a s s e r toute m e s u r e , jusqu' provoquer enfin l'implacable vengeance du ciel, et finir par attirer, sur le temple mme, la furieuse tempte qui en emportait jusqu'aux derniers restes, en renversait jusqu' la dernire pierre, et du mme coup anantissait pour toujours toute l'conomie dont il tait le s i g e , le centre et le symbole. Et en quoi dirons-nous que consista, cette fois, Yabominatiodesolationis? La rponse appartient videmment l'histoire, et l'histoire en mains nous devrons dire qu'elle consista ni plus ni moins dans les profanations inoues dont, pendant p r s de quatre annes conscutives, avant et pendant le s i g e , le temple fut le thtre, par le fait des soi-disant zlateurs, derniers reprsentants de la S y n a g o g u e , de s e s pontifes et de son sanhdrin. Car c'est dans le temple, dans s e s parvis, dans son sanctuaire,
LA PA.HUUSIE S

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LA PAROUSIE

et j u s q u e dans le Saint des Saints, qu'ils s'taient retranchs comme en leur dernire forteresse ; c'est l, qu'agits de toutes les furies de l'enfer, ils commirent d e s crimes tels que J o s p h e n'hsite pas crire qu'au cas o les Romains, excuteurs d e s vengeances divines, auraient tard davantage, la terre se serait entr'ouverte pour engloutir le temple avec la ville, ou bien, les feux qui jadis tombrent sur la Pentapole seraient de nouveau d e s c e n dus du ciel pour dvorer une race mille fois plus sclrate, plus criminelle et plus impie que celle qu'ils avaient emporte aux j o u r s de Sodome et de G o m o r r h e (1). De tout cftla, il r e s s o r t trs clairement que Vabominatio desolationis, prdite par Daniel pour le temps du sii>e, contraste singulirement avec la prcdente en ce point capital, qu'elle ne fut plus, celle-l, l'uvre d'un perscuteur, mais le fait des ministres mmes du sanctuaire profan, g a r d i e n s - n s de sa saintet et de sa m a j e s t . E t de cette diffrence s'ensuivent toutes les autres. Que si Ton ne voit plus cette fois, comme s o u s Antiochus, l'abolition p a r l e tyran du culte et des o b s e r v a n c e s
(1) Puto quod si Romani contra ta m noxios n o s l r a e gentis ho min es veniro l a r d a s s e n t , aufc hiatu t e r r a e devoranlifim fuisse civitalem, aut diluvio p e r h u r a r o , aut fulminum, instar S o d o m a e , incendia p a s s a r a m . Multo enirn m a g i s i m piam p r o gnie ni tulit quara ea fuit q u a e illa s u p p l i c i a pertnlerat, (De Belto Jitd,, 1. V, c. 16).

L'ABOMINATION DR LA DESOLATION

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de la loi de Mose, et beaucoup moins encore l'introduction d'idoles que les zlateurs euxmmes avaient en abomination et en horreur, on ne voit pas davantage de terme fix pour la cessation d'une si grande dvastation, ni de perspective ouverte sur une restauration quelconque. On ne lit plus comme prcdemment:
jusqu' deux mille trois cents jours, et le temple sera purifi (Dan., v m , 14), n i : ils dresseront l'abomination de la. dsolation..., mais le peuple connaissant son Dieu tiendra ferme et agira... jusqu'au temps prfix pour qu'ils soient prou-

vs, purifis et blanchis. (Dan., xi, 31-35.) C'est que ce n'tait plus l une perscution que Dieu avait voulue ou permise pour prouver et purifier son peuple ; ce n'tait que le dernier sursaut de fureur par lequel la S y n a g o g u e expirante achevait de s'attirer une maldiction sans r e m d e , et une dsolation que rien ne devait plus consoler, selon qu'il tait crit : Et erit in
templo abominatio desolationis, et consummationem et finem perseverabit usque ad desolatio.

Mais il est t e m p s d'en venir enfin nalion de la dsolation indique plus troisime et dernier l i e u : celle qui voir la fin des temps sous le r g n e tchrist, et que nous trouvons prdite pitre douzime de Daniel, ainsi qu'il va

l'abomihaut en doit s e de l'anau chatre dit.

116

LA PAKOWKIE

Au commencement de ce chapitre, la parole est F a n g e qui achve d'expliquer au prophte les visions prcdemment r e u e s touchant les royaumes de la terre et le royaume de Dieu. Dj, reprenant, pour la dvelopper davantage, la vision du blier et du bouc, de la grande et de la petite corne, qui figure au chapitre huitime, il avait, dans le onzime, e s q u i s s s o m mairement la future histoire d e l'empire d e s P e r s e s d'abord, de celui d e s G r e c s ensuite, puis s'tait trs longuement et trs spcialement tendu s u r le r g n e d'Antiochus E p i phane : faisant du p e r s o n n a g e et de s e s faits et g e s t e s , un tableau o toute l'antiquit chrtienne a reconnu une prophtie double objet, qui, s o u s les traits de l'impie roi de S y r i e , visait ultrieurement l'homme d p c h , l'impie par excellence que sera l'antchrist de la fin des t e m p s , et dans la perscution de l'poque d e s Machabes, traait le d e s s i n de la perscution autrement formidable qu'au t e r m e de sa c a r w

rire aura e s s u y e r l'Eglise de Dieu (1). E t voici que maintenant, passant tout d'un coup, selon la manire usite des prophtes, de la figure la chose figure, et franchissant comme
(1) N o s t r i haec o m n i a de antichristo p r o p h e t a r i a r b i t r a n tur, qui ultimo t e m p o r e futurus e s t . . . C u m q u e multa q u a e p o s t e a lecturi et e x p o s i t u r i s u r a u s , s u p e r ntiochi p e r s o n a conveniant, typum e u m volunt antichristi h a b e r e , et q u a e in illo ex p a r t e p r a e c e s s e r i n t , in antichristo ex toto e s s e o o m plenda, etc. (Saint J r m e , in Dan,, c. xi.)

L'ABOMINATION DE LA DESOLATION

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d'un bond tous les intermdiaires, l'ange transporte Daniel en ce lointain avenir qui, dans le tableau prcdent, n'occupait encore que vaguement le fond de la perspective- Voici qu'il b a i s s e le rideau sur Antiochus et son poque, pour le lever s u r une scne nouvelle, une scne que tout indique comme tant celle de la crise s u p r m e qui prcdera la consommation des temps, la rsurrection des morts, le jugement gnral, la r c o m p e n s e des bons, le chtiment d e s mchants, bref, le rtablissement de toutes c h o s e s pour l'ternit. E n effet, reprenant la parole, l'ange poursuivait en ces termes:
En ce temps-l, se lvera Michel, le grand chef, qui lient pour les enfants de ton peuple, et il viendra un temps tel qu'il ny en eut jam,ais de pareil depuis que le monde est monde jusqu' cette heure-l. Et en ce temps-l, seront sauvs parmi ton peuple tous ceux qui seront trouvs inscrits dans le livre. Et la multitude de ceux qui dorment dans la poussire se rveilleront, les uns pour une vie ternelle, les autres pour un opprobre dont ils se verront couverts tout jamais. Et ceux qui auront eu la science de Dieu

(qui auront vcu

fidles

sa loi),

brilleront

comme la splendeur du firmament, et ceux qui en auront conduit beaucoup la justice^ seront comme des toiles, ternellement et toujours. Et toi, Daniel, serre ces paroles et scelle ce livre jusqu'au temps de la fin. Alors, beaucoup le scruteront, et la connaissance s'en multipliera.

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LA P A R 0 U S I E

Voil assurment un dbut ne laissant plus de place quivoque p o s s i b l e , et si, comme le fait o b s e r v e r saint J r m e , ceux qui prtendent rapporter au seul Antiochus les dernires p a g e s de Daniel, ont pu j u s q u ' prsent se tirer d'affaire tant bien que mal, et soutenir leur sentiment d'une manire telle quelle, le pourront-ils laire encore en ce chapitre, o est dcrite la r surrection des morts pour la vie ou pour l'opprobre ternel, et nous diront-ils avec quelque vraisemblance quels lurent s o u s Antiochus ceux qui brillrent comme la s p l e n d e u r du firmament, ou comme des toiles pour les p e r p tuelles ternits (1) ? Notons donc s o i g n e u s e m e n t cet a s s e m b l a g e en un mme cadre de tous les traits les plus saillants de l'eschatologie c l a s s i q u e , y compris la conversion future des r e s t e s d'Isral, que tant d'autres oracles nous annoncent c o m m e devant arriver la dernire heure du mondeMais notons surtout ce que la prophtie met le plus en vidence : cette perscution finale dont celle d'Antiochus n'aura t qu'une faible image^ o l'archange Michel viendra en p e r (1) Hacienus P o r p h y r i u s u t c u m q u e s e tonuU, et tam n o s trorum i m p e r i t i s , q u a m s u o r u m m a i e e r u d i t i s i m p o s u i t ; de hoc capitulo quid d i c t u r u s e s t , in q u o m o r t u o r u m d e s c r i b i tur r e s u r r c c t i o , aliis s u s c i t a t i s in vitam a e t e r n a m , et aliis in o p p r o b r i u m sempiternum ? Nec p o t e s t dicero qui fuerint sub Antiocho fulgentes q u a s i s p l e n d o r frraamenti, et alii quasi stellae in p e r p t u a s a e t e r n i t a t e s . (Hieron,, in Dan c xn, / \ U t. xxv, col. 575.)
%7 t

L'ABOMINATION DE LA DSOLATION

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sonne combattre contre Satan et l'antchrist son suppt; qui s e distinguera par ce trait caractristique entre tous, un temps de dtresse n'ayant j a m a i s eu son pareil dans toute la suite
de l'histoire, tempus qualenoiifuit ex quogentes esse coeperunl usque ad illud ! Et c'est aussi sur

cette formidable perscution que se porte l'attention du prophte, qui d e m a n d e : Quand auront leur terme ces choses prodigieuses ? Et on lui rpond : Dans un temps, deux temps, et une moiti de temps ; et quand la force du peuple saint sera entirement brise, alors tout se con-

sommera. Mais Daniel a s s u r e qu'il a entendu sans comprendre ; il dsire des dtails plus explicites, et alors lui est donne la rponse dernire sur laquelle se ferme tout le livre : la rponse o il est fait mention expresse de l'abomination de la dsolation que verra le monde sous le r g n e de l'antchrist, en mme temps qu'est montr le ! e r a e bienheureux auquel cette fois, le temps de la terrible preuve tant p a s s , aboutira la dsolation.
la, Daniel^ dit l'ange, car ces paroles sont serres et scelles jusqu'au temps final. Beaucoup seront purifis ^ blanchis et prouvs par le feu ; les impies agiront en impies, et aucun d'eux ne comprendra, mais ceux qui ont la science de la pit comprendront. E T DEPUIS LE
TEMPS OU SERA S U P P R I M LE SACRIFICE FKHPTUEL ET D R E S S E L'ABOMINATION DE LA DESOLATION, IL Y AURA MILLE D E U X CENT Q U A T R E - V I N G T - D I X J O U R S .

120

LA PAROUSIF

Heureux celui qui attendra et arrivera jusqu mille trois cent trente-cinq jours ! Toi, va ta fin et repose-toi, et tu seras debout pour ton hritage jusqu la fin des jours.

Tel est l'oracle qui clt la srie des p r d i c tions de Daniel touchant Yabominatio desolationis, et, en le comparant aux prcdents, tout lecteur attentif devra convenir qu'il s'en d i s tingue notablement, c o m m e tant envelopp d'un voile plus dense d'ombre et de mystre. Dj, du seul fait de n'avoir pas encore reu son accomplissement, il se prsenterait n o u s dans les conditions qui sont les conditions communes de toute prophtie que l'vnement n'est pas venu claircir, et pour ainsi dire, dchiffrer. Car l'avenir nous est et nous reste toujours plus ou moins ferm, et les choses m m e s que Dieu nous en a rvles arrivent d'ordinaire bien autrement que nous ne l'avons ou ne l'aurions imagin : ce qui fait dire saint Irne que les prophties, avant d'tre a c c o m plies, sont des nigmes dont la clef nous chappe (1). Mais ici, cette raison gnrale s'en ajoute une autre trs particulire, qui est que l'oracle lui-mme porte avec soi la plus e x p r e s s e attestation de sa propre obscurit. Il n'est partout
(1) Omnis onim prophetia p r i u s q u a m h a b e a i effectuai, aenigmata et a m b i g u i t a t e s sunt hominibus. Cum autem evenerit quod prophetatum est, tune p r o p h e t i a e habent l i q u i dam et certam expositionem. ( I r e n . , Cont. haer., 1. I V , c. xxvi, P. G., t. vu, col, 1052.)

L'ABOMINATION DE LA DSOLATION

121

question que de paroles

fermes,

de

prdictions et

scelles

(vers. 4, 9) ; Daniel lui-mme dclare


et non intellexi,

ne pas comprendre : audivi

s'il demande d e s informations plus amples, l'ange lui rpond que le sceau du mystre ne pourra tre lev jusqu'au temps de l'accomplissement, usque ad praefinitam tempus* Bien

plus, au temps mme de l'accomplissement, les impies ne comprendront pas, neque intelligent omnes impii ; s e u l s , les doctes comprendront, porro docti intelligent : les doctes, c'est-dire les fidles instruits dans la science de la pit, qui trouveront alors dans cette comprhension, au milieu de leurs preuves, un encouragement et une esprance. E t tout cela est retenir, tout cela est noter s o i g n e u s e ment, en vue de la confrontation que nous aur o n s faire bientt de l'oracle de Daniel avec le p a s s a g e de l'vangile, objet de notre tude. Toutefois, de quelque voile de mystre que ledit oracle doive rester envelopp jusqu'au temps de la fin, il y a certaines gnralits que le texte met de lui-mme en lumire, ou que d'ailleurs rvle l'analogie des endroits parallles. Ainsi, par exemple, nous savons que la crise, annonce en ce douzime chapitre de Daniel, sera spcialement d i s p o s e par Dieu comme un moyen de purification pour la dernire gnration chrtienne : cette gnration qui doit voir tous les p r o d r o m e s de l'immense catastrophe, et percevoir les premiers sons de

\Z1

i A PAKOUSIK

la trompette veillant les morts du fond de leurs tombeaux : afin qu'prouve comme l'or dans la fournaise, nette de toute attache un monde sur le point de s'effondrer, elle s e trouve prte s e porter au-devant du S e i g n e u r revenant chercher les siens pour les conduire dans son royaume ternel- E t c'est ce quo nous donnent entendre ces paroles du verset dixime :
Eligentur et dealbabunliu\cl buntur multi. quasi ignis proba-

Nous savons, en outre, qu'au temps do la terrible perscution, sera proscrit tout exercice de la vraie religion, qu'en consquence le culte de Dieu c e s s e r a d'tre clbr, du moins publiquement et ostensiblement la lumire du jour, la face du soleil. A tempore cum ablatum fuerit /ge sacrificium, lisons-nous v e r s e t onzime : depuis le temps o aura au t

t le sacrifice

perptuel.

C'est la rptition de

ce qui se lisait prcdemment (vm, 13 et xi, 31) propos de la persculion d'Antiochus, avec cette notable diffrence toutefois, qu'il n'est plus fait mention maintenant ni du temple, ni du sanctuaire, ni de tout ce qui aurait pu r a p peler un p a s s d e p u i s l o n g t e m p s et tout jamais disparu. L e sacrifice perptuel dont il s'agit ici, est donc le sacrifice de la nouvelle alliance, qui a succd celui que, selon la loi de Mose, on offrait soir et matin dans le temple de J r u s a l e m , et auquel mille fois plus juste raison revient le nom As juge sacrificium,

ABOMINATION D!) LA DSOLATION

123

ofert ([ail est conformment la loi de son institution, s a n s aucune relche ni de jour ni de nuit, du levant au couchant, sur toutes les p l a g e s et sous tous les cieux. C'est, en un mot, le sacrifice de nos autels, qui alors, en ces terribles j o u r s , sera partout proscrit, partout interdit, et sauf ce qui se pourra faire et se fera dans l'ombre souterraine des catacombes, partout interrompu. Nous savons, en troisime lieu, que dans le mme temps s c i a d r e s s e l'abomination de la dsolation : A tempore cum ablatum fuerit
j u g e sacrificium et posita
v

fuerit

abominatio

in

dsolationem. Mais que sera pour cette lois Y abominatio desolationis ? Evidemment quelque chose d'analogue ce qui parut en la perscution d'Antiochus, quand le temple de Jrusalem fut ddi Jupiter Olympien et souill par toutes sortes d'impurets et de profanations, ainsi qu'il a t rapport plus haut. Quelque chose d'analogue, disons-nous, tout compte fait d'ailleurs de la diffrence des temps et des lieux, et de la disproportion d'une perscution locale, telle que fut celle du temps des Machabes, la perscution mondiale que sera celle de Tantchrist. Mais encore, quoi ? Quelque nouveau monstre d'idoltrie tabli dans nos temples, devenus les temples du dieu-humanit, du dieu-raison, du dieu immanent au monde, triomphant enfin, aprs tant d'efforts de la libre pense, du Dieu transcendant de la rvlation

124

LA PAROUSTE

chrtienne ? Quelque mystre lucifrien tir des antres tnbreux des couvents maonniques et install en plein soleil, au lieu et place d e s tabernacles renverss de Notre Seigneur J s u s C h r i s t ? Quelque impure adoration dcerne des idoles de chair et de sang, l'instar de ce qui fut vu dj, aux plus mauvais jours de notre grande rvolution? Autant d'hypothses qu'une facile imagination btissant sur les donnes du p a s s pourra nous s u g g r e r . Mais que valent les donnes du p a s s pour les conjectures d'avenir? C'est avec un grand s e n s que B o s s u e t crivait : J e tremble en mettant les mains sur l'avenir (1). L e plus sr sera donc de laisser de ct toute dtermination particulire, pour nous en tenir purement et s i m p l e ment la parole de l'Ecriture, l o elle annonce la manifestation du grand antchrist, de Tantechrist par excellence, qui s'lvera contre tout ce qui est appel Dieu et honor d'un culte,
jusqu' s'asseoir dans le sanctuaire de Dieu, et se prsenter comme s'il tait Dieu (2). Voil ce

qu'on peut dire de plus autoris sur l'abominatio desolationis des derniers j o u r s , sans qu'il c o n vienne de s'inquiter davantage du comment de la chose. Et tout ce qu'il est permis d'ajouter avec certitude, c'est que dans son apparition, l'impie, l'homme de pch, le fils de perdition
( 1 ) B o s s u e t , l'Apocalypse, (2) I I T h e s s . , n , 4. xx, 14.

L'ABOMINATION DE LA DESOLATION

125

sera par la puissance de Satan, accompagn de toutes sortes de s i g n e s et de prodiges trompeurs, avec toutes les sductions de l'iniquit , que d'ailleurs ne nous promettent que trop les p r o g r s de plus en plus alarmants de la magie, de la ncromancie, du spiritisme, du lucifrianisme, de la thosophie, et, en un mot, de toutes les soi-disant sciences occultes, de quelque nom qu'elles se nomment, et s o u s quelque m a s q u e qu'elles se dissimulent (1). Quant au reste, disons-le encore une fois, c'est un secret d'avenir, o bon g r mal g r nous sommes o b l i g s d'avouer que nous ne voyons rien. Mais quelle obscurit plus profonde encore dans la finale de l'oracle danilique o, aprs qu'il a t fait mention des mille deux cent quatre-vingt-dix j o u r s qui se comptent partir de l'interruption du sacrifice perptuel et de
l'installation de Vabominatio desolationis, il est d i t : Bienheureux celui qui attendra et arrivera jusqu' mille trois cent trente-cinq jours ! Ce n'est

pas, sans doute, que mme ici, tout soit tnbres et obscurit, car il apparat assez qu'il s'agit de l'attente si souvent recommande depuis, dans les E c r i t u r e s du Nouveau Testament, de la bienheureuse esprance et de l'avnement de gloire de notre grand Dieu et Sauveur J s u s - C h r i s t (2) : qu'en consquence,
(1) II T h s e . , n, 9, 10. (2) T i t . , n, 13 ; I C o r . , 1, 17 ; Philip., m , 20 ; I T h e s s . , 1, 10 ; H e b , , ix, 28 ; II P e t r . , m , 12, etc.

126

LA

PAROUSIE

ainsi que le dit e x p r e s s m e n t saint J r m e dans son commentaire sur le prsent v e r s e t de Daniel, le terme d e s 1335 j o u r s marque bel et bien l'heure de la p a r o u s i e , o le S e i g n e u r et S a u v e u r reviendra en sa majest . Voil, dis-je, qui parat suffisamment clair, pour peu que l 'on se rfre ce que l 'ange a dit un peu plus haut de la rsurrection des morts et d e s ternelles r c o m p e n s e s d e s j u s t e s . Mais que d'ombres maintenant, m l e s cette l u m i r e ! Que sont en particulier les 1290 jours s u s m e n tionns ? Que sont surtout les 45 qui s'y ajoutent pour complter la s o m m e de 1335, et quelle est la raison de les distinguer d e s autres ? Marqueraient-ils l'intervalle qui sparera la dfaite de l'antchrist de l 'arrive du j u g e des vivants et des morts ? Et dans ce cas, ce nombre de 45, comme celui de 1290 avec lequel il est additionn, serait-il un nombre prcis, prendre au sens propre et naturel de la lettre, ou non pas plutt un de ces n o m b r e s mystiques dont les livres des prophtes nous offrent de si nombreux exemples ? Autant de mystres qui restent impntrables jusqu' ce que l'vnement a p porte de quoi dchiffrer l 'nigme ; autant de sceaux qui ne seront levs qu'au temps de la fin, et ne le seront que pour les bons, pour les fidles serviteurs de J s u s - C h r i s t , pour ceux qui, selon la si belle expression de l'aptre, aiment son avnement , qui diligunt adveutum efus. Car pour les autres, ainsi qu'il a t

L'ABOMINATION DB LA DSOLATION

Hit dj, ils ne comprendront p a s , mais, r e belles tous les avertissements comme le furent ceux de la gnration de No, ils seront surpris par la catastrophe qui fondra sur eux l'improvise, au moment mme o ils diront: paix et
scurit. Cum dixerinl pax et securitas, pentinus eis superveniet intrims, sicut utero habenti, et non effugient (1).
+

tune redolor in

Nous avons donc jusqu'ici mis en vidence, et, dans la m e s u r e de nos moyens, comment et expliqu les diffrents oracles de Daniel sur l'abomination de la dsolation. C'tait l'enqute prliminaire, motive par les difficults que prsente le p a s s a g e de saint Matthieu, XXTV, 15 sqq, et notamment par la question de savoir ce que visait au j u s t e la prophtie vanglique, l o
il est dit : Quand vous verrez Vabomination de la dsolation annonce par le prophte Daniel, tablie en lieu saint* que celui qui lit* entende, etc.

Or, maintenant, a p r s les explications prcdentes, la rponse d'o dpend la solution dsire, sera d e s plus faciles ; nous la donnerons par manire de conclusion, en un simple et rapide expos. El d'abord, nous ne ferons aucune difficult de reconnatre que J s u s , en se rfrant la prophtie de Daniel, visait effectivement l'oracle
i I ) F Thfss
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v, 3

128

LA P A R 0 U S 1 L

du chapitre neuvime, concernant l'poque et les vnements du s i g e . C'est ce que d montrent premptoirement les avis sur la fuite dans les montagnes, donns ceux qui seraient dans la J u d e , aussitt vue dans le temple l'abomination de la dsolation : laquelle, selon qu'il rsulte de la collation des diffrents textes de saint Matthieu et de saint L u c , devait commencer paratre en m m e temps que c o m mencerait l'investissement de J r u s a l e m par les armes romaines. Tout cela est acquis l'exg s e a u s s i bien qu' l'histoire, admis sans conteste par l'universalit d e s interprtes, et nous nous g a r d e r o n s bien d'y contredire. Mais ce qui semble plus vident, s'il se peut, et plus certain encore, c'est que l'oracle de Daniel principalement vis, tait celui du chapitre douzime, celui-l mme que nous avons interprt en dernier lieu, concernant le temps de rantchrist et de la g r a n d e perscution qui viendra s o u s son r g n e . E t ici j e p o u r r a i s faire observer avant toute chose, qu'il n'y a rien dans le texte vanglique qui r e s t r e i g n e l'amplitude de cette e x p r e s s i o n , abominationem desolationis quae dicta est a Daniele prophte/, la s e u l e

abomination prdite pour l'poque du s i g e ; rien absolument qui en dtermine la porte Daniel ix, 27, l'exclusion de Daniel, xn, 11. J e pourrais remarquer ensuite, que Notre Seigneur ne dit p a s : Quand vous v e r r e / l'abomination prdite par Daniel, tablie dans le temple,

L'AKOMINATION DE LA DESOLATION sv TO> tspcji,

mais bien : tablie en lieu saint, in loco sancto, v TOTGM ce qui est une expression plus gnrale, qui dborde l'horizon juif, et transporte la pense au-del du temple de J r u s a l e m , et d e s vnements dont il devait tre le thtre. J e pourrais, d i s - j e , apporter ces considrations qui ne sont pas sans valeur, et seraient utilement mises en ligne, dfaut d'autres preuves ; mais je n'y insiste pas, et prfre m'appuyer sur deux arguments beaucoup plus premptoires L e premier se lire do l'incise: Que celui qui lit, e n t e n d e ! Qui legit, intelligat , immdiatement accole aux mots : Quand vous verrez l'abomination prdite pa** le prophte Daniel . En effet, cette incise contient une vidente allusion ce qui a t relev plus haut, de l'obscurit de l'oracle du chapitre douzime. Bien plus, elle rpond directement au passage o il est dit que les impies ne le comprendraient pas, que seuls les fidles en recevraient
Tintelligence : Neque porro docti intelligent. intelligent omnes impii^ Donc, que celui qui lit,

entende \ C'est une indication tacite, mais d'autant plus significative, de l'endroit prcis du prophte auquel on nous renvoie. Voil pour le premier argument. Mais le second sera plus dcisif encore. Il se tire des paroles qui s e lisent un peu plus b a s dans le texte de saint Matthieu : Il y aura alors une si
grande dtresse, quil ny en a point eu de sem9
LA PAKOUSIK

130

J , \ IMROUKlti

blahle depuis le commencement du monde, et quil n'y en aura jamais. C'est de mot mot ce qui est dit, Dan-, xn, 1 : Et veniet tempus quale non fuit ex quo gentes esse coeperunt usque ad, illud.

De tout cela, ii rsulte q u e , dans le p a s s a g e de saint Matthieu qui a fait l'objet de la prsente tude, Notre S e i g n e u r a vis la fois les deux oracles do Daniel c i - d e s s u s mentionns, et joint dans un mme tableau prophtique les vnements correspondants, ceux du s i g e , et ceux de la perscution de Tantchrist. C'est qu'en effet, ces vnements, si distants qu'ils d u s s e n t tre les uns des autres dans Tordre des t e m p s , reprsentaient des situations entirement anal o g u e s , qui d'elles-mmes se prtaient tre prsentes et d i s p o s e s en une seule p e r s p e c tive de prochain et de lointain avenir. D'un cot, la crise signalant la fin de la religion judaque, qui faisait place celle du Nouveau T e s t a m e n t ; de Tautre, la crise signalant la fin de la religion de la terre, qui sera abolie pour faire place celle de l'ternit. D'un ct comme de l'autre, des j o u r s tels que I o n n'en vit, que l'on n'en devait jamais voir de pareils en ce m o n d e : mais, j o u r s de vengeance au t e m p s du s i g e , r ^ p a r . exo'.xrja-sto^ (Luc, xxi, 22), car jamais on ne vit, j a m a i s on ne verra vengeance semblable celle qui fut alors exerce contre J r u s a l e m ; jours de perscution au temps de Tantchrist, ( T A M ^ ^jiepoiv SXSLVCOV (Matth., xxiv,

L'ABOMINATION DK LA DSOLATION

131

29), car j a m a i s on ne vit, j a m a i s on ne verra perscution comparable celle o Satan, plus dchan que jamais, exercera sans bornes sa sduction par des moyens inous jusqu'alors. Enfin, d'un ct comme de l'autre, le finimondo au bout des j o u r s de tribulation, statirn post
tribulationem diertim illorum. Mais aprs la

tribulation des j o u r s du sige, le finimondo en image et en figure, dont nous avons parl en un prcdent article. Aprs la tribulation des j o u r s del'antchrist, le finimondo rel, o apparatra en toute vrit le signe du F i l s de l'homme, que toutes les tribus de la terre verront venir en grande puissance et majest. Avec ces s i m p l e s observations vont encore une fois en fume les raisonnements des modernistes, qui pourtant ne se le tiennent pas pour dit. Il leur reste le plus invicible de tous les arguments, ou du moins celui qu'ils estiment tel, et que nous devrons examiner avant de laisser le d i s c o u r s eschatologique qui nous a occups jusqu'ici, et de passer aux autres endroits de l'Ecriture qu'ils dtournent, selon la parole de saint Pierre (II Petr., ni, 16), pour leur propre perdition, et aussi, hlas ! pour celle de ceux qui les coutent.

ARTICLE CINQUIME
ARGUMENT PI'.REMPTOIRE DES MODERNISTES : VEILLEZ ET PRIEZ, CAR VOUS NE SAVEZ PAS QUAND CK SERA LE MOMENT, C E QUE .U: VOUS DIS, J E LE DIS A TOUS ! VEILLEZ. ( M a i ' C , XIII, Xi-'tf),

A p r s avoir examine sparment, le texte de saint L u c d'une part, celui de saint Matthieu et de saint Marc, pour la partie qui est propre c e s deux vanglistes, de l'autre, nous devons maintenant considrer les exhortations la vigilance qui, chez les trois Synoptiques indistinctement, font suite l'oracle eschatologique, et sont c o m m e la conclusion pratique, ou, si l'on veut, la leon morale q u e J s u s en d g a g e . Car pour n'tre p a s partie intgrante de l'oracle proprement dit, ces recommandations n'en sont pas m o i n s , relativement la prophtie ellem m e , un lment d'interprtation de premire importance. Bien p l u s , elles constituent le fonds d'o se tirent les principales, les plus fortes, les plus apparentes r a i s o n s que nous o p p o s e n t nos adversaires. L e s modernistes, en elet, demandent s i , oui

LES } XlIOKTATIOiXS A LA VIGILANCE

ou non, c'est bien ceux qui taient matriellement et physiquement prsents, prsents de leurs propres p e r s o n n e s , prsents en chair et en o s , que s'adressaient les recommandations de J s u s que n o u s lisons dans saint Matthieu :
Veillez donc, puisque vous ne savez pas quel moment votre Seigneur viendra. Et sachez bien ceci, que si le pre de famille savait quelle heure le voleur doit venir, il veillerait et ne laisserait pas percer sa maison. Tenez-vous donc prts, vous aussi, car le Fils de l" homme viendra rheure que vous ne pensez pas (1). Et dans saint Marc : Prenez garde, veillez et priez, car vous ne savez pas quand ce sera le moment. C'est ainsi qtCun homme, laissant sa, maison pour aller en voyage, assigne sa tache chacun de ses serviteurs, et ordonne au portier de veiller. Veillez donc, car vous ne savez quand viendra le matre de la maison, le soir, ou au milieu de la nuit, ou au chant du coq, ou le matin: de peur que, survenant tout coup, il ne vous trouve endormis. Et ce que je vous dis, je le dis tous, veillez (2). Et dans saint L u c : Prenez garde vous-mmes, de peur que vos curs ne s'appesantissent dans la crapule, l'ivrognerie, et les soucis de cette vie, et que ce jour ne fonde sur vous Vimproviste, car il viendra comme un filet sur tous ceux qui habitent la face de la terre

(1) Matth,, xxiv, 42-44. (2) Marc, xrn, 33-37.

I.Vi

LA PAROUSlti

entire. Veillez donc et priez sans cesse, afin que vous soyez trouvs dignes d'chapper a tous ces maux qui doivent arriver, et de paratre devant

le Fils de V ho m me (1). Oui ou non, encore une

fois : ces recommandations visaient-elles P i e r r e , J a c q u e s , J e a n , Andr, et les autres qui, l'avantveille de la passion, entouraient J s u s sur le mont des Oliviers, et coutaient la rponse aux questions qu'ils avaient eux-mmes p o s e s , ou ne les visaient-elles p a s ? Et ils pensent nous tenir ici dans un dilemme sans i s s u e . Car si nous d i s o n s que les exhortations la vigilance, la prire, une continuelle et exacte prparation en vue de l'arrive possible de la parousie au moment le plus imprvu, ne concernaient que les hommes de l'avenir, voici que nous avons contre nous l'expresse et formelle dclaration de J s u s luimme, qui en saint Marc concluait par ces
paroles : Quod aulem vobis dico, omnibus dico,

vigilate : paroles qui, si elles ont un sens, n'en peuvent avoir d'autre que celui-ci : Et ce que je
vous dis, vous qui m'coulez, je le dis aussi

tous : veillez.

Que si, au contraire, n o u s ne

faisons pas difficult de reconnatre que ces exhortations concernaient, avant tous les autres, ceux que J s u s avait en propres personnes prsents devant lui, voici alors que vient la consquence, qui est que, dans la pense et l'opi-

LES EXHORTATIONS A LA V I G I L A N C E

135

nion de J s u s lui-mme, la parousie, pour tre incertaine quant son moment prcis, n'en devait pas moins arriver dans les limites de la dure de leur vie. Car autrement, s'il les avait vus pour l'heure dernire du monde gisants depuis des sicles dans leurs spulcres, et retourns la poussire d'o nous sommes tous sortis, leur aurait-il recommand la vigilance, de peur que leur Seigneur, survenant rimprovisto, ne les trouvt endormis ? L e s aurait-il compars, comme nous le voyons en un autre endroit de saint Luc (xn, 35 et suiv.), des serviteurs qui attendent le moment o leur matre reviendra des noces, afln que, ds qu'il arrivera et frappera la porte, ils lui ouvrent a u s s i t t ? Leur aurait-il mis des lampes allumes dans les m a i n s , et aux reins la ceinture qui marque la tenue de travail, et l'tat d'un ho;nme laborieux en plein exercice de son activit ? Est-ce donc l l'attitude qui convient des morts au fond de leurs t o m b e a u x ? A tout cela on dira peut-tre, que, pour que ces recommandations aient eu, relativement la gnration contemporaine (et la mme raison vaudra pour les suivantes), leur raison d'tre et leur utilit, il n'tait nullement ncessaire que la parousie dt effectivement venir du vivant de cette gnration mme ; que pour tre tenue en veil, et avoir selon l'intention de J s u s , de quoi s'entraner au fervent exercice d e s bonnes uvres, reprsentes ici par

LA PAROUSIK

les mtaphores d e s l a m p e s allumes dans les mains, et de la ceinture resserrant les r e i n s , c'tait bien a s s e z qu'elle en et seulement l'apprhension ; que d'ailleurs, inspirer cette apprhension suffisaient les avis si solennellement donns, et avec une si particulire insistance, sur Tentire incertitude du j o u r et de l'heure (Matth., xxiv, 36), d e s temps et d e s moments (Act., J , 7) ; et qu'ainsi, g r c e cette incertitude t o u j o u r s g a l e m e n t pendante, ou comme un stimulant, ou c o m m e une menace, les exhortations une vigilance continuelle, une exacte et attentive prparation, devaient avoir toujours la mme porte, toujours la mme actualit, toujours la m m e e m p r i s e sur tous les fidles de tous les t e m p s , et aussi bien sur ceux des premires gnrations que s u r ceux de la dernire, si recul que lt le point de la dure marqu dans les conseils de Dieu pour la fin du monde et la venue du j u g e des vivants et des morts. Oui, on dira tout cela, et d'autres choses encore de m m e force, de mme vraisemblance, et de mme ingniosit. On le dira, mais qui le fera-t-on croire ? Car enfin, il faudrait tre bien solidement retranch dans la rgion d e s abstractions o l'esprit s'exerce sur d e s entits purement mtaphysiques, pour s'imaginer que l'ventualit d'une chose que l'on sait pouvoir arriver a u s s i bien dans mille ou deux mille ans, que dans cent, dans vingt, dans dix, ou dans cinquante,

LES EXHORTATIONS A LA VIGILANCE

137

aura j a m a i s s u r clos hommes rels de chair et d'os, une action, une influence, une emprise quelconque. Que si l'incertitude du jour et de l'heure eut vritablement sur la premire g nration chrtienne l'effet de la tenir en haleine, ce fut prcisment en raison de la persuasion, ou du moins, de la vive apprhension o elle fut, d'une prochaine, sinon d'une imminente arrive. Mme phnomne, et pour la mme raison, au temps de l'effondrement de l'empire romain, et plus particulirement encore, aux approches de Tan mil. Mais, une fois mises de ct les circonstances trs spciales qui avaient alors contribu monter les esprits au sujet de la proximit de la catastrophe, l'incertitude du temps de la parousie, avouons-le franchement, n'a jamais, en temps ordinaire, eu une influence quelconque, ni sur rien ni sur personne, et pas plus sur les croyants que sur les incroyants : on peut en appeler ici, en toute assurance, une exprience constante. Croyants et incroyants, nous dormons sur nos deux oreilles, sans craindre de voir la machine du monde se dtraquer tout d'un coup, ou nous inquiter autrement des temps et des moments , dont le Pre s'est rserv le secret ; sans y songer mme j a m a i s , en dehors des conjectures purement platoniques qu'il nous plat de faire quelquefois par rapport l'avenir ; surtout, sans nous faire, du voisinage possible de la fin des sicles, un motif spcial, soit

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LA PAROUSIE

d'amendement de vie, soit d'avancement d a n s l'union avec Dieu et de dtachement des biens terrestres. C'est qu'en effet, l'incertitude du jour et de l'heure ne saurait avoir pour nous d'influence pratique, qu' la condition d'tre jointe la prvision motive d'une chance prochaine. Car alors seulement, nous nous sentous atteints par la possibilit de l'chance mme, et consquemment p r e s s s de parer aux chances q u e , sans une attention constamment soutenue, l'incertitude ferait courir. Autrement nous n'y p r e nons g a r d e , et fort j u s t e m e n t du reste : p a s p l u s que nous ne nous p r o c c u p o n s , en sortant de nos m a i s o n s , de l'ide qu'une tuile, tombant d'un toit, pourrait, tandis que nous l o n g e o n s la rue, nous venir s u s , et nous craser. Comment donc alors, s u p p o s e r que dans sa pense la parousie n'et d venir qu'aprs une longue srie de sicles, J s u s aurait-il pu faire, de l'incertitude du jour et de l'heure, une des b a s e s de l'Evangile, une de s e s a s s i s e s mat r e s s e s , un stimulant de p r e m i r e importance pour t o u s les fidles s a n s exception, d'ge en ge et de gnration en gnration ? J ' a i dit, pour tous les fidles indistinctement, et c o m mencer par ceux-l m m e s qui l'coutaieat sur le mont des Oliviers, deux jours avant la dernire Pque, selon qu'il le donnait clairement entendre, rptons-le encore, en terminant
son exhortation : Quod autem vobis dico, oui-

LES EXHORTATIONS A LA VIGILANCE

13!

nibus

dico,

vigilate

? En un mot,

qui ne voit

qu'il tait vain de leur intimer la vigilance pour la raison prcise qu'ils ne savaient pao l'heure de son retour, du moment que l'heure de ce retour tait prvue par lui, comme perdue dans le lointain transcendant et inaccessible dos ges a v e n i r ? Qui, au contraire, ne comprendrait, et de reste, que leur faire, eux personnellement, les instantes recommandations que nous avons v u e s , c'tait quivalemment les avertir que la parousie les trouverait encore en vie, encore en tat d'aller au-devant de leur matre, de lui ouvrir, de le recevoir, et du mme coup leur signifier que les autres, auxquels s'adressaient les mmes recommandations et les mmes avertissements, n'taient et ne pouvaient tre que leurs contemporains ? Voil ce que chacun se dira la lecture de l'Evangile. E t si tout cela ne se peut contester avec un semblant d r a i s o n , si tout cela est du plus pur, du plus lmentaire, du plus simple s e n s commun, si tout cela enfin saute aux yeux de quiconque ne les a pas de parti pris lerms l'vidence, il faut bien, bon gr mal g r , finir par accepter la conclusion qui est que, de deux choses l'une: Ou bien J s u s trompait sur le j o u r et l'heure de la parousie, ou bien il se trompait lui-mme. Or, assurment, de la premire hypothse, il ne saurait tre question. R e s t e alors la seconde, que l'on est par l mme fond considrer comme dsormais mise hors

HO

LA PAROUSIE

de toute d i s c u s s i o n , cl donc, comme bien et dment prouve, comme dfinitivement acquise la critique.

Ainsi r a i s o n n e n t l e s modernistes qui donnent ici ce qu'ils ont de plus fort. Nous ne croyons pas d'ailleurs avoir en rien d i s s i m u l la porte de l e u s observations, ou affaibli la force de leurs p r e u v e s . C'tait notre devoir de r a p p o r teur, de prsenter l'attaque avec tous les avant a g e s dont elle se peut prvaloir, et nous l'avons loyalement rempli, sans que pourtant, d i s o n s le tout de suite, les dehors spcieux des a r g u ments mis en avant nous aient fait perdre la confiance d'apporter au lecteur la rponse s a tisfaisante que, sans d o u t e , il attend de n o u s . Seulement, comme les r a i s o n s qu'on vient de lire sont en substance excessivement vieilles, aussi vieilles, j e ne dirai pas que le monde, mais que l'exgse vanglique elle-mme, qu'on nous permette, avant de prsenter modestement nos propres rflexions, de transcrire ici la solution qui leur tait donne, voici quelque quinze cents ans dj, alors que durait encore ce que Bossuet appelle quelque part, la grande lumire du quatrime sicle. Commenons donc par couter saint Augustin dans la lettre dj cite Hesychius, laquelle il se rfre au livre vingtime de la Cit de Dieu, et qu'il a lui-mme intitule: De fine saeculi, autrement dit : de la

L E S EXHORTATIONS A LA VIGILANCE

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fin du inonde. Tout serait rapporter dans cette splendide exposition des oracles eschatologiques du Nouveau Testament. Contentons-nous, du moins, du p a s s a g e essentiel, qui regarde plus directement la difficult prsente et que nous mettrons ici s o u s les yeux du lecteur. Ce que donne redouter le dernier jour du monde, en tant que devant surprendre les impies comme un voleur, chacun de nous le doit redouter du dernier jour de sa vie lui, et pour la mme raison. C'est qu'en effet, dans l'tat o un chacun sera trouv au dernier j o u r de sa vie, dans cet tat mme il sera trouv au dernier j o u r du monde, et que tel il meurt en celuil, tel il sera j u g en celui-ci. C'est cela que se rapporte ce qui est crit dans l'vangile de
saint Marc : Veillez donc, car vous ne savez pas quand reviendra le matre de la maison, le soir, ou minuit, ou au chant du coq, ou le matin : de peur que survenant tout coup, il ne vous trouve endormis. Et ce que je vous dis, vous, je

le dis tous, veillez.

Car, qui sont ces tous

auxquels il le disait, sinon tous s e s fidles, tous les membres de son corps mystique qui est l'Eglise, en un mot, tous les chrtiens ? Il ne le disait donc pas seulement ceux qui l'coutaient alors ; il le disait aussi a nous qui sommes venus aprs eux, comme il le disait ceux qui viendront aprs nous, jusqu'au jour de son dernier avnement. Mais c o m m e n t ? Serait-ce donc que ce j o u r - l (du dernier avnement) les

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L\

P^ROUSIK

trouvera tous en vie sur cette terre, ou q u e , par hasard, c/est aussi des morts gisants au fond de leurs s p u l c r e s , que pouvaient convenir ces paroles : Veillez, de peur que venant tout coup, le maifre ne vous trouve endormis ?

Pourquoi donc dire tous, ce qui visiblement ne pouvait convenir qu'aux contemporains du dernier j o u r ? Pourquoi, encore une fois, pourquoi, sinon parce que, contemporains du dernier j o u r , tous le devaient tre effectivement en la manire que j'ai d i t ? Car alors arrivera vritablement pour un chacun le dernier j o u r (de la parousie et du j u g e m e n t ) , quand arrivera pour lui le moment de sortir de ce monde, dans l'tat, dsormais fixe et immuable, o il sera j u g en ce jour-l. C'est pourquoi tout chrtien doit veiller pour que Pavnement du Seigneur ne le trouve pas imprpar, et i m p r par sera trouv par le jour du Seigneur, quiconque sera trouv imprpar par le dernier j o u r de sa vie (1).
(J) Mais il faut entendre ces fortes p a r o l e s dans leur o r i ginal, qu'une imparfaite traduction n'a pu qu'affaiblir et diminuer : In quo unumqucmque invenerit s u u s n o v i s s i mus dies, in hoc eum corapreliendet mundi novissimus d i e s , quoniarn q u a l i s in die isto q u i s q u e m o r i t u r , talis in die illo judicabitur. Ad hoc pertinet quod in evangelio s e c u n d u m Marcum ita scriptum est : Vigiiate ergo, quia nescitis qrtando dominas do mus venict, sero, an mdia nocte, an galii cantu, an mane ne eum venerit repente ^ inventt vos dormientes Quod autem vobis dico, omnibus dico, vigiiate. Q u i b u s enim omnibus dicit, nisi electis et dilectis s u i s ad c o r p u s e j u s pertinentibus, quod est lcclesia P Non solum orgo illis dixit,
9 %

LKS EXHORTATIONS A LA VIGILANCE

Et voil une claire rsolution de la difficult, s'il y en avait. C'est ce que nous avons tous appris sur les genoux de nos mres, tous reu dans l'enseignement du catchisme, ce qui nous fut donn ds notre entre dans la vie comme un flambeau pour diriger nos pas, et comme une lumire pour clairer notre sentier , comme une vrit avoir sans cesse devant les yeux, et un avertissement ne jamais perdre de vue, comme ce phylactre ou mmorial que les Juifs se mettaient au front, s'attachaient au b r a s , et suspendaient jusqu'aux portes de leurs m a i s o n s , savoir : Que la voie de l'homme finit avec son existence terrestre ; que de son existence terrestre dpend absolument toute son ternit ; qu'ainsi que Jahel cloua Sisara l'endroit et dans la posture mme o il s'tait endormi, ainsi la mort nous fixe pour toujours dans l'tat moral o elle nous trouve, sans nous laisser de possibilit de le
q u i b u s tune audientibus l o q u e b a t u r , sed etiam illis qui hiorunt post illos ante nos, et ad nos i p s o s , et qui erunt p o s l nos u s q u e ad ejus novissimum adventum. N u m q u i d autem omnes inventurus est dies ille in hac vita, aut q u i s q u a m dicturus est quod ad defunctoa ctiam pertineat qnod ait : Vigilate ne curn repente veneril, inventt vos dormientes ? Cur itaquo omnibus ilicit, quod ad eos s o l o s pertineat qui tune erunt, nisi quia eo modo ad omnes pertiuet, quo modo d i x i P T u n c enim unicuique veniet dies ille, cum venerit e'i dies ut talis hiiu exeat, qualis j u d i c a n d u s est illo die. Ac p e r hoc, vigilare dbet omnis c h r i s t i a n u s , ne imparatura inveniat eum Doraini adventus. I m p a r a t u m autem invenet ille d i e s , que m i m p a r a t u m invenerit s u a e vitae hujus ultimus dies. A u gust, epistt 199, n. 2 et 3.

