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Les lections en Afrique : entre rejet et institutionnalisation

La diffrence entre les scrutins africains, organiss dans des socits en dveloppement aux systmes politiques instables, et ceux des dmocraties occidentales peut paratre relever de lvidence. Pourtant, cette distinction appelle un retour sur les conditions scientifiques qui ont prsid la coupure entre systmes politiques occidentaux et africains[1]. En effet, si elle a souvent rendu compte des vnements lectoraux, la recherche africaniste sur le politique ne sest pas intresse llaboration dune problmatique gnrale visant expliquer ce que voter veut dire ou encore ce quest une consultation lectorale dans les socits africaines contemporaines[2]. Les ouvertures dmocratiques et les expriences lectorales occupent une place honorable dans les annales africaines[3]. La rgulation de la circulation des lites et la dvolution du pouvoir par les urnes y demeurent par contre des procds alatoires[4]. Les exemples probants dalternance au sommet la suite dune lection libre et honnte demeurent rares et leur destin savre fragile. Aprs la vague dessais dmocratiques du dbut des annes 1990, le dblocage des situations tendues au sommet des Etats continue dans de nombreux cas de seffectuer sur le mode de la violence[5]. Dans ces conditions, le rle des lections dans les systmes politiques africains peut sembler mineur la diffrence de celui quil joue en Occident. Il convient nanmoins dattirer lattention sur la faiblesse des prsupposs qui fondent cette sparation entre lections occidentales et lections africaines. Des critres de comptitivit dfinissent une discrimination non ngligeable en ce qui concerne les grandes tendances, mais tous les systmes europens ne sont pas concurrentiels (ou pour le moins ne lont pas toujours t)[6] tandis que lAfrique a quelques expriences dlections libres son actif[7]. Lessentiel nest pas dans cette coupure. Comme ailleurs dans le monde, pour comprendre les lecteurs africains (et lacte de vote), il faut comprendre les lections (comme cadre variable de laction) ; et pour comprendre les lections comptitives, il faut auparavant sinterroger et expliquer les mcanismes des lections classes non-comptitives qui sont des situations dans lesquelles la lutte pour le pouvoir se joue ailleurs que dans les urnes. Sans quon doive exclure dfinitivement la possibilit de scnarios de rupture dans lesquels un rgime dmocratique multipartite surgirait du nant, les thses inspires de linsititutionnalisme historique (Steinmo, 1992) sont mieux adaptes lexplication des situations africaines. Les strates successives dexpriences de participation et de comptition politiques, depuis les pratiques prcoloniales jusquaux situations actuelles en passant par les exprience de dmocratie coloniale et de partis uniques plus ou moins ouverts lexpression populaire, ont trac une voie qui dlimite les trajectoires potentielles de la dmocratie lectorale[8]. Contrairement lide dune importation de la dmocratie et de ses procdures, hypothse qui ne voit quun mimtisme maladroit dans les lections africaines, la dimension historique a ici son importance. Ds lors, le problme de comparaison qui est pos intresse non seulement les socits au sud du Sahara mais aussi la problmatique gnrale de la dmocratie. LE VOTE EN AFRIQUE A AUSSI UNE HISTOIRE Lide de lgitimit populaire, voire dmocratique, nest pas trangre certains systmes politiques africains anciens. Avant limportation des procdures occidentales de participation, et plus particulirement du vote, il ntait pas exceptionnel de rencontrer des formules de contrle du pouvoir ou de prise de dcision collective. Des collges lectoraux pouvaient procder la nomination dun chef ou dun roi. Ces collges taient souvent, mais pas toujours, restreints une fraction de la socit, les anciens par exemple. Au Ghana, les Akan considraient que le pouvoir dun dirigeant dcoulait du peuple et tait seulement dlgu par celui-ci (Gluckman, 1966). Lexistence de telles pratiques contredit la thse dune incompatibilit totale entre les cultures africaines dune part et des pratiques de participation et de comptition qui se retrouvent, dautre part, dans le modle singulier de la dmocratie lectorale. Dans le large ventail du corpus fourni par lethnologie, la varit des situations a permis de puiser des arguments de rinvention des traditions[9]. Certaines