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La fin du monde estelle pour demain ?


LApocalypse selon Daniel

Thierry Murcia

LA FIN DU MONDE EST-ELLE POUR DEMAIN ? LAPOCALYPSE DE DANIEL

(Perspectives historique et eschatologique du livre de Daniel)

ETUDE SUR LE LIVRE DE DANIEL

Ce dossier constitue une sorte de mini-synthse des travaux rcents effectus sur le Livre de Daniel par divers spcialistes aux conclusions desquelles je me suis tout simplement ralli. Je ne pense pas donc pas quil puisse prtendre une quelconque originalit. Sa rdaction remonte 1990. Jai revu le texte avant son envoi sur le net dbut 2001 et je lai de nouveau retravaill en septembre 2001. Cest cette dernire dition revue, corrige et largement complte que vous trouverez dans les pages qui suivent. Pour lexploiter au mieux, nous conseillons au lecteur de suivre avec la Bible ouverte au Livre de Daniel afin de pouvoir garder une vision densemble. Les citations sont faites daprs la TOB (Traduction Oecumni-

que de la Bible) et daprs la Sainte Bible traduite par Louis Segond pour lIntroduction. Mais pour une tude claire, nous ne pouvons que recommander au lecteur la traduction effectue par Emile Osty (Editions du Seuil) pour la richesse et la pertinence de ses notes.

ETUDE SUR LE LIVRE DE DANIEL

LA FIN DU MONDE EST-ELLE POUR DEMAIN ? LAPOCALYPSE DE DANIEL (Perspectives historique et eschatologique du livre de Daniel) INTRODUCTION CHAPITRE I : LES QUATRE EMPIRES CHAPITRE II : LE BELIER ET LE BOUC CHAPITRE III : LES SOIXANTE-DIX SEMAINES CHAPITRE IV : LES GUERRES DES ROIS DU NORD CONTRE CEUX DU MIDI CHAPITRE V : ANTIOCHUS IV, LE REPROUVE CONCLUSION : PERSPECTIVE ESCHATOLOGIQUE NOTES

LA FIN DU MONDE EST-ELLE POUR DEMAIN ? LAPOCALYPSE DE DANIEL

(Perspectives historique et eschatologique du livre de Daniel)

INTRODUCTION

A trois reprises, le prophte Ezchiel avait parl dun homme juste, si juste quil le classait au mme rang que des figures illustres telles que Job et No : Fils de lhomme, si un pays pchait contre moi en se livrant linfidlit, et si jtendais ma main sur lui, si je brisais pour lui le bton du pain, si je lui envoyais la famine, si jen exterminais les hommes et les btes, et quil y ait au milieu de lui ces trois hommes, No, Daniel et Job, ils sauveraient leur me par leur justice, dit le Seigneur, lEternel. Ezchiel XIV, 13, 14. Voici, tu es plus sage que Daniel, Rien de secret nest cach pour toi. Ezchiel XXVIII, 3. Cet homme, quEzchiel est le seul avoir mentionn (1), cest Daniel, que la Bible grecque a mis au rang des prophtes. Plu-

sieurs sicles plus tard, un homme va drouler devant lui la longue bande de peaux mises bout bout et cousues lune lautre, auxquelles Pergame prtera son nom (2) et prendre le calame. Il commencera alors raconter lhistoire des Juifs perscuts par Antiochus Epiphane, le mauvais roi sleucide, quil juge responsable de tous les maux dont est victime son peuple. Cet crivain, ce scribe, va signer son uvre du nom de Daniel. Il va lui-mme situer sa vie et la rdaction de son livre au temps du roi de Babylone Nabuchodonosor (605-562 av. J.-C.) jusqu celui de Perse, Cyrus le Grand (560-529). Cette habile manuvre qui na rien de malhonnte dans le contexte politico-religieux de lpoque mais est dusage dans les pseudpigraphes et les apocalypses (Livre dHnoch, IVe Livre dEsdras, Apocalypse dAbraham, Apocalypse dElie, etc.) va lui permettre de prophtiser tous les vnements historiques qui sparent la date prsume de la rdaction (VIe sicle avant J.-C.) de sa date relle (vers 164 av. J.C.) Par surcrot, le fait dutiliser un nom demprunt rendu illustre par la tradition, en loccurrence Daniel , va permettre au rdacteur de donner plus de poids son uvre et de stimuler sa propagation dans les milieux rabbiniques. Dans la Bible hbraque, le livre de Daniel figure parmi les Ecrits (les ketoubhim ) aprs la Torah (Loi) et les nebhiim (prophtes), ce qui souligne incontestablement son origine tardive. Dun autre ct, le livre est connu de lauteur du premier Livre des Maccabes qui y fait rfrence : Daniel pour sa droiture fut sauv de la gueule des lions (I Maccabes II, 60). Daniel (nous utiliserons par commodit ce nom que la tradition a consacr), qui connat la profanation du Temple de Jrusalem par Antiochus Epiphane (7 dcembre 167) et sa purification par Judas Maccabe (14 dcembre 164) ignore encore la mort dAntiochus

survenue en septembre/octobre 164 (I Maccabes VI, 16), quand il crit. Auquel cas, lauteur, qui hassait Epiphane, naurait certainement pas manqu den tirer parti, ce dernier tant mort dans les conditions les plus abominables : Ctait au point que les yeux de limpie fourmillaient de vers, quavec datroces douleurs sa chair encore vive partait en lambeaux et que, cause de la puanteur, toute larme avait le cur soulev par cette pourriture. II Maccabes IX, 9. Nous pouvons donc situer avec certitude la fin de la rdaction du rouleau en dcembre 164 av. J.-C., cest--dire immdiatement aprs la purification du Temple (fte de la Ddicace). Daniel conjugue deux genres littraires : le rcit didactique, moral, et lapocalypse, genre auquel nous allons nous intresser plus particulirement. Notre tude du Livre de Daniel se limitera la partie consacre aux rvlations (grec : apokalupsis) accordes au visionnaire et leur interprtation (Chapitres VII, VIII, IX, et XI).

CHAPITRE I : LES QUATRE EMPIRES (Commentaire du chapitre VII, versets 1 8, du livre de Daniel) En lan premier de Belshassar, roi de Babylone, Daniel vit un songe et les visions de son esprit sur sa couche. Alors il crivit le songe. Dbut de rcit. Daniel prit la parole et dit : Je regardais, dans mes visions durant la nuit. Et voici que les quatre vents du ciel faisaient rejaillir la Grande Mer. Et quatre btes monstrueuses slevaient de la Mer, diffrentes les unes des autres. La premire tait comme un lion et elle avait des ailes daigle. Daniel VII, 1-4. Les quatre vents dont il est ici question peuvent galement dsigner quatre esprits car, vent et esprit sont un mme mot en hbreu : ruah. Le premier animal qui est semblable un lion (hbreu : aryh) et dploie ses ailes daigle reprsente lEmpire babylonien qui, comme lui, est puissant et auquel les ailes daigle confre une grande rapidit. Mais, ces dernires vont lui tre enleves au moment o parat... Une autre Bte, une seconde, semblable un ours : elle fut dresse sur un ct, ayant trois ctes dans la gueule entre les dents ; et on lui parlait ainsi : Lve-toi ! Mange beaucoup de chair ! Daniel VII, 5. LEmpire babylonien nest plus et un autre se dresse sa place. Cest lEmpire mdo-perse, que symbolise ici lours, et dont le roi, Cyrus le Grand (549-529 av. J.-C.), sempare de Babylone en 539 av. J.-C. Cyrus ntait au dpart quun roitelet de Perse, une des provinces de lEmpire mde qui stendait lEst et au Nord

de Babylone. A partir de 550 av. J.-C., il prend le pouvoir en Mdie, se jette sur lAsie Mineure, pille Sardes la rsidence du roi Crsus (546) et redescend sur Babylone. Cyrus va alors faire un barrage sur lEuphrate qui passe sous les murs de Babylone et qui traverse la ville. Le fleuve est dtourn par le moyen dun canal, jusque dans le lac proche du marais avoisinant, et larme perse savance le long de son lit dessch. Cyrus prend la ville le 29 octobre 539, stant sans doute assur la complicit des Babyloniens, dj excds par lincapacit de Nabonide, leur roi. Sur le cylindre dargile retrouv dans la cit, nous pouvons lire linterprtation que Cyrus lui-mme donne des vnements : Mardouk, le grand Seigneur, le gardien de ses gens, regarda avec joie les bonnes actions de Cyrus et son cur droit et lui ordonna daller vers sa ville Babylone. Il lui fit prendre la route de Babylone, alla sans cesse son ct comme un ami et un compagnon... Il le fit entrer Babylone sans bataille ni combat... LOurs (hbreu : dobh) qui reprsente ce nouvel Empire, se tient sur le ct pour montrer lingalit de ses deux composantes. Il y a en effet primaut dun peuple sur lautre, en loccurrence des Perses sur les Mdes, Cyrus, roi de Perses, ayant constitu son Empire en soumettant les Mdes (549 av. J.-C.). LOurs tient trois ctes entre ses dents pour montrer que lEmpire organise ses conqutes dans trois directions la fois : vers la Grce, vers lEgypte et vers lInde. Aprs cela, je regardais, et en voici une autre, comme un lopard ayant quatre ailes doiseau sur le dos ; la Bte avait quatre ttes, et il lui fut donn une souverainet. Daniel VII, 6.