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LA PAK0US1K

changer j a m a i s ; qu'au tribunal de J s u s - C h r i s t l'instruction portera uniquement s u r ce qu'on aura fait, tant dans le c o r p s , soit de bien soit de mal ; qu' l'instant prcis o l'me est s pare du c o r p s , a lieu le j u g e m e n t particulier, dont le dernier ne s e r a qu'une rptition ou solennelle confirmation; qu' ce compte, tout se p a s s e exactement pour un chacun d'entre nous, au r e g a r d du salut de l'me, comme si tait supprim tout l'intervalle qui spare le dernier jour de sa vie d'avec celui de la parousie ; comme si, l'un concidant ponctuellement et mathmatiquement avec l'autre, nous n'tions saisis par la mort, que pour tre incontinent j e t s aux pieds du J u g e , en face du Fils de l'homme arrivant sur l e s nues du ciel en la grande puissance et la g r a n d e majest qui nous est dcrite dans l'Evangile. Voil ce qui a toujours t cru dans l'Eglise, ce qu'enseignent formellement les Ecritures tant de l'Ancien que du Nouveau Testament, ce que personne n'a j a m a i s , j e ne dis pas rfut, mais seulement essay de rfuter par aucune r e s s o u r c e de critique, et pas plus dans la rcente cole m o derniste, que dans toutes celles dont elle a r e cueilli l'hritage, et perfectionn les procds de dmolition. Or, maintenant, de tout cela il ressort de la manire du monde la plus claire et la plus o b vie, qu'au point de vue de la vigilance et de la soigneuse prparation apporter la p a r o u s i e .

LES EXHORTATIONS A LA VIGILANCE

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la mme condition tait faite tous les hommes indistinctement, ceux qui furent hier, ceux qui sont aujourd'hui, ceux qui viendront demain ; que les mmes recommandations valaient pour tous, les mmes prcautions s'imposaient t o u s ; qu'aux oreilles de tous enfin, devait sonner avec le mme vibrant d'actualit, le
g r a v e avertissement : Veillez donc, et priez sans cesse, afin que vous soyez trouvs dignes d'chapper a tous ces maux qui doivent venir, et de paratre debout devant le Fils de C homme.

Il r e s s o r t galement, et avec une vidence pareille, que la parousie, telle qu'elle nous est donne par la rvlation du Nouveau Testament, se prsente nous s o u s deux aspects bien diffrents qu'il faut avoir constamment devant les yeux, sous peine d'errer du tout au tout dans la lecture de l'Evangile et des crits apostoliques : premirement, dans sa ralit future, au jugement gnral, et secondement, dans ses anticipations journalires en la mort de chaque homme en particulier. C e que saint J r m e a trs bien exprim en disant : L e jour du Seigneur (ou de la parousie) : entendez par l, soit le j o u r du jugement, soit le jour de la sortie du corps d'un chacun d'entre nous, car ce qui se fera au jour du j u g e m e n t pour tous les hommes pris dans leur ensemble, s'accomplit au j o u r de la mort pour chacun d'eux pris individuellement- Diem Domini, diem intellige diciiy sive diem exitus uniuscujusque de
I.A. PA.KOUSIK

jucor10

LA PAKOUHI!!.

pore ; quod enim in die judicii futurum est omnibus, hoc in singulis die mords implelur (1) .

Mais toutes ces distinctions ne sont pas du got de nos adversaires ; elles ne sont mme pas de leur comprhension. On se souviendra peut-tre ( c a r i a chose ft alors quelque bruit), qu'au temps de la phase la plus aiguc de la crise moderniste, voici une quinzaine d'annes environ, un vque ayant donn dans une Vie de
Notre Seigneur Jsus-Christ, au sujet des textes

qui nous occupent, l'explication traditionnelle que nous venons de dire, s'attirait d e l part de l'un des hommes du parti, alors des plus couts, cette verte r p o n s e : Que Sa Grandeur avait le droit, quand Elle prchait dans sa cathdrale, d'interprter iesdits textes de la p r paration la mort, c'est--dire, d'en tirer la meilleure explication qu'ils comportent aujourd'hui ; mais qu'il tait vident pour tout homme sans parti pris, que le Christ n'avait pas eu en vue cette leon purement morale ; qu'il avait parl du prochain avnement messianique, que les disciples n'avaient pu l'entendre autrement et que l'historien devait le comprendre a i n s i . Mais que Dieu le lui pardonne ! l'historien, Texgte, le critique qui pariait de la sorte, ne savait pas son Evangile.
(1) l l i e r o n . , in Jol II, 1. i \ L
tw

l, x\v, col. % 5 .

LES EXHORTATIONS A LA VIGILANCE

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J'ouvre l'vangile de saint Luc au chapitre douzime, versets 15 et suivants, et j'y lis :
Jsus dit au peuple : Gardez-vous a ver soin de toute avarice, car dans (^abondance mme, la vie d'un, homme ne dpend pas des biens quil possde. Puis il leur dit celle parabole : Il y avait un homme riche dont le domaine avait rapport des fruits abondants. El il pensait en lui-mme : Que ferais je ? car je nai pas de place pour serrer ma rcolte. Voici, dit-il, ce que je ferai. J'abattrai mes greniers* et/en construirai de plus grands, j'y amasserai la totalit de mes biens et de mes revenus, et je dirai mon me : Mon me, tu as de grands biens en rserve pour beaucoup d'annes ; repose-toi, mange, bois, fais bonne chre. Mais Dieu lui dit : Insens ! cette nuit mme on te redemandera ton me, et ce que tu as mis en rserve, pour qui sera-t-il ? Il en est ainsi de rhomme qui thsaurise, et nest pas riche devant Dieu-

Certes, on nous accordera bien cette fois que Sa Grandeur, alors mme qu'Elle ne prchait pas dans sa cathdrale, tait non seulement dans le droit, mais encore dans l'absolue ncessit d'interprter ce texte, de la mort et de la prparation la mort : prparation que l'homme riche de la parabole avait nglige, pour s'entendre dire tout d'un coup : Cette nuit mme ! ton me ! Il n'est question ici, ni de la fin du monde, ni de l'apparition du Fils de l'homme sur les nues du ciel, ni des

LA PAROUSIE

a s s i s e s gnrales qui suivront la rsurrection dernire. C'est une s c n e de tous les j o u r s que J s u s nous met s o u s les yeux, le cas trop frquent, hlas de qui est surpris au milieu de s e s calculs de fortune ou d'agrandissement de fortune, cent lieues de s o n g e r au compte qu'il est sur le point d'avoir rendre en p a raissant devant Dieu. Nul doute cet g a r d , nulle possibilit d'un semblant mme de contestation. Or, maintenant, ceci tant pos et solidement tabli, coutons la suite du discours : Jsus dit
ensuite ci ses disciples : C'est pourquoi je vous dis ( I U E O DICO V O B I S ) : Ne vous inquitez pas pour votre vie, de ce que vous mangerez* ni pour votre corps, de quoi vous le vtirez... Faites-vous des bourses que le temps n'use pas, un trsor qui ne peut faire dfaut dans les deux, oh les voleurs n'ont point d'accs, et o les mites ne rongent point, car lit ou est votre trsor, l aussi sera votre cur. Ayez la ceinture aux reins, et dans les mains des lampes allumes. Soyez semblables des hommes qui attendent le moment ou leur matre reviendra des noces, afin que ds quil arrivera et frappera la porte, ils lui ouvrent aussitt. Heureux ces serviteurs que le matre, a son retour, trouvera veillant! Je vous le dis en vrit, il se ceindra, il les fera mettre table, et s'approchera pour les servir. Qu'il arrive la deuxime veille, qu'il arrive la troisime, s'il les trouve ainsi, heureux ces serviteurs ! Mais

L E S EXHORTATIONS A LA VIGILANCE

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sachez bien que, si le pre de famille savait quelle heure peut venir le voleur, il veillerait et ne laisserait pas percer sa maison. Et vous aussi, tenez-vous prts, car le Fils de I/homme viendra l'heure que vous ne pensez pas. Et tout

ceci, rptons-le, se lit, non pas la suite de l'oracle eschatologique du chapitre vingt et unime, mais la suite de l'instruction sur le dtachement des biens de la terre du chapitre douzime, comme une morale de la parabole de l'homme riche que la mort surprenait au moment o il ne pensait qu' tendre s e s domaines, agrandir s e s g r e n i e r s , vivre en r e p o s , et faire bonne chre. Or, est-ce dire pour cela, qu'en cet endroit il ne s'agit pas de la parousie ? Evidemment non. Car quelle serait cette venue, ou plutt ce r e tour (vers. 36) du F i l s de l'homme, q u e les chrtiens ont attendre en une continuelle et laborieuse veille, si ce n'est cet autre avnement dont toutes les p a g e s du Nouveau Testament sont pleines, o le F i l s de l'homme reviendra, dans la gloire de son Pre, rendre chacun selon s e s uvres ? S a n s contredit, c'est de la parousie que J s u s entend parler, et parle effectivement : mais de la parousie envisage sous le second aspect que nous avons dit plus haut, de la parousie considre dans les secrtes et j o u r nalires anticipations qu'elle a la mort d'un chacun d'entre n o u s , en attendant qu'elle clate et se ralise au g r a n d soleil de cette dernire

lO

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scne du monde, qui sera la clture du temps, et l'inauguration du royaume de Dieu pour l'ternit. Ei ce second aspect, n'en dplaise aux modernistes, se prseule ici, non comme un expdient invent, faute de mieux, par les thologiens aux abois (ces malheureux thologiens qui ne sont pourtant pas coupables de tous les mfaits dont ou les accable), mais bien comme une i o n n e d e premire importance, et de premire main a u s s i , immdiatement, directement, et le plus authentiquement du monde, fournie par l'Evangile.
*

Et il ne servira de rien, de dire que l'exhortation la vigilance en vue de la venue du Fils de l'homme, la comparaison du voleur arrivant en cachette du pre de famille, l'avertissement de se tenir prt cause de l'incertitude de l'heure, l'apologue faisant suite, de l'intendant fidle que le matre son arrive rcompense en l'tablissant sur tous s e s biens, et de l'infidle qu'il punit en le faisant dchirer de coups (Luc, xn, 35-46), se trouvent galement en saint Matthieu, dans le mme o r d r e , et presque dans les mmes t e r m e s , mais mis a p r s l'oracle sur la fin du monde, aprs la description de l'avnement glorieux du Christ, aprs la similitude du dluge qui urprit le genre humain tout entier, sauf No avec sa famille (Matth., xxiv, 4251); que d'uu autre cot, les vanglistes ne

L E S EXHORTATIONS A LA VIGILANCE

15i

gardent pas toujours Tordre chronologique, qu'il leur arrive de transporter les paroles de J s u s d'un endroit un autre, et de rattacher un discours prononc en une circonstance donne, ce qui pourtant ne fut dit par lui que dans une circonstance toute diffrente; et qu'ainsi, saint Luc aurait fort bien pu accoler la parabole du riche propritaire cueilli par la mort au moment o il s'y attendait le moins, la leon faite en ralit dans le seul discours eschatologique sur le jugement gncnd et la consommation des sicles. T o u t cela, dis-je, ne servira de rien, parce que d'abord, la transposition prte saint Luc est une supposition toute gratuite, que non seulement rien n'appuie, mais que tout, au contraire, contribuerait plutt renverser, et qu'ensuite, cette transposition mme tant arlmise, elle ne modifierait en rien ni la force de notre ar<?umen*, ni la lgitimit de notre conclusion. J e dis d'abord que la transposition prte saint Luc est une supposition purement gratuite, une hypothse que rien n'appuie, que rien mme n'indique, ni ne favorise. Rien a s surment dans le contexte, o, de la soudainet des coups de la mort qui enlve les riches leurs richesses, J s u s prend occasion do re commander le dgagement du cur au regard des biens de la terre ; puis, de l, passe la ncessit de se faire un trsor dans les cieux, inamissible celui-l, et absolument indestructible;

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LA PAROUSIE

de l enfin, aux prcautions prendre en vue de l'arrive du voleur mystique qui, aprs nous avoir dpouills de tout ce que nous possdions ici-bas, nous demandera encore un compte exact de la gestion des emplois qu'il nous avait confis. Nulle trace d'un raccord, ou d'une soudure q u e l c o n q u e ; tout ici est d'un seul jet, net et franc. Et puis, n'avons-nous pas affaire celui d e s vanglisles qui, ds le commencement de son livre, prenait la peine de nous avertir qu'il se proposait d'crire par ordre, c'est--dire, selon Tordre de succession et d'enchanement des vnements (1), le rcit de la vie, d e s actions, des enseignements, de la mort et de la rsurrection de J s u s ? D'autre part, ne voyons-nous pas qu'en plus d un endroit de l'Evangile, Tordre des faits ou des paroles, trs certainement interverti par saint Matthieu, est rtabli par saint L u c , qui partout se montre soucieux de mettre en lumire la suite naturelle et rgulire de l'histoire ? S i donc il y avait eu transposition d'une place une autre, du p a s s a g e qui nous occupe, il serait beaucoup plus r a tionnel et plus conforme aux donnes que nous avons d'ailleurs, de l'attribuer plutt saint Matthieu, lequel aurait insr parmi les
?

(1) Visum est et mihi ex ordine tibi s c r i b e r e , optime Thophile ; L u c , I, 3, Ex ordine, xaOEYJ ; L e mot XXQEC;Y|<; p l u s i e u r s fois employ p a r saint L u c , dsigne touj o u r s la continuit, T o r d r e , la suite r g u l i r e d e s c h o s e s . C r a m p o n in h. L

LES EXHORTATIONS A LA VIGILANCE

recommandations du discours eschatologique, des paroles dites en ralit en une circonstance diffrente, celle prcisment qui nous est indique par le troisime vangile. Au surplus, htons-nous d'ajouter qu'il n'y a aucun motif absolument, de souponner ici une transposition quelconque, soit d'un ct, soit de l'autre, et cela pour la raison fort simple, que rien ne s'oppose ce que J s u s ait rpt une seconde fois, en parlant de son dernier avnement, l'avis prcdemment donn propos du riche, dont la trame de flicit tait brusquement coupe par la soudaine arrive de la mort. Qu'est-ce qui empche, dit bon droit saint Augustin, que J s u s rpte en un endroit, certaines choses qu'il avait dj dites ailleurs, ou fasse de nouveau ce qu'il avait dj fait auparavant ? Quid enim prohiberet,
Christum dixerat, alibi quaedam repetere qu& jam aut iterum qudam facere qu antea antea

jam feceral (1) ? Il n'est personne, j'imagine, qui ne souscrirait ce principe qui est un principe de pur et simple sens commun. Mais la solidit de notre thse ne dpend nullement de toutes ces considrations. Laissons-les, si l'on veut, pour le moment, et admettons que l'exhortation la vigilance, illustre par la comparaison du voleur, et l'apo(1) A u g u s t . , De consensu cvangelistarum, Migne, P, L, t. xxxiv, col. 1092.
9

1. I I

45,

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LA PAK0US1E

logue de l'intendant fidle rcompens, de l'infidle puni, n'a t faite qu'une seule fois ; qu'elle a t faite prcisment dans le discours aux aptres sur le mont des Oliviers, la veille de la dernire Pque ; que saint L u c l'en a dtache pour la j o i n d i e aux leons de la mort, en Ja parabole du riche ci-dessus mentionne. Admettons-le, d i s - j e , et sans autre p r e u v e . Que vat-ii maintenant s'ensuivre ? S i je ne ine trompe, une seule chose, savoir : Que saint L u c , dfaut du lien chronologique, aurait considr le seul lien logique, la seule liaison, le seul rapprochement, la seule connexit des c h o s e s ; que, par consquent, dans son ide, comme dans l'ide de ceux de qui il avait reu l'Evangile, qui avaient t ds le commencement tmoins oculaires et ministres de la Parole (1) , les textes sur la prparation apporter la parousie, r e g a r d a i e n t bien vritablement, et par le fait mme, la prparation apporter la m o r t ; que ces textes regardaient si bien cette prparation, qu'on leur pouvait trouver place, indiffremment, soit aprs l'intimation du jour inconnu o le F i l s de l'homme reviendra sur les aues du ciel en puissance cl majest, soit aprs celle du j o u r , incertain a u s s i , o un chacun de nous s'entendra dire : Voici qu'on te redemande ton m e ; qu'ainsi l'avaient compris les disciples, qu'ainsi son tour le doit en(t) L u c , 1 , 2 .

LES EXHORTATIONS A LA VIGILANCE

1RS

tendre l'historien; que donc, nous ne s o m m e s pas ici en prsence d'une adaptation postrieurement imagine en vue de tirer desdits textes, la meilleure application qu'ils comportent aujourd'hui , mais bel et bien, en prsence du s e n s premier, natif, originel, du sens qui confirme de la manire la plus expresse, le double aspect de la parousie que nous signalions plus haut (1), comme donnant la ciel de l'vangile et d e s crits apostoliques, au regard du capital article de notre loi: Et ilerum ventants est cum
gloria judicare vivos et
*

morttios.

J e ne vois plus qu'une chose qu'on p u i s s e raisonnablement opposer ce qui vient d'tre dit. L e p a s s a g e de saint Luc mis en question se termine par ces mois : Et vous aussi soyez parce qu l'heure que vous ne pensez pus, prts, vien-

dra le Fils de Vhomme. Mais quoi ? dira quelqu'un. Serait-ce doue que la mort vient toujours au moment qu'on ne l'attend p a s ? toujours la manire du voleur qui s e cache, qui se dissimule, qui surprend ? Non, sans doute, et si nous voyons chaque instant, de ces coups imprvus qui ne justifient que trop la similitude vanglique du voleur oprant la faveur des o m b r e s de la nuit, nous voyons aussi nombre
( J ) L a p a r o u s i e dans sa ralit du dernier j o u r , et la p a r o u s i e d a n s s e s anticipations de tous les j o u r s .

1K6

LA PAROUSIE

d'autres c a s / e t plus ordinaires et plus frquents, o les choses ne se passent pas ainsi la s o u r dine ; o la mort est une visiteuse qui ne craint pas le plein jour, une visiteuse qui s e fait annoncer, qui prsente sa carte, qui enfin, vient dans les conditions rgulires que comportent les relations de socit. Comment alors se pourraitil faire, si tant est que la venue du Fils de Thomme ici vise, soit celle que marque pour chacun de nous l'arrive de la mort, qu'on nous dise d'une faon a u s s i a b s o l u e : l'heure que vous ne pensez pas, il viendra ! Mais, cette difficult, le texte vanglique bien interprt va rpondre. J e r e m a r q u e , en effet, que tandis que dans la Vulgate, la venue du Matre, motif et raison de la prparation si instamment recommande, est exprime par un futur, qua hora non putatis, Fiiius hominis veniet, dans le grec, au contraire (qui est, comme chacun sait, l'original), elle est constamment, et a u s s i bien en saint L u c que dans les endroits parallles de saint Matthieu et de saint Marc, signifie par le prsent. H v e d t e
eTO'-jJLO'.,
OXL

(7>pqc o ooxevcs, 6 Vw^ xoii v^pcoTiou

(Luc, X T i , 40). Mme chose, Matth., xxrv, 42 et 44. Mme chose, Marc, x m , 35. Partout spyetan, au prsent, nulle part eXeucetar. au futur. De mot m o t : Veillez, soyez p r t s , parce que, l'heure que vous ne pensez pas, le Fils de l'homme vient, parce que vous ne savez pas quelle heure votre matre vient.
epyetai

L E S E X H O R T A T I O N S A LA V I G I L A N C E

1.V

Et ceci n'est pas indiffrent, ceci est noter ; car qu'on ne dise pas que dans le Nouveau T e s tament, le prsent est quelquefois mis pour le futur. Certes, je n'y contredirai pas, et d'autant moins que c'est l, non une particularit du Nouveau Testament, mais une gnralit plus ou moins commune toutes les langues et toutes les littratures. Toutefois, on ne me contredira pas non p l u s , j e pense, si j e dis que le prsent, pour tre quelquefois pris pour le futur, n'en est pas moins, plus souvent encore, pris pour le prsent ; et que c'est ainsi qu'il le faut prendre, chaque fois que le contexte ne pers u a d e pas positivement le contraire. Or, ici il semblerait plutt, d'aprs l'indication du contexte, que le prsent est mis dessein, au sens o on l'emploie communment pour exprimer une action ou une manire de faire habituelle. C o m m e quand le centurion disait Notre S e i g n e u r : J'ai d e s soldats sous mes ordres, et j e dis l'un: Va, et il va, et un a u t r e : V i e n s , et il vient, et mon serviteur : Fais cela, et il le fait. C o m m e quand on rpond celui qui s'enquiert des habitudes de quelqu'un : il sort midi et revient sur le soir, ou bien : il vient telle heure, quelquefois telle autre. Et ainsi, semble-t-il, devrons-nous entendre la parole vanglique : l'heure qu'on ne pense pas, le Fils de l'homme vient. Ce n'est pas dire pour autant, qu'il vient toujours de cette sorte, mais c'est--dire qu'il vient aussi.

LA PAROUSIIi

qu'il vient souvent de cette sorte. Et comme, du reste, il est i m p o s s i b l e de savoir pour qui il viendra, pour qui il ne viendra pas de cette sorte, tous sans exception le doivent envisager comme pouvant venir de cette sorte. D o, l'aver?

tissement : Et vos estt e parati, quia qua hora non putalis Filius hominis venu. Et encore : Quod autem vobis dico, omnibus dico, vigilate.

ARTICLE

SIXIME

IJKS

PA.KAIiOI.RS S E R V A N T

ll'ftPl.OGUK

AU

DISCOURS

KSfJIIATOLO-

GHIUK.

Tl'.XTKS

PRIS A

C O N T R E S E N S PAR

I.KS M O D K R N I S T E S .

Notre e x g s e du discours de J s u s sur la fin du monde et la parousie ne serait pas complte, si nous passions s o u s silence les deux paraboles d e s dix v i e r g e s et des talents, quien saint Matthieu (xxv, 1-30) lui servent d'pilogue. Il est, en effet, de toute vidence que ces paraboles font corps avec tout le contenu du chapitre x x i v , que mme elles ne sont autre chose qu'une mise en scne, s o u s des i m a g e s et figures appropries, de ce qu'annonait comme devant arriver dans l'avenir, l'oracle eschatologique. Elles nous offrent donc un sr moyen de contrler l'interprtation de l'oracle lui-mme, en mme temps qu'elles fournissent de quoi faire Ja contre-preuve de la vrit des conclusions auxquelles nous s o m m e s arrivs jusqu'ici.
e

Voici d'abord la parabole des dix v i e r g e s . L e matriel en est pris de la clbration des

LA PAK0USIE

noces, telle qu'elle s e pratiquait en Palestine au temps de Notre S e i g n e u r , et se pratique encore aujourd'hui dans tout l'Orient. Quand l'pouse, du fait de son m a r i a g e , devait p a s s e r d'une localit une autre, les j e u n e s filles de de la localit qu'elle quittait, lui faisaient un cortge d'honneur et la conduisaient en p o m p e au-devant de l'poux, lequel, de son ct, venait la rencontre de l'pouse, pour la mener en sa maison et l'introduire tout d'abord dans la salle du festin o s'achevait la solennit nuptiale (1). Du reste, c'est pendant les premires heures de la nuit, que d'ordinaire se droulait toute la crmonie. De l, les torches, les flambeaux, les lampes allumes, dans les mains d e s paranymphes. De J aussi, la mtaphore du rejet dans les tnbres extrieures, ou, ce qui revient au m m e , du renvoi de la salle du festin en la nuit du dehors, qui est si souvent employe dans l'Evangile pour signi(1) N o u s avons un exemple au p r e m i e r livre des M a c h a b e s , ix, 17 sqq. On vint annoncer J o n a t h a s et son frre S i m o n , que les fils de J a m b r i clbraient une noce s o lennelle, et qu'ils amenaient de M a d a b a , en g r a n d e p o m p e , la fiance, fille d'un des p u i s s a n t s princes de C h a n a a n . . . , Levant les yeux, ils observaient, et voici qu'un g r a n d bruit se fit entendre, et que p a r u t un nombreux convoi. L ' p o u x accompagn de s e s frres et de s e s a m i s , s'avanait la rencontre, avec des t a m b o u r i n s , des instruments de m u s i q u e , et un attirail c o n s i d r a b l e . Seulement, cette fois, la fte fut terriblement t r o u b l e , et Ton sait comment les noces s e changrent en deuil, et les s o n s joyeux de leur m u s i q u e , en lamentations.

EPILOGUE DU DISCOURS BSGHATO LOGIQUE

161

fier la damnation de l'me, exclue de ce banquet cleste que la gloire de Dieu claire, et dont l'Agneau est la lampe, ainsi que dit saint J e a n en son Apocalypse (xxi, 23). C'est donc s o u s la similitude d'une de ces s o lennits nuptiales qui se voyaient journellement dans les b o u r g a d e s de la Jude et de la Galile, que va nous tre dcrit le mystre du royaume des cieux, au r e g a r d de la parousie. L'poux attendu, c'est J s u s - C h r i s t ; J s u s Christ en son second avnement; J s u s - C h r i s t devant revenir, selon qu'il l'alui-mmeannonc, pour tirer tous les morts du fond de leurs s pulcres (1), et a p r s la rsurrection gnrale, le jugement universel une fois termin, amener son pouse, l ' E g l i s e triomphante, dsormais sans tache ni ride ni souillure d'aucune sorte, aux noces ternelles. L e s dix v i e r g e s qui vont au-devant de l'poux (2) sont l'universalit d e s fidles, qui par cela seul qu'ils font profession de christianisme, font aussi profession de croire au second avnement du C h r i s t : d'y croire, dis-je, et, par suite, de l'attendre. Or, attendre quelqu'un, qu'est-ce autre chose qu'aller au-devant de lui par l'esprit et par la pense ? Ce qui fait dire
saint A u g u s t i n : Qaicl est ire obviam sponso?

( 1 ) J o a n . , v, 28. (2) A noter que, tandis qu'on lit d a n s la Vulgate : au-devant de rpoux et de l'pouse, le grec porte purement et simplement : au-devant de rpoux.
LA PAKOUS1E 11

162

LA PAROUSIE

corde ire, exspectare

ejus

adventum

(t), D o il

apparat clairement que faire profession de christianisme, c'est par l mme faire figure de qui va au-devant du Christ immortel, notre grand Dieu et S a u v e u r , auteur et consommateur de notre foi, en son glorieux retour de la fin des temps. Toutefois, nous voyons que, parmi ceux qui se disent chrtiens, beaucoup ne conforment pas leur conduite la crance dont ils font profession. De l, la distinction entre les vierges s a g e s
et les leurs mais vases v i e r g e s folles. Les cinq folles ayant lampes, ne prirent pas dliuile avec les sages prirent de Vhuile dans avec leurs lampes. Ce qui veut dire pris elles, leurs que

les folles n g l i g r e n t de faire les prparatifs voulus, au lieu que les s a g e s eurent soin de se munir, tout vnement, de tout ce que pourrait requrir le crmonial de la fte. Et s a n s nous p e r d r e ici dans le dtail p r e s q u e infini des multiples applications que comporte le texte vanglique, disons d'une manire g nrale, que tandis que les lampes s y m b o lisent la loi, l'huile dont les v i e r g e s folles se trouvrent d p o u r v u e s , reprsente la charit et les bonnes uvres, sans lesquelles la mystique lampe de la foi est comme une lampe qui fume, qui charbonne et qui s'teint. Mais voici autre chose maintenant. Le cor(t) A u g u s t . , S e r m . 93 de verbis evany., n. 6.

PILOGUE DU DISCOURS RSCHATOi.OGIQITti

1G3

Lge, parti la tombe du jour, devait bieiitoi s'arjrter et faire halte, pour la raison, que Tpoux tardait venir. Il tardait venir; bien plus, il devait tarder j u s q u ' a u milieu de la nuit. C e r t e s , c'tait un retard tout fait extraordinaire, eu gard aux us et coutumes de l'poque ; disons mieux, un retard, en tout tat de c h o s e s , dpassant toute mesure. Aussi, n'y a-t-il p a s lieu de s'tonner que durant une attente si prolonge, les dix vierges aient fini par tre p r i s e s de sommeil l e s unes aprs les autres : elles s'assoupirent toutes, dit l'vangile, et
s'endormirent. Dormitaverunl ont ns et dormie-

runt. C e trait est remarquer. Il faut, en particulier, noter cet omnes : toutes, c'est--dire les s a g e s aussi bien que les folles. Ce qui donne aussitt conclure que le sommeil ici n'est pas pris en mauvaise part, pour le sommeil de la ngligence et de la p a r e s s e , comme quand il tait dit en saint Marc, x m , 36 : Veillez, de peur q u e , survenant tout coup, le matre de la maison ne vous trouve endormis. Non, ce n'est plus le sommeil de l'oubli du devoir, ce n'est plus le sommeil du pch, ce n'est plus le sommeil de l'incurie qui est signifi cette fois. Gela ne peut tre, dit trs bien saint Augustin, vu que, dans le nombre d e s vierges qui s'endormirent, taient aussi les s a g e s , celles qui sont donnes pour modles, qui reprsentent les lus, devant qui, enfin, allaient s'ouvrir les portes du banquet nuptial, figure du banquet

LA PAKOUSIR

de la gloire ternelle, auquel on n'est admis qu' la condition d'avoir persvr j u s q u ' la fin, selon qu'il est c r i t : celui qui aura p e r s vr jusqu' la fin, celui-l sera sauv. Mais il est un autre sommeil auquel personne n'chappe ni ne peut se soustraire, c'est le sommeil de la mort. Qui ne sait, en effet, que la mort, dans les critures du Nouveau Testament, est constamment prsente c o m m e un somm e i l ? Que les morts y sont couramment a p p e ls les dormants, et ceux qui meurent, ceux qui s'endorment ? (Matth., xxvn, 52; J o a n . , xi, 11 ; I Cor., vu, 39; xv, 6, 18, 20; I T h s e . , iv, 12-1.4, etc.)- H n'y a donc pas s'y tromper: le sommeil qui prend les dix v i e r g e s parties au devant de l'poux, nous reprsente la mort, la mort tendant dans la tombe les gnrations chrtiennes les unes aprs les autres, jusqu' ce que vienne sonner l'heure tardive de la p a r o u s i e et de la rsurrection (1).
Enfin, au milieu de la nuit, un cri retentit soudain : Voici Vpoux qui vient, allez au-devant

de lui ! C'est le cri dont l'aptre a dit : Au signal donn, la voix de l'archange, au son de la trompette divine, le Seigneur lui-mme descendra du ciel, et les morts ressusciteront (2) .
l ) Omnes dormitaverunt, id est mortuae sunt, quia s a n c torum mors somnus appellatur, (Ilieron., in Matth., xxv, 5). Subindicat morte m e s s e soranum. Dormicrunt, inquit. ( C h r y s o s t . , Hom. 78 in Maith,,n. 1), (2) I T h e s s . , i v , 15,
y

EPILOGUE OU DISCOURS ESCHATOLOGJQUE

*65

A l o r s , les dix v i e r g e s s e rveillent, elles s e lvent, elles se mettent en devoir de prparer et d'allumer leurs lampes pour se former en cortge d'honneur la suite de celui qui, aprs de si longues heures, finissait par arriver. Mais les folles voient les leurs s'teindre, faute d'huile. Dans leur d t r e s s e , elles s'adressent aux s a g e s qui se rcusent, car ce moment chacun r pondra pour soi, et ne pourra donner de son
superflu autrui. Nous n'en avons pas assez pour nous el pour vous rpondent-elles, mais allez plutt chez ceux qui en vendent et achetezi

en pour vous. Ironie poignante, qui exprime l'irrmdiable infortune dans laquelle se seront jets tous ceux qui n'auront pas profit de la vie prsente pour assurer leur ternit. Et l'on sait
le r e s t e . Sur ces entrefaites rpoux vint, et celles qui taient prtes entrrent avec lui dans la salle des noces, et la porte fut ferme. Plus tard, les autres vierges vinrent aussi disant : Seigneur, Seigneur, ouvrez-nous. Il leur rpondit : En vrit je vous le dis, je ne vous connais pas.

Et voici finalement la morale de la parabole :


Veillez donc, parce que vous ne savez ni le jour

ni l'heure. C'est toujours la mme recommandation de vigilance, celle qui sonne dans les s u p r m e s avis de J s u s comme un grave refrain. Si ce n'est pourtant que, cette lois, elle pourrait paratre plusieurs tout fait hors de propos, venant, ainsi que nous l'avons observ, aprs l'exemple de ces v i e r g e s , qui, au lieu de veiller,

jfifi

LA PAKOUSIti

dormaient toutes, y c o m p r i s les s a g e s , quand fui donn le signal de l'arrive de l'poux. De fait, la difficult n'a pas d'issue dans l'exgse moderniste, laquelle il ne reste plus que de prter l'vangile la plus g r o s s i r e et la plus a b s u r d e des contradictions. Mais la contradiction disparat ds qu'on se rfre ce que nous avons dit prcdemment, et notamment ces deux points capitaux : premirement, que c'est du sommeil de la mort
r

qu'il est ici question ; et secondement, que l'Evangile a coutume de considrer l'heure de la parousie encore dans l'impntrable inconnu de l'avenir, comme sonnant par anticipation pour chacun en particulier, l'heure, tout aussi inconnaissable d'avance, o la mort, en le saisissant, le fixe dans l'tat, soit de g r c e , soit de damnation, dans lequel le trouvera le jour du j u g e m e n t universel. C e s deux points, en effet, une lois bien tablis, il y a pleine harmonie, correspondance parfaite, entre la similitude propose et la leon qui en est tire. Car, ds lors, il apparat que la vigilance recommande en la morale de la parabole se rapporte au temps d'avant la venue du Fils de l'homme, considre, non pas tant en sa ralit de la dernire heure du monde, qu'en celle de la dernire heure de chaque particulier : absolument comme, dans la parabole elle-mme, la prvoyance exige d e s dix vierges regardait, non le temps qui prcda immdiatement l'ar-

EPILOGUE DU DISCOURS ESCHATOLOGIQUE

16'/

rive de r p o u x , mais celui qui prcda l'instant o le sommeil, en les surprenant les unes a p r s les a u t r e s , leur enleva du mme coup, au fur eL m e s u r e , tout pouvoir de procder d e s prparatifs ultrieurs, tout moyen de suppler c e qui manquait, toute possibilit de rien ajouter aux provisions qu'elles avaient faites avant d e s'endormir. C'est pourquoi, ce n'est pas un sens aecommodatice, mais au s e n s propre, littral et naturel, que s'attachait saint Chrysostome dans l'homlie L X X V I I I sur saint Matthieu, quand, d'accord avec toute la Tradition, il expliquait
6

le mot

de la

fin,

vigilate

itaque,

quia

nescitis

diem neque horam, en disant : Vous voyez combien frquemment il termine par ces paroles, montrant par l qu'il nous est utile d'ignorer le jour de notre sortie de cette vie : y pri<7Ljj.7iv o s l x v l j T\V yvo'-av t ^ e68ou rr^ vcefiev (1)-
B

Telle est donc la premire des deux paraboles faisant suite, en saint Matthieu, au d i s cours eschatologique, ef mettant en image le royaume des cieux sur t e r r e , dans son rapport avec le second avnement de Jsus-Christ. Elle avait besoin, celle-l, pour tre bien comprise, de quelques claircissements, et c'est la raison pour laquelle nous avons d nous y appesantir quelque peu.
| J ) />. G. t. LVII, col. 713.

ION

LA PAROUSIE

Quant la seconde, celle des talents, elle est trop obvie et trop transparente par ellem m e , du moins dans son sens gnral, et au point de vue qui nous occupe ici, pour demander une explication dtaille. Il est visible, en effet, que l'homme qui part pour un voyage l'tranger, est J s u s lui-mme, qui bientt allait remonter au ciel ; que les serviteurs sont les mmes que ceux qui prcdemment taient r e p r s e n t s par les dix v i e r g e s ; que les talents confis sont les dons de nature et de g r c e , r e m i s un chacun pour qu'il les fasse valoir ; que le retour du matre est le retour de J s u s la fin des sicles, et le compte demand de l'usage des talents r e u s , celui qui nous sera demand n o u s - m m e s , pour servir de b a s e au j u g e m e n t o il nous sera rtribu selon nos u v r e s . Au s u r p l u s , la parabole d e s talents se rapporte au mme objet absolument que la premire, et la seule diffrence est que la premire, insistant sur l'incertitude du jour et de l'heure, concluait la ncessit de la vigilance, tandis que celle-ci, insistant sur la r i g u e u r du compte qu'il faudra r e n d r e , conclut la ncessit du labeur, de l'effort, et d'une constante activit. Autant de choses qui vont de soi, qui ne souffrent difficult d'aucune sorte, et il ne r e s t e plus maintenant qu' mettre en une lumire convenable, ce que Tune et l'autre parabole contiennent de plus particulirement propre dtruire toujours davantage la folle prten-

EPILOGUE DU DISCOURS ESCHATOLOGIQUE

160

tion des modernistes, disant que, dans la pense de J s u s , la catastrophe suprme tait proche, qu'elle allait incessamment venir, qu'elle devait arriver au cours mme de la g nration contemporaine.
+

Et ce propos, se prsente tout d'abord spontanment l'esprit, le trait soulign plus haut dans la parabole d e s vierges, du retard
de l'poux, moram autem faciente sponso.

L'poux tardait venir ; il tardait mme, observions-nous, d'une faon que l'on pourrait dire exorbitante, vu que, se faire attendre j u s qu' minuit, pour un repas de noces, c'est chose qui ne se voit, qui ne s'est vue, qui ne se verra sans doute j a m a i s . C'est minuit, que commenait la troisime veille, et la troisime veille, bien loin d'tre considre comme l'heure p o s s i b l e d'un commencement de fte nuptiale, tait tenue au contraire pour l'heure extrme laquelle on en revenait. Tmoin, ce qui est dit du matre que les serviteurs attendent son retour des noces : et si veneritin
secunda vigilia, et si in tertia vigilia venerit, et

ita invenerit, etc. (1). D'autre part, on n'imaginera pas, je pense, que nous soyons ici en p r (1) L a seconde veille allait de neuf heures du soir minuit, U troisime de minuit t r o i s heures du matin.

no

LA PAROUSIE

sence d'un trait purement a c c e s s o i r e , a p p o s en dehors de toute intention de signification, comme simple ornement du rcit p a r a b o l i q u e . Non seulement rien n'autorise pareille s u p p o sition, mais tout au contraire contribue l'exclure, car s'il est chose dont l'vidence s'impose, c'est que la circonstance d'un retard si extraordinairement prolong, est ici la circonstance m a t r e s s e ; c'est elle qui commande toutes les autres, qui est mise dans le plus grand relief, et d'o dpend tout ce que le rcit a de p r o p r e , d'original et de caractristique. F o r c e est donc d'y reconnatre, bon g r mai g r , un trait a p partenant la substance mme du rcit de la parabole, et, par suite, la figure du mystre reprsenter, formellement prise en tant que telle; force e s t c o n s q u e m m e n t d ' e n rechercher le s e n s , la signification et la porte. Mais la tche sera facile, car du moment que l'poux attendu figure J s u s - C h r i s t en sa parousie, il va de soi que le retard considrable de l'arrive de l'poux figure un retard proportionnel dans l'arrive de cette parousie mme. Qu'il ne soit donc plus question de l'imminence ou de la proximit du glorieux avnement. La parabole le prsentait au contraire comme devant tarder, et tarder, remarquons-le bien, d'un retard a u s s i notable, relativement la dure du monde, que l'avait t celui de l'poux relativement la dure d'une crmonie nuptiale. Et pensonsnous peut-tre que ce soit peu de chose ? Il

EPILOGUE DU DISCOURS ESC H A TO LOG1QU

ii

semble plutt que la proportion bien tablie ne pourra que donner un dlai se mesurant par une longue suite, j e ne dirais pas de j o u r s , ni d'annes, mais de sicles. A u s s i saint Chrysostome, sur ces paroles, moram autem facieale

sponso, dit: Ici il montre de nouveau un intervalle de temps non modique, dissuadant ses disciples de l'ide que son rgne tait sur le point de venir, car ils taient dans cette esprance, et c'est la raison pour laquelle il les en dtourne frquemment (1). Et saint J r m e commentant le mme p a s s a g e : L'poux tardait venir, car ce n'est pas un court espace de temps, que celui qui s'tend du premier au second avnement du S e i g n e u r (2) . Mais il y a plus. L e trait du retard de l'poux paratra beaucoup plus frappant et plus significatif encore, si on le rapproche de ce qui se lit un peu plus haut (Matth., XXTV, 48), propos des deux serviteurs, dont l'un tait trouv, au retour du matre, remplissant fidlement les devoirs de sa charge, l'autre, au contraire, battant s e s compagnons, mangeant et buvant avec des gens adonns au vin. Car, parlant de ce dernier, J s u s lui avait mis dans la bouche
(1) LXVU<UV oOx OXI'YOV TOV ^povov srr[j.evov -rcXtv tv u,Ta, etc. Hom. 78, in Maith . n. 1. (2) Moram autem faciente spunso, darmilaverant omnes et dormierunL Non enim parum temporis inter priorem et secuiHum adventum Do mini praotergreditur. fn Mallh.,xxv, 5, P . t. xxvi, col. 184.
%

17J

LA PAROUSIK

cette raison de sa vie de dsordre et de d bauche : Mon matre tarde venir, moram facit

dominas

meus

venire.

Cette raison

est remar-

quable, et elle n'a pas t mise ici au hasard. C'tait la raison d'un incrdule qui se moquait absolument de la p a r o u s i e , mais dont l'incrdulit s'enveloppait dans l'ironique constatation de son retard. C'est qu'en effet, cette parousie que la ferveur du premier g e allait attendre comme si prochaine, elle ne devait pas venir dans le court dlai qu'on lui avait s u p p o s . De l, les dceptions contre lesquelles les aptres durent prmunir la foi des fidles; de l a u s s i , l'ide de retard dont ne pouvait manquer de s'emparer l'humeur railleuse d e s mcrants. T e l s ceux dont parle saint Pierre en sa seconde ptre (m, 3-5): Sachez que dans les derniers temps, il viendra d e s m o q u e u r s pleins de raillerie, vivant au g r de leurs convoitises, et disant : o est la p r o m e s s e de son avnement ? Car depuis que nos pres sont m o r t s , tout continue subsister c o m m e depuis le commencement de la cration. E t tout cela, joint au reste qu'il est facile d'imaginer, tait compris dans l'ironie de cette parole : moram facit dominus meus venire ! Mais, des dceptions des uns, aussi bien que d e s railleries d e s autres, J s u s se montrait entirement conscient dans son d i s cours eschatologique, et il s'y rvlait a u s s i en pleine possession de la connaissance de l'avenir ; j e dis de tout l'avenir, du plus prochain

PILOGUE DU DISCOURS KSCHATOLOGQUE

173

comme du plus recul, et de l'poque du j u g e ment comme de l'tat des esprits au lendemain de son ascension au ciel. Il dnonait donc d'vance la raison du mauvais serviteur, avec ce qui lui devait servir de b a s e et de prtexte, et en la dnonant, il donnait d'ores et dj entendre que la parousie retarderait, en effet, sur les e m p r e s s e m e n t s et l'attente de la premire gnration, mais non sur l'heure marque dans s e s conseils ; que le prtendu retard n'aurait lieu qu'en excution des ternelles dispositions de sa providence, et que le recul du glorieux avnement dans le lointain des g e s ne serait que le pur et simple accomplissement d'un dessein antcdemment form, voulu, arrt, et, comme tel, prdit et annonc par lui. Voil le
s e n s du moram facit dominas meus venire, en

tant que mis prophtiquement par J s u s dans la bouche du serviteur incrdule. C'est identiquement le sens et la porte du moram autem faciente sponso, qui reoit ainsi du rapprochement, une lumire et une accentuation nouvelle, chose qu'il est trs important de remarquer. Et pourtant ce n'est pas tout encore. Voici maintenant la parabole d e s talents qui va achever de souligner le point en question. Et propos de cette seconde parabole, on pourrait observer tout d'abord qu'elle est fort semblable celle des mines, que saint L u c nous rapporte comme propose quelques j o u r s auparavant (la

17!