visions simplifies et idologiques, chez les tenants de la dmocratie lafricaine, par exemple, ont fait de la dmocratie une proprit consubstantielle des socits africaines. Dautres, loppos et non moins rductrices, ont prfr insister sur le poids des imaginaires religieux et des structures lignagres pour nier la possibilit de lagrgation de choix individuels dans la formation des dcisions collectives[10]. Variant selon les milieux et les poques, instrumentalises au gr des enjeux du moment, ces thories sont trop schmatiques pour rendre compte de la complexit des processus. Le vote en Afrique a une histoire. Restituer celle-ci, mme sommairement, rend compte dune richesse qui loigne des lieux communs. Les socits sans Etat de lAfrique prcoloniale, dpourvues dun systme politique diffrenci, telles que celles des Pygmes, des Lobi ou des Nuer, sont souvent perues comme galitaires et par l dmocratiques. Par opposition, les grands Etats monarchiques, disposant de souverains autoritaires et de fonctionnaires comme dans lancien Bnin ou chez les Zoulou au temps de Chaka, ont figur laboutissement du dveloppement de formes sociales complexes. Cette dichotomie donne limpression que lAfrique aurait driv depuis une dmocratie primitive vers des formes despotiques qui seraient la marque de son historicit, empchant linstallation de formes modernes de dmocratie. Or lobservation plus fine montre que ce schma est erron. Des pratiques de participation existent indpendamment de ce clivage. La participation peut exister dans des systmes par ailleurs trs autoritaires. Quant aux socits sans Etat, elles sont empruntes dune forte normativit et dune ngation de lindividu qui lloignent au moins autant dune dmocratie, mme primitive. Le choix des chefs, incluant des procdures de discussion et de consultation, est prsent dans de nombreux systmes politiques prcoloniaux, associ le plus souvent avec des logiques claniques et des considrations

religieuses. Le degr douverture du droit de participer est variable. Il touche parfois lensemble des adultes, mais il est souvent limit certains clans ou certaines classes dge (Eboussi-Boulaga, 1993). On a aussi souvent insister sur le caractre consensuel de ces consultations collectives pour les distinguer des mcanismes majoritaires lis la dmocratie occidentale. Cette discussion trouve son origine dans la confusion entre des pratiques ressemblantes mais loignes dans leur signification. Gnralement, des possibilits de prise de parole pouvaient tre attribues aux membres dune communaut sur un mode plus judiciaire que politique. Cette palabre fonctionnait et fonctionne encore parfois dans une logique diffrente de celle de la dcision de majorit. Il sagit plutt dune technique daction collective visant produire un accord complet du groupe aprs lexposition des diffrents points de vue et ngociation. Ceux qui refuseraient dadhrer au consensus nont de choix, au terme du processus, quentre se soumettre ou quitter le groupe. Ceci rend lide dopposition lgale inconcevable et nie la notion dopinion individuelle. Lextrapolation de ce modle dans les socits africaines modernes, sous couvert dun rituel lectoral, a t utilise pour lgitimer des rgimes autoritaires parti unique. Cependant, il se trouve aussi des institutions prcoloniales, rarement voques et pourtant moins loignes du modle polyarchique (Dahl, 1971). Ainsi chez les Luo du Kenya, la coutume institutionnalise la comptition politique en intgrant le principe dopposition interne entre diffrentes factions qui peuvent se succder au pouvoir et prfigure une sorte de polyarchie (Fedders, 1979). Par ailleurs, le choix est aussi introduit dans les mcanismes politiques de nombreuses socits par des procdures insitutionnalises permettant de destituer les dirigeants, travers des discussions et des consultations qui correspondent lengagement de la responsabilit dans la tradition parlementaire occidentale. Dans des contextes aussi varis, les possibilits ''dhybridation entre des formes politiques locales et des procdures importes sont depuis longtemps banalises. Lintroduction du scrutin nest pas un fait rcent. Des lections ont t organises Freetown ds 1787 (Goerg, 1996). En 1848, le suffrage universel a t accord dans quatre communes du Sngal qui lont conserv jusqu lindpendance. Ces collectivits, non seulement dsignaient leurs diles, mais envoyaient aussi un dput Paris (Mercier, 1959, Diouf, 