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UNE CONVERSION

LETTRE ADRESSE A SA GRANDEUR MONSEIGNEUR M ERMILLOD EVQUE DE LAUSANNE ET GENVE


PAR

M LA BARONNE DE WEDEL JARLSBERG NE BARONNE ROSENRN-LEHN


ME

ROME IMPRIMERIE POLYGLOTTE DE LA S. CONGR. DE PROPAGANDA FIDE 1890.

UNE CONVERSION
MONSEIGNEUR, Vous avez bien voulu m exprimer le dsir de lire l histoire de ma conversion, raconte par moimme. Je me fais un devoir et une joie de vous obir, quoique je sente bien mon incapacit. Je ne suis pas Franaise, vous le Savez, Monseigneur (d ailleurs les Franais n ont pas besoin de se convertir pour devenir bons et pieux). Excusez donc l imperfection de mon travail et daignez agrer cet humble rcit de ma conversion avec cette bont et cette bienveillance que vous me tmoigniez lorsque je vous rendais visite Rome procure St. Sulpice, ou l Evch Fribourg. Il faut tout d abord que je vous dise ce que j tais avant ma conversion. Eleve par ma pieuse mre dans la solitude du grand chteau de Hvidkilde, en Danemark, j avais t constamment entoure de bons exemples, et j avais toujours connu et aim le bon Dieu. Nous tions six s urs, tout un pensionnat; on disait, dans le pays, que nous tions gardes comme des clotres; nous tions trs heureuses, aucune motion, aucun chagrin ne troublait notre srnit. La journe commenait et se terminait par la prire en famille, et le dimanche une voiture transportait tout ce monde joyeux l glise du village, o le vieux pasteur nous expliquait l Evangile, et o nous chantions les louanges de Dieu en ch ur avec les bons paysans. On exigeait de nous beaucoup de travail et d tude, j apprenais donc tout ce que nos livres d histoire relataient sur le catholicisme, et quand j eus pass mes examens sur toutes ces horreurs, je ne doutais certainement pas que la religion de Luther ne ft la vraie religion. Je frmissais d indignation en coutant les rcits de nos professeurs sur l Inquisition d Espagne, sur les intrigues des Jsuites, la brutalit de Grgoire VII, forant le noble Henri IV s enrhumer Canossa, et quand on me prouvait que l immoralit des prtres, l ignorance des religieux et la dcadence gnrale de toute la catholicit allaient faire crouler sous peu tout l difice de l Eglise romaine, j me sentais soulage et j appelais de tous mes v ux le beau jour o la civilisation pntrerait partout la suite du pur Evangile, o la Bible serait enfin rendue l humanit opprime sous le joug catholique et o l on chanterait les cantiques de Luther la basilique de Saint-Pierre, aprs avoir envoy dans les muses toutes les idoles qui la souillaient ritrant ainsi ce qui s tait pratiqu en Danemark au temps de la prtendue Rformation. Du reste, je n avais jamais vu un catholique, puisqu a cette poque la mission de Svendborg n existait pas encore, je crois mme qu il ne se trouvait pas un seul catholique dans le dpartement; je me serais, en outre, bien garde de les frquenter, si mme le hasard m eut mis en relation avec l un d eux. Ils m inspiraient une terreur vague mle une profonde piti pour leur ignorance et leurs superstitions. J avais une telle peur d eux que je faillis me trouver mal la premire fois que je me vis en face d un prtre catholique en chemin de fer en Allemagne. L auteur de l Imitation1 dit quelque part que ceux qui voyagent beaucoup ne se sanctifieront que difficilement. Mais Gerson ne s adresse dcidment pas aux habitants du Nord; ceux-ci on ne saurait trop recommander de voyager, de quitter les pays o le catholicisme n existe qu l tat de
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Thomas a Kempis, De l imitation de Notre-Seigneur Jesus-Christ (attribu Jean de Gerson)