LA PAROUSIE

veille ou l'avant-veillc de la j o u r n e des rameaux), et qu'il nous prsente en l'accompagnant, ou plutt en la faisant prcder de cette information ( XTX , II) : Il (Jsus) ajouta une parabole, parce qu'il tait prs de J r u s a l e m , et que le peuple pensait que le royaume de Dieu allait bientt paratre. C'tait nous signaler la fausse opinion que ladile parabole avait pour but de rfuter et de dtruire. Et en effet, J s u s s'y prsentait s o u s la figure d'un homme de haut lignage s'en allant dans un pays lointain pour tre investi de la royaut : lequel, ayant appel dix de ses serviteurs, leur avait donn dix mines en leur disant : Faites-les valoir jusqu' ce que j e revienne ; puis, une fois de retour aprs avoir reu l'investiture de son royaume, nonobstant l'opposition de s e s concitoyens qui le hassaient et avaient envoy aprs lui des dputs chargs de dire : nous ne voulons pas que cet homme rgne sur nous , se faisait appeler les dix serviteurs, pour savoir quel gain chacun d'eux avait ralis. Et tout cela allait directement renverser le p r j u g populaire signal plus haut. Non, le royaume de Dieu, celui qu'ils avaient en vue, a p r s lequel ils soupiraient, le royaume de gloire et de triomphe, ce royaumel n'tait pas sur le point de paratre. Il fallait qu auparant J s u s parllt pour le ciel, qu'il en revnt, et que, dans l'intervalle, on mt on uvre toutes les ressources de salut, tant individuelles (pie sociales, qu'en parlant il nous

EPILOGUE UU DISCOURS KSCUATOLOOIQUK

17:.

laisserait entre les mains. Ainsi, ce n'tait p a s une affaire de quelques j o u r s , et en j u g e r a priori, d'aprs les calculs fonds sur la simplo nature des choses, l'intervalle entre le dpart et le retour no pouvait tre d'une mdiocre dure. Mais, ce que laissait a deviner la parabole des mines, dont le but direct tait seulement d'liminer Tide des Juifs rvant d'un rgne temporel du Messie sur le point de s'inaugurer dans la ville mme de J r u s a l e m , celle des talents, dont la porte tait plus haute et s'tendait tout l'ensemble de la question eschatologique, allait le donner positivement entendre par un trait significatif. El longtemps aprs, y est-il dit, le matre qui tait parti pour l'tranger, revint el demanda compte s e s serviteurs des talents qu'il leur avait confis. Post multum vero temporis, venit dominas servorum Moram, el posu.it rationem cum eis. Evidemment, ce post multum temporis, jjisTot TOXV ypovov, n'a

pas non plus t mis l sans motif. D'autre part, on n'en voit pas trs bien la raison d'tre, si l'on se place au point de vue exclusif de la leon morale que Notre Seigneur se proposait. Car, au point de vue de. la leon morale, c'tait assez de dire que le matre revint de son voyage, qu' son retour il exigea une reddition de complus, et qu'ensuite il rendit chacun des serviteurs, selon le travail fourni et l'activit dploye par lui. Au surplus, que le retour ait

LA. PAROUSIE

eu lieu, ou non, l o n g t e m p s aprs le dpart, au bout d'un, de deux, de dix ans, ou de cinquante, c'tait la chose du monde la plus indiffrente, et la moins digne de mention. Ne faudra-t-il donc p a s , ici encore, trouver la porte du post multum temporis, dans le ct prophtique et figuratif de la parabole, et reconnatre q u e , si le dpart et le retour du matre y reprsentaient l'ascension et la parousie du Seigneur, le long temps s'coulant avant le retour y reprsentait a u s s i une longueur proportionnelle de dure, devant sparer la g r a n d e scne du mont des Oliviers quarante j o u r s a p r s la rsurrection, de la scne plus g r a n d e encore de la valle de Josaphat la consommation des sicles ? Tout absolument le donnerait penser, et c'est ainsi qu' trs juste raison l'entendait saint J r m e en son commentaire s u r saint Matthieu : a L o n g t e m p s aprs, dit-il, revint le matre de ces serviteurs... (pour signifier que) grand est le temps qu'il y a entre l'ascension du Sauveur et son second avnement. Grande tempus est
inter ascensionem adventum (1), Salvatoris et secundum ejus

Voil donc trois traits des plus a c c u s s , o se rvle la pense de J s u s sur la dure du monde ; trois traits venant coup sur coup donner la thse moderniste le plus absolu des dmentis. Mon matre tarde venir, fait dire
(1) P. Z . , t. xxvr, roi. 187

EPILOGUE DU DISCOURS HSGHATO LOGIQUE

177

J s u s au mauvais serviteur. Comme Vpoux tardait arriver, dit-il peu aprs, en parlant de lui-mme dans la parabole des vierges. Aprs
un long temps, le matre revint, dit-il encore

quelques lignes plus bas, dans la parabole d e s talents. Cela remet en mmoire le fameux pass a g e du psaume xxi , promettant l'glise de J s u s - C h r i s t une large diftusion parmi tous les peuples de la terre, que saint Augustin avait coutume d'opposer aux Donatistes, lesquels, tout rduits qu'ils fussent un petit canton de l'Afrique, n'en avaient pas moins la prtention d'tre la vritable E g l i s e . P e n s e z - v o u s , disaitil ce sujet, un j o u r de Vendredi-Saint, qu'ils aient prt l'oreille, quand leur lecteur a lu ce matin, du haut de l'ambon, cette annonce prophtique d e s fruits de la rdemption : Les extre

mits de la terre

se ressouviendront,

et se

con-

vertiront au Seigneur ? Mais patience, ce n'est encore qu'un seul verset. Allons, vous pensiez sans doute autre chose, ou vous bavardiez avec le voisin ; faites donc attention maintenant, car voici qu'il rpte, et frappe aux oreilles des
s o u r d s : Et toutes les familles des Gentils se prosterneront devant sa face. Vous n'avez pas en-

core entendu ? Qu'on revienne alors la charge pour une troisime fois : Au Seigneur appartient
Vempire et il dominera sur Vensemble des na-

tions. Retenez ces trois versets, mes frres (1) .


(1) Enarr. in Psalmxxi, 28-29, P. L t, xxxvi, col. 179.
42

%%

LA PAROUSIE

L\ PAR0US1K

Ainsi dirai-je, mon tour, des trois incises susmentionnes, relatives ce qui a t a p pel la mora finis : Mon matre tarde venir, Cpoux tardait arriver, aprs un longtemps, le matre revint ! Quel est l'esprit

revche et prvenu, dont pareille insistance, dans la p a g e mme o est traite ex professo la question du second avnement de J s u s Christ, ne renverserait les p r j u g s , et ne forcerait l'entre ? A moins qu'on ne prtende que la parousie aurait encore tard, qu'elle serait encore venue aprs un long dlai, aprs un t e m p s c o n s i d r a b l e , arrivant, selon que les m o d e r nistes veulent en trouver la prdiction dans
r

l'Evangile, au cours m m e de la gnration qui avait vu natre et mourir J s u s !


*

Certes, ces r a i s o n s s e m b l e n t premptoires. Mais une difficult surgit aussitt. On d e m a n dera de nouveau comment concilier ce qui vient d'tre dit, avec l'opinion, si rpandue au premier sicle, d'un prompt retour du S e i g n e u r , et l'objection vient d'elle-mme se placer sur les lvres. Quoi d o n c ? les premiers chrtiens n'avaient-ils pas lu l'Evangile, eux aussi ? Ou bien, n'taient-ils pas peut-tre en m e s u r e de le comprendre, eux qui l'avaient reu des mains des aptres, et s e trouvaient la source o r i g i nelle d'o dcoule toute la tradition chrtienne ?

EPILOGUE DU DISCOURS ESCHATOLOGIQUE

47V)

E t ce que nous y voyons, ou croyons y voir, nous autres, inculqu avectant d'insistance, eux, ils ne l'y auraient pas vu ! Que d i s - j e ? I l s y auraient vu plutt tout le contraire, comme en font foi maints documents des temps apostoliques, auxquels nous avons dj fait allusion plus haut. Ils se contristaient sur ceux des leurs qui s'endormaient de leur dernier sommeil, comme si ces chers morts eussent d tre de ce fait privs d'avoir part, ainsi qu'ils l'avaient si ardemment dsir, la gloire et au triomphe du jour du S e i g n e u r ; et saint Paul tait oblig de les consoler, en les assurant que la participation ce triomphe ne serait pas le privilge exclusif de ceux que le grand jour trouverait encore vivants s u r la terre ; (I T h e s s . , iv, 13-18). Ils se troublaient a u s s i du dlai, et saint Pierre devait les raffermir par cette considration, que, pour le S e i g n e u r , un j o u r est comme mille ans, et mille ans sont comme un jour; qu'au s u r p l u s , J s u s ne retardait'pas l'accomplissement de sa p r o m e s s e , mais usait de patience, ne voulant pas qu'aucun p r i s s e , mais que tous viennent pnitence ; (II Petr., m , 8-9.) On ne savait donc rien alors, ni du moram
faciente sponso, ni du post multum temporis venit dominas servorum illorum, ni d'aucun des

traits que nous disions tout l'heure, de nature faire entrer dans les esprits les plus rebelles l'ide du relard. Voil, apparemment ce que diront ! o $ a d v e r s a i r e s ; c'est la raison la plus

LA PAROUSIE

plausible qu'ils p u i s s e n t nous o p p o s e r , et p o u r tant n o u s ne croirons p a s sortir des b o r n e s de la plus entire modration, en disant qu'elle ne vaut absolument rien. E l l e ne vaut rien, d'abord, parce que s'applique ici le principe si souvent invoqu dj, touchant les prophties, qui, gnralement parlant, ne se comprennent bien qu'aprs que l'vnement en est venu donner la clef. E n vain donc prtendra-t-on que les chrtiens de l'ge apostolique, pour tre plus voisins des s o u r c e s de la rvlation, taient a u s s i en meilleure situation que nous, de lire et d'interprter les prophties de l'vangile. C'est juste le r e b o u r s , juste le contrepied de la vrit. Autant vaudrait dire, par exemple, que les prophties de Daniel s u r les rois de Syrie et d'Egypte (Dan., xi, 2 sqq.j, rejetes comme apocryphes par les rationalistes, uniquement en raison de la surprenante exactitude avec laquelle on y voit maintenant m a r q u s , j u s q u e dans les plus menus dtails, tous les vnements de l e u r s r g n e s : que ces prophties, d i s - j e , taient plus comprhensibles pour les contemporains de Daniel lui-mme, que pour nous qui les dchiffrons si aisment l'aide d e s documents fournis par les livres des Machabes et les autres monuments de l'histoire. Elle ne vaut rien, ensuite et surtout, parce que la prdiction du long temps qui se devait couler jusqu'au second avnement du S e i -

EPILOGUE DU DISCOURS ESCHATOLOGQUE

181

gneur, ne s e trouve nulle part prsente ex professo ni dans des termes explicites et formels, mais seulement accidentellement, et comme par occasion, dans des traits pars, qu' premire vue on dirait tombs et l au hasard du d i s c o u r s , et d'autant moins faits pour retenir l'attention, qu'ils sont comme p e r d u s dans les ombres des paraboles, et dissimuls s o u s les voiles de l'allgorie. Quelle merveille alors, qu'ils aient p a s s inaperus aux yeux de la premire gnration, dont les proccupations taient ailleurs ? Quelle merveille a u s s i , que, quand les vnements eurent une fois donn un dmenti aux esprances des uns, aux alarmes des autres, l'attente de la plupart, et eurent par l mme forc les esprits de s'arrter l'ide d'une parousie encore lointaine, on ait dcouvert, dans une tude plus approfondie de l'vangile, ce qui avait chapp aux lecteurs non avertis des g e s prcdents? Et c'est l justement ce que s'tait propos J s u s ; c'est en vue de ce rsultat qu'il avait m e s u r s e s paroles, et, si j'osais me servir de cette e x p r e s s i o n , dos la lumire et l'ombre dans sa rponse la question des aptres ; Dites-nous quand arriveront ces choses, et quel sera le s i g n e de votre avnement et de la fin du monde . Sans doute, le jour du jugement devait rester entirement cach quant sa date prcise. Bien plus, on ne devait savoir d'avance, ni s'il tait
y

182

LA PAROUSIE

prs, ni s'il tait loin. Toutefois, cela ne pouvait empcher que ne fussent discrtement g l i s ses certaines indications prophtiques touchant le moratorium a c c o r d au monde: indications qui, mises en lumire au fur et m e s u r e que les temps s'avanceraient, serviraient r a s surer la foi des g e s p o s t r i e u r s , qu'autrement une attente indfiniment prolonge, et non soutenue par une donne concordante de la rvlation, et fini par dcourager. E t ces indications prophtiques, J s u s ne nous les a pas refuses ; nous les trouvons, telles que nous venons de dire, avec leur d o s e d'ombre pour les p r e m i e r s temps, et de lumire pour ceux d'aprs, dans les deux paraboles o il a dpeint, sous des images simples et p o p u l a i r e s , tout le mystre de sa p a r o u s i e . C'est ce qui a t suffisamment montr prcdemment, s a n s qu'il y ail lieu d'y revenir. J'ajouterai seulement maintenant, par manire d'pilogue, que la parabole d e s dix v i e r g e s , indpendamment de l'indication fournie par la circonstance prcdemment explique, en contient une autre, encore plus voile cellel, et plus mystrieuse, mais a u s s i d'autant plus significative qu'elle r e s s o r t de la trame entire du rcit allgorique, et t o u j o u r s , et de plus en plus, dans un sens diamtralement contraire au sens et l'ide moderniste. En effet, il est vident que, quand J s u s disait que le royaume des cieux serait semblable (simile erit) dix vierges qui, ayaui pris leur^

PILOGUE DU DISCOURS ESCHAOLOG1QUE

183

l a m p e s , s'en allrent au devant de l'poux : sous


le nom de royaume des deux, il entendait le

royaume de Dieu qu'il tait venu fonder sur terre, le royaume l'tablissement duquel il avait consacr les trois annes de sa prdication, le royaume enfin qui se devait composer de la multitude du peuple chrtien, depuis la p r e mire publication de l'Evangile jusqu' la consommation des sicles. C'est donc l'ensemble des fidles de l'avenir, que nous prsentait la parabole. Mais pourquoi maintenant, sous l'image de ces v i e r g e s qui, les unes aprs les autres, s'endorment au cours des longues heures d'attente de l'poux tardant arriver ? Etait-ce pour signifier que ces fidles de l'avenir s'endormiraient eux a u s s i , mais du sommeil de la mort, avant que vienne le j o u r de la p a r o u s i e ? et qu'ils dormiraient dans leurs tombeaux, au moment o retentira le cri : Voici Vpoux qui vient! signal du retour de J s u s sur les nues du ciel? Peut-tre. Une restriction cependant s'impose de toute ncessit, et, si fonde qu'on s u p p o s e la s i g n i fication que nous venons de dire, il faudra touj o u r s en excepter ceux que surprendra encore vivants le dernier jour du monde, comme s u r prit les hommes du temps de No la catastrophe du dluge ; (Matth., xxiv, 37 sqq.; L u c , xxi, 35.) C est mme encore une question de savoir si ces chrtiens de la dernire gnration devi ont, eux a u s s i , payer leur tribut la mort. Plusieurs
7

LA PAROUSIK ,

Pres s'appuyant sur divers p a s s a g e s de l'criture, opinent pour la ngative, et pensent qu'ils feront exception la loi commune, en passant d'emble, de l'tat de la mortalit prsente, la vie incorruptible du sicle venir (1). Peu importe du reste pour le moment, car quoi qu'il en soit de cette opinion, rejete d'ailleurs, et avec raison, ce s e m b l e , p a r l e plus grand nombre des thologiens (2), une chose est absolument certaine, savoir que, s'ils passent par la mort, ils y passeront comme n'y passant p a s , parce qu'ils y passeront sans y demeurer, sans y faire de p a u s e , en un prompt et rapide changement de vie trpas, et de trpas rsurrection (3). E t c'est ce qui, en toute hypothse, les mettra dans une catgorie tout fait part, relativement aux autres morts descendant dans la tombe pour y sjourner et y dormir, jusqu' ce que sonne l'heure du rveil gnral. C'est aussi ce qui suffit expliquer comment et pourquoi saint Paul traitant de l'avnement du Seigneur en sa premire ptre aux Thessaloniciens (iv, 12-18) les distingue des dormants {vers. 12), de ceux
?

(1) P a r m i eux, saint C h r y s o s t o m c dans l'homlie 4 8 s u r la p r e m i r e aux Corinthiens, n, 2 ; et saint J r m e dans la lettre 59 ad MarreUam^ n, 3. (2) C'est un* opinion p l u s commune et p l u s s r e , dit saint T h o m a s , que tous m o u r r o n t , et r e s s u s c i t e r o n t d'entre l e s m o r t s , et cola pour trois r a i s o n s , etc. . SuppL, q. 79, a. 1 . (3) Saint Augustin, 1. II Retract., c. 33, d i t : De vita ista in morte m et de morte in aeternam vitam celerrima commutatione.
1 %

EPILOGUE OU DISCOURS ESCHATOLOGIQUE

18b

qui se sont

endormis

en Jsus,

(vers.

13); bien

plus, les d s i g n e constamment sous le nom de vivants, p a r opposition ceux qu'il appelle les morts (vers. 15, 17), en conformit l'article du Symbole o il est dit que J s u s est assis la droite de son Pre, d'o il viendra j u g e r vivoset
mortuos (1).

Nous voici donc en prsence de deux catg o r i e s bien distinctes. D'une part, ceux d e s fidles qui doivent s'endormir, c'est--dire, mourir avant le j o u r de la parousie, et de l'autre, ceux q u e le jour s u p r m e trouvera vivants s u r la terre : les p r e m i e r s , que nous prsente la parabole s o u s la figure d e s dix v i e r g e s dormantes ; l e s s e c o n d s , dont la parabole ne dit mot, qu'elle p a s s e s o u s silence, dont elle fait complte abstraction. E t aussitt une question se pose : De quel ct s e trouvait, dans la pense de J s u s , la gnralit, la m a s s e , le grand n o m b r e ? j e dis le g r a n d nombre des fidles
c o m p o s a n t le royaume des deux qui est ici en

cause ? Du ct des p r e m i e r s , ou bien du ct des seconds ? Mais c'est peine s'il est besoin de formuler la r p o n s e . De toute vidence, J s u s voyait la gnralit dans la catgorie que s a
(1) Cette distinction entre l e s vivants et l e s morts ne s e r a p p o r t e p a s l'instant mme du j u g e m e n t , o tous seront vivants ; ni tout le temps d'avant le jugement, puisque tous auront t pendant un t e m p s vivants, et pendant un temps morts ; m a i s elle s e r a p p o r t e au temps dtermin qui p r c dera immdiatement la p r e m i r e apparition des signes du jugement. Saint T h o m a s , loc. cit., ad l .
U T n

LA PAR0US1K

parabole mettait en scne. Quant l'autre qu'il laissait dans l'ombre, celle des contemporains du dernier jour, de ceux dont saint Paul, au p a s s a g e cit plus haut, ne parle que comme d'un reste, d'un reliquat (t), il n'y voyait m a nifestement qu'une catgorie d'exception, une infime minorit qui, de ce chef, n'entrait pas dans le tableau d'ensemble du royaume d e s cieux que la parabole avait en vue. Or, s u p p o s o n s maintenant avec les m o d e r n i s t e s , que J s u s ait cru la p a r o u s i e a la veille de se raliser. C'et t juste l'inverse qui se ft prsent son esprit : la gnralit, le grand nombre, du ct des fidles que la parousie devait trouver vivants ; l'exception, le petit n o m b r e , du ct de ceux que la mort aurait dj couchs dans la tombe. Ce n'est donc pas de ceux-ci, mais de ceux-l qu'il aurait pris la similitude de ce royaume des cieux dont il d i s a i t : Simile
erit regnum caeloram decem virginihus quae, ceptes lampadibus, exierunt obviant sponso, acet

si le trait du retard de l'poux n'avait plus aucune sorte de raison d'tre, ainsi qu'il a t dit dj, celui de l'assoupissement et du s o m meil qui s'empare des dix v i e r g e s , devenait plus incohrent et plus incomprhensible eucore.
( I) Nos qui rsidai s tint us ..qHiriUinquimur,TZzp'.\v.Tzn\LZVW.i (Jit-il, T h e s s . , iv, l'i-lo, parlant en la p e r s o n n e Je reux quu 1<: ter.iiur jour Irouvi.ra uicui u eu vie.

T K X T K S PRIS A CONTRE

SENS

187

De quelque ct donc que nous nous tournions, nous ne voyons f j u c solennels dmentis donns par l'Evangile l'ide moderniste, et il se fait qu'arrivs au bout de notre tude sur le discours o e s t traite ex professa e t fond toute la question de la parousie, nous pouvons constater qu'il n'est pas une seule de leurs interprtations qui tienne debout, pas un seul des textes dont ils abusent, qui ne les condamne, pas un seul de leurs traits qui ne se retourne eonlre e u x ; c ' e s t la pleine vrification de la
parole du Psalmiste : Et infirmatae sunt contra

eos linguae eorum. Mais peut-tre pourront-ils maintenant, d f a u t de l'endroit principal, s e rclamer des p a s s a g e s qu'ils tirent des autres parties de l'Evangile ? Beaucoup moins encore, car, pour ceux-l, ils ne sont plus mme ad rem, ils portent faux, ils sont en dehors du sujet et n'ont aucun rapport la question. Tel le p a s s a g e qu; se lit dans saint Matthieu, X V J , 28, et dans sainl Marc, vnr, 39, et dans saint L u c , ix, 27, o J s u s dit: Je vous le dis en vrit', plusieurs de ceux qui sont ici prsents, ne goteront pas la mort, sans avoir vu le Fils de Vhomme venir dans sa royaut. Il est vrai qu'

premire vue, ainsi spar du corps de la narration, ce texte semblerait tablir en termes exprs et formels la thse des adversaires. Mais un instant- Recourons au contexte, et nous y

ISR

LA PAROUSIE

verrons avec pleine vidence, qu'il s'agit ici, non de la p a r o u s i e elle-mme, mais d'un chantillon de la gloire de la p a r o u s i e , que J s u s se proposait de donner trois de s e s disciples en sa transfiguration. Et six jours aprs, continue
aussitt saint Matthieu, Jsus prit avec lui Pierre, Jacques et Jean, et les conduisit Vcart sur une haute montagne, et il fut transfigur devant eux.

Mme chose dans saint Marc ; m m e chose aussi dans saint Luc, qui est plus explicite encore :
Et environ huit jours aprs qu'il eut dit ces pa-

roles (celles du texte en question), Jsus prit avec lui Pierre, Jacques et Jean, etc. Factum est autem post haec verba fere dies octo (1). Il tait

i m p o s s i b l e de mieux souligner la connexion de la prcdente p r o m e s s e avec la vision dont furent favoriss les trois aptres s u r le Thabor. G'estqu'en effet, J s u s avait dit: Celui qui voudra sauver sa vie, la perdra, et celui qui perdra sa vie cause de moi, la trouvera. Et que sert l'homme de g a g n e r l'univers, s'il vient perdre son me ? Car le F i l s de l'homme doit venir dans la gloire de son Pre avec s e s a n g e s , et alors il rendra chacun selon s e s uvres. Il en appelait donc au glorieux avnement qui prsidera la distribution des r c o m p e n s e s et
(i) Saint Matthieu et saint Mare disent six jours ; saint L u c d i t : environ huit jours aprs. C'est que l e s deux p r e miers ne mettent dans le compte que les j o u r s intermdiaires, tandis que le troisime y fait entrer le j o u r de la p r o m e s s e et celui de l'accomplissement,

T E X T E S PRIS \ CONTRE SENS

1S<>

des chtiments ternels. Mais, cette gloire de son P r e , dans laquelle il disait qu'il reviendrait, elle ne devait paratre qu'en la vie future, au moment de la rsurrection gnrale ! Et en attendant, qui en tmoignera, qui la rendra croyable ceux-l surtout que le scandale de la croix allait si profondment troubler ? C'est pourquoi, J s u s promettait aussitt d'en montrer des tmoins privilgis un spcimen ds la vie prsente : p r o m e s s e qu'il accomplissait en cette transfiguration merveilleuse, dont saint Pierre parvenu la fin de sa carrire, la veille mme de son martyre, rappelait le souvenir mu dans les s u p r m e s recommandations qu'il laissait l'Eglise (II Petr., i, 16): Ce n'est pas sur la foi de fables ingnieusement imagines, crivait-il, que nous vous avons iait connatre la puissance et l'avnement (la parousie, TOtpouaaav) de Notre S e i g n e u r J s u s - C h r i s t , mais en tmoins oculaires de sa m a j e s t : alors qu'il reut honneur et gloire de Dieu le Pre, et que, d'une gloire magnifique, une voix s e fit
entendre : Celui-ci est mon Fils bien-aim en qui f ai mis toutes mes complaisances. Et nous,
y

nous entendmes cette voix venue du ciel, lorsque nous tions avec lui sur la montagne sainte- Et de tout cela il rsulte ouvertement, que le texte invoqu par les adversaires [sunt
quidam mortem de hic stantibus, qui non donec videant Filium hominis gustabunt venientem

in regno

suo),

n'est nullement ad rem,

qu'il

L A PAROUSIE

porte faux, qu'il est entirement col6 et en dehors du point en d i s c u s s i o n . A plus forte raison faudra-t-il en dire autant de celui qu'apportait en dernier lieu Kenan, pour prouver que les dclarations de J s u s sur la proximit de la catastrophe finale ne laissaient lieu aucune quivoque : Quand vous voyez le
rouge du soir, vous prvoyez quil fera heau ; quand vous voyez le rouge sombre du matin, vous annoncez la tempte. Comment vous qui jugez la face du ciel, ne savez-vous pas reconnatre les signes des temps?Et de fait, il nous

serait i m p o s s i b l e , nous qui avons reu de l'glise l'intelligence des E c r i t u r e s , d'apercevoir dans cette r p o n s e du Sauveur ceux qui, pour le tenter, lui demandaient de leur faire voir un signe venant du ciel, une allusion quelconque, mme lointaine, mme purement apparente, l'arrive d e s temps marqus pour la fin du inonde. Nous voyons bien, et sans difficult, que J s u s reproche aux J u i f s de ne pas savoir reconnatre les s i g n e s donns dans les prophties pour cette venue du M e s s i e , qui se devait accomplir en g r a n d e pauvret et grande humilit pour la rdemption du g e n r e humain et l'expiation du pch. Mais j a m a i s il ne nous serait venu l'ide que Ton pt dtorquer ce texte au sens du dernier avnement, qui, celuil, se fera reconnatre par lui-mme, sans qu'il soit besoin de s i g n e s d'aucune sorte. Et si Von
vous dit : le voici dans le dsert, le voici dans les

TKXTKS PRIS A CONTRE SENS

1H1

lieux retires

de la maison,

ne le croyez point.

Ce

n'est plus le temps qu'il devra venir de cette sorte, d'une maison particulire, d'une ville o b s c u r e , d'un dsert, mais il paratra tout coup avec un clat surprenant, et un clair ne
se fait pas voir plus rapidement du levant au couchant, et d'un cot du ciel Vautre, que le Fils de l'homme paratra dans toute la terre.

La c a u s e de la mprise des rationalistes est donc tout entire en ce qu'ils ont pos en principe, que l'avnement messianique et la parousie sont une seule et mme chose : ce qui fait qu'ils rapportent indistinctement celle-ci, tout ce qui, dans l'Evangile, est dit de celui-l. Inutile d'ailleurs d'ajouter qu'ils se gardent bien de faire la preuve du principe lui-mme, prfrant, plutt que de tenter un pareil tour de force, le s u p p o s e r comme vrit premire n'ayant besoin d'aucune dmonstration. Nous ne les suivrons pas sur ce terrain, et les laisserons en p o s s e s s i o n de leur imperturbable a s s u r a n c e ; si ce n'est pourtant, que nous prierons le Pre des lumires de leur ter le voile qui est tendu sur leurs curs, pour qu'ils reconnaissent enfin cet avnement de grce et de misricorde, qui les mettrait couvert du futur avnement de justice, suivant le vu de l'Eglise dans les solennits de Nol : Ut quem
lledemplorem laeti mscipimus, Judicem securi videamus. venientem quoque

ARTICLE

SEPTIME

LA

PAHOUSIR

DANS

L E S

KPITRES

DKS

APOTRES.

TEXTKS

PARNT1QUES.

Il tait tout naturel qu'aprs avoir imput J s u s - C h r i s t lui-mme, sur la proximit de la fin du monde, Terreur que nous avons vue, le rationalisme m o d e r n e l'imputt aussi aux aptres de J s u s - C h r i s t . Car si l'erreur du matre est en r g l e gnrale, et cela par la nature mme des c h o s e s , l'erreur de s e s d i s ciples, combien plus forte raison, dans le cas trs particulier d'une erreur enveloppant l'uvre entire qu'il leur aurait l a i s s , comme aux confidents de sa p e n s e , le soin de continuer a p r s lui. Or, telle fut bien Terreur de J s u s , au dire des m o d e r n i s t e s , puisque pour eux, l'Evangile ne fut originellement qu une uvre de rforme promouvoir au sein du judasme, et cela en vue de Timminent effondrement du monde actuel, que devait aussitt suivre l'tablissement du Royaume de Dieu dans un monde entirement nouveau, s o u s la

LA PAROUSIE DANS LES ECRITS APOSTOLIQUES lu;'.

prsidence du Christ en sa parousie. C'est pourquoi, sur un point aussi caractristique et aussi fondamental, une dissidence quelconque entre le matre et les disciples n'tait pas vraisemblablement soutenable, et partant, il fallait bien, bon g r mal g r , que les aptres fussent leur tour convaincus d'avoir eu, sur la question eschatologique, exactement les mmes vues, les mmes ides, la mme croyance, disons le mot, les mmes rves chimriques et les m m e s illusions. Voici donc qu'on nous oppose maintenant nombre de textes tirs de leurs discours et de leurs crits. Ce n'est plus l'Evangile qui est mis contribution; ce sont les Actes, les E p t r e s , et surtout l'Apocalypse. D'o un nouvel ensemble d'arguments et de raisons, l'examen d e s q u e l s le prsent article et les suivants seront consacrs.

Mais avant d'entrer dans le dtail de la disc u s s i o n , il conviendra de mettre pralablement sous les yeux du lecteur, les p a s s a g e s o la question de l'poque de la parousie est expressment vise, et, comme on a coutume de dire, traite ex professo. N'est-ce pas, en effet, dans ces endroits que Ton cherche gnralement la juste et exacte expression de la pense des auteurs sur un point dtermin, et par suite, la norme d'interprtation, tout au moins ngaL \ PAROUSIE 1>

i'.M

LA PAROUSiK

t i v e , p o u r ce qui, dans le reste de leurs crits, pourrait offrir q u i v o q u e ou ambigut ? Rien n'est donc plus propos que d'en faire ds l'abord la recension, ne serait-ce qu' titre d'information premire sur la mentalit des crivains, et d'indication gnrale du s e n s de leur p e n s e . Or, les pansages o la p e n s e apostolique s'esl pertinemment et catgoriquement explique sur l'poque de la p a r o u s i e , sont au nombre de trois, et trois seulement. L e premier i\e trouve en la p r e m i r e aux Thessalonicicns,
v , 1-3 : Quant aux temps et aux moments, y dit saint Paul, il n'est, pas besoin de vous en crire. Car vous savez trs bien vous-mmes que le jour du Seigneur viendra ainsi qu'un voleur pendant la nuit. Quand les hommes diront : Paix et scurit! c*est alors qu'une ruine soudaine fondra sur eux, comme la douleur sur la femme qui doit enfanter, et ils ri y chapperont pas. Mais vous, mes frres, vous n'tes pas dans les tnbres, pour que ce jour vous surprenne comme un voleur... Ne dormons donc pas comme le reste des hommes, mais veillons et soyons sobres, etc.

Le second est on la seconde aux mmes T h s saloniciens, u, 1-9: En ce qui concerne l'avnement de Notre Seigneur Jsus-Christ, crit l'aptre, nous vous prions de ne pas vous laisser branler dans vos sentiments, ni alarmer, soit par quelque prophtie, soit par quelque parole ou quelque lettre quon supposerait venir de

LA PAROUSIE DANS LKS KDITS APOSTOLIQUES

tious, comme si le jour du Seigneur tait imminent. Que personne ne vous gare d'aucune manire ; car ce four-l ne viendra, point, que l'apostasie ne soit arrive auparavant, et qu'on n'ait vu paratre rhomme, de pch, le fils de perdition, l'adversaire qui s"lvera au-dessus de tout ce qui est appel Dieu, ou honor d'un culte,.. Ne vous souvient-il pas que je vous disais ces choses, lorsque jetais encore parmi vous? Et maintenant, vous savez ce qui relient..., car dj s'labore le mystre d'iniqtfil, attendant seulement que celui qui lient ait disparu. El alors se dcouvrira l'impie que le Seigneur Jsus exterminera par le souffle de sa bouche, cl anantira par Vclat de son avnement.

Enfin le troisime p a s s a g e est en la seconde ptro de saint Pierre (m, 8 -14), o nous l i s o n s :
// est une chose, mes frres, que vous ne devez pas ignorer, cest que, pour le Seigneur, un jour est comme mille ans, et mille ans sont comme un jour. Non, le Seigneur ne retarde pas V accomplissement de sa promesse, comme quelques-uns se Vimaginent ; mais il use de patience envers vous, ne voulant pas qu'aucun prisse, mais que tous viennent la pnitence. Le jour du Seigneur viendra comme un voleur. En ce jour, les deux passeront avec fracas, les lments embrass se dissoudront, et la terre sera consume avec les ouvrages qu elle renferme... Puis donc que toutes ces choses sont destines se dissoudre, quels ne devez-vous pas tre, en une vie toute sainte et

LK PAROUSIE

tout adonne nement brass terre faites sans enflamms sa promesse, o tache, tous

la pit, du jour se dissoudront, Mais de nouveaux

vous

htant et les

vers Les

l'avdeux emselon nouvelle attente,

attendu

de Dieu, auquel nous deux Dans dans

lments et une cette la

se fondront. la justice

attendons,

habite.

vos efforts

afin d'tre trouvs

par

lui

et irrprochables

paix.

Et voil tout le bilan des indications fournies par les aptres, dans les endroits o ils abordent e x p r e s s m e n t la question qui alors agitait tant d'esprits , et dfrayait tant de conversations. On aura, j'imagine, bien de la peine y trouver trace de ce que Renan osait nous donner pour la croyance la plus profonde , et la plus constante de la premire gnration chrtienne. Y a-t-il seulement un mot, y a-t-il une insinuation, y a-t-il une allusion quelconque qui trahisse la persuasion d'un prochain retour du Christ sur les nues du ciel, ou peut-tre n'y aurait-il pas plutt tout l'oppos? Saint Paul se souvient que J s u s , au moment de quitter la terre, avait dit aux s i e n s : Ce n'est pas v o u s de connatre les temps ni les moments, y^oovou^ Y, xa'-pos, que le Pre a fixs de sa propre autorit , et s'inspirant de cette par oie,se rfrant cet avertissement, reprenant le d i s c o u r s , de peur qu'on ne s'y trompt, dans les mmes t e r m e s , il commence par dclarer s e s T h e s s a l o n i c i e n s que, sur les temps et les moments, rapl 2k ?oiv ypovwv x a l T V XOWOWV, il n'a

LA PAKOUSfK DANS LKS KCIMTS APOSTOLIQUES

197

pas besoin de leur crire. E t pourquoi? pour la raison qu'ils taient dj instruits de tout ce qu'on en pouvait s a v o i r : que l'heure de la p a rousie serait l'heure du voleur de nuit, qu'il n'est pas possible de prvoir d avance; que, d'ailleurs, rien ne servirait de vouloir pntrer d e s secrets dont la connaissance a t refuse aux mortels, et qu'en consquence, au lieu de chercher inutilement salisfaire une vaine curiosit, il fallait songer ne pas se laisser s u r p r e n d r e imprepar, en se disposant par une sainte vie au jugement de Dieu, en quelque temps qu'il doive venir: Ne dormons donc pas comme les autres, mais veillons et soyons s o b r e s , prenant pour cuirasse la foi et la charit, et pour casque l'esprance du salut . C'est absolument tout le sens, toute la porte, toute la conclusion du premier passage. Cependant, comme les rumeurs sur l'imminence de la catastrophe continuaient se rpandre, saint Paul revient la charge dans une seconde ptre, et renchrit encore sur ce qu'il avait dit dans la premire. Cette fois, il corrige expressment Terreur, il veut qu'on n'ajoute aucune espce de crance aux bruits si tmrairement mis en circulation, annonant en outre, qu'avant que vienne la parousie, auraient se produire d e s vnements, sur le cours et l'enchanement d e s q u e l s il ne s'explique, il est vrai, par crit, que d'une manire des

IA. PAKOUblb

plus nigmatiques, mais qui, en tout c a s , p a raissaient bien devoir demander, pour se d rouler, une longueur de temps plutt c o n s i d rable. Car celte a p o s t a s i e dont il parle, cette dfection gnrale de la foi de J s u s - C h r i s t , cette laboration de l'uvre d'iniquit dont un mystrieux empchement retardait l'closion, cet avnement du < c mchant , c'est--dire, sans difficult, du grand et principal antchrist dont tant d'autres devaient tre les p r c u r seurs (1), tout cela videmment n'tait pas de ces choses qui adviennent en un clin d'il, qui commencent, qui s e dveloppent, qui voluent du jour au lendemain. Quelle que soit donc la vritable interprtation du fameux TO x a T S ' / o v , ce qui relient, ce qui empche, qui se lit au verset 6, ou de Vautre expression 6 x a ? y w v ,
celui qui tient, ou qui obtient, ou qui occupe,

qui revient au verset suivant (2), il demeure acquis que l'hypothse d'une immdiate ou prochaine venue du S e i g n e u r tait nettement carte par l'aptre, et que, si elle J'tail assez clairement dj pour ses correspondants directs, bien plus forte raison pour nous, que tant d'vnements d s o r m a i s accomplis ont mis mme de mieux pntrer le s e n s de sa prophtie, et d'en m e s u r e r la porte. Et voici qu'enfin nous entendons saint Pierre :
( I) I J o a n , , ii,

Voir l o s H i e l , Avertissement aux protestants sur prtendu accomplissement des prophties, n. 4 5 sqq*
(2)

leur

LA PAROUSIE D\NS LES CRITS APOSTOLIQUES 19!

saint Pierre qui non seulement abonde, m a i s s u r a b o n d e dans le mme sens, dclarant faire sien tout ce qu'a dit celui qu'il appelle un peu plus b a s , son bien-aim frre Paul. Lui a u s s i , il est mille lieues de fixer, mme approximativement, une m e s u r e de temps quelconque. Lui a u s s i , il s'en tient purement et simplement la s e u l e chose qu'il nous est utile de connatre, qui est que : comme tous, sans exception aucune, doivent voir le j o u r du Seigneur qui viendra j u g e r les vivants et les morts (1), tous sans exception a u s s i , qu'ils aient ou non mourir avant son arrive, sont mis en dem e u r e de s'y prparer s a n s retard, par l'exercice des bonnes uvres, et une constante application se puritier de l'amour de choses pr i s s a b l e s , destines disparatre pour toujours. Mais ce qui est surtout mis en vidence, c'est que la question du retard de Dieu dans l'accomplissement de sa p r o m e s s e , serait en toute hypothse une question entirement dnue de s e n s , parce que Dieu n'a fix aucune date, et que d'ailleurs, devaut lui aucune dure n'est l o n g u e , ou plutt, aucun temps ne dure ; qu'un j o u r est comme mille ans, que mille ans sont comme un j o u r , et qu'ainsi, le dlai, si prolong qu'on le pourrait imaginer dans les Ages venir, s'appellerait encore de son vrai nom, non pas un relard, mais bien un dessein
( I ) Il T i n , , iv, I .

200

LA PAROUSIE

do misricorde ot do salut do la part de Celui qui ne veut pas qu'aucun p r i s s e , mais que lotis viennent la pnitence. Tel est le fonds et le Irfonds de la pense apostolique. Rien de plus, rien de moins, et j e cherche, au milieu de tout cela, la prtendue mentalit qu'on nous reprsentait comme confine ot circonscrite clans Fide fixe d u n e parousie prs d'clater, et d'un monde sur le point de finir. Nous pouvons donc dj conclure que, dans tous les p a s s a g e s o In question de l'poque de la parousie est mise par les aptres sur le tapis, comme l'objet propre, direct, e catgorique du discours, il n'y a aucun s i g n e , aucune trace, aucun v e s t i g e de la persuasion que leur prte le rationalisme contemporain, mais plutt, autant que le permettait la rserve dans laquelle J s u s lui-mme avait entendu se tenir, tous les indices d'une p e r s u a s i o n diamtralement contraire. A u s s i , n'est-ce pas de ce ct que se tourne la libre p e n s e . Ces p a s s a g e s , sans contredit les plus importants de tous, et mme en un certain s e n s , les s e u l s vritablement probants, elle ne les discute mme pas, elle les laisse dans l'ombre, elle les veut ignorer, pour se rabattre exclusivement s u r des textes, dont le moins qu'on p u i s s e dire, c'est qu'ils sont ct de la question, et que toutes les indications qu'on y croit trouver sur la brve chance du dernier j o u r du monde, n'y sont vues qu' travers le prisme de raisonnements btis sur

LA PAROUSIE DANS L E S CRITS APOSTOL1QUKS 2 0 1

de faux s u p p o s s , provenant, pour la plupart, de l'ignorance du langage propre l'Ecriture, et de sa manire elle d'envisager les choses. C e s textes, il nous tant maintenant les examiner de p r s , et pour plus d'ordre et de clart, nous les rduirons quelques catgories principales.

**
La premire catgorie comprendra les textes que l'on pourrait appeler parntiques, textes d'exhortations la pratique de toutes les vertus chrtiennes, en vue de l'arrive du S e i g n e u r qui est proche. En voici les principaux exemples. C'est l'heure, disait saint Paul aux Romains, rie nous rveiller du sommeil, suite et

consquence

de la diminulion

de notre pre-

mire ferveur. Car maintenant le salut est plus prs de nous que quand nous avons embrass la foi. Le nuit est avance, et le jour approche. Depouillons-nous donc des uvres de tnbres et revtons les armes de la lumire (Rom., X I I T , 1112). Et aux Phiiippiens : Rjouissez-vous dans le Seigneur en tout temps, je le rpte, rjouissezvous. Que votre douceur soit connue de tous les hommes, car le Seigneur est proche. Ne vous inquitez de rien ; mais en toute circonstance reprsentez vos besoins a Dieu par des prires et des supplications, avec actions de grces (Philip., iv, 4-6). Et aux H b r e u x : La persvrance vous est ncessaire, afin que, aprs avoir fait la vo-

202

LA l'AitOUSIU

lont de Dieu, vous obteniez ce qui vous est promis. Encore un peu, bien, peu de temps, et celui qui doit venir viendra, il ne tardera pas (Heb., x,

36-37). Et saint J a c q u e s son tour ; Prenez

pa-

tience, mes frres, jusqu' Vavnement du Seigneur. Le laboureur, dans l'esprance du prcieux fruit de la terre, attend patiemment jusque? ce qu'il reoive la pluie de l'automne et du printemps. Vous aussi, soyez patients, et affermissez vos curs, car Vavnement du Seigneur est proche. Ne vous rpandez pas en plaintes les uns contre les autres, de peur que vous ne soyez jugs : voici que le juge est la porte

( J a c o b . , v, 7-9). T e J s sont, dis j e , l e s textes de la premire catgorie. On pourrait s a n s doute en allonger encore la liste, mais s a n s utilit ni profit ; car le reste ne consisterait qu'en rptitions ou variantes portant plutt s u r les mots, et ne modifiant en rien, ni pour le fond, ni pour la forme, la difficult qui se prsente, laquelle consiste tout entire dans des dclarations comme celles-ci : Dominas prope est,
adhuc modicum aliquantulum, ecce judex ante

januam

assistit,

et s'il en est d'autres de m m e

force et de mme porte. Mais la solution de cette difficult est-elle donc encore trouver, ou ne pouvons-nous pas dire que nous la tenons d j ? E n effet, n o u s avons ici une pure et simple m i s e en uvre d e s
instructions donnes par Jsus s e s disciples, dans les pages qui ont fait l'objet de notre pr-

LA l'AKOUSlii. DANS L E S ECRITS APUbTOLJUUES

20.1

cdente tude. De toute vidence, les exhortations aspostoliques veiller, persvrer, prendre patience, a renoncer aux convoitises mondaines, se tenir toujours prt l'arrive du S e i g n e u r , en accompagnant de prires son attention et sa diligence, ne sont qu'une a p plication, approprie aux fidles de la premire heure, des exhortations qui se lisent en saint Matthieu, saint Marc, et saint Luc, comme conclusion du d i s c o u r s eschatologique. D'o il s'ensuit bien clairement, si je ne me trompe, qu' nous faire entrer dans le lgitime et vritable s e n s de la p e n s e des aptres, doivent servir maintenant, sans qu'il soit besoin de dmonstrations nouvelles, tous les points prcdemment mis en lumire, pour l'exacte comprhension des paroles de J s u s ; et notamment, le principal, le plus marquant, le plus important de tous, qui se rapportait au double aspect s o u s lequel l'Evangile envisage la p a r o u s i e : d'une part, en sa ralit clatante Au grand jour de Dieu, quand viendra la dernire heure du monde, et de l'autre, en s e s anticipations secrtes de tous les j o u r s , quand vient la dernire heure de chaque homme individuellement. Toute la question s e rduit donc savoir sous lequel de ces deux aspects la parousie est prise dans les textes prcits. E s t - c e sous le premier ? Alors, oui, la difficult demeure. Est-ce sous le
second ? A l o r s , Ja ditticult disparat par Je fait mme, et 'vanouit entirement. Or, In r-

204

LA PARulJSIK

ponso ne pourrait tre douteuse. E l l e dpendra d e s observations que nous allons mettre s o u s les yeux du lecteur. O b s e r v o n s d o n c , en premier lieu, la teneur d e s p a s s a g e s dans l e s q u e l s se rencontre l'intimation d'une p a r o u s i e prochaine, brve chance, la veille de se produire. Ces pass a g e s seraient-ils peut-tre de ceux qui nous reprsentent le dcor, l'appareil, la g r a n d e scne du j u g e m e n t u n i v e r s e l ? Nullement. C e ne sont jamais que d e s textes o la p a r o u s i e est prsente c o m m e venue du S e i g n e u r ou du J u g e , sans autre prcision ni dtermination, s a n s addition d'aucune sorte, s a n s mention directe ou indirecte de la gloire, p u i s s a n c e , et majest en laquelle elle clatera au dernier jour du monde. On y lit seulement que le Seigneur
est proche, que celui qui doit venir ne tardera pas que dj le juge est la porte: d'o se
%

dduit la conclusion pratique, qu'il y a lieu d'entrer dans les sentiments, et d'aviser aux prparatifs que cette arrive comporte. Ce n'est donc pas comme en tant d'autres endroits d e s crits apostoliques, o est dcrit l'avnement glorieux, adventas gloriae (Tit., n, 13), de notre grand Dieu et Sauveur J s u s - C h r i s t , en tant que tel ; o la p a r o u s i e devient la rvlation
(TOx^u'ii), l'apparition (smsvsLa) de Jsus-

Christ et de sa gloire. Comme en saint Paul, par exemple, quand il parle aux Thessaloniciens,
du jour o le Seigneur Jsus apparatra du ciel,

LA PAROUSIE DANS LBS CRITS APOSTOLIQUES

2>(tf

avec les messagers de sa puissance, au milieu d'une flamme de feu, pour faire justice de ceux qui ri obissent pas l'Evangile (Il T h e s s . , i 7), et p l u s b a s , du j o u r ou il viendra pour cire glorifi dans ses saints, et reconnu admirable en tous ceux qui auront cru [ibid., 10) ; et ailleurs, de la manifestation de Notre Seigneur JsusChrist que fera paratre, en son temps, le bienheureux et seul Souverain, le /loi des rois, et le Seigneur des seigneurs (I T i m . , vi, 15) et encore,
;

en la premire aux Corinthiens, i, 1, et en celle aux Golossiens, m, 4, et en la seconde aux T h e s s a l o n i c i e n s , n, 8, et en la premire de saint Pierre, iv, 13, etc., etc. Certes, voil autant de textes qu'on ne songera j a m a i s appliquer un autre j o u r qu' celui d e s grandes a s s i s e s de la consommation des sicles, et si c'tait dans des textes de cette teneur, que se rencontraient les annonces de prochaine chance qui font l'objet de la difficult prsente, force serait de reconnatre que ce n'est pas dans la distinction susdite des deux aspects de la p a r o u s i e , qu'on en trouverait la solution, du moins adquate et suffisante. Mais non ; on aura beau fouiller les lettres des aptres, de la premire page la dernire, j a m a i s on ne pourra produire un seul exemple. Que si saint Paul, parlant de l'apparition de la gloire de Notre Seigneur J s u s - C h r i s t , fait en mme temps mention de l'poque o elle se ralisera, ce ne sera que pour insinuer

20H

LA

PAROUSIE

nouveau, l'impntrable secret o Dieu a voulu qu'elle restt cache: Jusqu' la manifestation
wj

de Notre Seigneur Irpo

Jsus-Christ,
[ j i y p t T?^ ywc /7v<7

dit-il

dans le texte cit plus haut,


Kuptou T,JA<OV Xpwrou,

sraavsia;;
paratre
/e

en son

temps,

xatpoU' '.oio'-,

/tofc rfc.v / yu.v, 6'/

Seigneur

des seigneurs.