Le lopard (hbreu : namr, aramen nemar, de nimr : tacheter) est froce, silencieux, rapide et cest le plus agile des flins. Les quatre ailes quil porte sur le dos sont l pour montrer son extrme rapidit. Il sagit dAlexandre le Grand, roi de Macdoine (336-323) qui se rendit illustre en conqurant un territoire grand comme lEurope lEmpire mdo-perse dont nous venons de parler en moins de dix ans. Aprs avoir mat la Grce (339), Alexandre crase successivement les Perses qui ne peuvent arrter sa progression au Granique (rivire dAsie Mineure 334), Issos (333), Arbles (331). Le dernier roi de Perse, Darius Codoman (335330), battu plate couture, doit fuir vers la Caspienne mais est fait prisonnier par le satrape de Bactriane qui le tue pour usurper son titre. Aprs plusieurs campagnes, Alexandre se rend matre de tout le Proche-Orient. Mais il naura quune descendance posthume : Alexandre IV Aigos, le fils quattendait Rhoxane, la fille de Darius quAlexandre lui-mme avait pouse. La mre et lenfant seront tus en 311 ou 310 sur lordre de Cassandre, roi de Macdoine. Hrakls, le fils illgitime dAlexandre, sera galement assassin deux ans plus tard. A la mort dAlexandre en 323, ses gnraux, les diadoques (diadokhos, en grec : successeur) se partagent son Empire en plusieurs parts. Celles-ci constitueront finalement 4 royaumes : les 4 ttes du Lopard dont nous parle Daniel. Alexandre avait rgn douze ans quand il mourut. Ses officiers nobles prirent le pouvoir chacun dans son fief. Tous ceignirent le diadme aprs sa mort et leurs fils aprs eux durant de longues annes. Ils multiplirent les maux sur la terre. I Maccabes I, 7-9.

Cette citation du Ier Livre des Maccabes rdig quelques dizaines dannes seulement aprs le Livre de Daniel, nous amne la quatrime Bte que nous dcrit ensuite le visionnaire : Aprs cela, je regardais dans les visions de la nuit, et voici une quatrime Bte, redoutable, terrifiante, extrmement vigoureuse ; elle avait de monstrueuses dents de fer ; elle mangeait, dchiquetait et foulait le reste aux pieds ; elle diffrait de toutes les btes qui lavaient prcde, et elle avait dix cornes. Jexaminais les cornes, et voil quentre elles sleva une autre petite corne ; trois des cornes prcdentes furent arraches devant elle. Et voil que sur cette corne il y avait des yeux, comme des yeux dhomme, et une bouche qui disait des choses monstrueuses. Daniel VII, 7, 8. Certains exgtes ont cru voir dans la 4e Bte une image de lEmpire romain : Le 4e empire nest pas nomm, mais ne peut tre que Rome, semble-t-il (Nouveau dictionnaire biblique, Editions EMMAUS, 1979, p. 168). Nous pensons plutt quil sagit des royaumes hellnistiques ns des conqutes dAlexandre (ici la 3e Bte). Lauteur suit en effet un ordre chronologique, et nous navons aucune raison de penser quil puisse sagir de Rome qui, lpoque o il crit, ne jouait encore aucun rle dans lhistoire de la Jude. Le 4e animal porte dix cornes sur la tte. En hbreu, qrn , la corne, signifie galement puissance, pouvoir, et en est le symbole. Les dix cornes sont les dix rois qui vont succder Alexandre sur le trne de Syrie. Le premier, Sleucus, roi de Syrie - au sens large - de 305 280 av. J.-C., tait lun de ses gnraux, un diadoque. La dernire corne, la onzime, reprsente sans conteste Antiochus IV surnomm Epiphane et dont le rgne va de 175

164 av. J.-C. : Il sortit deux un rejeton impie : Antiochus Epiphane... (I Maccabes I, 10). Cette identification est pour ainsi dire accepte par tous (3). Antiochus Epiphane est n vers 215 av. J.-C., il a connu le rgne de trois rois : Antiochus III (223-187), Sleucus IV (187-175) et Hliodore (175), ministre du prcdent. Ces trois chefs qui lont prcd mourront assassins ou du moins de faon tragique. Daniel prcise bien que : trois des cornes prcdentes furent arraches devant elle . La suite du chapitre VII de Daniel nous parle de la venue du Messie, de son rgne ternel et de la condamnation des 4 Btes. Un ange vient expliquer Daniel le sens de la vision. Ezchiel et Zacharie staient, les premiers, servi de ce procd des angesinterprtes. Le commentaire explicatif de la rvlation, que nous venons de faire, est galement conforme avec linterprtation que lange lui mme en donne (versets 15 27) (4).

CHAPITRE II : LE BELIER ET LE BOUC (Commentaire du chapitre VIII, versets 3 14, du livre de Daniel)

Je levai les yeux et regardai : il y avait un Blier debout devant la rivire. Il avait deux cornes. Les deux cornes taient hautes, lune plus haute que lautre, et la plus haute slevait en dernier lieu. Je vis le Blier frapper vers louest, vers le nord et vers le midi ; aucune bte ne pouvait tenir devant lui, ni personne, dlivrer de son pouvoir. Il agissait sa guise et grandissait. Daniel VIII, 3-5. Cette vision fait suite celle des 4 Btes que nous venons de commenter. Elle la confirme et la complte. Notons qu partir dici et jusqu la fin, le texte original du livre est de nouveau en hbreu. La partie comprenant le chapitre II ( partir du verset 4) VII inclus avait t rdige en aramen (syriaque), langue voisine de lhbreu. La vision du Blier (hbreu : a-il) fait cho celle de la 2e Bte semblable un ours. Il sagit donc encore de lEmpire mdo-perse. Il a une corne plus haute que lautre : il conjugue deux puissances dont lune domine sur lautre, les Perses sur les Mdes, la puissance des Perses, plus importante, slevant en dernier lieu . Le Blier frappe de ses cornes loccident, au septentrion et au midi, cest--dire sur toutes ses frontires, dans toutes les directions o lEmpire pense encore pouvoir tendre ses conqutes. Jtais en train dy rflchir, et voici quun Bouc vint de lOccident, parcourant toute la terre sans mme toucher terre ; ce Bouc avait une corne remarquable entre les yeux. Il vint jusquau B-

lier aux deux cornes que javais vu debout devant la rivire, et il courut sur lui dans lardeur de sa force. Je le vis arriver proximit du Blier, et il se mit en rage contre lui. Il frappa le Blier et brisa ses deux cornes, et le Blier neut pas la force de tenir devant lui. Il le jeta par terre et le pitina, et il ny eut personne pour dlivrer le Blier de son pouvoir. Daniel VIII, 6, 7. Alexandre, le Lopard de la vision prcdente, refait surface sous la forme dun Bouc (hbreu : tsaphir). Il arrive de loccident (la Macdoine) et ne porte quune seule corne son autorit unique. Il terrasse le Blier et lui enlve la domination. Il semble invincible. Il va si vite quil parcourt toute la terre sans mme la toucher . Cest cette mme rapidit symbolise par les ailes du Lopard de la vision prcdente. Le Bouc grandit normment ; mais tandis quil tait en pleine vigueur, la grande corne fut brise, et sa place slevrent quatre cornes remarquables aux quatre vents du ciel. De lune delles sortit une corne toute petite qui grandit tant et plus vers le midi, vers lorient et vers le pays magnifique. Daniel VIII, 8, 9. La corne du Bouc se brise - Alexandre meurt - et donne naissance quatre cornes plus petites : les quatre royaumes ns du partage de lEmpire dAlexandre. La petite corne qui se dresse aprs les 4 autres, reprsente Antiochus IV Epiphane dont nous avons dj parl (5). Le pays magnifique que mentionne le visionnaire, dsigne la Jude. Elle grandit jusqu lArme du ciel ; elle fit tomber par terre