souvenir, de parcourir les contres catholiques, de constater de leurs propres yeux combien on les avait induits en erreur en leur parlant de l ignorance et de la perversit des prtres catholiques et des horreurs t abus de l Eglise romaine. Le bon Dieu voulait m accorder la grce de faire cette exprience : aprs mon mariage, la sant de mon cher mari s affaiblissant de plus en plus, nous nous dcidmes aller dans le Midi et nous partmes en 1880 pour la Corse. J avais alors vingt ans et une libert complte avait succd pour moi la vie srieuse, tranquille et retire de la campagne, o ma premire jeunesse s tait coule. Tout en emportant une volumineuse bible dans ma malle et en conservant un certain fond de pit dans mon me, je ne pratiquais que peu les exercices de dvotion. Nanmoins, j aimais beaucoup entrer dans les nombreuses glises d Ajaccio; je ne priais pas, mais j prouvais une certaine douceur dans mon me quand je m agenouillais sur ce blanc pav en marbre; je me sentais heureuse et le c ur l aise, lorsque j avais pass quelques instants ainsi. Je rptais ces exercices si souvent que mon mari s en alarma et me les dfendit. Ce fut un pasteur protestant, M. Courvoisier, de la Chaux-de-Fonds, qui dut intervenir en ma faveur, faisant observer mon mari que c tait l une chose assez inoffensive, qu il n avait nulle raison de me dfendre. Il se porta garant de mon orthodoxie luthrienne (je me disputais, en effet, souvent avec sa femme, qui tait calviniste) et on me laissa faire. Je fis aussi cette poque une visite au grand couvent des S urs situ sur le Cours-Grandval. C tait uniquement la curiosit qui m y amenait, je sonnai la grille et je vis la bonne S ur portire s avancer vers moi pour me demander le but de ma visite. C tait la premire fois que je voyais des religieuses de prs; elle me montra leurs beaux jardins tout couverts de roses et de lis, et elle me fit ensuite entrer au parloir, o elle me demanda si j tais catholique. L effroi que lui causa ma rponse ngative et la piti que je lui inspirais, froissrent beaucoup mon amour-propre, et lorsque je lui racontai que je venais d un pays o l on se passait du catholicisme depuis trois cents ans, sa piti fit place un dgot, qu elle russit fort mal me cacher. Je commenai me sentir mal l aise et je pris cong d elle; elle me promit le concours de ses prires, mais je fus fort peu touche de cette attention et bien contente lorsque la grille se referma derrire moi. A mon retour l htel, mes amis, qui n avaient pas prvu mon escapade, ne trouvrent pas assez de mots pour blmer mon imprudence. Remerciez le bon Dieu de vous avoir prserve , me dit un ministre anglais, et une calviniste ajouta : Partir ainsi sans nous prvenir! et si l on vous aurait fait disparatre! Vous n auriez pas t la premire victime, dit une troisime; vous ignorez donc qu il y a de vastes souterrains dans les couvents catholiques; moi-mme, qui vous parle, j ai connu plusieurs personnes qui, s tant aventures comme vous aujourd hui, ont t retenues dans des prisons froides et humides; on leur extorquait ainsi une abjuration force de faim et de mauvais traitements. J coutais, toute interdite, les racontars de ces personnes exprimentes et je ne m hasardais plus seule dans les couvents. Je devenais mme assez indiffrente pour le catholicisme; ma curiosit tant apaise, je ne m en occupais plus gure que pour m en moquer quand l occasion s en prsentait. Le peu que j avais vu m avait donn la certitude que je le connaissais fond, et que la supriorit de mon instruction le rendait un adversaire bien peu redoutable pour moi. Remplie de ces sentiments, je passais l t de 1881 en Suisse. Si d autres se prparent dans la solitude et la mditation couter la voix de Dieu, j tais place dans un milieu bien diffrent. Nous tions l htel, ce bel htel de Russie, situ en face des tours de Saint-Pierre, du lac et du Mont-Blanc; Genve tait comme toujours le rendez-vous d une foule joyeuse. A la grande table d hte, l Anglais coudoyait l Amricain,