E n son temps , c'est

tout ce que i'aptro en sait trs probablement ; dans tous les cas, c'est tout ce qu'il nous en fera savoir. Et ailleurs, au sujet de l'avnement de Tantchrist que le S e i g n e u r J s u s anantira par l'clat de son avnement, r ETrwavsty. r/J Traoo'jcria^ a-ro, il se servira de la mmo facou de parier, qui se d r o b e tout calcul, et chappe
toute valuation : Et maintenant vous savez ce qui le retient, pour qu'il se manifeste en son temps, el; TO r a x a A u o O v i v a i a-rov v TW XUTO xcapoi

(II T h e s s . , IT, G.) Donc, de quelque manire que nous prenions les p a s s a g e s d e s crits a p o s t o l i q u e s o la parousie est donne comme prochaine (que ce soit absolument ou comparativement, ou en eux-mmes ou dans les multiples contrastes qui en font ressortir davantage la signification), tout nous dit, tout nous avertit qu'il s'agit l de cette venue du Seigneur qui s'accomplit secrtement et invisihlement, au fur et mesure que la mort cueille les mes humaines, et que s u r chacune d'elles est prononce la sentence irrvocable et dfinitive, aprs laquelle ne r e s t e plus que la publication, la mise au grand jour, rserve

LA PAROnStf DANS LES CRITS APOSTOLIQUES 2 0 7

la parousie visible et clatante de la lin des temps (I Cor., iv, 5) ; de cetle venue du Seigneur que nous mettait prcdemment sous les yeux l'vangile de saint Luc, en ce chapitre douzime, o, indpendamment de toute allusion la catastrophe mondiale, il nous tait enjoint d'tre constamment dans l'attente du retour de notre
matre, afin que ds qu'il arrivera, sous la

figure

de la mort, cl frappera

la porte

par les

coups qui annoncent l'approche do. la mort, nous lui ouvrions aussitt, et lui ouvrions pour tre ensuite, si nous s o m m e s vigilants, mis en p o s session de son royaume, de sa flicit ternelle, de s e s r i c h e s s e s i n e s t i m a b l e s ; de cette venue du S e i g n e u r enfin, que l'on pourra toujours, et en pleine a s s u r a n c e annoncer comme trs proche, sans prtendre pour autant pntrer le grand secret ferm toute crature, et aux a n g e s mme du ciel, le secret dont il est crit: Pour ce jour et cette heure-l (o le Fils de l'homme viendra en majest et puissance juger le monde), p e r s o n n e ne la sait, si ce n'est le Pre. Et combien justement, combien naturellement surtout, cette m m e venue du Seigneur, la toute prochaine, celle qui dj se trouvait en vue, et ne pouvait plus tarder, n'tait-elle pas prsente par les aptres ceux dont ils voulaient ranimer l'ardeur ou relever le courage A ces premiers fidles, pour la plupart avancs dans la vie, qui avaient souffert et souf-

20S

LA P A R O U S I E

fraient encore p o u r la foi (Philip., i, 29-30 ; Ieb., x, 32-37 ; J a c , i, 2), qui touchaient la couronne, qui tents de faiblir, ou sollicits de d s e r t e r les a s s e m b l e s chrtiennes (Heb., x, 25), n'avaient plus besoin que d'un peu de persvrance pour recueillir le fruit de tant de peines et de l a b e u r s ! Rappelez-vous ces p r e miers j o u r s o, a p r s votre conversion, v o u s avez soutenu un g r a n d combat de soufrances, tantt e x p o s s comme en spectacle aux o p p r o b r e s et aux tribulations, tantt prenant part aux maux de ceux qui taient ainsi traits. E n eilet, vous avez compati aux prisonniers, et vous avez accept le pillage de vos biens, sachant que vous avez une r i c h e s s e meilleure, et qui durera toujours. N'abandonnez donc pas votre a s s u r a n c e , une g r a n d e r c o m p e n s e y est attache. Car la persvrance vous est ncessaire, afin que, a p r s avoir fait la volont de Dieu, vous obteniez ce qui vous est p r o m i s . E n c o r e un peu, bien peu de temps, et celui qui doit venir viendra, il ne tardera p a s . Mon j u s t e (dit l'Ecriture) vivra de la foi, mais s'il se retire, mon me ne mettra pas sa complaisance en lui. Pour nous, nous ne s o m m e s pas de ceux qui se retirent pour leur perte, m a i s de ceux qui gardent la foi pour sauver leur me (1) . J e le demande, n'est-ce pas ce que pourrait dire encore aujourd'hui, sans y retrancher un seul
(1) U e b . , x, 32-39.

LA PAROUSIE DANS LEO ECRITS APOSTOLIQUES

2Ui

mot, le partisan le plus rsolu d'une dure indfinie du monde, ceux qu'il verrait dans les conditions o se trouvaient les Hbreux qu'exhortait autrefois saint Paul ? Et ce sont l les textes o la s a g e s s e moderniste voit la hantise de l'ide que les temps taient arrivs, que le monde tait s u r le point de finir ! Qui le pourrait imaginer ? Mais, s'il tait besoin de confirmer ce qui vient d'tre dit, par de nouvelles preuves, nous les trouverions en abondance chacune des pages o les aptres, par leurs recommandations, leurs avis, leurs conseils, leurs instructions pratiques, laissaient voir, et jusqu' l'vidence, que l'ide qu'ils s e faisaient de l'avenir tait de tous points conforme celle q u e nous nous en faisons nous-mmes, encore aujourd'hui. Entendons saint Paul qui, tout l'heure, disait que le S e i g n e u r tait proche, et que celui qui devait venir, ne pouvait plus tarder. E n tendons-le, dis-je, exhorter maintenant les
fidles vivre en repos, s'occuper de leurs propres affaires (I T h e s s . , iv, 11), travailler paisiblement, pour manger un pain consciencieusement gagn (Il T h e s s . , m, 12), faire des prires, des supplications, des intercessions, pour les rois et pour ceux qui sont constitues en dignit afin que nous passions une vie paisible et tranquille, en toute pit et honntet (1 T i m . ,
9

il, 1). E s t - c e donc l le l a n g a g e de qui se croit la veille de l'effondrement de la machine du


LA PAJtOL'SIF.

14

21(1

LA PAR0US1K

inonde, et e n t e n d dj les p r e m i e r s grondements de l'effroyable orage o allait s o m b r e r l'univers ? Mais, p o u r Dieu ! r e m a r q u o n s bien comment la perspective de l'aptre ne s'ouvrait que sur un tat de choses absolument normal, laissant place une vie tranquille et r g u l i r e , s o u s la seule condition du maintien de l'ordre social dont sont c h a r g s les d p o s i t a i r e s de !a puissance publique, pour qui, prcisment cette intention, il recommandait de prier. Ecoutons saint J a c q u e s , lequel, non content d'annoncer que la venue du S e i g n e u r approchait, montrait encore le J u g e dj s u r le seuil de la
porte : eccejudex ante januam assistt ! Et voici

maintenant qu'au cours de s e s recommandations, il est amen c o r r i g e r la prsomption de ces chrtiens qui, s a n s aucun gard Tincertitude du lendemain, formaient des projets d'avancement et de fortune, s e comportant en tout comme si l'avenir leur et appartenu, et qu'ils eussent t les matres d'en disposer leur g r . Certes, pour ramener c e s tmraires la ralit des choses, c'tait le cas ou jamais, de leur remettre devant les yeux la vision de l'imminente catastrophe mondiale, et de leur reprsenter qu'allait s o u s peu s'vanouir jusqu' la dernire b a s e de tant de vains calculs, p u i s q u e , d'avenir terrestre, il ne devait plus y en avoir, ni pour eux, ni pour personne. Quel argument en soi plus concluant que celui-l ? Quelle raison a u s s i , plus approprie, s'il en

LA PAROUSIE DANS LES ECRITS APOSTOLIQUES

211

fallait croire l'exgse moderniste, la mentalit de la premire gnration chrtienne ? Et pourtant, au lieu de cela, que voyons nous ? Une p u r e et simple remontrance sur la brivet de la vie, sa fragilit, son peu de consistance, sa dure phmre et essentiellement alatoire, toutes choses (fui n'ont que faire avec la fin du monde, et qui sont r e s t e s , qui resteront ternellement dans les lieux communs de la prdication vanglique : Vous qui dites : Aujourd'hui ou demain nous irons dans telle ville, nous y sjournerons une anne, nous trafiquerons, et nous ferons des profits , vous qui ne savez pas ce qui arrivera demain ! Car, qu'est-ce que votre vie ? Une vapeur qui parait un instant, et s'vanouit ensuite. Au lieu de dire : Si le Seigneur le veut , ou : Si nous sommes en. vie nous ferons ceci ou cela. Mais maintenant vous vous vantez dans votre prsomption. (Jac,

iv, 13-16). Assurment, rien ici qui prpare, m m e de loin, aux t e r r e u r s que l'histoire, ou pour parler plus exactement peut-tre, la lg e n d e attribue l'an mil.

La vie, une vapeur qui parat pendant un petit moment, et qui s'vanouit ensuite! Voil donc tout ce que saint J a c q u e s savait de l'avenir, quand il rprimandait la prsomption de ceux qui faisaient des projets d'avenir, comme s'ils

212

LA PAROUSIE

avaient t les matres de l'avenir. E t voil a u s s i ajouterai-je maintenant, quoi se borne l'horizon d e s autres, quand ils en appellent la b r i vet du temps, comme une raison de n o u s dtacher du monde, de s e s b i e n s , de s e s plais i r s , de s e s j o u i s s a n c e s m m e l e s plus lgitimes, pour nous attacher Celui qui seul d e meure ternellement. C'est de la courte d u re de la vie qu'ils entendent parler alors ; ce n'est p a s de la proximit de la catastrophe sup r m e . Ainsi par exemple, saint Paul, dans ce p a s s a g e de la premire aux Corinthiens (vu, 2535), sur lequel s'est exerce comme l'envi la fconde imagination des historiens de la n o u velle cole, et qui, pour cette raison, demande ici une petite explication. L'aptre y rpond aux questions qu'on lui avait p o s e s au sujet de la virginit, et il c o m mence par dclarer catgoriquement que la virginit n'est pas de prcepte, mais de pur et simple conseil ; que c'est une voie plus haute et plus parfaite, laquelle, selon qu'il l'avait d j insinu (vers. 2 et suivants), ne saurait tre, en aucune hypothse, la voie commune, mais seulement celle d'une lite, autrement dit, du petit nombre (1). Pourtant, il n'en a que plus cur d'y e n g a g e r ceux et celles qui Dieu aurait dparti le don d'une vocation si excel(1) Pour viter toute impudicit, que chacun ait sa femme,et que chaque iemmeait son m a r i , e t c . (Vers, 2 sqq).
9

LA PAROUSIE DANS LES CRITS APOSTOLIQUES

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lente (1), et le premier motif par lequel ii. cherche les attirer, est l'exemption des soucis, d e s sollicitudes, d e s difficults de tout genre qu'entrane avec soi le lien du mariage :
Pour ce qui est des vierges, dit-il, je n'ai pas de commandement du Seigneur, mais je donne un conseil, comme ayant reu du Seigneur la grce d'tre fidle. Je pense donc qu' cause de la difficult inhrente Viai du mariage, il est bon un homme d'tre ainsi. Etes-voit s li une femme, ne cherchez pas a rompre ce lien ; n'tesvous pas li une femme, ne cherchez pas de femme. Si pourtant vous vous mariez, vous ne pchez pas, et si une vierge se marie, elle ne pche pas ; mais ces personnes auront des afflictions dans la chair, et moi, je voudrais vous les

pargner. Voil, d i s - j e . la premire raison mise en avant par l'aptre. Elle consiste dans la libration des multiples e m b a r r a s , chagrins, tribulations, proccupations, qui accompagnent d'ordinaire la vie conjugale, et qui faisaient dire saint Franois de S a l e s , que si Dieu avait institu un noviciat p o u r le m a r i a g e , comme on l'a fait pour la vie religieuse, il se trouverait fort peu de novices vouloir faire profession (2).
(1) .Je voudrais q u e tous fussent comme moi, mais chacun reoit de Dieu son don p a r t i c u l i e r , l'un d'une manire, l'autre de l'autre. (Vers. 7.) (2) S u r le ot T Y ) V evs'rrwav vy^'/jV, que la Vulgate traduit, propter instantcm necessilalem (vers. 26), et qui est en corrlation avec le O^fyiv xr T a p x l soufliv, Iribulatiancm carnis hahehunt du vers. 28, voir saint J e a n C h r y s o s t o m e ,
t

LA PAKOUSUfi

Toutefois C e t t e raison, qui ezi soi n'est encore que d'ordre temporel e t humain, n'est a u s s i qu'une raison de premier e n g a g e m e n t ; elle ne l a i t que prparer la voie, ou si l'on veut, p r senter l'appt c o m m e pour a m o r c e r la nature, e t maintenant il nous faut monter plus haut. Saint Paul continue d o n c : Mais voici ce que
je dis, mes frres. Le temps est court. Quel t e m p s ?

Sans difficult, le temps (xaipo.;) qui nous est donne pour p r p a r e r notre ternit; le temps dont, en la seconde aux Corinthiens (vi, 2) : Voici maintenant le temps favorable, voici les j o u r s du salut ; et aux Galates (vi, 10: Pendant que nous avons le temps, faisons le bien ; et aux E p h s i e n s (v, 16): Rachetons l e temps, c a r l e s j o u r s s o n t mauvais . Le temps est court,
en sou livre de la Virginit, n. 4 3 - 5 8 . ( P . G., t. X L V I I I , col. 566 s(/{/,) L e saint Docteur s'y tend longuement s u r les t r i b u l a t i o n s de la vie c o n j u g a l e , mettant en grand r e l i e ! l e s conditions laites au m a r i a g e dans la Nouvelle L o i , celles p r c i s m e n t qui avaient lait dire aux d i s c i p l e s , Malth., xix, 10 : S i telle est la condition de l'homme r e g a r d de la femme, il vaut mieux ne p a s s e m a r i e r . A quoi J s u s avait r p o n d u : T o u s ne comprennent p a s cette p a r o l e , m a i s seulement ceux qui cela a t donn. C a r il y a d e s e u nuques qui le sont de n a i s s a n c e . . . ; il y a a u s s i des eunuques qui le sont devenus p a r la main des hommes ; et il y en a qui se sont faits eunuques e u x - m m e s cause du r o y a u m e des cieux. Q u e celui qui peut c o m p r e n d r e , c o m p r e n n e . Inutile d'ailleurs de faire o b s e r v e r le parfait p a r a l l l i s m e qui s e voit ici, entre l'Evangile et saint Faut. De p a r t et d'autre, l'exemption de la servitude du m a r i a g e s e r l d ' a morce pour amener aux r a i s o n s d'ordre tout fait s u p rieur, qui recommandent comme p l u s parfait, l'tal de v i r ginit.

LA PAROUSIE DANS LUS ECRITS APOSTOLIQUES 215

et un

peu

plus b a s : La figure

de

ce

monde

passe, l i n e dit pas au futur : passera, ou passera bientt (raps'.), comme se rfrante une catastrophe venir, qui selon lui allait tout emporter. Mais il dit: passe ( r a o y s i ) au prsent, comme indiquant la propre condition de la figure du inonde, qui est d'tre toujours en acte de p a s s e r . Elle p a s s e , en effet, et p a s s e incessamment, comme passent les rives du fleuve pour ceux qui sont emports par le courant (le courant de la vie), et qui bientt seront arrivs au gouffre d'o l'on ne revient pas. E t de ce que le temps de la vie est court, de ce que la figure du monde p a s s e , l'aptre tire la conclusion, qui est que, s'il y a lieu malgr tout d'user du monde et des lgitimes plaisirs qu'il nous peut offrir, du moins faut-il que ce soit en toute modration, et sans y mettre, sans y attacher son c u r ; qu'au surplus, il est un parti meilleur, et incomparablement meilleur, lequel se trouve prcisment dans cette bienheureuse libert indique plus haut, o affranchi des obligations et des sollicitudes du mar i a g e , on est mis mme de se donner entirement Celui qui seul ne p a s s e ni ne change, c'est--dire, Dieu et aux choses de son service. Mais coutons bien toute la suite des paroles de l'aptre : Voici ce que je dis, mes
frres. Le temps est court; il reste donc que ceux qui ont des femmes, soient comme n'en ayant pas, et ceux qui pleurent, comme ne pleurant

LA PAROUSIE

pas, et ceux qui se rjouissent, comme ne se rjouissant pas, et ceux qui achtent, comme ne possdant pas, et ceux qui usent du monde, comme nen usant pas ; car elle passe, la figure de ce monde. Et pour moi, je. voudrais que vous fussiez sans proccupations. Celui qui n'est pas mari a souci des choses du Seigneur, il cherche h plaire au Seigneur; tandis que celui qui est mari a souci des choses du monde, il cherche plaire sa femme, et il est partag. De mme la femme, celle qui n'a pas de mari, et la vierge ont souci des choses du Seigneur, afin d'tre saintes de corps et d'esprit ; au lieu que celle qui est marie a souci des choses du monde, elle cherche plaire son mari. Or, je dis cela, dans votre intrt, non pour jeter sur vous le filet, mais en vue de ce qui est biensant, et propre a vour attacher Dieu sans tiraillements ni par-

tage. Telle la pense de saint Paul sur la v i r g i nit. Se pourrait-il imaginer quelque chose de plus clair ? En r s u m , la virginit est bonne, elle est recommander, et cela pour deux r a i s o n s : premirement, cause d e s embarras que l'tat du mariage porte avec soi, et secondement, cause de l'excellence d'une condition o, d g a g des sollicitudes de la vie qui est si courte, et qui chaque instant nous chappe, on peut en toute libert soigner les affaires du salut, servir Dieu, et vaquer la prire. C e s raisons, comme on le voir, n'ont aucun rapport, mme apparenl, avec l'hypothse d'une fin du monde prochaine ;

LA PAROUSIR DAXS LKS CRITS APOSTOLIQUES

217

car, qu'on s u p p o s e le monde la veille de finir ou qu'on lui prte encore des milliers d'annes de dure, elles gardent invariablement la mme force, le mme poids, la mme valeur. E t pourtant le modernisme n'en dmordra p a s . D'une commune voix, il prche et proclame que les conseils vangliques sur la continence et la pauvret volontaires procdent en droite ligne de la prvision d'une fin des temps imminente, de cette constante proccupation, pour ne pas dire o b s e s s i o n , qui aurait pes s<r la pense de J s u s - C h r i s t et de ses aptres comme un cauchemar. C'est n'y pas croire. J e lis dans une rcente histoire de l'Eglise qui ne laisse pas que d'tre en grand renom d'rudition et de science, et prcisment dans le chapitre traitant de l'organisation et de la vie des premires communauts chrtiennes d'aprs les lettres de saint Paul, cette phrase stupfiante: La virginit absolue tait loue, et mme recommande, vu l'imminence du dernier jour (1). Certes, on n'est pas plus afirmatif, et pourtant, ce vu l'imminence du dernier jour, o donc l'historien Taurait-il vu ? dans quel document authentique l'aurait-il dcouvert ? S i encore saint Paul s'tait tu sur les raisons qui lui faisaient recommander la continence, on pourrait peut-tre donner comme

( l ) L . Duchesnc, Histoire 1906) tom. i , ch. 4, p a g e 47,

ancienne

de l'glise

(Paris,

21X

LA PAU0US1E

une sorte d'excuse, que l'auteur, dsireux de fournir sur un point de consquence des explications plausibles, se serait cru autoris s u p pler par lui-mme, efcselouses p r o p r e s i d e s , au silence de Fapotre. Mais non, saint Paul s'est expliqu lui-mme, et de la manire du monde la plus nette, la plus catgorique, et la plus intelligible. Il a dit qu'il recommandait la virginit, vu d'abord Yinstantem ncessitaient du verset 26, qui visiblement se l'apporte la Iribulatio carnis du verset s u i v a n t ; vu ensuite, cl

principalement, et surtout, la haute convenance


de ce qui facilitaient Dominum obsecrandi praebet sine impedimenio [vers. 35). Au lieu de cela,

ou crit sans broncher, s a n s g l o s e , ni explication, ni c o m m e n t a i r e : vu l'imminence du dernier j o u r . Mais en vrit, c'est trop abuser de la simplicit de son lecteur, s'il n'est pas averti, et s'il est averti, c'est lui donner une trop belle raison de conclure, que tant que l'office de l'historien ne consistera pas substituer s e s propres fantaisies l'autorit des documents, un livre ainsi fait manquera toujours des garanties que rclament la dignit et le srieux de l'histoire.

Ce que nous avons dit jusqu'ici semblerait donc plus que suffisant dj, pour tablir le vritable sens d e s p a s s a g e s o la venue du Seigneur est donne par les aptres comme pro-

LA PAROUSIE DANS L E S ECRITS APOSTOLIQUES

29

chaine, et montrer clairement, combien ce sens diffre de celui que leur prte l'exgse protestante et moderniste. Aussi pourrions-nous en d e m e u r e r l, et s a n s autre forme de procs, p a s s e r incontinente l ' e x a m e n d'une autre catg o r i e de textes- Toutefois, afin d e ne rien omettre, e n u n point d ' a u s s i grande importance, de ce qui peut contribuer clairer la religion du lecteur, ajoutons encore, eu confirmation d e s conclusions prcdentes, quelques nouvelles considrations, qui maintenant nous seront principalement fournies par les ptres de saint Pierre. Au chapitre iv de la premire, le prince des aptres recommandait aux chrtiens par lui vangliss, d e v i v r e pendant le peu d e temps qu'il leur restait p a s s e r en cette vie mortelle, non plus selon les convoitises dos hommes, mais selon la volont de Dieu, C'est bien assez,
leur crivait-il, (Vavoir fait autrefois la volont des paens, en vivant dans le dsordre, l'ivrogne/ie, les orgies, et le culte criminel des idoles. Et eu.r maintenant, ils s'tonnent que vous ne couriez plus dans le mme dbordement de dbauches, et ils se rpandent en blasphmes et en injures contre vous. De quoi ils rendront compte celui qui est prt juger, non pas les vivants seulement, mais encore les morts. Et l'aptre de
e

montrer aussitt par le lait de la descente aux enfers (autrement dit, au Schol, le sjour des morts), qu'aux morts aussi s'tend la souverai-

220

LA PAROUSIE

net du Christ ; que sur eux, et dj maintenant, sans qu'il faille attendre le jour de la rsurrection dernire, s'exerce sa judicature (1). Or,
continuait-il, la fin de tous est proche: omnium autem finis appropinquavit. E l qu'est-ce dire,

la fin de tous ? S a n s difficult : ou bien la fin de chaque homme en particulier, ou, mieux encore, la fin de tous ceux dont il venait d'tre question, des paens qui blasphmaient, comme de ceux qu'ils voulaient entraner r e p r e n d r e leurs ds o r d r e s d'autrefois ; pour eux tous la mort tait proche, et avec la mort, le jugement o sont j u g s les morts (2). D'o suit, enfin, tout naturellement, l'exhortation s e prparer qui remplit le reste du chapitre, et qui se divise en deux parties. C'est d'abord (vers. 7-11), la recommandation des vertus qui constituent l e fonds commun et invariable de la vie chrtienne en gnral : Soyez donc prudents et sobres pour vaquer la prire, et surtout ayez une ardente charit les uns pour les autres... Que chacun mette au service de son prochain
(J) Vers. 6 : Propter hoc enim et mortuis evangelizatum est, c o m p a r e r avec le verset 19 du chapitre prcdent : /lis qui in carcere erant spirifibus veniens praedicavit, (2) C 'est tort que l'on t r a d u i r a i t , TcvTwv S TO xi\m -ryytxEv, omnium autem finis appropinquavit, p a r : la fin de toutes choses est proche, comme si TtvTtov tait ici le g n i tif du neutre tcIVTX, au lieu que lo contexte, et toute la suite du raisonnement. J'indique comme le gnitif du m a s c u l i n 7cdtvTe<;. IHaut donc t r a d u i r e : In fin de tous, savoir de tous ceux dont il a t p a r l dans l e s quatre v e r s e t s p r c d e n t s , paens b l a s p h m a t e u r s , et chrtiens convertis.

LA PAROUSIE DANS L E S CRITS APOSTOLIQUES 221

le don

qu'il

a reu

de Dieu,

etc. Mais ce sont

ensuite {vers. 12-19), les avis spciaux donns en vue des circonstances particulires qu'allait traverser l'Eglise, et c'est l que, comme il va de soi, nous irons chercher, sur les ides de prochain avenir qui proccupaient l'aptre, l'information la plus sre et plus autorise. Or, qu'allons-nous y t r o u v e r ? Rien absolument de tout ce qui serait dans le sens des conclusions de la nouvelle cole. Une seule chose y tait m i s e en perspective, et ce n'tait ni la conflagration gnrale qui prcdera l'arrive du j u g e , ni l'branlement des puissances des cieux qui mettra en frayeur tous les habitants de la terre, ni le fracas qui accompagnera la dissolution de la machine du monde, mais tout simplement la perscution, qui dj avait commenc s'abattre sur l'Eglise, et devait l'exercer p r e s q u e sans relche, l'espace de prs de trois sicles encore. C 'est sugporter le choc de cette preuve, que saint Pierre prparait les fidles confis ses soins, et, quoi que l'on fasse, quoi que l'on dise, on ne dcouvrira dans ses paroles aucun indice d'une autre proccupation ou d'un autre souci : Mes trs chers, continuait-il, ne
soyez point surpris du feu de perscution qui s'est allum au milieu de vous pour vous prouver, comme s'il vous arrivait quelque chose d'extraordinaire. Mais, dans la mesure o vous aurez part aux souffrances du Christ, rjouissez-vous, afin que, lorsque sa gloire sera mani-

LA PAKOUSIK

feste, vous soyez aussi dans la joie et l'allgrese. Si vous tes outrags pour le nom du Chris/, heureux cles-vous, parce que V ftsprit de gloire, VEspr/I de Dieu repose sur vous. Que nul d'entre vous ne souffre comme meurtrier, comme voleur ou malfaiteur, ou comme avide du bien d'autrui. Mais s*il souffre comme chrtien, quil rien ait pas honte ; plutt, qu'il glorifie Dieu pour ce nom mme. Car voici le temps ou le juge-

ment va. commencer


fier) par la maison

(pour r p r o u v e r et la puride Dieu.

Mme observation faire sur la seconde pre, qui fui, comme chacun sait, le testament de l'aptre : l'ptre o, a p r s avoir annonc sa fin prochaine, il adressait aux fidles s e s dernires recommandations, disant qu'il croyait de son devoir, a u s s i longtemps qu'il tait en cette vie mortelle, de les tenir en veil par s e s avertissements, et de faire en sorte qu'aprs sa mort ils pussent t o u j o u r s se les remettre la mmoire (i, 13-15). Or, ces avertissements qui r e m p l i s s e n t tout le corps de la lettre, partir de la s e c o n d e moiti du premier chapitre j u s q u ' l'pilogue inclusivement, sur quoi portaient-ils donc ? T o u j o u r s et uniquement, sur les d a n g e r s qui menaaient l'Eglise, et cette fois, sur la perscution la plus redoutable de toutes, qui lui devait venir des faux docteurs et des prcheurs d'hrsies. Mettre les chrtiens qu'il avait e n g e n d r s J s u s - C h r i s t , couvert d e l sduction d e s n o m b r e u s e s h r -

LA PAROUSIE DANS LKS ECRITS APOSTOLIQUES 22K

sies prtes ciore, voil tout l'objectif de saint Pierre dans Je s u p r m e adieu qu'il leur envoyait, au moment de les quitter. Que si, du reste, ii faisait la fin mention de la parousie, bien loin que ce ft pour en intimer la venue imminente, c'tait au contraire pour dnoncer et discrditer d'avance les railleurs qui, du protendu retard du Soigneur dans l'accomplissement de sa p r o m e s s e , tireraient argument contre la vrit de la p r o m e s s e elle-mme, ainsi qu'il a t dit dj. Et maintenant, je le demande, comment imaginer que, prenant cong de ceux qu'il aurait crus la veille d'tre surpris vivants par l'effroyable catastrophe, il et ce point fait abstraction de la singularit d'une situation si tragique ? Quelle apparence surtout, qu'il et voulu, en cette circonstance, dissimuler sa pense sur la proximit de l'vnement, en recourant l'artificieuse considration des mille ans qui devant Dieu sont l'quivalent du jour qui s'est coul hier ? C'est donc ici un nouveau et manifeste dmenti, venant s'ajouter tant d'autres, que s o u s les formes les plus varies, toutes les p a g e s du Nouveau Testament opposent h la thse moderniste.
*

Mais il y a une dernire considration qui domine tout le r e s t e , et serait elle seule suffisante pour remettre sa place le dire des ad-

LA PAROUSIE

versaires. C'est que, bien loin de sonner le g l a s du monde, les ptres apostoliques en sonnaient plutt le r e n o u v e a u : ce renouveau magnifique que lui apportaient l'Evangile et la g r c e de J s u s - C h r i s t . Nous y voyons, en effet, poindre la restauration de toutes c h o s e s dans le Christ, et non seulement de celles qui regardent la vie future, mais de celles-l a u s s i qui sont de la terre, et du bon ordre de la vie prsente. R e s tauration de la socit politique (1). Restaura(1) c < S o y e z donc s o u m i s toute institution politique a c a u s e du S e i g n e u r , soit au roi comme s o u v e r a i n , soit aux g o u v e r neurs comme dlgus p a r lui p o u r faire justice d e s m a l faiteurs, et a p p r o u v e r les g e n s de bien. C a r c'est la volont de Dieu, que par votre conduite, vous fermiez la bouche aux i n s e n s s qui vous mconnaissent. C o m p o r t e z - v o u s comme des hommes l i b r e s , non p a s comme des hommes qui se font de la l i b e r t un manteau p o u r couvrir leur m a l i c e , m a i s comme d e s s e r v i t e u r s de Dieu. R e n d e z honneur t o u s , a i mez t o u s les f r r e s , honorez le roi. (1 P e t r . n , 13-17), < c Q u e toute me soit s o u m i s e aux autorits s u p r i e u r e s ; car il n'y a point d'autorit qui ne vienne de Dieu, et celles qui existent, ont t i n s t i t u e s p a r lui. C'est p o u r q u o i celui qui r s i s t e l'autorit, r s i s t e T o r d r e que Dieu a t a b l i , et ceux qui r s i s t e n t attireront s u r eux-mmes une condamnation. C a r l e s m a g i s t r a t s ne sont point r e d o u t e r p o u r l e s bonnes actions, m a i s p o u r l e s m a u v a i s e s . V e u x - t u ne p a s craindre l'autorit ? F a i s le bien, et tu a u r a s son a p p r o b a t i o n , car le prince est pour toi ministre de Dieu pour le bien. Mais si tu fais le mal, c r a i n s , car ce n'est p a s en vain qu'il porte le glaive, tant ministre de Dieu pour tirer vengeance de celui qui fait le mal, et le punir. Il est donc n c e s s a i r e d'tre s o u m i s , non seulement p a r crainte du chtiment, mais a u s s i p a r motif de conscience. C'est a u s s i p o u r cette raison que vous payez l e s i m p t s , car l e s m a g i s t r a t s sont les ministres de Dieu, tablis p o u r cette fonction. R e n d e z donc tous ce qui leur est d : qui l'impt, l'impt ; qui

LA P A R O D I E DANS LES CRITS APOSTOLIQUES h

tion de la socit conjugale (1). Restaurations de la socit domestique en toutes ses parties et toutes s e s dpendances (2). Restauration enle tribut, le tribut ; qui la crainte, la crainte ; qui l'honneur, l'honneur. ( R o m . , x m , 1-7). (1) V o u s de mme, femmes, soyez s o u m i s e s vos m a r i s , a/in que s'il eu est qui n'obissent p a s la prdication, ils soient g a g n s s a n s la prdication p a r la conduite de l e u r s f e m m e s , rien qu'en voyant votre vie chaste et pleine de respect. Que votre p a r u r e ne soit p a s celle du dehors : les cheveux t r e s s s avec art, l e s ornements d'or ou r a j u s t e ment des habits mais p a r e z l'homme cach du c u r , p a r la puret incorruptible d'un e s p r i t doux et paisible : telle est la vraie r i c h e s s e devant Dieu.,, V o u s de votre ct, m a r i s , conduisez-vous avec s a g e s s e l'gard de vos femmes, comme avec des tres p l u s f a i b l e s , les traitant avec honneur p u i s q u ' e l l e s sont avec vous hritires de la grAcc qui donne la vie. (1 P e t r . m , 1-7). Que les femmes soient s o u m i s e s l e u r s m a r i s , comme au S e i g n e u r , car le mari est le chef de la femme, comme le C h r i s t est le chef de l ' E g l i s e . . . Maris, aimez vos femmes, comme le Christ a aim l ' E g l i s e et s'est livr p o u r elle, afin de la sanctifier... ( E p h . , v, 22-3:)). (2) V o u s , s e r v i t e u r s , s o y e z soumis vos matres avec toutes s o r t e s de r e s p e c t s , non seulement ceux qui sont bons et doux, m a i s encore ceux qui sont difficiles. C a r c'est une c h o s e a g r a b l e Dieu, que ce soit en vue de lui que Ton endure des peines infliges injustement... C'est quoi vous avez t a p p e l s , p u i s q u e le C h r i s t a u s s i a souffert pour v o u s , vous l a i s s a n t un modle, afin que vous suiviez s e s t r a c e s . , . (1 Petr. u> 18-23), Enfants, o b i s s e z vos parents dans le S e i g n e u r , car cela est j u s t e . Honore ton p r e et ta m r e . . . E t vous, p r e s , n'exasprez p a s vos enfants, mais levez-les en les corrigeant et en les avertissant selon le S e i g n e u r . S e r v i t e u r s , o b i s s e z vos matres selon la chair avec r e s p e c t et crainte et dans la simplicit de votre cur, comme au C h r i s t , ne faisant p a s seulement le service s o u s l e u r s yeux, comme pour p l a i r e aux hommes, mais en serviteurs du Christ qui font de bon cur la volont de
LA. P A R O U S I E If)

22f>

LA PAROUSIE

fin de l'entire socit humaine, dans les diffrentes c l a s s e s qui la composent, et les devoirs rciproques de justice et de charit qui les lient les unes aux autres ( J ) , Qu'on mdite ces p a g e s merveilleuses, et qu'on d i s e qu'ils taient d o mins par l'ide que le monde allait finir, ceux qui Jes ont crites, qui y ont pos avec tant de clairvoyance les b a s e s de la reconstruction de tout l'ordre social tant public que priv, qui d'une main si sre y ont tabli les principes de cette admirable civilisation chrtienne que les sicles a venir devaient voir s'lever s u r les ruines d e l barbare civilisation du p a g a n i s m e ! Qu'on prtende cela, qu'on ose le soutenir, ce ne sera qu'une insulte la raison, un dfi j e t au s e n s commun, le plus impertinent d e s paradoxes, ou si Ton veut, la plus paradoxale d e s impertinences qui ait encore figur dans la liste, pourtant bien longue, d e s aberrations humaines. E t , pourtant, dira ici quelqu'un, toutes les r a i s o n s allgues j u s q u ' prsent ne supprimeront pas les p a s s a g e s si nombreux o les aptres dclarent en termes e x p r s qu'on tait arriv, de leur t e m p s , aux derniers j o u r s , la
Dieu, a s s u r e s que chacun, soit esclave, soil l i b r e , s e r a r c o m p e n s p a r le S e i g n e u r de ce qu'il aura fait de bien. Et vous, m a t r e s , a g i s s e z de mme leur g a r d , et l a i s s e z l les m e n a c e s , sachant q u e leur S e i g n e u r et le vtre est d a u s l e s cieux, et qu'il ne fait p a s acception de p e r s o n n e s . ( E p h . , vr, 1-9). Cf. C o l o s s . , m , 18-25 ; iv, 1, etc., etc. (1) J a c o b . , ii, 1-17, et v, 1-6 ; 1 -loan., in, 11-24, etc.

LA PAROUSIE DANS LES ECRITS APOSTOLIQUES

^>7

dernire heure du monde, la lin, Ja consommation des sicles. A quoi nous rpondrons que, sans doute, elles ne les suppriment pas, mais que dj elles se portent, garantes d'une pleine et satisfaisante explication ; que, du reste, ces p a s s a g e s constituent une nouvelle catgorie de textes qui demandent des claircissements particuliers, rserver pour l'article suivant.

ARTICLE HUITIEME
L PAROU8IK D A N S L E S K P I T I E S

DES

A P O T U E S , L F R "DERNIERS

JOUUS. T.A D E K N I R E HFUK, I.E D I L I N D E S S I C L E S .

Bossuet, au livre IV de son Histoire des Variatioiis, donne un bel exemple de la faon dont s'embrouillent dans la lecture de l'Ecriture et des P r e s , ceux qui s'y e n g a g e n t d pourvus d'une prparation thologique suffisante, ignorants des r g l e s de l'hermneutique sacre et de s e s principes fondamentaux, ddaigneux de toute direction venue de la tradition ou du m a g i s t r e de l ' E g l i s e , et pour tout dire en un mot, avec les seules r e s s o u r c e s de leur bel esprit et de la commune critique littraire. L'exemple nous est offert en la personne de Mlanchthon, qui fut en son temps le plus rput des humanistes d'Allemagne, et reprsente d'ailleurs tout ce qu'il y eut d' peu prs respectable parmi les g r a n d s chefs de la Rforme. Ce Mlanchthon, auquel on ne p o u r rait refuser sans injustice une certaine d o s e de sincrit et de zle pour la religion, avait com-

L E S DERNIERS J O U R S . LE DCLIN DES SICLES 220

menc d'abord par soutenir fortement la ralit de la prsence de J s u s - C h r i s t au sacrement de l'Eucharistie. Il avait mme compos un livre du sentiment d e s saints Pres sur la cne , o il avait recueilli beaucoup de pass a g e s trs exprs pour la vrit du dogme catholique. Sauf que, dans !a suite, il tait venu s'apercevoir que, parmi le grand nombre de textes cits, plusieurs taient faussement attribus ceux qui n'en taient pas les auteurs, et celte d s a g r a b l e dcouverte lui avait t la cause d'une premire dconvenue- Pourtant, ce ne fut rien encore. Bientt survint une autre raison d'embarras, et plus grave et plus foncire, que B o s s u e t expose en ces termes : Ce qui l'embarrassa davantage, c'est de trouver d a n s l e s anciens beaucoup d'endroits o ils appelaient l'eucharistie une ligure. Il r a massait lea p a s s a g e s , cl il tait tonn, disait-il,
d'y voir une grande diversit. Faible thologien,

qui ne sougeait pas que l'tat de foi ni de cette vie ne permettait pas que nous jouissions de J s u s - C h r i s t dcouvert; de sorte qu'il se donnait s o u s une forme trangre, joignant ncessairement la vrit avec la figure, et la prsence relle avec un signe extrieur qui nous la couvrait. C'est de l que vient dans les Pres cette diversit apparente qui tonnait Mclanchthon. L a mme chose lui et paru, s'il y eut pris g a r d e de p r s , s u r le mystre de l'incarnation, et sur la divinit du Fils de Dieu, avant

2*0

LA PAROUSIE

que les disputas des hrtiques e u s s e n t o b l i g les Pres en parier plus prcisment- Et en
gnral, toutes les fois qu'il faut accorder ensemble deux vrits qui semblent contraires, comme dans mystre de la Trinit et dans celui de VIncarnation, tre gal et tre au-des-

sous
dans

(gal au Pre, et a u - d e s s o u s de lui), et


le sacrement de VEucharistie, tre prsent

el tre en figure (prsent substantiellement, mais s o u s des e s p c e s t r a n g r e s ) : Use fait naturellement un langage qui parait confus, moins qu'on n'ait, pour ainsi parler, la clef de Vglise, et Ventire comprhension de tout le mystre...

Mlanchthon n'en savait pas tant... G r a n d humaniste, mais s e u l e m e n t humaniste, il n'avait g u r e pu apprendre d'antiquit ecclsiastique avec son matre L u t h e r , et il tait tourment d'une trange sorte, d e s contrarits qu'il croyait voir dans les saints P r e s . T e l l e fut, d'aprs B o s s u e t , l'histoire d e s doutes d'abord, puis d e s m p r i s e s , et finalement des palinodies de Mlanchthon s u r le d o g m e de l'eucharistie. Or, l'histoire est noter, elle e s t a retenir, car ce n'est p a s un cas isol, ni un accident fortuit; c'est, au contraire, un cas qui se rpte avec la constance et la rgularit d'une loi, partout o l'interprtation d e s E c r i tures est livre, comme ici, aux s e u l e s r e s sources de la littrature et de l'esprit priv. Elle se rpte, en particulier sur le point prcis de la parousie, chez nos modernistes actuels,

LGS DERNIERS J O U R S , L E DCLIN DES SICLES

231

que nous voyons drouts, de la mme faon et dans les m m e s conditions, par les contrarits qu'ils croient trouver dans les crits d e s a p t r e s . E t de fait, ne lisons-nous pas dans saint Paul, par exemple, pour ne point parler des autres, tantt que la parousie tait proche, qu'elle tait aux portes, qu'elle ne pouvait plus tarder, et tantt qu'il ne fallait ajouter aucune crance aux bruits rpandus sur l'imminence de sa v e n u e ? Aucune, dis-je, et pour la bonne raison qu'avant son arrive, bien des vnements, et des plus considrables, devaient avoir s e raliser. E t comment accorder ens e m b l e d e s choses qui semblent si contraires? t r e p r s et tre loin? E n c o r e dans l'inconnu de l'avenir, et dj en vue, dj sur le point de s'accomplir? Il y aura donc une double explication. Pour ceux qui se servent de la clef de l'Eglise , de la clef qui donne l'entire comprhension de tout le mystre tel qu'il est envisag par l'Ecriture, ils reconnatront sans difficult les deux points de vue que nous avons longuement expliqus dans les articles prcdents. Ils diront que la parousie selon saint Paul, si loin qu'elle pt tre par rapport l'universalit du monde, ne laissait p a s que d'tre en mme temps trs proche par rapport chaque homme en particulier, et ceux-l notamment, p a r v e nus pour la plupart au terme de la carrire, que l'aptre exhortait et avait directement en

232

L A

P A U O U S I K

vue. E t cette explication si naturelle et si simple, pour peu qu'on ait compris le principe sur lequel elle r e p o s e , a le double avantage de donner, d'une part, pleine satisfaction l'esprit, et de l'autre, d'tre en parlait accord avec les donnes g n r a l e s de la foi, qui ne souffrent dans les livres inspirs d'erreur d'aucune sorte. Mais combien diffrente sera la solution de ceux qui, sans aucun souci de la clef dont l'Eglise a la g a r d e , sans nul g a r d la r g l e de la tradition, s a n s s'tre mme j a m a i s donn la peine de savoir qu'il existe un g l o s s a i r e propre aux crivains s a c r s , sont d e m e u r s ainsi que Mlanchthon, seulement humanistes ! Pour eux, ils ne sauront qu'une chose : c'est que les premires gnrations chrtiennes taient o b s d e s de l'ide que le monde allait finir, et que, malgr certains traits
pars qui nous montrent saint par instants de cette obsession Paul affranchi (1), ii faut bien

reconnatre qu'elle a p e s sur l'esprit d e s aptres e u x - m m e s , et j u s q u e dans la rdaction de l e u r s pltres, que pourtant tout chrtien est tenu de rvrer comme crites s o u s la dicte ou inspiration de l'Esprit de Dieu. E t voil leur explication eux : explication ouvertement contraire la foi catholique, mais laquelle les conduit fatalement l'ignorance o ils sont
(1) I j , Duchesne, Histoire ancienne chap. 4, p a g . '*! (Edition de 1900). dp. VEglise, lorae 1,

LES DKRMERS JOURS, LK DCLIN DUS KIKCLKS

233

des idiotismes de l'criture, et de sa manire propre d'envisager les choses. Autant faudra-t-il en dire maintenant, des conclusions qu'ils tirent d'une autre catgorie de textes, que la suite de notre sujet nous amne examiner ; je veux parler de ceux o les aptres appellent couramment l e temps
o ils vivaient, les dentiers jours (1), la nire heure (2), ou encore la fin et le dclin sicles (3).
+

derdes

Certes, s'il est un point o l'Ecriture a une manire de parler qui lui soit entirement propre, c'est bien celui qui concerne la chronologie du monde. Il suilirait, pour s ' e n convaincre, de l'ouvrir la toute premire p a g e , l o est raconte la formation de l'univers en six diffrentes priodes qui sont appeles les six j o u r s . Il est vrai qu'on remplirait des bibliothques entires avec les opinions si diverses et si contradictoires qui furent mises au cours des g e s sur les j o u r s de la Gense. Que n'en a-t-on pas dit, que n'en a-t-on pas crit ? Toutefois, il semble bien qu'aujourd'hui, aprs tant de dcouvertes faites dans les entrailles du g l o b e , o se conservent intacts les r e g i s t r e s authentiques du p r o c e s s u s de la cration (du
(1) Act,, ii, 16 sf/ff. ; II Titii,, in, 1 ; i Velr. j n , 3, ele,

(2) I J o a n . , n 18. (3) I C o r , , x, I l c b r . , FX, 26.

2:4

I-A P A K O U S I H

moins partir do l'poque o commena l'individualisation de la terre par sa sparation d'avec la m a s s e primitive), il ne soit plus g u r e p o s s i b l e de conserver le moindre doute s u r leur vritable signification. L a i s s o n s donc de ct l'interprtation de saint A u g u s t i n : interprtation laquelle il ne fut amen que par une version fautive d'un texte de r E c c l s i a s t i q u e ( l ) , et aussi, et principalement, comme il l'explique lui-mme diffrentes r e p r i s e s , par la n c e s s i t d'chapper des difficults d'ordre p h y s i q u e , auxquelles il ne voyait, dans l'tat d e s s c i e n c e s naturelles de son t e m p s , aucune sorte d e solution (2). Ne p a r l o n s pas non plus de l'invention de q u e l q u e s modernes, pour qui la semaine gnsiaque n'aurait t qu'une semaine c o m m u n e et vulg a i r e , pendant l e s six j o u r s de laquelle Dieu aurait r e p r s e n t Adam nouvellement cr, en autant de tableaux distincts, c'est--dire en six g r a n d e s v i s i o n s i m a g i n a i r e s , l'histoire de l'origine d e s c h o s e s . E t r a n g e ide en vrit, qui permettrait encore de dire q u e Dieu a rvl en six j o u r s la cration du ciel et de la terre, mais non plus, qu'il les a faits en six jours,
(1) c c l . , x v i i i , 1. Saint A u g u s t i n l i s a i t a v e c a Vutgatc : Qui \ ivit in aeternum creavit ont nia simul, c e l a i qui vit t e r nellement a tout cr en. mme temps. Au lieu que le g r e c porte : a tout c r , XOIVY], co m m imiter, c ' e s t - - d i r e , tout sans exception* (2) De Gen. ad litt , liv. 1, c. 19; liv. IV, c. 28, et alibi pa.sfwn.