une partie de cette Arme et des toiles, quelle pitina. Elle grandit jusquau Prince de cette Arme, lui enleva le sacrifice perptuel et bouleversa les fondations de son sanctuaire. Daniel VIII, 10, 11. L Arme du ciel et les toiles des cieux , dsignent ordinairement les anges. Ici, il sagit plutt des Saints , cest--dire de lensemble du peuple de Dieu nayant pas abandonn lAlliance, et plus particulirement de ceux qui occupent une place de responsabilit. Cette interprtation saccorde tout fait avec la perspective eschatologique qui imprgne tout le livre de Daniel. Le Prince de cette Arme est soit Dieu lui-mme, soit son reprsentant terrestre, le grand prtre de la nation juive qui, cette poque, runit entre ses mains, pouvoir religieux et pouvoir militaire. Le sacrifice perptuel dsigne soit le sacrifice dexpiation dvolu au seul grand prtre et qui avait lieu une fois lan, soit plus vraisemblablement lensemble des sacrifices qui taient quotidiens. LArme fut livre, en plus du sacrifice perptuel, avec perversit. La Corne jeta la Vrit par terre, et dans ce quelle entreprit, elle russit. Daniel VIII, 12. Les Saints donc, sont vaincus et perscuts, le sacrifice du Temple, proscrit, et la Vrit , cest dire la Loi de Mose, bafoue. Jentendis alors un Saint parler. Et un Saint dit Celui qui parlait : Jusques quand cette vision du sacrifice perptuel, de la perversit dvastatrice, du sanctuaire livr et de lArme foule

aux pieds ? Il me dit : Jusqu deux mille trois cents soirs et matins ; puis le sanctuaire sera rtabli dans ses droits. Daniel VIII, 13, 14. La perscution dAntiochus Epiphane a dur un temps, des temps et la moiti dun temps (Daniel VII, 25), soit trois ans et demi ou 1260 jours. La profanation du sanctuaire a dur, elle, deux mille trois cents soirs et matins , cest--dire 1150 jours, soit un peu plus de 3 ans. Lexpression deux mille trois cents soirs et matins dsigne des demi-journes (1150 matins + 1150 soirs, soit 1150 jours) par rfrence aux deux sacrifices quotidiens effectus au Temple et appels sacrifice perptuel au verset 11. Le Temple profan ne sera purifi par Judas Maccabe quen dcembre 164 (fte de la Ddicace), soit 3 ans jour pour jour aprs ldification dun autel consacr Zeus Olympien lemplacement de lautel des holocaustes. En fait, on peut compter daprs Emile Osty, 1133 jours exactement entre la profanation de lautel (I Maccabes I, 54) et le rtablissement des sacrifices (I Maccabes IV, 52). Ds le printemps 167 av. J.-C., Antiochus envoie dans les villes de Juda une arme importante. Celle-ci va piller et incendier Jrusalem : Ils rpandirent du sang innocent autour du sanctuaire et ils souillrent le lieu saint (I Maccabes I, 37). Or, si 1133 jours sparent lrection dune statue de Zeus dans le Temple de sa purification par Judas Maccabe, il faut bien voir que cette seconde profanation est postrieure de plusieurs jours la premire profanation effective du sanctuaire opre par les soldats dAntiochus Epiphane (I Maccabes I, 37, 39). Elle est dailleurs postrieure galement linterdiction formelle dy poursuivre le culte traditionnel (I Maccabes I, 45-47). Il est bien vident qu partir du moment o le Temple a t souill par les armes dEpiphane, le sacrifice quotidien a t interrompu de fait. Si lon suit Daniel jusquau bout, ce sont ces quelques jours (17,

donc) ajouts aux 1133 jours sparant lrection de la statue de Jupiter de la purification de lautel et du Temple, qui font un total de 1150 jours et qui correspondent la dure effective de linterruption du sacrifice perptuel. Il devient mme possible, daprs Daniel, de dater rtroactivement avec exactitude le sac de Jrusalem par les troupes dEpiphane, pillage qui constitue le point de dpart rel de ces 1150 jours Linterprtation de la vision donne Daniel par lange Gabriel (versets 15 27), tout en gardant un caractre assez hermtique, est conforme celle que nous venons de faire.

CHAPITRE III : LES SOIXANTE-DIX SEMAINES (Commentaire du chapitre IX, versets 20 27, du livre de Daniel)

Il a t fix soixante-dix septnaires sur ton peuple et sur ta ville sainte, pour faire cesser la perversit et mettre un terme au pch, pour absoudre la faute et amener la justice ternelle, pour sceller vision et prophte et pour oindre un Saint des Saints. Sache donc et comprends : Depuis le surgissement dune parole en vue de la reconstruction de Jrusalem, jusqu un messie-chef, il y aura sept septnaires. Pendant soixante-deux septnaires, places et fosss seront rebtis, mais dans la dtresse des temps. Et aprs soixante-deux septnaires, un oint sera retranch, mais non pas pour lui-mme. Daniel IX, 24-26. La plupart des commentateurs chrtiens ont compris le moment o la parole a annonc que Jrusalem sera rebtie (version Segond), comme correspondant la 20e anne du rgne dArtaxerxs I, dit Longuemain, cest--dire 445 av. J.-C. Il sagirait alors du dcret dont parle Nhmie (II, 8) et par lequel le roi de Perse aurait autoris les Juifs rebtir Jrusalem. Cest le terme hbreu shbhoua, littralement semaine que la version TOB a rendu par septnaire . Le contexte nous autorise penser quil sagit bien en effet de semaines dannes , soit de priodes de sept ans. Le cas chant, le texte noffrirait aucun sens. Les sept septnaires dont il est question, correspondent donc 49 ans (7 x 7 ans) et les soixante-deux autres 434 ans (62 x 7 ans). Si lon part de lanne retenue plus haut de 445 av. J.-C. et quon y ajoute 49 et 434 ans, on arrive ainsi la date prsume de 39 apr. J.-C.

soit peu prs celle de la mort de Jsus (on nen connat pas lanne exacte). Or, le texte dit prcisment quun oint, cest--dire un messie (hbreu : mshiah), sera retranch ce moment-l. Dveloppement tonnant mais sans relle valeur. Cette chronologie arrange a en effet le dfaut de ne pas partir de la bonne date. Dautre part si le total 49 + 434 semble bien correspondre quelque chose, la date de 396 av. J.-C. (445 - 49) - premire tape de calcul - suppose tre celle o apparat un messie-chef et ou places et fosss commencent tre rebtis ne correspond historiquement rien du tout (6). Tout dabord, il faut garder lesprit que lauteur du livre crit ces lignes la fin de lanne 164 av. J.-C. Il parle dvnements quil a vcus ou dont il a eu connaissance. Ces prophties faites aprs coup, se limitent la priode prcdant la rdaction du rouleau. En ralit le messie, l oint , dont il est question, a toutes les raisons dtre le grand prtre Onias III assassin en 171 av. J.-C. par son rival Mnlas (7). Le titre de messie (mshiah) tait en effet traditionnellement accord aux grands prtres, aux rois isralites, et mme parfois aux souverains allis comme Cyrus, roi des Mdes et des Perses (Esae XLV, 1). Il signifie simplement oint , cest--dire, celui qui a reu lonction dhuile. Dans le Psaume CV, 15 il dsigne tous les prophtes : Ne touchez pas mes messies et dans le livre dHabacuc (III,13), ainsi que dans les Psaumes (XXVIII, 8) il est mme tendu lensemble de la communaut dIsral. De fait, si lon remonte de 434 ans en arrire (62 septnaires partir de cet assassinat), on arrive trs logiquement lanne 605 av. J.-C. (434 + 171), qui est exactement celle de linvasion de Juda par Nabuchodonosor et de la premire dportation (8).

Or la premire anne de Cyrus, roi de Perse - afin que saccomplisse la parole du Seigneur, sortie de la bouche de Jrmie , le Seigneur veilla lesprit de Cyrus, roi de Perse... Esdras I, 1. En 538 av. J.-C., Cyrus le Grand dcide par libralit de rebtir le Temple de Jrusalem dtruit, ainsi que la ville, en 587 av. J.-C. par Nabuchodonosor. Or, le roi Cyrus est considr dans tout le livre dEsae comme tant le Messie choisi par Dieu pour dlivrer son peuple opprim par les Babyloniens. Il est ce messie-chef dont parle Daniel et que Dieu a choisi pour rebtir le Temple et la ville : Je dis de Cyrus : Cest mon berger ; tout ce qui me plat, il le fera russir, en disant pour Jrusalem : Quelle soit rebtie , et pour le Temple : Sois nouveau fond ! Esae XLIV, 28. 49 ans (7 septnaires) sparent la destruction de la ville et du Temple (587 av. J.-C.) de la venue du messie-chef , Cyrus, le restaurateur (538 av. J.-C.). Nabuchodonosor commence rgner en 605 et Jrmie prophtise la reconstruction de Jrusalem la dixhuitime anne de son rgne (Jrmie XXXII, 1) soit en 587 av. J.-C., prcisment : Voici, les jours viennent, dit lEternel, O la ville sera rebtie lhonneur de lEternel, Depuis la tour de Hananeel jusqu la porte de langle. Jrmie XXXI, 38 (Version Segond).