l Espagnol le Turc; j avais ma place prs d une famille polonaise, qui me tmoignait une affection relle, dont je fus vivement touche. La comtesse Mlinen, que j appelle maintenant ma chre et bonne marraine, tait une fervente catholique, mais elle parlait toujours avec dfrence et respect de mes croyances religieuses et ne tacha jamais de m influencer en faveur de sa foi. Nous causions toujours de religion, quand le soir les messieurs se retiraient au fumoir , car j ai toujours t fort dsireuse de m instruire, et j aimais beaucoup entendre la comtesse, qui n tait pas seulement fort instruite, mais trs spirituelle, intelligente et femme du monde accomplie. Elle vitait tout ce qui aurait pu choquer mes oreilles protestantes. Sa bont, sa douceur et son amabilit taient dej pour moi des prdications loquentes en faveur de sa religion. Son fils, le jeune Mlinen, tait moins indulgent et moins resrv; il se tordait de rire lorsque je dbitais les monstruosits qu on m avait apprises sur le compte des catholiques, sur leurs Papes, leurs prtres, leurs institutions. Je le vois encore partir d un clat de fou rire lorsque je racontais une histoire, trs fantastique, je l avoue, sur quelques religieuses, qui, ayant vu un cerf-volant, s taient mises en prire, croyant que c tait le Saint-Esprit. Il se moquait toujours de ma crdulit et me considrait videmment comme trs simple. Quand j allais faire la cne notre glise, il ne manquait jamais de me dire: Bon apptit, Baronne , tmoignant ainsi un profond mpris pour les sacrements de Luther et de Calvin. Je me fchais un peu contre lui, mais je ne pouvais m empcher d admirer sa pit et sa conviction et nous demeurmes d excellents amis. C tait au printemps de cette anne-l que vous aviez entrepris votre grand voyage apostolique en Sude, Monseigneur, et vous veniez de retourner Monthoux. La comtesse Mlinen m avait engage depuis longtemps l accompagner quand elle se rendrait auprs de vous, et un jour elle m avertit que vous l attendiez pour le lendemain. Monseigneur aura beaucoup de plaisir vous voir, me ditelle; il me charge expressment de vous le dire. J avoue que j eus peur et que j aurais prfr renoncer cette entrevue. Je ne me faisais pas une ide exacte de l aspect que pouvait avoir un vque catholique et j hsitai vraiment quelque temps avant d accepter l invitation de la comtesse. Si je m tais doute de l existence de mon ange gardien, je me serais peut-tre recommande sa protection, mais j tais trangre toutes ces consolantes croyances de la sainte Eglise. Je tchais donc, ce dfaut; de vaincre, par le raisonnement, mes sentiments de frayeur. Voyons , me dis-je, cet vque ne pourra gure tre plus terrible que les brigands de la Corse auxquels je faisais une visite cet hiver. Puis, mon mari saura o je suis alle, il pourra au besoin me venir en aide; la comtesse Mlinen est, du reste, responsable de ma dmarche. Le lendemain, nous nous dirigemes donc vers Monthoux, travers la verdoyante campagne qui entoure Genve, o chaque dtour du chemin l on aperoit le bleu lac Lman; nous franchissions la frontire suisse, et sur la hauteur j apercevais l glise et le chteau de Monthoux, moiti cachs par des arbres et de la verdure. La comtesse me racontait la douloureuse histoire de la perscution religieuse Genve, comment le gouvernement s tait empar de toutes les glises catholiques du canton, notamment de la belle glise de Notre-Dame pour les donner aux vieux-catholiques; comment des gendarmes avaient pntr dans le presbytre de Notre-Dame saisir la personne sacre de l vque; comment ils-l avaient conduit au-del de la frontire, sur la limite du territoire franais. Mgr. Mermillod exil, ajouta-t-elle, se fixa d abord Ferney, ancienne rsidence de Voltaire; mais une pieuse dame, la comtesse Elisa de Montailleur, l ayant pri d agrer son chteau, Sa Grandeur l a accept, et c est donc Monthoux qu Elle habite. D ailleurs, Monseigneur est frquemment en voyage, surtout en France, soit pour des prdications, puisqu il est un des orateurs connus de notre poque, soit pour