LES DERNIERS JOURS

LE DECLIN DES S I E C L E S

235

selon que le dit formellement l'criture en maints endroits divers (1). Ne nous embarrass o n s pas davantage dans Pancienne opinion classique qui tenait ces jours d e l cration pour des j o u r s de vingt-quatre heures : opinion dmentie et dmontre insoutenable, moins encore, s'il se peut, par les fouilles excutes dans les entrailles du sol, que par les particularits si frappantes du texte de Mose. J e dis : les particularits du texte de Mose, au nombre desquelles iJ en est une qui, plus que i.ouLes l c o autres, devra ici retenir notre attention. C'est que les j o u r s dont il y est parl, sont visiblement d e s j o u r s qui, bien loin d'tre r g l s par le cours uniforme du soleil ou d'un astre quelconque, n'ont d'autre mesure de leur dure que la dure mme d e s o u v r a g e s auxquels ils correspondent, et d'aprs lesquels ils se distinguent ; qui commencent avec un ouvrage commenant, pour finir avec ce mme ouvrage finissant; qui se droulent et se succdent selon que se droulenl et se succdent les grandes phases de l'uvre de la formation du monde, et ainsi, se donnent d'eux-mmes pour des j o u r s d'une bien autre condition que ceux qui composent nos semaines, nos mois et nos annes (2). Reste alors y v o i r i e s grandes poques cosmiques, que l'criture, il est vrai, ne nous d(J) i x o t i . , x x , 11 ; x x x i , 1 7 , ot,o. (2) Dixitqii" D o n s ; l i a i . . . <>l factura el i l a . . . ef factura, est die.* u i i u s , dieu s e u u u d ' i s , d i e s tertinw, e t c .

LA PAROUSIE

crit que dans leurs traits les plus gnraux et les plus saillants ; mais encore le faut-il reconnatre, en toutes les choses du moins qui sont susceptibles de p a s s e r par notre contrle, d'une manire merveilleusement concordante avec les plus fermes donnes de nos sciences m o d e r n e s , et notamment de la g o l o g i e . En effet, une fois mise part l'uvre des deux premiers j o u r s , trangre celle-l la g o l o g i e proprement dite, laquelle ne prend la terre qu' l'poque o les sdimeuts commencrent se d p o s e r au fond d e s m e r s , et o la vie put natre et se dvelopper sur son corce suffisamment r e froidie (1) , il n'est rien dans la description de Mose, que n'appuient de la manire la plus nette, j e ne dis p a s les hypothses ou conjectures, m a i s les mieux fondes des conclusions de cette science : soit qu'il s ' a g i s s e de la p r e mire lormation des m e r s et de l'aride, autrement dit des continents, par laquelle dbute l'uvre du troisime jour, ou encore de l'admirable vgtation qui se produisit cette poque sur les t e r r e s nouvellement m e r g e s , et n o u s valut ces immenses d p o t s de charbon o l'industrie moderne a trouv le principe de sa force m o t r i c e ; soit qu'il s ' a g i s s e de la nouvelle r partition de la chaleur et de la lumire qui s e fit au quatrime j o u r , par l'organisation dfinitive

(1) A. de Lapparcnt,, Jraii terrestre.

de

Gologie,

Morphologie

LKS DEKMKHS J O U R S , LK DECLIN DES SIECLES

237

de notre systme solaire actuel, avec lequel commena la diffrence des climats; soit enfin et surtout, qu'il s ' a g i s s e de Tordre selon lequel la vie animale prit graduellement possession de notre plante, par la cration des animaux aquatiques d'abord, puis des btes terrestres, et tout fait en dernier lieu, de l'homme (1). T e l s sont donc les j o u r s de la G e n s e : des p o q u e s d'une i m m e n s e dure, divises entre elles selon les diffrents p r o g r s par lesquels il a plu Dieu d'amener le monde de l'tat informe et chaotique o il le fit en la cration premire, l'tat de beaut et de perfection o nous le voyons prsentement. Car, lui qui pouvait tout, qui pouvait par un seul dcret de sa volont crer et arranger toutes choses, et par un seul trait de sa main, pour ainsi parler, mettre l'bauche et le fini dans son tableau, et tout ensemble le tracer, le dessiner et le parfaire, il a voulu nanmoins... faire et marquer l'bauche de son ouvrage, avant que d'en montrer la perfection ; et aprs avoir fait d'abord comme le fond du monde, il en a voulu faire l'ornement avec six diffrents progrs qu'il a voulu appeler six j o u r s (2) . Six j o u r s ! Certes, nul ne disconviendra qu'il y ait la une manire do dire qui n'est pas dans Ja faon du parler ordinaire ; que n e comportent pas les conven-

(J) Cf, de L a p p a r e n t , op (2) Bo&suet, Elvations,

cit.,
e

passim,

3 S e m a i n e , V.

23K

LA PAR0USIK

tons r e u e s , surtout, au r e g a r d du style uni de la simple narration; dont on chercherait en vain un autre exemple dans les littratures p r o fane*, et que onrlant il f a u l reconnatre comme appartenant au g l o s s a i r e propre de l'Ecriture, aux yeux de Jaquelle, mille ans sont c o m m e le j o u r d'hier quand il p a s s e , et comme une veille de la nuit (t) . Or, ce qui maintenant demande tre bien c o n s i d r , c'est que cette faon si particulire de d i s t i n g u e r les p o q u e s travers la d u r e d e s t e m p s g o l o g i q u e s , s'est ensuite tendue aux t e m p s de notre histoire, en ce qui concerne la suite de la religion, depuis son p r e m i e r commencement a p r s la chute originelle, j u s q u ' son terme final la consommation d e s sicles. J e vois, dit saint A u g u s t i n , dans le texte tien divines E c r i t u r e s , comme six g e s laborieux qui sont d i s t i n g u s les uns d e s autres par certaines lignes de dmarcation, et ont un rapport de similitude avec les six j o u r s dam; l e s q u e l s Dieu est dit avoir fait le ciel et la terre ( 2 ) . E t ailleurs : Au commencement, Dieu fit le ciel et la terre, et depuis lors j u s q u ' a u x temps actuellement en cours inclusivement, on compte six g e s , comme vous le savez pour l'avoir souvent entendu dire : d'Adam au d l u g e , du d l u g e Abraham, et selon que saint

(1) P s a u m n LXXXIX, 4,

(2) u g u s t . , de Gnes, contra

Manichaeos,

liv, T c. 23.
T

LES DERNIERS JOURS, LE DCLIN DRS SICLES 2:U>

Matthieu en son vangile continue et distingue, d'Abraham David, de David au retour de la dportation Bahylone, du retour de la dportation Babylone au premier avnement de J s u s - C h r i s t , de l la fin du monde (1). Et ces diffrents g e s se divisent entre eux, non par une longueur ou mesure de temps dtermine, la faon de nos j o u r s , de nos annes et de nos sicles, mais seulement la faon des iours de la G e n s e , selon les diffrents progrs qui ont marqu s u r terre l'volution de la religion, laquelle, toujours une et identique elle-mme quant son fond, a eu cependant diverses phases ou divers tats successifs : S o u s la loi de nature et s o u s les patriarches, sous Mose et s o u s la loi crite, s o u s David et sous les prophtes ; depuis le retour de la captivit jusqu' J s u s - C h r i s t , et enfin sous J s u s - C h r i s t mme, c'est--dire s o u s la loi de g r c e et sous l'vangile (2) ,
( 1 ) A u g u s t . , in Joan. tract. ), n. 6. Cf. Contra Faustutn, liv. X I I , c. 8 ; Contra Adimantum, c. 7, etc. ( 2 ) Cette distinction d e s diffrents g e s de la religion doit tre soigneusement note comme tant une clef pour la s o lution de nombre de difficults. Combien, p a r exemple, qui l e s choses de l'histoire sainte ancienne p a r a i s s e n t a u d e s s u s de toute crance, pour la raison qu'ils n'en veulent j u g e r que d'aprs les critriums p r o p r e s aux temps de l'vangile, s e m b l a b l e s en cela des gens qui s'attendraient voir on lu ver c ; qui n'appartient qu' la saison d't, ou vice versa. C'est ce que fait souvent o b s e r v e r saint Augustin dans s e s livres contre F a u s t e le Manichen, et autres advers a i r e s de la L o i et des Prophtes.,
7

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LA PAROUSIE

C'est d'abord l'ge patriarcal. On y voit le commencement de la rvlation dans s e s deux articles fondamentaux, louchant la fin surnaturelle, d'une part, et la providence qui n o u s y conduit, de l'autre ( 1 ) ; puis, ds que le pch eut renvers l'conomie premire, la p r o m e s s e du relvement par le Rdempteur ( 2 ) . Alors donc, la foi en ce Rdempteur venir, jointe l'observance de la simple loi naturelle, faisait tout le fond de la religion, qui du r e s t e , n'avait d'autre forme sociale que la familiale, ni d'autre gouvernement que l'ancien g o u v e r nement du g e n r e humain, o chaque pre de famille tait prince dans sa maison. Cet tat de choses dura jusqu'au dluge. A p r s le d l u g e il fut instaur et de nouveau mis en vigueur, avec les quelques additions que rclamaient les conditions nouvelles de l'humanit renaissante. Si ce n'est que ces conditions m m e s d e vaient aller toujours en empirant, car m e s u r e qu'on s'loignait de l'origine d e s choses, les h o m m e s brouillaient les ides qu'ils avaient reues de leurs anctres ; les enfants indociles ou malappris n'en voulaient plus croire leurs g r a n d s - p r e s dcrpits qu'ils ne connaissaient qu' peine a p r s tant de gnrations. D'autre part, un mal nouveau, le mal de l'idoltrie avait s u r g i , et dj menaait d'infecter le

(1) H e b . , x i , 6. (2) G n e s . , m , 15.

LKS DERNIERS JOURS, Lti DCLIN DKS SICLES

241

monde tout entier. Ce fut alors qu'avec la vocation d'Abraham, s'inaugura une nouvelle et mmorable phase de la religion, faisant suite aux deux prcdentes, ant et postdiluviennes, de l'poque patriarcale ( i ) . C'est qu'en la p e r s o n n e d'Abraham, il faut voir le peuple dont il tait la souche, le peuple que Dieu entendait s e rserver en le sparant des autres, pour y c o n s e r v e r son cuite et y prparer l'avnement du Rdempteur. Voici s e s tout premiers commencements sous les tentes de Mambr, de Socoth et de Sichem, puis son migration en E g y p t e , sa p r o d i g i e u s e multiplication, sa dlivrance de la servitude, s e s prgrinations dans le dsert, son entre dans la terre promise, s e s longues g u e r r e s contre les peuplades palestiniennes, suivies enfin de la paisible et tranquille p o s s e s s i o n du pays que Dieu lui avait a s s i g n comme demeure. Tout cela pour remplir le troisime g e . Et ce troisime g e sera marqu par trois grands faits caractristiques entre les a u t r e s : d'abord, par le renouvellement plusieurs fois rpt de la p r o m e s s e dpose aussitt aprs la chute s u r le berceau du m o n d e ; ensuite, par l'institution de la circoncision comme signe et sceau de l'alliance conclue par Dieu avec la descendance d'Abraham, d'o le Messie promis devait sortir; enfin et surtout, par la promulgation
(1) B o s s u e t , Hist* univ,
LA PAROUSIE
}

I I p a r t i e , c. 1 ,

passim. 16

242

LA PAROUSIE

d** fa loi de Mose, dont les multiples o b s e r vances, toutes figuratives du Christ venir, allaient se greffer pour les J u i f s sur le fond invariable et toujours persistant de la loi primitive. Et ainsi, la religion patriarcale s u c c dait la religion m o s a q u e , laquelle pourtant, encore a son p r e m i e r s t a d e , n'arrivait son plein et rgulier exercice qu'au dbut du quatrime g e qui s'ouvre avec l'avnement de David. E n effet, d u r a n t toute la priode d e s J u g e s et le r g n e de Sal qui la suivit, le service cultuel n'avait eu encore qu'une installation p r o visoire. L e t e m p l e , que le Deutronome (xn, 5 stjq.) dsignait comme centre et foyer de la r e ligion d'Isral, manquait toujours, et ce fut David qui le p r e m i e r , a p r s avoir affermi son trne et achev la pacification de tout le pays, en dcida la construction, en d s i g n a r e m p l a cement, en r a s s e m b l a les matriaux, laissant ensuite son tils Salomon le soin d'excuter ce que lui-mme n'avait fait que prparer. L a fondation du temple fut donc un vnement considrable. Il marqua le commencement du fonctionnement rgulier de l'institution m o saque, et par l mme le point de dpart d'une poque nouvelle, laquelle pourtant se distinguera d e s prcdentes par un caractre plus remarquable et p l u s nettement accus encore. Car en mme temps que le culte de l'ancienne loi arrivait au point de son plein dveloppement, montait aussi sur l'horizon d'Isral le

LBS DERNIERS J O U R S . LK DCLIN I) K S SIKCLKS

24:;

plein soleil de la prophtie m e s s i a n i q u e . L e quatrime g e sera par excellence l're d e s prophtes a Samuel et deinceps (t) : des g r a n d s prophtes, dis j e , dont la succession se droule pendant une dure (Je plus de cinq cents ans, avec d e s annonces admirables o les traits du Messie attendu se dessinent et se dterminent toujours davanlage. C'est David, c'est Isae, c'est Miche, c'est Jol, c'est Ose, c'est J r m i e , c'est Ezchiel, c'est Daniel, et les autres. Et quels noms que ceux-l ! Quels oracles magnifiques ! Quel accroissement continu d e s lumires de Ja rvlation ! Quelle marche p r o g r e s s i v e v e r s cette plnitude des temps o, toutes p r o m e s s e s accomplies, la religion atteindra enfin son apoge ! Toutefois, nous n'y s o m m e s pas arrivs encore. Reste, pour nous en sparer, tout le cinquime g e , qui comprendra les temps du second temple bti par Zorobabcl aprs le retour de la captivit. C'est la priode de l'attente. On y remarque particulirement trois choses : la fermeture de la prophtie de l'ancien testament (Malach., TV, 4-6) ; le dernier signal donn de l'arrive relativement prochaine du Dsir de plus de quarante sicles dj ( A g g . , n, 7 - 1 0 ; Zach., ix, 9 ; Malach., TTI, t) ; enfin, la diflusion des Juifs dans les principales parties du m o n d e , dans la Haute Asie, dans l'Asie Mi(1) A n . , m , n ,

244

LA PAKOUSI

neure, dans l'Egypte, dans la G r c e , et j u s qu'au centre mme de l'empire de R o m e , pour y rpandre les E c r i t u r e s , pour y faire clater le nom et la gloire du Dieu d'Isral parmi les Gentils, pour y jeter par l les p r e miers fondements et c o m m e la premire amorce rie leur conversion future au Messie qui arrivait. Enfin, Jsus-Christ parat au temps prdit par les prophtes, pour accomplir tout ce qu'avaient prdit les prophtes. Il prche sa cleste doctrine, fonde son E g l i s e , institue s e s sacrements, s'oire s u r la croix, victime propitiatoire pour nos pchs tous, r e s s u s c i t e , remonte au ciel nous ouvrant par la vertu de son sang les portes de la vie ternelle. A peine remont au ciel, il p r o m u l g u e sa loi par le moyen de s e s a p t r e s ; par leur moyen galement, il l'tablit par tout le monde, et voici maintenant le sixime g e . C'est celui de la rvlation d s o r m a i s close, de l'accomp l i s s e m e n t de toutes les figures, de la dernire phase de la religion sur la t e r r e , aprs laquelle nulle autre ne viendra plus, nulle autre ne p o u r rait mme venir. Car la loi vanglique, dite a u s si la loi de g r c e , apportait, avec la plnitude des richesses de la rdemption, le don de tout ce que les lois prcdentes reprsentaient d'esprances, et renfermaient de p r o m e s s e s . En consquence, elle se substituait elles toutes, et les abrogeait toutes, non pour tre plus tard a b r o g e son tour, et remplace elle aussi par une co-

LES DERNIERS JOURS, LE i)KCLIX \)KH SICLE S

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nomie meilleure, mais pour durer perptuit, sans retranchement, ni addition, ni modification, jusqu' ce que le jour du Seigneur vienne clore l'entire srie des temps, et inaugurer l'aboutissement de toutes choses aux gloires de la bienheureuse ternit. C'est l ce que saint Paul montre et dveloppe si magnifiquement dans la splendide ptre aux Hbreux, qu'il faudrait rapporter ici et commenter du commencement jusqu' la fin (1). C'est ce que quiconque a tant soit peu pratiqu nos saintes lettres, reconnatra aussitt comme tant le caractre propre de la loi nouvelle et Ja diffrence essentielle qui a distingue de toutes les institutions des g e s antrieurs. C'est enfin ce qui nous est une clef pour entendre clairement le vritable sens de ces expressions, les derniers jours , la dernire heure , la fin ou l'achvement d e s sicles , dans le style des crivains s a c r s . En effet, ce n'taient pas l des locutions employes pour signifier un bref intervalle de temps jusqu' la castastrophe suprme, mais bien pour d s i g n e r , selon ce qui vient d'tre expos, le dernier et dfinitif tat de la religion ici-bas, et, par consquent a u s s i , au point de vue qui est celui de l'Ecriture, le dernier ge de l'humanit : mais qu'on le remarque bien, le dernier ge dont rien pour autant ne dterminait la dure, laquelle, brve ou longue,
( )
1

Hcb.,

VII-XII,

246

L PAROUSIE

restait toujours cache dans l'impntrable s e cret o il a plu Dieu de l'enfermer. Ce q u e saint T h o m a s , la suite de saint Augustin, explique par la comparaison de la vieillesse qui est le dernier g e de la vie humaine, et s e d i s tingue prcisment par cette particularit, qu'elle n'est pas comme l'enfance, ou la j e u n e s s e , ou l'ge mr, c o m p r i s e en des b o r n e s p r c i s e s mais n'a ni terme prfx, ni limites dfinies, ni m e s u r e dtermine que Ton p u i s s e lui a s s i g n e r d'avance. Et ainsi, dirons-nous, en est-il, toutes proportions g a r d e s , de ces derniers j o u r s , de cette dernire heure , de cette fin d e s g e s dont la mention revient si frquemment, dans les crits apostoliques. C'est en vain qu'on y voudrait voir une indication qui ne s'y trouve absolument p a s , attendu que, de la vieillesse a u s s i il sera t o u j o u r s vrai de dire qu'elle est dans notre vie la dernire heure et la dernire p h a s e ; ce qui n'empche pourtant que parfois elle n'gale pas seulement, mais d p a s s e encore en dure chacun des g e s qui l'avaient prcd (1).
;

(I) a Dicendum q u o d ex hoc quod dicitur, novissima hora est vol ex s i m i l i b u s locutionibus q u a c in S c r i p t u r a leguntur non potest aliqua q u a n l i l a s t e r a p o r i s s c i r i . Non euim e s t dictum ad significandum aliquam brevera horara t e r a p o r i s , sed ad signilicanduui novissiramn s ta tu m round, qui e s t quasi novissima a c t a s ; q u a e quanto teraporis S[aLio d u r c t , non e s t deliuituui, eu m etiam nec senio quod est ultiraa a e t a s homiuis, sit aliquis c e r l u s terminus delinitus, S . T h o n j , , SuppL, q. 88, a . 3 a d 3.
7

LM

DERNIERS JOUR&, LE DECLIN DES S I E C L E S

241

Telle est donc la solide explication que nous fournit, relativement ia difficult prsente, la tradition patristique. Et cette explication, dj si fonde par elle-mme, va maintenant r e c e voir une nouvelle et plus ample confirmation, de la tradition de la Synagogue : de la Synag o g u e , d i s - j e , dont nul, j'imagine, ne songera r c u s e r l'autorit, pour ce qui est du sens attribuer aux locutions en u s a g e chez les anciens prophtes. Or, c'est une chose reue et admise sans conteste par toute l'exgse rabbinique, que dans la langue des prophtes, la formule les derniers jours d s i g n e purement et simplement les temps du Messie et de sa loi. Il est dans la tradition des anciens Hbreux, observe Rosenmiiller avec la comptence qu'on lui connat, que par la formule novissimi dies sont d s i g n s les temps messianiques (1). El que faut-il entendre par temps messianiques ? S a n s contredit, selon que le nom mme nous l'indique, toute l'poque allant de la venue du M e s s i e a la consommation d e s sicles, en d'autres termes, du premier au second avnement du Seigneur. En veut-on davantage ? Eh bien ! voici qui sera plus concluant e n c o r e : c'est que ce mme s e n s , comme nous l'ailons voir, est celui qui se d g a g e invariablement de ladite formule ou de
( 1)Rosciimller, i u l s a , , i J,2 ; J e r c m . , XLVIII, 47 ; XLIX, 39, etc.

2R

LA PAROUSIE

ses quivalents, dans tous les p a s s a g e s d e s crits apostoliques que nous opposent n o s a d v e r s a i r e s les modernistes. Quand saint Pierre, par exemple, dans le discours inaugural a d r e s s la multitude accourue aux portes du cnacle aprs le prodige de la premire Pentecte, dbutait en disant : Ce
que vous voyez, cest ce qui a t annonc par le prophte Jol : Dans les derniers jours, dit le Seigneur, je rpandrai de mon Esprit sur toute chair, et vos fils et vos filles prophtiseront, etc.,

que p e n s o n s - n o u s que pt tre alors la signification de ces m o t s , dans les derniers jours ? Y

avait-il peut-tre dans les circonstances du moment, y avait-il dans l'vnement qui venait de se produire, y avait-il dans la mentalit actuelle des aptres ou de Ja foule assemble devant eux, quoi que ce ft qui motivt une dclaration sur les derniers jours entendus au sens o les prend l'objection ? Absolument rien. Et qui donc a l o r s pouvait seulement s o n g e r la venue d'une prochaine fin du monde ? L e s proccupations taient certes bien ailleurs. E l l e s allaient uniquement la question qu'avait laisse pendante Je rcent draine du Calvaire, et qu'avivaient encore les choses extraordinaires dont le cnacle tait devenu le thtre. Cette question, c'est celle que saint Pierre venait trancher la face de J r u s a l e m , de son peuple, de ses princes, et de son Sanhdrin, en proclamant bien haut ces deux choses : p r e m i r e -

LES

DERNIERS JOURS.

LK

DECLIN Df S SIECLUS

24<>

ment, que les temps messianiques taient arriv s , comme le prouvait le prsent accomplissement de la prophtie de Jol sur Veffusion du
Saint Esprit dans les derniers jours (vers. 14-

21), et secondement, que le Messie tait ce J s u s de Nazareth peu auparavant attach la croix et mis mort par la main des impies, selon que l'attestait l'clatant miracle de sa rsurrection (vers. 2 2 - 3 6 ) . Voil tout le discours du prince des aptres en cette solennelle promulgation de la loi nouvelle ; o il est de toute vidence que les derniers jours par lui mentionns ne comportaient pas d'autre signification que ceile que nous avons dclare, tablie, et explique plus haut. Mme conclusion tirer maintenant de l'examen des textes similaires qui se prsentent dans les ptres canoniques. L o r s q u e saint Paul en l'ptre aux Hbreux montrait la diffrence entre le grand-prtre des Juifs entrant chaque anne dans le sanctuaire avec le s a n g des boucs et des taureaux, par lequel il tait impossible que les pchs fussent expis, et le Christ venu
fois en Vachvement des sicles, em T u v T s X e i a TCOV a u o v c o v , pour abolir enfin le pch par son propre sacrifice (Heb., ix, 2 6 ) : que une seule

pouvait-il donc d s i g n e r par cette expression, T U V T i ) * s i a TC7V awovcov, sinon le susdit ge messianique, envisag prsent comme ncessaire dnouement et aboutissant oblig des g e s qui l'avaient prcd, annonc, prpar et prfi-

250

LA P A K O U S 1

gur ? E n effet, c o m m e il le dit aussitt a p r s , au dbut du chapitre suivant (Heb,, x, i), l e s prcdents g e s n'avaient eu q u e les o m b r e s d e s b i e n s venir, timbrant enim habens lex fulurorum bonorum, non ipsam imaginent rerum ; et c'est s e u l e m e n t dans l'ge m e s s i a nique, que par J s u s - C h r i s t , avec J s u s - C h r i s t , et en J s u s - C h r i s t , les o m b r e s avaient pris corps, q u e l e s figures taient p a s s e s en ralits. E n ce s e n s , par consquent, ce mme g e tait bien, et au pied d e la lettre, l'achvement (a-uvTAe'-a) de tous les a u t r e s . Il tait leur accomplissement, leur complment, leur terme : l e u r t e r m e , d i s - j e , quelle que dut tre d'ailleurs l'tendue de sa dure, ou restreinte au court e s p a c e d'une ou deux gnrations, ou au contraire p r o l o n g e travers une indfinie srie de s i c l e s . C'est l incontestablement la doctrine de saint Paul, la plus authentique, la plus avre ; c'est le thme qu'il dveloppe en long et en l a r g e , d'un bout l'autre de l'ptre aux Hbreux en particulier. Et comment alors s e refuser reconnatre le vritable s e n s de l'expression incrimine, en un endroit prcisment o sont expressment m i s e s en opposition, d'une part, la figure du grand prtre de l'ancienne loi r a p porte c i - d e s s u s , et de Pau Ire, la ralisation de la figure en J s u s - C h r i s t ? Qu'on y rflchisse, qu'on y r e g a r d e de prs, qu'on s e rfre au contexte immdiat, a u s s i bien qu' F a r g u m e n
t

LitS DERNIERS J O U R S , LE DECLIN DES SICLES

2ol

gnral de la lettre tout entire, et l'on devra convenir que le s e n s susindiqu est le seul p o s sible, Je seul s'aceordant avec le sujet et l'enchanement du d i s c o u r s , sans que Ton voie la moindre place pour la question du voisinage de la parousie, ici encore entirement hors do propos, comme de considration. Tel galement le sens d ' u n e incise analogue du chapitre dixime de la premire aux C o rinthiens (x, 11), o l'aptre, aprs avoir rapport les particularits de la sortie d'Egypte et du sjour des anciens Isralites dans le dsert, dit que toutes ces choses leur taient arrives en figure, et avaient t crites pour notre instruction, nous qui sommes parvenus la fin r des sicles : in quos fines saeculorum (ra zi\'ti TG>V a u v c o v ) devencrunt . O l'on voit exactement la mme opposition entre le temps des figures s o u s M o s e , et celui de leur accomplissement s o u s J s u s - C h r i s t ; de sorte que c'est encore l're m e s s i a n i q u e , conue encore comme terme et aboutissant d e s anciens g e s , que dsigne la formule TOC TXYL T W V aici>ycov, peine diffrente d'ailleurs, quant la forme, de celle employe? par saint Paul dans le p a s s a g e prcdent. Et quand son tour saiut Jean crira, dans sa
premire ptre ( J I , 18) : C'est la dernire comme venir, christs vous il y a ; par avez ds l appris que Vantchrist plusieurs que c'est maintenant connaissons heure ; doit antla

nous

dernire

heure : lui aussi il ne fera encore, il ne

LA

PAR0US1K

fera toujours que d s i g n e r cette m m e re messianique, quoique maintenant par une autre particularit qui lui est propre- Car si, c o m m e il le dit un peu plus b a s (m, 8 ) , c'est p o u r dtruire les uvres du diable que le Fils de Dieu a paru, il va de soi que ce ne pouvait tre s a n s que le diable se post, soit de sa personne, soit par le moyen de s e s s u p p t s , en antagoniste dclar de qui venait le d p o s s d e r de son empire. De l donc, en ce qui r e g a r d e les t e m p s m e s s i a n i q u e s , un nouveau caractre m a r q u ici par saint J e a n , qui est d'tre les temps d e s antimessies, autrement dit, d e s antchrists, et non seulement de l'antchrist par excellence, annonc pour les approches de la catastrophe finale, mais encore d e s antchrists p r c u r s e u r s , des antchrists h r s i a r q u e s , chefs de s e c t e s , coryphes d'impit, v e n u s et venir avant que s ' e n g a g e la lutte s u p r m e et dfinitive. Saint J e a n n'a donc p a s une conception diffrente de celle de saint Paul et de saint Pierre, et si tous trois s'accordent pour parler de la dernire poque du monde comme d'une poque dj courante de leur t e m p s , c'est toujours et partout, qu'on le retienne bien, en vertu de ce principe, que pour eux la dernire p o q u e , Je dernier g e , c'est l'ge que n o u s avons dit, qui d'un autre nom s'appelle l're de la loi chrtienne, ou, ce qui revient au m m e , de la loi vangiique s o u s laquelle nous avons l'honneur et le bonheur de vivre.

LES DBRNKRS JOURS, LK D KG LIN DUS SICLES *

2o3

Mais une dernire difficult maintenant se prsente. On nous objecte une chose qui suffirait pour vendre inutile tout ce qui a t dit jusqu'ici. C'est que, de quelque nom qu'on le dcore, ce dernier g e tait positivementrduit par saint Paul la pure et simple dure de la premire gnration chrtienne, et cela dans trois p a s s a g e s formels, explicites, catgoriques, s a v o i r : dans la premire a u x T h e s s a loniciens (iv, 13-18), et dans deux autres endroits parallles (I Cor-, xv, 51-52, et II Cor., v, 3), o l'aptre, parlant des vivants que le dernier jour trouvera encore sur la terre, tmoignait a s s e z , par l'emploi constant de la premire personne du pluriel, qu'il se considrait comme devant tre personnellement du nombre, lui et ceux auxquels il crivait. Nous ne voulons pas, crivait-il aux T h e s saloniciens, que vous soyez dans l'ignorance au sujet de ceux qui se sont endormis, afin que vous ne vous affligiez pas comme les autres qui n'ont pas d'esprance. Car si nous croyons que J s u s est mort et qu'il est ressuscit, nous devons croire a u s s i que Dieu amnera avec J s u s ceux qui se sont endormis en lui. En effet, nous vous dclarons ceci d'aprs la parole du
Seigneur : Nous, les vivants, les laisss de reste pour Vavnement du Seigneur, nous ne devancerons pas ceux qui se sont endormis. Car au

LA PAROUSIE

signal donn, la voix d o r e c h a n g e , au son de la trompette de Dieu, le S e i g n e u r lui-mme descendra du ciel, et ceux qui sont morts dans le Christ r e s s u s c i t e r o n t d'abord. Puis nous, les
vivants, les laisss fie reste, nous serons emports avec eux la rencontre du Seigneur dans les airs, et de cette faon, nous serons pour toujours

avec lui. Ainsi donc consolez-vous les uns les autres par ces paroles . Voil comment parlait saint Paul, en raison apparemment de la ferme conviction o il tait, que de son vivant, que du vivant des fidles qu'il instruisait, viendrait le grand j o u r de Dieu. Car autrement qu'auraitil voulu dire par ces paroles si prcises du verset 15: Nos qui vivimus, qui rsidai su?nus in

adventtnn

Dnmini^ q u ' i l repte encore n u ver-

set 17, comme pour en souligner la porte, et y mieux fixer l'attention de s e s l e c t e u r s ? Nous les vivants, dit-il. K.t qui, nous, sinon Paul luimme, avec ceux auxquels sa lettre s'adressait ? C'est sur quoi se fondent les a d v e r s a i r e s , c'est o ils voient une pice de conviction dcisive, un argument s a n s rplique. Mais pour n o u s (qu'est-il besoin de le dire ?), nous y voyons bien autre chose, et nous tenons pour trs a s s u r qu'aux yeux de quiconque voudra y rflchir cl y r e g a r d e r de prs, tout ici se rduit h une simple faon de parler que le contexte met pleinement en lumire, et non sans fournir, en s u r p l u s , une nouvelle et trs positive confirmation de toules nos conclu-

L E S DERNIERS J O U R S , LE DECLIN DES S I C L E S 2KK

sions antcdentes, ainsi qu'avant de finir, nous e s s a y e r o n s de le montrer. R e m a r q u o n s d'abord quelle est Terreur que saint Paul se proposait de corriger. C'tait Terreur de ceux qui, encore novices dans la doctrine de la foi, s'taient persuads qu' la gloire du j o u r du Seigneur n'auraient point de part les morts dj couchs dans leurs tombeaux, mais que des seuls vivants se devait entendre ce qu'on lit dans l'Evangile, qu'arrivant sur les
nues du ciel, le Fils de Vhomme enverrait ses anges rassembler ses lus des quatre vents, depuis une extrmit du ciel jusqu' Vautre, pour

les rendre participants de son triomphe (Matth., xxiv, 31). Et dans cette fausse persuasion, ils s'affligeaient outre m e s u r e au sujet de leurs d f u n t s ; ils les pleuraient, ou bien comme ne devant pas ressusciter du tout, ou du moins comme devant manquer cette clatante maniiestation du Christen sa parousie, objet, comme Ton sait, des plus ardentes aspirations des chrtiens de la premire heure. Saint Paul les instruit donc, et les r a s s u r e entirement aussi bien sur l'un que sur l'autre point. La rsurrection g l o r i e u s e de ceux qui se sont endormis dans la foi et la charit de J s u s , est une consquence ncessaire de la rsurrection de J s u s luimme ; il n'y a donc pas lieu de les pleurer comme s'ils ne devaient pas se relever, en la bienheureuse immortalit, de la poussire de leurs tombeaux : c'est la premire chose. Et

'2'i>

LA PAKOUKIp;

vient ensuite la seconde, qui est que les vivants du dernier jour, r s e r v s pour l'avnement du Seigneur, ne seront en rien avantags a u - d e s s u s des autres, en ce qui r e g a r d e la participation au triomphe de la parousie. Car les dormants se rveilleront de leur sommeil la vie immortelle, tandis que les vivants, de leur cot, y entreront par un rapide changement ne c o m p o r t a n t a u c u n e p a u s e durable dans la mort,
et tous ensemble, tous en mme temps, dormants de tout rheure, s e r o n t vivants et emports

la rencontre du Seigneur, dont tout j a m a i s ils ne seront plus s p a r s . Tel est, dis-jc, r e n seignement prcis par lequel saint Paul combattait et dtruisait la fausse ide que s e s nophytes s'taient faite au sujet des morts, et nous n'avons pa^ entrer ici dans des dveloppements qui seraient trangers notre sujet. Mais il faut nous arrter sur la seule chose qui importe la solution que nous cherchons, s a voir sur la manire dont i'plre dsigne chacune des deux catgories qu'il vient de mettre en scne, comme devant avoir une gale part au triomphe du Christ en son dernier avnement. Voici, en premier lieu, les morts, et quels
r

sont ces morts ? Evidemment, il ne peut s'agir ici de l'universalit des morts, j'entends de tous ceux indistinctement, qui seront gisants dans les spulcres l'arrive du Fils de l'homme. Car parmi eux, combien de r s e r v s ce que l'Evangile appelle la rsurrection de condamna-

LES DERNIERS J O U R S , LE DCLIN DES S I C L E S

tion, tandis que ceux-l seuls sont maintenant en c a u s e , qui ressusciteront pour la vie, et la vie de l'ternelle gloire. On comprend donc pourquoi, en parlant de ces morts, saint Paul ne dit jamais les morts tout court, mais bien,
les morts dans le Christ,o\vexpoih/Xptt(vers. 16), ou encore : ceux qui se sont endormis en Jsus, x o t u T j G s v T a c o.ot TO 'ITITOI (vers 14); par o il d-

signe les seuls lus, les seuls prdestins. Au s u r p l u s , c'est chose a s s e z claire par elle-mme, qui n'a besoin d'aucune explication, et si nous la signalons la particulire attention du lecteur, c'est qu'elle va servir maintenant claircir ce qui est dit de la seconde catgorie, celle des vivants, o r s i d e toute la difficult. L e s vivants qui seront sur la terre l'arrive du grand j o u r , et qui, de compagnie avec les morts dont il vient d'tre parl, en partageront la g l o i r e , sont d s i g n s par la formule suivante du verset 15, rpte encore au 17 : "Iljxet; ol IOVTSSOIreptXewc6[jivoiets T/JV -apoutnav TOU Kuptou,
de mot mot, nous, les vivants, les laisss de reste pour Vavnement du Seigneur. Examinons-

en attentivement tous les termes, et pour plus de clart, dans l'ordre que voici: premirement ol COVT ; secondement, ^et ; troisimement, ol rapi^ewc6|i.evoi. Et de cet examen ressortira peut-tre un sens bien diffrent de celui o nos modernistes triomphent, et que la premire vue aurait pu nous laisser supposer n o u s mmes.
LA. P.KOUSI

17

L A PAROUSIE

H'abord : les vivants, ceux du dern i e r jour, c'est entendu; mais lesquels ? Peuttre l'universalit de ceux qui peupleront le monde au moment o les s i g n e s avant-coureurs du j u g e m e n t commenceront clater ? E v i d e m ment non, car dans le n o m b r e , combien de pcheurs impnitents, combien d'incroyants, combien d'infidles, combien de r p r o u v s , qui loin d'tre emports glorieux la rencontre du vSeigneur, seront l a i s s s en perdition au milieu de l'effondrement universel ! E t comme il arriva aux j o u r s de No, dit Notre S e i g n e u r dans l'vangile, ainsi il arrivera l'avnement du Fils de l'homme. L e s h o m m e s mangeaient et buvaient, ils se mariaient et mariaient leurs (illcs j u s q u ' a u j o u r o No entra dans l'arche,
OIVT^^

<K

et le d l u g e les surprit. Alors, de deux hommes qui seront dans un champ, F un sera pris. Vautre laisse ; de deux femmes qui seront moudre la meule, Vune sera prise, Vautre laisse. T e l l e

est la sparation qui se fera d e s vivants d'avec les vivants, cette heure dernire du m o n d e ! De mme donc que, tout l'heure, il ne pouvait s'agir de l'universalit d e s m o r t s , ainsi maintenant ne peut-il s'agir de l'universalit des vivants, et par suite il fallait un dterminatif qui limitt la comprhension du terme of. o w r e aux seuls j u s t e s , aux seuls fidles, aux s e u l s amis de J s u s . E t ce dterminatif, o le trouveronsnous ? Justement dans le terme incrimin, dans ce pronom de la premire personne du pluriel

LKS DKRXIMRH JOURS,

DKCLI.V UKS S I C L E S
r

2K*

accol ici par l'aptre qui dit: 1 1 [ici; o. p o i v r e ; , nous, les vivants, au mme sens qu'il avait dit en pariant des morts, o l v s z p o l h XOITWJJ, les m o r t s dans le Christ, xo'.|j-T,Qsv-a o*. TO "I^TO, endormis en J s u s . El, en effet, qui ne sait que ledit pronom de la premire personne du pluriel est couramment employ dans le langage usuel pour ds i g n e r confusment, et sans autre dtermination particulire, ceux de la classe, de la catgorie laquelle appartient celui qui parle, surtout si la mme classe, la mme catgorie, appartiennent, avec lui, ceux qui ou devant qui il parle? Assurment, si moi Franais, je disais que nous venons de g a g n e r une seconde bataille de la Marne, personne pour autantne viendrait Tide que j e me mets personnellement du nombre de ceux qui l'ont g a g n e (1). Et si, parlant devant un public nombreux, j'ajoutais que, selon toutes les probabilits, nous serons Berlin dans un avenir plus ou moins rapproch, personne non plus de ceux qui sont dans l'auditoire, ne se croirait personnellement compris dans l'amplitude du nous collectif dont je me serais servi. En vrit, il serait bien inutile, pour une chose si simple, de multiplier les exemples qui viennent d'eux-mmes -e prsenter l'esprit, et il n'y a plus qu' faire

(1) Ces lignes taient crites au mois d'octobre 1 9 J 8 .

LA P A R O U S I K

l'application au cas qui nous occupe. Car, ne serait-ce pas peut-tre, dans l'acception qui vient d'tre indique, que saint Paul prendrait maintenant ce nous, T , U S L ; , qui fait q u e l q u e s uns si g r o s s e difficult ? N'est-ce pas la catg o r i e , la classe d e s fidles c o m m e tels, qu'il avait ici en vue, plutt que les Titius, les Caius, les S e m p r o n i u s qui la composaient au moment o il crivait V Bref, quand pour d s i g n e r les vivants que le dernier j o u r verra se joindre l'arme triomphante des glorieux r e s s u s c i t e s , enlevs dans les airs la rencontre du S e i gneur, l'aptre disait, parlant s e s fervents nophytes, nous, les vivants, r^A* oi COVTC, n'est-ce pas comme s'il et dit, sans autre prcision ni dtermination de p e r s o n n e s , les ntres alors vivants? L e s ntres, c'est--dire ceux de notre bord, de notre parti, de notre communion, les croyants, les amis de J s u s et de son avnement, par opposition ceux que la s e conde aux m m e s T h e s s a l o n i c i e n s prsente (i, 8-10} comme ne connaissant pas Dieu, n'obissant pas l'Evangile, et devant par suite, au j o u r de la parousie, subir la peine d'une perdition ternelle, loin de la face du Seigneur et de l'clat de sa puissance ? Oui, sans le moindre doute p o s s i b l e , voil bien le s e n s que rend la teneur de la lettre, et que confirme encore de la faon la plus e x p r e s s e , tout l'ensemble du contexte.
4

Pour ce qui est du contexte, nous ne saurions,

L E S DERNIERS J O U R S , LK DCLIN

DES S I C L E S

2G1

sans n o u s exposer de fatigantes redites, en examiner ici les coins et les recoins. Nous ne le ferons donc pas. Il est toutefois un point qui ne s e peut absolument p a s s e r sous silence, et qu'il faut en finissant signaler brivement l'attention du lecteur. C'est le trait par lequel l'aptre achevait de d s i g n e r les derniers fidles que la dernire heure du monde devait trouver vivants sur la terre : O'.TOP.A.TO|AEVO- S I C TT,V ratpouffiav T O I KUOUTJ. Car, que ce trait est significatif, qu'il vient bien notre affaire, et quelle nouvelle confirmation il apporte nos prcdentes a s s e r t i o n s , en dtruisant toujours plus fond le dire des a d v e r s a i r e s , qui est que, par ces mots, nous, les vivants, saint Paul se serait vis personnellement lui-mme, avec ceux qui sa lettre s'adressait ! Toute la remarque porte sur le participe TOPT).L7c6uievo!., du verbe ) > S 7 A O , XsLTcojjia., qui partout o il est employ, partout o il entre, soit comme radical, soit comme composant, donne l'ide d'un reste, d'un faible reste dtach de la m a s s e . C'est ainsi, par exemple, que dans l'ptre aux Romains (ix, 27), saint Paul, citant Isae, crit : Quand le nombre
,

des fils d'Isral serait comme un faible reste seulement sera


(TBIO?)7TAI.

le sable de la mer, sauv, ~h y-Koktvipu.

Et plus bas (xr, 5), comparant le petit nombre des Juifs convertis l'Evangile, avec les sept mille hommes qui n'avait pas flchi Je genou devant Baal : Aujourd'hui aussi, dit-il, ily a
un reste selon un choix de grce,
X J J L J J U X xa-r' xAoyiv

WJ.

LA l ' A t i O U S l H

yp'.To;.

Mais avec combien plus de force encore, cette mme ide ne ressort-elle pas dans la phrase de notre texie : Nous les vivants, les laisdu Seigneur ! Ils ne

ses de reste pour Vavnement

devaient donc tre qu'un reste, un reliquat ; s'il tait permis de parler de la sorte, un rsidu, qui residui su?nus, selon la traduction trs exacte do l a V u l g a t e ; quelque chose enfin comme une a r r i r e - g a r d e venant en tout dernier lieu, a p r s que le g r o s de l'arme est dj p a s s . C e qui, en d'autres t e r m e s , voulait dire que dans l'ide de saint Paul les fidles vivants du dernier jour ne seraient qu'un tout petit u o m b r e , une toute petite minorit, comparativement la m a s s e d e s chrtiens endormis dans le Christ : j u s l e l i n verse, comme cela saute aux yeux, de ce que comportait l'hypothse du j u g e m e n t arrivant aux c o u r s de l'Age apostolique. C'est ainsi que l'exgse moderniste est d boute de s e s prtentions, et perd s e s positions les unes a p r s les autres. Il n'est pas un seul p a s s a g e d e s pflres des aptres sur lequel elle puisse tablir un argument tant soit peu fond en raison. Resterait maintenant l'Apocalypse do saint J e a n qui exige un examen part, et cet examen fera la matire d e s deux articles suivants.

ARTfCLK

NEUVIME

LA

PAKOUSIK DANS L APOCALYPSE. LK VRITABLE SIMET DE I.A GRANDE PROPHETIE L > U NOIJVKAU TESTAMENT,

La rvlation de Jsus-Christ que Dieu lui a donne,pour dcouvrir ses serviteurs les choses qui doivent arriver bientt, et qu'il a fait connatre en renvoyant par son ange Jean son serviteur, qui a rendu tmoignage la parole de Dieu, et de tout ce quil a vu de Jsus-Christ. Heureux celui qui lit el qui coute les paroles de cette prophtie, et garde les choses qui y sont crites, car le temps est proche. C'est ainsi que

commence l'Apocalypse (i, 1-3). Et voici maintenant comment elle s e termine


(xxir, 5-20) : Le Seigneur Dieu des esprits des prophtes a envoy son ange pour dcouvrir ses serviteurs ce qui doit arriver bientt. Voici que je viens bientt... Ne scellez pas les paroles de la prophtie de ce livre, car le temps est proche... Je viendrai bientt, el ma rtribution est avec moi pour rendre chacun selon ses uvres... Moi Jsus, f ai envoy mon ange pour

LA PAROUSIE

vous rendre tmoignage de ces choses dans les glises... Oui, je viendrai bientt. Amen : venez, Seigneur Jsus.

On le voit, la dclaration de la fin n'est que la rptition de celle du commencement, et cette dclaration qui ouvre et ferme l'Apocalypse, qui l'encadre en son entier et en emb r a s s e tout le contenu, qui en est le premier et le dernier mot, l'alpha et l'omga, se p r sente par l mme comme chose de toute premire importance dans l'conomie du livre. Ce n'est p a s l un trait accidentel qu'il soit loisible de n g l i g e r et de mettre de ct, un dtail incidemment ajout, un a c c e s s o i r e enfin, sans connexion avec l'argument principal. C'est au contraire un point essentiel entre tous, qui porte s u r tout l'ensemble de la rvlation que saint J e a n , par le ministre de l'ange, a reue de J s u s - C h r i s t : o, par consquent, force nous est de voir une indication donne sur le s e n s gnral de la prophtie, un jour jet sur s e s obscurits, et une clef devant servir en ouvrir les arcanes. D'un autre ct, deux affirmations bien nettes et bien catgoriques y sont relever : la premire, que Jes vnements qui font l'objet des prdictions apocalyptiques devaient arriver
bientt, quae oportet fieri cilo ; la s e c o n d e , que

bientt a u s s i viendrait J s u s apportant avec lui sa rtribution, pour rendre chacun selon
s e s uvres, ecce venio cito, et merces mea me-

LE VRITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

26;;

eum est) reddere

unie nique secundum

opra

sua.