Or, Daniel (voir supra), crit justement que : Depuis le surgissement dune parole en vue de la reconstruction de Jrusalem, jusqu un messie-chef, il y aura sept septnaires et, de la prophtie effectue par Jrmie, qui annonce cette reconstruction, la venue de Cyrus, le messie dEsae, il y a trs exactement sept septnaires, soit 49 ans (9). Aucun doute avoir donc, sur lidentit de celui qui annonce cette parole, il sagit bien du prophte Jrmie qui est dailleurs expressment nomm par Daniel, quelques lignes plus haut : En lan un de Darius, fils dAssurus, de la race des Mdes, qui avait t fait roi du royaume des Chaldens en lan un de son rgne, moi Daniel je considrai dans les Livres le nombre des annes, qui selon la parole du Seigneur au prophte Jrmie, doivent saccomplir sur les ruines de Jrusalem : soixante-dix ans. Daniel IX, 1, 2. Esdras cit plus haut, nous dit galement que Cyrus dcide de rebtir le Temple afin que saccomplisse la parole du Seigneur, sortie de la bouche de Jrmie . La fin de la vision de Daniel vient confirmer et conclure tout ce que nous avons dit prcdemment : Quant la ville et au sanctuaire, le peuple dun chef venir les dtruira ; mais sa fin viendra dans un dferlement, et jusqu la fin de la guerre seront dcrtes des dvastations. Il imposera une alliance une multitude pendant un septnaire, et pendant la moiti du septnaire, il fera cesser sacrifice et oblation ; sur laile des abominations, il y aura un dvastateur et cela, jusqu ce que lanantissement dcrt fonde sur le dvastateur. Daniel IX, 26, 27.

Donc, Daniel nous a parl en premier lieu des 7 septnaires qui sparaient la prophtie de Jrmie relative la reconstruction de Jrusalem et du Temple (587 av. J.-C.) de sa ralisation par le biais de Cyrus (538 av. J.-C.). Puis, il a mentionn les 62 septnaires qui sparent la premire prise de Jrusalem et la dportation (605 av. J.-C.) de la mort dun oint (171 av. J.-C.), le grand prtre Onias III. On remarquera quil ne suffisait pas seulement dadditionner 7 et 62 (contrairement ce quaurait pu laisser croire Daniel IX, 24) mais que les septnaires ont, du fait de ce quils reprsentent, une identit propre. Ainsi voyons-nous que la priode que couvrent les 7 septnaires (587 538 av. J.-C.) est comprise dans celle des 62 septnaires (605 171 av. J.-C.). Comme 62 + 7 septnaires font 483 ans et que le comput est cens partir du dcret dArtaxerxs en 445 av. J.-C., la solution de facilit tait videmment de faire concider cette prophtie avec la mort de Jsus, compris comme tant l oint dont parle Daniel (Onias en ralit). Le dernier septnaire qui complte les 62 (dont 7) autres pour atteindre le nombre symbolique de 70 voulu par Daniel ( Il a t fix soixante-dix septnaires ) est la courte priode comprise entre 171 (mort dOnias) et 164 av. J.-C. La moiti du septnaire correspond lanne 167 o Antiochus Epiphane, le chef , le dvastateur dont il est question, commence perscuter les Juifs. Tous ces chiffres concident parfaitement comme tout lecteur curieux pourra le vrifier rapidement par lui-mme.

CHAPITRE IV : LES GUERRES DES ROIS DU NORD CONTRE CEUX DU MIDI (Commentaire du chapitre XI versets 1 20, du livre de Daniel)

Le Chapitre XI qui nous prsente, sous forme image, tous les vnements les plus importants touchant la Jude et compris dans la priode de 538 164 av. J.-C., est sans aucun doute le plus intressant du point de vue historique. Ainsi commence la rvlation : Voici que trois rois vont encore se lever pour la Perse, puis le quatrime amassera une richesse plus grande que celle de tous, et lorsquil sera fort de sa richesse, il mettra tout en branle contre le royaume de Javan. Daniel XI, 2. Le royaume de Javan dsigne la Grce ainsi que lont dailleurs rendu les traducteurs de la TOB. La rvlation est suppose avoir lieu en lan I du rgne de Darius le Mde sur le trne de Babylone. Ce roi, inconnu par ailleurs, est cens avoir prcd Cyrus. Le dbut de son rgne va servir de point de dpart au comput de cette prophtie. Il ne sagit plus ici en effet dune vision mais dune parole annonce Daniel par un ange, peut-tre Gabriel (cf. Daniel IX , 21). Le premier roi des Mdes et des Perses fut en ralit Cyrus II le Grand (558) celui qui, en 539 av. J.-C. avait pris Babylone. Il ntait pas mde, mais perse. Ctait le fils de Cambyse I, roi de Perse (v. 600-558 av. J.-C.), lui-mme fils de Cyrus I, lui-mme petit-fils

dAchmns, le fondateur de la dynastie Achmnide. Daniel fait donc erreur lorsquil crit : Quant ce Daniel, il prospra sous le rgne de Darius et sous le rgne de Cyrus le Perse (Daniel VI, 29) qui est ici cens lui avoir succd (10). Cyrus na en effet succd aucun roi mde ou perse sur le trne de Babylone mais au Babylonien Nabonide et par voie de conqute. Sachant cela, il convient toutefois de respecter la chronologie de Daniel pour ne pas risquer de prendre un roi pour un autre. En partant du Pseudo-Darius le Mde (situons son rgne en 539 av. J.-C., anne de la prise de Babylone par Cyrus), les trois rois (qui) vont encore se lever pour la Perse sont, respectivement : Cyrus II le Grand (538-528 av. J.-C.), Cambyse II (528-521) et Darius Ier (521-485) (11). Le 4e roi, celui qui mettra tout en branle contre le royaume de Javan est Xerxs Ier (485-465), fils et successeur de Darius (12). Darius avait t vaincu par les Athniens et leurs allis Marathon en 490 et Xerxs, qui relancera la guerre avec des moyens normes, dut finalement se replier aprs la dfaite navale de Salamine en 480. Les Grecs ne devront plus tre franchement inquits par les Perses par la suite. Dans le livre dEsdras (IV, 5-7, 24), la chronologie qui nous est propose saccorde parfaitement avec celle des historiens, puisquelle nous donne, dans lordre, la liste des souverains perses qui se succdrent sur le trne sans mentionner videmment (Jsus ntant pas n) les dates de rgnes comme nous-mmes le faisons, savoir : Cyrus (539-528), Darius (521-485), Xerxs (485-465), Artaxerxs (465-424) et Darius II (424-404). La liste, qui na pas la prtention dtre complte, omet les courts rgnes de Cambyse II (528-521) et de Xerxs II qui ne rgna que quelques mois (424), mais la chronologie est respecte. Aprs Xerxs (485-465), Daniel va effectuer un saut dans le

temps, pour en venir directement Alexandre le Grand dont il nous a dj entretenu plusieurs reprises : Mais un roi vaillant se lvera ; il exercera une grande domination en agissant sa guise. Quand il sera bien tabli, son royaume sera bris et partag aux quatre vents du ciel, sans revenir ses descendants ni avoir la domination quil avait exerce, car sa royaut sera dracine et reviendra dautres qu eux. Daniel XI, 3, 4. Ce passage noffre pas de difficult particulire de fait quil napporte rien de nouveau. Il vient surtout confirmer ce qui a t dit jusqu prsent touchant les prcdentes visions, notamment en ce qui concerne le Lopard du chapitre VII, et le Bouc du chapitre VIII. LEmpire du roi vaillant , Alexandre, est partag aux quatre vents du ciel , cest--dire entre les 4 principaux diadoques : Cassandre (Macdoine), Lysimaque (Thrace et Asie Mineure), Sleucus I (Syrie et Msopotamie) et Ptolme I (Egypte et Palestine) (13). Et Daniel va en arriver ensuite aux diffrents conflits opposant les rois du Nord aux rois du Sud, cest-dire Sleucus I (roi de Syrie) et ses descendants Ptolme I (roi dEgypte) et ses descendants, deux des gnraux dAlexandre ayant hrit dune partie de son Empire. Cest la position gographique de ces 2 royaumes par rapport la Jude, lun tant situ au Nord de celle-ci (la Syrie) et lautre au Sud (lEgypte), qui va leur valoir ces appellations de la part de Daniel : Le roi du Midi deviendra fort, mais lun de ses princes sera plus fort que lui et exercera une domination plus grande que la sienne. Daniel XI, 5.