1999). Ces innovations ne touchaient quun public trs limit d assimils. Cependant, elles faisaient pntrer parmi les lites locales les mcanismes de la politique lectorale, selon une chronologie et un mode dexpansion moins loign de la trajectoire europenne quon le pense gnralement. Sans parler des institutions rserves aux Blancs dans les colonies de peuplement comme lAfrique du Sud ou la Rhodsie, llargissement du suffrage aux Africains commence ds les annes 1920 avec llection de conseils lgislatifs dans des colonies britanniques comme le Kenya et le Nigeria. A partir de 1945, le droit de vote est accord aux ressortissants de lUnion Franaise qui votent dans des collges spars de ceux des titulaires de la citoyennet. En 1956, linstauration du collge unique donne une majorit crasante aux lecteurs africains. Ceci entrane, en mme temps que dans des colonies britanniques telles que le Ghana ou le Nigeria, lmergence de classes politiques locales qui fournissent quelques annes plus tard les dirigeants des nouveaux Etats indpendants (Schachter-Morgenthau, 1998, Bernault, 1997). Rtrospectivement, cette priode constitue un ge dor des lections en Afrique car le dveloppement du processus est alors encadr par une administration coloniale qui contrle les dbordements, assure le respect des formes, mme sil convient aussi de rappeler quelle ne se prive pas, ici et l, de recourir la fraude pour faire lire ses candidats. Les partis politiques mobilisent largement et sont alors moins influencs quils ne le seront dans les dcennies suivantes par les clivages ethno-rgionaux car les revendications sont dabord orientes contre le colonialisme et en faveur de lindpendance. Ce mouvement touche la plus grande partie du continent ; cependant, des colonies comme les territoires portugais ou le Congo belge demeurent lcart. Ces lections africaines des annes 1950 illustrent un passage la dmocratie lectorale dans lequel la structuration partisane et lapprentissage des mcanismes lectoraux semblent se drouler selon un rythme rapide en comparaison des expriences occidentales du XIXe sicle[11]. Dans la plupart des territoires, la participation est forte comme est intense lintrt pour les dbats politiques. Des identits partisanes sont acquises alors et marquent durablement une gnration qui en gardera la mmoire travers les priodes autoritaires ultrieures. La rfrence, et souvent laffiliation motionnelle, aux grands partis politiques nationalistes de cette poque, avec le souvenir de leurs leaders charismatiques, trouve parfois des chos un demi-sicle plus tard. Le Ghana, par exemple, a encore des partisans de N'khrumah et au Togo lhritage du parti de Sylvanus Olympio est encore vivant dans llectorat g bien que son chef ait t assassin en 1963 et ses militants perscuts sans cesse par la suite[12]. Contrairement aux prsupposs de la thse de la greffe impossible, les caractristiques du vote en Afrique ne sont donc pas foncirement singulires durant cette priode initiatique, cest dire aussi longtemps que les lections se droulent dans un cadre institutionnel stable garantissant en particulier le multipartisme. VOTER POUR PROTESTER OU VOTER POUR SE SOUMETTRE ? Cette stabilit est remise en question au lendemain des indpendances proclames entre 1960 et 1964 dans presque tous de pays au Sud du Sahara. Durant les annes 1960, la suite de coups dEtat ou de transformations internes, la plupart des nouveaux rgimes interdisent ou paralysent la comptition partisane. Quand il ne disparat pas purement et simplement, le vote nest plus pratiqu que dans des lections sans choix. La fragilit des rgimes mis en place lors de ces indpendances a souvent t attribue linadaptation des structures gouvernementales et au comportement non rationnel des politiciens et des lecteurs africains. Cependant, largument de linadaptation des modles institutionnels pluralistes a perdu beaucoup de sa force au fur et mesure que les diffrentes formules de gouvernement autoritaire taient mines leur tour par la