Et ces deux affirmations, considres surtout en tant que se compltant et s'clairant Tune l'autre, paratront s a n s doute, aux yeux de beaucoup, justifier les ides modernistes sur l'annonce, dans les critures du Nouveau T e s t a ment, d'une parousie toute prochaine. Car i l n e faudrait pas songer contester ici le sens du mot bientt (~?-yu, sv Taysi), qui visiblement doit tre pris dans son sens obvie et naturel, sans qu'il y ait lieu d'en appeler, pour se tirer d'embarras, la parole de saint Pierre disant que, pour le S e i g n e u r , un j o u r est comme mille ans, et mille ans sont comme un j o u r . Autre chose, en effet, est l'estimation du temps comparativement l'ternit de Dieu, autre chose son valuation par rapport nous qui y s o m m e s s u j e t s . On comprend fort bien que, quand on parle de Dieu, on dise que devant lui, et par rapport l'ternit qui lui est touj o u r s prsente, tout est court. Mais ce qu'assurment on ne comprendrait plus du tout, c'est que Dieu, nous parlant, ust de la mme m e s u r e , d'une m e s u r e qui, en abrgeant galement tous les t e m p s , en supprime aussi par l mme toutes les diffrences ; et que, pour nous marquer d e s vnements devant arriver, par exemple, dans mille, dix mille, cent mille ans d'ici, il nous assurt qu'ils viendront bientt, et que le temps en est proche. Beaucoup moins encore comprendrait-on qu'il insistt sur

LA PAROUSIE

la prochaine chance d e s vnements annoncs, avec ce luxe d'expressions qui se remarque dans les derniers versets du dernier chapitre, o la proximit est aflirme, a s s u r e , inculque coup sur coup, de toutes les manires p o s s i b l e s j u s q u ' cinq fois c o n s c u t i v e s : quae
oportei fieri cito (vers, 6) et ecce venio velociter (vers. 7) ; lempus prope est (vers. 10) ; ecce venio cito (vers- 12) ; etiam, venio cito (vers. 20). N o u s

faudrait-il quelque chose de plus ? Eh bien ! voici p l u s encore. Car tandis qu'il avait t dit Daniel recevant Pannonce prophtique de la perscution d'Antiochus, qui elle-mme tait le type et comme le crayon de la s u p r m e perscution de l'antchrist : Scelle la prophtie, car le temps est loign (Dan., vin, 26, comparer avec xii, 4, 9 ) ; maintenant, au contraire, il est dit saint Jean ( A p o c , x x n , 10): Ne scelle point
les paroles de laprophtie de ce livre, c o m m e si

ce livre devait rester longtemps ferm. E t la raison lui en est aussitt donne : parce que le temps o doit clater l'accomplissement des prdictions qu'il renferme, va arriver, lempus enim prope est. C e qui donnait entendre de la manire la plus formelle et la plus vidente du inonde, que, si Jes c h o s e s rvles Daniel lui taient annonces pour un lointain avenir, il n'en tait pas ainsi de celles rvles saint J e a n , qui devaient commencer se drouler incontinent aprs lui. Voil donc les deux points sur l e s q u e l s porte

L E VERITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

2(17

toute la diificult que prsente l'Apocalypse, et qu'il nous reste claircir dans ces derniers articles: en premier lieu, l'annonce de l'accomplissement prochain des prdictions apocalypt i q u e s ; en second lieu, l'annonce de la venue galement prochaine de J s u s pour rendre chacun selon s e s uvres. Et comme l'un et l'autre de ces deux points rclament une explication part, nous les examinerons sparment l'un aprs l'autre, en commenant par le premier qui est aussi le principal, le second n'ayant besoin pour s'claireir que des principes antcdemment p o s s , lesquels, ainsi qu'on le verra, trouveront derechef, et dans l'Apocalypse ellemme, une nouvelle, formelle, et dfinitive conscration.

Parmi les p r j u g s concernant les livres de la sainte E c r i t u r e , il n'en est pas de plus gnralement rpandu que celui qui tient l'Apocalypse pour tre, ou exclusivement, ou du moins dans sa partie principale, la prophtie de la fin d e s temps, de s e s s i g n e s avant-coureurs, des vnement qui la prcderont, des catastrophes qui l'annonceront. Interrogez, en effet, ce sujet la plupart de ceux qui s'intressent aux choses do la religion, et .y ont quelque culture : immanquable meni, et bien peu d'exceptions prs, ils vous rpondront que d'abord l'Apocalypse est un livre sibyllin qu'il ne faut p a s

268

LA PAROUSIE

mme tenler de dchiffrer, vu que tous ceux qui en ont voulu faire l'essai, y ont misrablement chou ; qu'au s u r p l u s , si l'intelligence en est peut-tre r s e r v e l'avenir, pour le moment du moins on n'en sait vaguement qu'une seule chose : c'est que ce sont des prdictions regardant l'antchrist, les derniers combats de l ' E g l i s e , la perscution s u p r m e , la venue d'Hnoch et d'Elie, l'apparition du j u g e des vivants et des morts, les a s s i s e s gnrales de l'humanit avec ce qui s'ensuivra dans les ternels chtiments et les ternelles r c o m p e n s e s . Mais combien trange, combien incroyable, combien paradoxale surtout, leur paratrait l'opinion de celui qui, mme appuy sur la grande autorit de B o s s u e t , essayerait timidement de soutenir que la partie de l'Apocalypse visant directement et immdiatement Jes derniers j o u r s , tient tout j u s t e dans le livre la place d'une dizaine de v e r s e t s , exactement des neuf derniers du chapitre x x ! Srement, comme saint Paul prononant dans l'Aropage le mol de rsurrection des morts, on lui dirait de revenir pour se faire entendre une autre fois, si grande et si considrable est la puissance du prjug communment reu. Or, ce p r j u g , l'cole moderniste ne pouvait naturellement se faire faute de le mettre en valeur dans la q u e s tion de la p a r o u s i e , et d'y chercher une b a s e trs a s s u r e d'argumentation. Et de fait, s'il est vrai que la fin du monde est l'objet, ou unique
e

LIS VERITARLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

ou du moins principal, des prdictions de l'Apocalypse ; si d'autre part, selon que nous l'avons clairement montr plus haut, ces mmes prdictions y taient incontestablement donnes c o m m e devant s'accomplir bientt, il s'ensuit rigoureusement qu'au dire de nos Ecritures, le monde, au moment des visions de Patmos, tait bien la veille de finir, et la grande rvlation du Christ sur le point d'avoir lieu. Ainsi toute la question prsente se rduit un seul point: quel est le vritable objet des prdictions apocalyptiques ? E s t - c e la fin du monde ? Alors nous n'avons plus qu' nous incliner, et p a s s e r condamnation. Est-ce au contraire quelque autre c h o s e ? Alors la difficult s'croule, comme s'croule une construction dont s'vanouit la b a s e . La chose vaut donc la peine d'tre examine de prs, et afin de mieux circonscrire le champ sur lequel doit porter la d i s c u s s i o n , commenons par jeter un rapide coup d'il sur le pian et la division de la grande prophtie du Nouveau Testament. C o m m e le fait observer B o s s u e t a u commencement de son admirable commentaire, les fonctions du ministre prophtique se rduisaient trois principales, dont la premire tait de reprendre, d'avertir et d'exhorter ; la seconde, de prdire et d'annoncer l'avenir; la troisime, de consoler et d'encourager par la p r o m e s s e des rcompenses. N'allons donc pas chercher ailleurs le plan et l'ordonnance de

i>70

L A PAROUSIE

l'Apocalypse, cette prophtie incomparable, terme et couronnement de toute l'uvre d e s anciens prophtes. Et en efet, a p r s le chapitre I qui tient lieu de prologue ou de prface, nous trouvons les avertissements et les exhortations. Ils remplissent les chapitres 11 et m , o saint J e a n reoit ordre d'envoyer aux sept voques d'Asie les b l m e s ou les loges que mritaient leurs E g l i s e s , avec les recommandations appropries aux conditions de chacune d'elles. Puis, viennent en second lieu les prdictions, qui sont la partie de beaucoup la plus considrable de l'ouvrage, et vont du chapitre iv au chapitre xx inclusivement. Toutes^ elles se tirent de ce livre de l'avenir, ferm et scell, que personne ne pouvait ni ouvrir ni r e garder, mais qui, une fois remis aux mains de l'Agneau pour qu'il en rompt les sceaux (v, 1-1.0), laissait chapper s e s mystrieux secrets. Enfin, voici en troisime lieu les p r o m e s s e s de la flicit future, dont nous est fait le ravissant tableau dans les deux derniers chapitres xxi et xxii, o parat la cleste J r u s a l e m toute belle et toute parfaite dans le recueillement de tous les saints, et le parfait a s s e m b l a g e de tout le corps mystique de J s u s - C h r i s t .
pr

Telle est, d i s - j e , la division trs naturelle de l'Apocalypse, et l'on voit de suite, par ce r a pide expos, que ce n'est ni la premire partie, ni la troisime, mais seulement la seconde, celle des prdictions, qui entre prsentement

LE VERITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

271

en cause. Encore faudra-t-il en liminer les chapitres iv et v, qui ne sont qu'un prlude consacr reprsenter le thtre de la vision, et dcrire l'appareil de la scne o l'Agneau, divin protagoniste, reoit des mains de celui qui tait a s s i s sur le trne le livre mystrieux dont il allait lever les scells. De sorte qu'en fin de compte la srie des oracles concernant les vnements venir commence exactement avec le chapitre sixime, pour se clore dfinitivement avec le vingtime. C'cist donc sur les quinze chapitres inclus et c o m p r i s dans ces deux termes extrmes, que porte la question p o s e plus haut ; j'entends la question de savoir s'il est vrai, oui ou non, que, conformment au prjug vulgaire, les prdictions apocalyptiques visent directement, soit en leur entier, soit dans leur majeure et principale partie, la s u p r m e catastrophe et les vnements avant-coureurs. A quoi nous rpondons sans hsiter par une dngation absolue, que justifieront, si nous ne nous abusons, les multiples raisons qui vont tre proposes la considration et aux rflexions du lecteur.
+

Et d'abord une C'est que, s'il lut selon les principes tude, ne se p u i s s e

observation prliminaire. jamais une prophtie qui, exposs au dbut de cette bien comprendre qu'aprs

-m

LA PAROUSIE

coup, c'est--dire la lumire des laits accomplis (du moins dans tout son ensemble et la liaison de s e s d i v e r s e s parties), ce doit tre, avant toutes les autres, celle de l'Apocalypse. Cela r e s s o r t avec une pleine vidence de la manire qui lui est p r o p r e , du style nigmatique dans lequel elle est crite, des symboles, des i m a g e s , des mtaphores tout l'ait s ai geaeris dont elle est enveloppe et comme voile du commencement j u s q u ' la fin: bref, de tout ce qui faisait dire saint J r m e , qu'elle contenait autant de mystres que de mots, tt sacramenta quoi verba. Et n'y aurait-il pas l dj, de quoi exclure a priori l'hypothse d'une Apocalypse ayant pour unique, ou du moins pour principal objet, ce qui ne devait arriver que quand le monde aurait t au point mme de finir? Car on se demande aussitt quelle en et pu tre alors l'utilit, galement nulle, ce qu'il semblerait, soit qu'on s e place avant, soit qu'on se place aprs l'vnement : si l'on se place aprs, parce que, dans Phypothse, le temps d'aprs ne serait plus que celui de la vie future, pour lequel, visiblement, les prophties ne sont pas faites; et si Ton se place avant, parce qu'il n'y a pas d'apparence que sans le fil conducteur des faits accomplis, on parvienne j a m a i s une interprtation, j e ne dis pas conjecturale et fantaisiste dont nous n'avons que faire, mais certaine et authentique, de tant de mystrieuses figures formant un labyrinthe plus compliqu

LB VRITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

273

encore, et plus tnbreux que celui d'o j a d i s Ariane donna T h s e le moyen de sortir. A u s s i bien, n'est-ce pas ici Tunique raison de l'ide si gnralement rpandue, laquelle nous faisions allusion plus haut ? J e dis de cette ide qui tient l'Apocalypse pour un logogriphe inintelligible et indchiffrable, disons le mot, pour une sorte de r b u s pouvant tout au plus servir exercer l'imagination de ds u v r s , qui n'ayant rien faire dans le monde tandis qu'il dure, ont du moins la prtention de lui apprendre quand et comment il finira : chimriques crateurs d'interprtations plus chimriques encore. Mais maintenant, j e le demande tous ceux qui croient l'inspiration de nos saintes E c r i t u r e s : serait-il possible que telle fut la vraie et relle condition d'un livre dont Dieu lui-mme serait l'auteur, et qu'il aurait donn, ainsi que tous les autres, son g l i s e comme devant s e r v i r enseigner, convaincre, corriger, instruire, selon cette parole de saint Paul Timothe : Omnis scripiura utilis ad docendum, ad arguendum, ad eru-

diendum in justitia? Certes, poser la question dans ces termes, c'est dj la rsoudre, et j'imagine que ceux-l mmes qui parlent de la d s e s prante incomprhensibilit de l'Apocalypse, ne pourront gure s'empcher de voir ici tout ce que l'hypothse renfermerait d'invraisemblable, disons plutt, d'inadmissible. Que ce leur soit donc un premier indice qu'ils pourJLA PAROUSIF. 18

LA PAROUSIE

raient bien se tromper sur Je vritable objet de la prophtie de saint J e a n , et qu'ils le situent fort mal, dans un avenir o les faits de l'histoire ne devant j a m a i s servir trouver le fil de tant d'oracles si disparates et si o b s c u r s pour la plupart, il n'y aurait plus de place que pour des interprtations en l'air, ne r e p o sant sur aucun fondement objectif ferme et assur. Mais, je le rpte, ce n'est l encore qu'une remarque prliminaire, et qui ne vaudra, si l'on veut, contre les a d v e r s a i r e s , qu' titre de pure et simple prsomption. Venons-en maintenant des a r g u m e n t s plus topiques, et commenons par en tablir la b a s e , cette solide b a s e <jui, comme il vient d'tre dit, fera touj o u r s dfaut quiconque se lancera dans l'exg s e apocalyptique sur les seules donnes du texte, indpendamment de toute direction ou information puise aux s o u r c e s de l'histoire.

Si nous parcourons les grands faits d o l'histoire depuis l'poque de saint Jean Patmos jusqu' nos temps m o d e r n e s , nous n'en trouverons certainement aucun qui gale, pour l'importance et l'tendue, l'croulement de l'empire romain s o u s les coups redoubls des Barbares au commencement du V sicle, et la dcomposition qui, s'en tant suivie, finit par
e

LE VRITABLE SUJtiT DE L'APOCALYPSE

"27i

aboutir, contre loul ce qn l'on aurait pu attendre, la formation des divers royaumes de la chrtient, sortis les uns aprs les autres de cet immense chaos. Que l'on se place en efelau point de vue de l'historien, ou que Ton remonte avec le thologien jusqu'aux raisons dernires des choses, d'un cot comme de l'autre on arrive la mme constatation d'un vnement absolument hors de pair. Pour l'historien, ce sera la disparition dfinitive de la civilisation antique, allant faire place a une civilisation entirement nouvelle, c'est--dire un tat social dsormais rgl suivant les principes
r

et (es lois de l'Evangile. Pour le thologien, ce sera l'tonnante ralisation des grandes licrnes du plan divin, si longtemps l'avance marques dans les anciennes prophties, et notamment dans celle de Daniel sur la succession des empires, lorsque le colosse qui avait paru en songe Nabuchodonosor, fut rduit en cette fine p o u s s i r e qu'emporte le vent d't , et que la pierre qui avait frapp la statue devint une grande montagne, et remplit toute la terre . Eh bien ! c'est ce fait, immense, le plus vaste, le plus fcond de l'histoire, qu' la lumire de l'histoire elle-mme, nous allons trouver prdit dans l'Apocalypse, et avec une telle nettet, une telle abondance de preuves, une telle prcision de dtails, qu'il sera impossible aux plus aveugles de ne pas le reconnatre. C'est le

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LA PAROUSIE

matre vnement qui occupe la principale place dans la prophtie de saint J e a n , qui en donne aussi la clef, en indique le s e n s , et du point central o il est mis, en claire toute la suite, a s s e z du moins, pour qu'il ne p u i s s e plus rester de doute sur l'objet vritable et adquat d e s prdictions apocalyptiques. Ouvrons donc cette mystrieuse Apocalypse aux chapitres x v u et xvin, qui sont prcisment le point central d'o nous avons dit que doit venir la lumire, et voyons-y en tout premier lieu, prsente s o u s le nom mystique de Rabylone, la Rome impriale, la Rome d e s s e de la terre et d e s nations, m r e de l'idoltrie et perscutrice des saints. Nous s o m m e s l'endroit de la vision o sept a n g e s viennent de recevoir sept coupes pleines de la colre de Dieu, avec ordre de les v e r s e r sur la terre (xvi, D- Dieu s'est ressouvenu de la
grande Babylone qui a fait boire tous les peuples du vin de la fureur de sa prostitution (XTV, 8), et il va maintenant lui donner boire le vin de Vindignation de sa colre (xvi, 10).

C'est alors qu'un des sept a n g e s s'approche de saint Jean et lui dit (xvu, 1 sqq.) : Viens, je te
montrerai la condamnation de la grande prostitue qui est assise sur les grandes eaux, avec laquelle les rois de la, terre se sont corrompus...

Et je vis, continue saint J e a n , une femme

assise

sur une bte couleur d'carlate, pleine de noms de blasphmes, qui avait sept ttes et dix cornes.

LE

VRITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

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La femme tait vtue de pourpre et d'carlate, pare d'or, de pierres prcieuses et de perles, et tenait en sa main un vase d'or plein de Vabomination et de l'impuret de sa fornication. Et ce nom tait crit sur son front : Mystre : la grande Babylone, la mre des fornications et des abominations de l a t e r r e . E t j e v i s l a f e m m e e n i v r e du sang des saints et du sang des martyrs de Jsus... IJange me dit alors : Je vais te dire le mystre de la femme et de la ble qui la porte, et qui a sept ttes et dix cornes... Les sept t t r s sont sept montagnes (ou collines) sur lesquelles la femme est assise... Et la femme que tu as vue, est la grande ville qui rgne sur les rois de la terre.

Certes, voil qui dj semblerait ne pouvoir donner lieu aucune quivoque, car des traits si m a r q u s , qui ne reconnatrait dans la Babylone mystique dont nous est ici prsente l'im a g e , la Rome du paganisme ? Saint Jean, observe B o s s u e t dans sa prface, lui donne deux caractres qui ne permettent pas de la mconnatre- Car premirement (xvu, vers. 9).
c'est la ville aux sept montagnes (particularit

topographique partout reue comme la caractristique de Rome) ; et secondement (vers. 18),


c'est la grande ville qui commande tous les

rois de la terre (autre caractre, d'ordre politique celui-l, qui au temps de saint Jean tait plus manifeste encore, et plus certain). Si elle est aussi reprsente sous la figure d'une pros-

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LA PAltOUSIE

titue ("vers. 1), on reconnat le style ordinaire de l'Ecriture, qui inarque l'idoltrie p a r l a prostitution. S'il est dit de cette ville superbe, qu'elle
est la mre des impurets et des abominations

de la terre (vers. ,"S), le culte de s e s faux dieux, qu'elle tchait d'tablir avec toute la p u i s s a n c e de son empire, eu est la cause. La pourpre dont elle parat revtue (vers. 4) tait la marque de ses empereurs et de s e s magisli'als ; Vor et les pierreries dont elle est couverte (ibid.) font voir s e s richesses i m m e n s e s . L e mot de Mystre qu'elle porte crit sur son iront (vers. 5), ne nous marque rien au del d e s m y s t r e s impies du p a g a n i s m e , dont elle s'tait rendue la protectrice. L e s autres m a r q u e s de la bte et d e l prostitue qu'elle porte, sont visiblement de mme nature, et saint Jean nous montre trs clairement les perscutions qu'elle a lait souffrir l ' E g l i s e , lorsqu'il dit qu'elle tait
enivre (sole) du sang des martyrs de Jsus

(vers. t). C'est donc une n i g m e bien aise dchiffrer, que R o m e sous la ligure de Babylone (vers. 5). Et elle le sera beaucoup plus encore, quand on aura fait rflexion que, depuis longtemps dj, l'usage s'tait tabli dans l ' g l i s e , de d s i g n e r l'une par le nom de l'autre, ainsi que le prouve premptoirement le p a s s a g e bien connu de saint Pierre dans sa premire ptre : L * Eglise qui est dans Babylone, c'est--dire dans R o m e , vous salue (l Petr., v, 13). A u s s i voyons-nous

LE V R I T A B L E S U J E T DE L ' A P O C A L Y P S E

27'J

les interprtes rationalistes eux-mmes, et d e s plus irrductibles, se rendre tant de s i g n e s si convergents et si prcis ; nous les voyons, dis-je, saisis en cet endroit comme la g o r g e , et contraints de prononcer ce nom de Rome, qui pourtant, si j e l'osais dire, devrait les trangler, parce qu'il quivaut ici la reconnaissance de l'une des plus splendides, comme des plus tonnantes prophties qui soient dans nos saints L i v r e s . En effet, voici d'abord qu' la peinture de la grande Babylone, succde dans saint Jean la prdiction vrifie depuis, la face de l'univers, de son chtiment et de sa chute. C'est le sujet du chapitre X V J I T , O nous trouvons les premiers grands traits de la prophtie en question. Alors que l'empire tait dans toute sa fleur, et ne prsentait encore aucun indice de dcadence, mais qu'au contraire la croyance sa prennit tait tellement ancre dans les esprits, que, chrtiens a u s s i bien que paens, comme nous le verrons plus bas, ue lus donnaient pas moins de la d u r e du monde : prcisment alors, plus dij trois sicles avant l'vnement, tait rvl saint J e a n , et par lui l'Eglise, que le colosse tomberait. Alors, Patmos se dessinait le tableau de ce qui s'accomplit effectivement sous Alaric, quand a s s i g e , prise, mise sac, ravage par le fer et par le feu, l'ancienne Rome reut le coup fatal dont elle ne devait plus se relever, et q u e , comme nous le lisons dans

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LA PAROUSIE

tous les auteurs contemporains, saint J r m e , saint Augustin, Paul O r o s e et tant d'autres, toute la terre fut dans l'effroi la vue de sa dsolation. Aprs cela, reprend saint J e a n , je vis un autre
ange qui descendait du ciel ayant une grande puissance. Il cria de toute sa force : Elle est tombe, elle est tombe, la grande Babylone, et elle est devenue une habitation de dmons, un sjour de tout esprit impur, un repaire de tout oiseau immonde et qui donne de Vhorreur... J entendis aussi une autre voix du ciel qui dit: Sortez de Babylone, mon peuple, de peur que vous n'ayez part ses pchs, et que vous ne soyez envelopps dans sa, calamit... Les rois de la terre qui se sont corrompus avec elle, pleureront sur elle, et se frapperont la poitrine en voyant la fume de son embrasement. Ils se tiendront loin d'elle en disant : Malheur ! Malheur! Babylone, grande ville, ville puissante, ta condamnation est venue en ce moment. Et les marchands de la terre pleureront el gmirontsur elle, parce que personne n achtera plus leurs marchandises, ces marchandises d'or et d'argent, de pierreries, de perles, de fin lin, de pourpre, de soie, d'carlate, de toutes sortes de bois odorifrants et de meubles d'ivoire, d'airain, de fer, de marbre, de cinnamome, de senteurs, de parfums, $ encens, de vin, d'huile, de fleur de farine, de bl, de btes de charge, de chevaux, de chariots, d'esclaves, et d'mes d'hommes... Alors un ange
} y

LE VERITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

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fort leva en haut une pierre comme une grande meule, et la jeta dans la mer en disant: Babylone, cette grande ville, sera ainsi prcipite... Et on a trouv dans cette ville le sang des prophtes et des saints, cl de tous ceu.x qui ont t tus sur

la terre. Telle est, en raccourci, l'annonce prophtique laquelle faisaient cho trois cents ans plus tard les paroles de saint J r m e , qui, recevant Bethlem la foudroyante nouvelle de l'immense d s a s t r e , crivait que la lumire de l'univers tait teinte, la tte de l'empire romain tranche, ou, pour parler plus exactement, l'univers entier renvers dans une seule ville (1) .
*

Mais pourtant ce n'est pas l encore le fort de la prophtie; ce n'est pas non plus, qu'on le remarque bien, le fort de notre dmonstration. Aussi bien, n'ignorons-nous pas que, quelque prcis que soient les caractres qui tout l'heure nous ont servi identifier la B a bylone apocalyptique, et par suite reconnatre, dans l'annonce de sa ruine, l'annonce du grand vnement qui a m a r q u dans l'histoire les dbuts du moyen g e , il ne manque pas d'esprits
(1) P o s l q u a m c l a r i s s i m u m t e r r a r u m omnium lumen exstinctuin est, imo Romani ropcrii truncalum caput, et ut verius dicam, iu una U r b c tolus o r b i s iutcriit, ohm ni ai et humiliatus sum, et doior meus renovatus est, etc.. L i b . 1 in Ezech.,

Prooem.

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LA PAKOtTSIt

plus exigeants, auxquels nos prcdents a r g u ments ne sauraient encore suffire, et qui veulent voir dans ladite Babylone, plutt que la R o m e des C s a r s , un tre collectif et moral sans aucune dtermination particulire, comme serait la socit antichrtienne en gnral, autrement dit, la cit des hommes oppose la cit de Dieu , dont le renversement dfinitif ne doit tre attendu que pour la fin des temps. C'est pourquoi il nous faut aller plus avant maintenant, et mettre en lumire l'endroit de la prophtie fait pour forcer la conviction d e s plus difficiles, et emporter les derniers r e s t e s de leurs hsitations: l'endroit, dis-je, o les choses sont tellement dtermines, tellement particularises, tellement circonstancies, que le nom mme de l'ancienne Rome, qu'en toutes lettres on y verrait crit, n'y serait ni d'une indication plus claire, ni d'une plus s u r e information. Cet endroit est celui qui tient le milieu entre les deux p a s s a g e s rapports plus haut, et qui, faisant suite la description de la grande p r o s t i t u e , ou Babylone mystique, prcde et prpare le tableau dj prsent de son renversement et de sa chute. Un a n g e y explique saint Jean (xvn, 7) le mystre de la prostitue, et de la bte aux sept ttes et aux dix cornes, sur laquelle elle est a s s i s e : symboles l'une et l'autre, comme le contexte le fait assez comprendre, d'une seule et mme chose, (pie nous d i s o n s , nous, tre Rome

LK VKRTAiLI'] SU.TKT DK L'APOCALYPSE

idoltre et son empire (1). Dans l'explication qu'il donne, l'ange instructeur p a s s e successivement en revue les diverses pices de la figure mystrieuse, et n'arrtant enfin sur les dix cornes de la hte, il poursuit: Les dix
cornes que tu as vues, sont dix rois qui n ont pas encore reu Leur royaume, mais qui recevront comme rois la puissance la mme heure aprs la bte. Ceux-ci ont un mme dessein, et ils donneront leur force et leur puissance la bte. Ils combattront contre VAgneau, mais l'Agneau les vaincra, parce quil est le Seigneur des seigneurs, el ceux qui sont avec lui sont les appels, les lus et les fidles. Il (l'ange) me dit encore : Les dix cornes que tu as vues dans la ble, ce sont ceux qui haront la prostitue ; et ils la rduiront dans la dernire dsolation, ils la dpouil(1) <f L a bte el la femme, observe B o s s u e t dans le commentaire du chapitre x v u , ne sont au fond que la mme c h o s e . . . C'est p o u r q u o i , la bte est r e p r s e n t e comme celle qui a sept m o n t a g n e s (vers. 9), et la femme est la g r a n d e ville qui domine s u r l e s r o i s de la terre (vers. 18). L'une et l'autre est donc R o m e , Mais la femme est p l u s p r o p r e m a r quer la p r o s t i t u t i o n , qui est dans les E c r i t u r e s le caractre de l'idoltrie. A cela nous pouvons ajouter q u e partout o parat dans F A p o c a l y p s e un p e r s o n n a g e mont, la monture et. le p e r s o n n a g e figurent ensemble la mme c h o s e , comme par exemple au chapitre V F , le cheval roux, le cheval noir, et le cheval p l e , chacun avec celui qui le monte, figurent r e s pectivement, la g u e r r e , la famine et la p e s t e . E t au moine chapitre V T , comme p l u s loin au chapitre xix, le cheval blanc avec son cavalier r e p r s e n t e un objet unique, qui est J s u s C h r i s t vainqueur. Unique donc s e r a a u s s i l'objet du mystre de la femme et de la bte sur laquelle elle est. assise,

'm

LA PAKOUKJtt

leront, ils dvoreront, ses chairs, et ils la feront brler au feu. Car Dieu leur a mis dans le cur d'excuter ce qu'il lui plat; de donner leur royaut la bte jusqu ce que les paroles de Dieu soient accomplies. Et (a femme que tu as vue ^ est la grande ville qui rgne sur les rois de la

lerre(xvu, 12-18). Voil, encore une fois, le pass a g e essentiel o selon nous est renferm le clair dnouement d e l prophtie, et sur iequel par consquent nous avons appeler toute l'attention du lecteur. E t d'abord, ce qui parat premire vue, c'est que les rois en question sont les excuteurs de la vengeance divine contre la g r a n d e Babylone figure par la prostitue et la bte qui la porte : excuteurs qui ont reu mission de la dtruire, et qui la dtruiront en eiet, selon qu'il est marqu dans la s e c o n d e moiti du p a s s a g e p r cit, versets 16 et 17 : ils haront la prostitue,
ils la rduiront la dernire dsolation , ils dvoreront ses chairs, car Dieu leur a mis dans le cur d'excuter ce qui lui plat. C e r t e s , on

ne peut rien imaginer de plus e x p r s , et ici assurment, tout commentaire s e r a i t superflu. Mais notons maintenant les particularits de ces rois destructeurs, et les c a r a c t r e s s o u s lesquels ils nous sont p r s e n t s . Quatre c h o s e s sont relever. P r e m i r e ment, la prophtie les compte au nombre de dix, decem reges sunt (vers. 12), et soit qu'il faille entendre par l un n o m b r e p r c i s , soit

LE VERITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

28.'i

plutt un nombre rond et approximatif, ce sera toujours un nombre considrable pour des r o i s , surtout pour des rois qui, tout indpendants qu'ils soient les uns des autres, agissent comme de concert, contre un mme ennemi, et dans l'unit d'un mme d e s s e i n . Secondement, circonstance bien plus singulire et plus remarquable encore, tous les dix sont des rois sans royaume, qui regnum nondum acceperunt, devant entrer en mme temps, et seulement aprs la ble abattue, en pleine p o s s e s s i o n de la puissance royale, sed potestatem tcnnquam rcc/es una hora accipic.nl post

hestiam

(vers.

12).

Troisimement, et ceci devient une vritable nigme dont on ne sait plus comment accorder les donnes, tant elles sembleraient contradictoires; ces mmes rois qui rduiront la bte la dernire dsolation, qui en dvoreront les chairs, et en sont donc les implacables ennemis, sont pourtant prsents comme tant les cornes, et consquemment, les dfenses de la ble elle-mme; bien plus, selon qu'il est expresssement marqu, comme lui donnant, elle, la bte, leur force et leur puissance, et virtutem
et potestatem suam bestiae tradent (vers. 13).

Quatrimement enfin, comme si tout cela n'tait pas encore a s s e z , voici que ces rois, ministres d e s hautes uvres de Dieu qui leur a mis au cur d'excuter ce qui lui plat , n'en sont pas moins dits devoir combattre contre

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LA PAROUSIK

Dieu m m e , ou, contre l'Agneau, parce qu'il est le des s e i g n e u r s , e sont les appels,

ce qui est la mme chose, qui les vaincra cependant, Roi d e s rois et le S e i g n e u r que ceux qui sont avec lui, les lus et les fidles ; cum

Agno pugnabunt, et Agnus vincet illos, quoniam dominas dominorum est, el qui cum Mo sunl, vocati, fidles et electi (vers. 14).

Qui ne voit que Ton tenterait en vain de pntrer, avec les s e u l e s r e s s o u r c e s du texte, le mystre d'une si extraordinaire complication ? Mais qui ne voit a u s s i , que si l'histoire du p a s s nous prsentait quelque part un ens e m b l e d'vnements et de choses, auquel s'appliqut de point en point, et dans toute r e t e n d u e d u cadre, non moins q u e dans le dtail des particularits les plus caractristiques, le tableau que nous venons de voir, il y aurait dans ce seul fait, avec la preuve de la divine origine de la prophtie, l'indice certain et indubitable de ce qui en est le vritable o b j e t ? Eh bien ! voici maintenant, l'histoire en main, la c o n s tatation de l'entire ralisation de l'hypothse: voici, d i s - j e , le tableau qu'on vient de voir, s'appliquant effectivement, de point en point, dans toute l'tendue de son cadre, j u s q u e dans le dtail des plus s i n g u l i r e s particularits, et avec la plus tonnante prcision, tout cet ensemble d'vnements et de choses qui a rempli l'poque remarquable entre toutes, de la d e s truction de l'ancienne R o m e , du dmembrement

LE VERITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

de son empire, et de la pose des premires assis e s de ce qui s'est appel plus tard l'difice politique de la chrtient. Pour justifier cette a s sertion, nous n'aurons qu' prsenter un abrg de la g l o s e de B o s s u e t sur le p a s s a g e qui nous occupe, laquelle jointe Jout ce qui a prcd dj, quivaudra, si nous ne nous trompons, la plus convaincante des dmonstrations (1).
+

Il donc question de dix roix, excuteurs, rptons-Je, d e s hautes uvres de Dieu contre la grande cit, mre des abominations de la terre. Decem reges sunt. Dix rois ! Voil qui dj est bien suggestif, car ce nombre considrable de chefs de peuples venus de divers points pour abattre un grand empire et s'installer dans s e s terres, la pense s e reporte d'elle-mme l'poque de l'invasion des Barbares, et qu'on le veuille ou qu'on ne le veuille pas, on s o n g e aussitt ceux qui ruinrent Rome et en renversrent la puissance, principalement en Occident. Alors, en effet, on vit apparatre, p r e s q u e dans le mme temps, les Vandales, les Huns, les Francs, les Bourguignons, les S u v e s , les Alains, les Hrules, les L o m b a r d s , les Allemands, les Saxons, et plus que tous ceux-l, les Goths qui furent les prin(1) B o s s u e t , VApocalypse avec une explication, explication de la seconde p a r t i e , chap. X V H ,

LA PAROUSIE

cipaux destructeurs de l'empire. Du r e s t e , a rien ne force se tourmenter pour les r duire prcisment au nombre de dix, encore qu'on les y put peu prs rduire par rapport aux royaumes fixes qu'ils y ont tablis. Mais un des secrets de l'interprtation des prophtes est de ne pas chercher de finesse o il n'y en a point, et de ne pas se p e r d r e dans les minuties quand on trouve de g r a n d s caractres qui frappent la vue d'abord. Ici, sans qu'il soit b e soin d'un plus grand dtail, c'est un caractre a s s e z r e m a r q u a b l e , que d'un seul empire il se forme tant de g r a n d s royaumes, en diverses provinces d ' E s p a g n e , en Afrique, dans la G a u l e Celtique, dans l'Aquitanique, dans la S q u a naise, dans la G r a n d e - B r e t a g n e , dans l'Italie, et ailleurs, et que l'empire romain soit abattu dans sa source, c'est--dire en Occident o il est n, non point par un seul prince qui c o m mande en chef, comme il arrive ordinairement, mais par l'inondation de tant d'ennemis qui agissent tous indpendamment les uns d e s autres. Mais avanons t o u j o u r s . Ces r o i s , qui d membrent l'empire romain, ont dans l'histoire des caractres bien a c c u s s et bien dtermins. P a s s o n s donc en revue ceux que, de son ct, la prophtie de saint Jean attribue aux dix rois destructeurs de la g r a n d e Babylone, faisons la confrontation, et voyons s'ils c o r r e s pondent.

LE VERITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

Il y a d'abord pour les dix rois de saint Jean, un caractre qui consiste, avons-nous dit, en ce que, au temps o ils parurent pour la premire fois, ils ri avaient pas encore reu leur royaume, qui regnum nondum acceperunt.

Or, maintenant j ' o u v r e l'histoire, et j e me demande s'il et t possible de mieux caractriser la condition de ces aventuriers, de ces chefs barbares, que nous voyons arriver aux IV* et V sicles sur les terres de l'empire. Assurment, quand ils y arrivrent, ils n'y avaient encore aucune p o s s e s s i o n . Ainsi, le royaume qu'ils y devaient avoir, ne leur tait pas encore donn, et ne devait l'tre effectivement qu'aprs la dconfiture de la bte, selon qu'il est marqu par les paroles qui suivent dans saint Jean : sed potestatem tanquam reges
accipient post besiiam. Mais il y a p l u s , car non

seulement ils n'avaient encore aucune p o s s e s sion dans l'empire, mais ni dans l'empire, ni ailleurs, ils n'avaient de domaine fixe. L e s rgions o ils entendaient se fixer avec leur peuple taient conqurir, et c'est avec beaucoup de j u s t e s s e que B o s s u e t observe : L e s rois dont il s'agit, ne sont pas des rois comme les autres, qui cherchent faire des conqutes pour en agrandir leur royaume. Ce sont tous rois s a n s royaume, du moins sans aucun s i g e dtermin de leur domination, qui cherchent s'tablir dans un pays plus commode que celui qu'ils ont quitt. On ne vit j a m a i s la fois tant
h A, P A R O U S I E 19

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LA PAROUSIE

de rois de ce caractre, qu'il en parut dans le temps de la dcadence de l'empire romain, et voil dj un caractre bien particulier de ce temps-l, mais les a u t r e s sont beaucoup plus surprenants. Beaucoup plus surprenant en effet, est celui que saint Jean a s s i g n e en second lieu, et que plus haut nous disions tre tout fait inintelligible : Et ils mettront au service de la bte leur
force suam et leur bestiae puissance tradent. : et virtutem et potentiam

Mais quoi ? Au service de la bte, ceux-l m m e s que la prophtie nous donne comme suscits de Dieu pour la dchirer, la mettre en pices, et la dvorer ? Quel est donc ce mystre, et qui pourrait concilier d e s choses a u s s i contraires ? E h bien ! ici encore ne nous mettons pas en peine de chercher, car l'histoire nous libre de ce soin, et nous livre la clef de l'nigme en nous montrant les a r m e s de ces rois, r e u e s tout d'abord la s o l d e de R o m e , et dans l'alliance de s e s e m p e r e u r s . C'est le second caractre de ces rois destructeurs de R o m e , continue B o s s u e t , et la m a r q u e de la dcadence prochaine de cette ville, autrefois si triomphante, de se trouver enfin rduite un tel point de faiblesse, qu'elle ne p u i s s e plus c o m p o s e r d'armes que de ces troupes de Barbares, ni soutenir son empire qu'en mnageant ceux qui le venaient envahir. Ce temps de faib l e s s e est trs bien marqu dans ces p a r o l e s de Procope : Alors la majest des princes romains

LE VERITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

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tait si affaiblie, qu'aprs avoir beaucoup souffert des Barbares, elle ne trouvait point de meilleur moyen de couvrir sa honte, qu'en se faisant des allis de ses ennemis, et en leur abandonnant jusqu' VItalie, sous le titre spcieux de conf-

dration

et d'alliance...

Outre les lains et les

Goths, on trouve encore dans Procope, parmi les allis des Romains, les Hrules et les L o m bards, c'est--dire les futurs matres de Rome et de l'Italie. S o u s Thodose le Grand et s o u s s e s enfants, nous voyons les Francs nos anctres tenir un r a n g considrable dans Tanne romaine s o u s la conduite d'Arbogaste leur chef, qui pouvait tout dans l'empire. L e s Alains et les Huns servaient contre Radagaise dans l'arme d'Honorius, sous la conduite de Stilicon... L e s Francs, les B o u r g u i g n o n s , les S a x o n s , les Goths sont dans l'arme d'Atius, gnral romain, au r a n g d e s troupes auxiliaires contre Attila. Et pour nous attacher aux Goths qui appartient principalement ou la gloire ou le dshonneur d'avoir vaincu Rome, on les voit dans les a r m e s de Constantin, de J u l i e n l'apostat, de T h o d o s e le Grand, de son fils A r cadius... Il tait donc trs vritable que R o m e , dans un certain temps marqu de Dieu, devait tre soutenue par ceux qui la devaient dtruire la fin. * > Et tout cela, c'est l'accomplissement de la prophtie de saint J e a n sur les dix r o i s :
Et virtutem et potentiam suam bestiae tradent.

Mais voici enfin

un dernier caractre qui,

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LA 'AROUMK

nettement marqu dans saint J e a n , s'accuse aussi dans l'histoire de la manire la plus frappante, et toujours en la personne de ces m m e s Barbares, ennemis j u r s de R o m e , venus pour la piller, la saccager, la mettre en proie, et finissant par se fixer sur les terres de l'empire abattu
et dtruit. Ils combattront contre VAgneau, mais VAgneau les vaincra, : cum Agno pugnabunt,

et Agnus

vincel eos. Et comment

combattront-

ils contre l'Agneau ? En ce que tous, ils seront d'abord idoltres ; p u i s , en partie, infects d'arianisme ; souvent a u s s i , cruels perscuteurs. Gomment, au contraire, seront-ils vaincus par lui ? En ce qu' la fin ils deviendront tous chrtiens, tous catholiques, comme les Goths en E s p a g n e , les Francs et les B o u r g u i g n o n s dans les G a u l e s et la Germanie, les L o m b a r d s en Italie, les S a x o n s en Angleterre, les Huns dans la Hongrie. Car telle lut la belle, la magnifique, la splendide victoire qu'il convenait TAgneau de remporter sur e u x : bien diffrente de celle qui est dcrite plus bas (xix, 11-21), o Ton voit le Fidle et le Vritable mont sur le cheval blanc, avec d e s yeux comme une flamme de feu, vtu d'une robe teinte de sang, ayant dans la bouche l'pe deux tranchants, arm pour le jugement, la dfaite et l'extermination des impies. Ici, au contraire, c'est le doux Agneau, ayant sans doute dans son carquois des flches aigus pour en percer s e s ennemis, et faire tomber les peuples s e s pieds (Ps. X L I V ,

LE VERITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

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6), mais des flches d'amour qui changent les ennemis en amis, et en font, selon que saint J e a n le dit ici expressment (vers- 14), des appels, des lus ci des fidles : et qui cum eo vocati, fidles, cl elecii (1). sunt,

Concluons donc qu' n ' e n pouvoir douter, l'oracle de saint J e a n sur la grande babylone avait bien rellement pour objet la chute de l'ancienne Rome, paenne et idoltre : de l'ancienne Rome, d i s - j e , qui mme aprs que Constantin y eut rig l'tendard de la croix, malgr la g r a n d e et glorieuse E g l i s e chrtienne qu'elle avait dans son sein, en dpit de l'exemple et des dfenses de s e s derniers empereurs, n'en tait pas moins reste la prostitue que nous prsente la prophtie : toujours attache ses vieux dieux, toujours soupirant aprs ces amants impurs , toujours prte s'y livrer la premire occasion, ainsi qu'il parut sous J u lien l'apostat, toujours protestant contre l'interdit jet sur les temples de ses idoles, comme on le vit sous T h o d o s e par exemple, dans les instances du snat pour le rtablissement de l'autel de la Victoire (2), et jusqu'au temps mme d'AIaric, dans les violentes rcriminations par
(1) Voir, s u r t o u t ce p a s s a g e , l'explication d'un Commentaire de l'Apocalypse attribu saint A m b r o i s e . Migne P. L. t. x v n , col. 914 et 915.
y

(2) Voir ce sujet la IeUr<; de saint A m b r o i s e l'emper e u r Valcntinien. Migne, P, L., t. x v i , col. 961 sq<p Et la rponse du mme au r a p p o r t do Symmaffue, prfet de Rome,
Ibid.
9

ol- 971

sqq.

294

LA PAUOUbltt

tout rpandues et vigoureusement rfutes par saint Augustin en sa Cit de Dieu, qui attribuaient l'abandon de l'ancien culte tous les malheurs de l'empire (1). Concluons encore que cette chute dfinitive de la Rome paenne, prlude ncessaire de l'tablissement du r g n e social de J s u s - C h r i s t ef de son E g l i s e dans le monde, est le grand et mmorable vnement que saint Jean avait principalement en vue : d'o il rsulte par une naturelle consquence, que c'est aussi ce qui doit servir comme de clef tout le reste de la prophtie, et dans ce qui prcde, aussi bien que dans ce qui suit.
*

Et d'abord dans ce qui prcde. Car tout ce qui prcde, partir de l'endroit o commencent les prdictions apocalyptiques, a une connexion troite avec ce que nous venons de voir touchant la condamnation et excution de la grande Babylone, et e s t a ce grand fait, suivant l'heureuse comparaison de B o s s u e t , ce que le corps d'un pome est la catastrophe qui le termine et le dnoue. De quoi je ne voudrais pas d'autre preuve, si pourtant de preuves il
(1) Hoc ( K a d a g a i s o ) R o m a n i s a r c i b u s imminente, fit o m nium paganorum \ i \ U r b c c o n c u r s u s : liostern a d e s s c eu m utique virium copia, tum maximo p r a o s i d i o do. rum pulent e m ; U r b e m a u t e m ideo destitutam :X mature p e r i t u r a m , quia deos et sacra p e r d i d e r i l , ete, O r o s i u s , Hist., 1. Vil, c. 37. ?^crne, P . t. xxxi, col. 1159.

LE VERITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

295

tait ici besoin, que la vision qui ouvre le chapitre vi, et revient encore la fin du chapitre xix, comme pour enfermer dans le cadre d'un mme tableau et l'unit d'un mme drame, toute la srie des visions interposes. Ds le dbut du chapitre vi, en tte de toutes l e s visions d'avenir, aussitt aprs l'ouverture du premier sceau, parat un mystrieux cavalier mont sur un cheval blanc, tel qu'en avaient les vainqueurs au jour de leur entre et de leur triomphe : Je regardai, dit saint Jean (vi, 2), et
je vis un cheval blanc; celui qui tait mont dessus avait un arc, et on lui donna une couronne, et il partit en vainqueur qui va remporter victoires sur victoires. Et exivit vincens u, vinceret.

