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Paul Bairoch, Mythes et paradoxes de lhistoire conomique, Paris, La Dcouverte/Poche, collection sciences humaines et sociales, 1999, 288 p.

Frdric Schneider Europe 1

La vingtaine de livres et les cent vingt articles scientifiques quil publie en l'espace de quarante ans couvrent aussi bien le dmarrage industriel de l'Occident, le sous-dveloppement du Tiers Monde, les ingalits de dveloppement, l'histoire des villes, que la population active, le commerce extrieur, l'nergie ou la productivit agricole. Paul Bairoch nat Anvers le 24 juillet 1930. Aprs une charge de cours dans cette mme universit et un passage au GATT Genve, Paul Bairoch est nomm, en 1969, professeur la Sir George Williams University (Montral). En 1971, il accepte le poste de directeur d'tudes l'Ecole Pratique des Hautes Etudes, puis, une anne plus tard, celui de professeur d'histoire conomique l'Universit de Genve, o il restera jusqu' sa retraite en 1995. Il occupe en outre la chaire d'Etat rserve des savants trangers au Collge de France (Paris 1983). Paul Bairoch est dcde Genve en 1999.

Dans son ouvrage Mythes et paradoxes de lhistoire conomique, Paul Bairoch nous dvoile le fait que lhistoire conomique est remplie de mythes et de paradoxes (dans une moindre mesure). Il dfinit le terme de mythe comme la fausse perception dun phnomne de lhistoire conomique . Lauteur dnonce tout particulirement les mythes de deux groupes dconomistes dont les avis divergent fortement. Le premier est celui des libraux qui font les louanges du libre-change qui aurait permis lessor de lOccident au XIX sicle. Le second est celui des keynsiens et des marxistes qui propagent des mythes concernant lexploitation du futur tiers-monde par les pays occidentaux qui aurait permis un enrichissement considrable de lOccident durant la colonisation (surtout au XIX sicle). Les avis de ces deux types dconomistes convergent donc en un point : les pays occidentaux se sont dvelopps rapidement au XIX sicle. Et cela est galement un mythe. Paul Bairoch relve dautres mythes, tournants inaperus et paradoxes de lhistoire conomique du XIX et du XX sicles concernant lOccident, le tiers-monde et les changes entre ces deux mondes. Lauteur sengage donc dans une croisade contre les ides fausses qui circulent dans le cercle des chercheurs qui tudient lhistoire conomique des deux derniers sicles. Ceci est un enjeu crucial pour la recherche contemporaine, puisque les conomistes se servent de lhistoire pour laborer leurs thories. Toutes les ides fausses doivent donc tre vinces pour que les thories macroconomiques soient efficaces. Dailleurs, selon Paul Bairoch, lide fausse principale, cest quil y aurait des lois conomiques absolues. Lconomiste ne peut donc pas se fonder principalement sur les expriences de lhistoire.

Lauteur dvoile dabord les mythes qui concernent le monde dvelopp en montrant que lide quon se fait du krach de 1929 est fausse, que lge dor du libre change en Europe ne dure pas aussi longtemps que lon limagine, si le libre change est pratiqu dans le reste du monde au XIX sicle et que limpact du protectionnisme nest pas toujours ngatif. Suivent ensuite les grands mythes sur le rle du tiers monde dans le dveloppement occidental avec les arguments de Bairoch qui montrent que les matires premires ne sont pas indispensable lindustrialisation occidentale pendant la priode colonialiste, que les dbouchs coloniaux ne jouent pas un rle dcisif dans le dveloppement des industries occidentales et que le colonialisme ne joue pas un rle important dans le dclenchement de la rvolution industrielle. Il fait aussi un bilan du colonialisme. La troisime partie concerne les mythes sur le tiers monde : celui des carts de revenus importants avant le dveloppement conomique moderne, celui de la dtrioration sculaire des termes de lchange, celui des relations entre lessor des exportations des produits tropicaux et les importations de produits alimentaires, ainsi que celui selon lequel la croissance dmographique serait favorable lconomie. Dans la dernire partie, lauteur nous prsente six mythes dordre secondaires, des tournants historiques gnralement passs inaperus et ses conclusions. I. Les grands mythes concernant le monde dvelopp