interesser la charit catholique en faveur de ses prtres, depuis qu ils ont t dpouills de leurs glises et de leurs traitements. Pendant que nous causions ainsi, notre voiture tait entre par la grande grille, le sable criait sous les miles t nous nous arrtmes devant la porte d entre d une charmante maison de campagne, toute couverte de roses t de verdure entoure d un dlicieux jardin, qui me rappelait celui du couvent d Ajaccio. Votre fidle serviteur alla nous annoncer, et tandis que nous attendions votre arrive, je faisais vite l inventaire du salon pour juger par l son propritaire. Tout, depuis les tableaux religieux suspendus aux murs, jusqu aux livres, journaux et revues qui couvraient les tables, contribuait me donner une bonne opinion de celui qui allait nous recevoir. (Je vous demande pardon, Monseigneur, de vous rappeler la libert de critique et le sans-gne d apprciation qui m taient propres alors; vous vous souviendrez que je n tais pas encore au nombre de vos brebis.) Aprs quelques instants, vous ftes votre entre et la comtesse me prsenta. Votre bont me mit tout de suite l aise, vous me parliez de votre voyage et vous vouliez bien me charger de vous traduire plusieurs articles de journaux danois qui relataient les divers pisodes de votre grande Mission en Scandinavie. la premire parole sur la religion, je crus devoir prendre mes prcautions, et je vous demandai de ne pas faire des tentatives pour me convertir, vous assurant que c tait chez moi une dtermination prise de ne jamais me faire catholique. Car, Monseigneur, je n tais nullement venue chez vous pour apprendre connatre la vrit, pour m clairer sur la volont de Dieu, je venais en simple curieuse en ds uvre, j ignorais encore qu on ne peut pas s approcher du feu sans tre chauffe et qu on n apprend pas i connatre le catholicisme sans l aimer. J avais vcu assez dissipe depuis mon mariage, occupe des voyages, des futilits et des lectures frivoles. En vous entendant parler des grandes vrits ternelles, que vous saviez admises aussi par les protestants, je me sentis devenir srieuse, je songeai mon enfance, ma bonne et pieuse mre, et vous gagntes en ce jour, avec mon respect, ma confiance et mon affection. Quelques jours aprs cette premire entrevue, votre secrtaire, le bon chanoine Guillermin, vint chercher chez moi les traductions dont j ai parl. Nous tions alors Veyrier-sous-Salve, la chaleur accablante nous ayant force de quitter Genve pour quelque temps. J tais absente et l abb trouva mon mari seul, je crois que le bon Dieu permit cette circonstance pour faciliter la conversion de mon mari, car celui-ci pt ainsi se quereller tout son aise avec le vnrable prtre et lui dire toutes les choses dsagrables qu il avait en magasin contre les catholiques. Ce ne fut que bien plus tard que mon mari se laissa persuader de vous faire une visite a Monthoux; mais, par contre, il me laissait toute la facilit de vous voir, soit Veyrier; au grand pensionnat que dirige la vnre Mre Emilie, soit Monthoux, et j en profitais. Votre bont mettait des livres catholiques ma disposition, et comme je n avais rien d autre faire et que la chaleur m empchait de sortir dans la journe, je passais tout mon temps lire. C tait pour moi tout un voyage travers des pays inconnus; des horizons nouveaux s ouvraient devant moi; je constatais journellement que je n avais non seulement que de vues trs errones sur bien des choses, mais qu au fond je ne savais rien, ni en matire de religion, ni en philosophie, ni en morale, ni en histoire. Je commenais, ds lors, me repentir d avoir si souvent accus les catholiques d ignorance et d idoltrie. Je voyais de petits enfants du village, auxquels je voulais prouver qu ils