Ce cavalier mystrieux est videmment J s u s Christ lui-mine, qui dj vainqueur de la mort en sa g l o r i e u s e rsurrection, nous est reprsent ici dans l'acte de partir pour des victoires nouvelles, lesquelles, videmment encore, ne peuvent tre que d e s victoires remporter sur l'enfer et ses suppts, conjurs pour empcher par tous les moyens en leur pouvoir, le dfinitif et universel tablissement du royaume de Dieu, c'est--dire de l'Eglise, dans le monde. Que seront alors les visions qui suivent, sinon autant de tableaux prophtiques des moyens providentiels devant servir cet tablissement et ce triomphe du christianisme? des s a n glantes perscutions souffrir, des formidables obstacles surmonter avant d'y arriver, d e s di-

296

LA PAR0US1K

verses sortes d'adversaires rduire, et a u s s i des terribles jugements que Dieu exercera s u r s e s ennemis pour l'excution de son d e s s e i n ? Voici donc les oracles successifs des s e p t sceaux, des sept trompettes, des sept c o u p e s , d e s trois vae ou malheurs. Voici la bte paraissant ds le chapitre xm, et d'abord avec s e s sept ttes et s e s dix cornes, plus loin (chap. xiv, xvi) s o u s le nom mystique de g r a n d e Babylone, plus loin encore (chap. xvu) comme nefaisant qu'un avec l'opulente et cruelle prostitue, mre d e s abominations de la terre. Voici son jugement, sa condamnation, son chtiment, son renversement jetant le monde entier, ainsi qu'il a t dit, dans la consternation. Voici maintenant, par manire d'pilogue (xtx, 1-8), le cantique de louanges que les saints du ciel chantent Dieu pour ce grand uvre de sa j u s t i c e , de sa puissance, et de son admirable providence s u r l ' g l i s e . Et enfin, en dernier lieu, pour clore tout l'ensemble de ces scnes g r a n d i o s e s autant que terribles, la rapparition du cavalier qui avait d'abord paru au lever du rideau : Je vis alors, ajoute saint J e a n (xix, 11-16), le ciel ouvert, et il
parut un cheval blanc ; celui qui tait mont dessus s appelait le Fidle elle Vritable qui juge et qui combat justement. Ses yeux taient comme une flamme de feu... Il tait vtu d'une robe teinte de sang, et il s'appelle le Verbe de Dieu. Les armes qui sont dans le ciel le suivaient sur des chevaux blancs, vtues d'un lin blanc el pur. Et

LE VLSRlfAHLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

297

il sort de sa bouche une pe deux tranchants pour en frapper les nations... Et je vis la bte et les rois de la terre et leurs armes assembles pour faire la guerre celui qui tait mont sur le cheval, et son arme. Mais la bte fut prise... et jete dans l'tang brlant de feu et de soufre.

Certes, bien superflu serait le soin que Ton prendrait de dmontrer plus au long l'identit du cavalier ici prsent avec celui de tout l'heure, tant il est manifeste que, de part et d'autre, c'est un seul et mme personnage, et que ce p e r s o n n a g e est J s u s - C h r i s t . Avec cette diffrence toutefois, que d'abord il tait montr dans l'acte d'entreprendre l'expdition, et comme en tenue du guerrier partant pour le combat, au lieu que maintenant il reparat, tant encore, si j e pouvais m'exprimer de la sorte, dans tout rchauffement de la lutte, et avec les sanglantes m a r q u e s du carnage, mais de la lutte et du carnage achevs, et dans l'acte de cons o m m e r la victoire. De la sorte, toute la partie de l'Apocalypse qui s'tend du chapitre VT au chapitre xix inclusivement, nous prsente un ensemble compact de faits, d'vnements et de choses, aboutissant finalement l'excution de la bte, c'est--dire au renversement de l'ancienne Rome, comme au terme o est accompli ce que saint Jean avait en vue, savoir: J s u s Christ vainqueur, sa religion triomphant des obstacles humainement insurmontables qui

298

LA PAKOUSIti

s'opposaient son solide et dfinitif t a b l i s s e dlivre de toute entrave, mme d s o r m a i s de prendre dans le monde la haute direction des affaires ; en un mot, Satan d p o s s d , jet dehors, et l'idoltrie abattue avec l'empire qui la soutenait. Voil, conclut B o s s u e t , ce que clbre saint Jean dans l'Apocalypse ; voil o il nous mne par une suite d'vnements qui durent plus de trois cents ans, et c'est par o s e termine enfin ce qu'il y a de principal dans sa p r d i c tion (1) .
(1) Ainsi, la p r e m i r e et p r i n c i p a l e p a r t i e des p r d i c t i o n s a p o c a l y p t i q u e s aurait d j r e u , et d e p u i s l o n g t e m p s , au moins quant son s e n s p r e m i e r et immdiat, un plein et entier accomplissement. C e qui a s s u r e r a i t l'exgte, d a n s les donnes de l'histoire du second, du t r o i s i m e et du quatrime sicle, la p l u s s r e d e s r g l e s directives d'interprtation. P o u r ne s i g n a l e r ici, d a n s l e u r s g r a n d e s lignes, que les c h o s e s les plus m a r q u a n t e s : A cette lumire de l'histoire on p o u r r a voir en p r e m i e r lieu, aux chapitres VIT et VIIT, la vengeance divine, s'abattant d ' a b o r d s u r les J u i f s , comme s u r l e s p r e m i e r s a u t e u r s ou i n s t i g a t e u r s d e s p e r s c u t i o n s contre l ' E g l i s e ; vengeance un instant s u s p e n d u e en faveur d e s douze mille signati de chacune des douze t r i b u s , qu'il fallait au p r a l a b l e s p a r e r du r e s t e de la nation, mais s e dchanant bientt, t e r r i b l e et i n e x o r a b l e , s o u s T r a j a n et surtout s o u s Adrien, s u r ces malheureux r e s t e s d'Isral que la ruine de J r u s a l e m s o u s T i t u s avait p a r g n s . On v e r r a ensuite au chapitre IX, d a n s les m y s t i q u e s s a u t e r e l l e s s o r ties du puits de l'abme, un autre genre d'ennemis infiniment plus dangereux encore, dont l ' E g l i s e en s e s commencements devait a u s s i t r i o m p h e r : savoir, les p r e m i r e s hrsies i s s u e s pour la p l u p a r t des opinions j u d a q u e s , et pour cette raison r a t t a c h e s , d a n s la p r o p h t i e , aux p e r s cutions exerces p a r l e s J u i f s eux-mmes. P u i s , voici qu'avec

LB VERITABLE S U J E T DE L APOCALYPSE

299

Et maintenant, le sens de cette premire et principale partie une fois bien dtermin et bien tabli, le reste ne peut plus faire de difficult, car le reste n'est plus que la continuation et l'achvement de ce qui prcde. L e reste, c'est le chapitre x x , o saint J e a n , reprenant la suite de sa prophtie partir de la chute de l'empire romain, en droule la trame jusqu' la fin des sicles. E t en effet, il tait naturel qu'aprs avoir prophtiquement dcrit le premier temps de l ' E g l i s e , s e s premires luttes, s e s premires preuves, et ce qu'on pourrait appeler sa p r e mire prise de p o s s e s s i o n du monde, il en dcrivt aussi la destine dans le cours ultrieur d e s g e s . Il ne le fait pourtant que d'une manire extrmement sommaire, et pour ainsi
le chapitre XI, nous arrivons aux p e r s c u t i o n s r o m a i n e s , que saint J e a n r s u m e en celle de Diocllien, de toutes la p l u s longue, la p l u s violente, la plus cruelle, la plus univers e l l e , et qu'il dcrit avec d^s c a r a c t r e s si prcis et si partic u l i e r s , qu'une fois qu'on en a connu la clef, on croit voir s e drouler d e s tableaux tirs du vif des vnements. Mais p l u s on avance, et p l u s se multiplient les s u j e t s de s u r p r i s e . Le chapitre XIl nous montrera la bte, c ' e s t - - d i r e l'idoltrie r o m a i n e , b l e s s e mort p a r la victoire de Constantin, rendue ensuite la vie s o u s J u l i e n , et dans cette s o r t e de r s u r r e c t i o n a d m i r e comme m i r a c u l e u s e , recevant les services d'uue autre bte, en laquelle on reconnat la p h i l o s o phie pythagoricienne, qui soutenue p a r la magie,, Faisait concourir la dolent* de l'idoltrie s e s raisonnements les plus spcieux et s e s p r o d i g e s les plus tonnants . L e r e s t e ( x i v - x i x ) vise directement le renversement de l'empire roroaa selon qu'il a t dit et expliqu p l u s haut,

300

i.A PAKOUSIK

dire, en deux ou trois coups de pinceau. On dirait d'un peintre, u qui aprs avoir peint avec de vives couleurs ce qui fait le sujet principal de son tableau, trace encore dans un lointain obscur et confus, d'autres choses plus loignes de cet objet . Toutefois, quelle que soit l'indtermination o il a plu l'Esprit de Dieu de l a i s s e r cette dernire e s q u i s s e de l'avenir, on y voit trs nettement et trs distinctement marqus deux autres temps de l'glise venant aprs celui de s e s p r e m i e r s commencements : le t e m p s de son r g n e sur la terre d'abord (vers. 1-6), et ensuite le temps de sa s u p r m e et plus terrible preuve (vers. 7-10), aussitt suivie du j u g e m e n t universel dont saint Jean pour finir, nous donne (vers. 11-15), un tableau en rduction. Du rgne de l'Eglise sur la terre (qui sera a u s s i , comme il est dit au verset 4, le rgne des saints martyrs, cause de la gloire dont ils seront environns, d e s g r a n d s honneurs qui leur seront r e n d u s , et d e s miracles clatants par lesquels Dieu autorisera leur pouvoir a u prs de lui), une seule chose nous est rvle ici, c'est qu'il sera relativement long et tranquille. Relativement long, comme on le voit par les mille ans que lui attribue la prophtie, car ce nombre, tout figuratif qu'il soit, ne peut videmment reprsenter qu'une priode d'une dure considrable. Relativement tranquille aussi, comme il apparat par l'enchanement du

LE VERITABLE S U J E T DE L'APOCALYPSE

301

dragon, c'est-a-dire de Satan enferm dans l'abme, afin qu'il ne s d u i s e plus les nations, jusqu' ce que les mille ans soient accomplis . Ce qui pourtant se devra entendre conformment l'ordre actuel de providence, qui ne comporte pas une totale exclusion de l'action diabolique dans le monde, et en tenant compte de cette faon de parler, frquente dans l'criture, qui consiste reprsenter une chose, non pas tant d'aprs ce qu'elle est en elle-mme, que d'aprs ce qu'elle parat tre par comparaison avec une autre. Ainsi maintenant faudra-t-ii voir dans cet enchanement de Satan un enchanement relatif, c'est--dire, ne mritant ce nom que comparaison faite avec la libert qui lui avait t l a i s s e dans les temps anciens, et lui avait permis d'tablir une idoltrie universellement dominante, corruptrice de la terre entire, partout o p p r e s s i v e et perscutrice d e s chrtiens. Quant au t e m p s de la dernire preuve, qui est celui du dchanement de Satan et de la perscution de Tantchrist, il nous est dcrit en moins de quatre v e r s e t s , et en des termes dont il serait peut-tre tmraire, surtout pour ce qui concerne G o g et Magog, de vouloir ds maintenant prciser le sens. L a i s s o n s donc l'avenir le soin de lever ici le voile, et contentons-nous de ce que saint Jean a explicitement marqu, qui est, que cette perscution suprme sera courte (vers. 3), qu'elle sera une perse-

LA PAROUSIK

cution plus encore de sduction que de violence (vers. 7), et qu'elle sera promptement suivie de la venue du J u g e des vivants et des morts (vers. 11 sqq.}. De tout ce qui a t expos jusqu'ici, r e s s o r t donc l'entire vrit de ce que dit saint A u g u s tin au livre X X de la Cit de Dieu, chap. vin, n. 1 : q u e le temps q u ' e m b r a s s e le livre de l'Apocalypse, va du premier avnement de J s u s Christ la lin du monde, o aura lieu le s e c o n d . T o t u m hoc tempus quod liber isle complectitur, a primo sciiicet adventu Christi u s q u e in saeculi finem quo erit s e c u n d u s ejus adventus. Et de l aussi dcoule, par une consquence n c e s s a i r e , la pleine solution de la premire d e s deux difficults p r o p o s e s au dbut de cet article, de celle qui tait p r i s e du quae oportet fieri cito. Du moment en effet, qu'il s'agissait d'une longue suite d'vnements devant se s u c cder les uns aux autres dans le cours des g e s , le s e n s du fieri cito ne pouvait tre, qu'arriverait bientt tout l'ensemble des prdictions, mais seulement, comme la nature des choses l'indique surabondamment, que bientt en arriverait le commencement et le dbut. Et de fait, les prdictions apocalyptiques portaient sur des faits qui allaient se drouler de proche en proche, depuis la fin du r g n e de Domitien, date de la rvlation faite saint J e a n , j u s q u ' la premire moiti du V* sicle, poque de

LE VRITABLE SUJET DE L'APOCALYPSE

303

i'effrondrement de l'empire romain, et ultrieurement, ainsi qu'il a t expliqu, jusqu' la fin des temps. Ici donc encore, l'exgse moderniste est dboute de toutes s e s prtentions.

ARTICLE

DIXIME TiEP

IJA.

PAU

OUSTE

DANS

/APOCArYP.SF,

DEUX

RSURRECTIONS,

On se demaudei^a peut-tre, les choses tant telles qu'elles ont t e x p o s e s dans le p r c dent article, d'o a pu venir l'opinion si anciennement et si gnralement r p a n d u e , qui ne voyait et ne voit encore, dans l'Apocalypse, qu'un tableau prophtique de la fin du monde et de s e s prludes. A quoi j e rpondrais que bien d e s causes d'ordres divers auront eu ici leur part d'influence, mais que si n o u s voulons remonter l'origine, nous trouverons deux rais o n s principales, auxquelles les autres se pourront facilement rduire. La premire n'avait que la valeur d'un prj u g . E l l e consistait dans la p e r s u a s i o n o taient bon n o m b r e d'anciens, que les destin e s du monde taient lies celles de R o m e ; autrement dit, que l'empire romain ne pouvait avoir d'autre fin que celle de l'univers. C'est pourquoi, la ruine de l'empire tant si clairement vise dans l'Apocalypse, on en concluait

LA PAROUSIE DANS L'APOCALYPSE

tout naturellement que les temps apocalyptiques ne pouvaient tre que ceux du dfinitif dclin, et de la dernire fin des choses (1). Mais cette premire raison venait s'en ajouter une seconde, qui, tire celle-l du texte mme de la prophtie, devait survivre au dmenti que les vnements se sont depuis longtemps chargs de donner la premire. C'est que, du commencement la fin des prdictions de saint J e a n , on trouve entremles aux visions qui vont se droulant les unes aprs les autres comme les diverses scnes d'un mme drame, des peintures et des descriptions qu'il semble bien qu'on doive bon gr mal gr rapporter au jugement dernier et au total eibndrement du monde. Ainsi par exemple, ds le dbut,
( J ) T o u t nous montre, crivait L a c t a n c c , DP, divin, fnstit., liv, V I I , c. 25, que la ruine s u p r m e n'est plus loin : si ce n'est qu'elle ne s e m b l e p a s devoir tre craindre tant que R o m e s e r a debout. Mais des que cette tte du inonde s e r a tombe, qui p o u r r a i t douter que la (in ne soit v e n u e ? Ilta
9

iila

est

civitas

quae

adhnc

sustentai

omnia.

Et tel

est

a u s s i le sentiment de Tertullien, de saint Optt, de saint J r m e , et de bien d'autres. C'est que la splendeur de Rome, l e u r p a t r i e , leur en avait i m p o s au point de leur faire c r o i r e qu'il y avait un lien ncessaire entre le maintien de la civilisation ici-bas et la conservation de l'Empire ; que la ruine de l ' E m p i r e ne p o u r r a i t tre que la destruction des c a d r e s de la socit humaine et le signal de la dcomposition universelle ; et p a r suite, q u e l ' E m p i r e qui tenait le monde s o u s sa p u i s s a n c e , tait prcisment le mystrieux o b s t a c l e la venue de l'antchrist dont p a r l e saint Paul mots couverts dans la seconde aux Thessaloniciens, lorsqu'il
dit (u, 6) : Et nunc quid Prface sur C Apocalypse,
LA PAROUSIE

detineat n. 22.

scitis,

etc, Voir B o s s u e t ,

20

LA PAR0USIK

aussitt aprs l'ouverture d e s six p r e m i e r s sceaux (vt, 12-17), les g r a n d e s calamits dont les chapitres suivants dvelopperont le dtail, ne sont p a s plus tt m o n t r e s confusment et comme en g r o s , que dj le soleil devient noir
comme un sac de crin, et la lune comme du sang; les toiles tombent du ciel comme les figues vertes tombent d'un figuier secou par un gros vent; le ciel disparat comme un livre roul, et toutes les montagnes et les lies sont branles de leurs places; les rois de la terre, les princes, les officiers de guerre se cachent dans les cavernes et disent aux montagnes : Tombez sur nous, et cachez-nous de devant la face de celui qui est assis sur le trne, et de la colre de VAgneau.

Plus loin (xi, 18), au son de la septime trompette, tandis que, selon nous, saint J e a n ne ferait que dcrire les perscutions r o m a i n e s , celle de Diocltien en particulier, qui allaient attirer s u r R o m e les g r a n d s chtiments q u e nous avons v u s , on entend les vingt-quatre vieillards adorer Dieu en disant : Nous vous
rendons grces, Seigneur Dieu tout-puissant, qui tes et qui tiez, de ce que vous vous tes revtu de votre grande puissance... Les nations se sont irrites, et le temps de votre colre est venu, le temps de juger les morts, et de donner la rcompense aux prophtes vos serviteurs, et a ceux qui craignent votre nom, et d exterminer ceux qui ont corrompu la terre.

LA P A R O U S S K D A N S L ' A P O C A L Y P S E

307

Plus loin encore (XV, 18-21), quand, avec la septime coupe, arrive le moment de l'excution de la g r a n d e Babylone, tontes les /les s'enfuient, les montagnes disparaissent, et des grlons normes du poids dun talent tombent du ciel

sur les hommes. C'est donc toujours et partout le mme cataclysme intgral et universel : tout prit, tout s'croule, tout va en ruines, et la funbre image du grand j o u r de colre qui ouvre et ferme la perspective, se projette aussi d'un bout l'autre, s u r tout l'ensemble du tableau. Comment alors ne pas voir clairement indiqu par l le vritable sujet des prdictions de l'Apocalypse ? Ainsi du moins en jugeront facilement tous ceux qui, peu v e r s s dans la lecture d e s prophtes, peu familiariss surtout avec le g e n r e propre de l'criture, se voudront renfermer dans la pure et simple matrialit de la lettre. Mais une e x g s e avertie n'aura pas de peine rformer ce jugement, et, pour rduire les textes prcits leur j u s t e valeur, il suffira de quelques b r v e s observations. Il faut considrer d'abord que les plus fortes i m a g e s dont se sert ici saint Jean sont tires des anciens prophtes, notamment d'Isae et d'Ose, dans les descriptions qu'ils font des calamits, a s s u r m e n t bien distinctes de la suprme catastrophe mondiale, que Dieu devait dchaner contre les ennemis d'Isral, ou contre Isral lui-mme. C'est ainsi que, dans l'annonce de la future dvastation de Babylone par les

LA PAK0USI

Mdes et les P e r s e s , nous lisons (Isae, X I I I , 10): Voici que le jou** du S e i g n e u r est venu pour rduire la terr< I U J dsert, et en exterminer les pcheurs, car Les toiles du ciel ne feront plus briller leur lumire, le soleil s"est obscurci son lever, et la lune ne rpandra plus sa clar-

t... Voici que j e vais faire lever contre eux les M d e s . . . , et Babylone, la parure des fiers Chaldens, sera semblable S o d o m e et G o m o r r h e . . . Et plus loin, dans le jugement port contre les Idurnens (Isae, xxxiv, 4) : L e u r s morts seront j e t s sans spulture, et les montagnes se fondront dans leur sang. Les
deux seront rouls comme un livre, et toute leur arme tombera comme tombe du figuier sa feuille

fltrie et dessche, car mon pe s'est enivre dans les cieux, et voici qu'elle descend s u r E d o m , que j'ai vou l'extermination pour le juger. E t dans l'annonce du chtiment qu'Isral s'tait attir par s e s idoltries (Ose, x, 8) : L e s hauts lieux de l'idole de Bethel, pch d'Isral, seront dtruits, fis diront alors aux
montagnes: Couvrez-nous, et aux collines:

Tombez sur nous. Mme chose dans Ezech., xxvi, 15-18, et xxxn, 7-8. Mme chose encore dans J o l , ii, 10-11, quoique chez l'un comme chez l'autre il s'agisse toujours de catastrophes particulires, comme de la ruine de Tyr, ou de l'empire des Pharaons, ou encore du royaume de Juda sous Nabuchodonosor. Aussi bien, ces sortes de peintures des g r a n d e s calamits

LA PAROUSIti DANS f/APOCALYPSK

309

publiques, si disproportionnes leur objet qu'elles nous paraissent, taient-elles dans le got et le gnie de l'Orient, et quand saint J e a n , le prophte du Nouveau Testament, nous peindra sous les m m e s couleurs les Aaux qui devaient prparer ou accompagner r t a b l i s s e ment du christianisme dans le monde, il ne fera en cela que continuer la manire de ses devanciers, les prophtes de l'Ancien. Mais voici maintenant une seconde observation qu'il faut ajouter la prcdente pour la complter, et en mieux prciser le s e n s . C'est qu'en disant que les descriptions susdites regardaient directement et immdiatement des catastrophes que l'histoire a depuis longtemps dj enregistres dans ses annales, on n'entend nullement nier par l qu'elles se rapportassent a u s s i , en quelque faon, ce grand jour qui mettra fin l'existence terrestre de l'humanit, et tout Tordre actuel de l'univers. Et la raison en est dans l'habitude constante de l'Ecriture, plusieurs fois signale au cours de cette tude, de joindre les choses figures leurs figures: de tracer, par exemple, des e s q u i s s e s du futur jugement du monde travers le treillis des vnements qui dans la suite des sicles, en devaient tre les i m a g e s ; bien plus, et c'est une chose sur laquelle on ne saurait trop insister, de voir dans ces vnements mmes, comme une premire excution du grand et terrible drame par eux et en eux reprsent. Il n'y aura

310

LA PAHOUSfc

donc pas lieu de remettre en question le s e n s prcdemment tabli sur de solides p r e u v e s , de la premire et principale partie des p r d i c tions apocalyptiques, sous le prtexte qu'on y voit incidemment mles de-ci de-l, des allusions plus ou moins transparentes au jugement dernier, voire mme, dans l'un d e s trois p a s s a g e s cits plus haut (xi, 18), la mention formelle et e x p r e s s e de sa venue. Mais la s e u l e conclusion tirer sera celle laquelle conduit tout naturellement la manire accoutume de
r

l'Ecriture, et que confirme d'autre part le suffrage de s e s interprtes les plus autoriss : Saint J e a n , nous diront-ils, joint le j u g e m e n t dernier celui qu'on allait voir exerc s u r Rome, comme avait fait J s u s - C h r i s t en prdisant la ruine de J r u s a l e m . C'est la coutume de l'Ecriture, de joindre les figures la vrit. Enfin, il conviendra de r e m a r q u e r , en thse plus gnrale encore, qu'une mme prophtie peut avoir plusieurs sens : l'un, prochain et immdiat, dj accompli; l'autre, loign et m diat, encore cach dans le profond de l'avenir. Nous en avons vu plus haut d e s exemples, soit dans la prophtie de Daniel s u r la perscution d'Antiochus (1), soit dans celle de Notre S e i gneur lui-mme sur l'abomination de la d s o lation installe en lieu saint (2), et rien ne serait
(1) Dan., xi, 30 sqq.
(2)

M a t t h , , xxiv, 15

SQFF.

LA PAROUSIE DANS L'APOCALYPSE

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plus facile que d'allonger indfiniment la liste. Mais sans qu'il soit besoin de faire ici plus grande dpense d'rudition, qui donc n'aurait prsente la mmoire la rponse de J s u s s e s disciples qui l'interrogeaient s u r la venue d'Elie, prdite par Malachie la dernire page d e s oracles de l'Ancien Testament (iv, 5-6)? Il est vrai, leur disait-il, qu'Elie doit venir, et qu'il rtablira toutes c h o s e s ; mais je vous dis qu'Elie est dj venu, et ils ne l'ont pas connu. Ainsi, en accomplissement d'une seule et mme prophtie, E l i e tait dj venu, et il devait venir. Il tait dj venu en la personne de saint Jean-Baptiste : c'est le premier sens dj ralis, comme nous le voyons dans l'vangile de saint Luc (1). Il devait venir : c'est le second sens dont les derniers jours du monde pourront seuls claircir le mystre (2). Si donc l'existence dans l'Ecriture, de prophties sens multiple, est si bien avre, o serait la merveille qu' cette catgorie appartnt aussi la prophtie de saint J e a n , et quoi d'tonnant ce que, sans prjudice du s e n s primordial prcdemment tabli, elle en et un autre, strictement eschatologique, dont l'accomplissement serait r s e r v l'extrme fin des s i c l e s ?
(1) L u c , 1 , 1 7 : II ( J e a n - B a p t i s t e ) convertira beaucoup d'enfants d'Isral au S e i g n e u r leur Dieu, et lui-mme marchera devant lui, dans l'esprit et la p u i s s a n c e d ' E l i e . . . , afin de p r p a r e r au S e i g n e u r un p e u p l e parfait,
(2) Voir B o s s u e t , Prface sur l'Apoc., n. 15,

312

LA PAROUSIE

Certes, ceux-l seuls y trouveront redire, qui ne se font pas une ide j u s t e de la capacit comprhensive d'un livre que les Pres nous donnent comme rempli de secrets admirables, bien plus, comme renfermant selon la forte expression de saint J r m e , d'infinis mystres de
l'avenir, infinita futurorum mysleria continen-

tem (1). C'est pourquoi B o s s u e t , dont on sait la manire de voir sur les prdictions apocalyptiques, n'a g a r d e de manquer d'ajouter : C e pendant Dieu ne plaise qu'on s'imagine que par cette explication (celle qu'il p r o p o s e , et que nous avons suivie n o u s - m m e ) , on ait puis tout le s e n s d'un livre si profond. Nous ne d o u tons pas que l'Esprit de Dieu n'ait pu tracer dans une histoire admirable (des premires souffrances de l'Eglise), une autre histoire plus surprenante encore (de s e s derniers c o m b a t s ) , et, dans une prdiction, une autre prdiction encore plus profonde. Mais j'en l a i s s e l'explication ceux qui verront de plus p r s le r g n e de Dieu, ou ceux qui Dieu fera la g r c e d'en dcouvrir le mystre. S a g e et prudente rserve, comme Ton voit, dans laquelle n o u s ferons bien de nous tenir notre tour, s a n s rien affirmer de ce sens futur, mais s a n s rien en nier non plus : nous attachant uniquement ce qui importe notre s u j e t , savoir, au s e n s premier, prochain et immdiat, qui s e peut

(1) S , J r m e , L . I contr,

Jorin.,

n,

26,

LA PAHOUSIE DANS L'APOCALYPSE

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considrer comme dmontr et acquis, quoi que Ton p u i s s e d'ailleurs penser ou conjecturer relativement l'autre. Et ce sens nous prsente, depuis le chapitre vi j u s q u ' a u chapitre xix inclusivement, toute la suite des jugements de Dieu sur les premiers perscuteurs : Juifs anims de la haine d e Celui qu'ils avaient crucifi, ou Gentils souteneurs de l'idoltrie par laquelle Satan tenait le monde assujetti ses lois. Il nous met devant les yeux le long et douloureux enfantement de cet enfant mle du chapitre xn, gui devait gouverner toutes les nations avec un sceptre de fer, et n'tait

autre que le christianisme sortant vigoureux, vainqueur, et dominant, de trois sicles de sanglantes perscutions (1). Il nous offre enfin le tableau des vnements travers lesquels Dieu, par une admirable providence, a conduit son E g l i s e en s e s commencements, pour la faire triompher, aprs la grande preuve du baptme de s a n g , non seulementdans le ciel, o ildonnait une gloire immortelle ses martyrs, mais encore sur la terre o il l'tablissait avec tout l'clat qui lui avait t promis par les prophtes (2).
(1) Un grand prodige parut dam le ciel; une femme (figure de l ' E g l i s e ) . . . Elle tait grosse, et elle criait ressentant les douleurs de Venfantement. Un autre prodige parut dans le ciel: nn grand dragon roux (ligure du d i a b l e ) . . . El ce dragon s*arrta devant la femme qui allait enfanter, afin de dvorer son fils aussitt qu'elle en serait dfilivrc. Et elle enfanta un enfant mle, etc. (2) Isae, xnx, 2 3 ; LX, 1 - 6 ; Dan., n, V i , etc.

;U4

LA PAROUSIE

Et c'est de tout cet ensemble de choses que saint J e a n disait trs justement et trs exactement qu'elles devaient arriver bientt (i, i , et

xxii, 6), parce qu'en effet la suite d e s vnements ici prophtiss, tout en se prolongeant bien avant dans l'avenir, allait nanmoins commencer se drouler d s le lendemain, pour ainsi dire, de la rvlation apocalyptique: savoir, selon qu'il a t dit dj, ds le r g n e de T r a j a n , s u c c e s s e u r immdiat de Domitien, par qui le saint aptre avait t condamn la chaudire d'huile bouillante, et aprs sa miraculeuse prservation, r e l g u en exil s u r le rocher de Patmos (1). D'o enfin il s'ensuit que l'argument que la critique moderniste p r t e n dait tirer du quae oportet fieri cito, tombe de

lui-mme comme partant d'un s u p p o s i m a g i naire, et va ainsi g r o s s i r la liste des r a i s o n s prcdemment rfutes, dont les s p c i e u s e s a p p a r e n c e s n'ont pu q u e mieux faire r e s s o r t i r la relle inanit. Resteraient maintenant comme dernire difficult, les a s s u r a n c e s ritres d'une venue p r o chaine, m i s e s la fin dans la bouche de J s u s , ou, ce qui revient au m m e , dans celle de l'ange parlant au nom et en la personne de J s u s :
Voici que je viens bientt (xxu, 7 ) ; oui, je viens

( t ) S u r la vritable date de l ' A p o c a l y p s e , que l e s r a t i o n a l i s t e s , contre le tmoignage de toute l'antiquit, font remonter a Pan 69 de notre r e , avant la ruine de J r u s a l e m , voir B o s s u e t , Apoc, 1, v e r s . 9.

LES DEUX RESURRECTIONS

bientt (xxn, 20); je viens bientt, et ma rcompense est avec moi pour rendre a chacun selon

ses uvres (xxn, 12). Il est vrai qu'aprs tant d'explications dj donnes sur les deux mar

nires dont l'Ecriture a coutume d'envisager la parousie, soit dans e jugement gnral de l'humanit au dernier jour du monde, soit au pralable, d a n s le j u g e m e n t particulier de chaque individu en l'instant qui suit immdiatement sa mort, la difficult devrait tre considre comme dsormais classe, rsolue, et dfinitivement vide. Toutefois, il ne nous dplat pas d'apporter en finissant un dernier claircissement, qui, emprunt celui-l la propre doctrine du livre de l'Apocalypse, aura le double avantage de combattre l'objection par le fonds mme d'o elle est tire, et de dtruire touj o u r s plus radicalement les faux de l'exgse rationaliste en matire eschatologique.
+

L e principal endroit, revenant notre sujet, se trouve en ce chapitre xx, o aprs la chute de la grande Babylone, sont dcrits sommairement et g r a n d s traits, selon qu'il a t dit prcdemment, les temps de la paix de l'glise, ainsi que le r g n e de s e s martyrs, dont la gloire cleste ne laisse pas que de se prolonger sur la terre p a r l e s honneurs qui leur sont rendus, et les miracles que Dieu opre leur intercession.

316

LA PAROUSIE

Saint Jean vient de nous montrer un ange d e s cendant du ciel, prenant le dragon, l'ancien serpent qui est le diable et Satan, le liant pour mille ans, et renfermant dans l'abme, afin de lui ter le pouvoir de sduire les nations comme il avait r u s s i le faire aux temps de l'universelle domination de l'idoltrie. A p r s quoi il continue (xx, 4-6) : Je vis aussi des trnes
sur lesquels s'assirent ceux qui la puissance de juger fut donne ; je vis les mes de ceux qui ont eu la tte coupe pour avoir rendu tmoignage Jsus et pour la parole de Dieu..., et ils ont vcu et rgn mille ans avec Jsus-Christ. Les autres morts nont pas eu la vie jusqu' ce que mille ans soient accomplis. C'est la premire rsurrection. Heureux et saint, celui qui a part h la premire rsurrection ; la seconde mort n'aura, point de pouvoir sur eux, mais ils seront prtres de Dieu et du Christ, et il rgneront avec lui pendant mille ans. Tel est le tableau que

nous prsente saint J e a n , de la gloire et d e l flicit d e s saints, encore l'tat d'mes s pares, pendant la priode actuellement en cours, intermdiaire entre leur sortie de ce monde et le jugement dernier. J'ai dit, l'tat d'mes s p a r e s . En effet, ce qu'il importe de bien r e m a r q u e r avant toute autre chose dans ce tableau, c'est que ce sont des mes qui en font l'objet : des mes s a n s corps, d e s mes de dcapits, auxquelles sont attribus des trnes, et cela pour signifier que

L E S DEUX RESURRECTIONS

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ds maintenant, d s les j o u r s d' prsent, tandis que leurs dpouilles gisent encore au fond de leurs spulcres, et par consquent, bien avant que soit venue la consommation des t e m p s , elles sont a s s o c i e s la batitude et la gloire de J s u s - C h r i s t , ainsi qu'aux j u g e ments que durant le cours des sicles, il
e x e r c e sur le m o n d e : F a vidi sedes... et decollatorum... et vixerunt et rer/naverunt Christo mille a unis ( t). animas eum

( \ ) Voil, pour le dire en p a s s a n t , qui suffit dj dtruire l ' e r r e u r des millnaires, l e s q u e l s s'appuyant sur ce p a s s a g e de l ' A p o c a l y p s e , o Ton ne voit pourtant du commencement la fin, H r g n e r avec J s u s - C h r i s t , que des mes s e u l e ment, mettaient avant la r s u r r e c t i o n gnrale de la chair au dernier jour du m o n d e , une rsurrection anticipe pour l e s m a r t y r s , et un r g n e visible de J s u s - C h r i s t avec eux d u r a n t mille ans s u r la t e r r e , dans une J r u s a l e m rebtie avec un nouvel clat, qu'ils croyaient tre la J r u s a l e m dcrite p a r saint J e a n au chapitre x x i , P a p i a s , trs ancien auteur, mais d'un t r s petit e s p r i t , ayant p r i s trop g r o s s i rement certains d i s c o u r s des a p t r e s que l e u r s d i s c i p l e s lui avaient r a p p o r t s , introduisit dans l ' E g l i s e ce rgne de J s u s - C h r i s t durant mille ans dans une t e r r e s t r e J r u s a l e m magnifiquement r e b t i e , o la gloire de Dieu claterait d'une manire a d m i r a b l e , o J s u s - C h r i s t rgnerait visiblement avec s e s m a r t y r s r e s s u s c i t e s , o la fin nanmoins les saints seraient a t t a q u s , et l e u r s ennemis consums p a r le feu du ciel, a p r s quoi se feraient la rsurrection gnrale et le jugement dernier, Ainsi p a r l e B o s s u e t d'une opiniou que saint Augustin de son ct, dans sa Cit de Dieu liv. X X , c, 7, traite bon droit de contresens s c r i p t u r a i r e , tourn ensuite en f a b l e s ridicules : De duabus resurrectiot

nibus, dit-il, Joannes in Irhro pocalynsis, eo modo locutus est, ut earum prima a f/uibusdam nos tris non iniellecta, insuper etiarn in quasdam ridicutus fabulas verieretur. De fait,

LA

PAH0US1G

Par suite, la premire rsurrection dont il est


dit, haec est cesarrectio prima, se doit entendre

aussi d'une rsurrection ne pouvant convenir qu' d e s f m e s : h savoir, de lu rsurreclion qui commence avec la justification, conformment
quiconque lira ce qu'en ont crit les meilleurs et les p l u s r e s p e c t a b l e s de s e s tenants, comme p a r exemple saint I r ne (liv. V, c. H3, P, G., t. v u , col. 1213 sqq.), el L a c t a n c e
(liv. VTT De Jrvin. fnslil^ c, 24, 25, 26, P. L., t. v i , col. 808-

81 devra convenir fie l'entire j u s l n s s e de la c e n s u r e . C'est pourquoi ladite opinion ne put r s i s l c r l o n g t e m p s une c r i t i q u e claire, cl elle d i s p a r u t tellement dans la g r a n d e lumire du I V sicle , qu'on n'en voit p r e s q u e p l u s aucun vestige. M a i s il tait r s e r v aux p r o t e s t a n t s du X V I I sicle de la relever de s e s c e n d r e s , el ce fut la haine de l ' E g l i s e romaine qui l e s dtermina le f a i r e . En effet, comme dans l ' A p o c a l y p s e , le rgne de mille ans vient a p r s le j u g e m e n t et l'excution de la g r a n d e p r o s t i t u e , qui selon eux, n'tait autre que Y Eglise romaine en p e r s o n n e , ils crurent faire merveille en r e s s u s c i tant l'ancienne fable millnaire, p o u r l'occasion qu'elle leur f o u r n i s s a i t de promettre l e u r s adhrents le plus brillant avenir, a p r s la chute de la p a p a u t , p a r eux annonce comme p r o c h a i n e . Que ceux donc de nos catholiques chez qui s'est rveill de nos j o u r s le got des p r o d i g i e u s e s fant a i s i e s de F a p i a s , r e m a r q u e n t en p a s s a n t , dans quelle b o u t i q u e (on p a r d o n n e r a le mol que la belle l a n g u e de B o s s u e t n'a p a s r p u d i ) , les r e s t e s en ont t recueillis et r e m i s en honneur. Au d e m e u r a n t le m i l n a r i s m e , de quelque manire qu'on l'explique, ou avec P a p i a s ou avec Orinthe, est une g r a v e e r r e u r que condamnent ouvertement les p l u s formelles donnes de l ' E c r i t u r e , C a r l ' E c r i t u r e nous enseigne : premirement, qu'il faut que le ciel contienne J s u s - C h r i s t jusqu'au jugement dernier (Act., in, 2 1 ) ; s e condement, que le jour du second avnement et celui de la fin du monde sont un seul et mme j o u r (Matth., X X J V , 29-31 ; Marc xiii, 24-2G, etc.) ; troisimement, que tous les m o r t s , et notamment tous les saints, tous les j u s t e s , tous l e s lus
e e

L E S DEUX RSURRECTIONS

.;!!

la parole de l'aptre auxEphsiens : veilletoi, toi qui d o r s , lve-toi d'entre les morts, et le Christ t'illuminera, s'achve, se parfait, et se consomme au sortir de la vie prsente, par l'entre dans la vie ternelle en la vision de Dieu (1). Et cette rsurrection est appele premire, parce qu'en effet elle doit tre suivie, mais au dernier jour du monde seulement, d'une rsurrection seconde, celle de la chair, selon qu'il est marqu plus b a s , dans le tableau du j u g e m e n t gnral qui clt toute la srie d e s prdictions apocalyptiques (2).
r e s s u s c i t e r o n t en mme t e m p s , k savoir in no vis si mo die ( J o a n , , vi, 39, 44, 55), au s o n de la d e r n i r e trompette (I C o r . , xv, 51), au s i g n a l donn, la voix de l'archange, tandis que le S e i g n e u r lui-mme descendra du ciel (1 T h e s s . , iv, 16), De s o r t e qu'il serait p l u s que j u s t e de l a i s s e r aux interprtes p r o t e s t a n t s , s'il en est encore, ces r e s t e s d e s opinions j u d a q u e s , que la lumire de l ' E g l i s e a entirement d i s s i p s d e p u i s seize cents a n s , (1) S u r la r s u r r e c t i o n des m e s , voir saint Augustin, Cit de Dieu, liv. X X , c. 10, o il montre ce qu'il faut rpondre ceux qui pensent que la r s u r r e c t i o n ne se dit que des c o r p s , et ne peut convenir aux Ames. (2) L a seconde r s u r r e c t i o n , c'est--dire celle des c o r p s qui aura lieu la fin des t e m p s , dit saint Augustin, loc, cit., c. 6, conformment Apoc, xx, 12-13, o nous lisons :
Puis je vis un grand trne clatant de lumire, et Celui qui tait assis dessus... Et je vis les morts, grands et petits, debout devant le tronc. Des livres furent ouverts ; on ouvrit encore un autre livre, qui est le livre de La vie ; et les morts furent jugs d'aprs ce qui tait crit dans ces livres, selon leurs uvres. La mer rendit ses morts ; la Mort et l'Enfer rendirent les leurs, et ils furent jugs chacun selon ses uvres.

320

LA PAKOUSIK

Au s u r p l u s , il ne faudrait p a s prendre les mille ans que doit durer ce r g n e des saints, avant la r e p r i s e de leurs corps, pour un n o m b r e d'annes prcis et dtermin. Non, dit saint A u gustin, le nombre de mille est employ ici pour exprimer la totalit du t e m p s qui doit s'couler jusqu' la fin des sicles, et est p r i s dans le mme s e n s qu'en cet endroit du p s a u m e civ, verset 8, o Dieu est dit s e souvenir ternellement de son alliance, et de la parole qu'il a donne p o u r mille gnrations ; c'est--dire, sans difficult, pour toutes l e s gnrations qui se succderont dans l'avenir (1). Que si enfin, la rsurrection premire est particulirement attribue aux martyrs, la raison en est, observe toujours saint A u g u s t i n , que les martyrs qui ont combattu pour la vrit jusqu' l'effusion de leur s a n g , y ont naturellement la principale part. Mais d'aprs la figure de l a n g a g e consistant prendre la partie, surtout la plus excellente et la plus reconnue, pour le tout, il faut indubitablement comprendre en la personne des martyrs, l'universalit des morts que la voix descendue du ciel d s i gnait un peu plus haut (xiv, 13), comme mourant dans le S e i g n e u r (2). T o u s en effet, appartiennent galement au C h r i s t ; tous sont devenus j a m a i s son hritage et son royaume ;
(1) Saint Augustin, loc. cit., (2) Saint Augustin, loc. cit., c, 7, n. 2. c. 9, n, 2,

L E S DEUX RSURRECTIONS

321

tous aussi, et au mme titre, sont s g r g s des caeteri mortuorum du verset 5 : lesquels, exclus de la rsurrection premire, le seront consquemment de la seconde, la rsurrection du dernier j o u r ne devant tre pour eux qu'une rsurrection de condamnation, surajoutant la damnation du corps celle de Pme, et jetant par l mme l'homme tout entier dans ce qui est trs justement appel ici la seconde mort (1). C'est pourquoi saint Jean, aprs avoir dt: Heureux et saint, celui gui a part la premire rsurrection, ajoute aussitt : la seconde mort n'aura sur eux aucun pouvoir, laisant assez en-

tendre par l, qu'on n'chappe la seconde mort, qui n'est autre que la mort consomme et ternelle, qu' la condition d'avoir part la rsurrection premire, etqu'en consquence l e s participants de ladite rsurrection sont tous les justes, tous les lus de Dieu, au fur et mesure que, leur voie termine, ils entrent dans leur ternit (2).
(1) De mme q u e l a p r e m i r e r s u r r e c t i o n e s t celle o l e s saints sont glorifies dans leur a m e , et la seconde celle o ils le seront d a n s le c o r p s comme dans l'me : ainsi la p r e m i r e mort e s t c e l l e o l e s m e s s o n t e n s e v e l i e s a v e c l e mauvais riche d a n s l ' e n f e r , e t l a s e c o n d e , c e l l e q u i suivra la r s u r r e c t i o n , o l'homme entier, en corps et e n me, ira comme il e s t dit en saint Matthieu, x x v , 6, l'ternel s u p plice. (2) Dana cette description de la rsurrection p r e m i r e , il est toujours fait a b s t r a c t i o n d e s dlais que peuvent exiger les expiations du p u r g a t o i r e : et cela pour deux raisons principales. L a p r e m i r e est que ce sont l e s m a r t y r s q u e vise
LA FAKOUSIE SI

:j22

LA PAROUSIE

Voil donc ce que nous apprend l'Apocalypse sur cette phase de transition, o les saints, et spcialement les martyrs, mourant sur la terre, vont d'abord en tat d'mes bienheureuses, commencer une nouvelle vie dans le ciel. Voil soulev un coin du voile qui cous cachait les mystrieuses conditions d e leur existence p o s thume, d'ici la rsurrection dernire. Qu'on ne raisonne donc pas c o m m e s'il n'y avait d'autre venue de J s u s avec sa rcompense, que celle qui aura lieu en gloire et m a j e s t la consommation d e s sicles, ou comme si c'tait de cette venue-l, que s'entendrait ncessairement la parole objecte, voici que je viens bientt, et ma compense est avec moi, pour rendre chacun rse-

lon ses uvres. Mais non. L'Apocalypse s u p p o s e une premire venue de J s u s , secrte et invisible celle-l, pour le jugement et la r m u n principalcmcnl, et que s e u l s d s i g n e explicitement le texte de saint J e a n ; or, pour les m a r t y r s , il ne s a u r a i t tre q u e s tion de p u r g a t o i r e , L a seconde est que la r s u r r e c t i o n p r e mire doit tre envisage ici, non p a s d'aprs les conditions accidentelles, contingentes, v a r i a b l e s l'infini, des p e r sonnes p a r t i c u l i r e s , mais seulement d ' a p r s la r g l e tablie p a r la volont antcdente de Dieu, portant que d e p u i s la consommation de notre rdemption par la p a s s i o n de J s u s - C h r i s t les Ames j u s t e s sont a d m i s e s en la vie ternelle a u s s i l t a p r s leur sortie du c o r p s , sauf empchement de leur p a r t , Ce qui fait que c'est ce moment qu'en t h s e a b s o l u e , il faut r a p p o r t e r s o u s le Nouveau T e s t a m e n t l'entre des saints dans la batitude, quoi qu'il en soit d'ailleurs des dlais p l u s ou moins l o n g s i m p o s s dans l e s cas p a r t i culiers, p o u r les fautes qui n'auraient p a s t suffisamment expies en la vie p r s e n t e p a r de d i g n e s fruits de pnitence,
t

L E S DEUX RSURRECTIONS

323

ration des m e s selon les mrites de leurs uvres, aussitt aprs leur sortie du corps. De quoi tmoigne ouvertement le tableau que nous venons de voir, o Les saints sont dj admis par J s u s partager son/ rgne, dj reus s'asseoir dans son trne, dj mis en possession de la batitude cleste, sauf seulement le dernier complment de la rsurrection du corps et d'une certaine gloire accidentelle, rserve pour le dernier jour. Haec est resurrectio prima. C'est la rsurrection premire montre saint J e a n dans la fameuse vision d u rgne de mille ans.