Le roi du Midi sert donc dsigner Ptolme I, matre puis roi dEgypte (305-283), et le prince , futur roi du Nord, est Sleucus Ier qui fut un temps son service avant de devenir roi de Syrie (305-280) (14). Au bout de quelques temps ils sallieront, et la fille du roi du Midi viendra chez le roi du Nord pour excuter des accords. Mais elle ne conservera lappui daucun bras et sa descendance ne subsistera pas : elle sera livre, elle et ceux qui lauront amene, son enfant et son soutien, en ces temps-l. Daniel XI, 6. En 315, Ptolme et Sleucus sallient contre Antigone, un autre diadoque, qui tente de reconstituer son profit lEmpire dAlexandre. Plus tard, en 255, la fille du roi du Midi , cest--dire Brnice, la fille de Ptolme II Philadelphe (283-246 av. J.-C.), successeur du prcdent, pouse Antiochus II (261-246 av. J.-C.), le 3e roi de Syrie aprs Sleucus. Mais la mort de Ptolme II en 246 av. J.-C., soit 10 ans plus tard, Laodice (15), la femme rpudie dAntiochus II fait assassiner Brnice, elle, son enfant (son jeune fils), et son soutien cest--dire son poux. Elle fait alors proclamer son propre fils Sleucus II (246-226), roi de Syrie. Un rejeton de ses racines se lvera sa place, il viendra vers larme et entrera dans la forteresse du roi du Nord ; il oprera contre eux et lemportera... Daniel XI, 7. Ptolme II meurt en 246 et son fils, frre de Brnice, Ptolme III (246-221) qui lui succde sur le trne dEgypte, part en campagne contre la Syrie pour venger sa sur assassine. Cest la

3e guerre de Syrie dite de Laodice, du nom de la commanditaire du meurtre. Celle-ci va durer 5 ans (246-241), la faveur de lEgypte, dont les troupes entreront dans Antioche, la forteresse du Roi du Nord , iront jusquaux environs de Babylone et reviendront en Egypte avec lobjet de leurs pillages (Daniel XI, 8) (16). Celui-ci (le Roi du Nord) viendra dans le royaume du roi du Midi, puis il retournera dans son territoire. Daniel XI, 9. Sleucus II tente denvahir lEgypte son tour mais doit sen retourner aprs une campagne sans clat. Ses fils (ceux du roi du Nord) soutiendront le combat ; ils assembleront une grande foule de troupes. Lun deux savancera, dferlera et traversera ; puis il sen retournera et soutiendra le combat jusqu la citadelle. Le roi du Midi se mettra en rage. Il sortira pour combattre contre lui, contre le roi du Nord ; il mettra sur pied une grande foule et la foule den face sera livre son pouvoir. Daniel XI, 10, 11. Guerre fratricide entre Sleucus II et Antiochus Hierax qui va durer 3 ans. Finalement, les fils de Sleucus II (246-226) vont lui succder sur le trne : Sleucus III dans un premier temps (226223), puis Antiochus III (223-187) qui eut le mrite de rendre son royaume ses frontires originelles. Ce dernier engage en 219217 avant J.-C. une campagne contre lEgypte qui faillit mal tourner en 217 avec la victoire du Roi du Midi Ptolme IV, Raphia :

Quand cette foule aura t emporte, son cur slvera ; il fera tomber des myriades, mais ne triomphera pas. Daniel XI, 12. Le succs de Ptolme IV, en effet, sera sans lendemain et il rentrera en Egypte sans avoir su exploiter son avantage. Le roi du Nord sen retournera et mettra sur pied une foule plus grande que la premire. Au bout de quelque temps, de quelques annes, il savancera avec une grande arme et un matriel considrable. En ces temps-l, une multitude se dressera contre le roi du Midi et des hommes violents de ton peuple se soulveront pour accomplir une vision, mais ils chancelleront. Le roi du Nord viendra, il lvera une chausse de sige et semparera dune ville fortifie. Les forces du Midi ne tiendront pas, ni ses troupes dlite : elles nauront pas la force de tenir. Celui qui savancera contre lui agira sa guise ; personne ne tiendra devant lui, et il sarrtera dans le Pays magnifique, ayant en main la destruction. Daniel XI, 13-16. En 198, les lphants syriens enfoncent les lignes de larme gyptienne Panion, aux sources du Jourdain, et Antiochus arrache lEgypte la domination de la Palestine. Aprs stre empar dune ville fortifie , Sidon en 198, Antiochus III annexe le Pays magnifique . Se proposant de venir avec la puissance de tout son royaume, il conclura des accords avec lui ; il lui donnera une fille des femmes afin de le dtruire ; mais cela ne tiendra pas, cela ne lui adviendra pas. Daniel XI, 17.

Se dfiant de pouvoir se rendre matre de lEgypte cause de la protection des Romains, Antiochus III veut lattenter par la finesse. Il donne sa fille Cloptre en mariage Ptolme V (203-181) afin quelle trahisse son poux (194 av. J.-C.) (17). Mais une fois reine dEgypte, celle-ci pouse les intrts de ce pays et, la mort de son mari (Ptolme V), assure la rgence au nom de leur fils commun, Ptolme VI. Il tournera alors ses vues du ct des les et semparera de beaucoup dentre elles ; mais un magistrat mettra fin son outrage sans quil lui retourne loutrage. Puis il tournera ses vues du ct des citadelles de son pays ; mais il chancellera, il tombera et on ne le trouvera plus. Daniel XI, 18, 19. En 197, Antiochus III dcide de sattaquer aux Dtroits. Il dbarque en Grce, repasse en Asie, mais est cras Magnsie en 190 av. J.-C., par le magistrat romain Lucius Cornlius Scipion auquel sa victoire valut le surnom de Scipion lAsiatique . Lucius Cornlius Scipion tait le frre de Scipion lAfricain, le vainqueur dHannibal, qui lavait dailleurs second lors de sa campagne contre Antiochus. Antiochus III est dfinitivement vaincu et il retourne en Syrie o il aurait succomb en tentant de piller un temple, moins quil nait t renvers et tu par les siens (187 av. J.-C.)(18). Quelquun se lvera sa place, qui fera passer un exacteur dans la Splendeur du royaume ; mais en quelques jours il sera bris, non par suite de la colre ou de la guerre. Daniel XI, 20.

Sleucus IV (187-175) succde donc son pre Antiochus III. Celui-ci envoie un exacteur Jrusalem, savoir son ministre Hliodore, pour quil sempare des trsors du Temple : Ayant choisi Hliodore qui tait la tte des affaires, le roi lenvoya avec lordre de procder la confiscation des richesses indiques. II Maccabes III, 7. Mais lopration est un chec et Hliodore, qui rentre bredouille Antioche (capitale des souverains sleucides) empoisonne Sleucus son retour et prend le pouvoir en Syrie (175 av. J.-C.). Il ne le gardera que peu de temps car il sera la mme anne supplant son tour par Antiochus IV, le frre de sa victime...

CHAPITRE V : ANTIOCHUS IV, LE REPROUVE (Commentaire du chapitre XI, versets 21 45, du livre de Daniel)