adoraient la Sainte-Vierge, et qui, tout en me riant au nez, me dfinissaient leur foi avec un aplomb et une sret que j tais loin de possder en thologie protestante, surtout depuis quelque temps. Malgr tout cela, je n avais aucune ide, aucune pense de me faire catholique. J acceptais tout ce que j apprenais avec avidit, mais c tait pour moi comme une autre science, comme l histoire naturelle, par exemple, et qui n avait d intrt que pour l esprit, mais rien pour le c ur et pour l me. Le bon chanoine Guillermin venait trs souvent nous voir pendant notre sjour Veyrier; il tait aumnier du pensionnat, et tous ses loisirs taient consacrs nous instruire, sans que nous nous en doutions, car nous le considrions seulement comme un ami avec qui l on parle de ce qui l intresse; nous l aimions beaucoup et je m amusais fort ces disputes thologiques, qui finissaient du reste toujours par ma dfaite. Le bon Dieu lui avait donn une aptitude spciale pour cette uvre: il prenait dogme par dogme et nous combattait impitoyablement. Mon mari commenait gnralement par dire au bon chanoine que ce qu il disait tait faux et ridicule; alors moi, effraye de sa franchise, je me mettais du ct du prtre, qui, du reste, la superiorit de la doctrine catholique rendait ma protection superflue. Mais tout en admettant ce qu il m expliquait, mon refrain restait toujours: Je suis bien de votre avis, Monsieur le Chanoine, mais d une manire absolument objective, pour moi je ne me ferai jamais catholique. Ah! depuis quelque temps je le rptais, ce refrain, pour me rendre forte contre mon c ur, qui commenait aimer le catholicisme. D abord, je constatais que j prouvais un plaisir secret me voir battre en brche, puis que je ne trouvais plus d objections faire au Chanoine, qu enfin mon c ur tait chang et que je ne pouvais m empcher d aimer le catholicisme, de l aimer autant que je l admirais. Vous n exigez pas, Monseigneur, que je vous expose mes vues errones sur les diffrents dogmes controverss. II y a maintenant si longtemps que ma foi catholique forme mon unique bonheur, que je me rappelle peine le temps o j tais hors du sein de l Eglise et o j avais le malheur de la combattre et de me moquer de ses institutions. Comment concevoir que l on puisse douter du purgatoire, de la communion des saints, que l on puisse qualifier d idoltrie la confiance et l amour filial que nous tmoignns la Sainte Vierge, se rvolter la pense de l infaillibilit du Pape, nier l existence de sept sacrements, outrager et mpriser le Saint-Sacrement de l Eucharistie lui-mme ? Toutes ces erreurs ont t les miennes, mais je le rpte, je ne m n souviens plus; vous savez du reste, Monseigneur, que ces objections sont les mmes, avec peu de variations; chez tous les protestants. Battue continuellement en brche par le chanoine ses visites ritrs et prolonges auxquelles succdaient des causeries avec la comtesse Mlinen, je commenais enfin m inquiter et me rappeler que j tais protestante, et que je devais dfendre le trsor de l Evangile pur contre les attaques des papistes. Oui, je sentais le besoin de dfendre mon c ur, de me fortifier contre ces loups ravisseurs qui voulaient prendre mon me. J allais donc trouver, un des pasteurs protestants Genve pour lui ouvrir mon me et lui demander de rallumer le feu protestant chez moi en Mme temps qu il devait faire l office de pompier et teindre l incendie catholique qui brlait mon c ur.

Ce ft son pouse, accompagne d une nombreuse troupe de charmants petits luthriens de tout ge, qui m ouvrit la porte. Elle me fit entrer au salon et envoya quelques-uns des enfants dans diffrentes directions pour chercher leur papa. Ils revinrent sans lui, mais elle eut la bont. de me dire qu elle se chargerait de ma commission pour son mari. Les enfants se groupaient autour de moi pour avoir leur part de ma communication, mais j tais assez saisie de la confession catholique pour ne pouvoir accepter ses bons offices. Il fut donc convenu que le pasteur se rendrait chez nous l htel. Il vint en effet plusieurs reprises et je pus lui soumettre mes doutes et lui demander des conseils. Dieu ne permit pas que ces conseils fussent trs pratiques et que ses apprciations pussent dconsidrer le catholicisme mes yeux. Maintenant que je priais Dieu de m clairer, j aimais toujours de plus en plus le catholicisme, mes dlices taient de parler de la religion, d entrer dans les glises, de contempler avec amour les confessionnaux; et surtout, Monseigneur, d aller en plrinage Monthoux, pour recueillir de vos lvres des paroles fortifiantes, encourageantes qui apportaient du calme mon esprit et mettaient un baume sur mon c ur agit. Vous tiez pour moi le plus affectueux et le plus indulgent des pres, et malgr vos soucis et vos travaux, vous trouviez toujours des moments pour moi. Mon cher mari avait aussi t gagn par la grce, toutefois je n osais esprer qu il nous serait possible d abjurer; nous n tions nullement dcids le faire, et je croyais que cet tat pourrait se prolonger indfiniment. Dans ces doutes, je rsolus de demander au pasteur luthrien de nous admettre la communion; je crois que la communion ne se clbrait qu une fois par mois dans cette glise. Le pasteur, qui connaissait l tat de doute et d hsitation dans lequel nous nous trouvions, prouvait certaines difficults nous accorder la permission demande; il me dit mme que c tait pour lui une obligation de nous la refuser. Alors je lui dis : Eh bien, Monsieur, je veux la communion d une manire ou de l autre et si vous me la refusez, je vais la demander Mgr Mermillod; soyez-en sr, il ne me la refusera pas. Alors le pauvre pasteur, ne voulant pas nous chasser lui-mme de l Eglise protestante, fixa pour nous la communion au dimanche suivant, et je me dirigeais vers vous, Monseigneur, pour vous rendre compte de notre dtermination. Lorsque je rclamais ces sortes de conseils, je ne manquais jamais de vous demander pralablement le petit miracle de faire abstraction pendant quelques instants de votre caractre piscopal et sacerdotal, d oublier que vous tiez catholique, et de trancher mes doutes seulethent en ami sr et dsintress. C est de cette manire que je vous ai pri plus tard de rsoudre pour moi la question de savoir si je devrais rester protestante ou devenir catholique. Mais je reviens notre communion. Le dimanche soir, aprs la table d hte, o M. Rathgeb nous avait servi un copieux dner, j annonais nos amis tonns, que nous les quittions pour passer la soire au temple et faire la communion. Chez nous, en Danemark, l on a conserv des vestiges des vieilles habitudes catholiques. Aprs ce que l on appelle la confession et qui consiste en une exhortation du ministre, tandis que les pnitents se gardent bien de confesser n importe quoi, tout le monde s avance vers la table de communion, on s agenouille et le ministre fait le tour de l assemble en prononant des mots d absolution et en imposant les mains chacun des assistants. Mais, comme me disait la femme du pasteur, c tait compltement dmod, vous ne comprenez donc pas combien c est plus convenable que chacun reste sa place, alors il n y a pas ce va-et-vient dans le temple. On avait aussi trouv plus expdient, plus la mode d abolir l table de