Mais ce n'est pas le seul endroit de'FApoialypse o il soit question de cette premire venue de J s u s avec sa rcompense. Ds le dbut du* livre, parmi les avertissements que saint J e a n reoit o r d r e d'crire aux glises, J s u s fait dire l'ange de l'glise de Smyrne, en prvision de la perscution qui allait venir (u,
10); Sois fidle Jusqu' je te donnerai la mort, et sans plus de de vie. Il dit encore,

retard, aussitt chu ce terme de ton preuve,


la. couronne

quelques lignes plus bas, dans le p a s s a g e parair llte de l'ptre l'glise de Thyatire (n> 2628): A qui gardera je donnerai l'toile mes uvres jusqu' la fhn du matin. Et qu'est-ce qjue
7

l'toile du matin? Apparemment, la batitude de la gloire ternelle, quoique non encore

324

LA PAKOUoiE

en sa plnitude, o elle se comparerait plutt au soleil de midi, mais en sa phase initiale, et pour ainsi dire, matinale, d'avant le jugement gnral et la rsurrection dernire. Et cette batitude initiale d'avant le jugement gnral et la rsurrection dernire, propre aux mes encore s p a r e s de leurs corps, saint J e a n ne se l a s s e pas de nous la mettre en vidence, et d'y ramener notre attention. Il y revient constamment, et en tant de manires diffrentes, qu'il y faut bien voir l'un d e s points les plus saillants de ce divin livre de l'Apocalypse, et Tune de s e s particularits les plus caractristiques. Il y revient en particulier au chapitre vi, versets 9-11, o il nous prsente les mes (et qu'on le remarque bien, toujours les mes), les mes d e s martyrs, animas interfeclorum, qui, en attendant que justice soit faite de l e u r s derscuteurs, sont donnes des robes blanches, ysmbole de la gloire dont ils jouissent dj
dans le ciel. Je vis dit-il, sous Vautel les mes de ceux qui ont t immols pour la parole de Dieu, et pour lui rendre tmoignage..., et on leur donna chacun une robe blanche, en leur
y

disant d'attendre pour le r e s t e , jusqu'

ce que

le nombre de ceux qui servaient Dieu comme eux, soit accompli, et celui de leurs frres qui devaient souffrir la mort aussi bien qu eux. Il y
9

revient de nouveau au chapitre suivant (vu, 9-17), o il nous montre ces m m e s martyrs

LES DEUX RSURRECTIONS

325

avec leurs r o b e s blanches et des palmes la


main, se tenant devant le trne de Dieu, le servant jour et nuit dans son temple, n'ayant plus ni faim ni soif, ni incommodit d'aucune sorte, parce que l'Agneau qui est au milieu du trne sera leur pasteur, et les conduira aux fontaines des eaux vivantes, et Dieu essuiera toutes larmes de leurs yeux.

Il y revient, et plus expressment encore, au chapitre xiv, o il nous fait entendre la voix qu'il entendit lui-mme, la voix venue du ciel
d i s a n t : Heureux les morts qui meurent dans le Seigneur : ds maintenant, dit VEsprit, ils se reposeront de leurs travaux, car leurs uvres les suivent. Amodo jam dicit Spiritus ut requiescant

et laboribus suis. Ds maintenant, dt-il, comme pour combattre formellement et directement l'ide d'une venue de J s u s avec sa rcomp e n s e , la fin d e s sicles seulement. Non, non, amodo: ds maintenant, ds aprs la mort, ds le j u g e m e n t particulier: ce qui justifie dj
amplement le venio cito, venio velociter, de la

dernire page du livre, tout en laissant, comme on le voit, le champ absolument libre toutes les hypothses p o s s i b l e s touchant l'poque de l'arrive en gloire et majest sur les nues du ciel, pour la clture d e s temps et la rsurrection gnrale des morts, pour la solennit des g r a n d e s a s s i s e s de l'humanit, pour le jugement public du monde, pour la consommation dernire des chtiments et des rcompenses, bref,

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LA PAROUSIE

pour la mise terme et le rglement final de toutes les choses et affaires d'ici-bas (1). Voil, si nous ne nous trompons, b e a u c o u p plus qu'il n'est besoin pour faire voir combien dnues de fondement, combien contraires aux plus fermes donnes de l'Ecriture, sont les fam e u s e s positions d e s modernistes sur la parousie, pierre angulaire de tout leur s y s t m e d'interprtation de l'Evangile. C'tait ce que nous nous tions p r o p o s de dmontrer. E t si, conclurons-nous avec l'auteur du second livre des Machabes, la -mise en valeur des a r g u m e n t s a t ce qu'il fallait pour porter la conviction dans les esprits, nous aurons atteint le but de nos efforts. Si au contraire, elle est reste imparfaite et dfectueuse, il ne faudra s'en prendre qu' l'inhabilet du dmonstrateur.
(1) Ceci d'ailleurs., soit dit s a n s p r j u d i c e d'un autre s e n s , o le venio cito se dirait galement de la dernire venue qui amnera, avec le j u g e m e n t dernier, l'universelle rnovation des cieux et de la terre dont p a r l e saint P i e r r e en s a seconde ptre (nr, 10-13). Mais a l o r s le terme cito se prendrait, bien entendu, non plus relativement la d u r e des p a r t i c u l i e r s , mais la dure totale du monde depuis s e s premires origines. E t ce compte a u s s i , on trouvera facilement que mille ans sont comme un j o u r .

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Voici en a p p e n d i c e q u e l q u e s o b s e r v a t i o n s sur d e u x q u e s t i o n s qui, d l i b r m e n t c a r t e s au c o u r s d e cette t u d e c o m m e t r a n g r e s s o n o b j e t direct, n'en i n t r e s s e n t p a s m o i n s , soit la d f e n s e , soit la confirmation d e notre foi en m a t i r e e s c h a t o l o g i q u e . L a p r e m i r e se r a p p o r t e aux d o n n e s d e s sciences n a t u r e l l e s s u r la fin du m o n d e , confrontes avec c e l l e s d e l ' E v a n g i l e ; la s e c o n d e , la m a r c h e d e s c h o s e s c o n t e m p o r a i n e s mise en r e g a r d d e ce qui n o u s a t rvl des p r o d r o m e s de la p a r o u s i e .

La p r e m i r e q u e s t i o n s e p o s e ainsi : L e s d o n n e s de l'Ecriture sur la fin du m o n d e , ne s e r a i e n t - e l l e s p a s p e u t - t r e en o p p o s i t i o n

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formelle a v e c c e l l e s d e la s c i e n c e ? E t ce qui pourrait le d o n n e r p e n s e r , c'est q u e la s c i e n c e , tout en affirmant t r s h a u t q u e n o t r e m o n d e doit avoir u n e fin, c o m m e il a eu un c o m m e n c e m e n t ( l ) , fait c e p e n d a n t de cette fin u n e d e s c r i p t i o n qui ne r e s s e m b l e en rien celle de nos s a i n t s livres. E n voici la s u b s t a n c e , q u e je p r e n d s d e l'un d e s p l u s r e n o m m s a s t r o n o m e s de n o t r e t e m p s . L e soleil a c t u e l p e r d c o n t i n u e l l e m e n t d e s a c h a l e u r ; s a m a s s e s e c o n d e n s e et s e c o n t r a c t e ; sa fluidit a c t u e l l e d o i t aller en diminuant. Il a r r i v e r a un m o m e n t o la circulation qui a l i m e n t e la p h o t o s p h r e , et qui r g u (1) Notre g l o b e n'a p a s t o u j o u r s t dans l'tat o nous le voyons. L a g o l o g i e et la gognie ont reconstitu son histoire, laquelle se relie la c o s m o g o n i e gnrale. Primitivement petit soleil i s s u de la m m e nbuleuse que le grand soleil qui aujourd'hui l'clair, l'chauff et la vivifie, la t e r r e , l u m i n e u s e et r e s p l e n d i s s a n t e , s'est refroidie d a n s un dlai comparativement court, en r a i s o n mme de l'exigut p r o p o r t i o n n e l l e de s e s d i m e n s i o n s , Durant de l o n g s sicles elle a roul d a n s les cieux, toile teinte, mais t r o p brlante encore p o u r que la vie pt p r e n d r e pied sa s u r face. P u i s , la suite des i n n o m b r a b l e s prcipitations atmosphriques qui peu peu rafrachirent la crote solide toute pntre encore de la chaleur du foyer intrieur, la vie commena s implanter s u r elle s o u s la forme des p r e miers vgtaux, ensuite des p r e m i e r s animaux, Voil ce que rvle la science de nos j o u r s . L a vie a donc eu un commencement s u r notre s p h r o d e , , , Pareillement elir
aura une fin.,.)) K i r w a n , Comment peut finir l'univers, ch. 1,

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l a r i s e sa radiation en y faisant p a r t i c i p e r l'norme m a s s e p r e s q u e entire, sera g n e et c o m m e n c e r a s e ralentir. A l o r s la r a d i a tion d e lumire et d e chaleur d i m i n u e r a , la vie v g t a l e et a n i m a l e s e r e s s e r r e r a d e plus en p l u s vers l ' q u a e u r t e r r e s t r e . Q u a n d cette circulation a u r a c e s s , la brillante p h o t o s p h r e sera r e m p l a c e p a r une crote o p a q u e et o b s c u r e qui s u p p r i m e r a i m m d i a t e m e n t t o u t e radiation l u m i n e u s e . R d u i t d s o r m a i s aux faibles r a d i a t i o n s s t e l l a i r e s , notre g l o b e s e r a envahi p a r le froid et les t n b r e s de l'esp a c e . L e s m o u v e m e n t s continuels de l ' a t m o s p h r e feront p l a c e un c a l m e c o m p l e t . La circulation a r o t e l l u r i q u e d e T e a u q u i vivifie tout, aura d i s p a r u , et les derniers n u a g e s auront r p a n d u s u r la t e r r e leurs dernires p l u i e s ; les r u i s s e a u x , les rivires c e s s e r o n t d e r a m e n e r la mer les eaux q u e la radiation s o l a i r e lui enlevait i n c e s s a m m e n t . L a mer e l l e - m m e e n t i r e m e n t g e l e c e s s e r a d'obir aux m o u v e m e n t s d e s m a r e s . La terre n'aura p l u s d'autre l u m i r e p r o p r e q u e celle des t o i l e s filantes qui continueront pntrer d a n s l ' a t m o s p h r e et s'y enflammer. Peut-tre les alternatives qu'on o b s e r v e d a n s les toiles au c o m m e n c e m e n t de leur p h a s e d'extinction s e p r o d u i r o n t - e l l e s a u s s i d a n s le soleil.

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P e u t - t r e un d v e l o p p e m e n t a c c i d e n t e l d e chaleur d q u e l q u e a f f a i s s e m e n t d e l c r o t e s o l a i r e , r e n d r a - t - i l un i n s t a n t cet a s t r e s a s p l e n d e u r p r e m i r e . Mais il ne t a r d e r a p a s s'affaiblir et s'teindre d e n o u v e a u , c o m m e les toiles f a m e u s e s du C y g n e , du S e r p e n t a i r e , et d e r n i r e m e n t e n c o r e , d e la C o u r o n n e B o r a l e . . . Il faut donc r e n o n c e r c e s b r i l l a n t e s f a n t a i s i e s pai l e s q u e l l e s on c h e r c h e s e f a i r e illusion, c o n s i d r e r l'univers c o m m e Tirnm e n s e t h t r e o se d v e l o p p e s p o n t a n m e n t un p r o g r s s a n s fin. Au c o n t r a i r e , la vie d o i t d i s p a r a t r e i c i - b a s , et les u v r e s m a t r i e l l e s les plus g r a n d i o s e s d e l'humanit e l l e - m m e s'effaceront peu peu s o u s l'action d e s q u e l q u e s forces p h y s i q u e s qui lui survivront p e n dant un t e m p s . Il n'en r e s t e r a rien, p a s m m e d e s r u i n e s (1). Voil d o n c la fin d e s c h o s e s , telle q u e la s c i e n c e n o u s la dcrit : la fin qui n'arriverait q u ' a p r s d e s millions d ' a n n e s , l o r s q u e n o t r e soleil e n c r o t et refroidi aurait c e s s d'envoyer la terre la s o m m e d e chaleur n c e s saire p o u r la vivifier. Mais q u e tout cela e s t bien aux a n t i p o d e s d e la p e i n t u r e qui n o u s est faite d a n s l'Evangile ! d e s toiles t o m b a n t
(1) F a y e , L'Origine du monde

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:m

du ciel, d e s v e r t u s d e s cieux b r a n l e s , d e s l m e n t s e m b r a s s qui se dissolvent, de la t e r r e d v o r e p a r le feu avec les o u v r a g e s qu'elle r e n f e r m e , du d t r a q u e m e n t imprvu et s u b i t d e t o u t e la m a c h i n e du m o n d e ! Ne faudra-t-il d o n c p a s , p o u r autant, c o n c d e r ici une o p p o s i t i o n et u n e r u p t u r e entre la science et la rvlation ? Mais pour r d u i r e la difficult, si toutefois difficult il y a, s a j u s t e v a l e u r , une t r s s i m p l e o b s e r v a t i o n suffira. C'est q u e , c o m m e il y a p o u r chacun de nous deux faons p o s s i b l e s d e mourir, savoir, d e mort ou naturelle ou violente, ainsi y a-t-i, pour notre m o n d e actuel, d e u x m a n i r e s d e finir c o r r e s pondantes. Il y a d a b o r d le cas o a u c u n e c a u s e a c c i dentelle ne v i e n d r a i t troubler l'ordre normal et rgulier de la n a t u r e , et a l o r s ce serait une fin d e m o n d e s e m b l a b l e celle d e l'homme qui m e u r t de v i e i l l e s s e , par s i m p l e dperdition d ' n e r g i e s , s'teignant lentement c o m m e une c h a n d e l l e qui s e c o n s u m e , ou une l a m p e dont l'huile vient s'puiser. Et c'est l le c a s q u e visent les s a v a n t s d a n s les c o n c l u s i o n s q u e nous venons d e v o i r : c o n c l u s i o n s , r e m a r q u o n s - l e bien, qui tout en tant trs vraies, d o n n e une fois l'hypothse o ils s e placent,

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n'ont p o u r t a n t l e u r s p r o p r e s yeux q u ' u n e valeur p u r e m e n t c o n d i t i o n n e l l e . Car ils r e c o n n a i s s e n t eux a u s s i , et s a n s difficult, q u ' a u point d e vue m m e de la s e u l e s c i e n c e n a t u r e l l e , r e s t e t o u j o u r s la p o s s i b i l i t d'une c a tastrophe mondiale, amene par quelque c a u s e a c c i d e n t e l l e , soit d ' o r d r e g o l o g i q u e , soit s u r t o u t d ' o r d r e c o s m i q u e : d'ordre g o l o g i q u e , c o m m e serait l'ruption du feu s o u terrain dterminant sur une large chelle l ' c r o u l e m e n t d e la c r o t e t e r r e s t r e , et p a r s u i t e l'incendie d e notre g l o b e ; d'ordre c o s m i q u e , c o m m e s e r a i t la collision ou la r e n c o n t r e d e la t e r r e ou du soleil a v e c q u e l q u ' u n d e ces a s t r e s e r r a n t s qui c i r c u l e n t d a n s l'imm e n s i t du ciel. Ge s e r a i t a l o r s une fin d e m o n d e c o m p a r a b l e celle d e l'homme qui prit d a n s un a c c i d e n t de c h e m i n d e fer, ou au milieu d'un i n c e n d i e , ou en un raz de m a r e , e m p o r t par les flots. Or, d e c e q u e p o u r r a i t t r e cette fin violente et s u b i t e d e n o t r e m o n d e , la s c i e n c e , elle non p l u s , ne m a n q u e p a s d e n o u s d o n n e r q u e l q u e i d e : a P e r s o n n e n'ignore, n o u s d i r a - t - e l l e , q u e notre soleil n ' o c c u p e p a s un point fixe d a n s l ' e s p a c e . G o m m e t o u t e s les toiles il est a n i m d'un m o u v e m e n t p r o p r e , d a n s lequel il entrane tout s o n c o r t g e d e p i s -

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n t e s , d e s a t e l l i t e s et d ' a s t r o d e s . . . Il suit de l q u e , d e p u i s l'origine, les p l a n t e s , la t e r r e c o m p r i s e , n'ont j a m a i s , d a n s leurs r v o lutions a u t o u r du soleil, r e p a s s p a r le m m e chemin Elles d c r i v e n t , s o u s les a p p a r e n c e s d e c o u r b e s f e r m e s , une srie de tours de s p i r e , c a r t s les u n s d e s a u t r e s d e tout le chemin p a r c o u r u d u r a n t c h a q u e rvolution de la p l a n t e , p a r le soleil d a n s son m o u v e m e n t d e t r a n s l a t i o n . B i e n d e s r e n c o n t r e s , pendant ce v o y a g e t r a v e r s les i m m e n s i t s d e l'esp a c e et de la d u r e , sont p o s s i b l e s entre notre g l o b e et tel ou tel objet sidral c i r c u lant avec une v i t e s s e p l u s ou m o i n s g r a n d e , ou de s e n s diffrent. Chacune d e ces renc o n t r e s p o u r r a i t a m e n e r la fin d e notre p l a nte s o u s une f o r m e ou s o u s une autre. Par e x e m p l e , le c h o c c o n t r e un g l o b e de m a s s e g a l e ou s u p r i e u r e , ft-il o b s c u r , produirait un d g a g e m e n t d e chaleur suffisant pour la volatiliser. Si ce g l o b e tait un soleil incand e s c e n t , il la c o n s u m e r a i t avant m m e le c o n t a c t . La r e n c o n t r e d'un e s s a i m d'uranolithes, ou d'une g r a n d e c o m t e noyau solide ou c o m p o s e d e g a z dltres,, ou d'une nb u l e u s e forme d e p a r t i c u l e s e m b r a s e s , suffirait d t e r m i n e r sur n o t r e terre des c o m motions v i o l e n t e s c a p a b l e s soit de l'anantir,

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soit d'y d t r u i r e la vie en rvolutionnant c o m p l t e m e n t sa c o n s t i t u t i o n p l r y s i g u e , . . T o u t flamberait, tout s e c o n s u m e r a i t ; il y a u r a i t fin d e m o n d e t e r r e s t r e p a r le f e u . . . D'ailleurs un tel i n c e n d i e c o s m i q u e ne s e r a i t p a s s a n s e x e m p l e d a n s les p r o f o n d e u r s i n t e r s i d rales ( l ) . Ici d o n c s e r a i t - i l e n c o r e q u e s tion d'une o p p o s i t i o n entre la s c i e n c e et l'vangile ? Mais il y a p l u s , et voici m a i n t e n a n t une explication qu' tout le moins on ne p o u r r a taxer d ' i n v r a i s e m b l a n c e , d e c h a c u n d e s p h n o m n e s m a r q u s d a n s l ' E c r i t u r e : chute d e s toiles, e m b r a s e m e n t d e l ' a t m o s p h r e , o b s c u r c i s s e m e n t du soleil, b r a n l e m e n t d e s v e r t u s d e s cieux, etc. L e s t o i l e s t e m p o raires qui s u r g i s s e n t t o u t - - c o u p d a n s les p r o f o n d e u r s du firmament, a u g m e n t e n t r a p i d e m e n t d'clat, p u i s d c r o i s s e n t et finissent p a r d i s p a r a t r e , n o u s d o n n e n t le s p e c t a c l e d'incendies s i d r a u x qu'il n'est point interdit d e c o m p a r e r ce q u e p o u r r a i t tre l'incendie de notre s j o u r t e r r e s t r e d ' a p r s les prdictions d e s a i n t Pierre. Que n o t r e g l o b e vienne r e n c o n t r e r p a r le n o y a u q u e l q u e comte c o m p a r a b l e celle d e 1811, et d a n s
(1) K i r w a n , Comment peut finir l'univers, ch.l.

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les conditions i n d i q u e s plus haut, q u e v a t-il s e p a s s e r ? Ce s e r a d ' a b o r d , par l'attraction e x e r c e sur les p a r t i c u l e s les plus t n u e s , u n e a v e r s e de ces m t o r e s c o m m e on n'en a u r a j a m a i s vu : Stellae cadent de coelo. P u i s , une bullition b r u y a n t e avec v a p o r a l i o n , en n u a g e s p a i s , d e s eaux d e la mer, d e s l a c s et
d e s fleuves, prac confusionc sonitus mains et

fluctuum, i n t e r c e p t a n t plus ou moins comp l t e m e n t la l u m i r e du soleil et de la lune,


soi obscurabitur et lima non dabit lumen

suum. La t e m p r a t u r e continuant s'lever p a r s u i t e du frottement i n c e s s a n t et nerg i q u e d e n o t r e g l o b e c o n t r e la matire corntaire ou nbulaire, il finirait par p r e n d r e feu l u i - m m e d a n s son a t m o s p h r e , et s u r s e s c o n t i n e n t s d e s s c h s et calcins. Ce serait alors le jour d a n s l e q u e l les cieux p a s s e r o n t a v e c une g r a n d e i m p t u o s i t , magno impetu, les l m e n t s s e r o n t d i s s o u s par la chaleur, et la t e r r e sera b r l e a v e c tout ce qu'elle contient ; o les cieux e m b r a s s , coeli ardentes, s e d i s s o u d r o n t . . . Des effets a n a l o g u e s r s u l teraient e n c o r e , soit du choc de la t e r r e contre q u e l q u e b o l i d e g i g a n t e s q u e d'une m a s s e c o m p a r a b l e la sienne, soit d e la chute d'un c o r p s d e s e m b l a b l e i m p o r t a n c e d a n s le soleil l u i - m m e , soit du r a p p r o c h e -

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m e n t e x t r m e d e ce dernier avec q u e l q u ' u n d e s e s p a r e i l s . Et d a n s c e s d i v e r s e s h y p o t h s e s , le m o u v e m e n t d e n o t r e s p h r o d e sur s o n o r b i t e , c o m m e celui d e s a u t r e s p l a n t e s sur l e u r s t r a j e c t o i r e s r e s p e c t i v e s , s e r a i t profond m e n t modifi... L e s forces c o s m i q u e s s e ront b r a n l e s , virtutes coelorum commove-

buntur. L e ciel s'est repli c o m m e un livre qui s e n r o u l e ; les m o n t a g n e s et les les ont t s e c o u e s s u r l e u r s b a s e s (1). E t q u e tout ceci soit dit d'ailleurs ad abundantiam\ juris, p o u r ceux qui d p e n d a n t p l u s q u e de raison p e u t - t r e d e s b r i l l a n t s a p e r u s de la s c i e n c e , a i m e r a i e n t y trouver une sorte de c o n t r e - p r e u v e d e s e n s e i g n e m e n t s d e la foi, a u s s i bien sur la fin q u e sur le c o m m e n c e m e n t d e notre univers. Mais a b s o lument p a r l a n t , et en r i g u e u r d e droit, p o u r e x p l i q u e r ou d f e n d r e tout ce q u e l'Ecriture n o u s a p p r e n d d e la c a t a s t r o p h e s u p r m e , la considration d e s c a u s e s s e c o n d e s q u e la s c i e n c e a d a n s son r e s s o r t , ne p o u r r a j a m a i s tre d'une v r i t a b l e n c e s s i t . E t cela p o u r l'excellente r a i s o n q u ' a u - d e s s u s d e toutes les c a u s e s s e c o n d e s e s t la c a u s e p r e m i r e , la c a u s e des c a u s e s la c a u s e u n i v e r s e l l e , Celui
(1) Kirwan, o p . c h . , chap, 3.

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qui tient la n a t u r e e n t i r e entre s e s m a i n s c o m m e l'ouvrier son i n s t r u m e n t , qui en est le m a t r e a b s o l u , qui la meut et la tourne selon qu'il lui plat, et d o n t l'Ecriture dit j u s ,
t e m e n t , quil quil touche regarde les la terre, et et elle elles tremblefument montagnes

(Ps. c m , 32). Au s u r p l u s , quoi que Ton p u i s s e p e n s e r de la faon dont doit arriver la fin, ou moyennant le j e u d e s c a u s e s n a t u relles, ou p a r une intervention i m m d i a t e d e la seule p u i s s a n c e d e Dieu, les r a i s o n s apportes ci-dessus montrent surabondamment q u e la s c i e n c e , bien loin de contredire si peu q u e ce soit, les d o n n e s de la foi, en fournirait plutt, sa m a n i r e , une positive confirmation.

Mais ce point d e v u e d e la confirmation d e la foi, plus r e m a r q u a b l e encore est peuttre l ' a p p o r t qui n o u s vient d e la marche d e s c h o s e s c o n t e m p o r a i n e s , m i s e en r e g a r d d e ce que J s u s - C h r i s t et s e s a p t r e s nous ont a p p r i s d e l'tat du m o n d e a u x a p p r o c h e s d e la p a r o u s i e , ainsi que d e s v n e m e n t s qui en s e r o n t les a v a n t - c o u r e u r s . Car si nous s a vons lire d a n s le p r s e n t , et interprter
LA P A R O V S I S 22

APPENDICE

ce qui s e p a s s e s o u s nos yeux, c e q u i va s ' t e n d a n t , s e p r o p a g e a n t et s ' a c c e n t u a n t t o u s l e s j o u r s d a v a n t a g e , ce qui v o l u e a v e c une d c o u r a g e a n t e et d s e s p r a n t e r g u l a rit d e p u i s ce g r a n d t o u r n a n t d e l'histoire q u e fut la R v o l u t i o n f r a n a i s e , p o u r r o n s n o u s ne p a s y voir u n e p r p a r a t i o n p l u s ou m o i n s p r o c h a i n e , et c o m m e un a c h e m i n e m e n t g r a d u e l l ' a c c o m p l i s s e m e n t d e c e qui n o u s fut m a r q u p o u r la fin d e s s i c l e s : m a r q u , d i s - j e , en d e s p r d i c t i o n s p r c i s e s , f o r m e l l e s , a u t h e n t i q u e s , et dj dix-neuf fois s c u l a i r e s ? D s l o r s , c e dont les a d v e r s a i r e s t r i o m p h e n t c o m m e d e s i g n e s non q u i v o q u e s d e l'invitable r u i n e , et b r v e c h a n c e , d e la foi chrtienne, n e s e t o u r n e r a i t - i l p a s p l u tt pour nous en a r g u m e n t s de c r d i b i l i t ? Et d'abord, deux choses caractrisent l ' p o q u e o n o u s v i v o n s : d u n e p a r t , l'achv e m e n t d e l p r d i c a t i o n de l'vangile j u s q u e d a n s les p a r t i e s l e s p l u s r e c u l e s du g l o b e , car il n'est p l u s m a i n t e n a n t une le si loint a i n e , un coin d e t e r r e si i n a c c e s s i b l e , qui n'ait s e s m i s s i o n n a i r e s et s e s a p t r e s ; d e l'autre, la diminution c o n s i d r a b l e d e la foi d a n s les vieilles n a t i o n s c h r t i e n n e s , la d fection d e s m a s s e s d e v e n a n t d e p l u s en p l u s h o s t i l e s ou indiffrentes, enfin l ' a p o s t a s i e ,

APPENDICE

:39

l ' a p o s t a s i e d s o r m a i s d c l a r e et officielle d e t o u t e s les p u i s s a n c e s , d e s g r a n d e s c o m m e d e s p e t i t e s , f a i s a n t p r o f e s s i o n ouverte de ne p l u s c o n n a t r e ni J s u s - C h r i s t , ni sa religion, ni s a loi. Et. J s u s avait dit : Cet Evangile du royaume sera prch dans le monde entier, pour tre en tmoignage toutes les nations* et alors viendra la fin (Matth. : ; X I Y , 14). Il avait dit e n c o r e : Quand le Fils .le C homme viendra, trouver a-t-il, pensez-vous, la foi sur la terre ? ( L u c . x v m , 8). E t saint Paul son tour : Ce /our-l (le dernier) ne viendra point que l'apostasie ne soit arrive auparavant, et quon n'ait vu paratre ensuite, celui qui en s e r a c o m m e le produit, le fruit mr, et la personnification, i homme de pch, C enfant de perditwn (2 T h e s s . n, *>.j
1

U n e a u t r e c h o s e d i s t i n g u e nos t e m p s a c tuels d e t o u s les p r c d e n t s . C'est l'athisme s e p r o d u i s a n t enfin ciel ouvert, et s'affirm a n t a v e c la plus c o m p l t e i m p u d e u r s u r le g r a n d t h t r e du m o n d e ; c'est la ngation r e t e n t i s s a n t e des p r i n c i p e s les plus f o n d a m e n t a u x de toute religion et d e toute morale, m m e p u r e m e n t naturelle ; c'est l'audacieuse p r o c l a m a t i o n , q u e la civilisation m o d e r n e ne p e u t r e c o n n a t r e d'autre Dieu q u e le dieu i m m a n e n t l'univers, le dieu o p p o s au Dieu

340

APPENDICE

p e r s o n n e l et t r a n s c e n d a n t de la rvlation chrtienne, ni d ' a u t r e m o r a l i t q u e celle qui a sa s o u r c e d a n s la v o l o n t d e l ' h o m m e s e d t e r m i n a n t p a r e l l e - m m e , et se d e v e n a n t e l l e - m m e sa s e u l e et u n i q u e loi. Cela j u s qu'ici, d a n s cette c r u d i t du m o i n s , ne s'tait j a m a i s vu. E t cela j o i n t aux effrayants p r o g r s du s p i r i t i s m e , d e la t h o s o p h i e , d e l ' o c c u l t i s m e s o u s t o u t e s s e s f o r m e s , la c o r r u p t i o n d e l'ducation et de l'instruction p u b l i q u e , c e t t e m a s s e n o r m e d e livres i m p i e s , i r r l i g i e u x , b l a s p h m a t o i r e s , o b s c n e s , qui s o u s le c o u v e r t d e s l i b e r t s m o d e r n e s (libert d e c o n s c i e n c e , libert d e la p r e s s e ) , p n t r e i m p u n m e n t t o u t e s les c l a s s e s , s a n s d i s t i n c tion d ' g e ni d e condition ni d e s e x e , ce f m i n i s m e d'invention r c e n t e , fait p o u r a b a t t r e les d e r n i e r s r e m p a r t s d e la f a m i l l e , d e la religion, et d e la s o c i t : t o u t cela, d i s - j e , ne fait-il p a s s o n g e r , m a l g r q u e l'on en ait, l ' a p p r o c h e d e ces j o u r s a n n o n c s , o S a t a n a p r s les mille a n s d e sa r c l u s i o n r e l a t i v e , sera mis en pleine l i b e r t , et s ' a v a n cera p l u s irrit q u e j a m a i s , p o u r e x e r c e r s a s d u c t i o n p a r les m o y e n s inous j u s q u ' a l o r s ? Au point, avait dit J s u s , de sduire, s'il se
pouvait, les lus eux-mmes !

Mais un t e m p s doit venir d a n s l e q u e l la

APPENDICE

341

cit d e Dieu, d e plus en plus rduite d e s lites q u e la g r c e divine aura p r p a r e s p o u r les d e r n i e r s c o m b a t s , s e r a cerne et c o m m e b l o q u e d a n s toute l'tendue du m o n d e p a r t o u t e s les forces runies d e la cit a d v e r s e .
Quand Satan son, gui bat, les sera sont mille ans
e

seront

accomplis, de sa les de la au le sable des saints

dit prinations terre, comde et que

saint J e a n au ch. x x
et il en sortira aux quatre nombre

d e son A p o c a l y p s e ,
relch sduire assemblera comme le camp

dli ; il sera pour

extrmits sera

Gog et Magog et leur la mer,

; et il les

et ils cerneront de Dieu.

la ville aime

C'est le p a s s a g e

les m i l l n a i r e s , e s c l a v e s du matriel d e la lettre, entendaient d'un s i g e p r o p r e m e n t dit, q u e les a r m e s de T a n t c h r i s t viendraient m e t t r e devant la J r u s a l e m de leurs ridicules rves, o J s u s - C h r i s t r g n e r a i t visiblement avec s e s m a r t y r s r e s s u s c i t e s et glorieux en c o r p s et en m e . Mais c e s c h o s e s ne se r futent p a s . Il va de soi qu'il faut entendre ici une ville s p i r i t u e l l e , telle qu'est l'Eglise ; un c a m p spirituel, qui e s t la socit des enfants d e Dieu encore r e v t u s d'une chair m o r t e l l e , et d a n s le lieu de tentation (1) ;
(1) B o s s u e t , A p o c a l y p s e , \ x 7-10.

342

APPENDICE

p a r c o n s q u e n t a u s s i , un s i g e et un b l o c u s s p i r i t u e l s , qui nous r e p r s e n t e la p e r s c u t i o n s u p r m e , la p e r s c u t i o n mondiale, exerce en m m e t e m p s s u r les q u a t r e coins d e la


t e r r e , super mer, quorum quatuor angulos terrae, par ceux ma-

d o n t le n o m b r e s e r a c o m m e le s a b l e d e la
nunierus est sicut arena

ris (1), en la m a n i r e e x p l i q u e en son lieu (art. 4), au s u j e t de l ' a b o m i n a t i o n d e l d s o lation p r d i t e p a r le p r o p h t e Daniel. Il v a d e soi g a l e m e n t q u e cette p e r s c u t i o n e s t e n c o r e d a n s les p e r s p e c t i v e s d e l'avenir. Mais ce qui est o b s e r v e r , c'est qu'elle s u p p o s e r a n c e s s a i r e m e n t un t a t du m o n d e o tout p o u r r a obir un m m e o r d r e , et c d e r une i m p u l s i o n u n i q u e . Car de m m e q u ' a u t r e fois, les dix g r a n d e s p e r s c u t i o n s r o m a i n e s , celle d e Diocltien en p a r t i c u l i e r qui fut la p l u s t e n d u e d e t o u t e s , avaient p o u r c a u s e de leur g n r a l i t l'unit et la c o h s i o n d e l ' E m p i r e , ainsi et p l u s forte r a i s o n , la p e r s c u tion a n n o n c e d e l'antchrist n e s e r a r a l i s a b l e , qu' la condition d'une o r g a n i s a t i o n m o n d i a l e p e r m e t t a n t u n e action c o m m u n e s o u s la conduite d'un m m e chef, collectivit ou individu, et la direction d'un haut corn(1) poc. xx, 7.

APPENDICE

343

m a n d e m e n t s ' i m p o s a n t d'un ple l'autre. Et qui a u r a i t pu entrevoir la p o s s i b i l i t d'un tel tat d e c h o s e s , il y a seulement cent a n s ? Mais o u v r o n s les yeux maintenant, et v o y o n s le m o n d e s'acheminer vers une unit f o r m i d a b l e , c o n t r e - p a r t i e m o n s t r u e u s e et m a l f a i s a n t e de l'unit catholique. Les ides d'internationalisme et d e s y n d i c a l i s m e tous les d e g r s et s o u s t o u t e s les formes ne p r e n n e n t - e l l e s p a s p i e d t o u s les j o u r s d a v a n t a g e ? L a m a o n n e r i e u n i v e r s e l l e ne jointe l l e p a s s e s efforts p o u r d t r u i r e j u s q u ' la notion d e p a t r i e , p o u r faire d i s p a r a t r e t o u t e s les d i v i s i o n s de frontires, pour enserrer d a n s les mailles de s e s filets la m a s s e unifie d e l'entier p r o l t a r i a t ? D'autre part, quel a p p o i n t p o u r cette unification future et d j c o m m e n c e , d a n s l e s prodigieux p r o g r s d e l'aviation, venant s'ajouter tout c e q u e le s i c l e p a s s avait vu d e merveilles r a l i s e s p a r l'application d e s forces de la v a p e u r et de l'lectricit ! Voici quinze a n s p e i n e q u e B e n s o n , d a n s s o n r o m a n Le Matre de la terre, n o u s m o n t r a i t le monde m i s , g r c e c e s tonnantes inventions m o d e r n e s , en la main d'un seul h o m m e , de cet h o m m e q u e saint Paul a p p e l l e l'homme de pch,
Vadversaire qui s*lvera au-dessus de tout

344

APPENDICE

ce qui

est

appel

Dieu

ou

honor

d'un

culte,

et q u e n o u s , d'un mot, n o u s n o m m o n s Tantchrist. Ce n'tait d'ailleurs qu'un r o m a n , et I o n p o u v a i t croire q u e l'auteur s ' a b a n d o n n a n t t o u s les c a p r i c e s d e son i m a g i n a t i o n , nous y avait fait la p e i n t u r e d'un tat s o c i a l ne d e v a n t j a m a i s trouver d e p l a c e q u ' e n l a rgion d e s c h i m r e s et d e s f a n t a s m a g o r i e s . Mais qu'on le relise a u j o u r d ' h u i , et qu'on d i s e si c e s f a n t a s m a g o r i e s d e l a veille ne sont p a s d e v e n u e s , sinon la r a l i t , du m o i n s la p o s sibilit du lendemain ; et cela, pour n o u s donner lieu d e c o n c l u r e q u e le m o n d e m a r c h e bien effectivement d a n s le s e n s m a r q u , envers e t c o n t r e t o u t e s l e s p r v i s i o n s n a t u relles, p a r nos o r a c l e s e s c h a t o l o g i q u c s , c l o s et s c e l l s ds le t e m p s d e la m o r t d e s a p t r e s . E t voici enfin un dernier point qui m r i t e toute c o n s i d r a t i o n . S a i n t P a u l , c r i v a n t au R o m a i n s , disait : Je ne veux pas, mes frres,
que C'est Gentils Et crit alors, vous ignoriez ne pas partie jusqu entre ce mystre., de est que la Jwfs ce afin que vous dans des appreniez quune soit Vaveuglement, prsumer des vous-mmes. tombe masse

d a n s le bercail d e l ' E g l i s e . q u a n d la m a s s e d e s Gentils s e r a


Isral de sera Sion sauv un selon qu'il est qui librateur

entre, tout

: Il sortira

APPENDICE

345

bannira Vimpit de Jacob, et voici Valliance que je ferai avec cux quand je les aurai convertis de leurs pchs. Il est vrai qiicn ce qui concerne C Evangile, ils sont encore ennemis cause de vous ; mais eu gard Vlection divine, ils sont toujours aims cause de leurs pres, car les dons et la vocation de Dieu sont sans repentance. Et comme vous-mmes autrefois vous n'avez pas cru, el que maintenant vous avez obtenu misricorde en raison de leur incrdulit* Dieu a y a n t voulu vous choisir pour les r e m p l a c e r : ainsi eux, ils ont maintenant dsobi cause de la misricorde qui vous a t fat te, afin qu leur tour ils obtiennent misricorde, car Dieu a tout enferm dans V incrdulit, pour faire misricorde tous, et montrer par l le b e soin q u e tous ont de sa g r c e (1). C'est en c e s t e r m e s q u e saint Paul a n n o n a i t la future conversion du p e u p l e juif, c e t t e conversion q u e toute la tradition chrtienne nous donne c o m m e l'un d e s p r o d r o m e s les plus marq u a n t s d e la fin du m o n d e , et qui pourrait p a s s e r j u s t e titre pour c h o s e i m p o s s i b l e , c h i m r i q u e , et de tous points incroyable, si sa r a l i s a t i o n n'tait g a r a n t i e p a r un autre
t

(1) Rom, xi, 25-32.

346

APPENDICE

miracle p l u s i n c r o y a b l e p e u t - t r e e n c o r e , et p o u r t a n t d j a c c o m p l i a u x yeux d e l'univers, celui de la c o n s e r v a t i o n d e ce p e u p l e ( e x e m p l e unique d a n s t o u t e l'histoire), m a l g r s o n tat de d i s p e r s i o n p a r m i t o u t e s les n a t i o n s du g l o b e d e p u i s p r s d e 2000 a n s . Or m a i n t e n a n t j e m e d e m a n d e si on ne t r o u v e r a i t p a s , d a n s la m a r c h e d e s c h o s e s c o n t e m p o r a i n e s , l'indice d'un a c h e m i n e m e n t v e r s cet v n e m e n t e x t r a o r d i n a i r e . E t j e m e r p o n d s s a n s h s i t e r qu'on l'y t r o u v e effectivement, non p a s e n c o r e , bien e n t e n d u , c o n s i d r e r l'vnement en l u i - m m e , m a i s l ' e n v i s a g e r d u m o i n s , d a n s s a condition p r a l a b l e et son p r l u d e o b l i g , qui e s t le r t a b l i s s e m e n t du r o y a u m e d'Isral, a u t r e m e n t dit, la reconstitution d e s I s r a l i t e s , d i s s m i n s maintenant sur t o u t e la s u r f a c e d e la t e r r e , en c o r p s d e nation. Car il e s t v i s i b l e q u e leur conversion en masse ne s e r a ralis a b l e q u e q u a n d aura c e s s leur tat d'miett e m e n t aux q u a t r e v e n t s du ciel ; il e s t d e t o u t e v i d e n c e q u e ce r e t o u r , cette r s i p i s c e n c e , cette r e c o n n a i s s a n c e en commun du v r i t a b l e M e s s i e si l o n g t e m p s m c o n n u , qu'annoncent les p r o p h t i e s , s u p p o s e r a chez eux un c h a n g e m e n t p o l i t i q u e qui leur a u r a rendu leur unit et leur cohsion d'autrefois.

APPENDICE

347

C'est l du r e s t e , ce q u e m a r q u e n t e x p r e s s m e n t les a n c i e n s p r o p h t e s . Pendant de longs / ours, l i s o n s - n o u s d a n s O s e tu, 4-5, les enfants d'Isral demeureront sans roi et sans chef, sans sacrifice et sans autel, sans phod et sans traphim. C'est bien l'tat o ils furent m i s d e p u i s leur expulsion du p a y s d e l e u r s a n c t r e s , et o ils sont r e s t s j u s q u ' p r s e n t . Aprs cela, post haec, par c o n s q u e n t , l o r s q u ' a u r a p r i s fin cette priode d'exil et d ' p a r p i l l e m e n t d a n s les p a y s trang e r s , les enfants d'Isral se convertiront, et chercheront de nouveau le Seigneur leur Dieu, et Davtd, leur roi, c ' e s t - - d i r e le F i l s de D a v i d , le M e s s i e qui leur avait t p r o m i s . Ils reviendront en tremblant vers leur Seigneur et vers sa bont, c o m m e autrefois les frres de J o s e p h celui qu'ils avaient reni, trahi, et v e n d u . E t le p r o p h t e d'ajouter : la fin des temps, in novissimo dierum. Ceci p o s , i n t e r r o g e o n s l'histoire contemp o r a i n e , et cherchons y voir o en s o n t p r s e n t e m e n t les affaires d e s J u i f s . Mais n o u s n'aurons p a s chercher l o n g t e m p s . A u c u n e p o q u e ne fut p o u r eux plus fconde en vn e m e n t s heureux. L a Rvolution f r a n a i s e
a

les m a n c i p e . E n moins d'un sicle d e v i e n n e n t les rois de la finance, et

ils les

348

APPENDICE

matres plus ou m o i n s d i s s i m u l s d e la p o l i tique m o n d i a l e . Enfin, p o u r ce qui e s t d e l'heure a c t u e l l e , qu'il n o u s suffise de r e p r o duire, s a n s c o m m e n t a i r e s , une note p a r u e d a n s la Libre Parole du j e u d i 9 o c t o b r e 1919, s o u s le titre : Les Juifs et la Palestine : L'organe des Sionistes nerlandais, le Joodsche Wachter vient de consacrer un long article la recherche du principe de droit lgitimant l'occupation de la Palestine par le peuple juif. Il carte, comme inoprant, l'argument que l'on voudrait tirer de la prsence de nombreux Juifs en Palestine; ils ne sont en effet que 100.000 contre 600.000 chrtiens et musulmans. 11 n'admet pas davantage le droit historique. On peut se demander mme si la Palestine a jamais habite tout entire par les J u i f s . Et le Joodsche Wachter de conclure : le droit des Isralites est un droit religieux. C'est la foi religieuse du peuple juif maintenue au cour? de vingt sicles de perscutions, trempe du sang de martyrs innombrables, qui se manifeste aujourd'hui dans le sionisme. La Palestine est la terre promise Abraham et Mose L e j o u r est venu de la ralisation de cette p r o m e s s e divine. Quantaux chances de ralisation,le journal se fonde sur la p r o m e s s e faite par M. Balfour, au nom de l'Angleterre, alors que l'Angleterre

APPENDICE

combattait pour la libration du pays juif, et sur un d i s c o u r s prononc L o n d r e s , le 20 aot, par le professeur Wertzmann, chet de l'organisation sioniste de L o n d r e s . Entre les dclarations du professeur Wertzmann, il est intressant de retenir celles-ci : L e gouvernement britannique a signifi h s e s fonctionnaires de considrer comme un fait accompli l'organisation de la Palestine comme lieu de sjour national pour le peuple juif. L e sionisme mondial doit donc se mettre l'uvre avec la plus grande nergie. L'immigration en m a s s e tant impossible actuellement laute d'habitations et de nourriture dans le pays, la puissance mandataire dsigne par la Socit des Nations ne devra tolrer qu'une immigration rduite, limite d'ailleurs aux Juifs. Ne seront provisoirement admis que les riches, et ceux qui pourront travailler la reconstitution nationale en y important les matires premires et les machines ncessaires aux mtiers qu'ils ont l'intention d'y exercer. La m a s s e des Juifs qui ne pourra pas gagner la terre des aeux devra s'employer recueillir les s o m m e s normes ncessaires la mise en valeur de ce pays dlaiss depuis si longtemps. A i n s i la Palestine serait livre aux Juifs... L'Angleterre a-t-elle pris cette dcision elle seule, ou bien une dcision commune a-t-eile t prise par les Allis, et dans quelles con-

350

APPENDICE

ditions ? Est-ce que MM. Wilson, Lloyd G e o r g e et Clemenceau ont voulu, comme dit le Joodsche Wachter, a s s u r e r la ralisation de la p r o m e s s e divine ? De tout cela n o u s p o u v o n s conclure q u e , si le m o n d e m a r c h e , et m a r c h e avec une v i t e s s e de p l u s en plus a c c l r e , il m a r c h e j u s t e ment d a n s le s e n s q u e l e s p l u s a u t h e n t i q u e s p r o p h t i e s tant d e l'Ancien q u e du N o u v e a u T e s t a m e n t , nous avaient d e p u i s tant de s i c l e s m a r q u , p r c i s e , et. a n n o n c .

D E S

AVNT-HOPOS.

.
F

INTRODUCTION

ARTICLE PREMTER. L a raine rlc J r u s a l e m et la fin du monde prdites conjointement, et s o u s une mme perspective dans le d i s c o u r s escbatologiqne (Maltb, xxrv, M a r e , xur, L u c . xxi), Diffrence entre la prophtie et l'histoire . . . ARTICLE DEUXIME. La gnration prsente ne devant p a s p a s s e r , que toutes ces choses ne soient a c complies j), en saint Matthieu (XXTV, 35) et saint Marc (xin, 30) d'une p a r t ; en saint L u c (xxr, 32) de l'autre ARTICLE TROISIME. E x a m e n de l'ensemble de saint L u c du texte

15

39 72

ARTICLE QUATRIME. Particularits de saint Matthieu et de saint Marc sur l'abomination de la dsolation prdite par le prophte Daniel, que suivraient bref dlai la p a r o u s i e et le jugement . ARTICLE CINQUIME. Argument p r e m p l o i r e d e s m o d e r n i s t e s ; Veillez et p r i e z , car vous ne savez p a s quand ce sera le moment. Ce que je vous dis, j e le dis t o u s , veillez. (Marc xni, 33 - 37) . . ARTICLE SIXIME. L e s p a r a b o l e s servant d'pilogue au d i s c o u r s e s c h a t o l o g i q u e , T e x t e s p r i s contresens par les modernistes ARTICLE SFPTIME. L a p a r o u s i e dans les ptres des a p t r e s . Textes p a r c n i i q u e s

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132

159 192

352
ARTICLE HUITIME.

TABLE DES MATIERES L a p a r o u s i e d a n s les pitres d e s aptres. L e s derniers j o u r s , la dernire heure, le dclin des sicles . . .

228

ARTICLE NEUVIME. L a p a r o u s i e dans T A p o r a J y p s e , L e vritable sujet de la g r a n d e p r o p h t i e du Nouveau Testament


ARTICLE DIXIME. L a p a r o u s i e dans l ' A p o c a l y p s e , L e s

263 !04 327

deux r s u r c c l o n s . Appendice .