corruption et seffondraient la fin des annes 1980 sous le poids des checs conomiques et sociaux. La vague de transitions dmocratiques du dbut des annes en 1990 a marqu le retour du multipartisme et du principe des lections libres et honntes. Elle a replac la question du vote au centre de la politique africaine. Pourtant ce retour ne doit pas occulter la trace des expriences politiques non comptitives vcues pendant vingt ou trente ans par les lecteurs africains. Ignorer ce pass de dngation et de dtournement du sens du vote empche de saisir les difficults lies aux (re)dmocratisations. Le droit de vote a t une des principales revendications des luttes nationales, mais le suffrage universel avait t presque partout acquis avant les indpendances[13]. Il y a ici une diffrence notable avec les trajectoires occidentales dans lesquelles lextension du suffrage est un mouvement de longue dure structurant les luttes politiques et le systme partisan. La monte en puissance fulgurante des jeunes lites politiques africaines aux alentours de 1960 rend caduque la participation politique des masses qui avaient t mobilises contre les pouvoirs coloniaux. Les nouveaux champs politiques ont tendance se refermer sur les luttes internes, rgles en dehors de la lgalit et du dbat public, de ces lites. Leurs enjeux et leur cadre ne peuvent pas donner lieu un dbat dmocratique. Les ides de comptition et de responsabilit politiques ont t vite vacues et remplaces par des rituels de lgitimation dune trs grande varit mais aboutissant tous forcer le consensus et interdire lopposition. Ce schma rend compte videmment dun scnario moyen. En ralit, parmi les quelque cinquante Etats subsahariens, la place des lections varie beaucoup entre la fin des annes cinquante et les dernires annes du XXe sicle. Si certains, comme le Congo Kinshasa, nont jamais connu ne serait-ce quune seule lection multipartite, aucun na vu fonctionner le systme multipartisan sans interruption entre 1960 et 1999. Avant 1990, aucun, non plus, na connu dalternance la suite dune lection libre. Toutes les expriences des lectorats africains sont donc profondment marques par la prcarit et la faiblesse de lacte de vote et des rgimes qui en sont issus. Beaucoup, par contre, ont connu des pisodes dmocratiques, entre la fin des annes 1960 et 1990. Parfois, il sest agi de vritables restaurations du multipartisme (Nigeria, Burkina-Faso, Ghana, etc.). Ils ont pu aussi exprimenter des formules dlections semi-dmocratiques. Ce fut le cas lorsque le nombre des partis autoriss est limit par la loi (comme au Sngal la fin des annes 1970) ou encore lorsque les candidatures multiples sont autorises au sein dun parti unique (formule en vogue partir de 1980 : Cte dIvoire, Kenya, Tanzanie). De telles pratiques ont entretenu des formes lmentaires de comptition au sein des lites locales et ont mis en valeur le choix des lecteurs qui ont souvent sorti les sortants et ngoci collectivement leur soutien. A ct de ces ouvertures, il y a eu de nombreuses situations denfermement dans lesquelles le vote a t un moyen de contrle des gouvernants sur les gouverns sans aucune rciprocit. Les lections ont t un lieu privilgi de la soumission. Par exemple, dans certains pays, la police contrlait les cartes dlecteur des voyageurs pour vrifier quils avaient particip au scrutin obligatoire organisant la dsignation des candidats officiels du parti unique. La plupart des partis uniques africains entendaient fonctionner comme les lointains modles - stalinien ou fasciste - qui les avaient indirectement inspirs, sans que personne ne soffusqut dailleurs de lhtrognit culturelle de ces importations Ils tentrent de simposer, avec peu de succs, comme des agences dinculcation des normes politiques ; les campagnes lectorales donnant lieu des crmonies lies au culte de la personnalit du prsident. Dans ces conditions, les lecteurs taient tents dchapper au rituel impos et nacquraient du vote quune ide trs dprcie, voire mprisable. L escapisme , nologisme forger pour traduire cette exit option, devint dailleurs dans les annes 1980 une des cls utilises par les africanistes pour expliquer les comportements politiques des masses face aux dictatures (Hyden, 1980, Bayart, 1989 : 308-ss.). Les (re)dmocratisations des annes 1990 senchanent sur ces trajectoires variables : des expriences antrieures la fois communes quant au pass dprci du parlementarisme des indpendances et contrastes quant lusage politique du vote durant les dcennies suivantes. Des analyses rcentes (Bratton et Van de Walle, 1997, en particulier) montrent des corrlations entre linstitutionnalisation des lections sous des formes semi dmocratiques avant 1990 et la consolidation de ces transitions ; toutefois lexistence dune relation de causalit demeure une hypothse. Ce retour simultan et presque gnralis