communion et les fidles communiaient debout devant le pasteur, qui s tait plac sur un petit tabouret d o il nous tendait le pain et le calice. Ce fut la dernire fois que je mis les pieds dans une glise protestante. Si j avais eu des doutes auparavant, j tais maintenant fixe et j avais la certitude, oui la certitude bienheureuse que la vrit n est pas dans l Eglise protestante, qui ne m a plus dsormais inspir que de l horreur et du dgot; mais qu elle se trouve bien dans l Eglise catholique o le Pape veille ce que les nouvelles modes ne s introduisent pas et qui est l Eglise des Saints, glise des martyrs, l Eglise qui nourrit ses enfants du pain cleste et pas des pierres, l Eglise de Jsus-Christ. Nous retournions en silence vers l htel; c tait tard, la lune s levait derrire le Mont-Blanc et argentait les arbres de l le Rousseau. Arriv au milieu du beau pont Mont-Blanc, mon mari s arrta, et tournant la main dans la direction de Monthoux, il me dit: J ai assez de ceci, nous ne pouvons pourtant pas perdre nos mes par affection pour nos familles et je ne veux plus rsister la grce sous prtexte de rflchir encore. J ai vu assez clairement quelle est la vraie Eglise de Notre Seigneur et je veux appartenir cette Eglise. Si tu penses comme moi, ajoutait-il, tu iras encore demain Monthoux demander Monseigneur de vouloir bien nous recevoir. Ah! si je pensais comme lui!! Mais je voyais se raliser, sans aucun effort de mon ct, sans aucune difficult, le plus ardent de mes dsirs; je voyais que non seulement je pouvais entrer moi-mme dans le bercail, mais que mon cher mari m accompagnait, me devanait, ce que je n avais jamais os esprer. Le lendemain, nous fmes part de notre dterrnination nos chers amis (je me sers avec dessein du mot notre dtermination, j tais encore si protestante que je ne savais pas comprendre et apprcier quelle immense grce Dieu allait nous faire.) J tais fort heureuse quoique trs agit lorsque j arrivais Monthoux le lendemain en compagnie de mon petit frre comme nous appelions le jeune Mlinen. Celui-ci monta d abord pour vous prvenir de ma visite, et quoique je lui eusse prescrit un silence absolu, je souponne fort qu il ne trahit mon secret ds la premire minute. Le cher ami tait au comble de la joie, et je ne lui en veux certainement pas. Depuis six mois il ngligeait tous ses camarades, tous ses jeux, toutes ses parties de plaisir pour faire l office de catchiste auprs de nous. Il avait donc bien des motifs de se rjouir de voir cette campagne aboutir au rsultat qu il appelait de toutes ses pieuses prires. Vous me ftes monter dans votre cabinet de travail, Monseigneur, et l, prenant mon courage deux mains, je vous fis part de nos dsirs en vous priant de nous rendre enfants de la Sainte Eglise catholique. Votre c ur paternel ne voulait pas nous refuser, et malgr mon caractre lger, insouciant, aux enthousiasmes faciles, qui n tait gure une garantie pour ma persvrance religieuse, vous daigntes accueillir favorablement notre demande et nous promettre de nous recevoir avant notre dpart de Genve. Le 26 Octobre tait fix pour la grande crmonie, et les jours qui nous sparaient de cette date taient maintenant remplie par des tudes encore plus approfondies; le bon chanoine se multipliait, il ne nous quittait presque plus et consacrait tout son temps l instruction de ses convertis. Enfin arriva ce grand et beau jour, jour bni entre tous; le matin six heures nous partions, la comtesse Mlinen, son fils, mon mari et moi. Vous Savez, Monseigneur, com bien le mois d octobre peut tre beau sur les rives du lac Lman, le ciel si bleu, l air si pur, les arbres revtant mille couleurs charmantes. Avant notre dpart de l htel, ma chre marraine me mit dans les mains ce beau