Lauteur commence par les mythes qui concernent le krach de 1929 et la grande dpression. Selon le premier de ces trois mythes, les annes 1920 sont des annes de protectionnisme croissant. Pourtant, il suffit de regarder la moyenne pondre des droits de douanes sur les produits manufacturs en 1913 et en 1929 pour se rendre compte que ce constat est faux- en effet, cette moyenne est gale ces deux dates. videmment, ce chiffre cache des tendances divergentes mais il suffit pour prouver que lide reue tudie est fausse. Les annes 1920 sont caractrises par une libralisation des changes mme sil ne sagit pas dune priode de libre change. Le volume du commerce international rattrape celui de lavant-guerre en 1924 et il augmente de 6% par an dans les cinq annes qui suivent. Lauteur pense que le mythe du protectionnisme des annes 1920 est d au fait que les Etats-Unis adopte une politique commerciale protectionniste la fin des annes vingt. Mais ceci nest pas le cas de tous les pays occidentaux. Le deuxime mythe concernant la grande dpression auquel Bairoch sattaque est celui de son ampleur. Mme sil est vrai que la croissance conomique baisse fortement, il ny a pas de dpression dans les pays dvelopps dans les annes 1930. Cette baisse est nuancer son tour car , mme si les annes 1925-1929 sont des annes de trs forte croissance, la croissance des annes 1913-1929 (hormis les quatre annes de guerre) est peine suprieure de moiti celle des annes 1929-1939. Cependant, il est vrai que le taux de chmage est trs important dans la plupart des pays occidentaux, surtout dans le secteur industriel. Une diffrenciation nous permet de voir que, finalement, la crise touche diffremment les pays. En effet, certains pays occidentaux connaissent mme une croissance

plus forte dans les annes 1930 que dans les annes 1920. Ces Etats reprsentent mme la moiti de la population de lOccident. La grande dpression touche galement dans une ampleur variable diffrents secteurs. Ainsi, lindustrie la subit le plus, alors que, par exemple, la production agricole europenne progresse au cours de cette priode. Le dernier des mythes qui concerne la grande dpression est celui selon lequel les conomies fascistes la surmontent mieux que les conomies librales. Certes, le taux de croissance est trs fort et le taux de chmage saffaiblit dune faon importante dans les annes trente en Allemagne, mais les performances conomiques de ce pays sont mdiocres en 1929, il lui est donc facile de rebondir. De plus, ces chiffres ne se traduisent pas par laugmentation du niveau de vie que lon pourrait imaginer. En effet, ils sont dus au rarmement de lAllemagne et ils sont accompagns dune augmentation du nombre daccidents de travail et dune diminution du salaire horaire. En outre, lautre grande conomie fasciste, lItalie, ne se dveloppe pas trs rapidement. Par la suite, Paul Bairoch soppose au mythe selon lequel le libre-change connat un ge dor en Europe dans les annes 1815-1914. Les conomistes du dbut du XIX sicle adoptent une position trs librale dans le domaine du commerce quitable. Mais ce nest pas pour autant que le protectionnisme, sous la forme mercantile ou sous une nouvelle forme, disparat, bien au contraire. En effet, diffrents pays prennent conscience de lavance de lindustrie du Royaume-Uni et du processus de dveloppement conomique. La distanciation des concurrents par le Royaume-Uni fait que les industries nationales ne sont pas comptitives face lui et quune ventuelle diminution des tarifs douaniers serait trs nfaste pour elles. Cest cause des avantages quil a dans le domaine de lindustrie que le Royaume-Uni soriente progressivement vers le libralisme. Il ne le fait pas ds le dbut du XIX toutefois, ce nest quen 1842 que le processus commence. En 1846, on observe un autre tournant dcisif- le RoyaumeUni abroge les corn laws. Face cette offensive du Royaume-Uni, le continent est oblig dadopter une nouvelle forme de mercantilisme, le protectionnisme, dans les annes 1840. Le Royaume-Uni devient de plus en plus libre-changiste au cours des annes 1846-1860 et il influence de plus en plus les thoriciens du continent qui y voient une des origines du dveloppement de ce pays. Le commerce extrieur des pays europens augmente fortement la fin des annes 1840 et pendant les annes 1850 mais les diminutions des droits de douane ne sont que trs peu significatives avant 1860. Cest en 1860 que le libre-change effectue sa vritable perce avec le trait de commerce franco-britannique suivi dautres accords similaires. Mais les tats europens sont rapidement dus par le libre-change car celui-ci napporte pas la croissance conomique escompte et est lorigine dune balance commerciale trs dficitaire dans la plupart des pays du continent ( lgard du Royaume-Uni principalement). Les intrts industriels et agrairiens sont lss. Ceci explique le retour progressif au protectionnisme au cours des annes 1879-1892 sur le continent. Ladoption du tarif Mline par la France en 1892 clos dfinitivement la priode librale. Les annes 1892-1914 sont celles dun protectionnisme croissant en Europe occidentale et celles dun libralisme persistant au