au multipartisme en Afrique a pos des problmes complexes. Dabord, parce que des lections concurrentielles sont difficiles organises dans des socits diriges par des Etats ruins, voire des Etats-fantmes. Ensuite, parce que le mouvement gnral sest essouffl partir de 1993 et a t suivi dune vague de restaurations autoritaires partir de 1996. Le passage la dmocratie lectorale a t beaucoup plus difficile dans les annes 1990 quil ne lavait t dans les annes 1950. Les causes de cette diffrence sont multiples. A la mfiance lgard de la politique gnre par des dcennies dautoritarisme, il convient dajouter les effets dstabilisants de la dsagrgation des structures administratives et de lautorit des Etats. Dautre part, la constitution de classes politiques nationales, fermes, vieillies et enrichies a oblitr les perspectives de changement de personnel gouvernant. Quant voter sur des enjeux, les lecteurs africains des annes 1990 nont plus les perspectives qui souvraient devant eux quarante ans plus tt quand lavenir du dveloppement tait une certitude mondiale. De toute faon, dans des marges de manuvres infimes, les programmes conomiques et sociaux de tous les gouvernements africains sont dsormais dicts par le FMI et la Banque mondiale. Faute de choisir des personnes ou des programmes, les lecteurs africains ont souvent t capturs par des entreprises de mobilisations ethno-rgionales. Celles-ci sappuient au dpart sur des mcanismes clientlistes et se renforcent grce linstrumentalisation, par les politiciens, des identits locales et claniques. La tension des campagnes lectorales et la contestation du verdict des urnes ont dbouch dans de nombreux cas sur des violences, voire des guerres civiles comme au Congo-Brazzaville partir de 1993. Echouant apaiser des

conflits dont les causes sont bien antrieures la restauration du multipartisme, le passage la dmocratie lectorale a t accus de dstabiliser des Etats faibles et de raviver des conflits ethniques. Cette interprtation sommaire ignore pourtant que la contestation des lections et la manipulation des clivages sociaux dont ceux dcoulant des identits locales et ethniques - ont t essentiellement des stratgies joues par des groupes au pouvoir menacs dans leur hgmonie par une installation durable de la rgle de majorit. Plus grave encore, parmi ces dsillusions de la libert, est le sentiment dimpuissance ou dincomptence quont prouv les lecteurs de certaines transitions dmocratiques inacheves[14]. Aprs lenthousiasme des libralisations de 1990-1991 et le regain dintrt pour la politique qui sensuivit, la mdiocrit des changements de la vie quotidienne et le cynisme de certains nouveaux lus a renforc le scepticisme dans plusieurs pays et amorc une nouvelle vague descapisme. Cependant, cette drive ne sest pas produite dans toutes les transitions dmocratiques. La pacification de certains pays, comme le Mozambique, est passe par la transformation de mouvements de gurilla en partis politiques acceptant le dbat lectoral et le choix des lecteurs. Dans de nombreux cas, le retour au multipartisme a permis des sorties ngocies de lautoritarisme, en permettant, il est vrai, lancienne classe dirigeante de conserver ses positions et ses habitudes. Cette rgulation de la concurrence politique a mme gnr des situations paradoxales dans deux pays : le Bnin et Madagascar. Les dictateurs battus lors des lections de la transition (M. Kerekou et D. Ratsiraka) ont remport celles du premier renouvellement, gnralement considres comme un test de consolidation de la transition PROBLEMES DE COMPARAISON On a donc tendance ncrire aujourdhui sur les lections en Afrique que pour en dmasquer les imperfections et dnoncer les inadaptations. Pourtant, il ne suffit pas de dplorer que la voie lectorale nest pas une pente naturelle des systmes politiques africains et il est extrmement ais de trouver des arguments pour montrer quelle engendre autant de problmes immdiats quelle peut en rsoudre. Pour disposer dune srie dobservations suffisamment varies, effectues dans la dure, il convient de se rfrer lhistoire des expriences lectorales de ces cinquante dernires annes en Afrique et non pas seulement aux seuls scrutins des annes 1990. Cette perspective met en vidence des dcalages et des dysfonctionnements par rapport aux rsultats attendus. Ces apparentes anomalies peuvent tre regroupes en trois grandes catgories. Dabord, celles qui dclent labsence