A sa place se lvera un tre mprisable qui on naura pas donn lhonneur de la royaut ; il viendra en pleine paix et semparera de la royaut par des intrigues. Daniel XI, 21. Ce passage et ce qui lui fait suite concerne directement Antiochus IV Epiphane, souverain sleucide, roi de Syrie de 175 164. Celui-ci en effet, comme le prcise Daniel, usurpa la royaut la mort de son frre Sleucus IV, au dtriment de son successeur lgitime, Dmtrius, le fils de ce dernier. A sa place se lvera un tre mprisable : la formule rappelle celle de I Maccabes I, 10 - Il sortit deux un rejeton impie : Antiochus Epiphane Les forces dinvasion seront submerges devant lui et brises, ainsi que le chef dune alliance. Daniel XI, 22. Ce chef dune alliance est trs probablement le grand prtre Onias III, fils de Simon, et dernier grand prtre de la famille de Sadoq. En 171 av. J.-C., Andronique, un des lieutenants dAntiochus, viole son serment de ne pas lui nuire et le tue de sa main : Andronique alla donc trouver Onias ; se fiant la ruse, il lui

tendit la main droite avec serment et le dcida, bien quil gardt quelque doute, sortir de son asile, sur quoi il le mit mort sur le champ sans gard pour la justice. II Maccabes IV, 34. Il distribuera aux siens du butin, des dpouilles et du matriel. Daniel XI, 24. Cela correspond bien lattitude prodigue dAntiochus Epiphane connu pour les dpenses et les largesses quil faisait auparavant dune main gnreuse, surpassant en cela ses prdcesseurs (I Maccabes III, 30). Daniel nous parle ensuite dune campagne militaire mene par le roi du Nord contre celui du Midi. Il sagit de celle dirige par Antiochus Epiphane en 169 av. J.-C. et mentionne dans le Ier Livre des Maccabes (I, 16-20) : Il excitera sa force et son courage contre le roi du Midi avec une grande arme. Le roi du Midi sengagera dans la guerre avec une arme extrmement grande et trs puissante ; mais il ne tiendra pas... Daniel XI, 25. Quand il vit son rgne affermi, Antiochus projeta de devenir roi dEgypte afin de rgner sur les deux royaumes. Entr en Egypte avec une arme imposante, avec des chars, des lphants et une grande flotte, il engagea le combat contre Ptolme, roi dEgypte, qui battit en retraite devant lui et senfuit en laissant de nombreux blesss. Les villes fortes gyptiennes furent prises et Antiochus sempara des dpouilles de lEgypte. Ayant vaincu lEgypte, il

revint en lan cent quarante-trois et il monta contre Isral et Jrusalem avec une arme imposante. I Maccabes I, 16-20. Cette premire expdition dirige par Antiochus contre lEgypte (Ptolme VI) sera suivie dune seconde, lanne suivante (168 av. J.-C.) : Lheure venue, il reviendra contre le Midi, mais il nen sera pas de la fin comme du dbut. Daniel XI, 29. Vers ce temps-l, Antiochus se mit prparer sa seconde attaque contre lEgypte. II Maccabes V, 1. Cette seconde campagne est un succs. Antiochus Epiphane envahit lEgypte, mais lintervention de Rome, en la personne du gnral Caus Popilius Laenas, ne lui permet pas de lannexer : Quand le Snat apprit quAntiochos tait matre de lEgypte et quAlexandrie tait presque prise, il estima que cet accroissement de puissance du roi de Syrie ne pouvait lui tre indiffrent et il lui envoya une ambassade conduite par C. Popilius Laenas, avec mission de mettre un terme cette guerre et de voir o en taient les choses dans ces rgions (...) Le snatus-consulte ordonnait Antiochos de cesser immdiatement les hostilits contre Ptolme. Dans les dlais quon lui fixa, le roi amena donc ses troupes en Syrie, ulcr et gmissant, mais cdant, pour le mo-

ment, aux circonstances. Polybe, Histoire, XXIX, I, 2 et IV, 27. Des navires de Kittim viendront contre lui et il sera dcourag. De nouveau, il semportera et agira contre lAlliance Sainte ; de nouveau il sera dintelligence avec ceux qui abandonnent lAlliance Sainte. Daniel XI, 30. Kittim dsigne ordinairement Chypre mais, ici, comme dans les textes qumrniens, il sagit des Romains (voir plus haut) (19). Furieux de son chec, Antiochus sen retourne contre lAlliance Sainte , cest dire La Loi (I Maccabes I, 63) - quil va interdire et bafouer - et par voie de consquence, les enfants dIsral (20) : Des forces venues de sa part prendront position ; elles profaneront le Sanctuaire-citadelle, feront cesser le sacrifice perptuel et placeront labomination dvastatrice. Il fera apostasier par des intrigues les profanateurs de lAlliance, mais le peuple de ceux qui connaissent leur Dieu agira avec fermet. Daniel XI, 31, 32. En dcembre 167, Antiochus supprime tous les privilges juifs, il interdit le sabbat et les ftes (cf. Daniel VII, 25), prohibe la circoncision puis profane le Temple en y installant un autel ddi Zeus, au Baal des cieux , l abomination du dvastateur dont nous parle aussi bien Daniel (IX, 27 ; XI, 31 ; XII, 11) que le premier Livre des Maccabes (I Maccabes I, 54 ; VI, 7). Il fait galement cesser tous les sacrifices adresss YHWH (Daniel

IX, 27) et donne l ordre dgorger ceux qui ne se dcideraient pas adopter les coutumes grecques (II Maccabes VI, 7). Antiochus, au bout du compte, avait lespoir de hter lunification politique de son empire en imposant lunit religieuse. Certains Juifs, les collabos , vont tre tents par la civilisation grecque, et voulant tre agrables au roi, iront jusqu dissimuler leur circoncision par une opration chirurgicale (on pratiquait nu les exercices du corps) : Ils btirent donc un gymnase Jrusalem, ils se refirent le prpuce, firent dfection lalliance sainte, pour sassocier aux paens et se vendirent pour faire le mal. I Maccabes I, 14, 15. Donc, la perscution sabat sur ceux qui ne veulent pas se soumettre. Ce sont notamment les pisodes fameux du martyre dElazar et des sept frres et de leur mre, narrs dans le IIe livre des Maccabes (chapitres VI et VII). Les passages bibliques en rapport avec cette perscution, sils devaient tre montrs lcran, feraient lobjet dune censure certaine, tant la cruaut dAntiochus et de ses sicaires semble manifeste : Ainsi deux femmes furent dfres en justice pour avoir fait circoncire leurs enfants. On leur fit faire en public le tour de la ville, leurs enfants suspendus aux mamelles, avant de les prcipiter du haut des remparts. II Maccabes VI, 10. Ds quils furent brlants, il ordonna de couper la langue de celui qui avait t leur porte-parole, de lui enlever la peau de la tte et de lui trancher les extrmits sous les yeux de ses frres et

de sa mre. Lorsquil fut compltement mutil, il commanda de lapprocher du brasier, respirant encore, et de le faire passer la pole... II Maccabes VII, 4, 5. On peut comprendre, en lisant ces lignes, lacharnement de Daniel dnigrer ce roi, pour lequel aucun qualificatif ne semble trop fort : un tre mprisable (verset 21), le dvastateur (IX, 27), un roi impudent (VIII, 23). Les versets 33 35 de Daniel ne sont que le rsum des terribles perscutions qui sabattirent alors sur les Juifs fidles : Les gens rflchis du peuple en instruiront une multitude, mais ils tomberont sous lpe, la flamme, la captivit et la spoliation, pendant des jours. Lorsquils tomberont, ils recevront un peu daide, mais une multitude se joindra eux par des intrigues. Parmi les gens rflchis, il en est qui tomberont, afin dtre affins, purifis et blanchis jusquau temps de la fin, car il doit venir sa date. Daniel XI, 33-35. Ceux qui tomberont, afin dtre affins, purifis et blanchis sont les Juifs fidles, les martyrs, au sens tymologique de tmoin de Dieu (21). Il naura pas gard aux dieux de ses pres ; il naura gard ni au Favori des femmes, ni aucune divinit, car il se grandira audessus de tout. Il honorera en son lieu la divinit des citadelles ; il honorera une divinit que navaient pas connue ses pres, avec de lor et de largent, des pierres prcieuses et des joyaux. Daniel XI, 37, 38.

Ces versets dnoncent limpit dAntiochus IV lgard des dieux syriens traditionnels dont il neut de cesse de piller les temples, et en particulier lgard du Favori des femmes , en hbreu : hmdath nshim , littralement : celui qui est lobjet du dsir des femmes . Hmdath vient de hmd, beaut , et dsigne probablement ici, le dieu de la nature Tammouz dont Adonis, lquivalent phnicien est dieu de la beaut. Il se grandira au-dessus de tout : le surnom dEpiphane que sest donn ce roi, Epiphans en grec, signifie qui apparat soudainement . Cest un surnom donn lpoque divers dieux bienfaisants. Ses monnaies, fait observer Emile Osty, le reprsentent avec les attributs de la divinit (cf. son nom Antiochus dieu manifest ), et les plus rcentes sous les traits de Zeus Olympios. Notez que lEpiphanie est, pour les Chrtiens, la manifestation divine de Jsus aux paens, et en particulier aux Mages (Matthieu II, 1-13). La divinit des citadelles dont parle Daniel, est le dieu suprme des Grecs, Zeus Olympien, au nom duquel Antiochus perscuta les Juifs. Aprs avoir pill et incendi la Ville sainte, dtruit les habitations et lenceinte, Epiphane fit justement rebtir par ses troupes la ville de David avec un rempart lev et fort, de puissantes tours pour en faire leur citadelle (I Maccabes I, 32, 33). Il agira contre les fortifications des citadelles avec une divinit trangre ; ceux qui la reconnatront, il les comblera de gloire. Il les fera dominer sur la multitude et leur allouera des terres en rcompense. Daniel XI, 39.