Royaume-Uni. On se rend donc compte que la priode du libre-change en Europe ne dure quentre 1860 et 1892 (et encore, il ne prospre quentre 1860 et 1879) et non entre 1815 et 1914. Lauteur est ensuite amen se demander si le reste du monde pratique le libre-change au cours de la priode tudie. Il commence par considrer le cas de la Chine, du Japon et de lEmpire ottoman au fil du temps (avant le XIX sicle). Il insiste sur le fait que la Chine et le Japon nont pas toujours t protectionniste jusquaux traits dits ingaux. LEmpire ottoman quant lui, devient de plus en plus libral. Il signe un trait de commerce libral en 1536 et impose des capitulations en 1673 et 1740 qui fixent les droits de douane 3%. Selon une ide reue trs rpandue, les Etats-Unis auraient une politique commerciale librale au XIX sicle. Pourtant, les droits de douane de ce pays ne cessent daugmenter au cours de ce sicle. Lauteur parle de ce pays comme du bastion du protectionnisme dans les annes 1791-1860. Le premier tarif amricain est relativement faible, alors quil est le plus lev parmi les pays occidentaux en 1816. On peut parler de phase protectionniste partir de cette date jusquen 1846. Ensuite, vient la phase de protectionnisme modr jusquen 1861. Enfin, la phase qui suit et qui clos notre priode est celle du protectionnisme strict. En ce qui concerne les dominions britannique (le Canada, lAustralie et la Nouvelle-Zlande), lindpendance qui leur est progressivement accorde est lorigine dune nouvelle donne. En effet, mme si ces tats sont tout dabord dans la ligne de la vision librale du Royaume-Uni, ils adoptent une politique protectionniste partir des annes 1867-1888 en fonction des pays. Le futur tiers monde quant lui est un ocan de libralisme mais celui-ci lui est impos par lextrieur. Les pays coloniss par les puissances occidentales doivent accepter la quasi-absence des droits de douane, alors que les pays dpendants ou semi-dpendants doivent accepter les traits ingaux imposs par lOccident. Lauteur sinterroge par la suite sur les liens entre le commerce extrieur et le dveloppement conomique. Il remarque tout dabord que le Royaume-Uni connat une croissance conomique et une augmentation du volume des changes importante pendant la priode o elle est libre-changiste. Mais ce pays connat une tendance similaire avant mme ladoption de cette politique commerciale. Le libre-change joue peut-tre un certain rle dans son dveloppement conomique au XIX sicle mais il nen est pas la seule cause. En outre, ladoption de politiques librales en Europe continentale concide avec la Grande dpression. Finalement, Bairoch en arrive au constat que cette diffrence est due aux divergences qui concernent la structure conomique du Royaume-Uni (plus de travailleurs dans le secteur secondaire) et du continent (plus de personnes employes dans le secteur primaire). Paradoxalement, lorsque le continent adopte une politique commerciale protectionniste au moment de la grande dpression, le volume de ses changes commerciaux crot considrablement. Ceci est dautant plus tonnant que les pays europens qui voient leur commerce extrieur le plus

prosprer sont ceux qui sont les plus protectionnistes. La priode protectionniste concide aussi avec la reprise de la croissance conomique du continent. Le Royaume-Uni qui nabandonne pas le librechange connat un dclin important de la croissance au cours de la mme priode. Comme il a dj t prcis, les Etats-Unis ont une politique trs protectionniste au XIX sicle. Au cours de cette priode, ce pays connat une croissance conomique leve. Sa politique commerciale y contribue certainement, mme si elle nen est pas la seule cause. La croissance tatsunienne est particulirement soutenue la fin du XIX sicle, au moment du protectionnisme renforc. Le libralisme forc du tiers monde conduit sa dsindustrialisation progressive. Les colonies britanniques sont les plus touches par ce phnomne : lavance technique du Royaume-Uni sur ses colonies fait quil est beaucoup plus rentable pour un habitant de lInde dacheter un produit manufactur britannique quun produit indien malgr les cots de transport. Ces considrations nous montrent quau XIX sicle, malgr le mythe des bienfaits du libre-change, le protectionnisme concide fortement avec la croissance conomique et le libralisme avec la stagnation. II. Les Grands mythes sur le rle du tiers monde dans le dveloppement occidental