chapelet que le prince Gortschacoff lui avait rapport de Rome et que le Saint-Pre avait enrichi de sa bndiction et de nombreuses indulgences. Je serrais la chre croix entre mes mains, lorsque l motion et la peur menaaient de me gagner trop. Nous arrivons Monthoux, nous nous dirigeons vers la petite glise qui est toute pare et garnie de fleurs. Vous coutiez mon mari; et moi, qui n ai pas encore pris de bonnes habitudes l glise je ne tiens pas sur place et je me promne, en agonie, devant l glise, avec le petit frre qui fait semblant de compatir mes angoisses tandis qu il rit sous cape, sachant combien c est doux et facile de se confesser. Alors vient mon tour, mais ici, Monseigneur, je n ai pas assez d humilit pour vous refaire la confession que votre bont paternelle me rendit pourtant bien plus facile que je ne me l tais imagine. On a plac deux prie-Dieu pour nous devant l autel, nous nous agenouillons, les ministres de Dieu rcitent pour nous les psaumes de la pnitence et nous rcitons notre tour la profession de foi de saint Pie V. Et puis Monseigneur, une mer de grces clestes nous inonde, votre puissance piscopale lve les censures que nous avions encourues comme protestants et nous accorde l absolution de nos pchs. Nous assistons au saint sacrifice de la Messe, nous recevons pour la premire fois le Corps de notre Sauveur et la fin votre prvoyance, comprenant toutes les difficults, toutes les luttes qui vont surgir pour nous, vous vouiez bien nous armer pour le combat en nous confrant le sacrment de la Confirmation. Vous rappellerai-je, Monseigneur, les belles paroles que vous nous adresstes la fin, comment vous drouliez devant les yeux de nos mes un magnifique tableau de la beaut et de l immortalit de la sainte Eglise, occupe depuis dix-neuf sicles garder et lever les enfants de son cleste Epoux et recueillant aussi dans ses bras maternels les enfants malheureux que les martres dominent et laissent prir sous prtexte de libert de conscience. Monseigneur! je m arrte; si je me suis flicite au commencement de ce rcit de n tre pas Franaise, puisque dans ce cas je n aurais pas eu le bonheur d tre convertie par vous, je commence maintenant le regretter amrement. Que je voudrais savoir manier la langue franaise pour vous exprimer comme je le sens, toute ma reconnaissance pour le bienfait immense, inapprciable que nous vous devons de nous avoir rendus enfants de la sainte Eglise, en laissant entrer la lumire du Christ dans notre famille, o nous sommes maintenant six l adorer sa manire et non pas comme l entend Luther. Tant que j serai ici-bas , et que je ne suis pas en possession du bien suprme, je ne saurai pas suffisamment estimer la grce qui m a t faite, je le sais. Mais ce que je peux concevoir et comprendre de mon bonheur me remplit d une joie si enivrante, que je suis parfois tente de m crier avec le vieux roi des Francs : Pre, est-ce l ce pa-radis que vous m aviez promis! EDLE Baronne DE WEDEL JARLSBERG. Lundi de Pques 1889.

IMPRIMATUR Fr. Raphal Pierotti O. P. S. P. A. Magister IMPRIMATUR lulius Lenti Patriarcha Coast. Vicesg.