La divinit trangre au nom de laquelle le roi agit est encore Zeus Olympios, divinit trangre aussi bien pour les Juifs que pour les Syriens sur lesquels rgne Epiphane. Peu de temps avant sa mort survenue en 164 avant J.-C., ce roi avait par ailleurs pris la dcision (ainsi que Daniel le souligne) dinstaller des trangers sur les terres des Isralites et de les leur allouer (I Maccabes III, 36). Quant Jrusalem mme, crit un chroniqueur de lpoque : Celle-ci devint une colonie dtrangers (I Maccabes I, 38). Ici sachvent les rvlations proprement historiques de Daniel : les versets suivants (40 45) concernent le temps de la fin . Quand Daniel trace ces lignes, Antiochus est mort depuis peu (septembre-octobre 164 av. J.-C., voir I Maccabes VI, 8-16 et II Maccabes IX, 1-18) mais la nouvelle de sa mort nest probablement pas encore parvenue en Jude au moment o il crit (dcembre 164 av. J.-C.). Lauteur, qui nen a donc pas eu connaissance fait encore intervenir Antiochus contre Ptolme VI, roi dEgypte, dans un combat apocalyptique qui va amener sa perte et voir linstauration du rgne de Dieu sur terre. Certains groupuscules issus du protestantisme nayant pas pu observer laccomplissement de cette ultime prophtie, en ont conclu que ces versets touchaient un futur lointain et que le roi du Nord du verset 40 nest plus celui du verset 39 puisque Antiochus est mort - mais une sorte dAntchrist. Inutile daller si loin...

CONCLUSION : PERSPECTIVE ESCHATOLOGIQUE

Daniel est sans doute le vritable prcurseur du genre apocalyptique, mme sil faut chercher assez loin ses racines chez les prophtes eux-mmes, Ezchiel par exemple, et surtout Zacharie qui mentionne une srie de visions tout fait comparables celles que nous venons dtudier : Je levai de nouveau les yeux et jeus une vision : ctaient quatre chars qui savanaient dentre les deux montagnes et ces montagnes taient de bronze. Zacharie VI, 1. Citons galement pour rfrence un passage du IVe Livre dEsdras (un autre pseudpigraphe) encore appel Apocalypse dEsdras : Pendant la seconde nuit, jeus un songe. Et voici quun aigle montait de la mer ; il avait douze ailes empennes et trois ttes . IV Esdras XI, 1. On aura immdiatement reconnu le style propre Daniel. Enfin, il est vident que le livre de l Apocalypse , crit judochrtien attribu laptre Jean, doit beaucoup notre visionnaire : Alors, je vis monter de la mer une bte qui avait dix cornes et [ sept ttes, sur ses cornes dix diadmes et sur ses ttes un nom blasph[ matoire. La bte que je vis ressemblait au lopard,

ses pattes taient comme celles de lours, et sa gueule comme la gueule du lion. Apocalypse XIII, 1, 2. Cette bte qui monte de la mer est, on sen doute, un mlange des trois premires btes de la vision de Daniel (le lion, lours, le lopard). Elle ne ressemble aucun animal connu. Ce monstre composite qui, comme nous lavons vu, dsignait indirectement Antiochus Epiphane dans la vision de Daniel, est sans doute cette fois une image de Nron. Il aurait t srement intressant dtudier conjointement le Livre de Daniel et celui de lApocalypse, mais une analyse plus pousse dborderait trop le cadre de notre tude. Retenons surtout que tous ces auteurs utilisent des pseudonymes, attribuant leur oeuvre un homme illustre du pass (voir INTRODUCTION). Ils multiplient les images, les symboles, les nombres, dans des descriptions trs colores o chaque dtail a une signification bien prcise, ce qui ne manque pas dentourer leurs crits dun halo de mystre. De plus, toutes ces visions, ces songes, ces rvlations tendent vers un but identique : ils nous rappellent que les temps sont fixs et que le rgne de Dieu est imminent. Pour Daniel en particulier, lhistoire va servir de support, les vnements qui se succdent vont apporter la preuve que lon touche au but. La statue tte dor (Babylone), la poitrine et aux bras dargent (Empire mdo-perse), au ventre et aux cuisses dairain (Empire dAlexandre), aux jambes de fer et aux pieds mls dargile (royaume sleucide -Syrie- oppos au royaume lagide Egypte) (22) que nous dcrit Daniel (chapitre II) est une autre faon de nous montrer la succession des empires pour la domination du monde, ceux particulirement qui vont jouer un rle important dans lhistoire de la Jude (comme les 4 btes CHAPITRE I).

Cette statue, quune simple pierre va renverser (le petit royaume de Juda, avec laide de Dieu), est aussi une figure dAntiochus Epiphane. Plus loin (Daniel IV, 28-33), Nabuchodonosor atteint de lycanthropie, est condamn pendant 7 temps brouter lherbe comme les bufs . Les 7 temps correspondent aux 7 ans (le dernier septnaire CHAPITRE III) de tyrannie exerce contre les Juifs par Epiphane. Ici, Nabuchodonosor est encore un avatar de ce roi. Antiochus Epiphane est videmment vis travers tout le livre de Daniel et cest la perscution dploye par cette bte sauvage comme lappelle aussi le IIe livre des Maccabes (V, 11), qui va susciter chez notre auteur lattente eschatologique qui anime toute son oeuvre ... THIERRY MURCIA, 1990 2e dition revue, corrige et complte (Septembre-Octobre 2001)

NOTES 1) Voir aussi Ezchiel XIV, 20. Par trois fois, Ezchiel mentionne Daniel quil orthographie DNAL, en hbreu, cest--dire Danel plutt que Daniel . Le Livre de Daniel au contraire, orthographie toujours DNIAL, cest--dire Daniel . Ce personnage de Danel est bien connu depuis la dcouverte Ougarit, en Syrie, de textes mythologiques phniciens datant du XIVe sicle av. J.-C. En revanche, les Juifs ne considrent pas Daniel comme un prophte et le Siracide, qui crit vers 180 av. J.-C., lignore visiblement (Siracide XLVIII, 22 ; XLIX, 7-10 : il ne mentionne quEsae, Jrmie, Ezchiel et les douze prophtes). Voir notre dossier intitul : A quand remonte la date de rdaction du Livre de Daniel ? 2) Parchemin, du latin pergamena . 3) Y compris par les exgtes juifs, cf. aussi bien la traduction de la Bible par le rabbinat franais que celle dAndr Chouraqui (note sur Daniel VIII, 9). Commentant Daniel, lhistorien juif du Ier sicle Flavius Josphe crivit au sujet de cette corne que de leur postrit (celle des successeurs dAlexandre) il viendrait un roi qui ferait la guerre aux Juifs, abolirait toutes leurs lois et toute la forme de leur rpublique, pillerait le Temple, et dfendrait durant trois ans dy offrir des sacrifices ; ce qui arriva sous le rgne dAntiochus Epiphane (Antiquits Judaques, Livre X, XII). 4) Remarquez les prcisions concernant la dernire corne : Il se proposera de changer le calendrier et la Loi, et les Saints seront livrs en sa main durant une priode, deux priodes et une demi-priode. Daniel VII, 25.

Ces seules indications permettent coup sr didentifier historiquement cette corne comme tant Antiochus Epiphane. Cest en effet trs exactement ce que ce roi, et lui seul, entreprit : tentative dunification religieuse passant par labolition des usages juifs et la perscution des rfractaires (Juifs fidles = les Saints ) sur une dure de 3 ans et demi (I Maccabes I, 41-64). Comparez galement : Cette corne () disait des choses monstrueuses (Daniel VII, 8), avec : Il (Antiochus Epiphane) avait fait un carnage et avait profr des paroles arrogantes (I Maccabes I, 24). Voir aussi Daniel VII, 25 : Il profra des paroles contre le Trs-Haut et Daniel XI, 36 : Contre le Dieu des cieux il dira des choses tonnantes. Cest un portrait sur le vif que Daniel nous trace dAntiochus Epiphane. 5) Notez la prcision de Daniel : En pleine paix, (il) dtruira une multitude (Daniel VIII, 25, voir aussi Daniel XI, 24) et comparez avec I Maccabes I, 30 : Il (Antiochus Epiphane) adressa aux habitants de fausses paroles de paix et on le crut. Puis il se jeta sur la ville limproviste, lui porta un grand coup, et fit prir beaucoup de gens en Isral. Et aussi : Il sera bris sans lintervention daucune main (Daniel VIII, 25) avec le chapitre VI de I Maccabes qui relate la mort du roi Antiochus Epiphane. 6) La TMN, version officielle des Tmoins de Jhovah, est un peu confuse ici dans sa traduction mme sil faut reconnatre que le texte hbreu manque un peu de clart (Daniel IX, 29). La traduction quelle en donne lui permet dvacuer une difficult de date concernant la reconstruction progressive de Jrusalem et qui, comme nous lavons dit, ne correspond historiquement rien si lon prend pour point de dpart le dcret dArtaxerxs de 445 avant J.-C. Cependant, la date mme quelle retient pour ce dernier : 455 avant J.-C. au lieu de 445 avant J.-C., et qui lui