Lauteur sattaque tout dabord au mythe de lindustrialisation de lOccident grce aux matires premires importes du tiers monde au XIX sicle. Le commerce international des combustibles commence vritablement avec le dveloppement des machines vapeur qui rend le charbon indispensable. Celui-ci nest cependant pas import par les Occidentaux au tiers monde : le Royaume-Uni exporte mme du charbon vers le tiers monde. La commercialisation du ptrole est beaucoup plus tardive et elle est au dpart une source dnergie dordre secondaire. Il ne devient trs convoit quaprs que son prix ne chute en dessous de celui de la houille. Cest dans les annes 1960 que lOccident commence importer une grande quantit de ptrole en provenance des pays du Moyen-Orient principalement. En ce qui concerne les produits miniers, la situation est similaire. Sur lensemble du XIX sicle, lOccident produit 99% de sa consommation de minerais. Ce nest que dans les annes 1960 que le tiers monde devient le fournisseur en minerais de lOccident. En ce qui concerne les minerais non mtalliques, les pays occidentaux ne font pas appel aux importations. Pour les autres matires premires, les pays occidentaux sont dpendants du tiers monde mais ces produits sont marginaux. En fin de compte, on constate que lautosuffisance des pays dvelopps est de 95% en ce qui concerne les matires premires la veille de la Grande Guerre. Mme si lon remarque que les importations de matires premires de lOccident depuis le tiers monde ne sont que trs marginales pour les pays occidentaux, il nen est pas de mme pour le tiers monde. Presque lintgralit de la production de matires premires du futur tiers monde est destine aux exportations vers lOccident. Et cest sans doute cela qui est lorigine du mythe rfut par Bairoch.

Selon un autre mythe, les dbouchs coloniaux jouent un rle dcisif dans le dveloppement des industries occidentales. Pourtant, lauteur prcise damble que les Empire coloniaux expdient moins dun dixime de leurs exportations vers leurs colonies entre 1800 et 1938. A cette poque, moins de 10% de la production nationale des pays occidentaux sont exports. Do le constat que les colonies nimportent mme pas 1% de la production occidentale. Ce chiffre cache bien sr des disparits. En effet, 40% des exportations britanniques sont destines tre vendus dans le tiers monde. Ceci est sans doute une des origines du mythe. La majorit des exportations de lOccident vers le tiers monde est constitu de produits manufacturs, alors quils ne jouent quun rle secondaire dans le total des exportations des pays occidentaux. Les dbouchs quoffre le tiers monde ne stimulent pas les industries occidentales. Pire encore : le fait que les marchs du tiers monde soient faciles nuit linnovation industriel dans les pays dvelopps. Ce nest quaprs la Seconde Guerre mondiale que la part des exportations de lOccident vers le tiers monde dans lensemble des exportations de lOccident devient relativement importante. De nos jours, le tiers monde reprsente toujours un dbouch mineur pour lindustrie des pays occidentaux mme sil est proportionnellement plus important qu lpoque coloniale. Lauteur dcle un paradoxe qui met tout fait plat le mythe auquel il soppose- les puissances coloniales connaissent une croissance conomique plus faible que les autres pays dvelopps . Les colonies sont plus un poids conomique quun dbouch pour les puissances europennes. Ainsi, on remarque une corrlation entre la dcolonisation et la reprise conomique et entre la colonisation et la stagnation. Selon un autre mythe, le colonialisme joue un rle important dans le dclenchement de la rvolution industrielle (surtout pour le Royaume-Uni). Pourtant, lpoque o le Royaume-Uni connat sa rvolution industrielle, son Empire colonial est trs limite. Ce nest que vers la fin du XVIII sicle, alors que la rvolution industrielle du Royaume-Uni est termine, quil devient important. En outre, les colonies britanniques sont trs peu orientes vers lextrieur jusqu la fin du XVIII sicle. Au XIX sicle, la situation change. Les colonies deviennent des marchs relativement importants pour lindustrie britannique. Une grande partie des cotonnades britanniques est vendu dans les colonies du pays, ce qui est sans doute lorigine du mythe. Mais finalement, ce nest pas le colonialisme qui est lorigine de la rvolution industrielle ; cest plutt la rvolution industrielle qui est lorigine de lexpansionnisme colonial croissant.