de discipline ou dintriorisation des normes de bonne conduite et qui posent le problme en termes de non-institutionnalisation de la loyaut politique. Ensuite, celles qui touchent aux difficults de lorganisation de la mobilisation partisane et qui dplorent labsence dune scne politique autonome. Enfin, il est ncessaire de distinguer les caractristiques touchant plus prcisment la production des reprsentations et des choix. Cest loccasion de souligner combien le vote est li lindividualisation des prfrences, ce qui nexclue pas ncessairement des dimensions communautaires dans la construction des prfrences ; cest la base de la thorie de lidentification partisane. A sen tenir cette liste, la conclusion dune inadquation de llection aux contextes politiques africains peut sembler dmontre. Il sagirait dlections structurellement et dfinitivement pas comme les autres. Cependant, cette conclusion mrite un rexamen qui porte la critique deux niveaux bien diffrents. Dabord, en rappelant que les systmes politiques qui - hors dAfrique - recourent aujourdhui avec succs la dmocratie lectorale prsentaient un tableau tout aussi incertain durant la phase dinstitutionnalisation de ce modle. Avant de parvenir rguler la fois la circulation des lites politiques et la communication entre ces lites et le reste de la population, ils ont travers de longues priodes durant lesquelles ni les structures, ni les acteurs ntaient adapts au fonctionnement dlections pluralistes, libres et honntes organises rgulirement[15]. Ensuite, il convient de dpasser ce ncessaire rappel pour se dgager dune approche dveloppementaliste. En effet, ce nest pas seulement limperfection des pratiques lectorales dans la gense des rgimes dmocratiques pluralistes quil convient de mettre en avant pour saisir lincertitude des trajectoires africaines contemporaines. Il est aussi trs important de montrer, ou de rappeler, que ces imperfections sont des lments constitutifs permanents du fonctionnement des dmocraties lectorales occidentales et des rgimes apparents. Aucune de ces expriences, en commenant par les plus souvent cites en exemple - anglaise, amricaine ou franaise ne fonctionne aujourdhui sans quivoque, sans atteintes aux normes de la loyaut politique, sans flottement dans la mobilisation partisane et sans interfrence identitaire remettant en cause lindividualisation du vote[16]. En un mot, linstitutionnalisation incertaine de la dmocratie lectorale en Afrique doit tre lue la lumire des rats et des hsitations des expriences confirmes dans les socits porteuses du modle afin de relativiser les diagnostics. Cette lecture peut sorganiser autour de la discussion dhypothses qui remettent en question la particularit structurelle du vote dans les socits africaines sans pour autant ngliger la singularit des trajectoires politiques de chacune. Face la tournure nouvelle de la problmatique de la (re)dmocratisation en Afrique, la recherche universitaire semble avoir t prise au dpourvu par les plans labors dans les circuits de la politique internationale. La Banque Mondiale a lanc le mot dordre de la good governance dans son rapport annuel de 1989, la France a renchri par le discours de La Baule de 1990 liant laide la rforme politique et les Etats-Unis comme la Communaut Europenne ont rivalis de svrit dans lapplication de critres de conditionnalit dmocratique des systmes politiques africains. Mme si par la suite, la pression a quelque peu diminu, laissant de nouveau le pragmatisme sexprimer, il est encore difficile daborder dun point de vue non normatif

le problme des lections en Afrique. Or, lenjeu scientifique actuel est dinterprter les processus mis en jeu dans le passage la dmocratie lectorale, autant ceux qui facilitent ce passage que ceux qui le contrarient car ils fournissent des indications sur les capacits de changement des systmes politiques. Et par l, ils informent sur les caractristique de la gouvernabilit des socits. Ceci suppose la mise en place dun dispositif thorique et pratique - adapt lobservation du vote et lensemble des mcanismes sociaux qui le dterminent. Cette carence est patente compare aux moyens affects cette tche dans des socits o la dmocratie est stabilise et o les tudes lectorales disposent dun luxe de raffinements. La diffrence entre le vote en Afrique et en Occident est autant dans le regard qui est port par les chercheurs que dans la culture politique des lecteurs. Patrick QUANTIN Centre dEtude dAfrique Noire / I.E.P. de Bordeaux