permet de faire concider parfaitement le dbut du ministre de Jsus (29 aprs J.-C.) avec la fin des soixante-neuf semaines, tient davantage de lacte de foi que de la ralit historique. 7) Onias est peu connu des protestants. Il nest mentionn dans la Bible que dans les livres deutrocanoniques (I et II Maccabes) o il apparat 19 reprises. Cest un personnage illustre, considr comme un saint homme, un grand prtre oint digne de sa charge auquel Flavius Josphe et le Talmud rendent galement tmoignage. Prcisons que cette identification de l Oint retranch avec le grand prtre Onias est accepte par la quasitotalit des spcialistes, exgtes juifs compris. 8) Cette date de 605 avant J.-C. comme marquant le dbut du rgne de Nabuchodonosor, historiquement fonde et accepte par tous, est galement rcuse par la Watchtower (Socit des Tmoins de Jhovah) qui retient la date de 625 avant J.-C. sur laquelle elle fonde une partie de son eschatologie. 9) Cest aussi ce qucrit Emile Osty : Il sagit probablement de Cyrus () de 587 (date possible de loracle de Jrmie) jusquen 538-7, il y a bien 49 ans (note sur Daniel IX, 25). Voir aussi la traduction de la Bible par le rabbinat franais et la note pour ce verset. Je ne fais donc ici que confirmer, tant moimme arriv aux mme conclusions avant davoir consult ces diffrentes notes. Mais on aura remarqu que la date de la prophtie de Jrmie relative la reconstruction de Jrusalem nest pas expressment mentionne (Jrmie XXXI, 38). Daniel aura donc simplement pris la date la plus proche (587 av. J.-C.) quil aura trouve chez Jrmie et qui est celle marquant, quelques lignes plus loin, la prophtie suivante (Jrmie XXXII, 1). Par ailleurs, il ne faut pas confondre la prophtie de Jrmie date de 605 av. J.-C. (lan I du rgne de Nabuchodonosor) accordant

Babylone 70 ans dhgmonie (Jrmie XXV, 12, 13) et promettant aux Hbreux leur retour Jrusalem (Jrmie XXIX, 10) lissue de ce temps, et la prophtie du mme, date de 587 av. J.-C. (lan XVIII de Nabuchodonosor) et annonant la reconstruction effective de Jrusalem. 10) Voir aussi Daniel IX, 1 : En lan un de Darius, fils dAssurus, de la race des Mdes, qui avait t fait roi du royaume des Chaldens Voir la note de la Bible (traduite par) Osty en Daniel VI, 1 : Lhistoire ne connat pas de Darius le Mde . Cest Cyrus II le Grand qui succda Nabonide en 538. Pour trouver un Darius, il faut descendre jusqu Darius, fils dHystape (522-486), lequel nest pas Mde. Quant Assurus , cest--dire Xerxs, il tait le premier du nom et le fils de Darius et non son pre . Voir aussi notre note 11. 11) Darius (521-485), fils dHystape, est pour les historiens le premier du nom (Darius I), ce qui illustre bien le caractre non historique de ce Darius le Mde cens, daprs Daniel, lavoir prcd sur le trne de Babylone et quaucun document antique (hormis Flavius Josphe qui se contente de suivre Daniel) ne mentionne. Darius Ier avait quant lui rendu son nom illustre par ses conqutes, et la guerre quil livra aux Grecs est prcisment appele la Guerre mdique (cf. la clbre bataille de Marathon en 490). Daniel crit : Darius (le Mde) jugea bon dinstituer sur le royaume les cent vingt satrapes pour quil y en ait dans tout le royaume (Daniel VI, 2), or cest prcisment Darius I (521-485), le Perse , qui organisa son empire en satrapies, dailleurs au nombre de vingt et non de cent vingt . 12) Emile Osty, plus prcis, intercale le court rgne (7 mois) de Gaumata, le Pseudo-Smerdis, entre celui de Cambyse (528-521)

et celui de Darius (521-485), et prend pour point de dpart le rgne de Cyrus (538-528) mentionn en Daniel X, 1, plutt que celui de Darius le Mde . Dans un cas comme dans lautre, le 4e roi est mmement Xerxs (485-465). 13) Ce partage fut effectu en 301 avant J.-C., lissue de la bataille dIpsos qui limina Antigone. A la mort dAlexandre (323 avant J.-C.) en effet, Perdiccas gouvernait lOrient et Antipatros lOccident. Un premier partage avait t opr deux ans plus tard la mort de Perdiccas (321 avant J.-C.), entre Antipatros, Sleucus et Antigone. 14) Emile Osty : Il sagit de Sleucus Nicator (305-281), qui, rfugi auprs de Ptolme Ier pour chapper Antigone (316), laida remporter la bataille de Gaza, puis marcha sur Babylone et la prit ; aprs quoi il se tailla un vaste empire du Pendjab lHellespont. (note sur Daniel XI, 5). 15) La ville antique de Laodice, qui sappelait autrefois Diospolis, lui doit son nom. Cest Ptolme II qui tablit sur le mme emplacement une colonie quil baptisa du nom de sa femme Laodice. 16) A souligner une petite confusion dans la Bible TOB (Traduction Oecumnique de la Bible) qui, dans la note de bas de page concernant ce passage, crit : Ptolme II, frre de Brnice, contre Antiochus II pour Ptolme III, frre de Brnice, contre Sleucus II . 17) Second erratum dans la Bible TOB qui crit, dans sa note en bas de page relative au chapitre II verset 42 de Daniel : mariage dAntiochus III et de Cloptre en 194 av J.-C. au lieu de mariage de Ptolme V et de Cloptre en 194 av. J.-C. .

Cette Cloptre tait la fille dAntiochus III quil donna en mariage Ptolme V, et non linverse. 18) On remarquera quil ny a chez Daniel aucune rupture dans la succession de ces rois. Celui qui se lvera sa place fait immdiatement suite au prcdent. Pourtant, si jusqu Daniel XI, 19, la Watchtower, Socit des Tmoins de Jhovah , est daccord avec nous et identifie bien le dernier Roi du Nord comme tant Antiochus III, et le dernier Roi du Sud comme tant Ptolme V, partir de Daniel XI, 20, le Roi du Nord devient successivement selon elle les empereurs romains Auguste, Tibre, Aurlien, puis non plus des personnes mais des puissances , savoir : lEmpire allemand, le IIIe Reich et le bloc communiste, tandis que le Roi du Sud devient la reine Znobie, la Grande-Bretagne puis la puissance anglo-amricaine. Sans doute ces entits nous parlent-elles davantage au XXIe sicle que d obscurs rois hellnistiques. Mais on a tout naturellement ici affaire en ralit aux successeurs immdiats dAntiochus III et de Ptolme V, ainsi que Daniel prend dailleurs bien la peine de le prciser, cest--dire en loccurrence : Sleucus IV pour le Nord et Ptolme VI pour le Sud. 19) La version des Septante, traduction grecque de la Bible (IIe sicle av. J.-C. pour ce livre) et la Vulgate, traduction latine (IVe sicle apr. J.-C.), rendent ici lhbreu Kittim par Romains . 20) Cest de faon un peu plus abrupte ce quont sans doute voulu dire les diteurs de la TOB lorsquils prcisent dans leur note : Alliance Sainte dsigne probablement le peuple dIsral . 21) Martyr, du grec marturos : tmoin. A deux reprises, YHWH avait fait dire son peuple par lintermdiaire dEsae : Vous tes mes tmoins (Esae XLIII, 10 ; XLIV, 8). Les Tmoins

de Jhovah se servent de ce passage pour justifier leur nom. 22) Pour dautres, la tte dor reprsente lempire babylonien, le torse et les bras dargent celui des Mdes, labdomen et les cuisses de bronze celui des Perses et les jambes de fer lEmpire dAlexandre. Mais tous saccordent pour dire que les pieds de fer mls dargile reprsentent les alliances matrimoniales sans lendemain entre les Rois du Nord, cest--dire les Sleucides, et les Rois du sud, les Lagides.

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