Bairoch fait ensuite un bilan du colonialisme. Celui-ci est un dsastre pour le tiers monde, bien quil ne soit pas trs profitable aux colonisateurs (car lconomie nest pas un jeu somme nulle). Il est lorigine dune dsindustrialisation trs importante du tiers monde (surtout au XIX sicle), bien quil ne favorise pas vraiment lindustrialisation de lOccident. Les chiffres concernant la dsindustrialisation des colonies que nous avons ne sont pas trs exacts mais ils suffisent pour quon

puisse se rendre compte de lampleur du phnomne. Le taux de dsindustrialisation de lAsie, de lAfrique et de lAmrique latine (ce continent nest pas colonis au XIX sicle mais il sombre dans le no-colonialisme ds son indpendance) varie entre 33 et 100% selon les domaines et les rgions. Dune faon globale, on remarque que la production industrielle par habitant du tiers monde est trois fois suprieure en 1830 quen 1900. Lindustrialisation de lensemble du tiers monde ne commence quau moment de lindpendance des Etats qui le composent. Il est vrai cependant que le colonialisme favorise les exportations de produits agricole depuis les colonies. Le commerce de ces produits commence trs tt mais il ne se dveloppe quavec le colonialisme. Celui-ci a, certes, des points positifs pour les coloniss mais les Europens semparent rapidement des plantations de sorte que ce sont eux qui en bnficient le plus. Par ailleurs, lexplosion dmographique qui freine actuellement le dveloppement du tiers monde date de lpoque du colonialisme (des annes 1930). Il est indiscutable que le colonialisme est lorigine des carts de revenus qui sparent actuellement les pays occidentaux du tiers monde. En effet, le revenu par habitant est presque le mme au tiers monde et en Occident la fin du XVIII sicle, alors que lcart est trs important la fin de la colonisation. La perte de lindpendance des Etats du tiers monde, la traite des noirs et la destruction de certaines civilisations sont dautres exemples deffets ngatifs du colonialisme. Lauteur finit cette partie avec une touche desprance cependant puisquil dit que lOccident na pas eu besoin du tiers monde, ce qui signifie que lon peut se dvelopper sans exploiter lautre. III. Les grands mythes concernant le tiers monde

Paul Bairoch se demande tout dabord si les carts de revenus entre les futurs pays riches et les futurs pays pauvres sont dj importants avant le dveloppement conomique moderne. Bairoch constate quil ny a quasiment pas dcart entre les revenus des pays riches actuels et des pays pauvres actuels avant le dveloppement conomique moderne. En fait, on peut plutt parler dcarts entre microrgions mais les microrgions riches sont aussi bien prsentes dans ce que lon appelle le Nord actuellement et dans ce que lon appelle le Sud , de mmes pour les microrgions pauvres. Dailleurs, des tmoignages dOccidentaux de lpoque attestent lexistence dune certaine opulence du futur tiers monde. Lauteur se pose la question de savoir si lon assiste une dtrioration des termes de lchange du tiers monde entre 1876 et 1938 tel quon ladmet communment. Un texte de la Socit des nations qui rapporte quil y a une baisse de plus de 40% de lindice des prix des produits primaires par rapport lindice des prix des produits manufacturs au cours de cette priode serait lorigine de ce mythe. Mais ces chiffres connaissent deux types de distorsions. Tout dabord, ils ne concernent que les indices de prix britanniques. De plus, ils prennent en compte les cots de transports qui sont nettement suprieurs pour les produits agricoles. Par ailleurs, la dpression des annes trente conduit