Notes : [1] Une analyse des conditions de production de cette division du savoir a t dveloppe dans un autre article (Quantin, 1998). [2] Des travaux significatifs ont t produits sur ce thme (CEAN-CERI, 1978 ; Hayward, 1987 ; Chazan, 1979) oprant paralllement des recherches comparatives plus larges (Hermet, 1978). Cependant, le passage au multipartisme de nombreux rgimes au dbut des annes 1990 na pas t accompagn dun dveloppement consquent de la rflexion et des recherches empiriques dans le domaine du vote et de la place des lections dans les systmes politiques. Pour un bilan rcent, voir (Cowen, 1997) [3] Le compte rendu des lections africaines comme vnement est un genre trs rpandu ; y compris dans des revues pour lesquelles ce thme est en principe aussi dconsidr que put ltre lhistoire des batailles pour lEcole des Annales. Par contre les revues gnralistes danalyse lectorale telle que Electoral Studies se sont longtemps dsintresses des lections non (ou peu) comptitives et ny ont consacr que des articles courts et le plus souvent superficiels aprs 1990. [4] Un bilan dtaill de la littrature sur ces transitions se trouve dans (Buijtenhuijs, 1995). Pour les analyses publies ultrieurement : Bratton, 1997, Quantin, 2000. [5] Les coups dEtat ont t le mode de dvolution le plus courant entre 1963 et 1989 en Afrique. Par la suite, ils ont diminu mais nont pas disparu : Burundi (1993), Niger (1996), Congo-B (1997), Cte dIvoire (1999), etc. [6] Avant la chute des rgimes communistes dEurope centrale et orientale, lEurope du Sud avait fourni durant les annes 1970 trois exemples de redmocratisation : Portugal, Espagne et Grce. Le passage la dmocratie, nest donc pas un thme spcifiquement africain (ODonnel, 1986, ) [7] Sur la priode nationaliste , une bonne synthse est disponible pour lAfrique de lOuest (SchachterMorgenthau, 1964). Ailleurs, et pour les expriences opres aprs les indpendances, il nexiste gure que des monographies. [8] Par dmocratie lectorale on entend ici un rgime politique dans lequel la dvolution du pouvoir dans lEtat est soumise au vote dans des conditions de concurrence et de participation ne subissant que des rserves mineures. Il sagit dune dfinition minimum qui ne prend pas en compte le qualit de la dmocratie, cest dire lenracinement de la comptition et de la participation dans la socit. A la limite, peuvent tre qualifis de dmocratie lectorale des rgimes qui offrent de mauvaises performances en terme de qualit de la dmocratie, en particulier en portant atteintes aux droits politiques, mais qui parviennent grer les conflits lis la lutte pour le pouvoir par le moyen des lections. Voir la notion d illiberal democracys proposes par (Zakaria, 1997, Van de Walle, 2000) [9] Selon des mcanismes dcrits, entre autres, par (Hobsbawm, 1983) [10] Sur les pratiques dmocratiques prcoloniales (Oyugi, 1988, Ayittey, 1990) [11] Il est possible dapprcier les difficults de linstitutionnalisation du vote en se rfrant aux travaux historiques effectus sur cette priode pour lAngletere (OGorman, 1992) ou la France (Huard, 1991, Garrigou, 1992). Pour la mise en perspective de la comparaison Afrique - Europe, voir (Quantin, 1998). [12] Des comportements de fidlit partisane confirment, cette poque au moins, lexistence dattitudes analysables en termes d identification partisane , au sens classique de la sociologie politique (Campbell, 1960). Ces faits sont comparer avec le nomadisme lectorale (appellation locale de la volatilit) ou le vote achet souvent observs dans les annes 1990. [13] Lexception notable des annes 1990 est celle de lAfrique du Sud o linstauration du suffrage universel constitue une rupture par rapport au pass.

[14] Encore une fois, il suffit de comparer la dsillusion qui suivit les transitions de la mme poque dans les pays communistes dEurope pour constater la similitude des processus (Hermet, 1993) [15] Sur la pacification de llection, voir (Deloye, 1993) ; sur lhistoire de la contestation des rsultats lectoraux en France : (Charnay, 1962). [16] Limitations auxquelles il convient galement dajouter que le modle occidental de la dmocratie librale est un systme de participation et de comptition fortement restreintes ainsi que le met en lumire lanalyse de son caractre polyarchique (Dahl, 1971)

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