des valuations des prix atypiques. On en arrive finalement au constat que les termes de lchange des produits primaires par rapport aux produits manufacturs samliorent de 10-25% entre la fin des annes 1870 et la fin des annes 1920. Pourtant, cette amlioration des termes de lchange nets namliore pas le sort des agriculteurs des pays dvelopps. Bairoch essaie de voir ensuite si lessor des exportations de produits tropicaux explique laugmentation des importations de denres alimentaires pour les pays du tiers monde. Les importations de crales du tiers monde augmentent trs fortement dans la deuxime moiti du XX sicle. Cet aliment fournit les trois cinquimes de la ration alimentaire de chacun dans le tiers monde. Au cours de la mme priode, on voit le volume des exportations de produits tropicaux augmenter de manire presque corrlative. Mais cette augmentation nexplique quune partie des importations de crales. La preuve : la rgion qui connat la plus forte augmentations de ses importations cralires (le Moyen-Orient) voit peine augmenter la quantit de ses exportations de produits tropicaux. En outre, le tiers monde devient un importateur net de denres alimentaires partir des annes 1980. Cest la croissance dmographique importante du tiers monde accompagne dune diminution du prix des crales occidentales en dessous du prix des crales du tiers monde qui est lorigine de cette demande croissante de crales en provenance de lOccident. Aprs tous ces mythes sur le tiers monde dans le commerce international, lauteur traite la question du mythe selon lequel la croissance dmographique du tiers monde serait favorable sa croissance conomique. Selon le mythe, la forte croissance dmographique aurait jou un rle dans le dveloppement occidental, ce qui pousse les gouvernements du tiers monde accepter cette croissance dautant plus quun autre mythe affirme que le dveloppement est le meilleur des contraceptifs . Or, la croissance dmographique constitue un frein important au dveloppement conomique. Les tudes empiriques le montrent puisque ce sont les pays dont la croissance dmographique est la plus faible qui prosprent le plus conomiquement au cours de lhistoire. IV Mythes secondaires et quelques tournants historiques inaperus

Selon Paul Bairoch, lhistoire du XIX sicle nous fournit la preuve que cest la croissance conomique qui engendre un accroissement du commerce extrieur et non inversement comme certains le croient. Il remarque que les variations de volume du commerce extrieur suivent toujours les variations du PNB et ce avec un dcalage de quelques annes. Le commerce extrieur comme moteur de la croissance conomique dans le tiers monde au XIX sicle choue daprs lauteur. Lessor des exportations de produits primaires conduit plutt au sous-dveloppement. Par la suite, lauteur analyse le mythe de la crise qui aurait prcd la Premire Guerre mondiale. Lauteur remarque qu moyen terme la croissance des annes 1900-1913 est plus importante que celle des annes 1890-1900. Il prcise galement que les trois annes qui prcdent la guerre dune croissance

conomique gale 5%. La production industrielle et le commerce international croissent galement au cours de cette priode. Comme tous les pays exportateurs de produits primaires sont aujourdhui des pays pauvres et comme la plupart des pays dvelopps exportent des biens manufacturs, le mythe veut que le fait dexporter des produits primaires conduise au sous-dveloppement. Pourtant, sil y avait un lien ventuel tablir, ce serait plutt le lien de causalit inverse : la structure des exportations peut tre une consquence du sous-dveloppement. Cependant, on peut remarquer quil y a, une certaine poque, des pays dvelopps qui exportent des produits primaires. Il faut remplir une condition pour que tre riche et exporter des produits primaires ne soit pas incompatible- amliorer constamment la productivit. Cette condition peut savrer ne pas tre suffisante cependant, puisque, mme si lexportation de produit primaires naboutit pas toujours au sous-dveloppement, la meilleure voie vers le dveloppement, cest lindustrialisation. La croissance conomique de lEurope nest pas plus forte au XIX sicle quau vingtime sicle comme beaucoup le croient. Le mythe du XIX sicle comme priode de croissance exceptionnelle se rpand cause de lemploi de notions comme rvolution industrielle et dcollage conomique qui fait immdiatement penser une croissance trs forte. En fait, la croissance conomique est lente au moment du dcollage, ce nest que par la suite quelle explose. Selon une ide reue, le monde aurait t trs peu urbanis dans les socits traditionnelles. La premire tude ce sujet avance un chiffre de 3% comme taux durbanisation en 1800. En vrit, le chiffre rel est de 10% en Europe et de 12% (au XVIII sicle) au Japon. Certes, ces chiffres nont rien voir avec les 68% du monde dvelopp en 1990 mais le mythe nous faisait voir une autre image du monde traditionnel que celle que lon peut simaginer en connaissant le chiffre rel. LOccident nest pas le seul grand colonisateur dans lhistoire du monde comme on pourrait le croire. Mme si lon dfinit le colonialisme par les cots les plus sombre de celui-ci, il savre que lOccident est le dernier et non le seul colonisateur de tous les temps. Ainsi, les critres de vouloir imposer sa civilisation, dappliquer des rglements pour exploiter conomiquement les colonies et de discriminer les habitants des colonies sont remplis par LEmpire gyptien, LEmpire perse ou encore lEmpire chinois au moment de leur hgmonie. Un autre mythe prcise que lEurope serait, si ce nest le seul, du moins le plus important des esclavagistes de tous les temps. Pourtant, le nombre desclaves africains dports par les Europens ne slve qu 11 000 000, alors que les musulmans dportent en tout 25 000 000 desclaves noirs. Paul Bairoch passe ensuite aux tournants passs inaperus. Il commence par voquer linversion du taux comparatif de croissance de la productivit dans lindustrie et dans lagriculture. Jusquau dbut du XX sicle (et depuis le dbut de lhistoire de lhumanit), laccroissement de la productivit industrielle est suprieur la hausse de la productivit agricole. Elle ne sinverse que dans

les annes 1930 aux USA et dans les annes 1950 en Europe. Cette inversion est due lacclration spectaculaire de la croissance de la productivit agricole. Il voque aussi lvolution des exportations et des importations de denres alimentaires du tiers monde. Ainsi, il remarque que le tiers monde exporte trois fois plus de denres alimentaires quil nen importe et que cet cart samoindrit progressivement aprs la Seconde Guerre mondiale pour disparatre finalement au dbut des annes 1980. La trs forte dpendance du tiers monde en ce qui concerne les crales importes nest plus quilibre par les besoins du monde dvelopps en produits dexportations traditionnels. Ceci peut sexpliquer par le fait que le cot de production des denres alimentaires devient plus faible en Occident que dans le tiers monde. Le tournant suivant est celui du passage du prix du ptrole en dessous de celui du charbon. En Europe, le ptrole devient moins cher que le charbon dans les annes 1950. La part du ptrole dans lnergie utilise commence alors crotre substantiellement et celle du charbon se met diminuer. LOccident devient progressivement dpendant du Moyen-Orient en ce qui concerne le ptrole. Conclusions Lauteur nous montre tout dabord quune mme politique commerciale peut avoir des consquences diverses. Il revient sur le raisonnement quil tient dans son dveloppement en nous montrant que, dune faon gnrale, le protectionniste est favorable la croissance conomique, alors que le libre-change concide souvent avec une situation conomique nfaste. Pourtant, il nie quil puisse y avoir une rgle ce sujet- une politique commerciale librale peut tout aussi bien conduire la croissance conomique (pour cela, il cite lexemple du monde occidentale dans les annes 1950 et 1960). Le modle libral sapplique dans certains cas et le modle protectionniste dans dautres. Ensuite, Bairoch montre que la stratgie du dveloppement des Quatre Dragons ne peut pas sappliquer tous les pays du tiers monde. En effet, si tous les pays de cette sphre se mettaient exporter autant de produits manufacturs que les quatre pays qui se sont dvelopps grce au commerce international, LOccident ne pourrait acheter ces produits qu condition de ne plus fabriquer lui-mme de biens industriels. Bairoch fait un bilan du commerce extrieur de lOccident au XIX sicle en insistant clairement sur le fait que cette priode donne des arguments en faveur des thses protectionnistes. Paul Bairoch revient ensuite sur le bilan du colonialisme en rappelant son rle dans le sousdveloppement du tiers-monde. Lauteur achve son ouvrage en montrant quil est absurde de faire un parallle entre le krach boursier de 1929 et celui de 1987 en raison des diffrences structurelles qui explique que lhistoire dramatique de 1929 ne se reproduit pas en 1987. Lhistoire ne se rpte pas ncessairement et jamais exactement. Il ny a donc pas de lois conomiques valables travers le temps.

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Supplment : Faut il dfendre la croissance ouverte ? par Jean Charles Asselain Ce supplment est crit par un universitaire qui ne partage pas lavis de lauteur en ce qui concerne le libre change. Il admet que le commerce extrieur nest pas un moteur (oblig) de la croissance mais il trouve que le libre change est bnfique pour lconomie. Il montre que le libre change est profitable court et moyen termes en citant, entre autre, le cas des conomies occidentales dans les annes 1950 et 1960. Il montre aussi le ct arbitraire de la dlimitation des priodes dites de libre change et protectionnistes . Jean Charles Asselain pense que le libre change est une meilleure solution que le protectionniste mais il prcise aussi que les modalits de ce libre change jouent un rle essentiel (ainsi, le libre change mal appliqu peut avoir des consquences nfastes sur lconomie).

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